Anda di halaman 1dari 212

M.A.G.U.S.

KNYVEK
A VGZET MASINRII

Sorozatszerkeszt:
Igrain Reval

A Delta Vision kiad gondozsban eddig megjelent


M.A.G.U.S kiadvnyok
M.A.G.U.S KLASSZIKUSOK
Wayne Chapman: A Hall havban
Wayne Chapman: szak lngjai
Raoul Renier: Acl s oroszln
Ray O'Sullivan: Stt zarndok
Ray O'Sullivan: Stt trt

M.A.G.U.S REGNYEK
A hit vrosa (antolgia)
Bborgyngyk A fogads (antolgia)
Eric Van Dien: Uwel nevben

M.A.G.U.S VILGLERSOK
Jan van den Boomen: Toron

A VGZET MASiNRIi
ANTOLGIA

Delta Vision 2009

M.A.G.U.S. KNYVEK
A VGZET MASINRII
antolgia
Szerkeszt: Csaba Tams
Irodalmi szerkeszt: Bors Hella
Tiszteletbeli szerkeszt: Gspr Andrs

A ktet szerzi:
Csaba Tams
Jmbor Attila
Dr. Mszros Tams
Molnr B. Gbor

Copyright szerzk, 2009


Bortfestmny Balla Pter, Snta Kira, 2009
Illusztrci Br Sndor, 2009
Delta Vision Knyvkiad, 2009

A kiadvny Wayne Chapman (Gspr Andrs s Novk Csand), az


Ynev vilgt megalkot szerz engedlyvel kerlt elksztsre s kiadsra.
A m.a.g.u.s., avagy a kalandorok krnikja a Gameskt Kft. bejegyzett
vdjegye, feltntetse a jogtulajdonos hozzjrulsval trtnik.

ISBN 978 963 9890 39 8


ISSN 1789-5847

Minden jog fenntartva


www.deltavision.hu
info@deltavision.hu

Az tletekrt s tancsokrt ksznet


Attilnak, Csabnak, Domolynak, Emunak
s mindenekeltt Joe-nak.

A GNMOK TECMSZETRAJZA
S EGYB FURCSA SA S GO K
Mirl is ismerszik meg a gnm, ha netn elnk toppan?
Mindenekeltt a mretrl: e faj kpviseli nem nnek magasabbra,
mint egy tzves gyerek, de rncos arcuk miatt inkbb vnnek tnnek. Azt,
hogy nem emberek, legfeljebb hatalmas, egymshoz viszonylag kzel l
szemk rulja el, mert br orruk s flk is jkora, ilyen kacsz jrs regeknl ez nmagban nem lenne feltn.
S hogy mirt e furcsa szempr, amely lltlag knnyezni sem kpes?
Osztom a neves tuds, a Pyarronban oktat Valpoldiff vlemnyt, aki szerint ennek ksznhet, hogy a gnmok elg jl elboldogulnak a sttben is,
hasonlan a macskkhoz s a baglyokhoz. Ugyanakkor nem hallgathat el,
hogy a vilgosban a gnmok ltsa klnsebben nem les, az idsebbek
nagy hasznt veszik a ltvegeknek, elg gyakori kztk a sznvaksg is.
Hallsuk s szaglsuk azonban kifejezetten j, s sem frge ujjaikra, sem
zlelskre nem lehet panasz ms krds, hogy szeretnek sokat s sokflt
enni, vagy inkbb zablni, s egyltaln nem mondhatk vlogatsnak. Legends ksrletez kedvk, ami a kovcsmhelyekben szabadjra engedve
nveszlyes fegyverek s kzveszlyes szerszmok tucatjait kpes a vilgra
szabadtani, taln a kondrok krnykn a legveszedelmesebb: itt szletnek
ugyanis azok a kotyvalkok, amelyekbl egyetlen tlka elegend, hogy lapulevelek kz knyszertsen egy teljes karavnt. Meglep mdon azonban
maguknak a gnmoknak meg sem kottyannak ezek a mondjuk gy nehz
telek: mindenfle gykeret-gyomot, frissnek csak korokkal azeltt mondhat hst beleaprtanak az tkeikbe, s kutya bajuk se lesz tle. Itt rdemes
megemlteni azt a nven nevezhetetlen levest is, amelynek szaga brki emberfit meghtrlsra ksztet, s amely egy Lomberg nev, vendglkbl
fizets nlkli tvozsai miatt tbbszrsen s teljes joggal alval Csirkefognak minstett erigow-i brd szerint hajlamos arra, hogy a vasals
nlkli kanalaknak lemarja a fejt.
Ezek utn nyilvn nem meglep, hogy az aprnp konyhibl mirt nem
hordanak ki soha szemetet.
5

Brmennyit esznek is azonban, tokt-pocakot ritkn eresztenek, vkony,


frge lnyek maradnak egszen holtuk napjig ami meglehetsen ksn
virrad fel, mivel a gnmok tudomsunk szerint legalbb hrom-ngyszer
annyi ideig lnek, mint az emberek. Nem kizrt azonban, hogy lteznek
rendkvl reg, ezer, vagy taln tbb ezer ves gnmok is; akik azonban
tbbnyire csendben s mozdulatlanul merengve lik napjaikat egy bks helyen, s csak nagy ritkn vltanak szt fajtrsaikkal. Igaz, akkor aztn megllthatatlanul mlik bellk a sz, ahogy trtnetket s annak tanulsgait
soroljk, klns tekintettel a szakterletre, amelyre dolgos letk utols
veit fordtottk. (Mert mg ifjkorukban a gnmok mindennel foglalkoznak, ami a kezk gybe akad plne ha forog, kattog vagy zakatol , vnsgkre egyre kevesebb dolog hozza lzba ket, de ami igen, azt megszllottknt zik.)
Aztn az ifjak, akik ezt blogatva vgighallgattk, mennek s lik a sajt
letket: nk s frfiak egyformn dolgoznak a faluban, amg szknek nem
rezve azt vndortra nem kelnek, hogy megismerjk a vilgot s prt vlasszanak maguknak. t aztn nem hagyjk el egsz letkben hitetlenked olvasim kedvrt elrulom, hogy tbb tucat szavahihet forrs kritikai
vizsglata tjn jutottam e megdbbent kvetkeztetsre s vele kzsen
nevelik fel gyermekeiket.
A csppsgek totyog korukig az anyjukkal vannak, aki htn cipelve,
kocsin tolva, sznon hzva s ezernyi ms mdon cipeli ket mindenhova.
A nagyobb lurkknl erre mr nincs szksg: ket nhny mindenre elsznt
falubeli rzi naphosszat s terelgeti mindenfel, olyanformn, mint a libapsztor a jszgait, igyekezve megtantani ket mindarra a tudsra, ami ppen eszkbe tlik. A gyerekeknek aranylete van: szmtalan gyes jtkkal
kprztatjk el ket szleik: finom ajndkokkal, ha szt tudjk ket szedni,
s vidm nneplssel, ha aztn mg az sszeraksuk is sikerl. Nem csoda
ht, hogy mg az regek vatos, trelmes s megfontolt lnyek, addig az ifjak vidm knnyelmsggel vetik bele magukat az tjukba kerl helyzetekbe.
Elkel teht melljk az lland felgyelet.
Szapornak egybirnt nem mondhat az aprnp: fl tucat gyereknl
tbb sosem szletik egy csaldban, s az ikrek ritkbbak, mint a taln nem
haragszanak a hasonlat fldmlyi nphez val ferdtsrt fehr vakond.
Egy si elfrege, amelyet magyarzja, a haonwelli Mret Igrob harmadkorinak vagy mg annl is rgebbinek tart, kifejezetten termkeny fajknt emlti
a gnmokat a negyedik tekercs elejn, amelyben egybknt npes s hatal6

mas vrosaikrl is szt ejt, ezeket mlyen a hegyek alatt, gigszi barlangcsarnokokban ptettk maguknak.
Egyes kritikusok erre azt mondjk: valban szapork-a szpek nphez
kpest.
Hogy mit llt a tbbi tuds f? Nos, k az elf forrsm alapjn egy-kt
tucat gyereket tartanak valsznnek; s ha az ltaluk egybknt oly nagyra
rtkelt Igrob-tekercsek szba kerlnek, gyanakvn nzik maguk alatt a pdimentumot, mintha arra gondolnnak; vajon mig virgoznak ezek a vrosok ott, mlyen a fld alatt?
Vagy ha nem, mik lhetnek most azokban a zrvnyvilgokban?
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet

CSABA TAMS

KNEK, TZNEK
S FMNEK TITKA I
n, uram h szolgja, knyrgve krem az t elem, az ezer isten, a
szellemek s dmonok prtfogst, hogy dadog szavaim eljussanak a vgtelen hatalm Ahatas lmaiba!
Dicssg neki, aki harmadik ezen a nven a Tajtktrnus urai kzl, s
minden vizek s fldek ura e vilgon, aki Meldan, Al, Sn-Tr s a tbbi
fennen val istenek kegyeltjeknt rkdik npei felett, akinek lbnyomban
kalsz sarjad, akinek mosolytl kirgyeznek a fk, s akinek imira felhket lehelnek Untanat hullmai!
si e rege s igaz; mert maga az lomrn trta fel elttem a mltnak
kapuit. Az oltalmt krve jrulok most uram trnkoporsja el, hogy trtnetemmel mosolyt fakasszak, homlokrl elzzem a gondok felhit, s felvidtsam rk lomba szenderedett szent szvt.
Trtnt pedig annak idejn, a zafrszem Az- Ummasza kirly korban,
hogy a birodalomtl tvoli trzsek vadszai elfogtak egyet a dli pusztkon
kborl behtok kzl. Miknt most, gy akkor is ritka volt ez a tett s dics, mrt e kt ember magas risok lovat s lovast is kettvgnak csatabrdjuk egyetlen csapsval Ama vadszok rtettk a mdjt a harcnak, s
nem fltk a hallt. Zskmnyukat aztn Agamma fejedelmnek adtk, miknt annyi mst is, amivel si bneik vrvltsgt rttk le, fejedelem pedig hdolata jell Kal-Lit tartomny urnak ajndkozta. Ott sem maradt
azonban sok: a nagyr az pp nla idz trnrksre bzta, aki aztn
magval vitte a lnyt a tajtktrnus Birodalom szve fel.
A nyr kezdetn, az els forr nappalok egyikn rkezett meg vgl a
szrnyeteg Tel-Duruk vrosba. Ekkorra mr csak egyetlen ke maradt tiszta s csillog: a rablnca, amelynek ezstszemit egykor a szpek npnek
mesterei kovcsoltk gy, hogy azt semmi fldmlyi teremtmny el ne tphesse. Fekete vr szennyezte be a bklyt, ahogy a beht hsba vgott, de
csak fnye fogyatkozott meg, ereje nem a rab brhogy prblta, nem tudta
elszaktani.
9

Lassan s nmn bandukolt ht a vros utcin azt isteni kirlys palotja fel. Hatalmas htn ezernyi, korbcs tpte seb, azokban pedig az t
pora s a nyvek hada.
Csnd fogadta a behtot. Amerre csak elhaladt, az emberek nknt s
nmn hzdtak a siktorokba s mellkutckba, pedig az imnt mg a botos szolgknak kellett sztzavarniuk a tmeget a trn rkse, a btor Umsza-Nur eltt.
A fogoly szrny termete, stt tekintete rnykot vont a np szvre, s
a rohadt gymlcsk, zptojsok s kvek bkn kushadtak az izzadt, tenyerekben. Azt suttogtk, egy fekete szamrcsikt szrstl-brstl felfalt az
ostyastk udvarban, amihez a halszem vnek mg annyit fztek hozz
komor hangon, hogy szve szerint inkbb emberi kisdedeket evett volna.
Krba veszett azonban az ijesztgets: a lny hz magas termete s vad brzata nmagban is elg lett volna ahhoz, hogy a gyerekek flve bjjanak
a borzad tekintet asszonyok szoknyi mg.
gy cammogott a szrny a palota fel, aztn csnakba szllt, hogy kitpett nyelv szolgk kzt kuporogva figyelje a vrosok knek sznes fal hzait. Hajba, amit mg a reggeli itatskor tapasztott ssze srral, barns
moszat ragadt, ahogy roppant koponyja a csatornkon tvel hidak boltveit rintette. Vgl a menet elrte az utak szvt, a Tajtktrnus Hzt, az
istenkirlyok dics palotjt, s az Aranyl hajnali kdk mljnl kiktttek a hajk.
A zafrszem kirly a msodik teraszon fogadta a hsket. A vrsre
getett falak tvbl mr akkoriban is rkk g lngok buzogtak el, s a
harminc lb magasra szk szikragejzreket ezer pomps sznnel ruhztk
fel a fny istenei.
Mondjk, hogy a Tajtktrnus ura beszdbe is elegyedett a behttal, akinek orknerej drmgst Apasnak, a szavak s az rs vgtelen trelm
istennek legfbb papja, Matas-Tobb ltette t emberi beszdre

***
Az ogr nmn llt a terasz kzepn, s orrfacsar bzt rasztott. Az udvari lhtk azonban nem a szag miatt prbltak minl tvolabb maradni tle s az reitl aki Tel-Duruk csatorni mellett eltlt pr vet, annak meg
se kottyan az ilyesmi , hanem az letsztn sugallatra. A fogoly ugyanis
ktszer olyan magasra ntt, mint egy megtermett frfi, s br hjat nemigen
lehetett rajta felfedezni, a karja mgis vastagabbnak tnt, mint brkinek a
10

combja a teremben lvk kzl. Ami nem tnik cseklysgnek, ha az ember


vgigtekint az nekes eunuchok rzssan hullmz hurkin.
Nuru-Galanna brhogy flelt, nemhogy nmi khcselst s shajtozst,
de mg egy pisszenst sem hallott, leszmtva az ogr krl kering legyek
zngst. Mindenki nmn vrta, hogy a palota mlyn rk lomba merlt
kirly pr pillanatra visszatrjen az brenlt alantas vilgba, s egy alattvaljn keresztl eljuttassa gondolatait nphez. Aztn nhny klnsen les
szem s nem tlsgosan msnapos udvaronc sszesgott, ltva, hogy lassan mozgoldni kezd a trnemelvny mellett lelncolt szent szolgk egyike.
A csontsovny alak hamarosan felocsdott, s zavartan pislogva meredt a
tmegre, mikzben nyitott szjbl egy vkony nylcsk indult el a tzvrs
mz agyagtglkbl kirakott padl fel. Idita volt, mint az sszes trsa,
mert akik sszekapcsoldnak a kirly elmjvel, azok az p eszkkel fizetnek rte. Radsknt pedig gyakran az letkkel is.
A szent szolga felemelkedett ltbl, s csodlkozva nzte, ahogy a tmeg hasra veti magt zafrportl csillog alakja eltt. Mindenki, kivve egy
fl magasod monstrumot, amelyik komor tekintettel vetette r mind a hrom szemt.
A szent szolga csuklott egyet, aztn a torkt kezdte kszrlni.
n kezdte krkogva. Az! A kirly!
A Tajtktrnus ura, a fennen val istenek kegyeltje, Az-Ummasza kirly szl nphez citlta Nuru-Galanna, az lomrn papnje az ilyenkor
szoksos dvzlszavakat, miutn felemelkedett fektbl, s elfoglalta helyt a lpcs els fokn. Lass s fjdalmas volt szmra a mozgs: kszvnyes tagjainak nem tettek jt a trntermi rtusok. Urunk szt kvn vltani
a fogollyal, ezrt kegyesen engedlyezi neki, hogy ne rintse homlokval a
Lng teraszt folytatta, hogy mentse a helyzetet. Vgl is csak nem vgeztetheti ki tiszteletlensge miatt mr az els percben.
Te ki vagy? firtatta a kken csillog idita. Szavaibl gyermeki kvncsisg csendlt ki.
Urunk krdi: van- neve e klns teremtmnyek?
A krds ott lebegett egy ideig a levegben, aztn egy szjelekkel ktett
ruhj ember lpett el, akinek deresed hajszlaira ezernyi apr kristlygyngyt fztek trelmes kezek. Apasnak, a szavak s rs istennek egyik
frang papja volt: Matas-Tobb, a legfbb tolmcs, minden nyelvek tudja.
Engedd meg, Nuru-Galanna, hogy urunk kegyes szavait alantas nyelven elismtelve megrtessem e rabbal a kirly magasztos akaratt.

11

Trtnjen ht gy! felelt a papn, nmileg unottan. Szmtalanszor elhangzottak mr ezek a mondatok az udvarban; nem emlkezett, hogy kirlya valaha is megtagadta volna az engedlyt.
Hejj! a papn sszeszortotta az ajkait, amikor meghallotta a trnrks, Umsza-Nur hangjt. Higgytek el, teljesen rtelmetlen faggatni ezt a
barmot. Nem beszl. Valsznleg tl sokat tttk a fejt, amikor elkaptk,
de az is lehet, hogy szletstl hlye. St, a hrom-szemek taln egyltaln nem is tudnak beszlni. Tudod, az istenek egy harmadik szemet adtak a
nyelvkrt cserbe. Eszembe is jutott, hogy taln az asszonyoknak is krhetnl egy harmadik szemet az istenektl felkacagott trfjn, amit
mindennap tucatszor is elmondott azoknak, akikkel pp szba elegyedett. A
fal melll visszafogott heherszs hallatszott: az ivcimbork s vadsztrsak tudtk, mi a ktelessgk.
Van nyelve, s vannak sajt szavai jegyezte meg a legfbb tolmcs.
s Apas hatalma hozzsegt ahhoz, hogy megszlaljak rajtuk. Aztn, miutn egy baljs szemvillantssal elhallgattatta egykori tantvnyt, klns,
komoran drmg litniba kezdett.
Az ogr megrzkdott, s lassan fel fordtotta a fejt.
dummu-gron mondta, de a tekintett tovbbra sem vette le arrl,
aki megszltotta.
Ez a neve vgta r a tolmcs-pap elgedett mosollyal, aztn amikor
szrevette, hogy a lny mg mindig t nzi, nagyot nyelt, s nkntelenl is
htrbb lpett.
s hogy kerlt ide? krdezte a szent szolga, aztn dnnygve hozztette: Itt van s lesz, de a volt krl nma kd, szrke rnyak s rk
szl elferdlt az id.
Kal-Litbl kldtk! lpett elre a trnrks, mieltt az lmok papnje szhoz juthatott volna. n hoztam magammal, br nem volt knny.
Tizent j emberemet tpte szt, mire megbklyztuk, de vgl csak sikerlt elvonszolnunk idig. Mondjuk, ha nem a szolgk dolga lett volna, egymagam is megbirkzom vele, hiszen er s btorsg dolgban sem akad prom. A papok elfelhsd arct ltva bizonytalan hangon hozztette:
Hla rte a fennenval isteneknek.
Csodlatos utazs lehetett, nem ktsges. Nuru-Galanna idejt ltta,
hogy kzbeszljon, mieltt az uralkodi sarj jra belelendl a hencegsbe.
s valban ritka s rtkes ajndk ez Kal-Lit tartomny urtl, ha nem is
tl zlses s a Tajtktrnus Hzhoz ill.
Intsre a szolgk megfesztettk a lncokat, de mieltt igazn nekiveselkedtek volna, a szent szolga ismt motyogni kezdett:
12

Szp.., Szp kk gyngy, kkvas gyngy! Hegyek gyngye, kicsik


knnye, prjanincs kovcskincs, rgi, ritka, mi a titka? Kell nekem, add nekem! Mondkja vgn egszen fellelkeslt, s lihegve, csillog szemmel
hagyta abba, hogy aztn egy hossz shajjal leengedje szempillit.
Az ifjabb udvaroncok meredt szemekkel frksztk az ogrt, hogy szrevegyk azt a valamit, ami a szent szolga szemben akr gyngynek is tnhetett, de az lompap-n kivrt. A makog iditk nmelyike a halla eltt
mg kpes elnyszrgni olyan dolgokat is, amik nem a kirlytl szrmaznak, s ez mr elgg a vgt jrta: mr ngy alkalommal esett r Az-Ummasza vlasztsa, s az tdiket csak nagyon kevesen lik meg a zafrporral
megszrt nyomorultak kzl.
Mrpedig vgzetes kvetkezmnyekkel jrna, ha sszekevern a kirly
s a bolond szavait
Egy fmszegecset kalapltak a szemldkcsontjba, gy ltom jegyezte meg a trnrks az ogrt vizslatva. Ha mssal nem is, de ktsgkvl les szemmel ldottk meg az istenek. Szerintem az tetszett meg Az
apmnak. Kitpessem a helyrl?
Isteni atyd, Az-Ummasza a papn hangjbl fedds csendlt
nem erre a hitvny csecsebecsre, hanem kovcsnak titkaira volt kegyes
pr szt ldozni. Intztessenek ht a megfelel krdsek a behthoz, hogy
kirlyunk mihamarabb mlyre merlhessen eshoz, kalszt sarjaszt s orszgunkat v lmba.
Hosszas dnnyg-rnorg prbeszd kezddtt a tolmcs-pap s az ogr
kztt, aminek klns hangzataitl valami lktetni s fjni kezdett az udvaronchomlokok mgtt. Aztn elhalt a beszd, s Apas szolgja szrke
hangon kezdte sorolni mindazt, amit megtudott:
dummu-gron azt mondja, hogy minden nyron, amikor az llatok a
vizek fel vndorolnak, rkkn jr karavnjuk kveti a csordkat, hogy a
vadszok zskmnyt szerezhessenek szekereket rz trsaiknak, az asszonyoknak s a gyerekeknek. Dl fel eljutnak egszen az Onoppu-Kur-hegysg lbaihoz, ahol mindig tallnak annyi vasat, hogy az elveszett drdk s
a szekerek kihullott szegecsei helyett jakat kovcsolhassanak. Ott aztn
vadsznak is: kecskkre, disznkra, meg a helybli emberekre, akik knny
zskmnyul szolglnak, s valamifle kis emberekre, akiket csak a legjobb
vadszok tallnak meg, de gyakran abban sincs ksznet. A fmszegecset
sok vvel ezeltt egy ilyen kis ember hajtotta bel, amikor trsaival a nyomra bukkantak. Ms zskmnyt nem is ejtett azon a vadszaton, s ezzel se
ment sokra, mert a hordjbl mg a legregebbek sem tudtk, mibl lehet,
ezrt senki se merte azta kihzni.
13

Lehet, hogy hazudik. A tmlce falhoz lncoltatom, s addig jratom


rajta a rjabr korbcsot ajnlotta fellelkeslve a btor Umsza-Nur ,
amg mindent el nem mond errl a kk vastskrl. Mg ma este minden
titkt eltek trom!
Nem hinnm szlalt meg lass, megfontolt hangon Matas-Tobb, a
szavak s rs els papja , hogy a magasztos istenek ezekre az idomtalan
szrnyekre bztk volna e klns kk fm kovcsolsnak titkt, ami, gy
vlem, nem lehet ms, csak lunir. s azt sem tudom elkpzelni, hogy kpesek lettek volna azt eltanulni azoktl, akik bizonyosan brjk e tudst.
Halk pusmogs kelt a teraszon, hiszen mindenki tudta, kikre cloz az
regember. Shajok hallatszottak, s a szemekben klns vgyds tkrzdtt, pedig mita Velaron elpusztult, s az anghmar np vert seregknt
meneklve tkelt a Quiron-tengeren, eleven elfet nem ltott errefel senki.
De az elmlt flezer vben a szpek npe kr szvd legendk sznei nem
fakultak, st mg szebb s sznesebb tette ket az elveszett boldogsg s a
dics mlt irnti svrgs.
s a kis emberek, akikrl beszltl, taln mltk arra, hogy rizzk az
ilyen titkokat? vetette fel a trnrks nmileg srtett hangon. Vagy taln azt kpzeled, hogy rjuk bzta a hatalmas Apas isten?
Nincs merszem ilyesmit gondolni. De elg okosak ahhoz, hogy megtanuljk, s elg j tolvajok ahhoz, hogy megszerezzk. Miknt az OnoppuKurt is megjr nemes seink rtk Sagas-R kilencedik tbljra: nyomok
nlkl jttnek s nyomok nlkl tvoztanak, nem vivn magukkal semmi
egyebet, csak Gadda-Hm hadr olajnak val bronzserlegt. Mr feltve,
hogy ezek a kis emberek ugyanaz a trzs, akiket eleink aprnpnek neveztek, s akikrl azt jegyeztk le, hogy magukat go-nommuknak hvjk.
Szerintem azok lesznek. Szval azt mondod, tolvajok?
Akkoriban azok voltak, kegyelmes r,
Kr. Egy trnrkshz nem lenne mlt, hogy a vilgvgi hegyek kz menjen tolvajokat hajkurszni.
Taln teljesthetjk blcs kirlyunk hajt egy nlad cseklyebb kpessg hadr vezette sereg tjn is. Ezt mr az lompapn mondta, nmileg megknnyebblten. Mert sajnos tartani lehet attl, hogy ezek az apr lnyek nem fogjk velnk nknt megosztani titkaikat. Ha elg gyesek
ahhoz, hogy a behtokkal is elbnjanak, taln a hborhoz is rtenek valamelyest.
Blcsen szlsz, Nuru-Galanna.
Te pedig, Apas h szolgja, krdezd meg a lnytl, hogy pontosan hol,
melyik hegy melyik vlgyben lelhetk fel a go-nommuk, hogy tallni-e ar14

rafel szmos vadat s fakad-e azon a tjkon elg vz. Mondjon el neknk
mindent, amit arrl a vidkrl tud!

***
...Miutn pedig a beht mindezeket elsorolta, a zafrszem Az-Ummasza
nevben h szolgja, Sn-Tr papnje, Nuru-Galanna kihirdette a kirly
blcs rendelseit, imgyen:
Vgtelen hatalm uram nevben s lmnak rendelse szerint, Meldan,
Al, Sn-Tr s a tbbi fennen val istenek kegyelmnl fogva elrendelem s
parancsba adom, hogy az elibnk jrult beht nevezet lnyt, akit nem emberi anya szlt, s aki magt fertelmes nyelvn dummu-gron nven nevezi, hat napon t tplltassk farkasok vrvel, vadbivalyok hsval s katonaszolgim veljvel, hogy btorr, erss s blcs harcoss vljk maga
is. A hetedik napon pedig fnnyel teli palotm els teraszn, hzam s a
templomok npnek szne eltt eresztessk ssze a tzkar s szzszem szrjval, az rvny isteneinek tiszteletre s alattvalim gynyrsgre; s
mikoron az mr kiszvott belle minden nedvet s letet, megtretett teste
vitessk le palotm gykerhez, amelyet a votah isteneinek szenteltem egykoron. Odalenn, az rk sttsg honban pedig holt szolgaknt, rizze tovbb hzam bkjt.
A beht nmn hallgatta a blcs- szavakat, m rtelmket nem fogta fel
ezeket mr nem ltette t gyszosan drmg nyelvre Matas-Tobb,
Apas isten jeles elmj papja. De amikor lncainl fogva talpra rngattk,
irdatlan karjnak egyetlen tsvel sjtott agyon egy foglrt, aki botor mdon tl kzel lpett hozz. Aztn a korbcsok csapsai alatt megtrve hagyta, hogy kivezessk a terembl a mlybe vjt brtnregek fel, ahol a hozz hasonl szrnyetegeket riztk.
Mieltt azonban megvakult volna az rkkn stt tmlcben, a kapun
kilpve mg visszafordult, s a palota npre nyitotta mindent lt, sreg
harmadik szemt. Majd vgignzve a vrs falak eltt sszegylt dszes sokasgon, a festett test ifjakon, a fedetlen kebl lenyokon, az istennek
szentelt ltzkbe bjt papokon meg a szolgk hadn, vgl az resen komorl Tajtktrnuson llapodott meg a tekintete, s drg hangon csak
ennyit krdezett: Ezrt hoztatok ide?
s nem szlt tbbet akkor sem, mikor napok mltn elvezettk az jverembl a napfnyre, amit mr nem lthatott, hogy tkl tlaljk az rvnyek
szvben fszkel borzalmak egyiknek. pedig megkzdtt vele, a kirly
15

parancsa szerint, noha rezte mr, hogy veresg vr r; s elbukott, elpusztult s holt szolgv vlt, ahogy azt a szent szavak sorsul rendeltk neki.
m ekkor mr nem trdtt vele az udvari np, mert knny rmk
szerzse kttte le az idejt, De akadt jobb dolguk a birodalom fembereinek is, akik egyre azon tprengtek, amit a beht mondott, s amit kirlyuk
parancsolt nekik. Szemk eltt felsejlettek az Onoppu-Kur hegycscsainak
vgtelen lncai, a babrfkkal tarktott feketefeny s tlgyerdk, a leanderek bokrai s a csrgedez patakok: az a fld, ahol a kirlyuk krte titkok
rejteztek. sszegyltek ht, hogy tancsot ljenek, s kes szavakkal, heteken t vitattk meg mindazon teendket, amelyek rjuk vrtak.

***
s te magad mit gondolsz? krdezte a knpap, gondosan gyelve
arra, hogy br a hangja higgadt maradjon, kirzdhessk belle a fenyegets. Valaki egyszer lltlag azt mondta, hogy a krdseitl rafinlt knzeszkzk jutnak az eszbe, meg a kenetteljes mosoly, ahogy kicsomagolja
ket a brsonyszvetbl. maga is ismerte s szerette ezt a pletykt, br
annyira nem volt hi, hogy terjessze is.
Csak azt mondhatom, amit mindenki ms is mond, Garad-Aksz nagyr: nem hiszem, hogy a trn ifj rkst r lehetne venni egy ilyen tra.
Npnek nagy rmre szmtalan ernnyel ldottk meg t az istenek
egyszer szolga llt eltte; halkan s vkonyan csengtek a szavai , kztk
a szent llhatatossggal is.
Amit az ostoba, rtetlen szolgk taln az szvrhez hasonlatos makacssgnak hvnnak, ha lenne hozz merszk. Elmosolyodott, egyszerre
nyugtzva az udvaronc btorsgt s az rks ltalnos npszertlensgt.
Tudom. Ismerem az ifj Umsza-Nurt.
Biztos voltam benne, nagyr, hiszen blcsessged hre messze szll
s te is messze jrnl mr. rtem. Elmehetsz.
A tvolod lptek zajba mintha megknnyebblt shajts keveredett
volna, de mr nem trdtt vele: flrehajtotta a fggnyt, s belpett a terembe.
Nos, urak?
Tucatnyi tekintet fordult fel.
Nem fog hadjratot vezetni a kiskakas, nyakamat r. Kal-Lit kvete,
a vn borissza Nef nem tnt meglepettnek. Kr is erlkdnnk n azt
mondom.
16

Ht erlkdni akarnnk? Ismt mosolygott, de csak annyira szintn,


mint a beteg kurtiznok. Taln nem kell felhvnom figyelmeteket arra,
hogy a trn dics vromnyosnak hadvezri kpessgeirl nem vletlenl
hallgatnak a dalnokok.
A Dannam melletti veresgre gondolsz? Ez mr az lompapn rekedtes hangja volt. Az vtizedeken t szvott fiumok nem tettek jt a torknak.
Vagy akrmelyik msikra. Sajnos bven van mibl vlogatnunk.
Trtnetesen pp a tegnapeltti kihallgatson tntettk ki azrt, mert
az breds havban gyzelmet aratott a lzad roonok felett felelt NuruGalanna, majd a csodlkoz tekintetet ltva hozztette: Ha netn megjelentl volna, tudnd.
Oda Tegarra els papja volt hivatalos, s br az feladata lett volna
helyettest jellni, utdjaknt mgis n krek elnzst, ha egyhzam tvolmaradsa megbntott volna brkit is a jelenlvk kzl. Figyelte az arcok
rezdlst, a jl-rosszul palstolt dbbenetet, a flelem apr jeleit. Aki itt
van, pontosan tudja, hogy amit s ahogy mondott az imnt, annak csak egy
oka lehet: istene legfbb papja tvozott az lk sorbl, s azt is, hogy ebben neki, az rksnek, nem kis szerepe lehetett. Kirlyunkat ma jjel
kln szertartssal igyekszem kiengesztelni, s ha neheztelsnek nem mutatja jelt, az lmodk napjn a hvek eltt fogom oldalamra csatolni az els papot megillet szent trt.
Ez ht a kal-liti kvet lthatan nehezen tudta sszeszedni a gondolatait. Nos, szomor, hogy meghalt az eldd, ugye, igen szomor
msfell persze rlhetnk, hogy mlt utdja tmadt, s szval, a szent
trrel val felvezst alaposan meg fogjuk nnepelni. A gyzelem viszont,
amit az ifj trnrks aratott, ht az utca npe furcsa dolgokat mesl.
Mondjuk azt, hogy maga ott sem volt a csatban.
A dics Umsza-Nur felteheten azrt a szlrt imdkozott a vezri strban, ami a roonok erdeibe sodorta a tbortzek parazst felelte magabiztosan Nuru-Galanna.
Pedig brmely kznsges haland rszegen hortyogott volna attl a
temrdek bortl, amit a szemem lttra megivott szlalt meg halkan Daniemma, a macskaisten papnje. Garad-Aksz az asztalfrl tisztn ltta,
hogy mikzben beszl, hossz, ezstprban gzlt krmei mly sebeket ejtenek szknek karfjn.
azonban nem kznsges haland, s mg csak nem is tartomnyi
kvet vgta r felszegett fejjel az lompapn. gyhogy igenis imdkozott. Mindenki gy gondolja, aki itt l, ugye? Gnyosan elfintorod ajkak,
dhs horkantsok. Helyes, akkor taln hagyjuk a sznn gett roonok
szellemt bkn pihenni, s adjunk hlt azrt, hogy az ifj hadvezr lehet17

sget knl r, hogy ms is szerezhessen gyzelmi babrt. Mr csak egy seregre van szksg hozz.
De hogy melyik legyen az, arrl nem szlt Az-Ummasza kirly tette
hozz a knpap.
Egy darabig csak zavart hmmgs rkezett vlaszul, aztn a kal-liti kvet szlalt meg:
A dli hatr melll nem tudunk csapatokat elvonni. Az urkhok azonnal
tmadnak, ha megrzik, hogy gyengl a vdelem. Nef lassan beszlt,
gondosan vlogatva a szavakat. Kal-Lit tartomnya gyenge, ezrt a pusztai
fejedelmek nem aranyat s barmokat, hanem ocsmny szrnyeket kldenek
hdolatuk jell. Ltttok mindannyian. A bsges termst pedig, amit vgtelen hatalm kirlyunk ldsnak ksznhetnk, lzad rabszolgk s kbor rablk hadai puszttjk el.
Tudjuk, milyen nehz idket l meg Kal-Lit ura szlt Garad-Aksz,
prblva ersteni a szvetsgese ltal elmondottakat, s egyben kinyilvntani a tbbiek eltt sszetartsukat. Ez mr csak azrt sem volt haszontalan,
mert nmileg cskkentette annak a veszlyt, hogy valaki megprbljon
ket verni kz s a tartomnyr kz. De ez a helyzet a tbbi dli tartomnyban is?
A vlaszul rkez blintsok fokozatosan tcsaptak az untig ismert panaszlitnikba, noha mg a jelen lv legutols udvaronc is tudta, hogy az
erket nem az urkhok s a hegyi trzsek ktik le, hanem az egymssal marakod frendek. Taln a Tajtktrnus minden ldsa kevs lenne, hogy brmelyik tartomnyr jllakjk belle, s ne htozzon szomszdja fldjei
utn gondolta, majd nekiveselkedett, hogy vget vessen a parttalan sirnkozsnak.
Brmi ron, de teljestennk kell urunk akaratt mondta, elgedetten,
hogy a jelenlvk kzl senki nem vgyik erre a hossz s bizonytalan hadjratra, hiba nyerhet el ltala a trn jindulata.
Aztn hozztette: gy vlem, a sereg magva a legnagyobb krds; hiszen segdcsapatokat csaknem korltlan szmban toborozhatunk a barbr
trzsek harcosai kzl.
Tegarra isten kegyeltje blcsen szlott. Az lmok papnje biccentett
Garad-Aksz fel. Annyival is kevesebb tud fegyverrel trni kirlyunk ellen.
A fer pedig lehetne Ma'an To Nar hadinpe recsegte nelglten
Kal-Lit kvete. A tbbiek helyeslen hmmgtek, vagy pp tancstalanul
hallgattak.
l-e mg a gyzhetetlen hadr? tette fel a krdst a knpap, br valjban a kvetkezt rtette alatta: Tudom, hogy mg mindig nem sikerlt
18

legyzntk a lzad seregt; csak azt nem tudom, ezek utn kpesek lesztek-e rvenni, hogy a fvrosba siessen, ahol bnbocsnatot nyerhet szolglatairt.
l felelte Nef magabiztosan. s a kirly szne el fog jrulni alig
egy hnapon bell.
A trnrks neheztel majd jegyezte meg vatosan egy sz haj kldtt.
A trnrks nem neheztelhet arra, aki hven teljestette parancst
szgezte le az lomrn szolgja. Amikor napkelte eltt egy rval azt
krte, takarodjanak a szeme ell, k rendben elvonultak.
gy trtnt, ezt tudtk mindannyian: mgpedig a Haaas elleni hadjrat
idejn, amikor a trnrks lelkestnek sznt beszdt mg a sokat prblt
veternok sem brtk rhgs nlkl vgighallgatni. Aztn amikor UmszaNur pulykavrsen vltzni kezdett, hogy tbb ne kerljenek a szne el,
odbb is lltak, s nem hagytak mst a tborhelyen, csak a vezr szemlyes
testrsgt, pr krnykbeli fuvarost meg vagy ktszekrnyi kurvt.
Tel-Duruk npe ltott mr seregt vesztett hadvezreket bevonulni a dli
kapun nem sokkal nyilvnos knhalluk megcsodlsa eltt , de taln
egyik gyszmenet trtnete sem volt olyan megalz, mint tavaly az ifj
Umsza-Nur esete Ma'an To Nar kheton seregvel. Kal-Lit kvete mindkt
kezvel takarta a kpre teleped szles vigyort, ami aztn varzslatos hirtelensggel olvadt le Daniemma krdse hallatn.
Mekkora is ez a sereg?
A segdcsapatokkal egytt vagy tizentezer harcos. Az elkomorod
tekinteteket ltva hozztette: Tudom, indultak mr Tel-Durukbl jval nagyobb hadak is, de tbb embert gysem lehetne lelemmel elltni az Onoppu-Kur hegyei kztt, s nincs is arra semmi, amit ne lehetne ennyi katonval legyzni,
s ha mgis? krdezte Garad-Aksz.
Akkor Ma'an To Nar elpusztul a lzong hadaival egytt, a trnrks
elgedett lesz, mi pedig kldnk egy msik, nagyobb sereget felelt a kvet
helyett Nuru-Galanna. Kirlyunk nem emltette, hogy krsnek mennyi
id alatt kell eleget tennnk.
gy igaz blintott a knpap. De azt hiszem, abban a tekintetben elg
egyrtelm volt, hogy fontos neki a lunir titka. gy gondolom, nem rlne,
ha a khetonok esetleg valahol mshol bocstanak ruba.
Ma'an To Nar nem rul szgezte le Nef.
Ezt nem is mondtam enyhtette korbbi szavait Garad-Aksz ,
mindssze arra cloztam, ha netn trtnne vele valami ne adjk az iste19

nek, elesne a csatban akkor j lenne, ha egy megbzhat frang a helyre llna, hogy megfelel utat mutasson a kapitnyainak.
s aztn megkaphassa jutalmt dics kirlyunktl zrta le a gondolatot az lmok papnje. Kitn tlet, csupn azzal egsztenm ki, hogy taln tbb frangt lenne rdemes elkldennk magunk kzl, nehogy az
egyetlen ilyen szemly ldozatul essen az emltett csatban.
Egyetrtek blintott a knpap, mikzben nmn vlogatott tkokat
szrt Nuru-Galanna fejre, mert szavaival vetlytrsakat szott a nyakba.
De ugyan ki lenne az, aki
n szvesen elksrem a sereget vgott a szavba Daniemma. s a
hgocskim is. Feldertknt mg akkor is j szolglatot tehetnk a hadrnak, ha lovassggal nem is kerl szembe; ha mgis, azok ellen biztosan
gyzelemre segtjk.
Igen, taln nem rt egy kis segtsg vette fontolra ltvnyosan a felvetst Garad-Aksz. Azt hiszem, n a votah nhny rmkatonjt bocstom a dics had rendelkezsre, termszetesen szemlyes felgyeletem mellett.
Nyilvn elksrik a sereget Apas szolgi is vetette fel Kal-Lit kvete.
s taln a lng papjai kzl is vele tarthatna egypr
Magam fogok nagylelk segtsgkrt folyamodni grte meg a knpap, magban megfogadva, hogy legfeljebb nhny novciust kr a rendek
vezetjtl. Azt hiszem, ezzel mindent meg is beszltnk, amit csak kellett.
Az udvari frangok fellltak, s lassan az ajt fel kezdtek sorjzni, mikzben pr bizalmas szt vltottak egyms kzt; Garad-Aksz azonban htramaradt, hogy beszlhessen Daniemmval.
rlk, hogy ltlak lltotta meg, igyekezve kizrni tudatbl a nt
krlvev bdt illatot.
Ugyanakkor furcsllod is, nemde? krdezett vissza az, arcn csibszes mosollyal. Rhibzott: a macskaisten papnit tbbnyire untatjk az
ilyen gylsek, helyette inkbb az udvari let izgalmasabb esemnyein kpviseltetik magukat. Pldul szvesen vadsznak, akr a vadasparkban llatokra, akr a lakomkon frfiakra, akr a stt siktorokban ldozatokra.
De legalbb nem egy gynyr n fut szeszlynek tartom felelte a
pap, s meghajolt a bkhoz.
Pedig tulajdonkppen az vont vllat Daniemma. Nem tl rdekes
hallani, hogy a tartomnyurak inkbb sajt fldjket vjk hadaikkal ahelyett, hogy egy vilgvgi vadonba kldenk ket. Aki meg hborra vgyik,
rtheten igyekszik kifacsarni bellk pr katont.
20

Mirt, szerinted n harci dicssgre, hsi sebekre meg a nevem kr


sztt legendkra vgyom? vdtt Garad-Aksz, br szve mlyn remnykedett abban, hogy a vlasz igenl lesz.
Ugyan, kedves bgta a n. Ennl sokkal jobban ismerlek. Szerintem hatalomra vgysz, spedig felteheten azrt, mert nem akarod gy vgezni, mint az eldd. rzkeny pontra tapintott, s ezt is tudta, gyhogy felvillantott egy bocsnatkr mosolyt, de a trt azrt tovbb forgatta
a sebben. A knok istennek fpapja sajnos ritkn l hossz letet. Mindig
van egy msodik, aki els szeretne lenni.
gy van ez felelte Garad-Aksz, mikzben arra gondolt, hogy a lunir
titka felteheten sokkal rtkesebb annl, semhogy ostoba belharcokra fecsrelje el. Remnykedett, hogy nem gyengti el tlsgosan a n jelenlte,
s nem lesz rulja a sajt hangja vagy tekintete, gyhogy igyekezett mielbb msra terelni a szt: s neked meg a hgocskidnak mi hinyzik a
boldogsghoz, drga Daniemma? Mert brmi legyen is az, a harcmezkn
eddig nem nagyon keresttek.
Igen; mi jobb szeretnk vadszni. Lehetleg lesbl.
Akkor a frfiakra kne hagynotok a hborskodst. n pldul boldogan segtenk nektek abban, hogy a vadszaton kvl ne legyen msra gondotok.
Merthogy szmodra is elkelne a segtsg, ugye? mosolygott r a n.
Senkinek nem rt egy tmasz az eljvend csatk sorn. De addig mg
van egy kis idnk, s azt hiszem, addik mg alkalmunk beszlni errl
tette hozz, majd finoman biccentett s tvozott, krdsek garmadjt hagyva a knpap fejben.
Mire vadszhat? Ma'an To Nar hadrra, a trnrks, vagy valamelyik
megsarcolt nagyr megbzsa alapjn? Nem valszn, gondolta a knpap;
nem tudhatta, hogy a hadrra esik majd a vlaszts. A trnrks sem lehet
a clpontja, mert akkor minden hgocskjval s hvvel egytt porr getn t a kirly. De rajta kvl brkit, akr t magt is ldozatnak tekintheti;
mondjuk akr eldje, a nhai fpap kicsit ksedelmesen teljestett krse
okn. Aztn jabb nevek, okok s rvek futottak keresztl a pap elmjn,
mg vgl beltta, hogy tulajdonkppen akrki elveszejtsre lehet okot tallni, gyhogy ha e logika szerint gondolkodik, nemigen fog elrejutni.
Egyelre legalbbis.
De mi van, ha Daniemma nem is emberre vadszik? Hanem, ha hadi sikerekre nem is, de mondjuk dicssgre, hrnvre, pnzre? Nem, azok t
nem rdeklik. Frfiakra, pajzn kalandokra? Abbl itt, Tel-Duruk vrosban
is annyi jut neki, amennyit csak akar.
21

A lunir adta hatalomra? Nem, nem lelkesedik a bonyolult mgikus formulkrt. Netn Ma'an To Nar hadr seregt akarja elvenni? Taln kpes r,
de aztn mit csinl vele?
Zskutca.
Ami rthet, hisz nem az a krds, mit szerezhet, hanem hogy mi az, ami
hinyzik neki. Mondjuk, amivel msok rendelkeztek itt az imnt, a tartomnyurak s fpapok gylsn.
is fpap eddig rendben. De tartomnya az nincsen

***
Miutn pedig mindezeket megtancskoztk, s lttk, hogy amiben
megllapodtak, az helynval, ers eskt tettek Meldan, Al, Sn-Tr s a
tbbi fennen val istenek eltt, hogy fogadalmuk szerint cselekszenek; majd
parancsot adtak hadaiknak, hajiknak s szolgiknak, hogy kszljenek fel
az indulsra.
s nem sok idre r, ppen nyr vgre, ahogy megteltek a magtrak s
a raktrak, megritkultak az lelmet szllt brkk s dereglyk. Lassan
csillapodott a kovcsmhelyek krli fmcsengs is, s ellltak a hajk,
hogy magukkal vigyk a zafrszem kirly katonit, akik majd ervel szereznek rvnyt uruk akaratnak a tvoli fldeken.
Tengerrknt vonultak Tel-Durukba a birodalom hadai: pikkely vrtes
katonk, csatasarlkkal, trbaltkkal felszerelve, brrel fedett kerek ndpajzsok oltalmban. Aztn eljttek az idegen npek kzl mindazok, akiknek
vezrei egykor fejet hajtottak az lomdinasztia hatalma eltt: az utckon
roon jszok jrtak, a mlk krl habin parittysok gyelegtek, a csapszkekben pedig szles orr, vaskos ajk lupan-archok keveredtek a vrs stk zaeton fejszsekkel.
Hatezren voltak a Szikla katoni: rendthetetlen harcosok vaslemezes
pnclban, akiknek falt nem bontja meg senki rohama; mg egyszer annyian az jszok s parittysok, csapda-lltk s nyomkvetk meg mindenfle
egyb frge lb npek, akik a Vihar gyorsasgval csaptak le az ellensgre. A Lng lovasaibl alig hatvan jutott a seregbe, de kr is lett volna tbbet zsfolni a hajkra, vagy martalkul vetni a hegyekben lak urkhoknak.
Annl nagyobb szmban tdultak a kiktbe a hajkon szolgl npek, nevkhz hven gy nyelve a hgtatlan bort s a mzsrt, mintha az rvny
vert volna fszket a torkukban.

22

Nhnyan a votah harcosai kzl is elksrtk a sereget; de hogy pontosan kiflk, azt taln csak a papok tudtk; s ha tudtk is, nem beszltek rla, s krdezni sem merte ket senki.
Mindeme hadinpeknek egyetlen vezre volt: a gyzhetetlen Ma'an To
Nar hadr a khetonok npbl, Uron kovcsisten vas-kl hve, aki ifjkorban egymaga puszttotta el a mumm-kastai rmeket, s aki szmos csatban verte vissza a hatrokon t- meg tcsap urkh hordkat. Dlceg alakjn trkizszemek-kel kes vrtezet; tar feje, csataszoknyja, messze szll
nyilainak minden tolla vrssel s arannyal festve. Jobbjn Garad-Aksz,
Tegarra igaz szv papja llt, akinek mindentud mosolyt elrejtette lamantinolajtl csillog fekete szaklla, baljn pedig a tndkl szpsg Daniemma, Eli-ake papnje vetett kevly pillantsokat a frfinpre.
Mondjk, hogy az blcs tancsukat krte ki a hadr az induls eltt.

***
Nem fogok tancsokat hallgatni arrl, hogyan vezessem a sajt seregemet! Fleg attl, aki maga nem katona. Te pedig nem vagy az. A hadr
egy tbori szken l-' dglt, s ltszlag nagyobb figyelmet szentelt fj
talpa masszrozsnak, mint a beszlgetsnek. A hangja azonban feszlt volt
s ellentmondst nem tr. Rosszkedve persze nem volt alaptalan: aznap
mr j pr embert kellett deresre, egyet pedig karba hzatnia hs hadinpbl verekeds, rsgben val rszegeskeds, tolvajls, a trnrks gyalzsa s egyb kisebb-nagyobb vtkek miatt.
Jl tudod, Ma'an To Nar: nem tartozom a harcosok kz. maga pedig azt tudta jl, hogy ez az apr ember, akinek szes szaklla kuszn tekergzik rncos bikanyaka eltt, kemnyfej s hirtelen harag. Elg veszlyes
elegy, ami azt illeti. Garad-Aksz vagyok, Tegarra legfbb papja a Tajtktnus birodalmnak fldjn, s magam ajnlkoztam neked segtsgl, hogy
a votah harcosait felgyeljem.
Hm. Termszetesen nem egyedl, ugye? Szolgkat, ms papokat is hozol?
Termszetesen felelt kznys hangon. Vajon valjban mit akar
tudni a vn farkas? Taln hogy mennyire kevly?
s ha mr a tancsnokom lettl, mondd, tudsz valami blcset mondani
arra, hogy mgis mit kezdjek nhny szekrderknyi knpappal egy csatban? Gny csendlt a szavakbl. Mert pldul a Lngvilg kirlyainak
szolgi jkora tzeket kpesek gyjtani, ha a szksg gy kvnja. De ti
23

nem tudtok ilyesmit, s a votah katoni pont olyan biztonsggal veznyelhetk harcra, mint a forgszelek.
Tegarra isten a harcok kzepette sem hagyja cserben h szolgit, s
knnal sjtja azok ellensgeit. Nmi megfontols utn Garad-Aksz gy
dnttt, hogy nyugodt, nmileg kenetteljes hangot fog megtni. s persze
vakodik attl, hogy nknt megvlaszolja a fel nem tett krdseket: most
pldul azt, hogy mgis mirt tart a sereggel.
Ht, srtds ne essk, de ennl mg macskaistenn kveti is hasznosabbnak tnnek. Pldul k is felajnlottk a segtsgket a votah katoninak gyben. A hadr szavban mintha rezni lehetett volna nmi elfojtott
vrakozst, a vendg azonban nem jtt r, mit szeretne vlaszknt hallani.
Azt akarja, hogy sajt egyhznak erejt dicstse, vagy ppen a tbbit
csrolja? Annak knnyen az lenne a vge, a sereggel tart papok sszeugranak, s akkor nos, akkor Ma'an To Nar gy jtssza ki ket egyms ellen, ahogy akarja.
Amit kr lenne hagyni.
Eli-ake papni igen rtkesek. Senki sem tudja nluk jobban ldzni a
mr legyztt ellensget.
Szval nekem mr csak gyznm kell, azt mondod? Motoszklt is
bennem egy olyan rzs, hogy valami ilyesfle lesz a feladatom. A hadr
tekintetben nyoma sem volt a vidmsgnak. A gond csak az, hogy nem
tudom, hol s kivel kell megkzdenem. Menjek s szerezzem meg a. gonommuktl lunir titkt! ht, ez nekem homlyos egy kicsit, A kmeket pedig mintha a fld nyelte volna el, a vajkosok meg gy nznek rm, mintha
a tenger kiszrtst adtam volna parancsba.
Daniemma s trsai kitn feldertk. Taln ket kne megbznod ezzel a feladattal felelt a knpap, br szinte biztos volt benne, hogy a feldertknek legalbb egy rsze sikerrel jrt.
Ni alakjukban kiszmthatatlanok, macskaformban meg letveszlyesek. De ezt magad is tudod, gyhogy ha ez volt az els tancsod szmomra, akkor nagyon remlem, hogy a kvetkezk hasznosabbnak bizonyulnak.
Nem rt, ha vatos velk az ember mondta Garad-Aksz, mintha
Ma'an To Nar utols mondata nem is hangzott volna el. Meg kell adni nekik a tiszteletet remlem, ezt a mi katonink is tudjk,
Azok, nem a mi, hanem az n katonim! A hadr arca egy szempillants alatt rkvrsre vltott, s a hangja baljsan suttogv vlt. Ha valami a tid, az a szerencse, hogy a kirly nevben idekldtek tancsadnak,
s ezrt olykor vendgl kell, hogy lssalak a vezri stramban. Ennl tbbre ne szmts!
24

Nem rkezett vlasz. Garad-Aksz csendben, flig hunyt szemmel llt a


helyn, s nni bocstkozott nylt vitba.
Vgl a vn harcos felemelkedett a tbori szkbl, megropogtatva elgmberedett derekt.
gy rzem, mindjrt olyan ltogatt kapunk, akit nem illik lve fogadni drmgte nmileg nyugodtabban. Eli-ake legfbb papnje rkezik.
Azt hiszem, lesz mirl beszlnnk.
Valban Daniemma hajtotta fel a storlapot, s az bdt illatt sodorta
befel a kora esti szell. Puha lpteinek hangjt azonban a hadr nyilvnvalan nem hallhatta, s abbl, hogy mgis biztosan tudta, ki fog megrkezni,
Garad-Aksz arra kvetkeztetett, hogy jl felksztett, netn mgihoz is
konyt szolgk segtik. Az pedig, hogy bejelentette a papn rkezst
erfitogtats? Vagy az arcn tkrzd rzelmekre kvncsi?
Vagy ez a durva beszd, srszag barbr tnyleg az, aminek ltszik, s
fel sem fogja, milyen zenetet rejthetne a szavai mg?
Hajoljanak meg az rnyak eltted, Daniemma! ksznttte szertartsosan, fejt kiss meghajtva. Kegyesek az istenek, hogy erre vezettk lpteid.
rlk, hogy ltlak, Garad-Aksz felelte a n lgyan. Hgaim s
n boldogok vagyunk, hogy veletek tarthatunk.
Karcs, hajlkony test, feketn csillog haj, igz szempr s egy klns, rzki illat A pap rezte, hogy felgyorsul a szvverse, s ervel prblta elterelni a gondolatait arrl az jszakrl, amit taln a nvel tlthet
mr ha jutott eszbe titkon nem pp az torkt akarja elmetlni azokkal
a rettenetes, ezstprban gzlt krmkkel. Ettl az emlktl el is illant a
hevlete.
Boldog az, aki a Tajtktrnus urt szolglhatja felelte kimrten.
Mert hsge elnyeri jutalmt tette hozz a vezr.
Hven fogom teljesteni a Trnus parancsait szlt erre a pap, mikzben arra gondolt: engem a lunir titka rdekel, a macskapapnket ht, felteheten mgis inkbb a tartomny maga, mert egy vadszatrt ilyen meszszire, egy orgyilkossgrt pedig ilyen sokan nem utaznnak; de te, hadr?
Te mr megkaptad jutalmul az grt bnbocsnatot; ha nem gy volna, mr
nem lenne a nyakadon a fejed. Vajon komdibl utaztatod meg a sereged,
vagy tnyleg hbort akarsz? s ha igen, mi clbl?
s nagyon ajnlom, hogy az n parancsaimat is hven teljestsd zkkentette ki tndsbl a hadr vlasza. Nem biztos, hogy az embereim
jat tudnnak mutatni egy knpapnak, de lelkesen fognak buzglkodni az
rulkon, ezrt kezeskedem.
25

Nem akarom megsrteni katonidat, de Tegarra isten a valdi knokat


az ellensgeinek, s persze szolgi ellensgeinek tartogatja vgott vissza
nmileg lesebb hangon, mint szerette volna.
Fenyegetsz, te pap?
Ht mernlek fenyegetni?
A vezr fjtatott, a pap kznys arccal tekintett vissza r kzttk
pedig izzott a leveg. Daniemma elmosolyodott, s egy krdst dobott
koncknt a frfiak kz.
Umsza-Nur rdekldtt, hogy mikor kel hadra a sereg.
Megtiszteltets szmunkra, hogy a dics trnrks rdekldik irntunk hajolt meg Garad-Aksz , de jelenleg csak annyit tudunk mondani:
hamarosan. m azt meggrhetem, hogy jval a kihajzs eltt futrt menesztnk hozz, hogy kiktben llva az induls pillanatait a legels perctl
kezdve maradktalanul lvezhesse.
Az ifj oroszln is hajra szllt az udvartartsval egytt jegyezte
meg halkan a n.
Nem is tudtam, hogy annak a klyknek halszni is jut ideje a tivornyk s a vadhajtsok mellett mondta a hadr, s kikptt. Trnrks?
Brmelyik szekeresemben tbb btorsg van, mint benne.
A knpap nagyot nyelt az udvarban ezekrt a szavakrt szz hallt halt
volna a hadr , vgl nem szlt egy szt sem. Hiszen ha lenne nmi esly
arra, hogy Umsza-Nur letasztja trnjrl apjt, csatlakozna elsknt hozz s hveihez, de ehhez sajnos az ifj herceg messze nem elg krmnfont
s hatalomhes.
lesek a szavaid szlt feddn Daniemma.
Mert nem az udvari npekkel szoktam beszlni, hanem a kapitnyokkal, a szllscsinlkkal meg a had tpllival sorolta a hadr, majd a knpaphoz fordulva folytatta. Meg jabban a birodalom ezer szegletbl hozzm parancsolt kovcsokkal. Az a parancs, hogy szerezzk meg a furcsa
fm titkt go-nommuktl, igaz?
Igaz.
Akkor nekem ez a feladatom, s ha a sereggel tartasz, neked is. Van
esetleg ms, amivel megbzott a kirlyunk? krdezte, lsgos udvariassggal a hangjban.
Nem szltak ilyenrl a szent szolgk.
Remek. Remlem, te s trsaid j szolglatot fogtok tenni, ha a foglyok vonakodnak elrulni a titkokat. Addig is prbljatok minl kevesebb
gondot okozni. A szllsotok a roonok s a zaetonok kztt lesz. Ha ssze
akarnnak ugrani, tlem egszen nyugodtan hasznlhatjtok az ldott Kor26

bcsokat, a Kegyes Piszkavasakat vagy akrmi mst. Most pedig eredjetek a


dolgotokra! Mieltt cserbenhagy legends trelmem
n is, Ma'an To Nar? krdezte Daniemma. Beszlnnk kellene a
feldertsrl. A knpap ezt gyenge rgynek tartotta: egyetlen hadvezrt
sem indtan el a seregt felderts nlkl a semmibe, teht a hadr is nyilvn megtette mr a szksges lpseket.
Ha jnak tartand, elrekldenk nhny papnt, amg a kszletek szszegylnek.
Jl van shajtott Ma'an To Nar megadan. Akkor te mg kapsz pr
percet.
Ha gy hajtod szlalt meg vatosn a knpap , jmagam is szvesen maradok, hogy tancsaimmal
Mr megmondtam: nem rdekelnek a tancsaid! vicsorgott fel a vezr.
Garad-Aksz blintott, s egyetlen sz nlkl kivonult a storbl.
Sajt szekere fel menet pedig egyre azon gondolkodott, hogy mi van,
ha ezek ketten netn egytt elkezdenek tervezni valamit.

***
Miutn pedig mindent rendre megtancskoztak, tengerre szllt a roppant had, hogy elrje Dashr vrost. Lomha vitorlsok vittk lkben a gabona s rizs mrhetetlen halmait, a vzzel, borral s srrel megtlttt, szurokkal lepecstelt agyagkorskat, a strakat, skat, laptokat s mindenfle ms szerszmokat, meg persze a katonkat, akik kockavetssel, tamakkujtkkal s ms efflvel tttk el az idt az t alatt. A szznl is tbb teher-brka krl szitaktknt cikztak az rnek rendelt kt s hrom sor
evezs glyk, a part fell pedig minden jjelen frge csnakok hordtk a
friss vizet s az lelmet a seregnek. A szl dlkeletrl, a tenger fel fjt a
Tajtktrnus urnak akarata szerint nem lankadt szlcsendd s nem ersdtt viharr, de mg az irnya sem vltozott a napok mltval.
Kt ht telt el gy.
Aztn a dashri blben a mlkhoz simultak a hajk, partra znltt a
hadinp, hogy a kt domb kzt a vroson tkelve stortbort ptsen magnak a falakon tl, majd alig egyheti pihens utn dlfel, az Onoppu-Kur
brcei irnyba vegye az tjt. Erdkn s mezkn, folykon s patatokon
keresztl haladtak cljuk fel, bizakod szvvel vrva, hogy a hadr gyztes
csatba vezesse s gazdag zskmnyhoz juttassa ket. Hossz s fradsgos menetels llt elttnk vad, kietlen vidken, ahov nem vezettek utak, s
27

csak nhny eldugott dolam'an falu rejtzkdtt a fk takarsban, csendben vrva a tavaszi radsokat, amikor a szlfk sztatsa elkezddhetett a
tengerparti vrosok fel. J alkalom volt ez a hegyi npek fiainak, hogy alzatosan lerhassak ves adjukat a Tajtktrnus urnak, s ha szorgalmukkal kirdemeltk, nhny rnkt elcserlhessenek baltafejekre, varrtkre
s mindenfle ms hasznos holmikra, amit Dashr kereskedi knltak nekik.
Kevesen emlkeznek r, de a dolam'anok, akrcsak a roonok, a steainok
meg a tbbi np, nemcsak az erdk ajndkaival, a fval, prmekkel, mzzel
s ms efflkkel voltak ktelesek kimutatni hljukat azrt, amirt TelDuruk kegyes ura szolgiv fogadta ket, hanem el kellett ltniuk mindazon
hadakat, akik fldjeiken keresztlvonultak gy Uron kovcsisten vaskl
hvnek, a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadrnak seregt is.
Mondjk, hogy a hegyekben sztszrt ravathi falvak lakinak mindez ppensggel nem volt nyre, s olykor bizony arctlan mdon szembeszegltek a zafrszem Az-Ummasza kirly rendelsvel

***
A tbort egy jkora tisztson verte fel a birodalmi sereg. Ahol nem volt
legalbb szz lb a brstrak s a tlgyes szle kztt, ott kivgtk a fkat,
s clpsncot lltottak bellk a szllsuk kr. Valahonnan mg most is
fejszecsattogs hallatszott igaz, ppensggel a tzift is aprthattk , s a
levegben a friss forgcs illata keveredett az emberek s llatok nehz szagval.
Ma'an To Nar pp a lovak karmjt ellenrizte, amikor az egyik harcosa
mell lpett.
Megrkeztek a szekerek az lelemmel szlt a katona , s eljttek a
falvak fnkei is, csaknem mind.
Remek blogatott a hadr. Lssuk, mi jt hoztak a hegyi npek!
A ravathi szekerek cska tkolmnyoknak bizonyultak: egykerek kordk kll nlkli, tmr kerekekkel, amelyek irgalmatlanul nyikorogva prbltak rendben felsorakozni a tbor bejrata eltt. Ma'an To Nar fitymlva
nzte a rjuk halmozott zskokat, kosarakat s korskat.
Kevs dnnygte maga el.
lltlag dmonok tmadtk meg a szekerek egy rszt kezdte mondkjt a mgtte koslat szepls kp jonc. A smnok tehetetlenek, s
a vadszaik
28

Elg! Szrnyek, amikrl nem tudjk, micsodk? Ezekben az erdkben


lnek mr vagy ezer ve. llkapcsn megfeszltek az izmok, ahogy megprblta lenyelni a dht. Ht ennyi id alatt sem tudtak ennl hihetbb
mest kitallni?
Az jonc megszeppenten pislogott. A halom, amit emelni rendeltem,
elkszlt mr? krdezte a hadr valamivel nyugodtabban.
Igen, st mr felvonszoltuk r azt a sziklt
Az nem szikla vgott a szavba Ma'an To Nar hanem egy oltrll,
amelyet Uron istennek ajnlott egyik dics sm, s gy azt tjrta a vas szvssga s ereje. Meg persze a slya. Attl olyan nehz tette hozz oktlag.
s azrt tapad hozz minden acl?
Igen, br errl a kovcsisten papjai tudnnak tbbet mondani. Megcsvlta a fejt. Kr, hogy Tel-Duruknak mg a krnykn sem lakik egy
sem, klnben a seregbe parancsoltam volna valamelyiket.
s a kovcsok, akik eljttek? krdezte a katona.
k kivl mesterek, de csak egyszer hvk. Viszont jobb hjn velk
fogok szenet s parazsat ldozni Uron dicssgre szlt a hadr, majd
folytatta hadijelentsekkel, kszletellenrzssel, parancsok osztogatsval
tarktott tbori krtjt.

***
Miutn pedig a lzong falvak gonosz s alvalt lakinak vrt vettk, s gyalzatos tettekre bujtogat vezreiket s bbjosaikat karba hztk, a gyzhetetlen had katoni visszatrtek fallal krbevont tborukba. Ott
pedig, maguk mgtt tudva mrfldek tucatjait, boldogan s remnytelien
lakomztak, bven lve a lanks hegyek knlta tkekkel s italokkal, lett lgyen sz akr frissen lelt gdlye hsrl, akr rozslisztbl slt ciprl,
akr mzbl, vzzel hgtott vrsborrl, slt disznvrrl vagy msrl. J
tvggyal faltak s ittak, ahogy az szoksa is a csatba kszl hadfiaknak.
Msnap pedig nem hagytak maguk mgtt mst, mint egy frissen lecsupasztott tisztst az erd szvben, krbevve szles fldhnyssal, ers clpsnccal s karkkal tzdelt rokkal. Az irtson bell pedig nem akadt
egyb ltnival, csak a storcvekek utn maradt lyukak, a tbortzek hamvai, s nhny friss sr azoknak, akiket betegsg ltal sjtott hallra Danegana. Meg persze a pznk, ahova a gyvasg miatt ngyfel csapatott szerencstlenek darabjait tzette a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, Uron kovcsisten vaskl hve.
29

Am a sereg java, az erseks elszntak megtorpans s csggeds nlkl, knny szvvel indultak tovbb, hogy vgrehajtsk isteni uruk parancst, s elrjk cljukat.
Mondjk, hogy az ember nem jrta vadonban olykor bizony napokat
vesztegeltek, mg a fejszsek szekereknek val tt tudtk szlesteni a szk
csapsokat s svnyeket.

***
Garad-Aksz olyan gyorsan kzeledett, amennyire csak mltsga engedte.
dvzllek, Ma'an To Nar!
A Trnus terjessze rd ki kegyt! vlaszok a hadr, s rdekldve
felvonta a szemldkt.
Addott valami, amit jobbnak lttam veled szemlyesen megbeszlni.
A vezrrel te nem beszlsz meg szemlyesen semmit. Ha engedlyt ad,
szlsz, ha parancsot ad, engedelmeskedsz, ilyen a katonalet. rted?
Igen felelt a knpap, de gondosan nem tette hozz azt, hogy nagyr.
Akkor mondd, mirt jttl!
gy hrlik, fogytn az lelem, s azrt knzatod meg a foglyokat, mert
nem hoztak eleget.
Ismerem tbori suttogst vont vllat a vezr. Te pedig pontosan
tudod, hogy bsgesek a kszleteink, s nem szorulunk r tkzben a rekvirlsra. Mr csak azrt sem, mert tbb oszlopban haladunk lre.
Garad-Akszban ekkor rt bizonyossgg a sejts, hogy a hadr gondosan utnajrt mindennek, mieltt tnak indtotta seregt: ezek szerint kidertette azt is, hogy pontosan hol fekszik a Hrom-hegy vlgye, amirl a beht
beszlt. m ha ilyen rdekld, akkor nhny hrrt cserbe taln hajland
lenne t a rangja szerint kezelni.
Azt pedig te tudod pontosan, hogy az egyik elrsnk eltnt az erdkben; a mgia pedig nem segt abban, hogy a go-nommukra bukkanjunk.
Nem lehet, hogy k maguk jrjk a rengeteget, s prbljk...
Nem. Tnyleg szrnyetegek vadsznak azokra a szerencstlen ravathikra. k pedig a mi embereinkre, mr ha bntetlenl megtehetik.
Garad-Aksz fejben egymst kergettk a gondolatok. Ha a ravathik
tnyleg nem ismerik ezeket a rmeket, akkor csak a sereggel jhettek. Taln
a votah katoninak valamelyike szabadult el? Nem, arrl azrt tudna.
30

Vagy Eli-ake papni jrnak jszakai portyra, hiz-, prduc- vagy ms


alakot ltve? Ha gy van, azt csak Ma'an To Nar engedlyvel tehetik.
De akkor mirt
Veszem el mindenket? A hadr vllat vont. ssze kell szoknia a
seregnek. Az n fiaim mr igazi katonk, de van nhny innen-onnan sszeszedett segdcsapat, ahonnan mg ki kell rostlni az ostobkat s a szerencstleneket. Most pedig itt a kzs ellensg: a helybliek, akik megtmadjk az elrsket, s dajkameskre hivatkoznak, mikor ktelessgk lenne
megmenteni minket az hhalltl. Ez egybeforrasztja a sereget. Meg aztn
nem rt, ha a falvak kzt elterjed, hogy ersek vagyunk s kegyetlenek.
Blcs gondolatok blintott a knpap.
Majd elvlik. Te csak vallasd ki sorra a foglyokat, amg el nem ruljk,
hova rejtik a kszleteiket; a falufnkket pedig knozd hallra!
Garad-Aksz nagyot nyelt.
n s hittrsaim nem ezrt jttnk ide. A mi knzsunk ldozat istennk fel, s
Nem rdekel, minek jttl! vgott kzbe a hadr. Azrt vagy itt,
hogy vgrehajtsd a parancsaimat, akr tetszenek, akr nem! Tudom, hogy
tancsadm akartl lenni tette hozz, egszen kzel lpve a paphoz , de
eddig csak hzelegtl, s semmit nem mondtl, amit ne tudtam volna magamtl is!
Taln majd mskpp ltod a dolgokat, ha a ravathik meg a tbbi helyi
np fellzadnak ellennk! prblt visszavgni a knpap.
Amgy is fellzadtak volna. n pedig szeretek elsknt tni, fleg, ha
ltom, hogy elbb-utbb mindenkpp tni kell.
s ha nem lzads lesz?
Jk a testreim felelt magabiztosan Ma'an To Nar. Apas papjai pedig szinte minden helybli rt matria ellen tudnak ellenmrget keverni.
De csak szinte emelte ki Garad-Aksz. Az tekfogdat, gondolom,
nem a guta ttte meg ma reggel.
Nem szklt ssze a hadr szeme , de ha sokat gnyoldsz, a helyre llhatsz. Ha msba nem is, de evs-ivsba, gondolom, elg jl beletanultl a Trnus rnykban. Addig is eredj, s tedd a dolgod!
Igen, nagyr felelt , s bosszsan szortotta ssze az ajkait. Az uralkod udvarban jl bevlt szavak itt csak bajt hoztak r, s brhogy igyekezett, nem tudott a vezr kegyeibe frkzni. Amire pedig mindenkpp szksge lesz, amennyiben vgl msok ell kell eloroznia a lunir titkt. Ha
azonban megszerzi nos, akkor s hvei elnyerik Az-Ummasza jindulatt, s mindazt, ami vele jrhat: birtokokat, cmeket, kincsket s persze
31

bnbocsnatot arra az esetre, ha netn olyasvalaki knjait ldoznk Tegarrnak, akirt szt emelnnek az elkelk.
Hrek, legendk, receptrk a tuds ezernyi arca, amelyekkel taln belophatn magt Ma'an To Nar szvbe. A gond csak az, hogy ezekkel leginkbb a blcsessg istennek hvei rendelkeznek, s nem a knpapok. Radsul, ha vannak msok, akik ugyanazrt jttek, mint , azok pp Apas szolgi.

***
Vgl a sr rengetegen t arra a helyre jutottak, amirl a beht beszlt vallatinak: a Hrom-hegy vlgybe, amely fl rknt magasodtak a
kopasz, szrke sziklaszirtek; a Danalo'Ah, a Felhk Kzt Mereng, a Drommon-Tar, a Visszhangokat, Bmbl s a Nil-Vergala, a Patakot Knnyez.
Itt aztn tbort vert a dics had; fkat dntttek s rkokat stak; llatokat
lttak el s brstrakat emeltek az ers kar frfiak.
Ekzben pedig a papok sziklaoltrt lltottak az isteneknek, hogy bvs
tncot jrva ldozatul ajnljanak lepnyt, hst s bort, hogy nsg ne sjtson le rjuk; galambot, kecskt s bivalyt, hogy az erdei vadak s ms tudattalan barmok ereje ne kerekedhessk flbk; aranyat, bborszvetet s
gyngyt, hogy gazdag zskmnyban legyen rszk; s vgl szz, rabsgra
tlt ravathi lelkt, hogy ellensgeik felett gyzelmet arathassanak. Majd a
hegyek szellemeinek ldoztak, hogy se alzuhan sziklkkal, se rejtett szakadkokkal, se pedig krsgot hoz kdkkel ne puszttsk az rnykukba
teleped hadinpet; m ezt az ldozatot mr. a sajt testbl hastotta ki a
sereg, s gy vettk vrt a Vihar veternjainak, a hrom jelvnyhordoznak, akik nknt ajnlottk szvket eledell a sziklaszirteknek.
Majd pedig feldertket, nyomolvaskat s vadszokat rendelt ki a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, hogy bejrjk a krnyez vidket, s nyomra
bukkanjanak az aprnpnek amelyet go-nommu nven emltenek a rgi tblk m a vidket tfsl katonk noha ltsuk vetekedett a slyomval,
kitartsuk pedig a farkasval, s szmtalan klns nyomot talltak, amelyek nem szrmazhattak a hegyoldalba hzd dolam'an kecskepsztoroktl
vgl mgis szemlestve trtek vissza urukhoz.
s gy telt el az els nap, s gy a msodik s harmadik is, pedig a harcosok idnknt figyel tekinteteket reztek a htukban. Mskor meg a
nyomkeres kopk perdltek meg a szrket borzolva, hogy a semmire vessk magukat, vagy ppen a votah katoni kezdtk el bmblve rzni lncai32

kat ponyvval letakart ketreceikben anlkl, hogy erre az rket figyelmeztettk volna a jelek.
m a go-nommuk kzl egyet sem pillantott meg. soha senki; s a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr homloka komorr, tekintete pedig felhss
vlt. Szltotta ht a papokat, hogy vessenek sorskockkat s a prftk
csontjait s a dmonok kv vlt knnyeit, vagy akr olvassanak a halak cikzsbl, a tollak hullsbl s a holtak beleibl, de ruljk el neki a mltat s a jvt. Leginkbb persze arra volt kvncsi, hogy hova rejtezek elle
az ellensgei, s trelmetlen krdshez vgl egy blcs figyelmeztetst fztt, ekkppen: mert klnben szemlyesen jrulhattok tancsrt uraitok
el.
s elspadtak ekkor a papok, mert megrtettk a szavakban rejl fenyegetst, s mr az ldozati bronzksek lt reztk a torkukon s a penge hegyt a zsigereik kztt. De brhogy kntltak s rvltek s soroltk a bvigket, nem tudtak vlaszt tallni a hadrnak.
Uron kovcsisten pedig, akinek egyik leghvebb alattvalja vezette a sereget, akkor mg nem terjesztette ki rjuk kegyt,

***
Elegem van, rtitek? Nem kellett sokat magyarzkodnia. Arcnak
szne csak pr rnyalattal maradt el a legdrgbb bborszvetektl, az lland vltzstl rekedt hang a minden jelenlv fejben elltette a gyant,
hogy a hadr nincs teljesen kibklve a dolgok folysval. Minek vonul
utnam ennyi harcosnak csfolt hgy-agy mszros, ha mg arra is kptelenek, hogy megtalljk az ellensget?
Hogy legyzzk! A kapitny a Szikla katoni kzt szolglt; szles
llkapcsn megfeszltek az izmok, ahogy szembe nzett a parancsnoknak.
Gyzni? Haha felelt az komoran. s mgis mi fltt? Van itt f,
bokrok meg sziklk s kvek. pp csak annyi a baj velk, hogy egy diadalmenetben nem mutatnnak tl jl rablncra fzve. Viszont tudod mi az, ami
nincs?
Go-nommuk? kockztatta meg a kapitny.
Azok. Eszes katona vagy. Fleg tekintetbe vve azt, hogy mr egy hete
mst sem csinlunk, csak ket keressk. A hadr majdhogynem remegett
az idegessgtl. n azonban nemcsak ket hinyolom, hanem egy msfl
lb mly s hrom lb szles rkot is, amit nem ltok a tbor krl, brhogy
33

erltetem a szemem. Te fogsz gondoskodni rla, hogy holnap pirkadatra ez


mskpp legyen. Eredj!
A kapitny vrtjn megzrrentek a fmlemezek, ahogy klvel a szvre
ttt; aztn sarkon fordult, s merev lptekkel kimasrozott a storbl.
Nma csnd maradt utna, egyedl a vezr egyre lassd fujtatsa hallatszott.
No j szlalt meg vgl. Folytassuk.
Akadozva br, de folytatdtak a beszmolk. Furcsa vsetek a fk krgn s a kveken, rthetetlen, festett brk s rs a sziklkon, jrszt ismeretlen rendeltets eszkzk mindenfle fmbl, st olykor fbl vagy kbl faragottan. Aztn a lbnyomok: aprk s emberszerek, de tl torzak
ahhoz, hogy valami trpe nyomork lehessenek; radsul akik hagytk
ket, meglehetsen gyorsan kacszhattak ide-oda a vlgyben. A legfrissebb
is rgebbi egyhetesnl.
Semmi hasznavehet, akrhogy tprengtek mindannyian.
Mieltt azonban a hadrbl jra kitrt volna a tehetetlen dh, egy dlceg
rnyk vetdtt a stor vrs-fekete sznyegre: Garad-Aksz rkezett
meg. Magra vonta az sszes tekintetet, mieltt akr csak egyetlen szt is
szlt volna.
Azrt jttem, hogy pr dolam'an vadszt krjek tled mondta.
Vannak neknk olyanok? krdezte Ma'an To Nar.
Nemigen szlalt meg az egyik kapitnya. Nem lnek falvakban,
mint a ravathik; pr tucat kborol itt a hegyekben, s mivel semmijk nincs,
amit elvehetnnk tlk, bkben vagyunk velk.
Egyelre egsztette ki a hadr. Mihez kellennek?
Hallgattam egy keveset az itt l dolam'anokat, s biztos vagyok abban, hogy a szavaik egy rszt nem az emberi toroknak szntk. Szerintem
az aprnp nyelvbl valk.
A pap nem szlt tbbet; a csattant vr katonk pedig nmileg zavarodottan pislantottak egymsra a szemk sarkbl.
Na s? tette vgl fel a krdst a vezr, de a tekintetn ltszott, hogy
viszont pontosan rti, mire akar Garad-Aksz kilyukadni.
Ez azt jelenti, hogy rendszeresen beszlnek a go-nommukkal. Taln kereskednek is velk.
Akkor ht adott a feladat fordult a katonkhoz Ma'an To Nar. Fogjatok el hamar nhny dolam'an vadszt! k majd tudni fogjk, hov rejtztt ellnk az aprnp!

34

A tisztek varzslatos gyorsasggal hagytk el a strat; a hadr intsre


Garad-Aksz is tvozott, nmn, de elgedett mosolyt rejtegetve a szaklla
mgtt.
A stor falisznyegekkel levlasztott hts traktusbl pedig ellpett
Apas papja, Tagari-Kam.
Furcsa ez a hirtelen tmadt rdeklds a nyelvek irnt kezdte , s
Tegarra szolgjtl kivltkpp szokatlan.
Segt nekem, s vr rte cserbe valamit felelt a hadr. Nincs ebben semmi meglep. Hacsak az nem, hogy eddig a tuds papjai voltak a tmaszaim.
Meglehet, hogy akadnak nlunk alkalmasabb feldertk meg hhrok
is jegyezte meg a msik. De hamarosan vget r ez az egsz, s bebizonythatjuk, hogy a rejtlyek megoldsa a mi asztalunk. Garad-Aksz megtallja neked a go-nommukat, s akkor egy gyors rohammal
Felejtsd el! vgott kzbe a vezr. Ezek bvkovcsok, akik mgival
rejtettk eddig ellnk az erdjk bejratt: el tudod kpzelni, milyen ers
lehet a fkapu?
Kivsetheted mellette a sziklt.
k meg nylvesszkkel tzdelik tele azt a kevs embert, akinek a hst
nem geti csontig a forr szurok. Nem, nem megyek bele egy ilyen jtkba
rzta a fejt Ma'an To Nar. Valami mst kell kitallnunk

***
Tetszik hgocskidnak a seregnk, Danna? krdezte Garad-Aksz a
nt, mikzben kezvel meztelen htt simogatta. Csupa dalis frfi, akik
erben is, szmban is sokszorosan fellmljk majd a go-nommuk hadt.
Akiknek viszont bizonyra vannak varzstudik. A n fszkeldni
kezdett mellette a hevern. Hisz kpesek lunirt kovcsolni. Mit gondolsz
bgta a flbe , milyen lehet egy ilyen kis mgus?
Mint egy kznsges kovcs: kormos, fstszag, parzs lyuggatta kp s flig sket. De mindenek eltt igen pici. Pindurka mindentt, bizony.
Pedig n szeretem a nagy dolgokat dorombolta a n, mikzben keze
lassan lefel vndorolt a frfi meztelen hasn fleg, ha nemcsak nagy, de
hasznlhat is s ha tud vele bnni a gazdja tette hozz sokat sejtet
hangon, amikor vgl az gykhoz rt.
A llegzete elakadt, s a frfi rezte, hogy tomporban sztnsen megfeszlnek az izmok.
35

Mindjrt megltod, mire kpes grte vdve, de a hangja rekedtesen


szlt.
Csak nem csodkra? krdezte a n kislnyos bjjal.
, azok a hres ni megrzsek! gy igaz: csodkra. Rtapintottl a lnyegre, Nevettek.
Nem is tudom. A papn shajtott, s ujjai ismt a frfi mellkasn jrtk lass tncukat. Sok csodt grnek a frfiak, de vgl Taln a gonommuk e tren megbzhatbbak.
Nem hinnm. Garad-Aksz elkomorodott. Csak harcosbl tbb
mint tizenktezer vonul velnk, ehhez jnnek a tbori npek meg a votah
lnyei: mondhat brki brmit a seregre, a lelkesedsre, a fegyverekre, csak
azt nem mondhatja senki, hogy a go-nommuk ellen kevs lenne lassan felersdtt a hangja. Ennyi ember egy helyen kellen ers gt lesz brmilyen mgia eltt. Hidd el, nem vletlen, hogy az istenkirlyok is inkbb a
szntfldeket, a tengert s a felhket bvlik, mint a vrosokat s hadiflottkat. Pedig az hatalmuk csaknem vgtelen.
Tudom, kedves Daniemma lvezettel frta ujjait a gndr szakllba
, de azrt n is hallottam az aprnprl ezt-azt Pldul, hogy vnsgesen
vn. Taln pp annyira, mint a tbbi fajzat, amely a fld gykert rgja. Taln az varzslataik eltt sem llhatnak meg az emberi lnyek. Nem gondolod?
Ugyan mr. Valjban azonban gy sejtette, hogy a nnek igaza van;
emlkezett a mesre, ami szerint a hangykat, mheket s ms oktalan llatokat nem a teremt istenek, hanem apr, barlangi emberek tantottk meg
az pts fortlyaira. Arannyal fizetett minden regrt, amelyben ezek a lnyek felbukkantak, s amit hallott, azok kzt volt nhny igencsak nyugtalant. De mg ha gy lenne, akkor sem gyzhetnnek. Mgttnk ll a
Tajtktrnus urnak hatalma.

***
Miutn pedig isteneik segtsgnek hla a Nil-Vergala sziklinak rnyai kztt, egy vadszlvel takart zugban megtalltk az aprnp rejteknek kapujt, a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, Uron kovcsisten vaskl
hve felsorakoztatta hadait olyankppen, mintha egy vr megvvshoz kszldne. A sziklafaltl kilencven lb tvolsgra flkrben magas farnkkbl sncot emeltetett, hogy vratlan tmadssal tbornak rendjt meg ne
bonthassk, s hogy teremtett lny a mlysg jrataibl se ki, se be ne mehessen; a Hrom-hegy vlgynek nyugati oldaln betmetett s beomlaszta36

tott minden rkalyuknl nagyobb reget, s a ravathi psztorokat, akiknek


hsgben nem bizakodhatott, messzire zavarta.
Mindekzben a barlang fell jjel-nappal hallatszott a kalapcsok csengse, a fjtatk nyikorgsa s a gz sziszegse, s ez ktellyel tlttte el az
elmket s aggodalommal a szveket, olyannyira, hogy a hadak blcs ura
kmeket, gyesen lopakod feldertket s flelmet nem ismer hrhozkat
kldtt a barlang szja fel. De akik visszatrtek, nem szmoltak be semmirl, amit maga ne ltott s tudott volna, akik pedig tbb nem kerltek
el, mert letertettk ket a sziklafal rejtett lrseibl rkez nylvesszk,
azokrt legfeljebb imt mondathatott.
gy ht magnak is oly vakon kellett harcba bocstkoznia, mint a hrhoz behtnak hnapokkal korbban az rvny szrnyetegvel szemben; s
baljsnak tartotta ezt a jelet. m a sorsval nem mert dacolni mg akkor
sem, amikor vres csatt grtek neki az lmok s a csillagok. Ezrt aztn
egy csps szelet hoz reggelen harchoz sorakoztatott hromszz j katont,
leginkbb az ers pnclba bjt kheton sziklaharcosokat, a sajt vreit. Aztn hrom egyenl rszre osztotta ket, s tzemberenknt egy fklyt adatott nekik a sttsg, s egy nedves bivalybrrel bevont ostrompajzsot a fellrl hajtott kvek s sziklk, lngokkal tlttt cserepek s nyilak ellen. De
hiba lltak sorban a katonk, lelkest szzat, vagy istenekhez idzett ima
nem hagyta el ajkait. Amikor pedig mr tl hosszra nylt s olyan fenyegetv vlt a csend, hogy elhalkultak az llatok, s ellt a lombok kzt susog
szl is, egy nagy shajts utn csak ennyit mondott halkan:
Dics hallt nktek, fiaim.
s az emberek blintottak, s a kapukhoz sorakoztak, mert igazsgos, j
atyaknt bnt velk a hadr egszen gyermekkoruktl fogva, vgig a katonskods hossz vei alatt. Nem lett volna ht ill, ha tiltakoznak amiatt,
hogy a pusztulsba kldi ket. Am Ma'an To Nar szve nehz volt, tekintete
jstt, s lthatatlanul rvnylett krltte a szomorsg. Mondjk, nem is
mert senki az arcra tekinteni, ahogy felhgott a sncokra, megnyitni a kapukat, amiken t a barlang szja fel znlttek a harcosok

***
Szrs szagot s keser fstt sodort a szl; a nedves rzse, amit az
utbbi napokban ktmbk helyett ktegszmra lttek a hajtgpek, mg
vgl nagy halmokban llt ssze a sziklafal tvben, hangosan ropogva
gett, s gomolyg fekete fggnyt vont a go-nommuk kapuja el.
37

Elre! vlttte a korbcsot lbl a-nam, s szavaira jabb hsz katona indult a nyikorogva kitrul kapu fel. Szablyosan dng lptek,
fegyvercsrgs, komor nmasg: a sereg olyan rendthetetlennek tnt, mint
a Szikla, amelyrl a nevt kapta.
A harcosok azonban most korntsem voltak olyan magabiztosak, mint
mskor.
Azt mondjk, tbb ezren vannak! Meg hogy a pncljaikon minden
fegyver elvsik kezdte egy nyurga, borosts kp ifjonc. s hogy szletett harcosok,
Mese vakkantotta a mellette lpdel szl szakll vetern, akinek
bal kzfejt tlttk pr nappal ezeltt.
Ezek a pockok csak derkig rnek. El se brnak egy tisztessges pnclt.
De lehet, hogy rettent erejk van! s varzspncljaik!
Persze. Meg tzet okdnak s jeges szaki szelet ringanak. Baromsg.
n azt hallottam szlt kzbe egy velk egy sorba osztott vkony bajsz, spadt arc frfi , hogy tnyleg tudnak tzet fjni. Igaz, utna bele is
halnak. Mint a mhek a szrsba.
Ostobasg felelt a sebhelyes kez, kiltva, mert ahogy thaladtak a
kapun, felersdtt krlttk a zaj.
Ki mondta?
Egy jsn olvasta ki a hangyk futsbl. Nagyot nyelt, s hozztette: Elrulta, hogy a mai nap lesz a hallom napja. Szerinte a go-nommuk
kpte tzben veszek majd. Ehhez mit szlsz?
Hogy egy cska kkler tallt egy tulkot, akit megkopaszthat. Remlem, nem fizettl neki sokat.
Akkor ht tllem ezt a csatt? krdezte a trsa remnykedve,
Ha nem bsztesz fel a hlyesgeiddel. Figyeljetek: ha harcosok lennnek; nem prbltak volna mindenron elrejtzni. Vagy gyvk, vagy gyengk. Vagy mindkett.
A sziklafal fell, a sr fstn keresztl vaktban kiltt nylvesszk
egyike clba tallt, s kt sorral elttk knldva esett ssze egy katona.
De lehet, hogy olyanok, mint a szpek npe szlalt meg ismt a jobb
oldali ifj. Azok sem nagyon mutatkoznak, m attl mg veszedelmes
minden harcosuk.
Taln rgen azok voltak. De nzd meg, mi lett a trsaikkal, akikkel
egytt harcoltak mg Velaronban.
Az anghmarokkal? krdezte az jonc.
38

Azokkal ht. Mra mr elfelejtettk, mi is az a hbor. Umsza-Nur, a


trnrks pedig vrtbe ltzve is csak egy sznalmas bohc.
De attl az anghmarok kivlasztott np. A Tajtktrnus ura eltt az istenek is fejet hajtanak.
Dicssg neki vgta r a vetern, taln tlsgosan is gyorsan.
llj! harsant fel az a-nam hangja. A barnk mennek elre, aztn
jobbrl feketk, s utna balrl a farkasok. Addig is mindenki a helyn marad, s nem engedi el a fegyvert! Nektek pedig lpett melljk a korbcsot
lblva, pofa be!
Meglltak. Sarujuk alatt apr, kk virgok, fejk felett a gyenge szi
nap, amit tovbb faktott a magasban lassan sztterl sr, fekete fst.
A kzelben egy kbor kabca kezdett muzsiklni.
Aztn hirtelen egy apr rengs kelt a talpuk alatt, aztn mg egy s mg
egy, mintha valami dhdt ris lpteitl dndlt volna meg a fld; a sziklafal fell pedig, ahol a portl s fsttl mr alig ltszottak az alakok, klns nyikorgs s sziszegs hallatszott, s a Barnamedvk katoninak rmlt
ordtsa. Az ell llk sisakcscsai s lndzsahegyei fltt hatalmas, torz
alak kzeledett; nyers fmbrn bntn csillant a napfny.
Tartsd a sort! vlttte az a-nam.
A barnk fell kiltsokat, fmcsengst, jra s jra lecsap korbcsok
hangjt hozta a szl. Utbbit egy lavina dbrgsbl is kihallottk volna a
katonk, annyit jrt a htukon menetelsre, munkra vagy harcra biztatva
ket.
Erre jn! Fegyvert szegezz! Az a-namjuk nem flt, s mg nem
nylt a korbcshoz sem. A fogt csikorgatva nzte vgig, ahogy az aclszrnyeteg ttr a Barnamedvk szzadn, mintha csak egy hegyi csermelyen
lbolna keresztl, s vrrel pettyezett clplbain az katoni fel lpdel.
Tartsd a sort!
Hatalmas istenek mormolta valaki.
A lny leginkbb egy idomtalan, fejetlen rishoz hasonltott, s ngy
ember magas termetvel gy gzolt t a katonk kztt, mint egy bkatanyra keveredett glya. Pengkkel s szigonyokkal bsgesen elltott jobb
karja olykor lecsapott a tmegre, s akrmilyen lassnak s nehzkesnek
tntek az tsei, mindegyiket hallvlts ksrte. Valamivel tbb szerencsjk volt azoknak, akik az irdatlan test msik oldalra kerltek, mert a bal
kar tl rvid volt ahhoz, hogy elrje a lent rajz embereket; igaz, itt meg
egy kvethetetlen gyorsasggal prg lnc vagy taln fmhuzal tjt kvette vrpermet, s a recsegve szthasad ostrompajzsok forgcszpora.
39

Gyernk, legalbb sebezztek meg! sziszegte a fogai kzt a vetern.


A mellette ll harcos, aki az imnt avatta be bajtrsait a szomor jslat titkba, minden eddiginl spadtabbnak tnt.
Sztszrdni! hangzott az vlts a clpfal fell; magnak a sereg
parancsnoknak, Ma'an To Nar hadrnak a hangja.
A Barnamedvk, akiknek szma mostanra tvenre apadt, krbevettk az
irdatlan alakot, s igyekeztek sebeket ejteni rajta, de a testre dobott drdk
rtatlanul pattantak le a fmbrrl. A nhny elkeseredett, ngyilkos ksrlet
a szrny felbuktatsra, vagy legalbb a karjai mozgsnak megakasztsra
vrfrdbe fulladt.
Egy-kt botls volt minden, amit elrtek.
Ez valami dmon? Vagy az aprnp isteneinek kldtte? krdezte
a nyurga legny halkan, taln csak magtl; de a mellette ll trsa, a sebhelyes kez vetern meghallotta, s vlaszolt is r.
Nem lehet tlvilgi lny dnnygte. Azt megrzi az ember, ha a
kzelkbe kerl. Ez valami egszen ms.
Buktasstok fel! vlttte a clpfal tetejrl a vezr, s a mellette
posztol rszemek pnyvkat s kteleket hajtottak le a Szikla harcosainak.
A lny megllt egy pillanatra, s lesen sziszegve fehr fstoszlopot lvellt az g fel.
Aztn jra megindult.
Kapjtok fel s fesztstek ki! vlttte az a-nam. Ha rakaszkodunk, el fog borulni, s akkor mr vgznk vele.
A dng lptek egyre kzelebb rtek, s ahogy az irdatlan test az emberek fl magasodott, eltakarta a hegyet, s lassan az eget is.
Trj ki s tartsd a ktelet!
Remeg fld, flelem szaga a levegben, ktsgbeesett kiltsok a tvolbl
Tartsd!
Aztn a szrnyeteg melln apr lyukak jelentek meg, mly, bg hang
ksretben eleven tz trt el, s vgigsprt az embereken.
Ktsgbeesett kiltozs harsant, s a ktlbe csimpaszkod emberek gy
szrdtak szt, mint egy kupac szraz falevl a szlviharban; a go-nommuk
harcosa pedig kznysen gzolt keresztl a lngolva fetreng embereken,
szk krben fordulva vissza a sziklafalon mg mindig nyitva ttong kapu
fel.
A katona, aki a jslatot kapta, arra eszmlt, hogy egyedl fekszik fldn,
nem hall semmit s mr nem rzi a hsba mar tz fjdalmt; hogy ertlen
40

kezbl kicsszik a trbalta, de mr nem zavarja t sem ez, sem a fl tornyosul hatalmas rnyalak
.. .Aztn csendesen ereszkedni kezdett a vrsrral bortott lbak egyike,
s hiba grdlt volna odbb, moccanni sem tudott s fjdalmat rzett
jra, ezttal a mellkasban, ami aztn megsznt s elnyelt mindent a sttsg.

***
Miutn pedig kzelkbe rt a fstt liheg, vasbl vert szrnyeteg,
amely az imnt vres hssalakk taposta a bszke harcosok hadt, nyilak,
drdk s kvek kezdtek r zporozni, melyeket a clpfalakrl lttek ki rjuk a Vihar katoni; de mindezek rtalmatlanul pattantak le fmbl kovcsolt brrl.
Ekkor Liddit papni s Komm-sanak papjai tzet prbltak idzni r,
de az igk nem fogtak a lnyen, hanem sztfoszlottak a semmiben; aki pedig
erejt meghalad mrtkben prblt lni patrnusnak kegyvel, azt nyomban izz salakk olvasztotta a Lngvilg kirlyainak dhe. A szrny pedig
tovbb trt elre, egyenesen a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr fel, aki
rvidfohszt suttogott Uron kovcsistennek, mikzben kardjt elvonva kszlt a holtig tart kzdelemre.
Ekkor azonban a prductest Daniemma szabadon engedte a votah
egyik katonjt, spedig Eli-ake macskadmonjai kzl egy kisebbfajta rmet, az pedig egyetlen knnyed szkkenssel vetette magt a go-nommuk
hrom ember magas vaslnynek oldalra. Karmaival olyan knnyedn
tpte fel az aclbrt, mintha csak affle nyri vszon lett volna; aztn rettent testt lassan beerltette a rsen.
Odabentrl kilts harsant, aminek hallatn minden embernek elakadt a
llegzete, s a kzelllk orrlyukaibl apr vrpatakok kezdtek szivrogni;
aztn pedig egy egsz msfajta ordts hallatszott, egy minden rt mgia
nlkl val, kznsges hallvlts, melynek kzepn a fmszrny lassan
dlni kezdett jobb fel, s amelynek a vgre fldbe csapdott, hrom embert temetve maga al. gy mondjk, meghalt, mert hisz nem mozdult azta
sem; de mivel testben nem tett krt a rozsda, lehet, hogy egyszer mg felled s bosszt ll, hacsak meg nem lltja t a Tajtktrnus urnak hatalma.
A dmon pr rntssal kiszabadtotta vrrel pettyezett felstestt, s a
papn fel fordult, akinek ds ajkairl leolvadt a mosoly, s arcbl kifutott
a szn. m a vasat szaggat karmok, miknt a dmoni test tbbi rsze is
41

kdknt oszlott el egy pillanat alatt, ahogy Eli-ake istenn hazaszltotta


szolgjt.
Ezzel vget rt a csata a felsznen, s hamarosan elnmultak a barlang
szjn kiszrd hangok is; de azon harcosok kzl, akik a lomha go-nommu vasszrny mellett elrohanva elrtk a sziklafalon nylott kaput, s eltntek a fld alatti vilg sttjben, csupn egyetlenegy trt vissza. , a Szrke
Farkasok szznak legkivlbbika trdre zuhant, mieltt elrhette volna a
hadr ltal emelt sncokat, s alig pr percre r meg is halt, kiltt szembl vrt knnyezve s egyre halkabban szltva egy asszony-nev ismeretlent, akirl mg a bajtrsai sem tudtk, ki lehetett: trzsnek egyik istennje, sajt anyja, vagy taln a kedvese.
Garad-Aksz, Tegarra igaz szv papja azonban nem trdtt az ilyen
kicsinysgekkel strba vitette a holttestet, hogy a katona lelkt vallatra
foghassa; s a csata utn egy rval mr a halott egykori tudsnak birtokban lpett a katonk el.
, halljtok szavamat mindannyian, akik harcolni jttetek ide az t
elem katoniknt, magatokon tudva Tegarra isteni ldst! Lsstok szemetekkel, mit tettek trsaitokkal a hegyek gykert rg lnyek, akik nem hajtottak fejet kirlyunk eltt! Halljtok fletekkel a trsaitok gytrelmt, akiket ronccs sebeztek, s rezztek szvetekkel a dht, ami bosszra sarkall!
Lm, gyva s alval a go-nommuk npe, s hozz gonosz s aljas, mert
harcosokhoz mltatlan mdon prbl gyzni seregnk felett. A mi lelknkbe
azonban nem tall utat a ktsg s a flelem a mi tekintetnk tiszta, kiltsunk bszkn harsan, ahogy jra rohamra indulunk! Hiszen tudjuk, hogy
ki kell getnnk ezt a feklyes sebet a fld brbl, mieltt tovbbterjed a
krsg; mieltt tlpi birodalmunk hatrait, s szleink, asszonyaink, gyermekeink lett kveteli. Bzzatok, , katonk, s kvesstek a gyzhetetlen
Ma'an To Nar hadurat, hogy gazdag zskmnynak legyetek rszesei itt e vilgban, s rk rmknek a Krpit tloldaln!
Mondjk, hogy miutn mindezeket elmondotta, a katonk nem brtak gtat vetni a bennk tombol fktelen haragnak, s dvrivalgsban kitrve
fordultak ismt a fertelmes go-nommu barlang fel

***
Ezeket mg te sem fogod tudni jra rohamra kldeni mondta Daniemma, s megvet fintort vgott. Flnek. Rettegnek. Mg ha el is indulnak, menekls lesz a vge, amint egy szrnypnclt mozgat jabb gonommu eldbrg az aprnp barlangjbl.
42

Honnan veszed, hogy vannak mg ilyen vrtjeik? krdezett vissza a


hadr, de tekintete Garad-Akszra szegezdtt.
A halott, akinek lelkvel szt vltottam, legalbb kettt ltott kzvetlenl a bejrat mellett felelte az, mikzben v jelet vetett a stor bejrata
fel. Nem j emlegetni a megknzott lelk holtakat, s ha netn elfogynnak, egyszeren nem nyitjk ki jra a kaput, s akkor nem tudom, mit csinlunk. Tiszta fm, s olyan vastag, mint a legnagyobb olajfk trzse. Elbb
lkdssk odbb a teljes hegyet a faltr kosokkal, mint hogy az beszakadjon. Radsul mgia vdi, miknt az egsz sziklafalat mellette. Mig nem
rtem, mirt lvetted ostromgpekkel heteken t.
Hogy tudjanak mirl beszlni az ostobk zrta le kurtn az gyet
Ma'an To Nar. Amit a jratokrl, a fnyekrl, a levegrl mondtl, megrtettem; de megtudtl mg valamit? Egyltaln kivallattad-e a halott gonommu lelkt?
Meg se mertem prblni. Akrki is az aprnp istene, jobb lenne nem
magunkra haragtani.
Elfogadom blintott a vezr, majd jra Daniemma fel fordult. s a
votah katoni? k mg hadra foghatk?
Kiszmthatatlann vltak mondta a n szntelen hangon. Annyira
meggyengltek a ktsek, hogy brmikor elszabadulhat valamelyikk, s
akkor a tborodon bell lesz vrfrd.
Teht legfeljebb olyan csatban vehetem hasznukat, ahol mindegy, kit
gyilkolnak. Kitn.
Lehet, hogy jobb lenne csendesen megszabadulni tlk vetette fel a
pap, aztn, ltva, hogy a vezr a fejt rzza, hozztette: De legalbbis tvolabb fellltani a szllsukat.
s az hasznlna?
Taln Garad-Aksz elgondolkodott. Itt ez a rengeteg ember meg az
aprnp varzslatai: sszezavarnak minden mgit. Nem is rtem, mire szmtottak azok a szerencstlen lngpapok.
Bztak a szerencsjkben felelt a vezr. A hborban ez nem bn.
Az is csak a vletlenen mlt, hogy a fsttl megvakult go-nommuk megijedtek felvonul hadaim zajtl, s egy pillanatra kinyitottk a kaput, hogy a
feldertjk kijhessen. Egy hs-vr kmnek jobban rltem volna, de a
fmszrny sem volt rossz.
s most mit fogsz tenni? krdezte Daniemma.
Hadba kldm a zaeton fejszseket, s reggelre beveszem az aprnp
trnit.
De hogyan? A knpap megdbbent. Mi lehet mg ennek a vn vadkannak a tarsolyban?
43

A hadr tprengett egy kicsit, mieltt vlaszolt volna.


Ht, tulajdonkppen mr nem titok. Szval mita a go-nommuk jrakezdtk a kovcsmunkt, az embereim az sszes krtt megtalltk , amin
keresztl a kohik fstje elszllhatott; s az ostromgpek zajban elgg kiszlestettk ket ahhoz, hogy alszlljanak sorolta Ma'an To Nar nmileg
bszkn. Ha jl vettem ki a knok papjnak szavaibl, az ellensg trni
elg nagyok ahhoz, hogy a katonim harcolhassanak bennk s nincsenek
ott miazms kdk vagy ms efflk; teht semmi akadlya annak, hogy a
csata a mlysgben folytatdjon.

***
Miutn pedig a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr katoni ellenllhatatlan rohamukkal ttrtk az aprnp derkvastag aclkapujt, s keresztlvgtk magukat az ellensg sorain, btran dacolva a rjuk sjt ezernyi
vsszel, vgl bejutottak a barlang szvbe, ahol a fsttel s gzzel teli termekben tompn izzottak a kemenck s a tzhelyek lngjai, s az tkek, testek, brk szaga meg a fst olyan tmnyen lte meg a levegt, hogy alig
jutottak llegzethez.
Ott aztn halomra ltk a fertelmes go-nommukat Uruk parancsa szerint, hogy aztn a papok oltrt emelhessenek a fejekbl a votah isteneinek
tiszteletre. A harcosok karja nem hanyatlott le ertlenl, szemk el nem
ereszkedett ftyol, szvk nem lgyult el akkor sem, amikor nk, gyerekek
vagy regek kerltek brdjuk al. s ez gy volt j s helynval, mert ennek a gonosz npnek minden fattya kpes volt arra, hogy utols erejvel
pusztt igkkel sjtson le arra, akinek keze habozott, ltva apr termetket
s knnytl zott arcukat. Sokan nem tudtk ezt, ezrt mg a dics gyzelem
utn is nagy vesztesgeket szenvedtek a Szikla harcosai.
Szmosan elpusztultak azonban a Vihar azon katoni kzl is, akik feladatul kaptk a zskmny sszegyjtst s napfnyre hordst, mert a gonommu trgyakat tok szennyezte. Bizony, stt mgia rgta bele magt
minden egyes darabjukba: maguktl jrtak, mozogtak, forogtak, gurultak,
s az vatlanul hozzjuk nyl katonkat megsebeztk, ujjukat, kezket
megnyomortottk vagy levgtk. pp ezrt a harcosok, ahogy csak tudtk,
sszezztk, szttrtk s elpuszttottk mindet, hogy csak a darabokat kelljen kihordaniuk a Hrom-hegy vlgybe, gyzhetetlen uruk szne el.
A hadr vgigtekintett azon a pr felpeckelt szj foglyon, akik tlltk
vrfrdt, de nem szlt hozzjuk egy szt sem. Majd rpillantott arra a ha44

szontalan fmhalomra, ami nemrg mg az aprnpnek volt minden kincse


s vagyona; aztn odalpett az egyik rakshoz, s leemelt a tetejrl egy
klnsen csillog fmszilnkot. Mondjk, hogy hosszan, nagyon hosszan
nzte azt a lenyugv nap fnynl, mikzben a sereg nmn figyelte minden
mozdulatt. Vgl csak ennyit mondott hlatelt szvvel, Uron kovcsistenhez intzve szavait: Lunir!

***
A barlang eltt kt halomba hordtk a katonk s a go-nommuk hullit.
Elbbiekre kzs srgdr vrt, melyeket mr el is kezdtek sni a ravathi rabok; utbbiakat pedig a votah lnyeinek szntk eledell, br sejthet volt,
hogy ehhez a fent krz varjaknak is lesz majd egy-kt kevss kes szavuk.
Nos? A vezrnek a jelek szerint mg ahhoz sem volt kedve, hogy a
krdsfeltevssel bbeldjn. Mogorvn nzte a halottak tmegt.
Ha jl rtem tapogatzott vatosan Garad-Aksz , azt kvnod,
hogy vlogassuk ki ebbl a szekrkaravnra val fmbl mindazt, ami taln
lunirbl lehet. Gyanakodva forgatott kezben egy klns, vrs fmbl
vert trgyat, amely ppgy lehetett szerszm, mint szobor vagy akr konyhai edny. Esetleg mindezek egyttese.
Rosszul rted. Azt akarom, hogy te meg a tbbi imamormol mondja
meg szpen, mi az, ami lunirbl van. s nagyon gyorsan, mert egyelre fveszts terhe mellett mindent idehordattam. Azt is, ami aranynak vagy
ezstnek tnt. Ha pedig sokig halogatom a zskmny sztosztst a csatt
tllk kztt, az rossz vrt fog szlni. Radsul nem is keveset.
Mennyi idnk van?
Hrom nap.
A pap meghajtotta a fejt s a tbor fel indult; a vezr pedig a holtak
halmhoz sntiklt, ahol Daniemma meg az egyik hgocskja vizsglta a
go-nommu tetemeket. Volt mit nzni rajtuk, annyi bizonyos: a rajtuk lv,
szmtalan zsebbel elltott, szedett-vedett s feltnen mocskos gnck
ugyanis rnzsre csakis gy szlethettek, hogy egy sebtben sszefrcelt
ruht egy lelkes kovcsinas megprblt nhny grbe vaslemez s prtenyrnyi aclszvet felerstse tjn csatapncll alaktani, kevske sikerrel.
A ruhkat is t kell kutatni, alaposan! Tele vannak fmmel szlt a
hadr, aztn elgondolkodva hozztette: Daniemma, ugye Eli-ake szolgi
is segtenek a zskmny tvlogatsban?
45

Termszetesen. De nem rne ez r? Vgl is a lunirra egyedl az udvari frangoknak van szksgk
Meg nekem. St, jelenleg csak nekem.
s a birodalom nagyjai? krdezte vatosan a n.
Rengeteg drgakvet szereztnk: nem fogjk visszautastani mosolygott keseren Ma'an To Nar. Ezek a gacsos lb kis nyomorkok nhol
mg a jratokat is velk vilgtottk meg. Meg persze mindenfle sznes
kristllyal, s valami zldesen vilgt risgombval, ami a jratok s svnyek kt oldaln ntt. Szpen berendezkedtek odalenn.
Ezt mondtk a dolam'an foglyok is. Meg hogy denevren s gombn
ellnek akrmeddig, gyhogy ha kell, szzadvig is kibrjk az ostromzrat.
De vgl erre nem kerlt sor.
Megint te gyztl mondta a papn mosolyogva. Mikor nnepeljk
meg a
Mg nem gyztem. A lunir titkrt jttnk,.s azt mg nem szereztem
meg.
Ht, gondolom, azt leginkbb az rsaikbl lehetne kibogarszni. A katonk talltak belle bven, festve, vsve meg nos, van, amirl nem tudni, hogyan ksztettk. Megnztem, s olyan, mintha megkvlt rnykbl
lenne.
Akkor bogarssza ki valaki az rsokbl, ami minket rdekel. A hadurat lthatan nem foglalkoztattk a rszletek, Tagari-Kam! kiltott.
Hozztok ide az reget!
Apas papja sietve rkezett a gpszrny roncsa fell.
Hvattl, nagyr!
Meslj valamit a go-nommuk rsrl!
Megszmllhatatlan szjelet hasznlnak; nincs olyan ember, aki az rsukat el tudn olvasni. A beszdket sem tudta megtanulni soha senki tette
hozz a vn pap shajtva. Megprbljuk majd mgival megfejteni a feliratokat, br az si npek szvegeivel mg a legnagyobb hatalm papjaink
sem nagyon boldogulnak.
Ha az itteniek nem is, a dashri nagyfejek taln igen. Magunkkal viszszk a szvegeket a Trnus vrosba. Ami mozdthat, azt szekrre rakjuk,
ami nem, azt Apas szolgi lemsoljk. Srgsen nyomta meg a szt. Br
szerintem a foglyok mindent el fognak mondani, amit csak kell.
Foglyokat is ejtettetek? A papn igyekezett jra magra vonni a hadr figyelmt.
Keveset felelt Ma'an To Nar. Pran ldzni kezdtek mindenfle
fegyverekkel, s elg pontosan cloztak.
46

s voltak, akik mgival puszttottk a katonimat. Mindez nyilvn nem


maradhatott megtorls nlkl. Aztn nmileg bosszsan hozztette: Meg
ht a fiaim is fllelkesedtek egy kicsit. Ha nincsenek ott az a-namok, mindenkit megltek volna.
s kire bzod a vallatst?
Apas papjainak varzslata rthetv teszi a go-nommuk nyelvt. Tegarra hvei meg rveszik a foglyokat, hogy beszljenek is rajta.
s te, nagyr? .
n is jelen leszek, az elejtl a vgig. Minek azzal tlteni az idt,
hogy nekem kln elmondjk, amit a foglyokbl kiszedtek? Radsul a
nagy izgalomban netn elfelejtkeznnek valamirl gnyosan csendlt a
hangja. Egybknt te is ott lehetsz, ha akarsz.
Mibl gondolod, hogy ez rdekel engem?
Ha azt krdezed, s te?, az azt jelenti, hogy s n?, nem igaz?

***
Mit gondolsz rla? krdezte halkan Daniemmt.
A hadrrl? Ht btor. Makacs. Megvesztegethetetlen. Vagy ha ez
rdekel: szerintem egszen trhet szeret. A n felkuncogott.
Garad-Akszban megfeszlt valami, de csak pr pillanatra. Akrmi is
Van e mgtt, nem jelent szmra semmit, gondolta, pp gy, ahogy n
sem. Pont olyan, mint a macskk istennjnek tbbi papnje: szp szabad
s szeszlyes, de legfkppen: veszlyes. Viszont sok mindent hall a vezri
nyoszolykon, amit megoszthat azzal, aki hajland megfizetni az rt.
tkarolta a nt, s vgigsimtott bronzszn brn, amit vrsre festett a
parzstartk fnye. Szmra is eljn a fizets ideje elbb vagy utbb; de addig mirt is ne lvezhetn, amit a hreken fell felajnlottak neki?
Csak arra kell vigyznia, nehogy tl mlyre szdljn az des bdulatban.
Kpes lesz megszerezni a lunir titkt? - shajtotta a krdst a fekete
hajfrtk kz,
Szerintem igen. Hiszen a rettenthetetlen Ma'an To Nar hadr, aki egy
valban prjanincs sereggel vgott neki az tnak gnyosan csengett a
mondat vge.
Ehhez kpest seregnk hs vezrt kis hjn szttpte egy hegyi oroszln, amit a ravathi smnok kldtek r.
47

Honnan tudod, hogy k kldtk? krdezte Garad-Aksz, de mire kimondta, mr tudta is a vlaszt: br a macskaistenni hvei nem tartoznak a
varzsls mesterei kz, ha valaki megbvl egy ilyen vadllatot, azt sztnsen megrzik.
Nem mondom meg rzta a fejt Daniemma, csfondrosan mosolyogva.
Na s arrl tudsz valamit mondani, mirt tnt el nemrg nyom nlkl
Apas nhny papja? A ravathi rabszolgk, akik az utat ptik a sereg eltt,
azt mondjk, hogy egyik-msik trsukat olykor elragadja valami nesztelenl
jr szrnyeteg.
llj! szaktotta flbe a n, majd meglep ervel dnttte a htra,
hogy aztn lovagl lsben elhelyezkedve leszgezze: A papokhoz semmi
kznk. Lehet, hogy eltvedtek a trnk mlyn, vagy valami regbe zuhantak a go-nommu feliratok keresse kzben. Vagy taln elkboroltak a tboron kvl, amikor rgi, faragott kveket kerestek, s a ravathi bujdosk
agyoncsaptk ket.
Szerintem azoknak a kborl nyomorultaknak legfeljebb egyszer lehet
ilyen szerencsjk prblt vatosan ellentmondani Garad-Aksz, mikzben lelke mlyn elgedetten nyugtzta, hogy jl kalkullt: lm, valban
Eli-ake hvei vadsztak a helybliekre. Kivve, ha segtik ket a smnjaik.
Mita megprbltk meglni, a krnyken az sszest lemszroltatta
a hadr mondta a n elgondolkodva, mikzben lassan mozgatni kezdte a
cspjt az lben. s radsknt kivgeztette a falvak vezreit is.
Ez igazn kedves tle, nem? felelt, mikzben kezei lass krket jrtak Daniemma fenekn.
Mire gondolsz? krdezte a n gyanakodva.
Arra, hogy ezt a vidk gy vgl Eli-ake szolgli lesz a knpap tudta, sokat kockztat, de megprblt itt s most megbizonyosodni arrl, mik a
msik cljai , mr ha valaki majd szp szavakkal elfogadtatja azt, amit itt
nyers ervel elnyertek.
Ht, akkor taln mstl is krnnk kell nhny szvessget kacagott
fel Daniemma. Tudsz taln valakit, aki bejratos az udvarnl? krdezte,
de a vlasz tjt cskkal zrta el.
Garad-Aksz visszacskolta, mikzben arra gondolt, hogy ha innentl a
papnk hrei elszr hozz rkeznek meg, s azokat tolmcsolhatja Ma'an
To Nar fel, nagyban javthat jelenlegi helyzetn. Igaz, ha a hadr megtudja,
hogy a felderti neki tesznek jelentst, taln nemcsak t, de a macskaistenn sszes szolgllenyt felktteti. Kockzatos jtk, s ezt taln Daniemma is tudja gyhogy a mostani felajnlsa akr csapda is lehet. Vagy taln
48

hamis tudst adna t neki? Veszlyes ez a n, ismtelgette magban. Ugyanakkor persze gynyr.
Aztn az jabb s jabb cskok ze s a testhez simul selymes br illata hozta mmor elmosta a gondolatokat, mg vgl nem maradt ms, csak a
kr fond izmos asszonyi test, a kicsi, kemny dombokhoz hasonl mellek s a harmadik domb odalenn

***
Miutn pedig belttk, hogy a go-nommuk lnok npvel nem kthetnek bkt az si szoksok szerint, mert a szp szavakra k csak sjt igkkel
tudnak felelni, erhz folyamodtak ht, hogy a titkokat megszerezzk. A
gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, Uron kovcsisten vaskl hve szne el
rendelt hrmat a felpeckelt szj foglyok kzl: egy ni, egy gyermeket, s
egy hajlott kora okn blcsnek tn vn frfit. Rendre megmutatta nekik a
kivrzett holtak halmait, a levgott fejeket, amelyekbl oltrt emeltek a votah isteneinek tiszteletre, s mindazon szerszmokat s eszkzket, amelyek
a makacs foglyok megtrsre voltak hasznlatosak azokban az idkben.
Aztn parancsot adott Garad-Aksznak, Tegarra igaz szv papjnak,
hogy knoztassk. s pusztttassk el elbb a gyermek a n s az agg szeme
lttra s fle hallatra, majd az asszony is gy, hogy az letben marad
eltt semmi rejtve ne maradjon. Mr kzeledett a hajnal, mikor mindezeknek a vgre rt, s a knstor megtelt a fst, vertk s vr llott bzvel.
Egyedl a hvs reggeli szellk mertk megemelni olykor a ponyvkat, de
beljebb mg k sem merszkedtek: elrettentettk ket a szenveds istennek
szent szerszmai, a nyrsak, korbcsok s kampk, a ksek, fogk, s bklyk, meg a kznapi nvvel nem br egyb eszkzk.
Vgl a gyzhetetlen Ma'an To Nar kiparancsolta a storbl h pribkpapjt, hogy egyedl maradjon az Utols go-nmmuvval, Mondjk, hogy
hosszan beszlgetett vele; taln arrl, hogy mi vr r s maradk trsaira,
amirt ellenszeglt a zafrszem Az-Ummasza kirly akaratnak; taln
Tegarra isten hatalmrl, de az is lehet; hogy valami egszen msrl

***
Mit akartok? krdezte a gnm, amikor kivettk a szjbl a pecket.
Gyanakvan mregette a storban felhalmozott knzeszkzket. Ugye
tudjtok, hogy egy szavamba kerl, s elpuszttom akrmelyikktket?
49

Tudjuk felelt a knpap mosolyogva Ismerjk a fajtdat, s pp ezrt


nem esett mg bntdsa egyetlen fogolynak sem. Hogy hvnak?
Az emberek leginkbb Trofgnak.
s a vreid?
Ahogy ppen akarnak. Kiemelnek egy olyan rszt a nevembl, amirl
pp ott s akkor mindenki rm gondol. Aki bellt kovcsnak a koboldkirlyhoz meg ms hasonlk. Mirt rdekes ez?
rdekelnek a nyelvek felelte Garad-Aksz; aztn amikor a hadr fell fojtott kromkods hallatszott, gyorsan a trgyra trt. Nem akarok kntrfalazni: a lunir miatt jttnk ide. A sajt letedet, meg a trsaid lett knljuk rte cserbe.
A titek. Odaadtuk volna mind, ha kritek.
Neknk nem pusztn a fm kell mondta a knpap fejt rzva , s
nem is azok a jtkszerek, amiket eddig ksztettetek belle. Azt akarjuk
tudni, hogyan talljtok meg a lunirt ebben a medd mszkben, s leginkbb azt, hogy mik a kovcsolsnak mdjai.
Lunir mindentt van egy kevs; csak kvetned kell az ervonalakat a
fld mlyn ahhoz, hogy megtalld. De az, hogy miknt kell
megmunklni az a kovcsmestersg ht nagy titka. Nem rulhatom el
nektek.
Mirt?
Nzzetek magatokra! Trogf dacosan elreszegezte az llt. Kegyetlen gyilkosok vagytok valamennyien! Ezt a kincset sem hasznlntok
egybre, mint puszttsra.
Lehet. De ha elrulod, amit krnk, taln kegyesek lesznk, A foglyainkhoz legalbbis.
Mr ha egyltaln betartod a szavad. Ismerjk az embereket, s hallottunk mr Tegarra hveirl is pp eleget. gyhogy fogadd el: sem szp szval, sem ervel nem szedhetsz ki bellem semmit. A frfira nzett, aki
magban knytelen-kelletlen igazat adott neki. Sajnos ez a tprdtt vnsg, ha nem lt ms megoldst, felteheten kpes egyetlen szavval elpuszttani magt, s egyben hallra sjtani az ellensgeit. Nem vletlen, hogy az
aprnp vallatsnl szba sem jhetnek a jl bevlt eszkzk.
Ha te nem is, de valaki a npedbl vlaszolni fog a krdseimre. Csak
az a krds tette hozz tndve , hogy ehhez hny go-nommunak kell
meghalnia.
A gnm csendben nzett maga el.

50

Szerinted nem nagy r annak a maradk pr fogolynak a halla? Radsul hossz s fjdalmas halla. Ahogy az Tegarra knangyalainak kedves.
Akkor sem mondom el. Trogf arca spadt volt s halkan motyogta a
szavakat. De ha elmondanm, akkor se menntek vele sokra, hidd el.
Mirt?
gysem tudntok kikovcsolni semmit. vtizedekbe telne a tanuls a
lunir fajtinknt, s utna jabbakba minden egyes trgy elksztse. Radsul smgia kell hozz. smgia, rted? fontoskodva emelte fel a mutatujjt. gyhogy semmire nem jutntok azzal, amit mondhatnk.
Csnd telepedett a teremre. Minden ember Apas papjra, Tagari-Kamra
meredt, aki reszels hangon csak annyit mondott:
Az si npek mgijt soha nem fogjk megtanulni az emberek. Nem
arra teremtettek.
Ennek viszont most csak rlhetnk fordult vissza a go-nommu fel
Garad-Aksz. Hiszen ez lehet a megolds kulcsa. Nem kell elmondanod
neknk a ht nagy titkot, amit emltettl. Mindssze arra krnk, hogy meslj neknk a lunirrl intett fel biztatn, mikzben azon tprengett, hogyan fogja az igazsg magvaitl elvlasztani az ostoba adomk ocsjt.
Jl rtettem, hogy tbb fajtja van?
Igen.
Akkor a fajtirl. Semmi titok: egyszeren csak olyasmik, mint a legendk, a regk, a gyerekversek s hasonlk. A varzsigk titkait pedig
megtarthatod. ll az alku?
Nem rzta a fejt Trogf. A mesket is csak arra hasznlntok, hogy
kihvelyezztek belle az igazsgot.
Pedig szerintem most mr igazn kevs, amire krlek mutatott r a
knpap. Mesk s mondkk: csupa olyasmi, amit a gyerekek is ismernek.
Pldul a dolam'anok kzt, akiket ha kell, ezerszm krdeznk meg, hogy
megtalljuk azt az egyet, akinek egyszer, klykkorban meslt valamit egy
vndorl go-nommu s persze meg kell krdezzk az aprnp gyermekeit
is, mindet, egytl egyig. Trogf szembe nzett, s tekintete mly volt s
stt, mint a lelkek ktja. Egszen biztosan ezt akarod?
Nem csvlta fejt a msik szomoran , nem, ezt semmikpp. De
sajnos mit se szmt, mit mondok el, mert hiba grntek brmit, gyis
megszegntek a szavatokat, s amg azt remlitek, hogy elvehettek tlnk
valamit, nem fogtok felhagyni az ldzsnkkel.
n tartani szoktam a szavam mondta a hadr. De ha ktelkedsz az
eskm erejben, m legyen: szved joga. Viszont arra krlek, gondolkodj!
Foglyokat legyilkolni valban nem nehz; de a holtak lelkt kivallatni mr
51

az, s radsul igen kockzatos, mert az elhunyt istene rossz nven szokta
venni, hogy a llek az ltala kijellt t bejrsa helyett a dmonok martalka lesz. Tegarra papjai nem kezdennek bele, de jtt ms is a sereggel, aki
jrtas effle praktikkban.
Garad-Aksz megdbbent. Honnan tudja mindezt a vezr, aki akrmilyen sokat ltott vn rka, akkor is csak egy egyszer katona? s vajon ki
beszlgetne a kedvrt a holtakkal? Igaz, az sincs kizrva, hogy a Ma'an To
Nar nem akar ltni semmilyen hullamgit, s sznjtk minden, amit mond.
De ha gy van is, taln nem rt, ha rsegt egy kicsit.
Kell szm ldozat esetn maguk a dmonok felelnek a krdseinkre.
Taln mg a kovcsmunkban is segtenek.
De mirt tasztantok krhozatba minket? kerekedett el Trogf szeme.A lunir nem rhet ennyit!
Egyedl ti tudjtok, mi a lunir titka ragadta vissza a szt a hadr.
n csak azt ltom, mi mindent vagy hajland felldozni, hogy megrizd; s
ennek alapjn ez lehet a legrtkesebb dolog, amivel valaha tallkoztam.
Nyilvn meg kell fizetnnk az rt. De persze brmikor mondhatod azt,
hogy beszlsz; mint ahogy mi is brmikor elmehetnk, hogy hegylncok
kzt a go-nommuk egy msik barlangjban keressnk egy kzlkenyebb lakost.
Beszlek! szlt Trogf megtrten. Rendben, beszlek.

***
Amikor pedig a gyzhetetlen Ma'an To Nar befejezte a beszdet a fogoly go-nommuval, stra indult, mint szrkletkor mindig, hogy elmjt
felfrisstse, kiszellztesse fejbl a gytr gondokat, s nem utolssorban
azrt, hogy sajt szemvel lssa dics katonit, ahogy estebdjket kltik, s
hogy maga is ltva lttasson.
gy trtnt, hogy a hadr a zaeton fejszsek fldjre tvedt, ahol srbb
volt a homly s keserbbek voltak a tekintetek, mint mshol, mert sokan sirattk h bajtrsaikat az elesettek kztt; s itt trtnt meg, hogy a trzs
igzje, akinek egyetlen fia arctalan ronccs gett az ellensg tzben, tkot bvlt a gyzhetetlen Ma'an To Nar testreire, akik urukra s parancsoljukra tmadtak.
gy lehet, meg is ltk volna, ha nem kzd, mint egy sebzett vadkan,
amg csak szt nem foszlott a bbj, de addigra hrom ember fekdt ott holtan, s sok ms seben tl a vezr hrom ujjpercbe kerlt ez a viadal.
Bsult ht a gyzhetetlen Ma'an To Nar, amikor szmba vette mindezt, s
52

akkor is, mikor fejt vtette az rulnak; mert ltta , mi trte meg a zaeton. igzt gy, hogy ilyen gaztettre vetemedett.
gy aztn amikor strhoz visszatrt, ers eskvel fogadta, hogy minden
kincset s tudst, amit csak szerez, apja, nagyapja s tbbi se istennek, a
veres prly Uronnak ajnl fel, akinek oltrt is emel a Drommon-Tar ormai eltt; hogy cserbe a kovcsisten jra eggy forrassza a sebesltek testt, a megtrt szvek lelkt, s kezkbe adja a lunir titkait

***
Ha szabad megjegyeznem, rlk, hogy ilyen szpen gygyul a lbad,
nagyr kezdte az udvariaskodst Garad-Aksz, amint belpett a vezr strba.
A bicegs meg fog maradni felelt Ma'an To Nar. Krsz bort?
Ez igazn kedves tled. A knpap hamar sszeszedte magt a fiask utn. Igen. Ksznm.
Akkor kerts egy kupt s tlts magadnak! Fancsali arcot vgott.
Tudod, a helyzet az, hogy egy karba hzott dolam'an smn megtkozott,
amikor a kapitnyok kzt a gyzelmnkre emeltem a poharam, elg vatlanul pp eltte. Vljk vrr a bor a szdban!, hrgte. Ht, gy is trtnt.
Ez legalbb megmagyarzta, mirt trt szt vltve szmtalan palackot a
hs vezr, lltlag mg teljesen jzanon. Na de nincs senki, aki megtrhetn ezt az tkot? Garad-Aksz megveten lebiggyesztette az ajkt. Igaz, a
varzstudk mostanban leginkbb a zskmny vlogatsval foglalatoskodnak, vagy a sebeket prbljk gygytani. Aztn ha mindez lezajlik, s a
katonk sszeszedik magukat, a sereg flkerekedik s nos, taln hazaindul, de nem kizrt, hogy a hadrnak egsz ms tervei vannak. Netn is
akar egy tartomnyt, egy gazdag, ers rszt a birodalombl nem egy ilyen
ember ltal nem lakott vadont.
Mit fogsz most tenni? krdezte.
Br nem rd tartozik, elrulom: elkldk egy csapat portyzt srrt.
Vagy gy. A pap nmileg kibillent gondolatmenetbl. gy rtem,
mit parancsolsz majd a seregednek, gy, hogy megnyerted a csatt? .
Az majd akkor derl ki, ha a lunir titkt megszereztk. Remlem, tnyleg olyan rtkes, mint hiszem. Sajnlnm, ha annyian haltak volna meg miatta flslegesen. Megvakarta a fejt. Mindenesetre ez a Trogf nev gonommu gy tnik, holnap beszlni fog. s brmit is mond, elbb-utbb kihvelyezzk belle az igazsgot, aminek mentn a kovcsaim mr elindulhatnak a helyes ton.
53

rlk felelt Garad-Aksz, nmileg bosszsan, amirt a hadr is


ugyanarra jutott, amire .
Kvncsi vagy, mit mesl majd? krdezte a vezr kzmbs hangon,
de a knpap csapdt gyantott.
Ki ne lenne az? krdezett inkbb vissza vlasz helyett. Persze, tudom, nem blcs dolog az ilyesmi. Azt hallani, hogy errefel a kvncsiak
nem megregednek, hanem minden tmenet nlkl meghalnak. A knpap
remlte, hogy a hadr elrti a clzst.
Azokra a kmekre gondolsz, akiket a trnrks talpnyali kldtek a
nyakamra? Vagy arra a tolvajra, aki trkpet prblt lopni a strambl?
Garad-Aksz nagyot nyelt. Termszetesen a besgkra clzott, akiket
klnfle tltsz indokokkal, egyesvel kldtt haza Ma'an To Nar, miutn
leleplezdtek, s akiket vagy az erd bujdosi, vagy a macskarn hvei
marasztaltak vgleg a vadonban. Az azonban, hogy a kzvettk tjn felbrelt rabl ilyen csnyn elbukott, igen kellemetlenl rintette.
Mindssze arra prbltalak figyelmeztetni mondta vgl vatosan ,
hogy az si fajok blcsessge akr romlst is hozhat arra, aki megismeri.
Ezt n is tudom vont vllat a vezr, de pp ezrt csak mesket krtnk a fogolytl. Ezekbl aztn a mesterkovcsok, akiket idig cipeltem,
meg a seregem varzstudi ki fogjk tallni a tbbit. Egybknt szerintem
sokkal knnyebb a lunirt kovcsolni, mint ahogy azt Trogf eladja. El akar
riasztani tle minket, ennyi az egsz.
Megengeded, hogy segtsgedre legyek? krdezte Garad-Aksz, s
tenyere viszketni kezdett a lehetsg lttn. Tegarra isten leghbb szolgjaknt magam is szmos mgiban vagyok jrtas, s.
Nincs szksgem a segtsgedre vgott a szavba a hadr, mieltt
mg igazn belelendlhetett volna. De tlem aztn prbt tehet a lunirral
brki: te, a lngpapok, Eli-ake kis hlgyei, meg akrki ms is. s akinek
legelszr sikerl valamit sszehozni, annak igyekszem a kedvre tenni.
Tndve vakarta meg a szakllt. Daniemma pldul egy este elbgta nekem, hogy kedvre valk az itteni erdk. Igaza is van: szinte rintetlen, hatalmas vidk, tvol Tel-Duruktl. s van pr falu is, szolglatra ksz emberekkel tette hozz , akikre jl lehet majd vadszgatni. Te mit gondolsz?
Lehetsges felelt vatosan a knpap. Tudod, a vadon nem az n vilgom.
Ezek szerint mst szeretnl vonta le a kvetkeztetst Ma'an To Nar.
Ht, remlem, kibkd, mieltt beleszakadnl a titok utni hajszba. Nem
szeretnk adsod maradni.
Megnyugodhatsz: nem vagyok nagyigny mondta Garad-Aksz,
mikzben arra gondolt, hogy a lunirkovcsols fel vezet t ezek szerint
54

rgsnek grkezik. Tulajdonkppen rthet: is megletne brkit, aki az


tjba ll, s nem vr mst a tbbi isten hvtl sem.
s mit kvnnak Apas papjai?
Mg nem tudom, de biztos nem keveset. Igazuk is van: elg sokat segtett nekem Tagari-Kam, mr mieltt tnak indultam ide. Mita pedig kipucoltuk a trnkbl a korbbi lakkat, egsz nap odalenn van a trsaival, s
igyekeznek megfejteni a falfeliratok titkt.
Ez igen dicsretes jegyezte meg a knpap, csak hogy mondjon valamit; de kzben mr azt tervezgette, hogyan tudn ezt a helyzetet nhny
Apas-pap eltntetsre felhasznlni.
Mi ezen a dicsretes? Ezt adtam nekik parancsba s ksz felelt a vezr. Majd felllt, egy hossz, szomor pillants utn felvette a boros flaskt
az asztalrl, s Garad-Aksz kezbe nyomta. Tessk. Kis ajndk, hogy
legyen mivel innod az ldomst, ha mr dicsrgetsz. De megvallom, a lunir
titkval nagyobb rmt tudnl szerezni nekem.
Mindent el fogok kvetni hajolt meg a knpap, megrezve, hogy eljtt a tvozs ideje.
A storbl kilpve pedig arra gondolt: most, hogy Ma'an To Nar legyzte
a go-nommukat, elrabolta mindenket, s megadta neki az engedlyt, hogy
utnajrjon a lunir titknak, tulajdonkppen megtett mindent, amit csak vrhatott tle.
Innentl nincs szksge r.

***
Miutn pedig a go-nommu megismerte a Tajtktrnus erejt,, meghajolt Tel-Duruk katoninak akarata eltt, s amikor felkelt a nap, gy szlott:
n, aki ismerem a ht nagy titkot, m elmondok nektek mindent, amit kvntok.
Hallva ezt a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, Uron kovcsisten vaskl
hve parancsot adott, hogy lljon el a sereggel jr kovcsok ht legkivlbbika, s mindegyikk mell hromszor hrom segd. A kovcsok pedig
tstnt hozzfogtak, hogy kohkat ptsenek, kemencket lltsanak s. j
szerszmokat: kalapcsokat, fogkat, rspolyokat ksztsenek maguknak, s
munkra fogtk segdeiket is, hogy azok faszenet hordjanak, sszerakjk a
fjtatkat, s csiszolshoz sznt kveket fejtsenek a krnyez hegyekben.
gy zajlottak az elkszletek hossz heteken t

55

***
Most jtt el az ideje, hogy mesljek nektek a lunirokrl? krdezte a
fogoly, mikzben gpiesen eszegette az el rakott telt. Ez a szalonna kiss avas jegyezte meg nkntelenl.
Akkor hagyd ott vetette oda neki a pap. s most, hogy valamennyien megrkeztnk, elkezdheted a mest.
Rendben shajtott a gnm. Teht a kezdetek kezdetn, amikor nem
volt mg senki s semmi, csak Elharapta a szt, amikor meghallotta a
hadr elszrnyedt nygst. Ismeritek ezt a trtnetet?
Kvlrl fjjuk az sszes vltozatt mordult fel Ma'an To Nar. A lnyeget mondd!
Jl van. Trogf megkszrlte a torkt. Teht semmi nem volt, pontosabban csak a Semmi volt, benne a Teremtvel, aki akart csinlni valamit,
de nem tudott mit, hiszen nem volt mibl, s Semmibl semmit nem lehet
csinlni. Eddig rthet, remlem. Ezrt teht a Teremt, aki viszont maga
ltezett, sajt magbl csinlt dolgokat, hogy valami azrt legyen, ne csak a
nagy Semmi. Ezt vghez is vitte, olyannyira, hogy a vgre maga, vagyis
a Teremt teljesen elfogyott. Ezrt nem ltni t sehol. De munka attl mg
van temrdek, s a mi npnknek pont az a feladata, hogy mindezt elvgezze. Nem vletlen, hogy az els tz gnmot az ujjaibl formzta a Teremt,
bizony! Ahogy mondta, lettel teltek meg szavai, mg vgl hatrozott
bszkesg csendlt ki bellk.
Gynyr mese mondta Garad-Aksz a szjt hzva. Esetleg beszlnl arrl is, ami minket rdekel?
De ht ez mind hozz tartozik! Nmileg rosszall pillantst vetett a
knpapra. Teht. Megteremtette az els ft is: ez volt a fk fja, a Nagy Fa.
Az elfek nyelvn Uscha. Olyan mrhetetlenl nagy volt, hogy azt mg a Teremt is tlzsnak tartotta, meg ltta, hogy ilyenekbl egy ligetre valt se
tudna teremteni, nemhogy egy tisztessges erdhz eleget. gyhogy onnantl csak kisebb fkat teremtett, de a Nagy Fa azrt megmaradt. Taln mert
mg a Teremt sem tudta kivgni. s risi volt, igazbl nem is lehet elmondani, mennyire nagyon hatalmas.
Nem baj, mi anlkl is magunk el tudjuk kpzelni. A pap hangjban
mr rzdtt nmi trelmetlensg. Folytasd!
Rendben. Szval ott volt a Nagy Fa, nagy, mint ahogy mondtam, vagy
legalbbis mondani akartam. Kpzeljtek, a gykerei behlztk az egsz
vilgot! Valahogy gy Trogf itt tartott egy kis sznetet, s megprblta
kezeivel szemlltetni az elmondottakat. No, s azokban nem mindenfle
56

levek csordogltak, hanem mana! gy ksbb, amikor a Nagy Fa vgl odalett, ami kr, mert j nagy volt, a gykerei nem kv vltak, hanem lunirr.
Ezrt van az, hogy akrhol rbksz egy hegyre, s elkezdesz lyukakat sni
bele, ha mst nem is, lunirt mindenkpp fogsz tallni. Mr a kveken kvl.
Meg persze lehet, hogy tallsz mshol is, mert lunirt mr akkor is kovcsoltak, amikor a Nagy Fa mg lt, s nem hiszem, hogy nyers gykereket vertek volna kalapcsokkal. Mindenesetre a mese gy szl, s nem mskpp, s
mint minden mesben, nyilvn van benne igazsg is.
Csnd telepedett a storra.
Vagy szerintetek nincs? krdezte Trogf bizonytalanul. Garad-Aksz
ltta tekintetben a flelmet; azt, hogy most jtt r: hiba mondja el a mesjt gy, ahogy is hallotta; ha nem nyeri meg vele a gyztesek szvt, meg
fogjk lni a trsaival egytt.
Nos jl hangzik, de elg nehezen hihet vlaszolt Apas szolgja.
Tudomsom szerint az emberek eddig sosem talltak ilyen fmet.
Pedig tallhattak volna. Br ahol k kerestk, biztos nem volt sok
nagy ritkn egy hajszlvkony, fzld r a kben, semmi tbb. St, egy tlagos hegyben j, ha egy ilyen r akad, ami aztn a fklyafnynl fel se tnik senkinek. Persze, vannak nagy, nagyon nagy kszletek is a fld alatt,
pldul az Edomt-hegysgben. Arrafel, gondolom, nem bnysztatok.
Ott szrnyek lnek felelt Tagari-Kam komoran. sidkbl itt maradt, korcs istenek s halott birodalmak utols mgusai rejtznek a fld
gyomrban.
Tudom vlaszolta a gnm, s vatosan hozzfzte: A nagybtym
msod-unokatestvre jrt arra, amikor asszonyt keresett magnak. Azt
mondta, sehol nem ivott mg olyan rossz galagonyasrt, mint ott. Br taln
a galagonybl nem is lehet j srt fzni
Hagyjuk a srket szaktotta flbe a hadr fojtott hangon,
Bocsnat. Teht a lunir ott van tulajdonkppen mindenhol, csak tbbnyire nincs belle sok. St, mg nagyon kevs is alig akad,
s nektek van a nyers fmbl? krdezte a hadr.
Ht nemigen. Amit tallunk, abbl kovcsolunk is valamit. Hiszen
vgl is azrt bnysztuk ki. Br ez minden fmre igaz, azt hiszem.
gy van felelt a pap megadan. Hallgassuk tovbb a mest!
Ahogy kvnod. Teht, ott hagytam abba, hogy a Nagy Fa kidlt, s a
gykerbl lunir lett de azt nem mondtam el, hogy mit csinltak ezalatt a
gnmok. k ekkor mr elg sokan ltek szerte a hegyekben, br mg tbben voltak, akik elhagytk a vilgnak ezt a rszt kelet fel, mert fltek a
hbortl, de akrhova is jutottak a hajik, tbb nem hallottunk fellk.
57

m aki itt maradt, az megtanulta, hogy tallja meg a lunirt a hegy gyomrban, legyen az brmilyen kevs. Azt meg mr eddig is tudtk, hogyan lehet gyorsan trnkat vjni a sziklba.., igaz, a korbbi mdszerek akkor mr
nem mkdtek olyan jl, mint azeltt.
Rendben, teht valahogy megtallttok a lunirt igyekezett egy jabb
kitr elbe vgni Garad-Aksz. s aztn?
Aztn mg kellett olvasszuk. Ami nem volt knny, mert akkora
lng nem is, inkbb gy mondom, hogy olyan ers lng kellett hozz,
ami mg a sziklt is elhamvasztja. Ekkor vlik ki a lunir, s ekkor lehet tvzni. Mr ha tvzni akarja valaki. Mert ez sem biztos, ugye. Furcsa egy
anyag: tvzs nlkl semmi hangja nincs: nem koccan, nem csrg, nem
cseng az lln, s mell knny, mint a tollpihe. Ha nem lenne olyan trkeny, ezernyi dologra volna hasznlhat.
De a rideg valsg az, hogy knnyen trik mondta a hadr. Meslj,
akkor mgis mit szoktak belle kovcsolni? Mr amikor nem tvzik.
kszert. Leginkbb az elfek, mert szp, zldes szne van.
Attl tartok, ezzel kevss fogjuk elnyerni a trnus tetszst morogta
Ma'an To Nar, majd hangosan gy folytatta. De ti nem csak kszereket csinltatok belle, hanem egy csom msfle dolgot is, mindenfle sznekben.
Ht persze nzett r Trogf , de azok mind tvzetek voltak! Mg sajt nevk is van.
gymint? krdezte Apas szolgja.
Zldlunir, meg vrslunir, meg kk-, fekete-, ezst-s holdlunir. ltalban olyan a sznk is, mint a nevk.
Nem vagy benne biztos? krdezte Daniemma.
Dehogynem. Gnmoktl hallottam, s a gnmok mindet tudnak. De mi
csak az els hrmat ksztettk el.
Rendben emelkedett fel ltbl a hadr. Akkor most minden megjelent menjen, s szn szerint is vlogassa t mindazt, amit eddig lunirbl
valnak hitt, gyelve, hogy ne maradjon semmi olyan, ami nem zld, vrs
vagy kk. A tbbi a zskmny rsze lesz, amit holnap dlben, amikor a csata
hseit kitntetjk, szt is osztunk.
s n? krdezte a go-nommu, ltva, hogy a vallati egyms utn lpnek ki az ajtn.
A te mesd holnap folytatdik szlt, s enyhn bicegve is elhagyta
a sziklba mlytett tmlct.
Amikor kirt, maghoz intette Garad-Akszt s Tagari-Kamot.
Ki tudntok valahogy sajtolni a nyers lunirt azokbl a trtt kacatokbl, amiket zskmnyoltunk?
58

Ha a Lng urainak szolgi segtennek.


Segtenek szgezte le Ma'an To Nar. Ms?
Tartok tle jegyezte meg a tuds vn papja , hogy azoknak a kacatoknak a megolvasztsa veszlyes mutatvny. A mgikus trgyak hajlamosak sszegyjteni emlkeket s rzseket, amik ha kiszabadulnak, rtrhetnek a krnyken llkra. Ezt kevesen sszk meg lve, vagy p sszel. Segtene, ha megkrdezhetnnk a foglyokat, hogy melyik trgyat mire
Nem. Tl kockzatos. pp elg gond, hogy etetnem kell ket, s ezrt
nem tudom megakadlyozni, hogy beszljenek. s ha nem lenntek az olvasztmhely krnykn, mikor baj kszl?
Muszj ott lennnk. Akkor kell kitallnunk azokat az igket, amikkel a
fortyog fmelegybl ki tudjuk bvlni a lunirt.
Akkor viszont legyetek jelen tbben, hogy legalbb egy tll elmondhassa, amit megtudott. s igyekezzetek nem odaveszni.
Garad-Aksz blintott, s kiss csaldottan nyugtzta, hogy gy egyik isten hvei sem kutakodhatnak egyedliknt.
Msfell viszont sokkal knnyebb lesz lczni a klns halleseteket

***
Msnap Ma'an To Nar a vezri storban tallkozott jra papokkal s a
pttm kovcsmesterrel.
Meslj neknk a lunir tbbi fajtjrl! szlt a fogolyhoz Garad-Aksz.
Rendben mondta Trogf, aztn magasabbra rntotta derekn a nadrgot, s nekikezdett. Ott van elszr is a zldlunir, amelynek az a legrdekesebb tulajdonsga, hogy szorosan ktdik az idhz, kovcsoljanak belle brmit. lltlag azrt, mert akik adomnyknt kaptk a titkt, jobb hjn
az id tengerbe rejtettk ellensgeik ell, ahonnan csak ezredvek mlva
bukkant el pont, amikor elrejti rkre s nv nlkl eltntek a semmiben. Mindenesetre a zldlunir kovcsolst az egyszerbbek kzt tartjk
szmon, s az si fajok kzl sokan jrtasak benne, mert nem kell hozz
ms, csak napfny s persze rengeteg id. Megjegyzem: jval tbb, mint
ami egy embernek megadatik. Az elkszlt trgy pedig aztn regthet s fiatalthat, felgyorsthat s lelassthat a kovcs kedve s a gazdja akarata szerint. A hozz kapcsold legismertebb mese szerint trtnt egyszer
Figyelj, aprsg! szlalt meg a hadr. Prblj meg elszr csak nagyon rviden mondani pr szt a mindenfle lunirokrl! Aztn majd meslheted a klnfle legendkat napokon keresztl.
59

A go-nommu tartott egy kis sznetet, mg elgondolkodva megvakarta az


orrt, aztn folytatta.
Rendben. Akkor jjjn, mondjuk, a vrslunir. Ennek a tapintsa mindig forr, s szikrt szt, ha valamihez hozzkoccan, s olyan ers tz kell a
kovcsolshoz, amihez semmi emberfia ltal rakott nem elegend. gy tudom, az els trgyat, a Vgtelent, amit belle ksztettek ez trtnetesen
egy karperec volt, s Edomatban tnt el htszzkt vvel ezeltt , egy elf
ksztette a vrs hold szne eltt, s a sajt remnytelen szerelmt kovcsolta bele. Sajnos nem tudta befejezni, mert szttpte egy asztrlr, akit az
rzelmek hborgsa csalt oda, s rendben, ltom, rajtad, ez a trtnet sem
ragadott meg.
Trogf kszrlte kicsit a torkt, aztn tovbb magyarzott.
Nem szltam mg a kklunirrl. Ez a gondolatok, tletek s a tuds
anyaga, csaknem mindenben a vrslunir ellentte. A mesterek azt mondjk, hogy a legnehezebb a kovcsolsban az, hogy nem iszony hben, hanem jeges fagyban, a kk hold fnyben kell hozz megolvasztani hozz a
fmet: erre ti nyilvnvalan nem vagytok kpesek. A kklunirrl tudnk
meslni a legtbbet: a faj, amelyik kitallta, egsz knyvtrakat hagyott htra fmkristlyba zrt szvegekbl, s olyan hskrl rtak bennk, mint
Moo'ont, a krippek npbl, aki
Ugorjuk! szaktotta flbe Garad-Aksz. Mondjuk a fekete fmre,
merthogy gy emlkszem, olyat is emltettl.
, igen felelte knyszeredetten a fogoly. Br inkbb meslnk a
tbbirl. Ott van pldul az ezstlunir folytatta sokkal lelkesebben,
amelynek titka mr az istenek s a holtak, merthogy azt a harmadik hold
fnynl kellene kovcsolni, de az mr nincs az gen. Akkor tnt el, amikor
a nagy hbor vget rt, s a srknyok aludni trtek.
Dbbenet lt ki az arcokra, s a mozdulatok egy pillanatra megdermedtek a levegben.
Mifle harmadik hold? krdezte Ma'an To Nar szokatlanul halk hangon.
Rgen volt az gen egy harmadik hold is felelt Trogf, akinek lthatan nem tnt fel, mennyire felkavarta hallgatsgt a mesje. gy hiszem,
ezstszn lehetett, vagy legalbbis ez lenne logikus. A trgyak, amelyek a
fnynl kszltek, thidaltk a teret, s a repls rmt adtk a halandknak. Sajnos mra ezek mind megfeketedtek, s tkokkal sjtjk azokat, akik
hasznlni prbljk ket. Pedig gynyr elfmunka volt valamennyi!
Az ifjsg erejt kovcsoltk beljk, a viharok hvsben s a vulknok haragjban edzettk, aztn ezstszerszmokkal formztk ket, egy
60

hozzjuk rt nek dallamra Csodlatos korok voltak azok, szabadok s


fktelenek.
Rg elmltak csvlta fejt lassan Apas papja. Elenyszett mr az
emlkk is.
Igen mondta a fogoly, aztn megkszrlte a torkt, s folytatta.
Egyedl a holdlunirt nem emltettem mg, mert az tulajdonkppen nem is
teljesen nll fajta, hanem az eddigiek eggy kovcsolsa: a feketelunir
letert ad neki, a vrs rzelmeket, a kk gondolatokat s a zld emlkeket. A vgeredmny pedig olyan trgy lesz, amelynek sajt lelke van, s
tbbnyire elg ereje ahhoz, hogy azt tegyen, amit csak akar. A fiatal fajok
felteheten nem is tudnnak ellenllni a hatalmnak.
s hogyan kszl? rdekldtt a hadr.
Azt nem tudni.Taln annyiflekppen, ahny ilyen ereklye van.
Akkor mr valban csak a feketelunir van htra szgezte le a knpap,
s vrakozan nzett Trogfra.
Az a fm sokak szerint romlott, ami ha nem is igaz, de tny, hogy
ktdik a gonoszsghoz, s sokszor hordoz tkokat. A go-nommu megcsvlta a fejt. Az els ilyen trgy, valami baltakardflesg a Vilg Gerinctl dlre szletett. gy hrlik, ma is ott dszeleg a krhozott np kirlynak
oldaln.
Ez a lunir tetszik nekem szlt mosolyogva a knpap.
Gondoltam, hogy gy lesz hzta a szjt Trogf. lholtak, dmonok, krhozat, kn s szenveds: mi kellhet mg? Megmondom: egy csendes
srgdr a kovcsnak, merthogy a munka kiszvja belle az letert. Igaz,
olykor a trgy ksbbi hasznlibl is.
A hatalomnak ra van mondta csendesen Garad-Aksz. Mit tudsz
mg mondani rla?
Semmit szgezte le a fogoly, s makacsul sszezrta ajkait.
Ugye nem gondolod, hogy ezt elhiszem? A msik tiprdott egy kicsit,
majd azt felelte:
gy rtem, semmi olyasmit, aminek hasznt vennd. Taln pr rgi legendt meg tanmest, de azt mondttok, ma ilyesmivel ne fecsreljem az
idt.

***
Miutn pedig a kovcsok letettk a szerszmaikat, mert elllt minden
gy, hogy lennie kellett, a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr elszltotta az
61

els kovcsot, akinek derekn s melln bszkn feszlt a seregeket ksr


fmmvesek harmincrteg sodronylnca, sz szaklla pedig olyan hegyesen meredt elre, mint egy vadkecsk. Krges markban apr fmdarabokat tartott: zldet, kket s vrset azok kzl, amelyekrl sem , sem a trsai nem tudtk megmondani, mibl kszlhettek.
Ezeket rakta aztn a kohba, hogy aztn begyjtsa a katlant; s amikor
mr olyan forr lett odabenn, mint a Lng urainak kemenciben, lassan
meglgyultak a szilnkok. A kohbl kifolyva a bvigk erejtl az olvadt
fm vasra, rzre s egy harmadik fmre vlt szt, amely megszilrdulva
olyan halvnyzldnek tnt, mint a pincben sarjadz nvnyek, s csak valami tompa bongst hallatott, amikor a kovcs rttt a vrveres kalapcscsal, melyet Uron kovcsistennek szenteltek nagyapja idejn.
Halott mondta az egyik segd elfehredett arccal. Ez a vas
halott!
Nem szlalt meg a hadr, aki Uron kovcsisten segtett, hogy meglssa valt. Nem halott, csak nma. Mert amit megtttl, lunir volt, nem
pedig vas.
Mondjk, hogy ekkor egymsra villantak a kormos arcokban fehrl
szemek, riadtan s tancstalanul; aztn a legidsebb mester megkszrlte
a torkt, s csak ennyit krdezett:
s az mire j?

***
Rt fny tlttte be a mhelyt, szrnyetegnek ltszottak az ott mozg lnyek: a kovcsok vertktl csillog izmai, Apas szolgjnak kopasz feje s
a knpap olajjal polt szaklla vilgtani tetszettek a sttben. Egyedl a
hadr alakjt fedte rnyk.
Leszllt az j mire elkszltek. A kohban lassan albbhagyott az elviselhetetlen hsg, a katonk kivittk annak a balszerencss segdnek a tetemt, aki tl kzel merszkedett az olvaszthoz, s megktztk azt a pr
szerencstlent, akiknek elvette az eszt a trgyak pusztulsakor felszabadul
mgia. Kztk volt a Lng urainak egyik szolgja is, aki res tekintettel s
knba dermedt arccal meredt a kormos sziklra, s lthatan nem rdekelte
mr senki s semmi.
A maradk parzs ltal megvilgtott helyisgben nem maradt ms, csak
a papok kara s a hadr. Utbbi egy halvnyzld, arasznyi fm rudat egyenslyozott a tenyern.
62

Milyen knny mondta tndve. Fradtan csengett a hangja, s homlokn elmlyltek a rncok. Nem festettek jobban a tbbiek sem. Egyedl
Apas papjainak adott nmi tartst a frissen tmadt bszkesgk, amit senki
nem mert felrni nekik: mert tny ami tny, k jttek r elszr az olvaszts
mdszerre.
Ugye? krdezte Tagari-Kam bizalmaskodn. Ez a legknnyebb
fm, amit valaha megismertnk. Sokan azt hiszik, hogy a mithrill knnyebb
nla, de ez csak mese; valjban csak nagyon vkonyra szoktk kalaplni.
Mert gy is kibr mindent. A nyerslunir meg szinte semmit, sajnos. : '
Taln csak van valami haszna tprengett hangosan Garad-Aksz ,
vgl is nma fm, s knny: olyan pikkelyvrtet ksztesz belle, amelyben meg sem halljk, ha lpsz.
Kit rdekel, ha halljk? A vezr arct lassan ellepte a pr, St, pp
azt akarm, hogy mindenki felkapja a fejt, ha valahol elmegyek, az tkozott mindenit.
Esetleg a feldertk
Azok meg maradjanak szrevtlenek, ahogy eddig is. Bjjanak az avar
al, ha kell. Ha mr megtalljk ket, akkor gyis halottak, Csodapncl ide
vagy oda dhdten Csapta az asztalra a fmrudat, de csak egy tompa puffans hallatszott.
Nem hiszem el, hogy ne lehetne olyasmit kezdeni a lunirral, aminek
haszna van!
A go-nommu azt mondta, tvzik valamivel szlt Apas papja megszeppenten.
hm mordult a hadr. s mgis mivel?
Leginkbb vassal. Vagy inkbb fordtva, mert gy szmoltunk, hogy az
ntvnyben hsz rsz vasra csak egy rsz lunir jutott, s nyomokban nhny
ms fm. Egybknt az ezstt is rengeteg vassal tvzik, gy szletik a
mithrill tette hozz mentegetzve.
s vassal tvzve mennyivel lesz jobb az eredmny?
Nos, ezt nehz megjsolni. Nagyon sokat szmt a mgia, amivel a trgyat ksztik.
Rendben szusszantott Ma'an To Nar. gy tnik, nem kevs igazsgot hordoztak a go-nommu szavai. Kr, hogy a meskkel, amiket a rkvetkez napokban mondott, semmire sem jutottunk. Nagyot stott. Menjnk.
Tbb sz nem esett. Az emberek kilptek a rozzant ajtnylson, hogy
straik fel vegyk az irnyt, nmn biccentettek egymsnak, amikor elvltak. A vezr jcskn maga mg parancsolta a ksrit sokan rebesgettk,
hogy mita a zaeton igz megbvlte egyikket, nem szvelte a testrk
63

kzelsgt s gy indult neki a sttnek, mintha csatra akarn knyszerteni. gy ht nem vette, mert nem is vehette szre, ahogy Garad-Aksz szeme rsnyire szkl; br lehet, hogy az nem volt ms, csak a sr felhk kzl kibukkan holdfny s az rnykok jtka.
Alig szz mterrel tvolabb, a zaetonok strai kz bekandiklva Ma'an
To Nar szrevette, hogy a clpfal egy gerendja hinyzik; rgtn megindult fel rendet teremteni enyhn biceg jrsval.
Az els dfs hsz lpssel a vdm eltt, htulrl rte, de elcsszott a
vrtjn; a msodik meg el se tallta tisztessgesen, mert a gyilkos nem szmtott r, hogy ez az sz szakll ember ekkort tud ugrani oldalra, s kzben mg fel is suhint az klvel.
A sttbl ngy jabb alak bontakozott ki, majd apr lpsekkel kzeledtek a nmn htrl hadr fel.
Tudjuk, hogy nlad van a go-nommuk kincse mondta vgl a legmagasabb. Add ide!
Nesze: kapd el!
A kvetkez pillanatban egy kst dobott fel, majd oldalra vetette magt
s rohanni kezdett. Hallotta a fjdalmas szitkot, ahogy az egyik rabl rptben rmarkolt a pengre, s taln a vaktban Utna hajtott dobnyilak
hangjt is, de nem trdtt sem velk, sem a mg szegd lptek zajval.
Nmn futott, taln attl tartva, hogy a zaeton zsoldosok nem bocstottk
mg meg a trtnteket, s a tmadk oldalra llva llnak majd bosszt az
igzjkrt.
Amint meghallotta a stortart ktelkben felbuk ember zajt, htrafordult, kardot rntott s a legell rohanra tmadt, akit trsai annak rendje s
mdja szerint bele is lktek a pengbe; a frfi pedig a vezr legnagyobb
bnatra gy bukott fel, hogy zuhantban kicsavarta a fegyvert Ma'an To
Nar kezbl.
A hadr htrlt, nem is ok nlkl. Puszta kzzel llt szemben kt fegyveres rablval a sttben, akik hsz vvel fiatalabbak s egy fejjel magasabbak voltak nla. Dhdten fjt, s csak akkor derlt fel az arca, amikor a tvolban meghallotta a kzeled testrk vrtjeinek zrgst.
Add ide kpte a szt az ells alak. s akkor letben hagyunk.
Gyernk!
A vezr nem vlaszolt, csak htrlt meggrnyedve, maga el tartva srlt
baljt, mikzben msik kezvel egy harcra alkalmas trgy utn tapogatzott
a strak kztt. Aztn amikor az egyik tonll megldult, gondolkods
nlkl fel sjtott a fanyllel, amely a markba akadt, nem trdve azzal,
hogy egy rozzant sra vagy egy trtt lndzsanylre bukkant-e.
64

Am a slyos fej egszen ms eszkzhz tartozott, gyhogy miutn az els tmad vrz arccal a fldre hanyatlott, s a msodik sarkon fordulva elrohant, a hadr flemelte megmentjt.
Egy csataprly dnnygte. Mit keres ez itt?
Az els hold ekkor jra elbukkant a felhk kzl, s a slyos vasfej
olyan vrsen izzott fel a fnyben, mint a kovcsok istennek szent kalapcsa.

***
Miutn pedig mr tljrtak a go-nommu eszn, s kezkben tarthattk
a nyerslunirt, egy ifjabb kovcs lpett elre, akinek a szeme szrke volt,
szja pedig vkony, mint a penge; s minthogy j emberfejnyivel ntt trsai
fl, a szrnyk gerendinak magassgbl hallgatta a gyzhetetlen Ma'an
To Nar hadr szavt.
pedig elmondott neki mindent, amit a zldlunirrl addig megtudott, s
Uron isten ldst krte r, azt remlve, hogy az egyszer mesterek keze
munkja ltal megszerezheti a go-nommuk titkait. A kovcs tekintete pedig
kdss vlt, mikor rjtt, hogy e munkja egyben az utols is lesz, mert a
kurta emberi letet nem arra szabtk, hogy azalatt idjusson az si fajzatok
csodinak vghezvitelre. Amit azonban vllalt, nem szegte meg, s mg
hsz ven t ott maradt a Hrom-hegy vlgyben segdeivel, s Nap-Sinnu
szne eltt elksztette a kardot, amelyet az ifj tajtkhercegek hordanak tzs hszesztends koruk kzt, s amely gyorss s gyess teszi ket harcban
s tanulsban egyarnt. Mondjk, hogy amg szzszor s ezerszer s tzezerszer rttt a pengre, a sajt els firl meslt neki, aki idnek eltte
meghalt, s hogy ennek a finak az emlke teszi olykor szomorv a fegyver
gazdit, mint ahogy azt Sn-Tr papjai jsoltk a Tajtktrnus urnak szne
eltt

***
Msnap reggel Daniemma vonult be a vezri storba, frissen s kvnatosan, mint mindig.
Csak nem fj a htad? krdezte minden bevezets nlkl. A hangja
lgyan csengett, de szemben a rszvt nyoma sem ltszott.
Kicsit dnnygte a hadr. Ennyire ltszik?
Nem feltn. Vagy legalbbis sokkal kevsb, mint a tbbi srlsed.
65

Ksznm hzta el a szjt. s hallatszani nem hallatszik?


gy rted, hre ment-e mr a rabltmadsnak? krdezte a papn
vatosan.
Igen. De az mg jobban rdekelne, hogy mgis ki suttogta el a tbor
krl lebzsel hullarablknak, hogy pont nlam kell a zsros fogst keresnik.
Sajnlom felelt mosolyogva a n. n s hgocskim az erdben, s
nem a tborban rezzk otthon magunkat.
Ahhoz kpest az aprnp kuckjt nem voltatok kpesek megtallni.
Mert sosem lttunk mg ilyet korbban fjt a n dhsen. Ha most
kellene.
Most kell. Kldd szt hgaidat az Onoppu-kur hegyeibe! Tudnom
kell, hol fekszik az aprnp tbbi szllsa.
De Daniemma nagyon nyelt mibl gondolod, hogy vannak mg
ilyen rejtekhelyek?
Olvasgattam Tel-Durukban, mg az induls eltt. Megnztem, merre
s mennyit haladhattak annak idejn Gadda-Hm hadr seregei. A csata
utn pedig a?t lttam, hogy a go-nommuk vezredekig nem hagyjk el a
barlangjaikat, teht ahol Gadda-Hm tallkozott velk, ott ma is kell lennie
nhnynak. s mindezek mellett az elmlt napokban az embereim kivallattak nhny rtelmesebbnek tn dolam'ant: smnokat, fnkket, vneket.
Mr a vadszok is sok rdekeset mondtk, s egybknt sem szeretem a flmunkt, A hadr elgondolkodva drzslte fj oldalt, -Van mg krdsed?
Ha elmentek a hgocskim
Igen, egyedl maradsz itt a tborban, ahol jabban csf dolgok trtnnek jszaknknt. Nekem azonban szksgem van rd, pen s egszsgesen itt Ma an To Nar tartott egy kis sznetet , gyhogy melld rendelek
nhny testrt. k majd jjel-nappal vigyznak rd Igazn figyelmes vagy-mondta a n spadtan. n inkbb gy mondanm, hogy tanulok a hibimbl.
A vezri stor sznyegeire rnykok vetltek: egy csapat katona llt meg
kzvetlenl a bejrat eltt.
Megrkeztek a testreid, akik az j szllsodra ksrnek intett kifel
fejvel a hadr, s kznys arccal nzte vgig, ahogy Daniemma elvonul.
Aztn vrt pr percet, mieltt Garad-Akszt hvatta volna.
Azt zented, beszlni szeretnl velem szltotta meg minden kszns nlkl, amikor megrkezett. Mi hrt hoztl? Csak nem perg nyelv
foglyaink talltak ki valamit?
66

Rosszabb.
Csendben lpkedett egy ideig, aztn folytatta: zenetet kaptunk TelDurukbl. Tallkoztam a futrral, s gy gondoltam, legjobb, ha n magam
hozom. Meslj!
Ahogy kvnod. A knpap nem vesztette el a nyugalmt. Az zenet
szerint a btor Umsza-Nur, aki a zafrszem Az-Ummasza kirly
Hagyjuk ezeket szaktotta flbe a tirdt a vezr , magunk kzt vagyunk. Szval?
A trnrks fellztotta Kal-Lit tartomnyt, s urunk ellen vonult
mondta a pap, s arra gondolt, hogy az az ostoba tkfilk inkbb csak bbu
lehetett valaki ms, taln ppen a tartomnyr kezben. Szp s rtkes persze, de vgs soron csak egy fafej bbfigura.
Mikor trtnt ez?
Tbb mint egy hnapja.
s az a parancs, hogy vonuljunk vissza, s segtsnk leverni a lzadst?
Garad-Aksz lopva a msik frfi arcra pillantott, remlve, hogy a nap
fnynl tbbet ki tud belle olvasni, mint a stor homlyban. Csalatkoznia kellett: a hadr vonsai most ppolyan fegyelmezettek voltak, mint a
hangja. Pedig a trnrks rgi ellensgnek szmtott, gyhogy kapnia
kellett volna az alkalmon, hogy hadba szllhat ellene; kivve persze, ha is
a go-nommuk ht nagy titknak megszerzse utn htozna. Kt ilyen vgy
kztt csatnak kne dlnia, de ezen a dacos, kbl metszett arcon ebbl
nem ltszott semmi az gvilgon.
Nem hzhatta tovbb a vlaszt:
Nem, nem rkezett ilyen parancs.
Akkor maradnunk kell. Szraz, nyugodt szavak.
s ha az egszen bizalmas forrsaimnak hinni lehet, Nuru-Galanna
nem is fogja ezt zenni.
Mirt?
Az-Ummasza szrazsgot s porviharokat kldtt a trnrks seregre mondta a pap, mikzben arra gondolt, hogy akrmilyen tvolinak s
kznysnek tnik a Tajtktrnus ura, attl mg mrhetetlen hatalommal
br, amit hasznlni is tud, ha gy tartja kedve.
Radsul, ahogy egyre jabb s jabb kkrk plnek, gy gyarapszik
az ereje; legalbbis a rgi idk krnikival sszevetve.
Elpusztult az sszes l s kr folytatta a beszmolt , s minden
tz katonbl ht; egy-kt nap, s odavesznek valamennyien.
67

Akkor a btor Umsza-Nurnak sem lehet sok htra, s hamarosan megrl Kal-Lit tartomnyi szke. Lesz mit ajndkozzon az j trnrks annak, aki leghamarabb frkzik a kegyeibe nzett a knpapra Ma'an To Nar.
Garad-Aksz, neked gy tudom, elg jk a kapcsolataid az udvarnl. Taln
szlhatnl pr szt a katonim rdekben.
Mindent megteszek majd, de sajnos egyelre ide lncol a ktelessg
felelte a knpap, csaldottan nyugtzva, hogy a hadr seregvel egytt itt
fog maradni a hegyek kzt, amg a lunir titkt ki nem csikarja valakibl;
mrpedig amg a clperdt el nem hagyja, elg kevs az eslye, hogy valami sajnlatos baleset rje.
Igaz, legalbb azt sikerlt elkerlnie, hogy legyen knytelen elhagyni a
tbort, ami elg rt fiask lett volna annak fnyben, hogy ppen hozta fel
a trnrks tmjt. Nem tudott szabadulni az rzstl, hogy a hadr a sajt fegyvert fordtotta ellene, s arra gondolt, hogy taln nem is olyan ostoba ez a vnember, mint korbban hitte.

***
Miutn pedig Umsza-Nur meneklsnek hnapjai vget rtek, s az
rul krhozatba taszttatott, a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr hadai tbort bontottak, hogy tnak induljanak. Ekkor lpett el egy jabb kovcs,
hogy megszerezze a lunirok harmadik titkt; dlceg, szles vll, mosolygs
frfi volt, aki trelmesen hallgatta urnak szavait. Alig pr nap alatt elksztette a htkdba vezet vrsrz csveket; de amikor a kovcsolsra kerlt volna a sor, tancstalanul nzte az klmnyi fmdarabot, nem tudva,
miv is formzza; roppant markval tndve morzsolta llt, mikor a hadrra nzett.
Bilincset kszts! parancsolta a gyzhetetlen Ma'an To Nar, Uron
kovcsisten vaskl hve, Olyan bilincset, amely brtnbe zrja az akaratot, s kznny silnyt minden vgyat mondta, mert megtapasztalta
mr, hogy a votah harcosait kznsges acl nem tartja vissza sokig, s ha
elszabadulnak, nagyobb puszttst visznek vgbe seregben, mint az ellensg maga.
,,s nekem mit rsz feladatul? lpett elre az imnti mester trsa.
Makacs, mogorva zvegyember volt, az aclok legnagyobb l mestere, akinek nem okozott nehzsget mindent a hadr szavai szerint tenni, br azt
nem viselte knnyen, hogy fagyok kirlynak papjai jeges szeleket s hfvst idztek mhelybe, s hogy csak Kk Hold-Idrig szeme eltt dolgozhatott. Vgl aztn gy is elksztette azt az embernyi magas tkrt, amely jg68

g fagyasztja annak testt, aki beletekint; vagy ha nincs teste ht megdermeszti gondolatainak folyst. Mondjk; mindjrt prbt is tettek vele, s
az rvny jggel morzsol arcnak papjai versengtek az ldozatt vls kegyrt

***
Miutn a knpaptl elvlt, a hadr a tbor szle fel vette az irnyt. Hamarosan elrte a vlgy egy tvolabbi, kopr zugt, ahol a birkk ltal rvidre rgott fbl gy meredtek ki a kt ember magas mszkszirtek, mintha
srknyok flig elsott tojsai volnnak. Itt kezdte keresni, amirt jtt, de
egy darabig csak tancstalanul kszlt a kvek kztt.
A fstszag vezette nyomra.
Nem flsz? krdezte a tz mellett gubbaszt alakot, mikzben letelepedett.
Tudtam, hogy te rkezel mondta a msik, s lassan sszecsavarta a
jelekkel telertt fakrget, amelyet eddig bngszett.:
Persze, mert engem hvtl ide. s azt is tudod, mirt jttem el? rdekldtt a hadr.
Segtsgre van szksged. Mindenki azt kr Apas szolgitl, s ill
adomny fejben meg is kapja.
Segtsg? Tletek? krdezte Ma'an To Nar. szintn szlva tbbet
vrtam az rs papjaitl. A helyzet ugyanis az, hogy Garad-Aksz is tallt
egy mdszert a nyerslunir kinyersnek mdjra.
De csak pr templomszolgja lete rn! Mi is rjttnk, radsul elsknt, s kzlnk nem veszett oda Senki.
Nekem csak egy tllre van szksgem: aki elmondja, mi az igaz s a
mi a hamis Trogf mesiben, s hogy amit a go-nommuk a mgijukkal tbb
emberlt alatt vghezvisznek, hogyan Csinlhatjuk utnuk mi, emberek. A
tbbiek lelkrt pedig szebbnl szebb imkat mondatok.
Mi kpesek vagyunk r! s mi lesznk azok, akik megfejtjk a ht
nagy titok maradkt, s kincset teremtnk a nyerslunirbl, hidd csak el! A
tbbi isten papjainak remnyk sincs a sikerre.
Ne vegyl r mrget. Tegarra hvei pldul azt mondjk, elg j ton
vannak afel, hogy az egyik fajtbl vgre fegyvert kovcsoljanak.
Szerintem flrevezet tged. Nem lehet, hogy ennyire elttnk jrjanak,
amikor nlunk minden tuds
69

Mr nem, Egybknt gondolkodtl mr azon, mirt tnt el a. go-nommuk trniban annyi hittrsad? s hogy mi marcangolta szt azt a szerencstlent, akit a kovcsmhely mgtt talltunk?
Meg fogjuk, tudni! Mint ahogy te is r fogsz jnni, hogy lopott kincs
mindaz, amivel Garad-Aksz henceg, Ma'an To Nar! Ltnod kell, hogy
minden blcsessge a mi agyagtblinkon s kveinken nyugszik! Te vagy
a vezr: igazsgot kell tenned!
Nincs igazsg. s elmondom mskpp, ha nem rtetted volna elsre:
nem rdekel, mit s honnan tudnak a knpapok. Nekem csak egy tllre
van szksgem.
rtem blintott komoran Tagari-Kam. Teht oldjuk meg magunk.
De hogyan? A szavak s rs istent nem szolgljk dmonok, mint a votah
urait! s hiba rtuk le a Trogf nev go-nommu sszes mesjt, amit az elmlt hetekben elmondott, s rostljuk ki a ldtsai kzl az igazsgot, egyhamar nem lesznk kpesek fellkerekedni Tegarra hvein.
Pr napot mg vrnotok kell: taln addig bevltja greteit Garad-Aksz szlt a vezr ellentmondst nem tr hangon. Ha pedig eljn az id,
akr segthetek is.
Apas szolgi nem lesznek hltlanok rkezett a felelet; aztn a szl
felsztotta a lngokat, amelyek megvilgtottk a mgttk l vnembert.
Aki pedig ervel csikart ki tlnk tudst, annak nem jr knyrlet.
Amond vagyok magam is ezzel a hadr felllt, majd maghoz intette testreit, s vissza sem pillantva magra hagyta az reget.

***
Miutn pedig a hadr megrtette az lmot, amit Uron kovcsisten kldtt r, s rjtt, hogy az igazi hatalmat a feketelunir hordozza magban,
elkldtt hrom kovcsot, hogy kzlk legalbb egy sikerrel jrjon, s mg
a hadjrat vge eltt alkosson valamit, ami elnyerheti a zafrszem AzUmmasza kegyt. gy ht felkerekedtek a mesterek, s nmi tprengs utn
az aprnp barlangjaiban jelltk ki mhelyk j helyt, tudva tudvn,
hogy munkjukat mg jkzp idejn is csak akkor vgezhetik, ha a kemence lngjn kvl semmi ms fny nem ri az izz fmet. Velk tartott harminc szolga is, hogy a nyers sziklba reget vjjanak a hrom lomkd szmra, merthogy a feketelunirt forr lomban edzik, nem pedig vzben, olajban Vagy ms rtalmatlan anyagban.
A kovcsok egyike egyben Ug-Bogam papja volt, aki urkhvr lvn
mindaddig csak a sereggel tart spredk kzt rezhette jl magt. Ott az70

tn kedvre prdiklhatott a tolvajoknak, hullarablknak s latyaknak az istene hatalmrl. Sokan meghallgattk, mert kemny kle volt, de a katonk
kz eddig nem volt bejrsa. pp ezrt stten tekintettek maguk el az anam s a tbbi tiszt,, mert gy reztk, a korcs lny lte beszennyezi dics
hrket. Mondjk, hogy ezt ltva a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr gy
szlott hozzjuk:
Az sk azt mondjk, az urkhok Ug-Bogam nev vezre, akit ma millik tisztelnek istenknt, egy fekete fmbl kovcsolt ldoztrrel vreztette ki
a foglyokat Velaron felprdlsakor. Ha gy van, akkor ennek a korcs fajzatnak a vre rizhet valamit a titokbl, amire zafrszem kirlyunk vgyik

***
Amikor a hadr a strhoz rt, Garad-Aksz vrta a bejrat eltt.
Rosszkor jttl, knpap vetette oda neki, de mieltt a strba lphetett volna, az el llt.
Vrj! Mondd, mi trtnt Eli-ake istenn szolgival? Az egyezsg gy
szlt, hogy k is ksrletet tehetnek a ht nagy titok megszerzsre!
Nem rtem, mifle egyezsgrl beszlsz felelt a vezr kimrten, s a
knpap rjtt, hogy csf csapdba csaltk t annak idejn. s nem rtem
azt sem, mit akarsz most tlem.
Megtudni, mirt rzik a katonid jjel-nappal Daniemmt?!
Mert ezt parancsoltam nekik Ma'an To Nar hangja komoran csengett.
Remlem, kielgt volt a vlaszom.
Egyltaln nem! A knpap csaknem kiltott. A hveim rulst s
szentsgtrst emlegetnek. Ha nem engeded
Mrpedig nem fogom elengedni. Apas papjai kzl immr tl sokat tpett szt valami vadllat ahhoz, hogy azt vletlen balesetnek vagy a dolam'anok bosszjnak higgyem.
s gy gondolod, hogy Danna
Ki ms?! Kztnk szlva, egybknt hogy lennnek kpesek a macskaistenn papjai kovcsolshoz szksges bvigket alkotni? Mrpedig nekem azt mondtk, hogy igencsak kzel kerltek hozz.
Ezt nem tehette mondta Garad-Aksz sokkal csendesebben.
Dehogynem. Azt ne mondd, hogy te nem tetted volna pontosan ezt az
helyben.
A pap erre mr nem szlt semmit; az rm pedig, hogy legalbb a sajt
tettei nem leplezdtek le, lassan fellkerekedett Daniemma sajnlatn,
71

Pr pillanatig nmn lltak, aztn a hadr szolalt meg:


Kerlj beljebb!
Ksznm. Aztn belpve mg hozzfzte: s mirt most csaptl
le rjuk? Nem rt volna r Tel-Durukban?
Kicsit tartottam tlk. Nem szerettem volna, ha k tmadnak elsnek.
, az els ts elve, amit emltettl,.ugye? A pap elmosolyodott. Te
csapj oda elsnek, ha gy rzed, a msik tmadni fog, vagy valami ilyesmi,
ha jl emlkszem.
Pontosan felelt Ma'an To Nar, Uron kovcsisten hve, aztn kllel
torkon vgta. Nem adta bele a teljes erejt, de Garad-Aksz gy is htrazuhant, aztn knldva prblt leveghz jutni s trdre kecmeregni: De van
mg egy szably: az els ts akkora legyen, hogy tbbre mr ne is legyen
szksg. Ezt tudnod kellett volna, amikor tonllkat breltl fel ellenem.
Flelem lt ki a pap arcra, s ersen megmarkolta a knok istennek
nyakban lg jelkpt, mikzben szja nma szavakat formzott.
, tudom, ha vredet vennm, Tegarra bosszt llna rted. pp ezrt a
hhrmunkt msra hagyom.
A stor fggnnyel elvlasztott rszbl torokhang kntls hallatszott.
Mindjrt ltogatt kapunk tjkoztatta a knpapot Ma'an To Nar, s
mikor az megprblt feltpszkodni, kmletlenl gyomorszjon rgta.
Aztn a kntls flbeszakadt, s a vnember, akivel pr napja a tbortz
mellett megllapodott, flrehajtotta a fggnyt, hogy utat engedjen a lnynek, amelyet megidzett. A hadr rdekldve nzte a torz mivoltban is emberszer alakot, amint vzbl formzott testvel lassan krbefolyta kzzellbbal kaplz ldozatt. Aztn vetett mg egy pillantst a stra hts rszben a sznyegre festett brkra, meg a jgkbl faragott elnagyolt szobrocskkra, s kznys arccal kistlt a storbl;
Tagari-Kam, Apas papja pr perc mlva kvette.
Vge? krdezte tle Ma'an To Nar.
Igen blintott az. s egy csepp vr sem folyt el, ami felbszten az
istent.
Azt hittem, a szavak s rs istennek papjai gyengk.
Azok bizony. De sok hasznos tudsra tesznek szert az vek alatt, mint
lthatod. Mondd csak fordult ismt a stor fel , tnyleg kldte rd a
gyilkosokat?
Elbeszlgettnk a rablkkal, akik ugyan nem lttk t, de azt el tudtk
mondani, mikor s hol tallkoztak vele. Aztn pedig jelentst krtem az
rktl arrl, ki hagyta el a clpvrat az Orgazdk storvrosa felli olda72

lon. Egy katona tudta volna, hogy erre sor kerlhet, de ht Megcsvlta
a fejt. Garad-Aksz nem volt katona,
A rablkat tudtommal meglted. Ha mgis vallottak, az azt jelenti,
hogy magad is rtesz a mgihoz vonta fel a szemldkt a vnember.
Vagy mgsem ltem meg mindet, s egyszeren csak jk a vrebeim
s a knzmestereim. Esetleg a vajkosaim kacsintott a hadr. Tudod,
szeretem, ha van a tarsolyomban nhny meglepets.

***
Amikor pedig dics s rtkes ldozatra volt szksg ahhoz, hogy a
tr letervel teljk meg, a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr Daniemmnak, Eli-ake istenn fpapjnak lett ajnlotta. Mert addigra bizonyossgot nyert, hogy s trsai gyilkoltk meg rtul Tagari-Kamot, Apas isten
papjt, s akit ezrt a hadr a vonul seregek trvnye szerint fogsgba
vettetett s vgl a hallra tlt. Amikor a fpapn megtudta az tletet, szabadulni prblt, de hiba gynyr asszonyalakjnak minden bbja, hiba vad prducalakjnak ereje s gyorsasga, vgl megltk s vrt vettk. gy aztn nem csoda, hogy a tbbi papn mr nem trt vissza a katonk
tborba, hanem sztszrdtak a krnyez erdkben.
Az ldozat utn pedig a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr, Uron kovcsisten vaskl hve sszelt tancsadival, hogy dntsenek az elkvetkezendkrl. Hosszas tprengs utn arra jutottak, hogy az aprnp ilyen titkok
birtokban mg akkor is rk veszlyt jelent a zafrszem Az-Ummasza orszgra, ha a fennen val istenek csodja folytn minden aljassguk s alvalsguk dacra tovbbra sem ruljk el titkaikat ms npeknek. Hiszen
ha azt ervel szerzik meg tlk az urkhok vagy ms fajzatok, akkor bizony
tengerszv kirlyuk ellensgeinek veszlyes fegyvert adnak kezbe. gy ht
ersen megfogadtk, hogy br most kirlyuk szne el kell vezessen tjuk,
visszatrnek az Onoppu-Kur hegyei kz, hogy elpuszttsk a barlangi vrosokat, kerljn az brmennyi letbe. Aztn megindultak a Felhbirodalom
fel, s nem telt bele fl v, a haduk ersen megfogyatkozva br, de foglyokkal s zskmnnyal trt vissza Tel-Duruk vrosba.
Mondjk, hogy azon a napon, amikor diadalmas seregk a dli verfnyben vgigvonult az utckon, majd megllt a szent helyeken, hogy a katonk az istenek ldsrt fohszkodjanak, mg a tenger is dvzlst
mennydrgtt feljk

73

***
Rt nap volt; olyan, amilyet csak a nylks kdket bfg hideg hnapok tudnak produklni, ha az isteneknek pp rossz a kedve, s azt szeretnk,
ha mindenki msnak is az volna. Valami esfle szitlt az gbl, amit a sarkok mgl meglepetsszeren elrohan szelek knnyedn besodortak a
kalapok s csuklyk al; az g pedig olyan szrknek s csatakosnak tnt,
mint a nedves patknybr. A tenger piszkoskken morajlott lthatan nem
dnttte el, hogy elcsendesedik, vagy hullmaival megostromolja a raktrakat, gyhogy egyelre csak pr habos tajtkfoszlnyt kptt a part fel, s
figyelmeztetskppen a mlhoz csapkodta a hajkat.
Tel-Duruk vrosa olyan sznalmas csendben gubbasztott, mint egy vn,
rongyos koldus. Egyetlen pontjn hallatszott nmi lrma: a Bszkesg s
Btorsg szaki kapuja fell, ahonnan a gyzhetetlen Ma'an To Nar hadr
diadalmenete indult.
Ez eddig olyan, mint egy gyszmenet morgott lovn a rettenthetetlen
gyz, s gondos clzs utn egy tcsa kells kzepbe kptt.
Tny, hogy nem volt tl sok oka a vidmsgra: dics menett leginkbb
munka nlkl maradt kikti teherhordk, nyomork koldusok, festett arc
lotyk meg utcagyerekek ksrtk, merben anyagias megfontolsokbl.
A katonk lefogytak s legyengltek a hazafel tart hajton, mert a vadul hullmz tengerbe okdtak mindent, amit csak le tudtak knldni a torkukon. Az arcuk beesett volt s szrke, a ruhjuk piszkos s szakadt.
Nem rtott volna pihentetni ket mg legalbb egy-kt htig mondta
a vezrnek az lomrn papnje, aki tle jobbra lptette lovt.
Nem ht. De azt mondtad, hogy kirly most akarta a diadalmenetet
tndve feljebb tolta a sisakjt. Gondolom, a szertarts miatt.
Meglehet blintott az asszony, mikzben htrafel pislogott. Sehol
nem ltom Daniemmt meg a hgocskit.
Ht egy bizonyos kor felett az ember szeme mr nem hasonlthat a
sashoz csipkeldtt a hadr, mikzben vgigsimtott prducbr nyeregtakarjn.
Ennek ahhoz semmi kze fortyant fel Nuru-Galanna. Egybknt
gy volna ill, ha kzvetlenl melletted kaptatnnak a seregedet ksr legmagasabb rang papok.
Itt van valamennyi.
s Garad-Aksz meg Tagari-Kam? krdezte az asszony. Gondolom, nem rejtztek a Lng papjai kz.
74

Meghaltak felelt Ma'an To Nar. Apas papjai kzl azt hiszem, egy
sem rte tl az utat, ami nagy kr, mert k adtk a legjobb tancsokat a kovcsaimnak. De azt hittem, ezt lttad mr az lmaidban.
Az lmaimban sok mindent lttam: letet is, hallt is. St, lttam,
ahogy legyilkoljk Apas papjait de nem Eli-ake istenn alakvlti voltak,
s nem is mind Tegarra pribkjei: Nhnyan leginkbb dolam'an ruhba ltztetett crantai katonknak tntek. A te embereidnek, Frkszn nzte a
hadr arct.
Tartok tle, kettnk kzl te rtesz jobban az lomfejtshez vont vllat a vezr , gyhogy abba nem is rtom bele magam. Az n feladatom,
hogy a val vilgban rendet teremtsek, s azt meg is teszem. A papokkal
meg kr foglalkoznod: a gyilkost elfogtam, kivgeztettem, s nem rlnk
neki, ha msrl suttognnak az udvari npek.
Az lmok olykor az igazat mondjk szlt feddleg Nuru-Galanna.
Lehet shajtott a hadr. Ami viszont biztos, hogy akrmilyen igaz
is egy lom, olykor fejt veszik miatta annak, aki elmondja. Ezrt a blcsek
inkbb hallgatnak.
Nmn haladtak tovbb. Mgttk a sereggel vonul zenszek prbltak
valami ritmust elcsalni hangszereikbl, tlharsogva a szekerek nyikorgst.
Lassan tvonultak a vroson, t a bokig r srral bortott utckon,
amelyek kzl mg a legszlesebb is gy kacskaringzott az ablaktalan vlyoghzak kztt, mint egy trtt gerinc kgy. Nhnyan fklyt prbltak gyjtani a hideg szlben, msok hossz zszlkkal prblkoztak, de az
eredmny semmivel nem lett jobb. Vgl aztn a gyszos menet elrte az
Alzat mrvnnyal kes keleti kapujt, s feltekergztt a kzeli magaslatra, melyet tavaly megfosztott nevtl a zafrszem kirly parancsa, gyhogy
azta csak Koprdombnak neveztk.
A tetejre rve Ma'an To Nar leszllt a lovrl, s az egyik, ponyvval
takart szekr fel intett, ahonnan hamarosan elkerlt az utols fogoly:
Trogf, a gnm. Ttovn mozgott, kbn a bel diktlt fzetektl, hajbl s
ruhjbl pedig a fekhelyl szolgl szalmakupac szlai meredeztek.
Itt az t vge, Trogf mondta halkan a hadr, miutn a fekete ktmbhz stlt. Gyere!
Hol va tbbiek? krdezte az botladoz nyelvvel, mikzben lassan
elindult fel.
Meghaltak. gy tnik, a trzsedbl egyedl te maradtl letben.
Az apr kovcsmester arcn knnyek kezdtek peregni.
Nem ezt grted! dnnygte vdln.
75

Magam s a seregem, st az egsz Tajtktrnus Birodalom nevben


grtem neked az letedet meg a trsaid lett nhny mesrt cserbe. s
n be is tartom azt, amit grek. De az istenek rendeltk gy, hogy a seregnkkel vonuljon egy urkhvr pap, akinek knytelen voltam odaajndkozni tged a trsaiddal egytt, a ht nagy titok egyike ellenben. Futlag
elmosolyodott. Mondtam mr, hogy nemrg befejeztem az els eszkzt,
amelyet ember lunirbl kovcsolt?
Az mi? Kvncsisg derengett fel a gnm szemben; sznalmas rnya rgi valjnak.
Meglepets felelt a hadr, de az arca ezttal merev maradt.
Pr perc mlva megkezddtt a szertarts, amivel ldst krtek a visszatrt katonk magjra, s az istenek segtsgt, hogy a tvoli fldeken szerzett sebek begygyuljanak, a krok eltvozzanak s az tkok megtrjenek.
Vgl elhalkult a kntls, bort hintettek a ngy gtj fel, majd a fekete
ktmbhz vonszoltk a gnmot, s hozzlncoltk a karjait.
Nem lesz ez veszlyes? krdezte az lomrn papnje.
Teljesen kba a belndektl meg a tbbi mrges gaztl, amivel teletmtk. Nem lesz kpes varzsolni.
Nz te engemet, Trogg! szlalt meg ekkor reszels hangon Ug-Bogam urkhvr papja. Amikor pedig a gnm felemelte a fejt, vgighzta a
torkn az ldoztrt.
A penge fekete volt; tompn, minden fnyt elnyelen fekete.
Feketelunir.

***
Szrkletkor, az lmok rjban merlt al Nuru-Galanna a kds tengerbe, amely elbortotta Tel-Duruk szellemvrost. Jl ismerte az utat, de
nhnyszor csaknem gy is odaveszett, amikor a skurak, rnytestrk s
enyszetbl sztt viharok kzt suhant a hely szve fel.
Taln a hallom utn n is az rk kz llok, gondolta szorongva.
Aztn megrkezett a helyre, ahol a tajtkszv kirly lt, s leborult eltte. gy lehet, taln fldre zuhant az ber oldalon, a fstlk krben is.
Klns gondolatok rkeztek hozz: a Tajtktrnus urnak parancsai,
krdsei, jslatai s mesi, egyszerre elmondva tbb tucat hangon s torokbl, nem is neki cmezve, csak borzaszt ervel szerteszrva az lmok skjn. Az entits, aki egy birodalmat hastott ki magnak az anyagi vilgban, a
dinasztia korbbi uralkodinak jl-rosszul sszeolvadt lelke lehetett.
76

De hogy volt-e a magjban egy vezrl akarat, arra mg nem tudott rjnni az Alomrn papnje sem.
Nzte az idomtalan, szzarc testet, melynek krvonalai ppoly vltozkonynak tntek, mint sznei. Prblt elfeledkezni arrl, milyen apr emellett a tudat mellett, s igyekezett rjnni arra, hogy a hangok ereje alapjn
melyik szemlyisg lehet ma a legersebb.
Fegyver kell s er
Nem trm az aszlyt
Hdtk jnnek s hbor
Nevet a Fekete j.,.
rksm haddal trjn az urkhokra keleten
Uram! szlalt meg az asszony a szellemek hangjn. Uram, mi legyen Ma'an To Nar sorsa? Meggyilkolt mindenkit, aki csak az tjba llt!
Volt mersze meglni a frang papokat!
Csak a mohbbakat rkezett a vlasz. A torz arcok nmelyike fel
fordult.
Kedveli a kovcsisten mondta az egyikk ellentmondst nem tr
hangon.
De mg nem a papja! fakadt ki egy msik. Tl sok a tuds, tl sok
bn ldozzon le a napja
Nem szmt- rkezett a vlasz egy harmadiktl. Az istenek kzmbsek. A hadrbl pedig pap lesz, ha majd megismeri a tbbit is a ht nagy titokbl.
De azokra rjhet ms is vetette fel Nuru-Galanna. Mirt pont ez a
khelon
Nemcsak a titok szmt, st taln egyltaln nem az, hanem az t,
amin vgigmegy rte mondta egy jabb hang, de a hozz tartoz ajkakat a
papn nem tudta felfedezni. A llek, amit tzben s vrben edz.
s akkor a lunirra mi szksg volt? Az lomrn szolgja igyekezett
lelke legtitkosabb zugba szmzni a dht s a csaldottsgot, amit rzett.
A hatalom gykere lehet, ha eleget szereztek szlalt meg egy vnsges, nem emberi arc. De amennyit eddig hoztatok, az jtkszernek is kevs. Szerezzetek meg a go-nommuktl mindent, amilyk csak van, aztn vjjtok ki az Onoppo-kur hegyeinek gyomrt: mindez egytt taln elegend
lesz.
Aztn a tekintetek elfordultak az asszonyrl, s az arcok jra a semmibe
s a mindensgbe szrtk szavaikat. Nuru-Galanna hosszan hallgatta a hangokat; amikor pedig gy rezte, nem brja tovbb, elhtrlt a htalms lny
ell, s visszatrt az brenlt vilgban hagyott testbe.
77

.. Miutn pedig az els go-nommut felldoztk Tel-Durukban, azon a


szikln, ahol mindez trtnt, egy vkony r fakadt. Onnan pedig ss vz
csordoglt a tenger fel mindaddig, mg hromszz vre r az egsz hegyet
el nem hordatta a zafrszem Az-Ummasza, hogy sziklakrket ptsen belle a vros kr. gy mondjk, hogy a munkkat a gyzhetetlen Ma'an To
Nar hadr vezette, aki kheton ltre ura lett Kal-Lit vrosnak s tartomnynak, fpapja a kovcsok istennek, s akit elszr neveztek fekete fensgnek, mert megismerte a mlysg minden gyermekeinek, a kveknek, tzeknek s fmeknek titkait.
Azt beszlik, hogy miutn puszta klvel kikovcsolta a Khetonok Kalapcst, amelynek acsarg kutyapoft formz feje a szivrvny sznben ragyog, a sajt lelkt kltztette bele; ez adott ert a fegyver forgatinak,
hogy szmtalan csods tettet vigyenek vghez. Am ezek elreglst immr a
tbbi kes szav mesire hagyom.
Mert lm, vgre rtem trtnetemnek; elmondtam mindent gy, ahogy
az trtnt, nem mskpp, hogy csak az igazsg jusson el a vgtelen hatalm
Ahatas lmaiba! Dicssg neki, aki harmadik ezen a nven a Tajtktrnus
urai kzl, s ekkppen minden vizek s fldek ura e vilgon. Aki Meldan,
Al, Sn-Tr s a tbbi fennen vl istenek kegyeltjeknt rkdik npei felett, akinek lbai nyomban kalsz sarjad, akinek mosolytl kirgyeznek a
fk, s akinek imira felhket lehelnek Untanat hullmai!
Ksrje t rk lmban az t elem, az ezer isten, a szellemek s dmonok ldsa.

78

A ZEDR HEGYSG GNMJAI


Br nem szndkozom olvasimat szraz fldrajzi ismertetkkel traktlni, pr szt azrt ejtenem kell a vilgnak errl az eldugott zugrl, mely a
Tvol-Nyugatnak nevezett vidken, a Fendor-tengertl pr szz mrfldre
keletre terl el, messze a vrs s fekete lobogk jtszmitl.
A Zedur-hegysg rgi bnyszvidk, ahol nemcsak td-, de negyedkori
romokat is rejtenek a tlgyesek, s szzszmra tallni elhagyott trnkat,
amelyek a mlybe vezetnek. Kincset ugyan nem rejtenek, a telrek is kimerltek mr, de itt-ott mg ma is tallni rezet, lmot, nt s ki tudja, a mlysgben mi minden egyebet.
Errefel lapulnak a gnmfalvak, nem tl messze egymstl, hogy annl
knnyebb legyen megltogatni a rokonokat, vagy akr klcsnkrni tlk
egy srfhzt. Az aprnp kreiben csaldnak egy prt s annak gyermekeit
tekintik, a falun bell azonban, st a krnyez falvakban is mindenki ms
rokon ilyen vagy olyan fokon.
Ezek utn nem meglep, hogy nincs csaldfnek tekinthet legidsebb
gnm, aki a falu fnke lenne; az viszont mr annl inkbb, hogy ilyen vezet szemly sem a sajt vlasztsuk, sem az istenek kegyelme folytn nem
l a nyakukba, hogy dirigljon nekik.
Taln nincs is r szksgk.
Ha azonban valami miatt mgis teremnie kell egy vezrnek, taln pp
mert trnaomls van, orkok kzelednek, vagy a csppsgek egyike elszkik
s eltved az erdben, mindig akad egy, aki a tbbiek lre ll, s tekintlyt trsai nem is vonjk ktsgbe soha; inkbb segteni prbljk a tancsaikkal.
Ennek fnyben az emberekre olyannyira jellemz trtetst, az igyekvk
visszarngatst s a picaszer ragaszkodst a ranghoz igazn nem lehet a
gnmok szemre vetni br megjegyzend, hogy a nem emberi fajzatok
kzl ezek a hajlamok amgy is csak a velejkig romlott aquirokra jellemzek.
Nem az aprnp naivitsval van teht a gond, hanem az emberi faj
gyarlsgval.
Mieltt a hatalmasok ostorozsa a vilgvge prfcik krbe vezetne,
inkbb e falvak boldog s dolgos htkznapjairl ejtek pr szt: az aprnp
tagjai a hlkamrkbl kikszldva szorgalmas hangyk mdjra mlytik
a trnkat, trjk a fldet, getik a bokskban a szenet.
79

Amikor nnepekre kerl sor, a falu apraja-nagyja sszegylik, s lelkesen adomznak a korokon tvel rgmltrl s jelenrl, a vilg kis s nagy
dolgairl, btran s bsggel beleszlva egyms mondandjba. Bizton
mondhatom, tbbet tanulnak ekkor a csemetik, mint tennk akrmilyen neves egyetem katedri eltt kornyadozva, vagy poros ktetek unalmas sorait
biflzva.
nnepeik vltozatosak s sokflk: nmelyek asztrolgiai egyttllsokhoz, msok vszakokhoz vagy falu szempontjbl fontos esemnyekhez
ktdnek, mint amilyen egy vndor rkezse. Mindez azonban nincs kbe
vsve: ahogy egyik vagy msik jeles nap nyomtalanul elmlhat, gy alakulhat egy klnlegesen szp napfelkelte ssznpi vigadalomm. A lnyeg ekkor is, mint mindig, hogy szintn, teljes szvvel vessk bele magukat.
S honnan e legends buzgalom?
A gnmokat szinte rmmel tlti el a szorgoskods; s ennek a cscsa,
a legtkletesebb boldogsg szmukra, ha jllakottan, egy butykos itka
trsasgban lelhetnek egy ll mell, s a frissen olvasztott fmbl legkedvesebb szerszmaikkal elkezdhetnek kszteni valamit. Ezrt taln e
tmt rdemes krbejrnunk, ha kzelebb akarunk kerlni az aprnp lelkhez.
Hogy pp mit barkcsolnak, az igen vltoz, s taln nem is olyan lnyeges, hiszen az a fontos, hogy forogjon, jrjon vagy egyb mdon br, de
mkdjn, s lehetsg szerint ms legyen, mint a korbbi darabok. Valsznnek tartom, hogy a ksrletezs vgya s a felfedezs izgalma hajtja az
aprnpet, de az sem kizrt, hogy valami minden gnmra jellemz mgia
sztkli ket erre ezt sejteti, hogy elszeretettel dolgoznak olyan anyagokkal (pldul nemesfmekkel, drgakvekkel, lunirral), amelyek kztudottan bvs hatalommal brnak. Ha pedig gy van, akkor taln magyarzatot is nyertnk arra, mirt dzkodnak beolvasztani vagy akrcsak sztszedni
alkotsaikat, annak ellenre, hogy a kiegszts vagy akr egy nagyobb
szerkezet rszeknt trtn felhasznls egyltaln nem tilalmas szmukra.
Ezen elv alapjn szletett meg pldul a Csatban Lpeget Lncprget
Fejetlen rispncl, amely egy id utn harci krttel, hlvetvel s njr
feldertegysggel gazdagodott ebben az llapotban ksztett rla nehezen ttekinthet rajzot s felttelezett mkdsre alapozott taktikai tanulmnyt az Ikrek klnjbl val Ode Strynse. Utbb ugyanez a szerkezet egy
falmszsra alkalmas szgbelvvel s mszgppel bvlve bukkant fel
Tyannar-Zyrchad romjainl, ahol egy erv keresked karavnja tallkozott
vele; mg vgl hatszz mrflddel arrbb, a Lom foly mocsaraiban sly80

lyedt el vgleg, miutn egy alidari feldertcsapat Szeme eltt vesztett csatt az ott honos gyklnyekkel szemben.
Ksztjrl s viseljrl mindmig semmit nem sikerlt megtudnom.
Ha mr szba kerlt a Zedur-hegysg vidke, hadd emltsem meg Kahre
vrost, a mechanika ynevi fellegvrt, amelynek neve bizonyra ismersen
cseng olvasim flben. Aki jrt ott, tudja, milyen csodknak hona, aki pedig nem, remlhetleg el tudja kpzelni mert brmily szentsgtrs, e vros ehelytt a gnmok falvaihoz val kzelsge miatt fontos.
Ms kutatk is cloztak mr arra, hogy Gilron renegt kovcspapjai taln nem istenktl, hanem a helybli npektl tanultk el mestersgk fortlyait, st olvastam Lustem Garduno azta indexre tett esszjt, melyben
magt Honorius Caldnbras mestert felttelezte titkon gnm szrmazsnak.
Ami nyilvnvalan badarsg.
Annl rdekesebb azonban a szintn a Zedur-hegysg kzelsgben mlladoz Kroval vrosnak esete, ahol megtagadtk nem csak a kereket s a
vasat, de rgi idk sszes trtnett is. Furcsa, pusztul vilg ez, amely
rszletekbe menen helyezkedik szembe mindazzal, ami a gnmoknak fontos s ha gy van, akkor azt nyilvn j okkal, spedig valami keser csalds miatt teszi.
Jmagam e logika mentn egyedl arra gondolhatok, hogy az aprnp
segtsge itt csfos kudarccal vgzdtt, s bzom abban, hogy Kahre nagyobb szerencsvel jr a tvoli jvben.
Gilron hvei megrdemlik ezt, gy hiszem.
Az igazi krds azonban: mirt segtenek egyes vrosoknak a gnmok?
Mirt vllaljk a kockzatt, hogy tudomst szerezzenek rluk, elherdljk
titkaikat s elraboljk kincseiket, aztn szabad prdi legyenek a kborl
ork-trzseknek? Mirt ldozzk idejket az emberekre?
A puszta j szndk miatt tennk? Ktlem.
Attl tartok, ha ennyire fontos nekik az gy, akkor kapcsoldik valahogy
felfedez, ksrletez kedvkhz; s ha gy van, akkor nagy valsznsggel azrt adjk a tudst az emberi nem kezbe, hogy lssk, mire megy vele.
Ha pedig gy van, akkor csak remnykedem, hogy a kahrei ksrlet sikeresebbnek bizonyul, mint az eldje.
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet
81

82

SEAN MALORY

A VGZET MAS I N R I I
Ha a Zedur-hegysg gnmtelepei kerlnek szba, a klvilg npei hajlamosak sszetett, millinyi apr fogaskerkkel s rugval felszerelt, finoman
perceg gpezetre gondolni. Tartomny mretre duzzadt raszerkezetre
vagy csilingel-cserreg, vgtelen hossz dallamot jtsz zenedobozra; egy
olyan kifejezetten kaotikus masinra, melynek mkdshez nem csak a
hajtkarok s fogaskerekek, szelepek s rugk, de mg a legkisebb s hasznavehetetlennek tn apr csavar s alkatrsz is nlklzhetetlenek.
A gnmok ktsgkvl egyetrtettek volna ezzel a vlekedssel, legfeljebb azzal egsztettk volna ki, hogy hatalmas mhelycsarnokaikban zakatol rendezett kosznak k ppgy rszei, mint a szelepek s hajtkarok.
Mghozz hatrozott cljuk s szerepk van, hiba tnnek a klvilg szemben mindahnyan egyformn tudlkos ezermesternek, lnglelk feltallnak vagy rlt zseninek.
Ritkn ugyan, de idrl idre felbukkant kzttk egy-egy ifjonc, aki
csak nagy sokra tallja meg a helyt ha megtallja egyltaln. Ahogy a
blcs regek mondank, a Sors, a Nagy Kovcs j okkal edzette s kalaplta tovbb a szksgesnl, Idnknt flretette, pihentette az anyagot, hogy
aztn jra izzsig hevtse s j, addig ismeretlen formba ntse.
Ilyen tkeres ifjonc volt Gramriff is, Ritgr egyszltt fia. Ahogy trsai
kzl sokan, is szmos mestersgbe belekstolt mr, de nem lelte a helyt
a szakadatlanul nyzsg kzssgben.
Akrmibe kezdett, balul slt el. Mintha klns rzke lett volna hozz,
hogy brmi is akad a keze gybe, a vgn, a legutols pillanatban elrontsa.
A mesterek egy egyszer menetvgt sem mertek rbzni.
Nem volt ez mindig gy.
Gramriff szletst biztat gi jelek ksrtk: a bal kezn hat ujjal jtt a
vilgra. Egyes gnm legendk szerint magnak a Teremtnek sem tz, hanem tizenegy ujja volt, de legkisebb a vilg megalkotsakor valahogy elkalldott. Hogy valami terve lehetett vele, mi sem mutatta jobban, mint hogy
ez a klns elvltozs idrl idre felbukkant a gnmok kztt.
Nha nagy szerencsvel jrt ez, nha nagy bajjal. Sok ezer esztendeje
egy Hanrfi nev gnm megalkotta az els fogaskereket azta is ldottk a
83

nevt. Egy msik, Kronli pedig feltallt egy robban gyelegyt, ami szinte
kettbe tpte a Zedur-hegysget.
Eleinte gy tnt, Gramriff maga is a Hanrfi-flkhez fog tartozni, mert
alig pr hetes lehetett, amikor mr a blcsje fl lgatott csrgt btyklte.
Kisklykknt meghkkent szerkentyket fabriklt, vele egyids trsai
csak multak: az jtkai nemhogy mindig mkdtek, de gy mkdtek,
ahogy elkpzelte. Gramriff soha nem hasznlt tervrajzokat; ha egy tlet
megfogant benne, addig nem nyughatott, mg meg nem valstotta. St, az
is gyakran elfordult, hogy ha a markba vett nhny fmdarabot, faforgcsot s pr csavart, az ujjai nkntelenl sszeeszkbltak valami furmnyos szerkezetet.
Taln tl fiatalon mutatkozott meg tehetsge, mert sehogy sem tallta a
helyt. Trkks masini, miniatr szerkentyi csak arra voltak jk, hogy
mind tbb bosszsgot okozzanak. Egy-egy jl sikerlt csnytevs utn nha napokig is eltartott, mire Gramriff bnbn arccal az sszes szerkezetet
begyjttte, hogy aztn nmi tkletests utn mg nagyobb kalamajkba
keveredjen.
Egy darabig mindent elnztek neki, mert mire tzves lett, tudsa mr a
mesterekvel vetekedett. Taln az egsz Zedur-hegysgben nem akadt hozz foghat ifjonc, mg a hosszra nyl gnm emlkezet sem nagyon ismert hozz hasonlt. Ers benne az sk vre, mondogattk a mesterek is.
Akadtak aggodalmaskod hangok is. Tulajdonosaik tbbnyire azok a
mesterek, akiket Gramriff j prszor megtrflt mr attl tartottak, ha nem
komolyodik meg, ha nem tanul meg idben uralkodni a kpessgei fltt,
valami nagy szerencstlensget fog okozni haszontalan szerkentyivel.
Mint utbb kiderlt, nekik lett igazuk.

***
A baleset nem sokkal Gramriff mestervizsgja eltt kvetkezett be.
Az effle megmrettets komoly vzvlasztnak szmtott egy gnm letben. Eltte lehetett akrmilyen gyes kez, ismerhetett akrhny fortlyt,
csak gretes ifjonc maradt. Ami a vizsgt magt illeti, a mesterek soha nem
rtk el, pontosan mit is kell bemutatni, br clszer volt olyasmivel prblkozni, ami nem csupn kellkppen rafinlt, de mlt a gnm hagyomnyokhoz s valami ton-mdon a mhelycsarnokokban is hasznt ltjk.
Gramriff csak ettl az utbbi kitteltl tartott, mivel addig jobbra csak
bosszant szerkezetek fabriklsban jeleskedett. ppen ezrt jval meg84

fontoltabban dolgozott, mint szokott, de gy is pr ra alatt elkszlt az els


vltozattal.
Az alkots egy klykkutyra emlkeztetett, kajla fleivel, tmpe orrval mosolyt csalt volna mg a legzordabb vizsgabiztos arcra is. Apr
gombszemei lnken csillogtak, mintha rtelem pislkolt volna bennk. A
vkony burkolat alatt az apr alkatrszek gy fondtak egymsba, mintha
mindig is egysges egszet alkottak volna. A jszg gyesen lpdelt, mells
lbait szksg esetn fogkarokk tudta alaktani. Gramriff elkpzelse szerint amolyan rugra jr segttrsknt szolglt volna a mhelybli munkhoz.
Ksbb nem tudta megmagyarzni, hogy a meglvk mell mirt rakott
mg kt pr lbat, a mancsok helyre mikor kerltek a trkenynek tn, de
mgis ers ujjak. Nem emlkezett r, mit keres a gyomor krnykn a naftval zemel apr kazn, vagy egy egsz mhelyre val beptett szerszm
a gerinc mentn. Ami azt illeti, az egsz alkotsi folyamat sszemosdott,
az rk, a napok sszefolytak. Ahogy mormolva-dnnygve jabb s jabb
elemeket ptett be, tagjaibl szinte kiszllt minden er, a szemhja elnehezlt, ujjai azonban egyre frgbben jrtak.
Csak arra eszmlt fel, hogy az utols szegecs is a helyre kerlt, s mr
nem maradt alkatrsz a keze gyben, amit bepthetne. Dbbenten meredt
az eltte mozgold gpezetre. Legalbb ngyszer nagyobbra ntt, s minden korbbi bjt levetkzte. Teljesen ismeretlen konstrukci zakatolt eltte! Szmtalan fogkar s kapaszkodlb, bordakosrbl meredez szelepek
s dugattyk: csupa szglet s hideg funkcionlis megolds.
A masina egy darabig vrt, majd amikor gy rzkelte, teremtje nem
helyez bel jabb alkatrszt, nekiiramodott. Gramriff meglepetten utna kapott, de a semmibl elkgyzott egy hossz, szelvnyezett farok, s lesjtott a halntkra. Az ifjonc eszmletlenl hanyatlott a fldre.

***
rkig fel sem tnt, hogy a masina szabadon kborol a jratokban, pedig
minden tjba akad fmtrgyba belekstolt. Emitt letrt csatlakozk s
arasznyi csdarabok, amott sztszrt fogaskerekek s tenyrnyi rzlapok
mutattk, merre jrt.
Taln hetekig, hnapokig sem vettk volna szre a jelenltt, mert a gnmok elg sajtos mdon rtelmeztk a rendet. Ha tjukba akadt nhny flredobott szerszm vagy alkatrsz, biztosak lehettek benne, j okkal hever
85

ott, s tulajdonosa csak valami fontosabb feladat miatt hagyta ott heverni
ket.
A mhelycsarnokokban azonban minden csilingels, kerregs, minden
kopcsols, bugs s kattogs sszhangzatot alkotott. Klvilgi fl szmra
nem hasonltott semmifle szablyos dallamra, st rk leforgsa alatt meneklsre ksztettet voln brki idegent, de a gnmok szmra nem ltezett
kedvesebb muzsika.
gy a mesterek egy id utn felfigyeltek Gramriff elszabadult masinjra. Pontosabban a sorra fals hangot ad roppant szerkezetekre, a ki-kihagy,
vagy temtelenn vl dbrgsre.
Hariff mester, aki elsknt megpillantotta, alaposan prul jrt. Hiba
prblta ugyanis levlasztani a klns masint a trcss csvlgprl, az
megzavarodva csapkodott, mint egy veszett patkny, karmolt, harapott, s
jcskn helybenhagyta a meglepett mestert. Aztn a racklagpezet ahogy
ksbb elneveztk , alighogy kiszabadult, kibontotta leheletvkony szrnyait s eltnt a mhelycsarnok mennyezetrl lg cseppkvek kzt.
A mesterek csakhamar megllaptottk: a szinte eleven szerkezet tudatosan gyjti be az alkatrszeket, de hogy mi vgre, csak tallgatni tudtak. Abban viszont bizonyosak voltak, meg kell lltani, mg mieltt komoly krt
okoz. Egy elszabadult gnm masinnl nincs ugyanis veszedelmesebb, fleg ha sorra ronglja meg a telep hossz ideje zavartalanul mkd gpezeteit.
Rgtn kerescsapatokat lltottak fel s csatrlncban fsltk t a jratokat. Kinek mi akadt a keze gybe, vagy mit brt sszeeszkblni hirtelenjben, azzal indult neki. Elkerlt nhny rugra kipattan hurokvet szerkenty, hszujjas finommarkol, de mg egy tzszeresre nyl, eltphetetlen hlkat szv masina is, mg a tbbsgnek be kellett rnie egyszer ktelekkel, kamps vg botokkal s fogkesztykkel.
m hiba volt a nagy igyekezet, az elszabadult masint sehogyan sem
brtk fln cspni, sorra kicsszott kezeik kzl, s csdt mondtak trkks szerkezeteik is. Vgl az egyik mhelycsarnok alatt, a naftaraktrnl
szortottk sarokba. Ekkor mr medvnl is nagyobbra ntt, folyamatosan
zakatol-sziszeg hangokat hallatott, egyik msik alkatrsze vrs izzsig
hevlt. Ki tudja, miv alakult volna, ha az egyik az egyik tvmarkol fmujjai szikrt nem csiholnak, s j msfl tucat naftahord be nem robban.
A tzvihar msfl tucat meglepett mestert s inast vltoztatott hamuv
egy szempillants alatt, beomlasztott j pr jratot, megroggyantotta a kzponti mhelycsarnok hrom f merevt oszlopt. vtizedes munkval ptett s finomtott szerkezetek garmadja vlt a lngok martalkv, vagy
rongldott meg vgzetesen. Mindenfel szikrk s olvadt fmcseppek z86

poroztak, a fbl faragott alkatrszek azzal fenyegettek, hogy az egsz telepet betertik fojtogat fstjkkel.
A felcsap lngokat azonban, hla a minden sarkon ott sorakoz homokosvdrknek, de leginkbb a bsges tapasztalatnak, sikerlt pr ra leforgsa alatt megfkezni, gy is j darabig eltartott, amg az sszes tzfszket
felszmoltk. A zsros fst mg sokig vastagon lte meg a jratokat s a
boltozatos csarnokokat.

***
Ami Gramriffot illeti, csak napokkal ksbb talltk r a leomlott trmelkek alatt. Flrebeszlt, magas lz knozta, hideg vertk gyngyztt a
homlokn. Inkbb volt holt, mint eleven, s mg sokig nem trt maghoz.
Ekzben a mesterek azon tanakodtak, mi legyen a forrfej ifjonc sorsa.
Mi lesz, ha kvetkez tallmnya ennl is tbb bajt hoz rjuk? Mg a vgn
az egsz telepet elpuszttja, st a Zedur-hegysg helybe is lyukat robbant!
Ltezett egy rgi jslat, mely szerint pp egy hat ujjal szletett gnm
lesz majd a nagy tervez, a vgs szakrt, aki mg az ezerszeresen tkozott Kronlinl is slyosabb veszlybe sodorja fajukat. A jvendls szavai
csak gy emlegettk: a kz, mely egykor majd a gnmok vgzett hordozza.
A Zedur-hegysg gnmjai nem szmtottak kifejezetten babons npnek,
mechanikus szerkezetek uralta, j elre kiszmthat vilgukban alig jutott
hely a hiedelmeknek. m Gramriff stksszer plyavt s a racklagpezet puszttst ltva elbizonytalanodtak.
Nhnyan azt javasoltk, taln valamelyik klorszgbli kolnihoz kellene kldeni, s ha valban nagy veszlyt jelentene a gnmokra, legalbb a
Zedur-hegysg telepei psgben maradnak. Msok pp ellenkezleg, amellett rveltek, vgzetes hiba lenne szem ell tveszteni, hiszen a mesterek
mg idben kzbeavatkozhatnnak.
Azt nem tudni, mi jutott el a heves vitbl Gramriff tudatig, de amikor
hossz hnapok utn maghoz trt, csaldja legnagyobb bnatra egyre
csak azt hajtogatta, nincs rzke a furfangos szerkezetekhez. Hiba krleltk, hiba knyrgtek neki, nem rulta el, mirt cselekszik gy: attl flt,
mr azzal is elidzi a bajt, ha beszl rla.
Amg delriumos lomban fekdt, szeme eltt sosem volt tallmnyok
vonultak fel: tengersok lbon araszol, hegynyi erdk, gigszi repl szrnyek, gyilkosan hatkony, fstt-lngot okd gpmonstrumok, s millis
rmdikat elsprni kpes csatapnclok.
87

Mskor kmletlen hadi rppentyk elevenedtek meg, amelyek szempillants alatt egsz vrosokat trlnek el a fld sznrl. Robbanfejes nylvesszk, olthatatlan lngot kp ballistk, villmszr lvedkeket vagy
forr lvt vet katapultk. Temrdek olyan pokolbli gyilkol eszkz,
amelyek nemhogy a Zedur-hegysg gnmjait, de mg Kahre rlt puskamveseit sem ksrthettk eddig soha.
Eleinte nem sejtette, honnan eredhetnek ezek az lmok. Aztn egyszerre
csak megrtette: a hatodik ujj sgja neki ezeket. Valami izzott a bensjben,
fortyogott, mint a kitrni kszl lva megmagyarzhatatlan er hzta
egyre inkbb Kronli tja fel. s ahogy az igazn hatkony gyelegyhez,
elegend lett volna egyetlen szikra, egyetlen apr csepp, egyetlen, ltala
megalkotott masina.
Gramriff ezrt nem mert tbb a kezbe venni csknynl s vsnl bonyolultabb eszkzt. Vagy ha mgis, gy az utols pillanatban szndkosan
elrontotta a barkcsolt szerkezetet, olyannyira elhatalmasodott rajta a rettegs attl, hogy egyszer valsgos szrnyeteg vlik belle, s olyasmit alkot,
ami lngba bortja az egsz Zedur-hegysget.
A mesterek kzrl kzre adtk, de egyikk sem jutott vele sokra. Egyesek szerint a racklagpezet minden ert kiszvott belle, azrt kerlt ilyen
llapotba, msok gy tartottk, slyos bntudat gytri, gy vagy gy, de kpessgei sokig alig haladtk meg egy blcsben hever kisdedt.
Beriff, az alkimista mester sajtos gygymdokkal ksrletezett, maga
kotyvasztotta medicinkkal, majd hideg-meleg vltfrdkkel prblta kizkkenteni levertsgbl. Az ids Mugharr az alapoktl indulva prblta tantgatni, hasztalan. Ltszlag mg a gnm aprsgoknak sznt ptjtkok,
logikai feladvnyok is tl bonyolultnak bizonyultak.
A vgtelen trelm Wrikk mester vekig kszkdtt vele, de arra jutott,
jobb lesz tvol tartani a finomabb munkktl, az raszerkezetektl, preczis masinktl, mert minden erfesztse dacra egy egsz mhelycsarnokra
val selejt kerl ki a kezei kzl.
Gramriff ide-oda csapdott a mesterek kztt, hol pr napot, hol hnapokat tlttt mellettk. Hiba igyekezett, sehogy nem tallta a helyt, pedig
semmire sem vgyott jobban. Egyre hallgatagabb s magnyosabb lett egy
olyan kzssgben, ahol a hagyomnyos rtelemben vett magnlet nem ltezett, a suttogs s a kiabls egymstl alig klnbztt, ahol egy beszlgetsbe brki brmikor bekapcsoldhatott, ha gy tartotta kedve, s ahol hlszoba magnya is trsadalmi esemnyszmba ment.
Vgl Brarf mester vette prtfogsba. Az ids gnm bszkn viselte az
nmaga ltal krelt trnamester titulust, mivel egyedl a sziklafrsban lelte
88

nagy rmt, s csak a sajt tervezs frfejei s markol kanalai rdekeltk.


Mindig jabb s jabb formkkal prblkozott, azzal sem trdtt, hogy
nha krs nlkl frt kisebb-nagyobb regeket, vagy nmagukba hajl, felesleges jratokat. A ksrleti frfejek azonban rendre beszorultak, gy egy
olyan tantvnyra, akinek kezben pp a vs s a cskny ll legjobban,
nagy szksge volt.
Taln mg gy sem tartott volna ki Brarf mester mellett pr hnapnl tovbb, de a vnsgnek akadt egy msik tantvnya is, sajt unokahga, Rewika. Gramriffot valsggal megbabonzta a lny fitos orra, bjos szepli. Addig is ritkn szlalt meg, de ha Rewika kzelben tartzkodott, gy rezte, a
szve annyira ersen dobog a torkban, hogy egy hang sem jn ki a torkn.
Ezrt ha tehette, a maga suta mdjn sajt kezvel formzott grnitrzskkal, kzetbl kicspett apr kristlyokkal kedveskedett neki.
A lnyt mulattatta az ifjonc hatrtalan lelkesedse, de inkbb testvrccst ltta benne, aki helyett neki kell eltrnie bcsikja zsmbes termszett s lehetetlen kvnsgait. Ilyenekbl minden napra akadt egypr,
Brarf mester ugyanis nem sokat trdtt az sgpvel, csak a frfejjel.
gy Rewikra hrult a feladat, hogy zemkpes llapotba pofozza a masint
az reg olykor meglehetsen hajmereszt prblkozsai utn.
gy trtnt, hogy egy nap egy jrat frsa kzben klnsen kemny
sziklafalat fedeztek fel. Miutn Brarf mester legjabb ksrleti frfeje csdt mondott, a hagyomnyos mdszer kvetkezett: knytelenek voltak csknyt ragadni. Akrmilyen kemnyen dolgoztak azonban, egy lepednyi
fggleges felleten nem jutottak tl.
Gramriff meglepdve figyelt fel az anyag mintzatra, st a kzet rnyalata is elttt kiss a szomszdos falaktl. Ami azt illeti, tlsgosan szablyosnak tallta a hatrvonalait. Izgatottan megvakarta az orrt, majd vatosan a falra tapasztotta a flt, s megkopogtatta.
Brarf mester azonban trelmetlenkedni kezdett.
A Teremt arany fogaskerekeire, nem rnk r, fiacskm! Mg a Mdostott Kilences Frfejet is ki szeretnm prblni! Teljesen le vagyunk
maradva az temtervvel!
Alig vrta mr, hogy a jratot jra betltse a mgttk tornyosul masina dbrgse, a kbe mar fm csikorg moraja. Amg ehhez a sziklafalhoz
nem rtek, Brarf mester keble dagadozott a bszkesgtl. Az ltala tervezett
frfej szinte falta a kveket, mohn habzsolt, de aztn csikorogva elvsott
a klns szikln. Mrpedig ez trelmes s aprlkos munkt jelentett, aminl vajmi kevs hasznt ltta az sgpnek.
89

Brarf mester nem szeretett vrakozni. A gnmok azon npes csoportjhoz tartozott, akik szmra a jvnek mr a jelenben el kell kezddnie, klnben roppantmd kellemetlenl rzik magukat. Ez a kls szemll szmra leginkbb a trelmetlen lbdobolsban, az ujjak ropogtatsban, de
legfkpp felesleges krdsekben mutatkozott meg.
Ugyan mr, bcsikm! Hagyjuk dolgozni Gramriffot! csittotta Rewika. Gramriff, szerinted mirt akadt el a frfej?
Az ifjonc fle elvrsdtt, nagyot nyelt.
Szerintem valami reg lesz mgtte bkte ki vgl.
Az reg megcsvlta a fejt.
Az nem lehet! A szmtsaim szerint itt fl mrfld hosszan tmr kzetnek kell lennie jelentette ki srtett magabiztossggal. Nzd, mg az
ntelr is folytatdik! Taln rosszul mrted fel, Gramriff! Mikor indthatom
vgre az sgpet?
Azt mra elfelejthetjk jegyezte meg Rewika. Bcsikja bosszs tekintett ltva hozztette: Az imnt vizsgltam t. Ez a sziklafal tlsgosan
megknozta. Rg ki kellett volna mr cserlni az ttteleket, a fogaskerekek
is mind elkoptak. Vagy a frfejjel lehetett a hiba.
Micsoda? szakadt ki a mesterbl. Ezer srfhz s villsszelep! n
magam terveztem azt a fejet, mr hogy lenne vele brmi gond?
Mg soha nem lttam effle kzetet. Lehet, hogy nem termszetes kpzdmny, azrt akadt el az sgp kelt a lny vdelmre Gramriff. Ez
nem grnit, a szerkezete inkbb fmtvzetre emlkeztet, de hogy mgtte
reg lesz, abban biztos vagyok.
Brarf mester trelmetlenl legyintett.
A Teremt aclszelepeire! Akkor hogyan llt volna ellen idig az sgpnek? Ki hallott mr ilyet?
Azzal elhzott egy tldsztett, ram meghajts mszert, amelynek
egyik vgbl hossz rztlcsr nylt ki. Megforgatott rajta nhny kallantyt, mire kattog zaj tmadt, mintha apr kalapcsok csilingeltek volna
benne egy miniatr kovcslln. A rztlcsrt a falhoz nyomta, s rhajtotta
a flt.
Egy j darabig hallgatzott, majd felnygtt.
Ezer srfhz s villsszelep! A klyknek igaza van! Ez a kis mszer
mg soha nem hagyott cserben. Hogy nem vettk szre idig?
Gramriff vllat vont.
Taln mgis meg kellene kerlni, mester.
A trnamester a szrke falat bmulva megciblta szakllt. Sehogy sem
akardzott neki visszavonult fjni. Gramriff kzben vatosan krbetapo90

gatta a sziklafalat ott, ahol a hatrvonalat sejtette. Alig rintette meg, az ervonalak vakt fehren lktetni kezdtek, majd az egsz fellet remegni kezdett. A kfal egy szempillants alatt eltnt, mintha ott sem lett volna. Szablyos, ngyszgletes nyls stott rjuk.
Rewika meglepetten felkiltott, Brarf mester szja ttva maradt a csodlkozstl. Gramriff az ujjaira bmult, majd a nylsra. Mg soha nem tapasztalt hasonlt.
A Teremt aclszelepeire! Szp munka, fiacskm! lelkendezett Brarf
mester, amint visszanyerte hangjt. Mris elfelejtette minden bosszsgt,
s elgedetten megveregette tantvnya vllt. Errl beszltem! Megy ez,
mint a karikacsaps!
Gramriff tovbbra is hitetlenkedve bmult maga el.
Nem rtem, mi trtnt mormolta. Alig nyltam hozz, szinte magtl feltrult. Mintha csak egy ajtt nyitottam volna ki.
A trnamester megkszrlte a torkt.
Az most mindegy is, lpjetek csak htrbb! A Teremt aclmerevtire
mondom, beindtom a masint, s ripsz-ropsz kitgtjuk azt a nylst!
Rewika a feje fl emelte bnyszlmpjt, s izgatottan felkiltott:
Szerintem vrhat mg az a frfej! Ezt nzztek!
A gyenge fnynl kanyarg folyost pillantottak meg. A falak tompn,
fmesen csillogtak, a lyukacsos padl enyhn befel lejtett. Prs forrsg
radt a nylsbl, a levegt nehz, avas szag lte meg.
Ezer srfhz s villsszelep! Ez aztn a bz! fintorodott el Brarf.
Az els sgpemre emlkeztet. Az is sreg masina volt mr, mire hozzm
kerlt, de hiba prbltam ki rajta egy sor kenolajat, csak recsegett-ropogott tovbbra is.
Gramriff, trsai habozst ltva, elsknt lpett t a nylson. Kvncsian
tapogatta a falakat, megkopogtatta a padlt is. Ugyanaz a furcsa tvzet, llaptotta meg. Sz sem lehetett termszetes kpzdmnyrl. Csak azt nem
rtette, mifle jratra bukkanhattak ilyen kzel a telep kzponti csarnokaihoz. Megcsvlta fejt, majd tovbbment.
A folyos elg szknek bizonyult, mintha kszti nem szmtottak volna r, hogy brki csak gy stafiklna benne. Akadt pr aprbb reg, szk
nyls, amelyekbe a karjt is alig tudta volna beledugni. Lpteit tompn
kong zaj ksrte, idnknt finom remegs futott vgig a falakon. gy rezte, mintha egy gigantikus gpezet belsejben bolyongana.
Vgl a folyos elgazott: Gramriff bepillantott a balra es jratba,
amely egy kisebb kamrba torkollott. nkntelenl felkiltott, s hitetlenkedve hordozta krbe lmpst. A falakon apr kristlyok parzslottak te91

nyrnyi foltokban. A padln fmdarabok s szthajiglt szerszmok kupacai


hevertek. that volt a bz.
Mi lehet ez az reg? krdezte Rewika. Mhely?
Gramriff bizonytalanul blintott. Tekintete a flhomlyt frkszte, attl
tartva, hogy barlangi szrnyeteg veti rjuk magt.
Elg elhagyatottnak tnik jegyezte meg a lny.
Ert mertve Rewika kzelsgbl, Gramriff belpett a kamrba. Az ajtnylstl jobbra jkora asztalt vett szre; ugyanabbl az ismeretlen fmtvzetbl kszlt, mint ami a falakat bortotta, csak kkesebb rnyalatban.
Szles trcsk, tmzsi karok, miniatr emeltyk s parnyi fogantyk alkottak bonyolult rendszert rajta. Krlttk, felettk apr kristlyok fnylettek
tompn.
Szablyos kznknt finoman megmunklt rcsokat helyeztek el az ismeretlen kezek, alatta tldsztett, ram meghajts szerkezetek bjtak
meg, amelyek szemmel alig kivehet fogaskerekekbl, rugkbl s ms apr alkatrszekbl lltak.
Rewika megforgatott nhny trcst, tallomra elfordtott egy-egy kart,
de egy pisszens sem hallatszott. A lny csaldottan megpcklt mg pr
kapcsolt, aztn figyelme a szerszmok fel fordult.
Az asztal krl mindenfel vkony fej srfhzk, finom munkhoz
hasznlatos rzfej kalapcsok hevertek, mellettk halomba hnyva csavarkulcsok, borotvales szikk s kamps csipeszek. Akadt azonban pr holmi,
amit nem tudtak hova sorolni.
Lttl mr valaha is ilyen szerszmokat? krdezte a lny.
Nem, soha. Egyltaln, mire hasznlhatjk ezeket?
Soha nem tudjuk meg, ha csak meresztjk a szemnket! felelte mosolyogva Rewika, azzal vatosan felemelt egyet az ismeretlen trgyak kzl.
Tallomra Gramriff is kivlasztott egyet. A fmes nyl hvsen simult a
tenyerbe. Elszr kiss ormtlannak tallta a fogst, de amikor kzelebbrl megnzte, szinte tkletesen illeszkedett az ujjaihoz. Hitetlenkedve forgatta a kezben. Mr cseppet sem tnt hidegnek, st idvel kellemesen felmelegedett.
A hvelykujjval ttovn megpcklt egy apr kallantyt, mire a szerszm mormog hangot adott. Gramriff meglepetsben majdnem elejtette,
de meghkkenve vette szre, hogy az tovbbra is kezhez tapad. vatosan
visszatette az asztalra, s finoman lefejtette rla az ujjait.
A lny ltal vlasztott szerszm csak halkan kattogott, de amikor elforgatott rajta egy trcst, izz fmfolyam spriccelt ki belle vkony sugrban.
92

Ahogy hozzrt az asztallaphoz, apr foltban megolvasztotta, m rgtn


meg is szilrdult. Egytt bmultk a. tkletesen szimmetrikus szegecset.
Rewika felkapott egy msik szerkentyt, amely a Hrofgarr-fle mdostott nyeles frszre emlkeztetett. Kicsit rzogatta, meghzta a kallantyt, a
flhez emelve hallgatta a morgst. Szeme felcsillant.
H, ez nagyon izgalmas! Taln valami kzi furdancs lehet. Vagy valami mechanizlt kalapcs? lelkendezett, majd megmarkolt egy jabbat.
Mintha csak Krimma asszonysg legends cukormzas stemnyei kz
keveredett volna: nem tudott betelni a szerszmokkal, azt sem tudta, melyikhez nyljon.
Gramriffot egyltaln nem hoztk tzbe az ismeretlen eszkzk, inkbb
az asztalon hever egyik vkony fmlapot kezdte vizsglgatni. Apr jeleket
ltott rajta; homlokrncolva forgatta a kezben, aztn meglepetten felkiltott.
n lttam mr valahol ilyen rst!
Tnyleg? Mgis hol? krdezte Rewika.
Pr htig knyvtros segd voltam a vn Rawfnl magyarzta Gramriff. Csak aztn valahogy elrontottam a katalogizl gpt, gy fl vig jra egyesvel kellett kikeresnie mindent.
Olyan sokig hztad a vn morg medve mellett? krdezte a lny
csodlkozva. Velem pr perc mlva mr szba sem akart llni, pedig csak
olyan tallmnyokrl krtem tle lerst, amiket gnm asszonyok ksztettek.
Gnm asszonyok? Nem csoda, hogy a vn Rawf dhbe gurult! Igazi
megcsontosodott agglegny, ki nem llhatja a ni nemet.
sszenevettek. Gramriff a lapokra bktt.
Szval talltam ott pr rgi feljegyzst, azokban elfordult hasonl
rs. Ott tallmnyok ksrleti lershoz hasznltk.
Nem is sejtettem, hogy ott ilyesmi is akad. Azt hittem, csak poros flinsok meg hasznavehetetlen tallmnyok lersai gylnek ott.
Pedig ha tudnd! Sokfle knyv hever ott, de mg Rawf mester masinjval is kptelensg tltni az egsz knyvtrat.
A lny a fmlapok fel biccentett.
Na s ezeket el tudod olvasni?
Gramriff zavarban a kezben tartott fmlemez fl hajolt, egy darabig
bngszte, majd csaldottan megrzta a fejt.
Alig pr sz rtelmes. Titkosrsnak nzem.
Titkosrs? Ez egyre izgalmasabb! Lehet, hogy ez a mhely valamelyik hres mester volt?
93

A lny kzelebb hajolt, majdnem egymshoz rtek a flhomlyban.


Gramriff zavartan htrbb lpett, Rewika elpirult.
gy ltom, kell hozz egy megfejtkulcs, klnben semmire sem megynk vele motyogta Gramriff.
Ekkor csrmpls hallatszott, melyet dbrg hangzavar kvetett, aztn pr pillanat mlva jra visszatrt a halk duruzsols. Gramriff felkapta
fejt, aggodalmas tekintettel nzett krl.
Hova lett Brarf mester? krdezte. Kint maradt?
Nem, utnam jtt. Bcsikm? kiltotta Rewika. Merre vagy, bcsikm?
A trnamester a szomszdos jratbl bukkant fel. Arca spadt volt, mintha ksrtetet ltott volna, szja szln egy ideg rngatzott, szeme azonban
tszellemlten csillogott.
Ezt ltnotok kell! Gyertek utnam!
A lny habozs nlkl kvette Brarf mestert, m Gramriff elbb mg a
zsebbe tmtt egy jkora kteget a fmlapok kzl, csak aztn indult utnuk.

***
Amikor benztek a szomszdos csarnokba, egy pillanatra mindannyian
ugyanazt reztk: mintha kitgult volna krlttk a tr. Lehetetlennek tnt,
hogy egy ekkora reg ilyen sokig rejtve maradhasson a kzponti mhelyek
kzelben.
A Teremt aclszelepeire! motyogta Brarf mester. Hihetetlen,
ugye?
Alig hallhatan ejtette ki a szavakat, de a csarnok falai tompa morajlss
erstettk fel, a hang visszaverdtt a homlyba vesz mennyezetrl. A terem vgelthatatlanul nyjtzott a tvolba. Gramriffot enyhe szdls krnykezte.
A falak mellett fmesen csillog oszlopsor hzdott, tvben sszeviszszasgban kirojtosodott zsinrok, vaskos ktelek s ormtlan tmlk kgyztak, behlztk a termet. A padln mindenfel szerszmok s aprbbnagyobb alkatrszek hevertek, mintha a klns barlang laki pp csak egy
pillanatra hagytk volna flbe munkjukat.
Brarf mester azonban nem az oszlopok s a tmlk miatt lett olyan izgatott. A teremben az oldalfalak mentn vgig flkk sorakoztak, javarszt
resen, egy tucat mlyedsben azonban klns alkotmnyok pihentek.
94

A gyenge fnyben gy tnt, mintha nyirkos pra ztatn szenvtelen fmarcukat, mely taln gnmokat mintzott. Fejk szinte srolta a mennyezetet,
dombor koponyjukat, mint tlgyfalevl fonkjt az erek, apr vsetek hlztk be. Szemket tompn csillog topzok s rubinok mozaikjbl alkottk meg az ismeretlen mesterek. Az izmok, inak helyn aclrugk csillogtak, vllukon szles vaspntok veltek t, mintha csak tornapnclt visel
erigow-i lovagok lennnek.
Gyomortjkon rugk s apr szelepek kandikltak ki a burkolat all.
Arnytalanul vastag lbakon lltak, trdk zlett mintha valami vadsz
macskafle hts vgtagjrl mintztk volna. A karmos lbfejek mellett
apr kerekek sorakoztak taln, hogy knnyen egyik helyrl a msikra lehessen gurtani ket.
Ki tudja, mita rejtzhettek a csarnok mlyn, mgsem tapadt meg rajtuk semmi szennyezds, sem l sem holt anyag. Egyik-msik sszegrnyedve, fejt mellkasra ejtve vrakozott, de akadt nhny, amelyik mozdulat kzben merevedett meg.
Rewika tfurakodott az izgatottan jegyzetel Brarf mester mellett, mintha klns er vonzotta volna a szoborgpezetekhez. Odarve az egyikhez
kvncsian megkopogtatta a fmburkolatot.
Ejha, nem vas, nem is acl! Taln bronz? tprengett hangosan, majd
ujjt a szobor mellkasba nyomta. Meglepetten felkiltott: Olyan puha,
mint a nedves agyag!
Gramriff sem akart lemaradni mgtte, odalpett ht egy msik szoborgpezethez. lmlkodva nzte az vek s hajlatok tengert, majd tekintete a
bal kzre tvedt. Hat ujja van, mint nekem, llaptotta meg dbbenten.
Megroggyant a trde, s nkntelenl megragadta a bal kart. Alig rintette meg, a szoborgpezet mellkast bort fmlemez vsetein vakt fnyfolyam mltt vgig, klns brt villantva fel. Alig kiveheten ugyan, de
egy tizenkt g fogaskereket formzott, kzepn lngol szemmel.
Gramriff htratntorodott, majd megveten felkiltott.
A Teremt szent nevre! tkozott gpimdk!
A csarnok falai baljslatan visszhangoztk szavait. Nem sok szimblum vltott ki nagyobb indulatokat a Zedur-hegysgben, mint a tizenkt g
fogaskerk. A korok hajnaln akadt nhny gnm szemmel nzve is
eszels ezermester, akik a Teremt megcsfolsra olyan gpezetet prbltak megpteni, amely nemcsak jr, de beszl s gondolkozik is. Masinikat
megtesteslt istensgknt imdtk, m a Zedur-hegysg gnmjai szmztk
ket maguk kzl.
Rewika riadtan fordult fel, majd bcsikjra nzett. Gramriff jra megrintette a gpezetet, mire a jelkp jra felvillant.
95

Mester, ezek itt a gpimdk alkotsai! Az tkozott fogaskerk s a


lngol szem!
Az ids gnm elhlve meredt tantvnyaira. maga hiba tapogatta, hiba simogatta a szoborgpezetet, az neki, akrcsak Rewiknak, egy halvny
szikrt sem produklt.
Az nem lehet bkte ki vgl, majd, taln a sajt megnyugtatsra,
hozztette: A gpimdk legendja csak dajkamese, amivel a gyerekeket
ijesztgetik.
De bcsikm, n is lttam a jelet szlt kzbe Rewika.
A trnamester frkszn nzett tantvnyaira. Remlte, nem csak a bolondjt jratjk vele. Nem gy ismerte ket, mint akik a gpimdk ezerszer
eltkozott nevt trfakpp a szjukra vennk.
Akrhogy is, remnykedjnk benne, hogy ezt csarnokot mr rg itt
hagytk. Ha azoknak a mesknek csak a fele igaz, semmi kedvem nincs szszefutni velk jegyezte meg elgondolkozva.
A csarnok vge fl sandtott, mintha azt mricskln, mekkora munka
lehetett sgpekkel kivsni, amikor egy fnyl nylsra lett figyelmes.
Ti is ltjtok? krdezte izgatottan. Mi lehet az?
Rewika a fejt rzta.
Nem tudom, bcsikm, idig nem vilgtott ott semmi.
Gramriff vdekezen szttrta a kezeit.
n nem rtem hozz semmihez. Brarf mester kurtn biccentett,
Akrmi is legyen az, n megnzem kzelebbrl mondta szntelen
hangon, ersen megmarkolva a csknyt. Nem szeretnm, ha egy sttben bujkl gpimd kerlne a htunkba.
Gramriff s Rewika sszenztek, majd a trnamester utn indultak. Roppant szerelllvnyok mellett haladtak el, amelyeken, mint csatba indul
sereg, alkatrszek miridjai sorakoztak. Gramriff iszonyodva nzte a gpeket alkot gpek vgerhetetlen sort. Brarf mester nem zavartatta magt;
ha megtetszett neki egy-egy darab, feneketlen zskjba sllyesztette. Nha
meg-megllt, izgatottan papirost kapott el egyik zsebbl, rfirklt pr
sort, majd visszagymszlte.
A fny egy szk, ngyszglet kamrbl rad, falait, a padljt kristlyok bortottk vastagon: egyarnt akadt alig krmnyi, arasznyi s hoszszabb, hegyes, tompa, egyenes s csonka. A leghatalmasabb ktsgkvl a
kamra kzepn magasodott fljk. A tetejbl meredez alkarnyi kinvsek a mennyezet fel nyjtzkodtak.
Gramriff vatosan a kezbe vett egy arasznyi kristlyt. Szne az olvadt
aranyra emlkeztette, de ahogy kzelebbrl megvizsglta, csszklt a te96

nyerben, mintha csak lne. Szokatlanul knnynek s kellemes melegnek


rezte, majd egyszerre bborvrss vltozott.
Ahogy felpillantott, sszeakadt a tekintete Rewikval Flnken elmosolyodott, s tnyjtotta a kristlyt neki.
Ekkor zmmg-bg hang tmadt, mintha darzsraj szorult volna a
kamra falba, s egyre ersdtt. Gramriff a kzps kristlyra nzett.
Mozog! kiltott fel.
Micsoda? igyekezett tlkiablni a zgst Brarf mester.
A kristlytmb! mutatta Gramriff.
Brarf mester ktelkedve nzett az ifjoncra, m ekkor maga is szrevette: a kristly lassan, de hatrozottan forgott, mintha nem is rintkezne a padlval, s pillanatrl pillanatra gyorsult. Brarf tekintett foglyul ejtette a szikrz-fnyl tmb.
Ekkor a csarnok falai megremegtek, recsegs-ropogs tmadt. .
Gyorsan, kifel! kiltotta Gramriff, s a kijrat fel rngatta a megszeppent gnmokat.
Rewika felsiktott.
Rnk omlik az egsz!
Az oszlopokon ideges rngsok futottak vgig, a falak tvbl sziszegve
sr gz gomolygott el. Rewika rmlten kapaszkodott Gramriffba. Nhny magasban rgztett fmgerenda megadta magt sorsnak, a mennyezetrl jkora szikladarabok hullottak al. A padl gy hullmzott a talpuk
alatt, hogy alig brtak lpni.
Rewika megbotlott a kanyarg tmlk egyikben, de Gramriff ersen
megmarkolta a karjt. A kvetkez rengshullmnl azonban mindketten elterltek a fldn. Az ifjonc eszmlt elszr, gyorsan feltpszkodott, majd
lbe kapta a lnyt, s a kijrat fel tntorgott vele.
Brarf mester mr a csarnok bejratnl tartott, mire szrevette, tantvnyai messze lemaradtak mgtte. Szakllt tpve srgette ket, mg t nem
vergdtek az emelked-sllyed gpsorok mellett.
Szerencsjkre a barlangba vezet nyls nem omlott be, m gy is sokra furakodtak csak t rajta. A rengsnek hamarosan vge szakadt, a nagy
nyugalom azonban viszonylagosnak tnt, nha nyugtalant remegsek futottak vgig a falakon.
Alighogy Rewika jra szilrd padlt rzett a lba alatt, Gramriff nyakba
vetette magt.
, Gramriff! Megmentetted az letnket!
Az ifj gnm szernyen elmosolyodott, ttovn megvakarta flt.
Ugyan, semmisg, brki megtette volna motyogta.
97

Csodlkozva vette szre, hogy cseppet sem jn zavarba a lny rintstl. St, kisvrtatva azon kapta magt, hogy kz a kzben ldglnek, htukat a barlang falnak vetve.
Brarf elszr Rewikra nzett, aztn Gramriffra, szja sarkban mosoly
bujklt.
Szp volt, klyk biccentett oda, mikzben egy gyolcsdarabot halszott el az egyik zsebbl, hogy lehorzsolt knykt ellssa.
Nem is sejthettem, hogy a csarnok falai ilyen ingatagok jegyezte
meg kicsit ksbb. Szerintetek menynyi idbe telne jra kisni a csarnokot?
Kisni? krdezte Gramriff meghkkenve.
Bcsikm, nem volt elg mra?
Mirt? Csak nem gondoljtok, hogy azt a sok rtkes holmit otthagyjuk? Nem, gyermekeim! Mg ha seregnyi gpimd lapul is odabent a masink tvben, akkor sem! St, idehvom az sszes nagyokost a teleprl,
hogy lssk, igenis van rtelme j jratokat sni!
Azzal sajt fontossgnak tudatban peckesen elstlt a telep irnyba. Mg hallottk, hogy vidm kis ntt ddolgat a prjukat keres mkusokrl, aztn magukra maradtak.
Szerinted tnyleg gpimdk laktk azt a barlangot? krdezte kisvrtatva Rewika. Gramriff vllat vont.
Azt nem tudom, de taln ezekbl kiderl mondta, azzal elhalszta a
fmlapokat. Elhoztad a kamrbl?
El bizony, taln mgiscsak el tudom olvasni ket.
Na s a kd? Azt mondtad, titkostottak, vagy nem?
Gramriff kezben forgatta az egyik lapot, hosszasan vizsglta felsznt.
Egyszer csak felkiltott. Igen, ez lesz az!
Melyik? Egyltaln mit talltl meg?
A kulcsot! Ltod, erre a lapra rugs alkatrszt karcoltak, s itt a szveg
mellette, ez a kis bra. Ez lesz a kulcs magyarzta lelkesen. Gyorsan megnzte a tbbi lapot is, aztn csak a fejt csvlta. ,
Mgsem ez az? krdezte Rewika.
Ez csak ehhez a laphoz j, a tbbinl nincs rtelme. Kr.
Gramriff hirtelen a homlokhoz kapott.
Vrjunk csak! Lehet, hogy vltoz kdot hasznl mondta, aztn szavai motyogsba fulladtak.
gy sokig szre sem vettk, hogy krlttk kezd megvltozni a vilg.
Sokan gy tartjk, a gnmok legfontosabb tulajdonsga pratlan kzgyessgk, amivel azt a temrdek trkks masint megalkotjk.
98

Nos, kzel jrnak az igazsghoz. A Zedur-hegysgben l gnmok azonban jl tudjk, az csupn a msodik legfontosabb. Az els helyen a kvncsisg ll.
Brarf mester alig jsgolta el nhny j ismersnek s rgi vetlytrsnak felfedezst, a hr hamarosan az egsz telepet bejrta. A gnmok kis
csoportokba verdve trgyaltk az izgalmas rszleteket. Ktsg sem frt
hozz, pr napon bell az Zedur-hegysg sszes kzssgben tudni fognak
rla.
trnamestert egyedl az rdekelte, hogy elg munkaert szerezzen a
csarnok kisshoz, ezrt nem tallott kiss szpteni a trtnteken. Nemcsak az omlsveszlyrl nyilatkozott lekicsinylen, hanem a gpimdk helyett is csupn a csodlatos szerszmokrl s a temrdek furmnyos alkatrszrl meslt sznes szavakkal.
Clt rt vele: aki csak lt s mozgott a telepen, s nlklzhet volt a
mhelyekbl, mind Brarf csarnoka fel vette az irnyt. A trnamester lelkesen szervezte ket brigdokba.
Gramriff s Rewika ppen ekkor talltak r.
Brarf mester, nem szabad kisni a csarnokot!
Bcsikm, Gramriffnak igaza van! Megfejtette az egyik fmlapot.
A trnamester nem vlaszolt azonnal. Krltte nagy csapat gnm srgldtt: felszerelsket ellenriztk, belltottk a csigkat, felcsrlztk
az emelk lncait, Kzben izgatottan trflkoztak, mintha gy akarnk kisebbteni az omlsveszlyt.
Gramriff nem hagyta magt.
Brarf mester, a feljegyzsekben vilgosan le van rva, hogy ez egy flresiklott ksrleti telep. Nem szabad megbolygatni!
Ugyan mr, klyk! legyintett az ids gnm. Valban flelmetes
hely lehetett egykor a csarnok, de most mr nincs mitl tartani.
Rkiltott egy csapat gnmra.
H! Mondtam mr, hogy a hrmas csrlt hozztok ide, ez fabatkt
sem r! Odafordult Gramriffhoz. Ltod, elbb rendesen al kell ducolnunk a csarnokot.
Nem is trdsz a veszllyel? Alig pr rja majdnem a nyakunkba omlott az egsz!
A Teremt aclszelepeire, tudom, hogy veszlyes! De ha te is segtenl, sokkal elbb vgeznnk!
Gramriff dhsen fjt egyet, s htrbb lpve kikerlt a trnamester krltti kavalkdbl.
99

Taln a bcsikm mgiscsak rt hozz! mondta Rewika elbizonytalanodva.


Ettl tartok n is.
A lny meglepetten nzett r.
Hogyan?
Az ifjonc elvette az egyik flig megfejtett fmlapot.
Nzd, ezen a ksrlet vrhat eredmnyrl rnak. Ezek a masink nem
csupn mkdkpesek, de nllan alkotnak j gpeket.
Rewika sszevonta szemldkt.
Azt mondtad, nem vagy biztos a megfejtsben. Nem lehet, hogy flrertelmezed?
Gramriff megrzta a fejt.
Kizrt, a masinknak is hat ujjuk van. De ht az mirt baj? krdezte
a lny.
Ismered Kronli legendjt?
Igen, de az hogy jn ide?
Gramriff vlasz helyett elvonta baljt. vek ta brkeszty rejtette testi
elvltozst, nem mintha gy megszabadult volna az tok slytl, de els
pillantsra legalbb nem az jutott mindenki eszbe rla. Most lerngatta a
kesztyt, s felmutatta igaz valjban a bal kezt.
Rewika szja ttva maradt.
Ez azt jelenti, hogy
hogy ha nincs szerencsnk, a masink alkoti is Kronli-flk voltak.
Akkor pedig az egsz telep veszlyben van!
! nygte Rewika. Ktsgbeesve bmult maga el. Hitte is, nem is
Gramriff szavait, de nem tudott dnteni bcsikja s a homlyos veszedelem kztt.
Felpillantva ismers arcot fedezett fl a forgatagban.
Ott van Wrikk mester, prbljuk meg neki elmondani!
Gramriff ktelkedve nzett r, mgis beleegyezett. Am a vgtelen trelmrl hres mesterrel sem mentek sokra.
Roppant rdekes teria, Gramriff blogatott, m szinte oda sem figyelt, izgatottan nyjtogatta nyakt a barlangnyls fel. Szemmel lthatan
nem akart lemaradni semmi fontos esemnyrl.
De a jel! A gpimdk jelkpe felvillant a szoborgpek mellkasn!
magyarzta Gramriff.
Igen, a gpimdk, persze, persze. Alkalomadtn majd elbeszlgetnk
rla. Most viszont tnyleg srgs dolgom akadt.
Az ifjonc lehajtotta a fejt.
100

Senki nem hisz nekem mondta csggedten a lnynak. Ezerszeresen


is tkozott legyen a bal kezem!
Rewika bel karolt.
Vrj, megprblok n is beszlni Wrikk mesterrel. Vagy legalbb figyelmeztetni azokat, akik elsnek lpnnek be a csarnokba. Rm taln hallgatnak majd.
Azzal otthagyta Gramriffot, s megprblt elrefurakodni a jratban sorra eltn gnmok kztt, Ekkor egy kz nehezedett az ifjonc vllra. Felnzett egyenesen Brarf mester szembe.
Fiacskm, tudom, nehz neked, de ez letem legszebb napja. Ne rontsd
el!
Nem szeretnm, mester, de
A trnamester felemelte a mutatujjt.
Semmi de! Segts eltvoltani innen az sgpet! Most csak tban lesz.
Gramriff alig kapaszkodott fel az sgpre, amikor a jratbl hatalmas
csattans, majd rmlt sikoltozs hallatszott. Gramriff ktsgbeesetten szegezte tekintett a nylsra. Elszorult a gyomra.
Ekkor tucatnyi gnm rontott ki a jratbl, fejvesztve menekltek. Nhnyan remegve visszafordultak, hogy megpillantsk ldzjket. A nylsban
komor fmpofa bukkant fel. Az ezsts mintzatok megvonaglottak rajta,
apr szikrk patakzottak az illesztsek mentn. A szoborgpezet felemelte
fejt, majd lass, merev mozdulatokkal kiegyenestette felstestt. A megelevenedett masina lassan elfordtotta fejt, s nagy lptekkel a gnmok fel
indult.
Az elst kvette a msodik, a harmadik. Gramriff ktsgbeesetten kereste tekintetvel Rewikt a tmegben. Megcsapkodta az sgp fedelt, hogy
magra vonja Brarf mester figyelmt. Amikor megfordult, a bejrati nyls
eltt kt gpszrny ppen fktelen tombolsba kezdett, karokat s lbakat
metszettek le, cuppog zajjal tptk szt remeg ldozataikat. A kiml vr
csszss tette a jrat padljt. A harmadik masina hlt vetett a meneklkre, kettesvel-hrmasval ejtve foglyul a rmlten vistoz gnmokat.
Rewika! bmblte Gramriff ktsgbeesetten.
Ekkor az sgp vgre nekildult, majd nagyot zkkenve befordult az
egyik kanyarban. Gramriff htrazuhant a gpezet belsejbe. Feje nagyot
koppant az egyik tartoszlopon, s eszmletlenl terlt el a padln.

***
101

Csak rvid idre trt maghoz, amikor Brarf mester ktst cserlt a fejn,
Pihenj; klyk! mondta, s biztatan megpaskolta az arct.
A msodik eszmls sokkal ksbb kvetkezett be. A sok limlombl, flredobott szerszmok kupacaibl gy sejtette, a telep szln kanyarg, fligmeddig elhagyatott jratok egyikben lehetnek. Gramriff rkig hevert
mozdulatlanul.
Hallotta, hogy Brarf mester a kacatok kzt keresgl, valakivel fojtott
hangon vitatkozik, de nem Rewika volt az, ezer kzl is megismerte volna.
A lnyra gondolva kiszradt a szja, tehetetlensgben klbe szorult a
keze. Fel akart pattanni, hogy rgtn a keressre induljon, de alig lt fel,
szdlni kezdett. Visszahanyatlott hevenyszett fekhelyre, majd jra lomba merlt.
Arra bredt, hogy valami hegyes nyomja az oldalt. Azok az tkozott
fmlapok! Dhsen flre akarta hajtani, vgl mgsem tette. Taln jra el
kellene magyarzni Brarf mesternek, mi olvasott ki bellk. Krlnzett, de
az reget sehol sem ltta. Az egyik szemtkupac tvbl maghoz hzott
egy rg kimustrlt, de mg halvnyan dereng parzsgmbt, s addig drzslgette, amg fel nem izzott belsejben a fnyv.
vatosan kitertette maga el a lapokat, s homlokrncolva prblta
megfelel sorrendbe rakni ket. Arra hamar rjtt, a lemezek nem egyms
utn kvetkeznek, legalbbis nem gy, mint egy knyvben a lapok. Az rsjelek mg karcolt brkat, apr vseteket figyelte.
Alig kiveheten ugyan, de az tkozott tizenkt g fogaskerk, kzepn
a lngol szemmel mindegyik lapon azonosthat volt. Aztn megrtette. A
nagy kphez nem kellett mst tennie, mint laza krben elrendeznie a fmlemezeket, s addig forgatni, amg ki nem adjk gy is a gyllt brt.
A megfejts most mr sokkal knnyebben ment: fmlapokra rtt szveg,
egyfajta ksrleti napl, meglehetsen szkszav volt, gy Gramriff a kpzeletre tmaszkodva ptolta ki a hzagokat.
Egy rgi trtnet bontakozott ki a szeme eltt. Az sidkben a legtapasztaltabb gnm mesterek egy csoportja a Nagy Terven dolgozott: az emberi
fajt szerettk volna megmenteni. Akkortjt gyorsan vltakozott a hbor s
bke idszaka, vgtelen krforgsnak ltszott, amibl az emberek szmra
nincs kit, s amg k hadakoznak, a vilg egy helyben toporog.
A rgi mesterek arra a vlemnyre jutottak, hogy egyedl a mechanika
csodi segthetnek rajtuk. Ha nem kell nlklznik, ha egyforma ersek s
gyesek, taln nem fecsrlik el minden erejket az egyms kztti hborskodsra.
102

m tl sokig tartott, hogy akr egyet is megtantsanak a tudomnyukra,


s az emberek legjobb mesterei mg a gnmklykkel sem vehettk fel a
versenyt. A Nagy Tervet kudarc fenyegette, mrpedig mg a mechanika nem
jut el mindenkihez, addig az egyenltlensg viszlyt fog sztani, a viszly
pedig jabb hborkat jelent. Ezrt a gnm mesterek olyan szerszmokat
adtak emberi tantvnyaik kezbe, amelyekkel sokkal gyesebb vltak. Vgl arra jutottak, hogy talaktjk ket.
Gramriff meglepetten kiltott fel, ktszer is ellenrizte a megfejtst. A
szoborgpezetek valamikor emberek lettek volna? Kptelensg! Folytatta a
napl olvasst.
Egy klnleges kristly segtsgvel tformlt j nemzedk, a gnm
mesterek nagy rmre, egyfolytban barkcsolt. St, olyan eszkzket is
ksztettek, amelyek mg tantikat is megleptk. Am a mesterek nagyot hibztak, vletlen egybeessek sorozatnak tudtk be teremtmnyeik jtsait.
Vgig abban a hitben ltek, az emberek ostobk a mechanikhoz. Kiderlt,
ez korntsem igaz. Nagyon is lelemnyesek, ha egymst kell puszttaniuk. A
testkbe ptett szerszmok mg vrszomjasabb gyilkolgpekk tettk
ket, s ott folytattk a hborskodst, ahol abbahagytk. Vgl tantik ellen fordultak.
A napl szerzje sorra rta le a medd ksrleteket, amelyekkel a helyes
mederbe prbltk visszaterelni egyre inkbb gpezetekk vl tantvnyaikat.
Gramriff izgatottan nylt az utols laprt, de hiba forgatta, a trtnet
vge hinyzott. Csak pr odavetett sort tallt, amelyekben a napl rja ktsgbeesetten javasolja, si bvigkkel verjk bklyba az elszabadult masinkat.
Elgondolkozva meredt maga el. A rgi mesterek ezzel ktsgkvl megprblkoztak, de taln csak lelasstani sikerlt a gpezeteket. pp csak anynyira, hogy vszzadonknt egy hajszlnyit mozduljanak elre. Mi ms magyarzn, hogy gy talltak rjuk, mintha mozgs kzben dermedtek volna
meg? De mitl ledtek fel? Azt lehetetlennek vlte, hogy egyedl az rintstl indultak volna be jra.
A rgi mesterek vajon mirt nem puszttottk el ket? Nyilvn hatalmukban llt, ha megfkeztk a gyilkos rmdit. Egyltaln, mirt nem prbltk megakadlyozni, hogy brki rtalljon?
Az egyik ponyvval letakart ormtlan gpezet mgl csrmpls hallatszott, majd a vn Brarf mester torokhangon emlegette a Teremtt. Gramriff tndve nzett krl: vszzadok hordalka vette krl: flbehagyott
vagy flredobott klns gphibridek, szakadozott takark al szmztt,
egykor korszakalkotnak gondolt tallmnyok.
103

Felshajtott. Az tkozott gnm termszet lesz a hibs! A soha ne dobj el


semmit, j lesz mg valamire hozzlls. Taln csak ideiglenesen fggesztettk fel a Nagy Tervet, amg megfejtik, hol siklott flre. Addig tbbszrs
sziklagyrbe vontk, mintsem elpuszttsk a ksrlet maradvnyait. Mrpedig valakinek le kell rombolnia, nincs ms megolds!
Mr csak a szimblumot nem rtette, a gpimdk tkozott jelt. Mit keres a tizenkt g fogaskerk, kzepn a lngol szemmel minden lapocskn? Mirt adjk ki a lapok egytt is ezt a mintt? Kezbe vett egy fmlemezt; akrhogy nzegette, nem tudta megllaptani a kort.
tszz ves ppgy lehetett, mint tezer vagy mg annl is rgebbi.
Taln ez is a vdelmet szolglta, nehogy jra megtrtnjen a borzalom.
Mert mindegy is, hogy ltezett-e valaha a gpimdk szektja, ha a gondolkod gpekre kimondott tilalom ilyen jl szolglt.
Bal kezre nzett. Eleget pihentettem mr az ujjaimat, shajtotta, azzal
nekiltott, hogy a szanaszt hever kacatok kzl nhny hasznosthatt
egy zskba gyjtsn. Nem tudta mg, mire lesz szksge. Csak egy dologban volt biztos: nem trdik tbb semmifle jslattal.
Kisvrtatva Brarf mester bukkant fel. Nyomorultul festett. veket regedett, ha nem vtizedeket. Szeme alatt mly rkok hzdtak.
Igazad volt, fiacskm telepedett le mell. Hallgatnom kellett volna
rd. De az az tkozott bszkesgem. Hiba, kilenc vtized az sgpek mgtt tlsgosan kiheztetett a sikerre. Lm, mi lett belle!
Na s Rewika? t is elfogtk, nem? Ha nem meneklnk el azzal a
rozsds sgppel, t is megmenthettk volna.
Ha nem indultunk volna el idben, bennnket is elkapnak azok az tkozott masink. De taln Rewika idben kijutott. gyes lny prblta
nyugtatni a trnamester, de hangja hamisan csengett.
Gramriff dhdten felpattant s a fldhz csapta a zskjt.
gy? Kijutott? Hiszen mr napok teltek el azta! Taln mr nem is l!
Lehet, hogy csak meglapul valahol, ahogy mi is.
Nem tehetnk semmit? krdezte Gramriff, mrgben odbb rgott
egy fogaskereket. Itt lnk lbe tett kzzel, mg odakint azok a gpszrnyek garzdlkodnak?
Ha minden jl megy, a Logharr fivrek elbnnak velk.
Drikk s Wharr?
Bizony, k! Bezemeltk azokat a rgi csatapnclokat, tudod, azt a
kettt, amelyek mr vagy ktszz ve itt porosodtak.

104

Elg az hozz, hogy amg a kisebbik feltlttte a pnclokat naftval,


addig a btyja gy megpakolta gyjtlvedkekkel a kilvllvnyokat,
hogy szerintem az egsz barlangot rjuk robbantjk.
Mikor indultak el?
Brarf mester sokig habozott a vlaszadssal.
Taln kt napja? Nem tudom felelte vgl. Aztn az ifjonc duzzad
zskjra bktt. Mgis mire kszlsz, klyk?
Valakinek vget kell vetnie ennek az egsznek.
Gramriff! Vrj! Nem mehetsz oda vissza! Veszlyes! Ha visszamsz,
tged is elkapnak azok a pokolbli masink!
Az ifjonc gyet sem vetett r, tovbb kutakodott a kacatok kzt. Pr
hasznosnak vlt szerszmot belecssztatott a zskjba. Brarf mester tovbb
beszlt a lelkre.
Inkbb figyelmeztessk a tbbi telepet! Taln az ottani vneknek akad
valami tlete, hogyan fkezhetnnk meg ezeket a gpezeteket.
Gramriff felszegte a fejt.
Ha kell, egyedl is visszamegyek abba a barlangba. Az sem rdekel, ha
ott pusztulok. n nyitottam ki azt az tkozott kaput, n is osztozni akarok a
tbbiek sorsban.
Brarf mester felpattant.
Azt mr nem, fiacskm! n is ppen olyan bns vagyok benne, mint
te mondta, azzal egy furcsa trgyat halszott el.
Elsre egy rozsds klyhacs, egy viharvert kecskeduda s egy jkora
plinks butykos kevsb sikeres keresztezsnek tnt. Gramriff szokatlan
jkedvre derlt.
Menjnk, tncoltassuk meg azokat a pokolbli masinkat! mondta az
reg szles vigyorral az arcn, aztn felpcklte a szerkentyn az rlngot.

***
Elszr nem tudtk, mi olyan szokatlan. Gramriff a trnamesterre sandtott, de az is csak a vllt vonogatta. Aztn rjttek: a sket csend, pontosabban a zaj hinya. Gramriff, amita csak az eszt tudta, nem tapasztalta,
hogy a szerteszt gaz folyosk, a hatalmas csarnokok akr csak egy fertlyrra is elhalkuljanak. A nappalok vagy jszakk vltakozsa idig sem
jelentett klnbsget, mert nhny gnm mindig akadt, aki ppen azt az
idpontot tallta idelisnak valamifle szerkenty megptshez.
105

Most azonban hallgattak a folyamatosan dbrg, hatalmas gpek, a


friss levegt biztost lgszivattyk, a htvizet a mhelyekhez irnyt
pumpk, abbamaradt a kovcsllk csengse, a gzfelhk sziszegse, a fjtatok shajtozsa. Mi tbb, megsznt az a tompa morajls, amit az egymssal folyvst diskurl gnmkzssg okozott. Taln a korok hajnaln lehettek ezek a csarnokok utoljra ilyen csendesek. Gramriff flelmetesnek tallta, ahhoz hasonlnak, mint amikor a testben a szv megsznik dobogni.
Hirtelen zaj tmadt, amit a falak csak mg jobban felerstettek: elbb
kveken csattog meztelen talpak, majd azt kveten egyre ersd fmes
csikorgs s temes kattogs hallatszott. Egy gnm asszony bukkant fel,
gyermekt a mellkashoz szortva meneklt, a nyomban kt gyilkos masina dbrgtt.
Gramriff szmra lelassult az id. Ktsgbeesetten kaparszott az vre
akasztott trcss forraszt utn. Brarf mester, mintha csak vz alatt lettek
volna, olyan lassan emelte clzsra a fegyvert. Ha k a masina clpontjai,
a vgzetk hamar beteljesedett volna.
Az egyik fmszrny egy kiss lefkezte rohanst, kinyjtotta fmkarjt,
majd kiltt egy sr szem hlt. Az asszony sszerogyott, zihlva prblt
kiszabadulni, de csak egyre jobban belegabalyodott. A gpezet elgedetten
feltrillzott, majd zskmnyt maga mgtt hzva visszafel indult a jratban,
A msik masina viszont szrevette a ttovz gnmokat, s habozs nlkl feljk indult. A trnamester remeg kzzel meghzta a kioldkallantyt, de az rlng megmakacsolta magt, elmaradt a tzvihar. Dbbenten
rngatta, hiba.
A masina csilingel, trillz hangokat hallatva felemelte a kezeit. Ujjai
keskeny pengkk nyltak, majd csukljt elfordtva a pengesorbl frszlapot formlt, azzal csapott a meglepett trnamester fel.
Brarf nkntelenl is a fel zdul bal kar tjba tolta a hasznavehetetlen fegyvert. Az les karmok felhastottk a naftatartlyt, szinte kettvgtk a lngvet tust, s alig egy ujjnyira lltak meg a trnamester arctl. A
msodik csaps felnyrsalta, mint egy apr bogarat. A masina egy mozdulattal lerzta pengirl, elhajtotta a barlang sttjbe, majd az ifjonc fel
fordult.
Gramriff mintegy varzstsre maghoz trt a bnultsgbl. Egy apr
kar megrntsval beindtotta az elre felhzott ramvet. Kerreg zaj hallatszott, a szerszm belsejben rejtz parnyi alkatrszek mozgsba lendltek, majd cuppan hang ksretben izz fmsugarat kptek a gpezet
fel.
106

Amint elrte, a masina egsz testben sszerndult. Tett nhny bizonytalan lpst, aztn gytrelmes fmsikolyt hallatva, a falnak dlve orra bukott. Kk fnyszikrk pattogtak krltte, mindent betlttt a naftabz.
Ahogy a gpezet megprblt egyik karmos mancsra tmaszkodva feltpszkodni, Gramriff elfordtotta a markolat fltti trcst, s jra ltt. Sistergs, csattans hallatszott, a gyilkos masina a levegbe replt s a falnak
vgdott. Amint megsznt az irnyt akarat, felhevlt fogaskerekei s hajtmvei sziszegve lelltak. Halottabb volt, mint a fm, amibl megalkottk.
Az ifjonc felordtott, mert a kezben tartott szerszm kzben vrs izzsig hevlt. rezte, ahogy tenyern megperzseldik a hs, de hiba rzogatta,
vgzetesen hossz pillanatokig nem brta elhajtani. Amikor vgre megszabadult tle, a szerszm fstlg fmkupacc omlott a padln. Gramriff nem
trdtt, gett kezvel, azonnal Brarf keressre indult.
A trnamestert a fal tvben tallta. Lustn lktetve radt torkbl a vr,
a mellkasra s a hasra cspgtt, lassan elztatta a ruhjt. Az arca fehren vilgtott, szeme a tvolba meredt. Megrkezett a vgtelen jratok vilgba, oda, ahol az idk vgezetig prblgathatja a frfejeit. Az ifjonc lezrta a semmibe mered szemeket, s tovbbindult.

***
A folyosn egy darabig csendesen lopzott, igyekezett kikerlni a portyz masinkat. Az egyik fordulban a fmszrnyek egy osztagval tallkozott. A htuk mgl rkez fny rideg rszletessggel rajzolta ki htborzongat krvonalaikat, a roppant fmveket, az les pengket. Egyszerre
lendl kezk-lbuk robajl fenyegetss olvadt ssze, szisszen dugatytykkal dbrgtek egyre kzelebb.
Gramriff habozs nlkl futsnak eredt. ppen idben kanyarodott el,
mert egy fmhl veszedelmesen kzel zgott el mellette, Htrafordulni
sem mert, de hallotta, ahogy csikorogva irnyt vltoztatnak.
Llekszakadva rohant, szinte nem is figyelte, merre viszik a lbai, mert
egyre kzelebbrl hallotta a masink robajt. Egy id utn fjtatni kezdett,
szeme eltt sznes karikk tncoltak, de nhny gyes rvidts utn mrmr remnykedett benne, hogy egrutat nyer. Ekkor meghallotta a szembl
fel kzeled fmlbak csattogst.
gy tnt, ldzi jobban ismerik a telep jratait, mint maga st, taln mg Brarf mesternl is alaposabban. Olyan ktsgbeesetten igyekezett
kibjni a neki lltott csapdbl, hogy kis hjn belestlt egybe.
107

Taln tudatosan tereltk erre, villant t az agyn, amikor remnyvesztetten tapogatta meg a zskutcnak bizonyul jrat falt. Akkor pillantotta meg
Brarf mester elhagyott sgpt.
ssze sem tveszthette mssal, a sok felhalmozott limlom alatt rejtzkd behemt oldaln szmtalan horpads, s tenyrnyi lyukak ktelenkedtek,
de Gramriff tekintett a csorba markolkanalak mellett csillog j frfej
vonzotta maghoz. Brarf mester, a Teremt ldja meg a hbortos szoksodat, shajtott fel.
Egy pillanatig ttovzott, de meghallotta a folyosn csikordul fmtalpak, a baljsan grdl kerekek zajt. Tudta, csak egy ton meneklhet a
kelepcbl. Ha nincs szabad jrat, ha minden folyosn Ott hemzsegnek a
gpszrnyek, akkor neki magnak kell j alagutat frnia.
Habozs nlkl az sgp fel iramodott, bevetette magt az irnytflke karokkal, kamps fogantykkal s fogaskerekekkel blelt belsejbe.
Megpcklt nhny kapcsolt, s remnykedve figyelte a szerkezet vlaszt. Az szemrmesen megremegett, mintha nem rten, mit vrnak tle.
Amikor azonban a fogaskerk-tttelek eljuttattk a hajtgpezethez Gramriff parancst, az egsz masina felvlttt, nygve rugaszkodott el tucatnyi
apr kerekn.
Nem marad id a tervezsre, a hosszas mrlegelsre, hogy milyen kzettel is akad majd dolga, vagy egyltaln milyen jrat hzdhat a fal mgtt.
Sorra kapcsolgatta a kallantykat, mind nagyobb teljestmnyre sarkallva a
frfejet, aztn egyszeren nekiirnyozta az sgp orrt a szemkzti sziklafalnak. A fr felsrt, majd ttrte a szomszdos jrat falt.
A masina mg a kvetkezt is lebrta, utna azonban dohogva-duzzogva
megtorpant. Gramriff szitkozdva kimszott, s krlnzett: egy elhagyatott
mhelyben tallta magt. Sietsen felkapott nhny szerszmot, belehnyta
a zskjba, aztn futsnak eredt.
Nem jutott messzire, mert hrom sarokkal ksbb majdnem belerohant
egy ott strzsl gpszrnybe. Gramriff a falhoz lapult, htrafel tekintgetett, de a fmsikolyokbl, a csattog-dbrg zajbl sejtette, visszafel mr
nincs t. ldzi valsznleg most aprtjk fmforgccs az sgpet.
Beletrt a kezben szorongatott zskba, valami hasznlhat szerszmot
keresett. Amit tallt, nem fegyvernek kszlt, egy rugs szegecsel volt,
amibl minden mhelyben akadt egypr. Gramriff ersen bzott benne,
hogy az ttt-kopott szerkenty nem hagyja cserben.
Felmarkolt egy apr kvet, s a folyos tls vgbe hajtotta. A gpszrny szeme felizzott. Megfordult a tengelye krl, sarokvasa lesen csikordult, s dbrg lptekkel elindult a hang irnyba.
108

Gramriff nekiiramodott, de mg a folyos felnl sem jrt, amikor a szeme sarkbl ltta: a gpszrny felsteste visszafordul, hogy ttovzs nlkl
rirnytsa a baljban szorongatott fegyvert. J hrom lnyi lngnyelv csapott ki az bls csbl. Az ifjonc a fldre vetett magt, s igyekezett bekszni egy kiszgells mg.
Nem jutott el odig.
Flelmetes er emelte fel, leheletnyi erlkds nlkl, majd egy vasmarok prblta sszeprselni a ggjt. Gramriff fuldokolva clzsra emelte a
fegyvert, meghzta az elst kallantyt s tjra indtott vagy tucatnyi lvedket. gy kopogtak a gpszrny fmlemezein, mintha apr kovcsinasok szorgoskodtak volna rajta, A masina karjai lehanyatlottak, torkt markolszva lassan eldlt.
Gramriff lehzta fejrl a fmmaszkot.
Felismerte az alatta lapul pufk gnmarcot, Beriff mester egyik tantvnya volt egykor taln mg harmincesztends sem lehetett. Torkbl sr
vr bugyogott el, tekintete vdln meredt r. Gramriff megknnyebblssel vegyes hnyingert rzett.
Nem maradt ideje a gyszra, meneklnie kellett.

***
Valami meghalt benne, mint amikor egy hatalmas barlangcsarnokban az
utols mcsest is elfjja a huzat. Nem rdekelte tbb, ki rejtzhet a fmburok alatt. A bartai, a csaldja mr megszntek gnmknt ltezni, csak magra szmthatott. A pufk gnm halla utn mr abba a halvny remnysugrba sem tudott kapaszkodni, htha Rewika tllte mindezt, s elkerlte
rettenetes sorst. gy vlte, mindenkit begyjtttek mr, s a marknyi tll, ha volt mg egyltaln, legfeljebb hibaszzalknak szmtott.
Sejtette, hogy jabb masinkat kldenek utna, korbban is hamar a
nyomra bukkantak. Folyamatosan ton volt, s minden ismert trkkt bevetett. Ha kellett, flig vakon kzdtte t magt a szellzjratokon, mint
egy sziklafreg. Miutn a kzponti mhelycsarnok szerkezetei sorra lelltak, a szellztet gpek sem mkdtek tovbb. Torka megtelt porral, szeme
vrsre duzzadt, trdt s knykt vresre horzsolta. Gyakran eltvedt, nha beszorult a rendszertelenl kanyarg jratokban, de valahogy mindig tovbbjutott.
Ha egy-egy elhagyott mhely kzelbe rt, vagy szerszmosldt pillantott meg, minden mozdthatt maghoz vett belle.
109

Akkor evett, amikor tudott, azt, ami csak a keze gybe kerlt. Nha egy
vkony szjdarabka is mennyei eledelnek bizonyult. Ha megszomjazott,
nedves kveket nyalogatott, vagy pr kavicsot vett a szjba. Tudta, hogy
nem lehet elg vatos, de az els napokban mg vissza-visszajrt a gombafarmhoz.
Ez meglehetsen ostoba tletnek bizonyult, s Gramriffnak hamarosan
elment a kedve tle. Mert vagy volt elvigyzatlan, vagy ellenfelei szmtottak r, de egy alkalommal hrom gpszrny is lesbl tmadt r.
Nem elfogni akartk, az hamar kiderlt, klnben a szorul szem hlval tmadtak volna r. Alig tudta kikerlni a borotvales pengket, az velt
karmokat, a mzss klket. Llekszakadva meneklt vissza a szellzjratok srn elgaz, biztonsgos tvesztjbe.
Ide nemcsak a behemt gpszrnyek, de a kisebbek sem tudtk kvetni,
a teremtmnyeik azonban knnyedn megtettk. Az egyik, leginkbb pkfajzatra emlkeztet kreatra vgtagnylvnyn Gramriff elborzadva ismerte fel a fogaskereket formz kt gyrt egykor Wrikk mesterhez tartozott.
A vgtag rmiszt vltozsokon ment keresztl a krmk vgn fmcseppek vltak ki, az ujjakon br helyett fnyes pikkelyek jelentek meg. A
tenyren krs-krl hosszabb-rvidebb rzkelcspok fakadtak. Olyan
fkevesztetten kaplzott, hogy Gramriff knytelen volt csknya hegyvel
a falhoz szegezni.
Ksbb egy repked kmet fogott el. Mskor taln ktyagos denevrnek
nzte volna, de a gpszrnyek ideje ta rzkei kilesedtek. A lny apr
szrnyait fbl hastottk, drtokkal merevtettk. Kt flkagylt is erstettek r, beteges elme ltal meglmodott lepkeszrnyak gyannt. Kzptjon
hiba kereste a potrohot: helyette, mint a magjra szrad cseresznye, gy
lt a rzsaszn bogy a szrnyak kztt: egy szem.
Amikor fl hajolt, a pupilla hirtelen kitgult, a szemgoly megremegett. Gramriff klendezve a padlhoz csapta, s rlpett. Cuppans hallatszott. Egy darabig kivrt, mg a szrnyak verdesse albbhagyott, de a masink rkezst mr nem vrta meg.
Folytatta tovbb egyszemlyes hborjt.
gy harcolt ellenk, ahogy csak erejbl tellett. Mivel szemtl szemben
legfeljebb a meglepetsre hagyatkozhatott volna, ezrt inkbb csapdkat lltott. Az els kelepck elg kezdetlegesek voltak mg egy mkus is kacagva kerlte volna ki ket. Gramriff azonban nem is vrt tlk tbbet, mint
hogy elbizakodott tegyk a gpszrnyeket, s a rejtett, rafinltabb kelepck
biztosan sikerrel jrjanak.
110

Hogy a hatodik ujj sugallta-e tleteit, vagy a vak ktsgbeess, nem tudta, s nem is trdtt vele. Abban bizakodott, hogy rgi nje, a csodagyerek
bukkant a felsznre, aki kt fadarabbl s egy trtt rugbl is kpes volt
szemet gynyrkdtet szerkentyt pteni.
A klyk Gramriff soha nem akart rombolni ami azt illeti egyltaln
nem akart elpuszttani egyetlen flresikerlt tallmnyt sem. Most viszont
rknyszerlt, mi tbb, az lete mlt rajta.
Idvel a precz gpi technika lett a legmegbzhatbb szvetsgese. A
gyilkos masinrik hajszlra kiszmtott mozdulatokkal dolgoztak egy
szvdobbansnyi megingsbl is jkora elnyt kovcsolhatott.
gy tnt, a harca mgiscsak hibaval, mintha lyukas csbrrel akarn
kimerni a Fendor-tenger vizt. Mert ha akr egyet is legyrt kzlk, teljesen elpuszttani nem sikerlt, megronglni is ritkn, mert csakhamar az
egsz falka a nyomban loholt. Taln sajtos mdon riadztattk egymst,
erre szolgltak a berreg-csilingel trillk, vagy a hallszervk volt kifinomultabb.
Ahhoz, hogy sikeresen legyrje ket, egyet psgben kellett elfognia.
Lehetleg gy, hogy a tbbiek ne tudjanak idben kzbeavatkozni. Terve
kivitelezshez az egyik kovcsmhelyre esett a vlasztsa. Ott a tbbi felfggesztett szerszm, a mennyezetrl alcsng lncok, s csigk kzt elrejthette a sajt csrlit is.
A kovcsmhelynek akadt mg egy elnys tulajdonsga. Egy fld alatti
patak csrgedezett alatta, amit a gnmok mr sidk ta ktknt hasznltk.
Gramriff tervben a vz kzponti szerepet jtszott.
A csapda gondos tervezst s idztst ignyelt. Az ifjonc nem hagyatkozhatott a vletlenre, s ha nincs egy csipetnyi szerencsje, majdnem minden balul sl el. Ha egynl tbb masinval akad dolga, maga sem ssza
meg lve.
Szksge volt egy zsiliprendszerre, amellyel elvlaszthatja clpontjait
egymstl. Ehhez tbb napig gyjtgette a slyos gpalkatrszeket, mert
szmtsai szerint kznsges ajtn, de akr fmlemezen is knnyedn ttrtek volna.
Kellett csaltek is. sszeeszkblt pr gnmforma bbut, gondosan felltztette ket, a torkukba trcss dudt rakott, hogy ktsgbeesett kiltozst utnozzanak.
Amikor vgre felbukkant a kiszemelt rjrat, sorra elengedte katonit.
Ktsg sem frt hozz, mindnyjan hsi halottknt vgzik majd.
Az utolsnak maradt gpszrny, ki tudja, mifle bizonytsi vgytl
vagy bszkesgtl vezreltetve mr ha egyltaln felmerlhettek rzelmek
velk kapcsolatban Gramriff utn eredt, s nem vrta be a trsait.
111

A gnm elesettnek mutatta magt, eltvedt brnyknak, aki megadan


vrja, mikor mlyednek a tarkjba az ordas tpfogai. A megfelel helyre
kellett csalogatnia a gpszrnyet. Aztn amikor a kovcsmhelybe rt, hirtelen a padlra vetette magt, megrntott egy zsinrt s flrevetdtt. A
csapda bezrult. Kampkban vgzd slyos lncszemek, aclsodronybl
font hurkok s hlk hullottak al. A gpszrny hiba akart elszabadulni,
egyre inkbb belegabalyodott a sodronyok szvevnybe. Gramriff nem
adott neki eslyt, egy hossz rddal mly nyls fl tasziglta, majd elengedte a csrlket.
A gpszrny versenyt siktott lncszemekkel, aztn belecsobbant a vzbe. Utna mr csak heves bugyborkols jelezte: korntsem adta mg fel a
kzdelmet. Gramriff gyorsan rgztette a csrl vgt, ktszer is ellenrizte.
Aztn befedte a kt nylst, s egy slyos hordt grgetett fl. gy rendezte a lecsng lncokat, hogy ne legyen feltn mellettk a csrl, vgl
sietsen elrejtztt a kzeli szellznylsban.
Kisvrtatva a gpszrny trsai csrtettek be a kovcsmhely eltti folyosra. Egyms kzt berreg-csilingel trillkkal diskurltak, melybe ezttal
fmen elvs fr vagy bronzharangba mar kszr hangja vegylt. Megfejtenie nem sikerlt, de a vijjog jelzsrl gy vlte, egymst riadztatjk
vele.
A masink teljesen sszezavarodtak. Ahogy a kt mellett tanakodtak,
Gramriffot nyomot tvesztett farkasfalkra emlkeztettk. Elmosolyodott,
de fohszkodott, hogy se a csrlket, se a szellznylst ne vegyk tzetesebben szemgyre.
Vagy egy rt vrt, mire elbjt a rejtekhelyrl. Br szmtott r, hogy
a gpszrnyek esetleg lesni fognak r, ez felesleges elvigyzatossgnak bizonyult. vatosan felcsrlzte a ktbl a foglyt. Mr nem kaplzott, de
Gramriff nem merte addig kiszabadtani, amg nem gyzdtt meg rla,
hogy valban elpusztult. vatosan tbbszr is krbejrta, tekintete a fmburkolat illesztkeit frkszte.
Vgigkopogtatta az illesztkeket, vatosan lefeszegette a fmlemezeket.
gyelt r, nehogy valami kipattan trkks penge id eltt vget vessen kutakodsnak.
Amikor nagy sokra felpattintotta a ki tudja hnyadik lemezfedt, meglepetten kiltott fel. Arasznyi kristly lapult a fmlemez alatt lktetve, hasonl azokhoz, amelyek a csarnok vgi kamrban meredeztek. Ilyet adott
Rewiknak is. A szne rubinvrs volt, de lassan kifakult. Ahogy Gramriff
hozzrt, megvonaglott a kezben. Az ifjonc ijedten rntotta el ujjait. Ha
kzeltett hozz, a kristly is megtelt lettel, szinte meghajlott, mint egy kvr pica. Ha tvolabb lpett, jra merev s halott lett, mint annak eltte.
112

Aztn a fmburkolat alatt rejtz testet vette szemgyre: olyannyira


szervesen sszeforrt a hs s a fm, hogy lehetetlen volt srtetlenl sztvlasztani ket. Ezrt elhzott egy borotvales kst, s nekiltott, hogy lefejtse a fm alkatrszeket.
Gyakran tartott sznetet, mert gyomra ersen hborgott. A fmburkolat
alatt egy meztelen frfit tallt. Valaha taln ember lehetett, de rettenetesen
lesovnyodott. Szrks bre zrg bordira, vkony csontjaira tapadt. Nhol megtelepedett rajta a pensz, msutt foltokban hmlott.
Gramriff az arc lttn zldre vlt, fuldokolva klendezett a kt mellett. A
frfi brt flig lenyztk, a szemhjakat eltvoltottk, a koponya teteje hinyzott. Zld patins rzdrtok meredtek el az agyvelbl, egy vastagabb
tml egyenesen a gerinc tvig kgyzott, a kristly foglalatig.
Ez mkdtetn a gyilkos masinkat? Vagy a csarnok vgi kristlyterembl sugrzik szt az energia? gy vagy gy, de bizonyosnak ltszott, ez a klns er mozgatja a slyos vgtagokat s a kristlyok tartjk letben, llegeztetik, tplljk valahogyan a fmburkolat al zrt testeket.
Arra is reszmlt, minden masint nem vadszhat le, mr ez az egy is
tlsgosan sokig tartott: Mg ha olyan szerkentyt fabriklna is, ami egy
csapsra sztzzn a fmlemezk alatt rejtz kristlyt, teljesen felemsztette a tartalkait. Ksz csoda, hogy idig letben maradt.
gy csak egy megolds ltott, ssze kell trnie abban az tkozott teremben az sszes kristlyt. De mirt nem tettk meg a rgi mesterek? Ennyire
bztak volna benne, hogy mg folytathatjk a ksrletet? Vagy tl nagy energikat szabadtottak volna el, ha megprbljk?
mr semmit sem veszthetett. Rewika, Brarf, a csaldja, a telep sszes
gnmjnak sorsa rg bevgeztetett. Azok a gyilkos masink pedig nem llnak le. Maholnap mg csak a Zedur-hegysgre terjesztik ki hatalmukat, de
ki tudja, ki lltja meg ket?
Akkor pedig Kronli tka ide vagy oda, beksznt a tenger sok lbon araszol, hegynyi erdk, gigszi repl szrnyek, gyilkosan hatkony, fsttlngot okd gpmonstrumok s millis rmdikat elsprni kpes csatapnclok kora.
Gramriff tudta, hogy csak egyflekppen juthat be a kristlyterembe, ha
maga is hasonlv vlik a masinkhoz. Vgignzett a szanaszt hever
fmalkatrszeken, sejtette, hogy hossz munka vr mg r.
rkkal ksbb, amikor befejezte az talaktst, vres zubbonyt csomba gyrte s elhajtotta. A szerszmai kzl csak egy kalapcsot tartott meg.
Tudta, ahova megy, msra mr gysem lesz szksge.
Sisak gyannt vatosan a fejre hzta a koponyapnclt. A fmhj mg
gy is, hogy a kzponti akarat hinyzott belle, meglepen hajlkonynak bi113

zonyult. A rugk s a rafinlt kapcsos eresztkek msodik brknt leltk


krl. Egy cseppet sem tallta knyelmetlennek. St, ahogy fertlyra mlva a robusztus vgtagok tkletesen engedelmeskedtek az akaratnak, riaszt rzsek bredtek benne: mg kristly sem kell ide, maga is kezd talakulni! Igyekeznie kellett.

***
A barlang bejratig nem tkztt ellenllsba. Ha tallkozott is a tbbi
gpszrnnyel, kihzta magt, s igyekezett minl cltudatosabban lpdelni.
Mg az oszlopcsarnokban sem lltottk meg.
Mita nem ltta, a terem hatalmas vltozsokon ment t. A falak mentn
sorakoz flkk szinte mind megteltek, mindegyikben egy-egy gpszrny
lapult. J rszk ppoly lettelennek tnt, mint amikor taln egy vszzaddal korbbi napon a hrom gnm rjuk tallt. Gramriff azonban biztos
volt benne, hogy azok alatt az j fmhjak alatt az bartai, rokonai s ismersei lapulnak. Megrzta a fejt, elhessegette a ksztetst, hogy megprbljon segteni rajtuk. Elbb a kristlyok, biztatta magt.
Mg mindig nem lltottk meg. Ahogy kzeledett a kristlyok termhez, a izgatottsga is egyre ntt. Biztos volt benne, hogy sikerlni fog. Ekkor les trillzs harsant. Taln figyelmeztets, taln krds, nem tudta volna megllaptani. A hang egyre srgetbb vlt, de Gramriff menetelt tovbb.
A gpszrny ekkor el llt, s jra krdre vonta. Gramriff a szeme sarkbl ltta, hogy a tbbiek lassan krbeveszik. rezte, hogy vesztett Pedig
mr milyen kzel volt! Alig nhny lps vlasztotta el a kristlyok termtl, de most akr a vilg msik vgn is lehetett volna.
Nem mintha ktsgek gytrtk volna a sorsa fell. Rg eldnttte mr,
hogy addig harcol a gpszrnyekkel, amg meg nem hal. Mrpedig gy tnt,
nhny pillanaton bell elri a vg. A gpszrny, mintha csak t akarta volna igazolni, olyan ervel sjtott le a mellkasra, hogy tehetetlen szarvasbogrknt vgdott a kristlyterem falnak.
A sisakja messzire gurult, a fmhj gy foszlott le rla, ahogy egy hevenyszve sszetkolt szerkenty esik darabjaira. Elakadt a llegzete, tekintete elhomlyosult.
A gpszrny rdekldve mrte vgig. Legalbbis Gramriff gy rtelmezte flrefordtott fejt. Egy pillanatra mintha megzavarodott volna, aztn trillzva parancsolta htrbb a flkkbl elsorjz trsait. vatos mozdulatokkal babrlt egy darabig a koponyamaszk eltt, majd leemelte.
114

Ktsgkvl Rewika volt az, senki msnak nem lehetett ilyen fitos orra,
ilyen bjos szepli. Gramriff arca megrndult. A gpszrny lassan lehzta
az egyik kesztyjt. Az ujjai mg nem alakultak t, mint Wrikk mester,
olyan aprk s puhk voltak, mint amikor elszr a kezbe fogta. Gramriff
felnygtt; szembl egy knnycsepp indult meg, fehr svnyt vgva magnak a koromfoltos arcba. Megadan lehajtotta a fejt, vrta a sorsa beteljeslst.
m a hall nem rkezett, A lny csak nzett r szomoran, majd vatosan vgigsimtott az arcn. Torkbl hangok gurgulztak el. Gramriff elszr nem rtette, aztn blintott.
Ellkte a Rewika-masinria fmkarjt, majd ugyanazzal a lendlettel tcsszott a lbak kzt, s felpattintotta a kristlyt rejt lemezfedt. Egy vgzetesnek tn pillanatig ttovzott, aztn tsre lendtette a kezben szorongatott kalapcsot. A rubinvrs kristly gy frccsent szt, mint az olvadt
arany, darabki bebortottk a padlt, mint a vr.
A Rewika-masinria fjdalmas arccal bmult Gramriffra, aztn ajkai egy
utols mosolyra hzdtak. Lassan trdre rogyott; a rugk s merevtkarok
az sszetart kzponti akarat hjn hagytk a fldre zuhanni a slyos fmtestet.
A tbbi gpszrny fenyegeten kzelebb nyomult. Az ifjonc azonban
nem vrta be ket, a kristlyok terme fel vetett magt. Nagyot nygve
megprblta tkzdeni magt a szk rsen. Az les sziklaperem darabokat
tpett ki a hsbl, rezte, ahogy cspcsontjn megcsikordul a grnit. A fjdalom izz kspengeknt dftt agyba, de sszeszortotta fogait, s tovbbfurakodott.
Ekkor fmkarmos tenyr szorult ssze a bokjn. Ugyan a csontok egy
darabig kpesek roppant terhelst is elviselni, de a gpszrny odakint egyre
fokozta a nyomst. Szemei hvsen, rzelmektl mentesen meredtek a kezben rngatz gnmra. A bokacsont melyt roppanssal adta meg magt.
A gnm ifj felsikoltott, mg p lbval nkntelenl ellkte a gpezet
jobb fogst keres karjt. Szinte csak gyengn megrintette, m ez ppen
elegendnek bizonyult ahhoz, hogy a vrtl iszams testvel tfurakodjon a
nylson. Lehuppant a kemny kpadlra. llkapcsa megreccsent, de arcn
szles vigyor terlt el: bejutott.
A gpszrnyek tombolva estek neki a kristlyok termnek. Taln ppen
most tudatosult bennk, hogy prdjuk nem szkni akar, nem a sajt lett
menten.

115

Gramriff a habozs nlkl lesjtott aztn jra s jra. Nem zavarta tbb a fjdalom. Minden egyes csapsa kristlyok tucatjait zzta szt. A csilingels, a repdes szilnkok megtltttk a termet.
les fny radt a falakbl, Gramriff nkntelenl szeme el kapta a kezt. Egy pillanattal ksbb hangtalan robbans trlte ki a vilg emlkezetbl mg a nyomt is a rgi mesterek flresikerlt ksrletnek.
Vannak, akik arra szlettek, hogy nagyszer tallmnyokat alkossanak.
Msok viszont azrt jnnek erre a vilgra, hogy leromboljk azt.
A Sors, a Nagy Kovcs a helyre illesztette az utols alkatrszt is.

116

RKKN PERG NYELVEK


Aki mr jrt gnmfaluban ha Olvasm megbocst, egyszersg kedvrt gy nevezem azt a hatalmas barlangot, ahol a gnmok lik mozgalmas
letket , az tudja, micsoda lrma uralkodik egy ilyen helyen. Biztosan kpes mg felidzni a forrsnak indul vz pfgst, a kalapcstsek csengst, a reszelk s fenkvek sivtst, a kattogst s nyikorgst, s persze
az elmaradhatatlan, lland zsivajt, ami az egymssal beszl, veszeked,
trflkoz s kiabl aprnptl szrmazott.
Nyilvn emlkszik arra is, hogy mg napok mltn is csengett tlk a
fle.
Hasonlan flbemarkol lmnnyel gazdagodhat az, aki egy gnmmal
plne az emberek kz frissen betved gnmmal elegyedik beszdbe.
Teljesen mindegy, milyen tmban. Az apr lny ugyanis folyamatosan s
megllthatatlanul magyarz, adomzik s fecseg, olyan hvvel, mintha sohasem akarn abbahagyni. Kzben krdez, tudni akarva mindenrl mindent,
s ha nem kap vlaszt azonnal, gy sajt maga replikzik is.
Klnsen rdekes tmkban hajlamos arra is, hogy a sajt szavba vgjon.
Beszdes kedvket igazbl az sem korltozza, ha hallgatsg hjn maradnak; ekkor ugyanis, ha motyogva is, de tovbb mondjk a magukt.
Megfigyeltk, hogy br ilyenkor klns nagyvonalsggal keverik az ltaluk ismert nyelvek szavait, ha valamit alkotnak pldul szerkezeteiket
szerelik ssze, alkimista laborjaikban grnyedeznek a lombikok fltt, vagy
kristlyokat csiszolnak kizrlag az anyanyelvket hasznljk. Sokan pp
ezrt gy vlik, taln ez a beszd az, ami a mgit a mveikbe plntlja.
Ami akr igaz is lehet, lvn hogy varzsolni egybknt nem ltta ket
senki.
Egy igazi nyelvsz szmra azonban ennl sokkal izgalmasabb az, ahogy
a gnmok egyms kzt beszlnek. Ekkor ugyanis feltnik, hogy hinyzik a
krdsek s vlaszok egymsutnisga, ritmusa, egyetlen sszefgg szradatot hallani, amelynek ltrehozshoz mindenki tevkenyen hozzjrul.
Az, hogy mirl beszlhetnek, ltalban rejtly marad, mivel a nyelvk ppoly megtanulhatatlan, mint az rsuk; radsul tbbnyire a tallgats sem
vezet eredmnyre, elssorban a lehetsges beszdtmk soksznsge miatt.

117

Az aprnpet ugyanis a jelek szerint minden rdekli.


Legyen sz a makrahal elksztsnek nyugat-toroni mdozatairl, a
buzzgoblinok testfestshez hasznlt anyagokrl, Tysson Lar elfjeinek szerelmi kltszetrl, a Gorvik tjai mentn nv fafajtk sszettelrl, Erion szuke kurtiznjainak letrajzrl, egy igazi gnm rdekldse ppoly kiapadhatatlannak fog mutatkozni, mint a beszdes kedve.
E lebrhatatlan tudsvgyat radsul nem lohasztja le az sem, ha a lelkes
kutatnak el kell hagynia miatta az erioni hercegi knyvtr vagy valamely
ms rangos bibliotka porral lepett polcainak rejtekt. Mondjk, hogy a legtbb ynevi expedci tagjai kzt ott szorong egy-egy apr termet, mde felettbb nagy orr krniks, aki aztn sszeszmolja a tevk nyergnek bojtjait, replhalakat kerget a fedlzeten, jeges fal sziklkra is felmszik holmi havasi virgok miatt, s mg sorolhatnm. Felbukkannak a hbors vidkeken, s hadimrnkknt, vagy a pallrok vezetjeknt olykor nagyobb
hasznot hoznak, mint egy ezred syburri zsoldos; nem vletlen, hogy a
Sempyer vdelme sorn tett szolglatairt nemesi rangot kapott egy bizonyos Predivotomevil elnzst, de az aprnp vgelthatatlan nvkgyit
a szemelvnyeimben megkurttom nev gnm, akinek cmerbe egy lngol ostromtornyot festettek a hls heroldok. A legmeglepbb mindebben,
hogy a kalandok javt tl is lik Igrain Reval pldul megemlkezik Ranonimotikkal nev trsrl, akit Tysson Larba vezet tja sorn vele
egytt fogtak el s hurcoltak krni rabsgba az orkok s akivel tizent vvel ksbb, Eren fldjn jra tallkozott.
Ugyanakkor persze nem lehet kizrni, hogy valami si fajbl szrmaz
brevlt lttte magra Sttsg fldjn eltnt trsa alakjt, s az sem kizrt, hogy erre jval korbban, mg az elfek erdeiben kerlt sor, s pp ez a
klns alak vlt a csapat ruljv.
Mindenesetre gy gondolom, a megismers irnti olthatatlan vgy sarkallja arra az aprnp ifjait, hogy otthonuk biztonsgt elhagyva vndortra
keljenek; s vlemnyem szerint azrt sajttanak el tbb emberltnyi letk sorn nem ritkn egy-kt tucat emberi s egyb nyelvet, hogy a trsalgs knyszert a nyelvi akadlyok ne veszlyeztethessk. Ha mr megtanultk, hasznljk is; legyenek akr a mltat kutat nekromantk, srrablk
vagy ppen knyvtrosok, a jelen trtnseit vizslat tudsok, feldertk,
vagy netn kmek, st akr a jvt frksz jsok beszlni mindannyian
szeretnek.
Ennek fnyben viszont t kell rtkelnnk azt a Mitianus knyvben olvashat mest, amelyben egy nven nem nevezett hidemai nagyvezr olyannyira megelgelte ostrommrnke fecsegst, hogy boszorknymesterei118

vel sketsget s nmasgot bvlt r, majd egy res s csendes toronyszobba zratta, valahol a Dzseizan-hegysg lbainl, egy szikls puszta kzepn omladoz romvrosban. Itt aztn az aprnp kzl val hadiszakrt
hetek alatt elsorvadt s elpusztult, lltja a trtnet, amelynek kapcsn knytelen vagyok feltenni a krdst: mi van, ha mindez nem is mese, hanem vres valsg?
Mert ha gy van, akkor a dzsad hadr felteheten rlelt a gnmok kivgzsnek ltez legkegyetlenebb formjra.
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet

119

120

JMBOR ATTILA

ZRAK S PECSTEK
Durg engem okolt minden nyomorsgunkrt. Hiba prbltam a fal fel
fordulva nyugodalmat tallni, monoton panaszradata a htam mgtt fogaskerkknt rlte az elmm. Egy ideig csak a szrke tglk kztt megbv rnyakat bmultam, azutn felpattantam, s rpirtottam.
Ej, az ork rgja meg a fled, elhallgass vgre, pupk! Pihennem kell,
holnap a palota ura ltni akar. Ha ott megint valami hibt ejtek, ht akkor
lesz nemulass!
Szemei mg jobban kidlledtek, szinte leesett az gyam melletti szkrl,
ahogy hadonszva replikzott.
Nemulass van neknk egyfolytban, mita fogsgba estnk! Akkor ejtetted a legnagyobb hibt, bartocskm, amikor tra keltl s csavargsra
adtad a fejed!
Nem fogom ugyanazt szajkzni, jra meg jra, tudod, mirt vndoroltam! Klnben is, ks bnat! Inkbb azon trd a fejed, hogyan evickljnk
ki ebbl a csvbl! Magamra hztam ismt a durva szvs takart. Ha
meg nincs j tleted, inkbb hallgass, elg volt mra. Nzze meg a gnm!
Mivel Durg beltta vgre, hogy nem vagyok hajland a tovbbi perlekedsre, lassacskn lecsendesedett. Halk duruzsolsa azonban mg egy darabig betlttte a kamrt.
Csak tudnm, nekem mirt kell azrt szenvednem, mert Horald mesternek egy kis kszlsra tmadt kedve! Nem val az, hogy rendes, becsletes gnmok a msok hibja miatt fenevadak kztt fogolyknt tengdjenek!
Senki sem knyszertett, hogy velem gyere dugtam ki az orrom a
pokrc all egy utols megjegyzs erejig, de tudtam, hogy valami hibdzik
a vlasszal. Azonban nem volt erm arra, hogy azon elmlkedjem, mi, mert
elnyomott az lom.

***

121

Mg szvesen szunykltam volna, rizvn magam krl a dohos kerevet melegt, de kelnem kellett.
breszt, obsor!
A testr erlyes noszogatst akr rugdossnak is vlhettem, ezrt nem
akartam tovbb ingerelni. Frgn felkeltem a derkaljrl, de nem egyenesedtem ki; lesttt szemmel, nmn lltam. Az elz hrom hnap alatt a
toroniak sok tlegbe s szidalmazsba kerlt, mg megtanultam az itteni
szoksokat. S nekem annl is tbb szenvedsbe.
Szedd rendbe az brzatod, mieltt az r el viszlek!
A padlt bmulva jcskn kikerltem a frfit, s a vizeskorshoz siettem. Kapkodva prbltam arcomat, hajamat rendbe tenni, ugyanakkor elrekeszteni a bennem feltolul rengeteg krdst.
Hogy a bntetst elkerljem, gy cselekedtem, ahogy elvrtk, teht
nem jrattam a szmat s nem bmultam ket. Azonban meg nem rthettem,
hogyan kpesek brmit is egyms tudtra adni gy, hogy alig szlnak a msikhoz, st azt sem engedik meg, hogy az a msik rjuk nzzen. Minden
egyes alkalommal rengeteget kszkdtem, amg az odavetett szavakbl
megrtettem, mit is akarnak tlem. Nem mintha a jkyr nyelv olyan cikornysnak tnne egy gnmnak. Inkbb attl tmadt rettenetes vakarzhatnkom, hogy olyan fukarul mrtk a szt. Csak gy csengett a flem a sok
hallgatsba! Akkor is eltartott egy ideig, mire a testr megelgelte izgatott
gyetlenkedsemet.
Elg lesz, induls!
A Nemes Hz fejhez vezet t meglepen rvid volt, nem sokig kellett
csatangolnunk a palotaszrny ide-oda kanyarg beleiben. Az is elgondolkodtatott, hogy nem voltak ms szolglk a szllsom krnykn. Tudtam
m, hogy az effle famlik bvelkednek szolglkban, nekem mgsem kellett msokkal megosztani a kamrt. Persze ott volt Durg, de t, az oktondisgt leszmtva, nem bntam.
Az utols ajt eltt meglltunk mg egyszer. Magam is sejtettem abbl,
amit lttam a padl s a falszeglyek gazdagabb dsztsbl , hogy kzel vagyunk mr a clunkhoz.
Miutn belpnk a terembe, a fldig hajolsz, s nem emelkedsz fel.
Nem szlsz, hacsak nem kapsz engedlyt r. A hz urnak, Ilhuar Anwyll'niarrnak a mindenkor kijr megszltsa dicssges. gyelj, hogy ne
srtsd meg az urasgot se szval, se tettel! Emlkezz r: ha mg is gy cselekednl, az n ktelessgem tiszteletlensgedet megtorolni!
J flem van mindenfle beszdhez; ahogy a testr hideg szavai peregtek, megreztem a mgttk megbv mltatlankodst.
122

Szvesen kikumlltam volna, mirt tallta lealacsonytnak a velem val rintkezst; klhoniknt s gnmknt egyarnt kivvhattam megvetst.
Viszont nem maradt idm, hogy eldntsem a krdst; a ktszrny ajt kinylt, s n kvettem a frfit.
Hrom lps utn a fldre vettem magam, s nem mozdultam. Az intarzis padlt a nemesi csald cmert utnz mintk dsztettk mindentt. Az
orromat ppen az egyik ilyen brhoz nyomtam; ktfej griffmadr egy ketttrt kard darabjait tartja karmaiban, a fejek egyms ellen fordulnak, kzttk tekervnyes kombkom; taln kulcs, taln pecst. Mifelnk nem valami sokat adnak a npek holmi cmerolvassra, hiszen ilyesmit nem is hasznlunk. Mgis megreztem, hogy annak a cifra brnak ksznhetem, hogy
ott kell hasalnom egy toroni nemes eltt, s ha nem vigyzok, akkor azok a
dhs madrfejek bizony az n htsmba is belemarnak majd.
Az obsor, akit ltni hajtottl, dicssges!
A testr szavai nlkl is reztem, hogy a hz feje minket figyel. Elszr
az illata csiklandozta az orromat, nehz parfmje megannyi csalka kpet
csempszett a kobakomba: hmportl elnehezlt fej virgok blogattak a
szlben, idegen gymlcsligetek hst reztem az arcomon, st tengeri risok lomha tnct lttam a fagyos mlyben. Azutn ruhasuhogs s kszercsilingels: a nemes kzelebb lpett. Amikor vgl szavait ksrmhz intzte, meglepdtem; hangja inkbb illett volna egy furmnyos kalmrhoz,
mint egy rhatnm kyrhez.
Jl szolglsz, Shyergas. Hagyj magamra a gnmmal!
Uram, n felelek az letedrt! A frfi hangjt rtetlensg s felhborods sznezte. Tisztelettel, nem tudhatjuk, hogy a klhoni mire kpes!
Ilhuar hfehr sarui megkerltek kzben, tulajdonosuk hangja immr a
htam mgl szlt.
Taln mgis tbbet tudok rla, mint te, Shyergas.
De ha az obsor.
Ha a rann mgis veszlyt jelentene hzunkra, akkor majd elvgzed,
ami a feladatod. Addig azonban elg lesz, ha az ajt eltt vrakozol, parancsnok. Le mertem volna fogadni Berzebaal tz ujjra, hogy a nemes arcn huncut mosoly terlt el
rtettem vgre, mi bosszantotta annyira a pietort. Nem csupn egy volt a
sok kzl, hanem els a sorban, a testrk parancsnoka! Nem okozhatott
neki tl nagy rmet, hogy ura egy magamfajta mell osztotta be t alkalmi
foglrknt. A frfi rosszkedvnl azonban jobban aggasztott, vajon nekem
milyen szerepet sznt a famor a sznjtkban. Mg nem tudtam, minek ksznhettem kitntet figyelmt, de szvesebben lettem volna egy azon soktucatnyi szolgja kzl, akik soha nem kerlnek a szne el.
123

Miutn a testr tvozott, a saruk ismt elttem llapodtak meg.


Sherchia. Turest ettis' hitesti mormolta a fullaszt illatfelh tulajdonosa, majd egyenesen hozzm intzte szavait. Ahogy arra mr magad is
bizonyra rjttl, igen fontos gyrl van sz. Megengedem, hogy felemelkedj, rm nzz, s szlj hozzm, ha. krdezlek.
Azutn a kyr nagyon kacifntosra vette a figurt; valami versflt reglt
nekem egyfell tiszteletrl s ktelessgrl, msfell kegyessgrl s leereszkedsrl, majd jra s jra a tiszteletrl s ktelessgrl. Bizonyra
tncot is lejtett a versikhez, legalbbis a ruhja suhogsbl azt gyantottam. Ahhoz el kellett telnie egy kis idnek, mg elmm felfogta szavai rtelmt. Vagy csupn ahhoz kellett btorsgot gyjtenem, hogy valban gy tegyek, ahogy a toroni mondta, s vgre megnzzem t magamnak. Lassan
kszldtam trdre, szvem a torkomban dobogott; akkor lttam elszr
famort kzvetlen kzelrl. Ktlem, hogy a vilgnak e korszakban akrmelyik gnmnak valaha is volt hasonl ltvnyban rsze. Na nem mintha dicsekedni tmadt volna kedvem mindezzel.
Nem tudnm megmondani, mire szmtottam, tn azt gondoltam, valami
irtzatos, vagy ppen nem e vilgi szpsg trul majd elm a kvetkez pillanatban. Ehelyett egy kyr llt elttem, ktsgtelenl bszke tarts, hfehr
srny, nemes arcl frfi, fajtjnak remek pldnya, mgis csupn egy
kyr; se nem isten, se nem dmon. Egy nagymacska egykedvsgvel trte
lmlkod tekintetemet. Szpen velt szjnak szegletben a gunyoros mosoly azt zente, hogy lvezi a helyzetet. Tudta, hogy szmomra rendkvli
szerzet, ugyanakkor is legalbb annyira rdekesnek tallt engem.
Mi a neved, ram?
A gnm nevek tl hosszak mindenki ms szmra, ezrt, tisztelettel,
szlts csak Horaldnak, dicssges!
Mi a jelentse a sznak?
Azon ttovztam, hogy mennyit mondjak el neki.
Nos, dicssges, tulajdonkppen ez nem a teljes nevem, mert mint
mondottam, az tl hossz, s arra gondoltam, hogy ha csak egy rszt adnm meg, az knnyebb lenne neked is, dicssges, s
Mi a jelentse, obsor?
No, erre a fagyossgra mr sszekoccant a fogam. Gyorsan sszeszedtem magam.
Akit Elhagyott A Szerencse, dicssges.
A famor arcra ismt kilt az a talnyos mosoly.
Igen tall a te helyzetedben.
Jobbnak lttam hallgatni, s nem nzni jra a toroni szembe.
124

Honnan szrmazol?
A Zedur-hegysg krnykrl, dicssges.
Pillanatnyi csend. Tn azon tndtt, hol lehet az ltalam emltett hely.
Messzire vetdtl onnan. Mi vett r, hogy tra kelj?
Akaratlanul ugyan, de ismt remeltem a tekintetem; azt hittem, gnyoldik velem.
Uram nygtem fel , te is tudod, fogolyknt rkeztem Toronba. Nem
llt szndkomban ilyen messze jnni.
De csak nem az otthonodban estl fogsgba?
Dehogy dicssges! Mr vigyztam, hogy tiszteletteljes hangnemben folytassam a mondkmat, azonban mg gy is jl megszenvedtem, mg
sikerlt rvidre nyesnem. Az gy volt, hogy egyik nap mr szinte befejeztem egy vrjunk csak, minek is hvnd azt a nyelveden, uram? Szval,
mr majdnem elkszltem egy nagyon fontos mondjuk gy, tallmnyommal, de valami hinyzott belle, egy apr alkatrsz, vagy csupn egy
mersz gondolat, nem is tudom, hiszen azeltt soha senki nem alkotott hasonlt, gy ht persze azt sem tudhattam, mit keresek. Mindenestre volt ott
valami. Valami, amit nem talltam sem hegyek gyomrban, sem erdk mlyn. Mondom is magamnak: ejnye, Horald, ht ha nem itt, majd
msutt
A lnyeget, obsor!
Bocsss meg, dicssges! Teht nagy nehezen arra adtam a fejem,
hogy vndornak llok, nyelem az t port, taposom a sarat, s meglelem valahol azt a hinyz, titokzatos dolgot, ami a tallmnyom befejezshez
kell. Teltek-mltak a hnapok, bebarangoltam tvoli tjakat s mr j nyomon jrtam, reztem, hogy egyre kzelebb kerlk a clomhoz, amikor is
azon kaptam magam, hogy haramik karmba kerltem. Nagyot shajtottam. Hiba, tl messzire kboroltam! Annak ellenre, hogy szabad gnm
voltam vilgletemben, szgyenszemre szolgaknt adtak-vettek, mg vgl
a te hzadba kerltem, dicssges.
A famor aprt blintott, s vgigsimtott ibolyaszn dreggisn.
Ki akarna obsor lenni, ha navor vagy sedular is lehetne? Mgis, szemly szerint n nem bnm, hogy itt vagy, rann. Ha ti gnmok valban
olyan ezermesterek vagytok, mint amilyennek egyes legendk lernak benneteket, akkor megrted az radat! Ritkn fizetek egy obsorrt testslyval
megegyez sly ezstt.
sszeszorult a szvem a toroni szavai hallatn. reztem, hogy bajban vagyok.
Nem tudom, mit kvnsz tlem, dicssges, de remlem, nem okozok
majd csaldst!
125

Az Anwyl'niarr Hz urnak vlaszban nem volt cseppnyi fenyegets


sem, mgis kirzott tle a hideg.
A te rdekedben, n is Ugyanazt remlem, rann!

***
Aznap jjel igencsak megdolgoztattam az elmm mindenfle ostoba
lommal. Nem volt mit csodlkozni a dolgon, lvn, hogy a famor elzleg
teletmte a fejem habkos csaldi meskkel, legendkkal egy nem nyl ajtrl s a mgtte terpeszked homlyrl. Beszlt hosszan, magam is meglepdtem, hirtelen milyen szsztyr lett egy Nemes Hz ura egy obsor jelenltben. Nyilvnval oka volt r azonban: el kellett ltnia nmi tudsmaggal, mieltt nekiveselkednk a zrnak, azonban nem ltattam magam,
hogy a krts igaz lett volna. reztem, hogy hazudott nekem, mivel a mondkja nem mkdtt. Mrpedig ha n valamit ksztek, az pts folyamata
kzben elmondom a leend szerkezetnek, hogyan fog minden apr rsz szszellni egssz, s hogyan fogja az az egsz vgezni a dolgt. S az gy is
van vgl. Legalbbis tbbnyire.
A problmt csupn azt jelentette, hogy a kyr trtnete nem mozdtott
volna meg semmit, nemhogy egy masinban, de mg a kobakomban sem.
Ez azonban nem teljesen az hibja volt; gy vlem, egy emberrel szemben
nem kellett volna fiasktl tartania. Azonban egy gnmhoz intzte szavait, gy nem sokra ment hazugsggal. Mi, gnmok a fejnkben s a nyelvnkben hordozzuk szinte mindennek a mkdsi lerst. Egsz egyszeren a famor mesje az ajtrl hibdzott.
Effle gondolatok ztk egymst a koponymban, mieltt lomba szenderltem. Aztn pedig, gy mondanm, ntudatlanul kiigaztottam a toroni
trtnett a magam zlse szerint. Mg mindig volt egy-kt hzag itt-ott,
azonban sz se rla, gy mr mkdkpess vlt a mese. Viszont egyltaln nem rvendtem annak, amire szendergs kzben leltem. Annyira nem,
hogy fel is riadtam, s utna mr hiba prbltam ismt elszundtani. No de
ott volt nekem Durg; ki mssal oszthattam volna meg gondom-bajom? Tettem egy prbt, htha is fent van.
Durg, alszol?
Nem jtt vlasz. Hangosabban megismteltem. A biztonsg kedvrt
meg is bktem az oldalt. Durg! Alszol?
Mi a? Juj, az ajt!
Megnyugodtam; Durg sem aludt immr. Halkabbra fogtam a szavam.
126

Jl van, jl van, csak rosszat lmodtl. Csendesedj, hks! Mg felvered nekem a toroniakat.
Horald, hogy lehetsz ilyen nz? Durg nem volt valami jkedv. Engem prblt kifigurzni. Mg felvered nekem a toroniakat s az nem
baj, hogy te meg engem keltettl fl? Tn mg jkzp sem mlt el! Mit
akarsz?
Valahol igaza volt a bartomnak, gyhogy eldntttem, nem leszek hozz tl szigor.
Elg legyen mr a sirnkozsbl, Durg, nzze meg a gnm! Azt azrt
mgsem llthatod, hogy a legdesebb lmodbl riadtl fel. Mert n ezt annak nem neveznm, bartocskm, nem m! Bizony hogy felriadtl! Inkbb
megksznhetnd, hogy vget vetettem a rmlmodnak!
Durg fellt mellettem az gyban s megdrzslte a homlokt.
Beszltem valamit? Emlkszem mr; az a dgvszes ajt meg a toroni
fenevadak! Megrzkdott. s te mg segteni akarsz nekik!
Felknykltem s megragadtam az ingt.
Ne kezdjk jra a civakodst! Inkbb az lmodrl meslj! Mert, hiszed
vagy nem, nekem sem telt nyugodtan az jszakm ez idig.
Azonban gy tnt, Durgot csak az alvs rdekli. Eltartott egy darabig,
amg rvettem, hogy mondjon el mindent. Vgl hossz rimnkods utn
rllt a dologra. Visszafekdt, az n takarmba csavarta magt, s htat
fordtott nekem, de vgre beszlt.
Ht annyit mondhatok, bartocskm, hogy ez a csald, az Anwyl'niarr
Hz, j rgi famlia. Tbb szz, tudja Berzebaal, tbb ezer ve gyilkolsznak meg blozgatnak felvltva; itt a fenevadak kztt mindkettnek szinte
ugyanakkora a becslete,
Hagyd most a toroni fenevadakrl szl mesidet, inkbb arrl beszlj, hogy mit lttl mg!
Durg nagyot shajtott.
Minden az ikrekkel kezddtt. Lychin s Corthin, a kt fitestvr. De
hogy nv szerint melyik jtt elbb vilgra, az nem volt az lmomba belerva.
Corthin volt az, a nyomork kisded vettem t a szt Durgtl. Gynyr jszltt, azonban bna testtel. Ellenben Lychin duzzadt az ertl.
Mgis, valami mindenkit tasztott benne.
Durg felm fordult az gyban.
Mr hogy tasztana egy csecsem brkit is? Amgy meg ha te is lttad
az lmot, mi vgre meslteted el velem? Ht nem elg az, hogy szendergs
kzben megknoztak minket azok a kpek? Minek ismt felidzni mindet?
127

Tn nem is akardzik tudnom, hogy mitl viszolyogtat egy kisded


emeltem fel a kezem vdekezen , de elhiheted, bartocskm, hogy nem
kltttem semmit ahhoz, amit lom kzben lttam. Ami meg kettnket illet,
jobb lesz, ha kzsen rakjuk helyre a trtnet minden apr darabjt, htha j
titkokra derl fny.
Fellem vont vllat Durg, s visszafordult a msik oldalra. Mivel
folytassam? Lttam, ahogy a hz vajkosai egymssal civdnak azon, hogy
melyik fivr jogosult az rksi cmre. Az egyik szerint az ers msodszlttet illetett minden jog, ms azt hozta fel, hogy a bna fi az igazi elsszltt, a bnasga tn az istenk valamilyen klns kegye rted te ezt, Horald? , s a msodszltt jvjben csak a hz romlst ltjk. Vgl az
apa, Hyurdal dntse zrta le a vitt s indtotta el a csaldi viszlykodst:
az egszsges gyermeket vlasztotta rksl, nyomork btyjt pedig az
egyik randa istenk szolglatra sznta, mondvn, hogy ha a fi testi nyomora isteni jel, akkor nem bnja, ha majd szegny klyk azt a szrnyet
szolglja, ha felcseperedik.
A komor histria ellenre is elvigyorodtam egy pillanatra a sttben.
No ltod, hogy igaza volt Horald mesternek, amikor azt javasolta,
hogy illesszk ssze a rszleteket. Mert nekem errl nem volt tudomsom.
Amit n lttam, hogy az. anya, Ianara messzire menekl a fvrosbl Corthinnal, az elsszlttel, mivel nem akarta, hogy a fia annak a rmsges istennek a szolgjv vljk. Itt telepedett le, Mykosban, s az Anwyl'niarr
Hznak ebben a palotjban lt elvonultan mindentl. Nem vgyott msra,
csak arra, hogy bkben felnevelhesse a fit.
Durg izgatottan fellt az gyban.
Mg a vgn megknnyezed azt az asszonyt, hks! Ne felejtsd el,
hogy azt is megfogadta, kerl, amibe kerl, meggygyttatja a fit s visszaszerzi megrdemelt jusst! Azrt vltott prtfogt is! Elfordult a szrnyeteg
istentl, s egy elfeledett istennhz knyrgtt naphosszat. Egyfolytban
ahhoz a ,;homlyban rejtezhz imdkozott, hogy gygytsa meg a fit!
Ht nem sajnlta a hangjt, ha jtatossgra kerlt a sor, az mr bizonyos vakartam meg a kobakomat. Nekem sem ellensgem a beszd, de
azrt csodlom, hogy annak az asszonynak nem trte fel a szjt a sok ima!
Ahhoz kpest,'hogy a kyrek nyelve nem olyan rgi j, kiprblt nyelv,
mint a mink, Ianara rengeteg knyrgsnek meglett a hatsa, mire a fi
meglt vagy tizent tavaszt.
Azaz meglett volna emeltem fel az ujjamat , ha nem kezdik vgl
egymst is gyilkolszni.
Te is azt lmodtad, amit n? Durg egszen odanyomta az orrt az
enymhez. Az a rengeteg vronts!
128

Hogy mennyi emberletet s mennyi hallt lehet venni aranyrt ebben az orszgban! Jaj, hov kerltnk, Horald!
Ha nem akartam, hogy Durg ismt sirnkozni kezdjen, tovbb kellett rgdnom a borzaszt rszleteken.
Na s azok a vajkosok? Nem csak a kardforgatktl kellett tartania
Ianarnak, hanem a varzslatoktl is. Taln azrt is kezdte tpteni a palota
szvt:
Durgot msfle izgalomba hoztk szavaim, mr nem is gondolt a csaldi
hborskodsra.
Na igen, syrcum gyesen megszerkesztettk azt az ptmnyt, nem
igaz?
s n reggel a sajt szememmel is ltni fogom!
A bartom szlesen elvigyorodott, aztn lehervadt az arcrl a mosoly.
Nem lesz abban semmi vigassg, te, Horald! Azrt mgy oda, hogy kinyisd nekik azt a dgvszes ajtt!
Mr nekem sem volt vigadhatnkom. Nem akardzott folytatni az elbeszlst, de Durgnak sem. gy ht egymsnak adogattuk a vgszt.
No igen Hm Az ajt.
Ami mg Ianara menektette Corthint
Mieltt Hyurdal s Lychin tvgtk magukat az asszony utols vdelmi vonaln.
s mieltt Lychin sajt kezleg lte meg az anyjt Hujjuj! s az a
borzaszt tok, Durg!
Ianara tka az Anwyl'niarrokra
Hogy azutn minden csecsem halva szlessen a hzban
Hacsak az apa az ajt eltt fel nem ldozza magt, mieltt a gyermeke
megszletik Brrr!
s ember vagy kyr nem kpes a kapu feltrsra
Durg ersen megkapaszkodott a karomban.
Horald, te elhiszed, hogy az tok majd valban megtrik, ha az ajt
feltrul, s Corthin pen s egszsgesen visszatr?
Honnan tudhatnm? Legalbb is ezek voltak Ianara utols szavai, mieltt meghalt.
De ht honnan trne vissza a fia? Hov meneklt el? s hogyan is jnne vissza? Hiszen mr szzadok mltak el azta! s ki tudja, hogy hov vezet az az ajt?
Megborzongtam, mr nem elszr a beszlgetsnk sorn.
Senki, Durg, senki. Nem is ajt az taln, inkbb pecst.
S te feltrd azt a pecstet!
129

Szomoran lgattam az orrom.


Ha meneklni akarunk, meg kell tennem. Ht nem fura? Az Anwyl'niarrok az vszzadok alatt elvesztettk minden korbbi dicssgket a viszly, majd az tok miatt, ezrt a ronts ell futnnak, mi pedig ellk Na
de aludjunk vgre, holnap szksgem lesz az ermre.
Azonban mindketten csak shajtoztunk s forgoldtunk az gyban sokig, mg vgl a hajnal derengse megnyugtatta a lelknket annyira, hogy ismt mertnk lmodni.
Reggel nemigen akardzott szemlyesen megvizsglnom az ajtt. Mr
bntam, hogy annyit jrattam az eszem a famor trtnetn, s hogy mindenron ki kellett javtanom a histria hibdz rszit. Mr csak azzal vigasztalhattam magam, hogy taln nem az igazsg trult elm alvs kzben, esetleg zaklatott elmm is hozztehetett ezt-azt magtl, de mg ez sem dertett
jobb kedvre. Tudtam, hogy most mr minden rsz illeszkedik, s mkdik
is. Mikzben a testrkapitny utn kullogtam, azt kvntam, brcsak a kyr
jobban megszerkesztette volna a maga mondkjt.
Az ajt klnbztt attl, amit az lmomban lttam. Sokkal jobban megviselte az id, s bizony a kinyitsra tett ksrletek; nem volt gnmszemeknek val ltvny, az biztos. Krltte a fal megrongldott, kisebb kdarabok ki is hullottak, azonban sehol nem ltszott egyetlen igazn mly lyuk
sem. Brhogy is prbltk ttrni a falat, gy kerlve meg a zr kinyitsnak
problmjt, nem jrtak sikerrel. Maga az ajt mg tbb hibaval prblkozs hegeit viselte magn. Horpadsok, karcolsok, korom mindentt.
Mg karmok, st harapsok nyomt is felfedeztem! Az Anwyl'niarrok ktsgkvl megtettek mindent. Abba viszont nem akardzott belegondolnom,
mifle teremtmny sznthat olyan mly rkokat a mgival lepecstelt bejratra.
Viszont igencsak meresztenem kellett a szememet az apr rszletek vgett; a mindent bebort fekete s sttbarna foltok igazn megneheztettk
az alapos vizsgldst. Most rtettem csak meg, milyen kegyetlen volt annak az asszonynak az tka. A famlia frfitagjai vgl mindig knytelenek
voltak sajt vrket gygyrknt felajnlani az ajtn ttt sebekre. Arrl
nem beszlve, hogy brmennyire ktsgbeesetten is igyekeztek megakadlyozni csaldjuk kihalst, csupn az tkot rktettk t nemzedkrl nemzedkre nknt vllalt hallukkal.
Nos?
A famor keresztbe font karral, fejt floldalasan tartva, ltszlag egykedven figyelt. Tudtam n, hogy akrmennyire is leplezi, ha van szve, ht akkor az most a torkban dobog. Ujjaimmal vatosan vgigcirgattam a hegeket az sreg felleten.
130

A flemet is odatartottam, azonban nem hallottam a mkd gpezetek


gnmok szmra oly kedves duruzsolst. Csak hideg, sttsg s hall
zent nmn a tloldalrl.
Nos?
Lttam a kyren, hogy szinte viszket a trelmetlensgtl. Nem akartam
tovbb vrakoztatni. Blintottam.
Az ajt fel fog trulni, hajod szerint, dicssges. Ngy hetet krek,
hogy teljesthessem akaratod.
A toroni habozott. Mellette a testrparancsnok flrertette hallgatst, s
a kardja utn nylt. Mozdulatt urnak vlasza akasztotta meg.
Hrmat kapsz.
A fldig hajoltam, hogy elrejtsem mosolyomat. Az pont egy httel tbb,
mint amennyi idre valjban szksgem volt.

***
Ksbb, mikor a nap esemnyeit diskurltuk a kamrban, Durg tovbb
nystlt.
Belementl? Beleegyeztl, hogy segtesz a toroninak? Ht vgleg elment minden stnivald, komm?
Kedvem tmadt volna jl megragadni zekjt, s megrzni, hogy szhez
trjen.
Szerintem neked hullott ki egy fogaskerk a sok kzl, hks! Toronban vagyunk szolgasorba vetve! Ha nem teszed azt, amit mondanak, akkor
aztn gyorsan vget r a mulatsg! Azt hiszed, mondhattam nemet?
Durg htat fordtott nekem, s hossz, frge ujjaival a falon dobolt.
Teht kinyitod neki az ajtt.
Taln.
Megfordult, s rm villantotta sttbarna szemt.
Mit rtesz az alatt, hogy taln? Ht akkor most Horald s Durg rabszolgk, s engedelmeskednek minden parancsnak, vagy szabad gnmok,
akiknek holmi embernpek nem parancsolnak?
A kyr az kyr, nem ember, Durg! emeltem fel az ujjam. Azonban ez
nem fog vltoztatni a tervnkn semmit. Igen, jelenleg a famor kezben vagyunk, s engedelmeskednnk kell neki, de azrt tehetjk ezt gy, hogy
kzben megvltsuk a szabadsgunkat!
Azt hiszed, hogy elenged?
Egy fejrzssal vlaszoltam.
131

Dehogy! Azonnal megletne, amint vgzek a zrral.


Akkor?
Az ajt feltrul, mi pedig huss a kezemmel mutattam, mi fog velnk trtnni elzakatolunk szpen!
Remlem, nem csak a gpezetekhez rtesz, hanem a varzslshoz is!
Ugye mg emlkszel, hogy miutn idekerltnk, a kyrnek az a hullakp
vajkosa az elmmre helyezett valami mgikus billogot? Ha szkni prblok, vgez velem a ronts, azonnal elgeti a velm!
Elgondolkozva figyeltem Durg hadonszst. Ritks, seszn haja lgyan repkedett alacsony homloka krl, nagy, szrke szemei ide-oda jrtak,
orrcimpja izgatottan remegett. Az arca akrcsak a sajtom. Ha nem lenne
az izgga termszete, mg testvremnek is mondhatnm. De akr testvr,
akr nem, nyilvnvalan nem hagyhatom t kulimszban;
Nyugodj meg, Durg koma, ha eljn az id, mindkettten tvozunk. Akr
kyr, akr ember, egy gnm eszn nem jrnak tl. Sem szemk, sem rtelmk nincs ahhoz, hogy szrevegyk, ami az orruk eltt trtnik. ptek n
nekik olyan zrat, de olyat! Elgedetten drzsltem ssze a kezeimet.
Az n szerkezetem egszen hazig visz minket!
Durg szemben felismers villant.
Ha azt tnyleg megalkotod, akkor jogosan hvhatod magad Horald
mesternek! Mi a neve a masinnak?
Gnomeounculus.
Horald, hisz az a Nagy M! A Gnm ltal Teremtett Gnm! Ez mg
senkinek sem sikerlt!
Szles vigyor terlt el az arcomon.
Tudom, de ppen ez az! sszellt a kobakomban minden; az egsz kpe, az alkatrszek s a szksges szavak; minden itt van benn kocogtattam
meg a homlokom. Nem is tudom, tn csak a veszly kzelsge teszi, vagy
tn Berzebaal nem akarja, hogy vgleg toroniak martalka legynk.
A bartom alig jutott szhoz.
Ha ez valban sikerl
A vigyorom egyre csak ntt.
Megmondtam, pajtikm: elzakatolunk!

***

132

A kvetkez hetekben minden bren tlttt rmat az ajt mellett tltttem. Nemhogy a Durggal val veszdsre, de mg szundiklsra sem jutott
sok id; nem csak a famort, de engem is izgatott a zr rejtlye.
A toroni nemes az els nhny napon mellettem maradt, egy kevs ideig
figyelve munkmat, azonban, ahogy elre sejtettem, rvidesen megunta folyamatos, halk motyogsomat s a klnfle szerszmokkal val veszdsemet, s Shyergas felgyeletre bzott. A testrparancsnok lelkeseds nlkl,
de becsletesen tett jra eleget a foglri teendknek. Azt hiszem, akrmenynyire is olyan volt, mint egy hsges kutya, vgl szv tette volna ellenvetst, ha a kyr elzleg meg nem gyzi, hogy jelenleg n vagyok a legfontosabb rizni val a palotban, s arra is gondolni kell, ha esetleg korbban
feltrul az ajt. Az esetben pedig, mondta Ilhuar Anwyl'niarr, a legjobb
fegyverforgatjt akarja a helysznen tudni, s az Shyergas. A testr fejet
hajtott ura rvei s haja eltt, gy akaratlanul is kzelebb segtett a meneklshez.
Tudtam, hogy a velem tlttt id alatt meg fog vltozni; kemnyen kellett dolgoznom, gy nem hajbkolhattam neki llandan, meg nem jtszhatta folyton a srtdtt pva szerept. Nyilvnval volt, hogy nha r kell
pillantanom, netn mg szlni is hozz, ha engedlyezi. A tudomnyom s
gyessgem pedig elbb-utbb elismerst fog kivltani belle, legalbbis
ebben bztam, erre ptettem a tervem.
Elszr akkor vltozott meg valami a tekintetben, amikor tisztelettudan trdre ereszkedve fel nyjtottam a zr kinyitshoz szksges felszerels hossz listjt. Igazsg szerint azt a vltozst stt gyannak neveznm.
A gyanakvs akkor hatalmasodott el rajta igazn, miutn elkezdtk szlltani az alapanyagokat s eszkzket, s a napok mltval is egyre csak rkeztek a helyi mhelyekben talaktott vagy ppen jonnan ksztett alkatrszek. Lassan mr mozdulni is alig lehetett a kamrban.
A kardjt a torkomnak szegezve parancsolt meglljt a munkmban. Nem
mozdultam s egy mukkot sem szltam, de az acl hidege roppant kellemetlenl csiklandozta a gigmat. Vgtelensgnek tn id utn megrkezett a
kyr. Egy pillantssal felmrte a helyzetet. Gyantottam n, hogy a testr valamifle mentlis kapcsolatban lehet vele; valsznleg ily mdon riasztotta
kzvetlenl az urt, aki mr idefel jvet rteslhetett minden fontos rszletrl.
Mi ez?
A famor az eddigi munkmat nzte, amely a fekete ajt mellett kezdett
magasodni, s alakot nyerni. Tudtam, hogy szmukra idegen ez a forma, gy
jtkonyan elrejtett a szemk ell minden, gnmok szmra rulkod jelet a
msik mvemrl.
133

Dicssges feleltem azonnal szemlestve , mint az eltted is nyilvnval, az ajtt mgia forrasztja le, mozg rszek nem tallhatak benne,
nincs itt semmi olyasmi, amihez az n tudomnyom elegend lenne.
Egyedl annyit tehetek, hogy ptek egy zrat az ajt kr, ami majd finoman illeszkedik hozz, s vgl megnyitja.
Egy j zrat ptesz, hogy kinyisd a kaput?
Igen, dicssges.
A kyr tekintete ismt vgigsiklott a szerszmok, fogaskerekek, tengelyek, csappantyk, nehezkek s csavarok egyre nvekv tengern.
Hogy llsz a munkval?
A szerkezet alapjai mr llnak, dicssges.
Mg csak az alapok?
Jobbnak lttam hallgatni, mg a famor sszevont szemldkkel vizslatta
az ptmnyt,
Hisz ez hatalmas gpezet lesz, tn betlti majd az egsz szobt!
Bocsss meg, dicssges hajoltam mg mlyebbre , azt nem grhetem, hogy a zr apr lesz. Azt viszont vllaltam, hogy hrom ht mlva
nyitni fogja az ajtt.
A kyr mg egyszer alaposan szemgyre vett mindent, majd tvoztban
odavetette nekem.
Mr csak egy heted s hat napod van, rann. Mykos fmmveseinek
egynegyede csak neked dolgozik, hogy ellsson alkatrszekkel, remlem,
nem hiba.

***
Munka kzben egy pillanatra sem hagytam abba a beszdet a magam
nyelvn. Persze elszr alaposan el kellett magyarznom a kyrnek s a testrnek, hogy anlkl egyszeren nem tudok dolgozni. Ami msoknak a paprra vetett rajz, az neknk gnmoknak az pl mvnkhz intzett beszd. Azt termszetesen nem ktttem az orrukra, hogy nem csupn a tervezs ignyelte a folyamatos gnmszt, hanem maga a szerkezet mkdtetse
is. Nem is tudtam volna elkpzelni mskppen: aprlkosan elmondtam a
legaprbb csavarnak is, hov kerl s milyen feladata lesz a gpezet egszben, arrl is mesltem nekik, miknt fog kinzni a mvem, hogyan fog letre kelni, s meddig marad mkdkpes. s mivel hossz tra kszltem,
sokig ki kellett tartania, ezrt hosszan beszltem hozz.
134

Nyilvn a testr semmit nem rtett az egszbl. Elszr mg nhnyszor


idegesen rm pirtott, hogy ugyan azonnal ruljam el, mit mondtam az
elbb, de amikor megtettem, csak bszen legyintett a sok a szp kis csappanty most itt marad, s nem mozdul, hacsak az az gyes tengely nem kezdi el sernyen forgatni s trsai hallatn.
A msodik ht vge fel adta be a derekt. Mr azeltt is megtrtnt,
hogy odavetett egy-kt krdst, azt tudakolva, ezt vagy azt hogy ksztettem, aztn amikor a vlaszt megkapta, rdekldve s sokkal csendesebben
jra krdezett. St, nhny napja mr a nevemen szltott. Azonban most
elszr szlt hozzm gyermeki bmulattal. gy, mint egyik ember a msikhoz. Na j, mint egyik ember a msik gnmhoz.
Az ksztette ilyen mulatra, hogy a szerkezetem akkor mr betltve a
hlkamra nagyobb rszt megmozdult. Rugk feszltek, fogaskerekek
kapcsoldtak egymsba, tengelyek fordultak el, s az ptmnyem szve halk
dohogssal letre kelt.
Shyergas elszr kardot rntva ugrott kzelebb, majd ltvn, hogy a gpezet temes duruzsolsn kvl ms vltozs nem trtnt, eltette kardjt s
tgra nylt szemmel rm nzett.
Elkszlt, Horald?
A zr apr rseken, hasadkokon keresztl csatlakozott finom fmkacsokkal az ajthoz s a krltte ll falhoz. Amikor az els fogaskerekek
megmozdultak, valjban kiprbltam a mkdst, s akr azon nyomban
hasznlhattam volna de mg nem tettem.
Nos tettetett fradtsggal megtrltem homlokom, majd halvnyan
rmosolyogtam , nem, de hamarosan, Shyergas r. A zr elkezdett dolgozni nmagn, t nap mlva feltrul az ajt. Addig nekem is tovbb kell szerkeszthetnem ezt-azt, s kiigaztani a kisebb hinyossgokat.
A testrt annyira lekttte a mozg rszek ltvnya, hogy mg azrt is
elfelejtett rendre utastani, hogy egyenesen belenztem a szembe.
Hm. gy tnik, mintha ksz lenne simtott vgig az lln.
Te is tudod, uram hajoltam meg knnyedn , hogy a ltszat nha
csal.
Igen, a ltszat. A pietor tekintete leltrba szedte a szoba maradk rszben hever, mg beptsre vr ll alkatrszek garmadjt, aztn ismt
az ajtt frkszte, majd engem. Mondd csak, Horald, szoktl te lmodban
beszlni?
Tudtommal nem, uram. De mirt?
Csak azon gondolkodom, amit a ltszatrl mondtl.
sszeszorult szvvel trtem vissza a munkhoz, s igyekeztem nem gondolni arra, hogy lehet, Durg most tnyleg benne van a kulimszban.
135

***
Aznap este Durgnak s nekem sietsen kellett volna dlre jutnunk minden fennmarad krdsben, azonban Durg ismt megneheztette a dolgunkat.
Attl tartok, Durg komm, Shyergas sejt valamit.
A bartom szoksos izggasgval hadonszott elttem.
Nan, hogy sejt valamit! Elvgre nem bolond, mg ha ember is! s
nem is tszli haramia, mint azok a gazok, akik rabszolgv tettek minket
Toronban. Ez egy testrparancsnok! Van szeme mindenhez, klnben mr
rg kibkte volna neki valaki!
Az ostoba trfidon majd akkor nevetek, ha mr jra otthon vagyunk.
Klnben meg Shyergas igenis jl kombinl, nem is vrtam volna ezt egy
embertl. Tn mg a masinkhoz is lenne gyessge, ha valaki tantan
, teht mr Shyergas neked, nem a toroni, vagy a testr. s klnben is, mit trdsz te az tantgatsval?
Csak azt mondtam, hogy lemondan legyintettem. Inkbb arrl
kellene diskurlnunk, hogy mikor nyissam ki az ajtt.
Durg vgre komolyan flelte minden szavamat. Az attl fgg. Hogy ll
a Gnomeounculusunk?
gy rted az n Gnomeounculusom? Ksz.
s az a dgvszes ajt?
Mrmint a zr? Igazbl az is kszen ll. Azonban fllentenem kellett
egy kicsinkt. Azt mondtam Shyergasnak, hogy mg t nap van htra. Tudhatod, nem szvesen tettem, csupn nvdelembl. Ha bzhattam volna a
gazdjban, akkor nem kellene annyit furmnyoskodnom. Viszont a kyrre
hagyni a sorsunkat botorsg lenne. Ha azt ajt feltrulna, s n
Mi vetette kzbe azonnal Durg.
Szval, mi nem kszlnnk egy kis meglepetssel a toroniak szmra
is, akkor aztn gyorsan vgnk lenne. Mi mr nem ptennk jabb gpeket
azutn, arra Berzebaal a tanm!
Teht?
Durg akadkoskodsa lassan kezdett kihozni a bketrsembl.
Teht, teht! A kapu fel fog trulni! Miutn megemltettem a Shyergasnak az t napot, a famor azonnal a kamrba rendelt mg hrom pietort.
De nem bnom, hiszen csak segteni akarok nekik.
Mi kznk neknk ezekhez a
toroni fenevadakhoz? Kzel hztam Durgot, hogy jl halljon
minden szt. Semmi kznk hozzjuk, de ez alatt a kt ht alatt azrt ki136

fundltam egyet s mst ott az ajt mellett, komm. Mert csend s csend kztt is van m klnbsg! s az a csend beszlt hozzm, megneszeltem a
rejtlyt, tudom mr, hogy mi van a msik oldalon! A mgtte lv jrat nem
vezet m messzire, csak le a mlybe s a homlyba. Emlkszel mg Ianarra s Corthinra?
Brcsak elfelejthetnm ket! rzkdott ssze Durg.
Az asszony nem menektette el a fit, csupn arra az istennre bzta,
akit a homlyban lakoznak neveztek. Az istenn mg gyenge volt, ezrt
nem tudta volna helyrepofozni tstnt a fit, de valahogy letben tartotta, s
a sttben gygytgatta a praktikival, Ezrt kellett az ajt, s ezrt az tok!
s persze hogy hiba nyitogattk a nem ltez zrat a kyrek vszzadokon
t, mert a kapu nem akart megnylni! De most mr Corthin kszen ll a
bosszra a msik oldalon, s az ajt engedni fog az n zramnak.
Durg valban meglepettnek tnt.
Azt hittem, hogy rajtad amgy sem fogott volna ki! Ht nem a mi stnivalnk nyitja meg?
Elgondolkodva eresztettem el Durg zekjt. Arra bizony nem fogadnk
egy cska fogaskerkbe sem!
A lnyeg az, hogy mi eliszkolunk innen, mire vgzel a zrral! A toroni
fenevadak miatt meg ne fjjon a kobakod!
Nem gy van az, Durg! ppen azrt, mert mi gnmok vagyunk s nem
fenevadak, nem kvnhatjuk senki hallt!
De nem is mi lesznk azok, akik a vesztket okozzk!
Megcsvltam a fejem.
Mgis, sajnlnm, ha ez a Shyergas ott veszne. Egsz jkat diskurltunk mindenflrl. Nem is hinnd, t pldul
Durg felhborodottan krte szmon rajtam az elz vallomst.
Diskurltatok?!
Igen, mert egy id utn is elvgezte a shrerchit velem, s
s attl, hogy az veled sbrerchizik, te mr.
Senki sem shrerchizott senkivel! Javtottam ki ingerlten. . Megengedte nekem, hogy egyenrangknt szljak hozz, s amint azt mr
mondtam; igen j szeme van a masinkhoz s szerkezetekhez. Nagyon figyelmesen hallgatott, amikor arrl beszltem, hogyan tudnm a palota legbels, titkos vdmveit mg hatkonyabb tenni.
, szval ezrt! A toroni figyelmesen hallgatott rd, s ez nyilvnvalan dagasztotta Horald mester mellt!
Elg, alvs! Holnap eljn a nagy nap!
137

A munkval tlttt hossz nap utn nem akardzott tovbb vitatkozni, s


egy hatalmas stssal berekesztettem minden tovbbi szcsplst kettnk
kztt.

***
Az ajtt msnap valban felnyitottam. Nem szltam nekik arrl, hogy
mit fogok tenni, nem is akartam, hogy gyant fogjanak. gy tnt, mintha
csupn egy jabb csavart hztam volna meg, azonban a kvetkez pillanatban felersdtt a szerkezet dohogsa, s a hatalmas gpezet legtvolabbi
pontjain klnfle karok, emelk s ellenslyok keltek letre. Kerekek fordultak el, kapcsok nyltak meg, rudak cssztak odbb. A testrk, mr karddal a kezkben, mg ezek bmulsval voltak elfoglalva, mikor a szerkezet
mlyn megmozdult az vszzadok ta lezrt ajt, s jghideg sttsget
stott a hlkamrra.
A pietorok szemvillansnyi dbbenett hasznltam ki, hogy magam is eltnjek a fogaskerk-rengetegben. Mire utnam vetettk magukat, mr elkstek, ott ltem a zrban elrejtett msik szerkezet, a Gnomeounculus belsejben. njr, mindenfle alkatrszekbl szerkesztett, vrtekkel elltott mestersges fmgnm volt, azonban egy jl megtermett ember mretben. n
mozgattam az egszet a kzepbl, hevederekkel s szjakkal rgztett helyemrl. A gpezetet mozdulataimmal, csapokkal s karokkal irnytottam.
Penge vagy nyl el nem rhetett ott bell, arrl a vrtezet gondoskodott. Mgia sem rthatott neki, mivel a szavaim ltal kelt letre, gnmszavak ltal,
melyek sibbek s hatalmasabbak brmely emberi varzslatnl.
A toroniakat ltszlag egyenl mrtkben zavarta meg eltnsem s a
bejrat mgtti homly feltrulsa. Idegesen kapkodva fejket prbltk
egyszerre biztostani a mr nyitott ajtt s felfedezni engem a mozg alkatrszek kztt. Mg vrtam nhny szvdobbansig, amg feltnt Ilhuar dszes csatavrtben, nyomban tovbbi testrkkel. Utbbiak mr nem frtek
a hlkamrba, gy az uruk mgtt, a folyosn vrtak mindenre kszen.
Az ajt, az ajtt figyeljtek, onnan jn majd! A famor mgitl titatott hangja kemnyen drrent a falak kztt. reztem, hogy harci ltzete
okozta megnvekedett erejt, s jllehet nem rthatott az n njr vrtemnek, jobbnak lttam tovbb vrakozni.
Nem kellett sokig rejteznem, mert egyszer csak olyan bmbls rkezett a fagyos sttsgbl, hogy beleremegett az egsz palota. A testrk szeme elkerekedett az irtzattl. Ami vagy aki ott volt bebrtnzve az lettelen feketesgben vszzadokig, most az lk vilgra trt. Eljtt az alkal138

mas pillanat; n jelentettem a kisebb veszlyt, mindenki csupn a mlybl


jv rettenettel val tallkozst prblta tllni. Elcsavartam egy csapot, s
htrahztam egy kart a gpezet belsejben: a Gnomeounculus kiegyenesedett s kilpett a hatalmas zrszerkezet lcjbl.
Hagyjtok a gnmot, a kapura figyeljetek! Shyergas, tid a gnm!
mennydrgte a famor. Majd, mieltt vgleg elnyelte a hangjt a vilgossgra megrkez pokoli jelens, hozztette: Kldjtek be a magitort!
A zaj szinte megskettett; ahhoz kpest gy tnt, az sszes tbbi trtns tengermlyi nmasgba burkolzik. Krlttnk minden remegett,
ahogy az a valami kzeledett; tudtam, nem maradt sok idm. A hlkamrbl kivezet ajt fel iramodtam, a gpemmel elsodorva az utamba kerl
pietorokat. Shyegras a Gnomeounculusra vetette magt, azonban nem frhetett hozzm, elszr kardja, majd maga is lepattant a robusztus gpezetrl, s a mindenfle szerkentyvel bortott padlra esett.
A testr megrzta a fejt, s visszapillantott oda, ahol ura llt. A masina
fejt arra fordtva akaratlanul kvettem a tekintett. Mire jra elfordultam,
mr ks volt; a borzalmas kp belegett az elmmbe. pp akkor bukkant
fel az a jelens, ami valamikor Corthin lehetett. Tkletes emberi formja
volt, s gond nlkl mozgott. Azonban volt vele egy bkken, ami miatt
cseppet sem tnt embernek, vagy kyrnek akr. A nem is a brbl, hanem a
lnybl sugrz olajos feketesg fullasztv tett a szoba levegjt, s vasmarokkal szortotta ssze a szvemet.
A masinval lehajoltam Shyergasrt, felkaptam t, s rohantam ki a helyisgbl, jllehet a testr mr csak az urra tr ellensggel foglalkozott
volna. Lttam mg spadtan berohanni a vajkost, nyomban mg tbb
fegyveressel. szrevettem, hogy a parancsnok rm ordt, habr semmit nem
hallottam belle, mintha csak ttogott volna.
Minden az vltsek, moraj, s fegyvercsrgs rletbe sllyedt. Nem
tudom, hogyan kerltem ki az regtoronybl, aztn a palotbl. Kzben
Shyergas egyre fogyatkoz ervel prblt kiszabadulni a Gnomeounculus
szortsbl.
Olyan hatst tettek rm a hlkamrban tapasztaltak, hogy magam is a
vgletekig kimerltem, azonban a szerkezet tudta, mi a dolga, a ksztse
sorn elmondtam neki, hogy el kell vinnie Mykosbl, el Toronbl, vissza a
Zedur-hegysgbe, brmennyire messze is legyen az.
Nem meneklhetsz, obsor, a magitor pecstje az elmden nygte a
testrparancsnok, mikor az irtzattl mr valamelyest messzebb kerltnk.
Durg, szegny Durg! Neki kellett elszenvednie a vajkosotok praktikit, Shyergas. Nekem vacogott a fogam mg a gondolatba is. n nehz
volt szavakba nteni ezt egy embernek nem tudtam elviselni a fogsg ma139

gnyt. Mi, gnmok nem egyedlltre teremtettnk. Kellett egy trs, valaki,
akinek elmondhattam mindent, aki megdorglt a balgasgomrt, hogy
fogsgba estem. Durg
A pietor minden borzalomrl elfeledkezve, tgra nylt szemekkel prblta megrteni mindazt, amit onnan a gpezet belsejbl elmondtam neki. Vgl halvny mosoly jelent meg az arcn.
Mondd csak, Horald, szoktl te lmodban beszlni?
Akkor sem lthatta volna vigyoromat, ha ppen sikerl eszmletnl maradnia, hisz az njr gnm maszkja eltakarta az arcom. Vgl vatosan letettem a testr meggytrt testt egy biztonsgosnak ltsz tr egyik kpadjra.
A vrosbl kivezet t fel vettem az irnyt. Habr az Anwyl'niarr Hztl messze jrtam mr, mg mindig hallottam az onnan kiszreml csatazajt. Az jszakai gbolt aljt lngok fnye festette vrsre, s Mykosban a
hzak jra nmn laptottak az si csald testvrhborjnak kzepette.
Szerencsre nem Toron szvben voltam, hanem kzel a hatrhoz. Odig is
tbbnyire nptelen vidken fog vezetni az utam, gondoltam.
Ha majd elhagyom Gedaga-yggyr tartomnyt, folytattam gondolataim
szvst, ismt beszlek Durggal is, de nem elbb, mert az elmjn mg
ott annak a vajkosnak a billogja. Messze a palottl mr biztos nem hat a
varzs, akkor majd lesz merszem Durg szembe nzni, s meghallgatni a
panaszradatt.
Tarts ki, komm! suttogtam magamnak vagy Durgnak, s elnyomtam
egy mosolyt arra gondolva, hogy ha ezt p brrel megszom, akkor bizony
jabb hangzatos taggal egszthetem ki neveim hossz sort; hisz megptettem a Gnomeounculust, s megmenekltem Toronbl.'
Azonban akkor s ott korai lett volna a rszletekkel trdni; mg hossz
volt az t hazig.

140

A TRFK LCJA
Nem kerlhetem el annak tisztzst, hogy a gnmok npe miknt tudott
korokon keresztl bkben lni a nlnl ersebbek rnykban. Mert lssuk be: hiba a kivl mechanikai ismeret s az vezredek alatt gyjttt tuds, sem az egyb sfajok mgijval, sem az jabb korok gyermekeinek
szapora sokasgval s testi erejvel nem versenyezhetnek.
Igaz, taln nincs is r szksgk. Hiszen ki akarn bntani azt, aki megnevetteti?
Mrpedig a gnmok remek trfamesterek. Kacsz jrsukkal, rncos
kpkkel, hatalmas orrukkal s nagy, vatosan pislog szemkkel, na meg
fura ltzkkkel egyetlen sz nlkl rhgsre tudjk ingerelni az egyszer prokat, de mkikkal, ravasz talls krdseikkel mosolyt tudnak csalni
mg a legkomorabb demonolgus arcra is.
Persze azoknl, akik olyan nyakasak, mint a trpk, vagy keserek, mint
az orkok, k sem boldogulnak. Ilyenkor marad a menekls vagy a rejtzs.
Ezeket egybknt olyan sikerrel zik, hogy sokak szerint kamleonbr segti benne ket ami persze nyilvnval kptelensg.
m ettl mg lehet, hogy nhnyuk ismer ilyesfle mgit.
Az aprnp ms fajok kz merszked tagjai viszont rmmel jtszanak r mulatsgos klsejkre, s vsri kikiltknt, udvari bolondknt, mesemondknt, sznszknt lik mindennapjaikat. Ez szmukra nyugodt s
bks foglalatossg; veszlybe csak akkor kerlnek, ha nem hallgatnak a
nyomatkos figyelmeztetsekre, s egy nobilitst pellengreznek ki, akiknek cme s rangja ppgy nem sokat szmt a szemkben, mint a hitbuzgalom, a gazdagsg s j nhny egyb tulajdonsg, ami meghatrozza az emberek helyt a vilgban.
Megjegyzem azonban, hogy nemcsak a papokbl s nemesekbl, de brkibl s brmibl tudnak s szeretnek gnyt zni: mg a sajt vilgltsukbl is.
Erre j plda Strunsedefigo komdija, a Sunnyog, amelybl btorkodom is idzni azt a rvid rszletet, amelyben egy toroni km pp sszefut
a gnm rjrattal:
KAR
, mily furcsa vilg az, hl a bszke kyr urak fegyvernyugvs ideje alatt
loppal jr kmeket kldenek tvoli fldekre?
141

S vajon mit remlnek megtudni az aprnptl, aki gylli a harcot, fli a


fegyvert, s nem rti az rmnyt? Gilron, segtsd ht meg ket, hogy falujuk bkjt megrizhessk!
KM (sznre lp)
Eddig sehol senki, hla Raonnnak.
ELS R {elbukkan, s a kmre fogja a szmszerjat)
llj, hogy hvnak?
(ellp a msodik s a harmadik r)
MSODIK R (els rhz)
Nem, nem llj, ki vagy; inkbb ki vagy-ot kellett volna mondanod,
n ebben egszen biztos vagyok.
ELS R (imnti szavba vgva)
Akkor is, ha tudjuk, ki az illet?
MSODIK R
Teht ismered?
ELS R
Tulajdonkppen igen. gy rtem, az egyik unokatestvrem ismeri. Mrmint nem t, hanem a nagyapjt. Ltsbl.
MSODIK R
Azrt ezt nem nevezhetjk szoros ismeretsgnek.
ELS R
Attl, hogy nem szoros az ismeretsgnk, mg vlaszolhatott volna.
(a kmhez)
H, ember, mondj mr valamit!
MSODIK R
Vagy nekelj! De csak ha tudsz.
HARMADIK R (a msik ketthz)
n azt mondom, hagyjuk a nevt, s prbljunk gy viselkedni, ahogy
az rk szoktak.
ELS R
Ljk agyon?
KM
Egy rendes rsg nem az agyonlvetsemmel kezdene!
HARMADIK R
Igaz! Elbb krdezznk tle jelszt!
MSODIK R
J tlet. Talljunk ki egyet gyorsan, aztn krdezzk meg tle.
142

KAR
Hallga, e suttogst! Buzglkodnak az rk, s lm mr dntsre is jutottak, hisz orcjukon boldog rm ltszik, s egyikk ajakrl fttysz kl.
ELS R
Egsz j jelsz lett!
MSODIK R
n akkor se jnnk r, ha szz vig trnm rajta a fejem.
ELS R
Szerintem annyi id alatt ki lehet tallni. Mr ha tnyleg csak azon trd
a fejed, ami persze kizrt.
MSODIK R (els rhz)
Lehetsges, hogy szz v elg lenne, de ezt nem tudhatjuk biztosan.
Egyszer ki kne prblni.
HARMADIK R
Na, jelsz mr van, lssunk neki!
ELS R (kmhez)
Gyernk, mondd a jelszt!
KM
De hisz most tallttok ki!
MSODIK R
Na s?
KM
Honnan tudnm akkor?
ELS R
Segtsg nlkl s gyorsan. Ez a jelsz lnyege.
KM
Megll az sz!
ELS R
Sajnlom, nem tallt.
MSODIK R (els rhz)
Elg sok id lesz, mg kitallja.
ELS R
Mint emltettem, derlt becsls szerint is legalbb szz v.
MSODIK R
Annyi id alatt biztos hen is hal.
ELS R
s ha beengednnk a tborunkba? Csak hogy egyen. Meg persze igyon
s aludjon. Kegyetlensg lenne, ha hagynnk hen veszni.
143

HARMADIK R
De mi lesz a jelszval?
ELS R
Azon ott is gondolkodhat kedvre.
HARMADIK R
Nem pont az lenne a jelsz lnyege, hogy csak az lphet a fldjeinkre,
aki ismeri?
MSODIK R
No s a denevrek? Meg a tbbi llat?
HARMADIK R
Nekik tulajdonkppen van engedlyk. Hiszen sose mondtuk, hogy ki
lennnek tiltva innen.
ELS R (a karnak)
Kicsit zavaros nekem ez a jelsz-dolog.
KAR
Csittsd lelkedben az aggodalmat Gilron keze riz tged, nem holmi
krds-vlaszok!
KM
Teht bemehetek?
ELS R
Persze. Ha meggred, hogy amint kitallod, megmondod a jelszt.
MSODIK R
Nem m folyamatosan locsogni szz vig sszevissza, htha vletlenl
kibkd valamikor!
KM
Nem, dehogy! Hiszen arra csak ti lenntek kpesek
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII, fejezet A gnmok
rszlet

144

aZ ok aZ tkoZ ott tolvajok


El kell rulnom, hogy npszersge ellenre n nem osztom azt nzetet, mely szerint minden gnm szletett tolvaj. Az ilyen ltalnostsok
ugyanis sosem vezetnek jra.
Nem tagadhat azonban, hogy az aprnp tagjai, kzlk is fleg azok,
akik vilgtl elzrt falujukbl rkeznek az emberek kz, elg sajtsgosan
viszonyulnak msok vagyonhoz. Ez leginkbb abban nyilvnul meg, hogy
a beptetlen terleteket, gy pldul a szntkat, gymlcssket kzs
fldnek tekintik, ahonnt btran elvehetnek brmit; illetve hasonlan szabad prda szmukra minden megmunklatlan anyag mg a nemesrcek s
a csiszolatlan drgakvek is! Mindez mg akkor is rossz vrt szlne, ha e
kincsek irnt nem tpllnnak kiemelt rdekldst, mely utbbinak okai
llspontom szerint, s a felhasznlsuk mdozataira tekintettel ezen
anyagok enyhn mgikus tulajdonsgai.
Megjegyzem azonban, hogy gyorsan tanulnak. Mr az els korbcstsre kszsggel megtagadjk tveszmiket, s ami sokkal meglepbb, ezt valsznleg komolyan is gondoljk, merthogy ksbbi letkben mr nemigen trnek le a becslet svnyrl.
Egszen ms lapra tartoznak viszont azok a gnmok, akik tnyleg a tolvajmestersget zik, kihasznlva frge ujjaikat, apr termetket, s a zrak,
lakatok mkdse irnti termszetes rzkket. Olyan tolvajklnrl ugyan
mg egyetlen megbzhat forrs sem ejtett szt, amelyik csak ilyenekbl
llna, de tny, hogy az aprnp tagjai szmos jelents alvilgi szervezetben
megtallhatk, s nemcsak az egyszer zsebesek s besurranok, vagy fljebb, a megbecslt hamistk, de mg legfell, a chek vezeti kztt is.
Akik idig eljutnak, mr nyugodtan s biztos anyagi alapokra tmaszkodva
hdolhatnak rtalmatlan vagy az vatlanokra pp kifejezetten rtalmas
hbortjaiknak, mikzben kockzatos akcik helyett szzadvek alatt szerzett tapasztalataikkal segtik a tbbieket.
E ponton egybknt a tudomnyok s a blcselet bartjaknt knytelen
vagyok felhvni Olvasm figyelmt arra a tnyre, hogy a mindenki ltal lenzett gazemberek bnbandiban a tudsnak lnyegesen nagyobb a becslete, mint a klnbfle tancsokban s kamarkban, nem szlva a lovagrendekrl s uralkodi udvarokrl.
gy tnik, e tekintetben az emberi faj leginkbb az orkokra hajaz.
145

m mivel e fejezet tmi a gnmok, gyorsan visszakanyarodom ht hozzjuk, illetve mg pontosabban a ruhzatukhoz.
Azt ugyebr mindenki tudja, hogy az aprnp ltzkdse fittyet hny a
divatnak, az zlsnek, s sok esetben a jzan sznek is. Azt, hogy szeretik az
lnk, feltn szneket, valamelyest magyarzza lakhelyk stt s szntelen
volta e vonzalom sok ms fldmlyi npre is jellemz. rthet az is, mirt
cipelnek magukkal tucatnyi zsebkben szmtalan szerszmot s alkatrszt:
mivel szeretnek egytt lenni trsaikkal, inkbb mozg mhelly alakulnak
ahelyett, hogy a valami eldugott odhoz ksse ket a munkjuk. J oka van
annak is, hogy a szvs anyagokat, a trdeknl s knykknl megerstett
ruhadarabokat rszestik elnyben. Na de mivel magyarzhat, hogy tletszeren hasznlnak egyms mellett gombot, csatot, kapcsot s zsinrt? Mirt raknak a ruha egyik ujjra halbrt, a msikra meg lncsodronyt? Mirt
varrnak a zsebek zsebeire is jabb zsebeket? rthetetlen, de igaz: a gnm
ruhk lettjuk sorn tbbnyire ldozatul esnek gazdik ksrletez kedvnek, s a tkletessg helyett elbb-utbb azt az llapotot rik el, amiben
mr mretk s slyuk folytn akadlyozzk viseljket a helyvltoztatsban.
A folyamat nmileg prhuzamba llthat a kifejezetten lovagi tornkra
ksztett vrtek fejldsvel.
S hogy hogyan kapcsoldik ez az aprnp kevss trvnytisztel kpviselihez?
Elssorban gy, hogy valamelyest megmagyarzza a gnmok irnyban
fennll gyanakvst, amit csak nmileg ellenslyoz mks kinzetk. Tny,
hogy a legtbb gnm potencilis betrnek tnik brki szmra, aki kipakoltatja a zsebeit trelmesen kivrva ennek hosszas folyamatt, az egyes
szerszmok rendeltetsre, illetve a kedvenc trgyak trtnetre vonatkoz
eladsok vgt is ; s ha netn valamilyen komolyabb rtk is elkerl, a
gyan rgvest tadja a staftt a pallost suhogtat bizonyossgnak.
Persze nem kell flteni a gnmokat sem: hihet vagy hihetetlen mesk,
valdi vagy annak ltsz menlevelek, ches s uralkodi tanstvnyok
szoktk altmasztani, hogy az pp itt ll szemly valamely nagyon tvoli
vros kovcsmesterei kz tartozik, a vndor lakatosok pholynak cmzetes tagja, netn egy nemes legfbb kulcsmestere.
A valban grbe utakon jrk pedig amgy is rejtett zsebekbe s ersznyekbe dugjk azt, ami llspontjuk szerint csak megzavarn egy becsletes
vrosr tisztnltst.
A legfbb veszlyt egybknt amgy sem k jelentik a gnm tolvajokra,
hanem sajt fkezhetetlen nyelvk; j plda erre az erioni Kobrk egyik
csapdamesternek esete, akinek a neve sajnos nem maradt fenn, de tettei
146

alapjn az aprnp egy tagjt sejthetjk benne. Trtnt ugyanis, hogy egyszer annyira fellelkeslt a klnhz ltala ksztett vdelmi rendszernek rdgi ravaszsgn s tkletes kidolgozottsgn, hogy egy grbe estn az
egszet elfecsegte a Hrom Hurri Hajlkban, amely mintzmny trtnetesen a Szlkiltk nev szervezet fennhatsga al tartozott.
Csoda-e ezek utn, hogy a kobratanyt vgan s knnyedn kifosztottk
a dzsad tolvajok?
Nem, nem csoda; s egyttal leszmolhatunk a holl a hollnak.;. kezdet legendval is.
De taln legyen ennyi elg a besurrankrl s ms ktes elemekrl. Vgl is az aprnp zmt egybknt is ms, tbb-kevsb tisztessges szakma mveli teszik ki.
Akadnak kzttk, akik a rengeteg ltal knlt javakbl lnek: csapdkat
llt vadszok, varskkal s bonyolult fonat hlkkal dolgoz halszok,
horgszok, meg a gombk s mindenfle magvak gyjti. Msok llatokat
gondoznak leginkbb vadon tartott kecskt s egszen apr nvs disznkat, azon fell vaktykot meg mindenfle furcsa, termetes rgcslt a falvaikon bell. Legtbben azonban a fldet mvelik, noha ennek nem sok
nyomt tallni; minden valsznsg szerint mgival lczzk erd mlyn
rejtz apr parcellikat a ngy- s ktlb krtevk ell.
Arrl, hogy bnyszatban csak a trpk vehetik fel velk a versenyt, taln kr is szt ejtenem gyis tudja mindenki. Ms krds, hogy dacra a
temrdek kitermelt fmnek, ami kztt jcskn akadnak olyan ritkasgok,
mint az arany, ezst, lunir s hasonlk, a gnmoknak mindez kevs, s
szvesen Cserlik furcsa szerkezeteiket olyan nyersanyagokra, amelyekkel
aztn folytatdhat a barkcsols.
S hogy annak mi rtelme? Mirt gyrtjk azt a sok kacatot, amelyeket
ugyan gyalzatos bnnek tartanak beolvasztani, de az nem zavarja ket,
hogy a pkhls trnk mlyn rozsdiknak porr?
Nem tudom.
Nem tudta ezt Up-Umbar vrosnak tancsa sem, amikor az aprnp
egyik Doardon-hegysgbl szrmaz vndor mestert krte fel arra, hogy a
vroskapu vasrostlyt szedje szt, mieltt valakinek a fejre szakad. Arra
azonban nem szmtottak, hogy a gnmnak megesik a szve a rgi alkotson, s lebonts helyett inkbb kijavtja azt. Valamint pengket szegecsel r,
kiegszti egy bronz fklyatartnak lczott vszleenged karral, egy fstszrval, meg egy llthat szg eresztsnnel, amivel ha kell, az ellensgre lehet lni az egsz miskulancit.
147

Mondjk, hogy Up-Umbar npe azta is rendkvl bszke e csods szerkezetre, csak pp nemigen akad olyan vrosi katona, aki btran hasznlni
mern.
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet

148

149

SEAN MALORY

GILRON HARAGJA
Pedig milyen jl indult mindenvalszntlenl jl. A Cordella kln embere, mintha csak vletlenl tenn, bizalmas hreket fecsegett el egy knyes
gyrl. Emlkszem, buzgn blogattam, de a gondolataim mr szlvszknt
szguldottak elre. Anaffi vrosban vletlenrl beszlni a Cordellk esetben dresg lett volna vletlenl nem lehet fl vrost a lektelezettjeink
kztt tudni. Egy nekik tett szolglattal ktsgkvl bekerlk a belsbb kreikbe, m egyttal egy letre elegend ellensget is szerzek.
Az akkori helyzetben azonban nem tehettem mst, a csaldunk tllse
rdekben akrmilyen ktes vllalkozsba belementem volna. Miutn Lorzo
bcsikmnak pr ve nyoma veszett a Dlvidken, idsd apmnak nem
maradt ms remnysge, mint n, egy ksei figyermek. Vagy ahogy emlegette, az utols aranyg. Ez utbbi tnyt igyekezett alaposan eltitkolni ellem, fleg miutn kiderlt, a vajkos praktikkhoz tl kemny a koponym,
gy boldogulsomhoz egyedl kmletlen vvleckivel s zavaros letfilozfijval jrult hozz. Ezek nmagukban mg Anaffiban is kevsnek bizonyultak volna, ezrt elg hamar a sajt lbamra kellett llnom, mg ha ez a
kardforgat tudomnyom kirustst is jelentette.
Amg n a sebeket gyjtttem, apm a hitelleveleket halmozta, s gy
tnt, vgl nem hagy htra mst, mint kazalnyi vltt s megbntott uzsorsokat, Nem sok remnyem akadt, hogy vltoztatni tudok a helyzetnkn.
Hiba, egy mly verembl meglehetsen nehz gy kikecmeregni, ha odafentrl buzgn laptoljk a fldet lefel.
Igyekeztem ht gy gondolni a knlkoz lehetsgre, mintha valban a
Kosfejes r mosolygott volna rm, nem egy borgzs lehelet, kivnhedt
Cordella-brenc. Mg aznap felkerestem prefedon Ferrt, s megkezddtt
az alkudozs. A ravasz gorviki ugyanis nem adta be egyknnyen a derekt,
br mindent bevetettem. Eskdztem, knyrgtem s hazudoztam, ha kellett, a Kosfejes r nevt vettem a szmra, Mg csaldunk egyetlen megmaradt jvedelemforrst, mamma Dolores lnyait is csatasorba lltottam, mivel tudtam, hogy prefedon Ferro szereti megadni a mdjt. Habzboros lakoma, gyertyafny, selyemruha, hrfaksret, baldachinos gy s hasonlk.
150

Mire azonban megegyeztnk, gy reztem, n teszek szvessgt neki,


st mieltt a Cordellk palazzjban megfordultam, kimondottan rzss
helyzetben tudhattam magam. Egy dolog vigasztalt csupn, hogy sikerlt
elhalszni a megbzst csaldunk si rivlisa, Izmir Khaszil ell. A csorba
fog vajkosnak Anaffi kornykn szinte minden gybe belelgott a keze,
az emberei ott voltak minden utcasarkon, tavernban s csatornajratban.
legalbbis ezt lltotta magrl ki nem llhattam a fennhjz stlust.
Brmit elvllaltam volna, ha azzal borsot trk az orra al.
Brmennyire vigyztam, a kikt fel menet sikerlt sszefutnom a vn
kesely egyik verlegnyvel. Csak egy ember akadt Anaffiban, akit mg
Khaszilnl is jobban megvetettem, Flszem Merlos. A kopasz trvet az a
fajta volt, aki brmikor eladn a sajt anyjt holmi rosszhr szektnak. Egy
raktrhz sarknl vrt rm teljes harci dszben. Ez az esetben azt jelentette, hogy a nvjegynek szmt dobtreit jl lthat helyen, hivalkodan viselte. Az ellenfeleit is aszerint tartotta szmon, hogy hny trre volt
szksge a legyzskhz; folyton azzal krkedett, hogy egyre soha nem
kellett mg hatnl tbbet hasznlnia. les termetvel, szles vllaival valban flelmetesnek hihette magt. Habr azok az idk mr elmlban voltak,
Khaszil megtartott a szolglatban amolyan rgi megszokott btordarabknt, mint egy ktajts szekrnyt.
Merlos egy darabig gyanakodva mregetett, majd cinkos mosolyombl
kitallta, gazdja mr alaposan elksett. Durva szitkain, otromba fenyegetzsn mg csak nevettem, de amikor trt akart rntani, megelztem. Egy
Laraqura senki ne szegezzen csak gy fegyvert! Ha Vincenso nagyapmon
mlna, mr rgen zaurakknt hrgne a kanlisban. Merlos dbbenten meredt a kezemre, majd a vllbl kill trre. Biztosan gyorsan rjtt, hogy
mrgezem a pengimet, mert elg savany poft vgott.
tkozott fatty! Ezt mg megbnod! Kitpem a szvedet! fenyegetett
rekedten, kezt a vllra szortva. A jfajta haddami zsibbasztkencs a termethez kpest meglepen gyorsan hatott r.
Csak nehogy te bnd meg, Flszem! vetettem oda fejcsvlva.
Khaszil mr annyira sem tart tlem, hogy egy fogatlan vn kutyt kld?
gnyoltam.
Megdglesz, Fabio! Hitvny freg vagy, mint az a patkny apd!
nygte. A nyelve mr nehezen forgott, tekintete lassan elkdslt.
A csaldomra kimondottan rzkeny vagyok. Mr azrt is megkstoltattam volna a staplcm lmozott vgvel, hogy fattynak nevezett, de hogy
apmat becsmrli! Meglepetsemre Merlos tntorogva elrngatta rvidkardjt, s szles mozdulattal felm suhintott. Htrahkltem; egy sebzett
bivalynl nincs veszlyesebb.
151

Ellem nem tudsz elbjni, te fatty! hrgte.


Tett mg egy lpst felm, de ekkor megbicsaklott a lba, kezbl kifordult a kard, s lassan trdre omlott.
Elkaplak! suttogta ertlenl.
Taln motyoghatott mg valamit a felmenimrl s j-anym foglalkozsrl, de nem hallgattam vgig, inkbb az lmosbottal igyekeztem siettetni a kbulatot. ppen csak hogy emlkezzen rm, ha felbred. Aztn kihztam a vllbl a trmet s elsiettem. Szortott az id.

***
A tengeri utat vlasztottam, br nem sok kedvem volt rszeges hajskapitnyokkal alkudozni. Fleg nem olyanokkal, akik pr nap mlva mer
unalombl flholtra akarjk veretni magukat holmi elvesztett kockajtkok
miatt. A Bbor Slyom kapitnya is prblkozott derekasan, de verekedsre
vgl nem kerlt sr szva nehezen rtem volna partot. A vn rozmrt vgl az okosan adagolt ork-plinka ttte ki; n egy ujjal sem nyltam hozz.
A Bbor Slyom inkbb csiga, ha a tempjt nzzk balszerencsmre
nyolc napot rostokolt Ompur eltt. A kiktparancsnok szigora csak tmtt
pnzes zacskk hatsra enyhlt meg, s baksiskarantn al helyezett hajnk vgre megkezdhette a ki- s berakodst. Eddig is rhelltem az egykori
erv kalandorok vrost, taln, mert olyan fenn hordjk az orrukat, ahelyett
hogy tanulnnak Anaffitl a kormnyzs tern. De hogy a kenpnzek is
ilyen poftlanul magasak legyenek feljk elkpeszt!
Nem is maradtam tovbb, csak ameddig egy j erben lv herltre
megalkudtam.

***
Ami a feladatot illeti, a homlyos rszletek ellenre gyerekjtknak tnt.
Egy Stifgirr nev gnm ramvest kellett elkapnom Garmonban, s bartsgosan elbeszlgetni vele arrl, hogy ugyan hova tette a Cordellk fltve rztt kincst valami mgikus ervel br tkrt. Aztn kevsb bartsgosan elmagyarzni neki a magntulajdon s a lops fogalmait. A gnm megtallsban az egyetlen nehzsget csak az okozta, hogy Garmon egyszeren tele van a kis nyavalysokkal.
Ha mg csak velk lenne tele! De Garmonban nyzsgnek Ynev legfurcsbb szerzetei. A tarkabarka sokasgot valami ismeretlen ser terelhette
152

egybe a vilg minden tjrl. Vagy ktszz esztendeje folyvst znlenek


ide a habkos feltallk, elcsapott mrnkk s rlt ezermesterek. Pedig
mr az is ksz sorscsaps lehet brmelyik vrosnak, ha egy marknyinl
tbb effle holdkros ti fel ott a tanyjt. Taln meg kellett volna hzni a
hatrvonalat a lzad, forrfej kahrei suhancoknl, vagy a bnyajratot tvesztett tarini trpknl. Mert az minden kpzeletet fellml, hogy mellettk szp szmmal akadnak goblinok s orkok is, st megtelepedtek itt mg
szeldtett ogr behemtok is. Ez utbbiak kzl egy is elg lenne egy falka
gnm mell, hogy b fertlyra utn Calowyn, netn Anvaria igazn vonz
ti clnak tnjn.
Annl is inkbb, mert Ynev szmos faja kzl a gnmok a legbosszantbbak Vinceso nagyapm szerint legalbbis bizonyosan. pedig csak
tudja, hiszen gorviki boszorknymester ltre alaposan sszebartkozott
eggyel.
Mindig azt meslte, ha az ember a gnmok kezbe ad egy kalapcsot,
hogy keljk ki a nyelt, rgvest vilgrenget problmt ltnak benne.
Elbb kicserlik a kalapcs fejt, mondvn, nem j helyen illeszkedik a
nyl. Ha mr kicserlik, szgkihzs fejet tesznek a helyre, de olyat, aminek a msik vge meg les, hiszen akkor egyszerre kisbaltnak is j. Mire
szhoz jutna mellettk az ember, elhozakodnak azzal, hogy a nyl sem lehet egyszer akcfbl, meg klnben is, a vgbe remek kis tartreget lehet faragni. St, magyarzzk lelkesen, az igazi kt nyllel lenne. Ha ekkor
az ember nem hajtja el ket a csudba, a folyamat ellenrizhetetlenn vlik.
Vgkpp lellthatatlan pedig akkor lesz, amikor az els kereket felerstik.
Ami Garmont magt illeti, burjnz koszra szmtottam, s nem kellett
csaldnom, bsgesen rszolglt a Zrzavar Vrosa nvre. A mersz pletek, az tletes, mi tbb, elegns megoldsok mell kontrmunka is jcskn
kerlt. cska viskk, kidlt-bedlt fal kalyibk s ltszlag flbehagyott,
de mgis belakott, ingatag brhzak igyekeztek elriasztani az egyszeri utazt.
A harsny szn kavalkdba belefjdult a szemem. Mintha csak trvny
lenne r, hogy minden pletet a vroshztl a latrinapucolk chig
ordtan lnk sznre kell mzolni, s mintha e cselekedethez kizrlag
botcsinlta alkimistk retortjbl kikapart maradvnyokbl vagy llati belssgekbl sszekotyvasztott festket lehetne hasznlni. Amilyen szagot
kzelrl a falak rasztottak, bizonyra macskahgyot is vegytenek hozz
bsggel.
A tarka hzsorokkal, a szokatlan formkkal mg csak kibkltem volna,
de a vros utcahlzata a siktorok kusza sszevisszasgval s az tletszeren elhelyezett kr-utakkal leginkbb egy holdkros elme zavaros firkl153

mnyra emlkeztetett. Szerintem helyben kell szletni, ha az ember a hztl kt lpsnl nagyobb tvolsgba akar eljutni anlkl, hogy eltvedne.
Amikor a vrosba rtem, ppen vidm helyi mulatsg kszldtt, a garmoni nagy Gilron-nnep. Amint megtudtam, rgi hagyomny errefel, hogy
a vros feltalli s gyes kzmvesei minden vben bemutatjk, milyen jelents alkotssal tudnnak hozzjrulni a vros felvirgoztatshoz. Idn
alaposan kitettek magkrt.
Az utckat lnyi lngot fj mutatvnyosok, glyalbakon egyenslyoz
bohcok, vsri komdisok npestettk be. Mellettk dzsad rusok knltk trkks mremekeiket, s keltek versenyre az aranykez ramvesek
rugs szerkentyivel meg az gyes feltallk furfangos mestermveivel.
Akadtak ott zenldobozok, rafinlt tzszerszmok s fortlyos lakatok,
de agyafrt parzslmpsok s drga ltvegek is. Egy fazekas csfondrosan felslt trhetetlen ednyeivel. Azok sorra killtk ugyan az tsprbkat csak ppen a tz fl helyezve folysodtak el. Annl inkbb kelendnek bizonyultak a dzsad rusok rzsavizet spriccel tkrei s hst ramot
kelt szerkentyi. Mg n is elcsbultam, s beszereztem vagy fltucatnyit a
tkrkbl, hogy Anaffiban hagyott rk szerelmeimet hossz tvolltem
utn megvigasztaljam. Persze alaposan elrontottam a kis fick kedvt, amikor kemnyebben alkudtam, mint egy szletett dzsad.
A nagy felvonuls ugyan csak hrom nappal ksbb kezddtt volna, de
mr lpten-nyomon kptelen tallmnyokkal lehetett tallkozni. Akadt ott a
szivrvny minden sznben pompz vzsugarakat kilvell szkkt ppgy, mint csodlatos trzstl az utols levelig h , bronzbl formzott
eperfa. Ennek gain hrom szlamban rugra jr, drgakvekkel ktett
pacsirtk daloltak.
Az effle mregdrga jtkszereket nyilvn a ftancsosnak szntk,
vagy valamelyik gazdag patrnust akartk velk elbvlni.
Sok bmszkodt vonzott Twagreffni mester rdngs jsgpe, az rcesen Beszl Fej. A hrom lb szles fapofa szja hosszas zakatols utn
minden feltett krdsre tall jsverseket recsegett. Egy gnm mester przon stltatta igazira megszlalsig hasonlt gporoszlnjt, amivel jkora
ijedelmet keltett. Lpeget fal nyergben pardz trst mr nagyobb ljenzs fogadta. Az asszonynp inkbb a Hirmeh-fle Csodlatos ltztet
Gp krl tolongott, de csalatkozniuk kellett. A jkora faldba bemszok
rlhettek, ha kisebb zzdsokkal, tpett ruhzattal megsztk.
A legnagyobb sikert mgis a gzorgonval kombinlt csengettyjtk
aratta. Mikzben a feltallja klnbz dallamokat szlaltatott meg rajta, a
kattog szerkezet egy-egy kpet pinglt egy jkora vszonra, mghozz fltucatnyi ecset, hsz vdr festk s vagy mrfldnyi hossz, kusza zsinegek
154

segtsgvel. A muzsika sznei lmlkodott a tmeg. Nem mondom, lttam azoknl mr mvszibbnek tn kutyaokdkot is.
Idnknt gyansan zakatol masink, szlsebes csodaszekerek bukkantak fel a legvratlanabb pillanatban, s tntek el nyomtalanul, jkora felfordulst okozva tettk teljess a koszt.

***
Zg fejjel verekedtem t magamat a sokasgon. reg este lett, mire elrtem a Cordellk helyi emberhez. Br prefedon Ferro nem mondta ki,
hogy szabad kezet ad nekem, de azrt jlesett rijeszteni a zsros asziszra, A
fick, aki mellesleg Dulos Kaniktas nvre hallgatott, elszr tudomst sem
akart venni rlam. Alaposan meglepdtt, mikor megltta a Cordellk kendjt. Mg a palazzban akadt a kezembe, nem sejtettem, hogy ravasz csomi ekkora hatssal lesznek r: Kaniktas idegessgben a kezeit trdelte,
arcrl patakokban folyt az izzadsg. Nmi biztats utn megnyugodott, s
a nyelve is mind gyorsabban prgtt. Egszen meghkkent dolgokrl meslt.
Az mindig is kzismert volt, hogy sem a politika, sem a stratgiai tudomnyok nem tartoznak a garmoniak ernyei kz. Amiben nincs legalbb
egy fogazott kerk, egykt srf, vagy nem ad ki zakatol-csilingel hangokat, az nem az asztaluk. Annl kevsb rtettem, hogy a cseppet sem harcias helybliek hogyan emelhettek a fejk fl egy olyan alakot, mint Tiranel Hurmill.
Ahogy Kaniktas meslte, a heroni szerencsevadsz pusztn szavaival kpes volt lngra gyjtani hallgatsga lelkt. Mindenki csak rla beszlt,
meg arrl, hogy Garmon tbbet, jobbat rdemel, mint a megtrt fl vazallusi llapot az szaki vrosllamok sorban. Nem is kellett sok, s a kalandor
hamarosan a vrosi tancs tagjai kzt tallta magt. A meglepett tancstagok nem tudtk tartani vele a lpst sorra mondtak le hivatalukrl, amelyet aztn hamarosan Hurmill kzeli bartai s fegyvertrsai tltttek be.
Magbl a vezrsznokbl csakhamar ftancsos vlt.
Ami azt illeti, nem egyedi eset ez a vrosllamok krnykn; st, az effle kalandorok gyakran egyms kezbe adjk a kilincset. Ez a Hurmill
azonban kptelen volt meglni a babrjain, inkbb tovbb sztte grandizus
terveit. Ezek kztt elkel helyen szerepeltek a vros szvgynek tekintett
klnfle masink.
A ftancsos elszr is kevesellte a lngvets alakulat ltszmt. A tucatnyi szekr idig jl szolglta a vrost, de nem rhetjk be ennyivel hir155

dette. A vrosbli mesteremberek gyorsan legyrtottak ht mg egy tucatnyit; igaz, gy sem akadt kzte kt egyforma meslte fejcsvlva Kaniktas, Amikor azonban a ftancsos a Gilron-nnep alkalmbl komoly jutalmat s magas hivatalt helyezett kiltsba egy, a lngvetszekereket is fellml masina megalkotsrt, sosem ltott srgs-forgs kezddtt. St,
hogy a tzveszlyes mhelyek ne zavarjk a vros lakinak nyugalmt, a
ftancsos az gyes kez mesterek szmra tborvrost hzatott fel a Garmoni-t tlpartjn, Ezt aztn rsggel vette krl, hogy gymond gyeljen a
verseny tisztasgra.
Ami az n clpontomat illeti, a kvr aszisz tovbbi meglepetssel szolglt.
Teht azt mondod, hogy a kis vakarcs a tborban van? krdeztem hledezve. Ki a fene lehet ez a Stifgirr, s ott vajon min dolgozhat? Mg a vgn valami darzsfszekbe nylok gondoltam.
Ott bizony blogatott srn Kaniktas. is ott kopcsol egsz nap a
tbbi holdkrossal. Mr vagy egy hnapja. St, az v az egyik legnagyobb
mhely.
Hogyan lehetne oda bejutni?
Sehogy legyintett a fick. gy hallottam, a ftancsos nagyon
rizteti. Felbrelt egy egsz regimentre val zsoldost, st mg egy bbjost
is a haddami Lngjrk chbl. De amita a mltkor elszabadult a tborban egy tkozott masina, mg a feltallkat is ht lakat alatt tartja. Azt is beszlik, akadt nhny gyans baleset is, taln egyik-msik mester tltott
Hurmillon, s meg akart szkni a tallmnyval egytt. Ki tudja? De ha a
ftancsos megkapja a pokolbli masinjt, n egy lukas garast nem tennk
arra, hogy a gyztes megli a Gilron-nnep vgt.
Nekem csak a gnm kell torkolltam le flnyesen. Ha egy md van
r, n bejutok.
Ha te mondod vont vllat kelletlenl. n a helyedben nagy vben
elkerlnm. Ez a Hurmill kezd igazi kirlyknt viselkedni, nagy ttekkel
jtszik. Nem hinnm, hogy trt karokkal fogadn a kvncsiskodkat.

***
Megfogadtam a tancst: msnap csak tvolrl figyeltem a feltallk tbort. Gondoltam, nem rontok ajtstl a hzba, az a Merlos-flk szoksa
aztn utna jhet a kapkods meg a menekls.
Mieltt a ftancsos j hbortjnak helysznv vlt, a telep a vsrokra
terelt juhnyjak karmja s psztoraik szllsa lehetett. A kkunyhk mel156

lett sietve sszertt mhelyek, kicsinostott pajtk, tarka pavilonok, fabdk


sorakoztak. Akadt kzttk pr nagyobb plet, amelyeket raktrnak nztem. A mhelyek kis udvarait hevenyszett palnkfalak vlasztottk el egymstl, mindegyik krl sznes lobogkat, szalagokat lengetett a szl, vagy
cikornys cgreket lgattak ki eljk. Kaniktas elmondsa alapjn knnyedn azonostottam a gnm tanyjt.
A tborban dolgozhattak a fik rendesen, mert lland kopcsolsuktl
alaposan megfjdult a fejem, mi tbb, egsz ll nap orrfacsar naftabzt
sodort felm a szl. Egyesek szerint ez mr a jv illata. Na, az ilyenek fejt
dugnm bele abba a sr kulimszba, amit olyan nagyon ltetnek.
Mr akkor gyant foghattam volna, amikor tzetesebben szemgyre vettem az rsget, akik affle ostromgyrt vontak a telep kr. Nem a behatolk ellen vdekeztek, inkbb a tvozni vgykat akartk benn tartani.
Ami helyrsget illeti, a rosszarc, zsoldosforma figurk lttn mg csak
legyintettem, de akik estefel tntek fel! Hogy a Kosfejes r felejten rajta
a pillantst azon, akinek eszbe jutottak. Ogrok! A hideg futkrozott a htamon. Mert a goblinokat s az orkokat mg csak-csak tudja valahov tenni
az ember, m a hrommzss behemtok ltvnya komolyan megdbbentett. A tbor krl vagy tucatnyi lzengett a szrnyekbl ahelyett, hogy bks polgrok lmait vigyztk volna, vagy tudom is n a ftren pardzva csattogtattk volna a fogaikat a mutatvnyosok mellett. ppensggel
megkerlhettem volna ket, de az ogrok szaglst nem knny becsapni.
Komolyan mondom, harci kutyknak jobban rltem volna.
Jcskn elmlt mr jkzp, amikor vgre rszntam magamat, hogy
megltogassam a kis vakarcsot. Amennyire mertem, megkzeltettem a tbort gy, hogy a szl vgig az n irnyomba fjjon. Gyrtam pr nemezlabdacsot, s valami ismeretlen sszettel, de fertelmesen bds letelixrrel
itattam t ket. A vsri csodadoktor, akitl a minap vettem, gre-fldre eskdztt, hogy minden nyavalybl kigygyt. Spkros arcval, gths
khgsvel nem tnt tl meggyznek, de lehet, hogy mgis betrsulnk
hozz, mert miutn prat a tborba hajtottam, az ogrok hamarosan eltisztultak a krnykrl. Taln k maguk sem rtettk, mi zte el ket. Hiba,
pr csepp megfelel hgtsban egy hordra val wargot elkedvetlentett
volna.
A zsoldosokat cseppet sem zavarta a bz, k maradtak. Taln a tzeiken
rotyog fazekaik mr rg eltomptottk a szaglsukat. gy a lopakodst vlasztottam, hossz, taktikus pihenkkel. A gyatra palnkfalak nem jelentettek gondot, s szerencsre az rsg sem cspett fln.
Ahogy elnztem, a kis vakarcsnak tnyleg jkora terlet jutott, st egy
tgas pajta is. Odabent mg mindig pislkolt nhny lmps, s kopcsols
157

zaja szrdtt ki. vatos lptekkel indultam el a bejrat fel a gnmoknl


soha nem tudhatja az ember, hogy hova s mirt raknak ppen egy trkks
csapdt. Vagy csak a szerszmaikat hagyjk szanaszt, hogy az ember lba
kitrjn miattuk az ji homlyban.
A mhely kszbt tlpve alaposan meglepdtem. Mintha egy raszerkezet belsejbe kerltem volna csak ppen a teteje hinyzott egy darabon.
Szemkzt egy jkora, ponyvval letakart alkalmatossg krl szerszmok
sokasga hevert, de j rszkrl nem tudtam volna megmondani, mire valk. A falakon bizarr, ismeretlen rendeltets szerkentyk lgtak, zakatoltak, kerregtek a meghkkent rajzok, mersz vzlatok mellett. A gyenge
fnyben gy tnt, ugrsra ksz gpkimrk, gaskod skorpiszrnyek s
pklb teknsk acsarkodnak rm mindenfell. Huzat tmadt, s a lmpsok meglebben rnyai mintha letre keltettk volna a szrnyeket. Visszahkltem egy pillanatra flelmetesen valsgosnak tntek. De nem, nyugtattam meg magamat. Csak az rnykok jtszanak velem.
Nmi mrlegels utn az egyik sarokban fellltott asztal fel araszoltam. Tucatnyi pergamen hevert rajta, s aprcska szerszmok, taln a finomabb munkkhoz. Mrpedig akkor a kis vakarcs is itt lehet a kzelben
egy gnm ritkn megy messzire a szerszmaitl, okoskodtam, amikor ismers kattanst hallottam. Hopp, egy szmszerj! A Kosfejes r trfs kedvben lehet ma, shajtottam.
A ponyvval letakart halom mgl meglepetsemre nem a tbort rz
zsoldosok, hanem egy fiatal lnyka bukkant fel. Elnytt, sokzsebes ltzket viselt, szakadozott brktnnyel. Rakonctlan, vrs tincsei szinte vilgtottak a lmpsok gyenge fnynl. A fejn klns alkalmatossg billegett: egy-egy vastag keretbe foglalt veglap a homlokpntjhoz erstve.
Kezben ormtlan szmszerjat szorongatott, mghozz nem is akrmilyet:
egyet a hres-hrhedt ketts vjat garmoni szmszerjak kzl.
Elszntan nzett rm a tizenegynhny vvel, az als ajkt beharapva.
Apus! Gyere, megint elcsptem egyet! kiltotta a hta mg.
Nem kapott vlaszt. vatosan balra lptem. A lny harciasan clzsra
emelte a nylpuskt. Ne mozdulj! kiltott rm.
A vjatokban pihen nylvesszk mintha nagyobbnak tntek volna. Na
szp, gondoltam. Egy harcias amazoncsemete.
Fel a kezekkel!
Inkbb siktotta, mint kiltotta. Megadan emelni kezdtem a kezeimet,
aztn egy laza csuklmozdulattal elpattintottam az egyik fstrudacskmat.
Mikzben a trkks kis vacakbl jkora fstfelh csapott ki, oldalra vetdtem. Vrtam a nylvesszket, de a csodafegyver ezttal cstrtkt mondott. Ht igen, a garmoni szmszerjak. Feleannyiba sem kerlnek, mint a
158

kahreiek, s tnyleg csak ritkn dglenek be. Csak mikor hasznukat venn
az ember. Bunksbotnak meg tl drgk,
A fst gyorsan oszladozni kezdett. Lttam, hogy a lny mg mindig hiba rngatja az elstbillentyt. Gyorsan mellette termettem, s kicsavartam
a kezbl a fegyvert. Ajka srsra grblt. Megsajnltam. Hiba, egyszer
mg az ldott j szvem visz a srba, legalbbis apm szerint.
Na, kezdjk ellrl az ismerkedst, j? ajnlottam.
A lny srn pislogva blogatott.
Mi a neved? krdeztem szelden. Engem Fabio ab Laraqunak hvnak.
Zaida hppgte.
Elszr is, Zaida, vatosan kne bnni egy ilyen a fegyverrel mondtam kioktatan. Pldul le is lhettl volna. Ezen a vackon meg, ahogy elnzem, van egy biztonsgi retesz. Ha durvn rngatod, hajlamos beslni.
Persze knny volt nekem flnyeskednem, fl ve sincs, hogy tladtam
egy hasonl makacs szerkentyn. Meg aztn, ha nem ilyen izgatott a kis
amazon, taln odaszegezett volna az ajtra.
Msodszor pedig, veled semmi dolgom. Igazsg szerint egy gnmot
keresek, egy bizonyos Stifgirr nevezett. Vele kne elbeszlgetnem.
Akkor mirt nem azt teszed? krdezte egy harmadik hang valahonnan a magasbl.

***
A hang gazdja a ponyvval letakart halom tetejn ldglt. A hossz orr
s a sajtos arcvonsok nem hagytak ktsget afell, hogy egy gnmra bukkantam. Ha a Kosfejes r kegyes hozzm, az a Stifgirr.
Akrcsak Zaida, is brktnyt s sokzsebes gnyt viselt. Az egyik
szeme el egy vaskos vegpoharat vagy valami nagyon hasonlt erstett.
Bonyolult irnyzkkal elltott, veszedelmes kinzet fegyvert szegezett
rm. Tvetnek nztem, de aprcska llvnyval akr kziballista is lehetett
volna.
A garmoni divatot kvet ketts kilvsn mindenesetre jval hosszabb
volt a szoksosnl. Abban valahogyan biztos voltam, hogy t nem kell kioktatni a lfegyverek hasznlatrl.
Na, ennyit a meglepets erejrl, gondoltam, s clzsra emeltem jonnan szerzett szmszerjamat.
Ne bntsd apust! ugrott elm Zaida.
159

az apd? hledeztem, majdnem leengedtem a fegyveremet.


A nevelapm! jelentette ki bszkn.
Te lny! ripakodott r a gnm a tvet mgl. Mars vissza a fjtatkhoz! Klnben is, hol van az az emel, amirt elkldtelek? Ht a kk fej srfhz? Ht hiba nevellek n?
Zaida arca elvrsdtt, majd lehajtott fejjel kullogott a mhely msik
sarkba.
Te lennl Stifgirr? krdeztem rosszallan. Micsoda egy pokrc.
Csak a bartaim hvnak gy mondta fellengzsen a gnm, ersen
megnyomva a bartaim szt. A tbbieknek csak Stiffgirrandgialfintr!
Mgis inkbb lelvm, villant t az agyamon.
Stiffgirra a csudba is, te vakarcs! fakadtam ki. Majd sszebartkozunk. Kzs ismersnk, Ferro Cordella dvzlett kldi.
Prefedon Ferro? shajtott a gnm. Ht nem valamelyik rivlisom
kldtt? Mr hetek ta prblkoznak a szerencstlenek, de hiba, az n
eszemen nem jrnak tl! Gyanakodva mregetett. rltem volna, ha nem
egy tvet mgl teszi. Biztos nem annak az tkozott Dzsanabnak kmkedsz? Vagy nem Kirtappo mester kldtt?
Minek nzel engemet? cska spionnak? csattantam fel srtdtten.
Prefedon Ferro mellesleg lnken rdekldik, hogy mi van a bvs tkrvel. Tudod, amit elloptl, kedves Stifgirr tettem hozz.
n nem loptam el semmit! tiltakozott a gnm. Gyorsan beszlt, s
csak azokat a szavakat hangslyozta, amelyeket fontosnak vlt. Krdezd
csak meg a gazddat. Nem n! Elvgeztem a munkmat, s azt mondta,
hogy brmit megkaphatok rte a hzbl. Klnben is, mi, gnmok soha
nem lopunk el semmit. Legfeljebb klcsnvesznk.
Szval csak klcsnvetted? Ht ktzni val bolondnak nz ez engem? Itt helyben lelvm, aztn kertek egy vajkost, aki majd kiszedi belle, hova dugta a tkrt.
Hm, gy is mondhatjuk, hogy tudomnyos ksrlet cljbl mondta
nevetglve. Vele egytt rzkdott a tvetje is. Mg elsti ez a kis vakarcs.
Majd n elveszem a jkedvedet, gondoltam, s felpattintottam a biztonsgi
reteszt.
Most mr alaposan kiksrletezted magadat. ppen itt az ideje, hogy
visszaadd! vgtam r, s a szmszerjjal, hirtelen tlettl vezreltetve, clba vettem az egyik kzeli lmpst. Mintegy vletlenl a tervezasztalon llt.
Nem szeretnl tzet oltani mostanban, ugye? Innen bekttt szemmel
is eltallnm
160

Stifgirr leengedte a fegyvert. Naht, a tztl azrt tart egy kicsit.


Jl van, jl van! Nem kell idegeskedni! hadarta a gnm, s frgn lemszott a ponyva tetejrl. Ez a baj veletek, emberekkel, mindent olyan
gyorsan akartok elintzni. De tehetsz velem brmit, azt a tkrt mg nem
adhatom vissza. Mellesleg nem is tkr, hanem csak egy fltenyrnyi szilnk.
Egy fltenyrnyi szilnk? Hol hallottam n mr egy fltenyrnyi tkrszilnkrl? Prefedon Ferrtl biztosan nem, csak holmi tkrknt emlegette. Ami azt illeti, amikor Vincenso nagyapm kora ifjsga kalandjairl
meslt, emlegetett egy tkrszilnkot, mghozz egy nagy hatalm mgikus
csecsebecst. Gyermekfejjel csillog szemmel hallgattam a hihetetlen trtneteit, persze azt sejtettem, hogy nha ldthatott az reg, de olyan gyesen
tette, hogy taln mg maga sem tudta volna megmondani, mikor. Minden
szava igaz lett volna? De ki hallott ilyen vletlenrl? Stifgirr arct frksztem az a bizonyos tkrdarab lenne most nla?
Na s mirt nem? krdeztem vgl gyanakodva. A fegyveremet mg
mindig nem engedtem le. sszetrted?
sszetrni? Nem, dehogy! Beptettem! Csak egy gnm tud ebbe a
szba ennyi bszkesget srteni.
Hogy mit csinltl? hledeztem. Prefedon Ferro ezt nem fogja nekem elhinni.
A gnm flrelkte a tvetjt, s elkezdte lerngatni a ponyvt a titokzatos valamirl.
Zaida! Gyere ide, segts mr, te lny!
n is kzelebb lptem, de elhessegetett.
Majd Zaida! Csak frgn, lnyom, nem rnk r egsz nap! gy! Na,
elkerlt mr az a srfhz?
A lny fejcsvlva eloldalgott. Szegny Zaida. n mr rgen kpen trltem volna a kis vakarcsot.

***
A ponyva all egy sznsszekr mret, fmesen csillog halom bukkant
el. Leginkbb egy nagy kupac egymsra doblt gyalogsgi pajzsra emlkeztetett, amelyet tallomra szegecselt ssze egy rlt kovcs, s megtoldott mg hat kerkkel, hogy legyen, ami a roppant slyt elbrja. Biztosan
furcsa arcot vghattam, mert a gnm csak vihogott rajtam.
Ht ez meg micsoda? krdeztem megrknydve.
161

A legjabb tallmnyom, egy harci szekr. Ezzel nyerem meg holnap a


versenyt szernykedett Stifgirr, azzal rgtnztt kiseladsba kezdett.
Tudod, Darhum s Nawurs naftakocsijai hiba helyezik a tzerre a hangslyt, az nem minden. Egy szikra elg, s mris vge a kalandnak. De
Opkins mester is tvton jr a Mdostott Lngvets Szekereivel. Mg mindig lovakban gondolkozik. Pancser. gy igazbl csak htrafel lehet lvldzni, mert ell ugye a lovak vannak. Egyedl Cihppa mester Vgs Prototpustl vagy a Terrlanus-fle pokolbli szerkezetektl tarthatnk; de szerintem k is felslnek majd!
Ezt a magabiztossgot!
Na s mivel tud tbbet a te masind a tbbieknl? szaktottam flbe
a szfolyamot.
Masina? mltatlankodott a gnm. Ez nem egyszeren egy masina,
ez letem fmve! Gilron Haragjnak neveztem el jelentette ki fellengzsen.
rltem, hogy ppen nem volt a fejnk fltt mennyezet, mert menten
leszakadt volna. A kis nyavalys a dbbent csendet kihasznlva folytatta a
mondkjt.
A jvt ltod magad eltt, aranyoskm. Ers szerkezet, mindenhol flhvelyknyi pncl bortja. Szles, szgekkel megvasalt kerekei lekzdenek
minden akadlyt. Emitt lehet bemszni, s bell roppant knyelmes.
A parnyi ajt mgtt homlyos, szk od bjt meg, fogazott kerekekkel, kallantykkal telezsfolva. Knyelmes, ht persze, akr egy shadleki
vallatcsizma mr ha az embernek nincs szksge tbb a lbra. Stifgirr
szre sem vette ktked tekintetemet, teljesen tszellemlten magyarzott
tovbb.
Itt bell krisfa bordzattal lttam el, amit ers aclkapcsok tartanak
ssze mondta, azzal megpaskolta a masint, felkapott egy lmpst, s bemszott.
Odabent kallantyk csillantak fmesen, csontfej fogantyk rnyka
nyjtzkodott a falakon. A gnm szuszogva frta be magt kzjk.
A tetszerkezetbe egy megbzhat laprugs ballistt ptettem bele.
He-he, a j reg Anizor-fle gyjtlvedkekkel feladja majd a leckt akrmelyik generlisnak. gy szmolom, kt-hrom ilyen harci szekr elg ahhoz, hogy Garmont brmilyen ellensggel szemben megvdje. Ngy-t, legfeljebb tz ilyen harci kocsival egsz hadseregeket lehetne sztzzni!
Hirtelen elhallgatott, majd nmi kszkds rn elbjt a masinbl.
Hopp, a lvedkek! Zaida! Zaida! kiltozta. Nem kapott vlaszt.
Hol kdorog ez a lny? Komolyan mondom, szikrnyi tehetsg sincs benne,
nem is tudom, mit veszdm vele.
162

n Zaida helyben mr rg ton lettem volna. Mindegy hov, csak innen


el.

***
Csak nem t keresitek? krdezte egy reszels hang a htunk mgl.
Ismersnek tnt, pokolian ismersnek. Flszem Merlos! Hogy a csudba kerl ez ide? Kezemben a szmszerjjal megprdltem. Ekkor egy dobtr szllt el a flem mellett, s nagyot koppanva belellt a mhely falba.
Egy msik a combomat srolta. A kis vakarcs is kaphatott egyet, mert egy
hang nlkl elterlt, mint egy bka.
Merlos csak mosolygott rm gonoszul, a hajnl fogva tartotta maga
eltt a megszeppent Zaidt. Negyedik dobtrt a szerencstlen lny torkhoz szortotta. Az mukkanni sem mert, szeme rmlten meredt rm.
A trvetn nyoma sem ltszott srlsnek, majd' kicsattant az egszsgtl. Ahogy Khaszilt ismertem, biztos, ami biztos alapon legalbb egy fl
marha leterejt csorgathatta a verlegnybe. Haboztam a szmszerjjal a
kezemben. Nem lenne knny lvs, csak Zaidt tallnm el. Valahogyan
hznom kell az idt, amg kitallok valamit.
Ht te is befutottl, Flszem? Prefedon Ferro emltette, hogy felbukkansz.
Flszem meglepetten nzett rm. Mit beszlsz?
Gondolom a gazdd is itt van a kzelben, igaz? tttem tovbb a vasat.
s ha igen? krdezte Merlos gyanakodva. Mi kzd hozz, te fatyty?
Tbb mint gondolnd mondtam sokat sejteten, folytatva kis sznjtkomat. Prefedon Ferro nagyon dhs lesz. Rd is, de legfkppen a gazddra, ha nem takarodsz el most rgtn! fenyegetztem, s clzsra emeltem a szmszerjat.
tvgom a torkt, ha nem dobod el azt, klyk!
Vgd csak, de akkor te is meghalsz!
tkozott! sziszegte a Merlos. Nekem csak a gnm kell meg a tkr. Veled majd ksbb szmolok.
Milyen nagylelk vagy ma, Flszem! De a gnm az enym! jelentettem ki, s a htam mgtt hever kis vakarcs fel intettem.
Ugyan mr, Fabio csvlta a fejt Flszem. Rd ezen a vadszaton csupn a hajt szerept bztk. Mg prefedon Ferro is csak kishal ebben
163

a jtszmban. Khaszil komoly hatalomnak dolgozik. Ha holnap dlig nem


lesz a kezben a tkr, Garmon helyn izz lvakupac se marad!
Ugyan mr, ki puszttana el egy vrost egyetlen tkrszilnkrt? Kzel
s tvol nem akad ilyen rlt a Quironeiban!
Ostoba vagy, klyk! Ne akarj vele tallkozni! Nyelt nagyot a trvet. Inkbb llj flre! Most mg futni hagylak.
Mr ppen hajlottam r, hogy higgyek neki, mert nem lehet akrki az,
aki Flszemt gy megrmthette, amikor jkora csattans hallatszott a htam mgl. Merlos homloknak kzepbl arasznyi aclhegy llt ki. A frfi
eldlt, mint egy zsk, s magval rntotta Zaidt is. Htranztem. Stifgirr
ldglt mgttem kbultan a szekr tvben. Egyik kezben a tvetjt
szorongatta, a msikkal vrmocskos halntkt drzslgette Flszem trnek tompa vgvel tallkozhatott. Arca lngolt, a szeme alatt rngatzott
egy ideg. Aggdva nzett rm.
Zaida motyogta, mire odasiettem a lnyhoz.

***
Zaida a trvet mellett hevert, akr egy flredobott rongybaba. Nma zokogs rzta, tvolba mered szeme nedvesen csillogott. Az lembe fogtam a
fejt, s lassan simogattam vrs tincseit. Pontosan tudtam, mit rezhet.
Mg ha az emberfia a Laraqua famliban cseperedik is fel, nehz hozzszokni a hall kzelsghez.
A kis gnm kzben talpra kzdtte magt. Remeg kzzel hevenyszett
ktst tekert a fejre, s csak azutn mert odajnni hozznk.
Nem esett baja? tudakolta flszegen.
Az ijedsgen kvl semmi rztam meg a fejemet.
Mr jl vagyok, apus szipogta Zaida fellnklve. Megtalltam a
srfhzt is!
Stifgirr csak nmn blogatott, ltszott rajta, hogy megknnyebblt.
Azrt vgigtapogatta a lnyt, srls utn kutatva, majd elkldte valami aprsgot elintzni. Flszem holttesthez egyikknek sem akarzott hozznylni. Hiba, ezek Garmonban nem szoktak hozz a durva lethez.
Tltennek csak el egy hetet Anaffiban vagy akr Trovilban, rgvest
megvltozna a vilgkpk. Bevonszoltam a hullt az egyik flrees zugba,
s letakartam egy pokrccal.
Szp lvs volt! dicsrtem meg a gnmot, de erre is csak hmmgtt. Sokig nem mert rm nzni, aztn kibkte:
164

Ksznm, hogy Zaida nagyot nyelt,- Tudod, hogy


Legyintettem.
Ugyan mr, egy Laraqua soha nem sllyedne olyan mlyre, hogy egy
gyereknek rtson. Bezzeg egy olyan stulok, mint Flszem Merlos!
A gnm felkapta a fejt.
Laraqut mondtl? krdezte izgatottan. Nem ismersz vletlenl egy
Vincenso Laraqut? Nem rokonod?
Most rajtam volt a meglepds sora.
Dehogyisnem, a nagyapm volt, a tz esztendeje sincs, hogy a Kosfejes
r maghoz szltotta. Mirt?
J tven ve Anaffiban klcsnsen megmentettk egyms lett. Akkor azt mondta, egy Laraqutl sem kell tartanom mondta, aztn vrakozn nzett rm.
Felshajtottam. Lm, a Kosfejes r jabb trfja! Ez m a knos helyzet!
A Quironeiban szaladgl szmtalan gnm kzl Vincenso nagyapm pont
ezzel a vakarccsal kerlt kebelbli bartsgba. A nevt persze sosem emltette, taln, mert szletett gorvikiknt sajt maga eltt is szgyellte. Azonban ahogy beszlt rla, Stifgirr bizonyosan tbb lehetett szmra, holmi
ivcimbornl. n meg majdnem keresztllttem az imnt.
Ez sok mindent megvltoztat szlaltam meg nagy sokra.
Bizony, pldul, ha nem akarom, hogy Vincenso nagyapm a sron tlrl
is megszorongassa a gigmat, a gnmnak nem eshet baja. Egy olyan rgi
vgs hullamgus, mint az regem, meg is tenn.
Most mi lesz? krdezte bizonytalanul Stifgirr a sarokba hzott holttest fel sandtva.
Elgondolkoztam. Flszem szavai nem hagytak nyugodni, nem tudtam
elkpzelni, hogy kinek dolgozhatott s Khaszil. Ami azt illeti, nem is nagyon akartam. Egy dolog azonban biztosnak ltszott: prefedon Ferro sem
mondta el az igazat, gy most valsznleg Anaffiban sem lennk npszer,
ha res kzzel trnk vissza.
Stifgirr, mi van azzal a tkrrel? krdeztem hirtelen.
A kis gnm megvakarta az orrt.
Taln emltettem mr, hogy a harci szekereknl ppen az irnyts s a
meghajts jelenti a f problmt kezdett bele a magyarzkodsba.
A tkrrl beszlj nekem!
ppen arrl beszlek! mltatlankodott Stifgirr. Az irnyts s a
meghajts szinte elvlaszthatatlanok egymstl. Nekem sikerlt egy pomps elmletet kidolgoznom, ami kiiktatja a lovakat az egyenletbl. A hatrtalan lelkeseds kezdett visszakltzni a szembe.
165

Kihzta magt, s olyan bszkn nzett rm, mintha feltallta volna a


mindent old folyadkot, st mr a mindent old folyadkot trol edny
megalkotsval is j ton haladna.
Fel tudod fogni, hogy ez mit jelent?
Azt, hogy mgit hasznlsz? krdeztem kelletlenl.
Lebiggyesztette az ajkt. Biztosan nehzfej kardforgatnak nzett, aki
csodaszmba veszi, ha bbjjal tallkozik. Engem azonban, akinek mr a
nagyapja is gorviki boszorknymester volt, nem tudott meglepni.
gy valahogy. De nem akrmilyet! kiltott fel. Egy olyan varzserej trgyra volt hozz szksgem, amely nemcsak hogy engedi tfolyni
magn a szfrk energijt, de azt tartalkolni is kpes.
A tekintete a tvolba rvedt.
Mennyi mindennel prblkoztam mr, egek! Vagyonokat kltttem klnbz drgakvekre s varzstrgyakra. Alantas munkkat vllaltam. A
lelkemet eladtam volna egy igazi ereklyrt. De hiba, egszen mostanig
csakis kudarcban volt rszem. Aztn mintegy vletlenl rbukkantam valamire egy bekpzelt urasg kacattrban.
A tkrre blogattam.
Igen, a tkrre. Vagyis inkbb egy szilnkjra. Tudod, mekkora er lakozik ebben a parnyi darabkban? Elkpeszt! Az ervonalai alapjn negyedkorinak vlem; legalbbis a mgia, amely ltrehozta, a negyedkorban
gykeredzik. Taln crantai lehet, vagy valamelyik utdllamnak a mve,
de nem ez a lnyeg. Mkdik!
Ez Vincenso nagyapm tkrszilnkja lesz, dbbentem r. Az reg valami elhagyatott helyen, egy barlangba vjt regben akadt r mghozz egy
eltkozott fajtban, ahol csak gy nyzsgtek a bartsgtalan ksrtetek.
Persze ahogy meslte, fl kzzel elbnt mindenfle rmsggel. Az a szilnk
klnleges darab lehetett, valdi ereklye, mert ksbb azzal vltotta meg az
lett. De valahogy soha nem bnkdott miatta. Amikor idert a trtnetben, mindig elkomorodott, s hozztette: ki tudja, ifjonti fejjel milyen hatalmakat bolygatott meg akkor, s egyszer nem jn-e majd el a szmads rja.
Vajon tnyleg ez lenne az? Ezt keresn Khaszil titokzatos megbzja?
Furcsa fintora ez a sorsnak. Az n letem azonban Anaffihoz ktdtt ezer
szllal, mrpedig ott minden prefedon Ferrn llt vagy bukott. El kell neki
vinnem a szilnkot, ha kell, a gnmmal egytt.
Stifgirr, add ide nekem a tkrt, s n mr itt sem vagyok. St, valahogy mg prefedon Ferrnl is elsimtom az gyet, Vincenso nagyapm nevre eskszm. Meglsd, jobb lesz gy!
166

A gnm sokig meredt maga el, majd szntelen hangon szlalt meg.
Nem tehetem.
Nem rted? Amg nlad van, sorra jnnek majd a Merlos-flk, s nem
lehetek mindig itt, hogy eltereljem a figyelmket. Vagy mi lesz Zaidval, ha
tged elkapnak? Erre nem gondolsz? Taln az lenne a legjobb, ha mindketten velem jnntek Anaffiba. A Cordellk vgtelenl nagylelkek is tudnak
m lenni.
Mondjuk ennek akkor vajmi kevs eslyt lttam, de ki tudja, mit hoz a
holnap? A tkrszilnkkal a kezemben taln kicsikarhatnk tlk valami
egyezsgflt.
Te nem rted motyogta Stifgirr megszeppenten. Mondtam mr,
hogy beptettem. Nem tudom csak gy kiszerelni. Mr prbltam, de nem
megy. Begyazdott, vagy mi. Lehet, hogy mindnyjan itt pusztulnnk.

***
Hosszasan hallgattunk. Ktsgbeesetten trtem a fejemet. A legtbb tletem azonban mg azeltt elbukott, hogy szrba szkkent volna. Fel s al stlgattam, gondterhelten rncoltam a homlokomat. Ez gy nem lesz j.
Stifgirr, mkdik ez a masina? krdeztem vgl elgondolkozva.
Egy mersz terv kezdett krvonalazdni a fejemben.
Persze hogy mkdik! vgta r a kis gnm szinte azonnal.
Akkor j, szekren visszk a szilnkot Anaffiba jelentettem ki magabiztosan.
Stifgirr elttotta a szjt, majd becsukta.
De a Gilron-nnep! Be sem mutathatom a tallmnyomat? hpogta. A jutalom! A dicssg!
Leintettem.
Jobb, ha nem is gondolsz r! Klnben is, ahogy n hallottam, Hurmill
ftancsos sajtos elveket vall a jutalmazs tern. Nem tallod furcsnak a
sok balesetet? Egy helybli cimborm szerint nem lehet vletlen.
Vletlen balesetek mindig trtnhetnek. Egy feltallnak ezt is szmtsba kell vennie.
Ltszott rajta, hogy ersen hinni akarja, amit mond.
Ez igaz, de jrtl te mr a mhelyed falain kvl is mostanban? A palnkon tl egy egsz hadsereg tborozik. Nhny garmoni mesterember miatt lenne rjuk szksg? Azt hiszed, Hurmill csak vdekezsre hasznln a
harci szekereket?
167

Nem kaptam vlaszt. Vllat vontam.


Tegyk fel, a ftancsos tetszst elnyeri a harci szekered. Mit mondasz majd, ha azt kri, pts neki mg hrom-ngyet? Vagy taln vannak
mg ilyen szilnkjaid?
n nincsenek nyszrgte a gnm. Biztosan meg lehetne oldani valahogy.
Te tudod, de amg ezen tprengsz, lehet, hogy befut Khaszil bandja is.
Egymagamban nem szeretnk velk sszefutni. Ki tudja, hny embere vadszik arra a tkrdarabra. A megbzjukkal meg fleg nem. Szerintem te
sem szrs tekintettel nztem r.
Nem lehet, hogy csak blfflt a fick? vetette ellen Stifgirr.
Merlos? Nem, valsznleg igazat mondott. A hazudozs mr meghaladta volna az rtelmi kpessgeit.
Na s az rsg? Rjuk nem gondolsz? bizonytalankodott a kis gnm.
Ez egy harci szekr, nem? krdeztem vigyorogva.
De mg milyen! hzta ki magt Stifgirr.
Ht akkor? Mi a problma? Megkapod a bemutatdat biztattam.
Legfeljebb lesben is kiprbljuk a tallmnyodat. Mikor indulhatunk?
Ht, Szval van egy kis szpsghibja a csodaszekeremnek
magyarzta a kis gnm. Csak a nap fnynl mkdik. De ht ki harcolna
jszaka?
sszerncoltam a szemldkmet.
Mennyi fny kell neki? Hamarosan hajnalodik.
Nem tudnm megmondani felelte Stifgirr az llt drzslgetve.
Lssuk csak, szmtsaim szerint, ha a napsugarak beessi szge elri
igen, igen s akkor a tbbi mr halk motyogsba fulladt.
Mg soha nem prbltuk ki mondta ktsgbeesetten Zaida. Egy ideje
mr figyelte a szvltsunkat.
Micsoda? fakadtam ki, s megrztam a kis gnmot.
Igaz ez, Stifgirr? Soha nem prblttok mg ki? A kis vakarcs bnbn
arcot vgott.
Ne aggdj, mkdni fog! jelentette ki magabiztosan. n terveztem!
Mrpedig aggdtam. Volt mg vagy kt rnk hajnalhasadtig, s ha
nem mkdik a masina, elvesztegetett id itt rostokolni. Mindenesetre maradtunk. Amikor az jszaka sttje szrkbe fakult, majd halvny derengssel beksznttt a hajnal, begymszltk magunkat a szekrbe. Ha a
gnmnak szk volt, mit mondhattam n, aki harmadikknt szlltam be
Kt oldalrl fmkarok, emeltyk s csontfej fogantyk lgtak kusza ssze168

visszasgban. Derkmagassgban brszalagok kgyztak el s tntek el


ltszlag cl nlkl a bordzat rseiben.
Miutn elhelyezkedtnk, Stifgirr felpattintotta egy lda fedelt. Alatta lapult a hres-hrhedt tkrszilnk. Fnyes, fekete fellete halottnak tnt. A
gnm hajlongva mormolt fltte. Amint a nap sugarai beksztak a masina
tetejre vgott rseken, a szilnk vakt fehren izzott fel. A gnm mintegy
rvletbe esve rngatta az apr kallantykat, s flig lehunyt szemmel kapkodott az egyik, falon kattog szerkentytl a msikig. Kisvrtatva, mintegy varzstsre, a szekr orrban sorakoz ramvek halk zmmgssel
letre keltek: vidman zakatoltak, kerregtek s csrmpltek. Stifgirr elhallgatott, majd szles mosoly lt ki az arcra. Diadalittasan nzett rm. Megrntott egy kart, meghzott egy fogantyt, mire a halk duruzsols flsikett
dbrgss vltozott. Aztn a masina, mint egy feldhdtt bika, nekildult.
Frgbbnek bizonyult, mint amilyennek az ormtlan kls mutatta: egy
fut ember sebessgvel gurult elre vasalt kerekein. Nehzsg nlkl trt
t a hevenyszett palnkon, s meg sem kottyant neki a szomszdos mhely
fala. Stifgirr ugyanis kiss bizonytalan volt az irnyok kivlasztsban: rngatta a karokat derekasan, szitkozdott egy darabig, majd rtrt a tbor
egyetlen szlesebb tjra.
Ekkor robbans rzta meg krlttnk a vilgot. Fogalmam sem volt,
hogy mi replhetett a levegbe, de Zaida frgn kinyitott egy csapajtt a
masina tetejn, hogy krbekmleljen. Fojtogat, fekete fst gomolygott be a
nylson.
Nafta khgte Stifgirr. Ez a pancser Haggad mhelye lehetett!
kiablta htra csillog szemmel. is csak a tzerben gondolkozott, hehe!
Ez egy rlt, villant be az agyamba. Ktzni val bolond. De akkor mr
n is az vagyok, gondoltam, mert itt lk a masinjban. Mg a nyakunkra
hozza az rsget.
Vgszra krt harsant.

***
A tbor kapuja helyett csikorogva a kls fal fel vettk az irnyt. Azt
biztosan kevsb rzik, vetette htra Stifgirr. n erre nem mertem volna
megeskdni, az ostromgyrre emlkeztet katonai tborra gondolva ers
ktsgeim tmadtak. Nem tudom, Stifgirr jrt-e egyltaln a mhelyn kvl, mert volt egy olyan rzsem, hogy csak kds elkpzelsei vannak ar169

rl, merre vezesse a szekeret. m mire kzbeszlhattam volna, recsegve ttrtk a palnkot.
Mint egy felingerelt bika, gy robogtunk t az bredez zsoldosok tborn. Strakat bortottunk fel, rtzeket tapostunk el. Krlttnk meglepett,
lomittas katonk szaladgltak, a legtbbjk hinyos ltzkben. Szitkozdtak, az klket rztk felnk, de meglepen gyorsan eszmltek, s fegyvereik utn kaptak. Az egyikk alaposan prul jrt, amikor megprblt felkapaszkodni a masinra. A kis gnm erre is gondolhatott, mert a szekr kls burkolata tl simnak bizonyult ehhez. A vasalt kerekek nem kegyelmeztek az aljuk kerlnek utunkat csontok recsegse s egy elfl vlts ksrte. Zaida rmlten felsiktott:
llj meg, apus! Ki akarok szllni! Stifgirr csikorogva fordtotta a masint az orszgt irnyba, aztn dbbenten tekintgetett krbe.
Apus, megrltl? Az a frfi megsrlt, lehet, hogy meg is halt!
Stifgirr egy darabig ttovzott, de az irnytkarokat nem engedte el.
Trsasgot kapunk! jegyeztem meg, s az ells kmlelnylsra
bktem. Elttnk az ton vagy msfl tucat r igyekezett pajzsfalat formlni. Nhnyan slyos drdkat hajigltak felnk, de a pnclzat kitartott.
Apus! nyszrgte Zaida. Adjuk fel!
A kis gnm a lnyra nzett, majd felm fordult, nem tudta eldnteni, mitv legyen.
Ha most kiszllunk, lemszrolnak bennnket! figyelmeztettem.
Szavaimat nhny drda koppansa is megerstette.
ttrnk! vakkantotta Stifgirr, s elretolta az irnytkart.
Ne! kiltotta Zaida, de a masina nekildult.
A marcona rkn csillogott a sodronying, pajzsaikat s lndzsikat szilrdan markoltk. Csak akkor futamodtak meg, amikor rdbbentek, a szekrnek esze gban sincs lasstania. St, azzal fenyeget, hogy nemes egyszersggel a fldbe dngli hevenyszett pajzsfalukat.
Mr ppen megnyugodtam, hogy komolyabb fennakads nlkl kijutunk
a kls tborbl is, amikor meglttam a msodik szakaszt. Ezek elnyjtott
csatrlncot alkottak. Nhnyan jkora hordkat gurtottak a szekr fel,
msok jaikat ajzottk fel, m lvseik lepattantak a masina fmes oldalrl.
Nagyon elszntnak tntek, gy ltszik, Hurmill tancsos valban nem szeretn, hogy brki is megszkjn a tborbl.
Stifgirr manverezni prblt, de egy hord gy is telibe kapott bennnket. Reccsenst bugyborkol hang ksrte. A zsoldosok csak ekkor vettk
el a gyjtnyilaikat. Az elz lvseiket csak prbakppen adhattk le, a
tvolsgot mrtk be vele, gondoltam, mert a vesszk most szinte rlt te170

met doboltak a gpezet burkolatn. Nem sok kedvem lett volna ilyen nylzporban odakint stlgatni. Hirtelen rt lngok lobbantak fel a szekr orrnl.
Nafta! sikoltotta Zaida. Elevenen fognak meggetni bennnket!
Apus, csinlj mr valamit!
Jl van! Prblok! drmgte a kis gnm.
A tz ugyan mg nem okozott komoly krt, de ers ropogs tmadt a
szekr belsejben. Tehetetlensgemben az klmbe haraptam, s a Kosfejes
rhoz fohszkodtam. Nehogy Sogron, a lngdmon szerezze meg a lelkemet!
Stifgirr ekkor egy durva rntssal az tszli rokba kormnyozta a masint. A lngol orr kemnyen csapdott neki a fldnek. Jkora porfelht kavartunk fel, ami flig-meddig be is temette a jrm elejt. Egy rkkvalsgig tart pillanatig gy tnt, megfeneklettnk, mint hadiglya az aply
idejn; a dbrgs is halk morajj csendeslt. Aztn a kis gnm kapkod
mozdulatai nyomn megvonaglott a csodamasina, s fmsrstl ksrve
kzdtte t magt az akadlyon.
A tzet eloltottuk, amin Stifgirr igencsak fellelkeslt. Eszels csillogs
lt a szemben, ahogy elhadarta utastsait, majd sorra rngatta a karokat
elemben rezte magt.
Zaida, clozd be az jszokat!
De, apus! Nem gondolod komolyan! tiltakozott a lny.
Csak rjuk ijesztnk, klnben mind itt pusztulunk. Mg egy naftshordt nem lnnk tl!
Zaida kelletlenl csrlzni kezdte a ballista kilvszerkezett, intett,
hogy segtsk. Csak blogatni tudtam, a szekr az trl letrve gy rzkdott, hogy majdnem elharaptam a nyelvemet.
Amikor a lvedkeket meglttam, nem hittem a szememnek. Ezek lennnek a hres Anizor-fle cserpgolybisok? Kevs rlt vllalkozott arra,
hogy effle fegyverekkel csikarjon ki elnyt a harcmezn. Olyannyira ingatag tallmny volt az sszes ilyen, gylkony matrival tlttt lvedk, az
Anizor-flt is belertve, hogy sem tengeren, sem szrazfldn nem merte
hasznlni egyetlen hatalom sem. Gyakorta mr a kilvllvnyon belobbantak, egsz hadihajkat sodorva pusztulsba. A szrazfldn sem volt jobb a
helyzet, st! Ahogy egyszer apm fejtegette, a naftshordkat szllt trszekerek kocsisainl csak az effle golybisokat fuvarozk lete r kevesebbet. Merthogy a lvedkek cserphasban kotyog matria mr csekly rzkdsra is robbanhat, s kimondottan rzkeny a hre. Ha a kls viaszburkolat megsrl, nincs az a sivatagra val homokhegy, ami eloltan a felcsap lngokat.
171

Amikor mindez vgigfutott az agyamon, remegni kezdett a kezem. Rzkds? H? Megsrl viaszburkolat? Mind egytt volt ezen az tkozott
szekren.
Tz! ordtotta ekkor Stifgirr.
A vetgp vjatn vgigsiklott az els lvedk. Magasan a zsoldosok
feje fltt suhant el, s rtalmatlanul csapdott be a sziklk kz. Azok mindenesetre a fldre vetettk magukat. Zaida elfordtotta a tekintett.
Kicsit fl, de alaposan meglepdtek! kiltottam.
Az a j dnnygte a gnm. t rovs, emel, emel! Rajta! Tz!
Kiss elszmthattam magamat, mert a lvedk kzvetlenl a fedezket
keres zsoldosok mellett frccsentette szt hallos levt. Hamarosan lngol alakok szaladgltak fjdalmas ordtsok kzepette, vagy hempergztek a
porban.
Tallat! kiltottam magambl kikelve.
A kis gnm megrknydve pillantott htra, majd jra elre. Taln kezdte mr sejteni, milyen pokolbli masint alkotott. Megdrzslte a szemt, s
mr ppen szlsra nyitotta volna a szjt, amikor moh lngnyelvek csaptak fel szeretett masinja krl. A hhullm elviselhetetlennek tnt, de a
szekr mg mindig kitartott.
Egy tzmesterk is van! kiltotta Zaida, majd kezbe temette az arct.
jabb lkshullm rengette meg a bordzatot.
Ez kzel volt trlgette a homlokt a kis gnm, mikzben a kmlelnylsokat vette szemgyre. gy vltem, csak id krdse, s a mechanika
csodja fltt gyzedelmeskedik a mgia ereje.
A zsoldosok varzshasznlja, a haddami Lngjrk chnek tzmestere
bszkbb volt annl, hogy elrejtzzn. Elvigyzatossgbl azonban vrigmusokkal vrtezte fel magt egy csatamgusnak is komoly fejtrst
okozott volna rst nyitni a vdelmn. gy aztn mit sem trdtt azzal, hogy
a monstrum ppen fel fordult. Igaz, invokcija kzepn tarthatott, s azt
bajosan szakthatta volna flbe.
Tz! vlttte Stifgirr.
A lvedk sikoltva csusszant ki a vjatbl, s telibe kapta a meghkkent
tzmestert. A perzsel forrsg ugyan vajmi kevs krt tett benne, elvgre
kevs olyan haddami tanoncbl lesz a lngnyelvek bajnoka, aki nincs bartsgban a tzzel. A becsapds ereje azonban vagy hatlbnyira vetette htra,
s kemnyen odacsapta egy sziklatmbhz- nem mozdult tbb.

172

Lelkesedsem az egekbe szktt. Legyzhetetlenek vagyunk! Mink a


vilg, menjnk s vegyk el! Ilyesflket ordiblhattam, de a kis gnm egyszer csak vget vetett a nagy rmmmornak.
Nincs tbb lvedknk! mondta fejcsvlva. Visszafordulunk s
megprblunk a tparton kitrni.

***
Mint ksbb kiderlt, ez volt a legbolondabb tlet aznap mind kzl.
A tboron mintha valban az istenek dhe sprt volna vgig, elgttelt
vve a megcsfolsukrt. Taln ppen Gilron haragja varzsolta fldi pokoll a telepet. Mindentt lngok lobogtak, a tz pedig gyorsan terjedt, felfalva mindent, ami csak az tjba kerlt. Nem vlogatott, knyrtelenl haladt elre, mintha az egsz vilgot akarta volna felemszteni. Ami ellenllt,
azt krllelte, h marokkal fojtogatta, s izzsig hevtette, vagy jfekete
korommal mzolta be. Vastag fstoszlopok kgyztak az gre, korai jszakval fenyegetve.
Aztn a lngok elrtk a felhalmozott naftshordkat. A robbans vastag,
lngol masszval tertette be a krnyket, falnk mohsggal tpte, marcangolta a tbor maradvnyait. A fld is vegesre olvadt alatta. Tovbbi heves robbansok rztk meg a krnyket. Valahol kzptj t mintha csak
affle rgtnztt tzijtk lenne emberfejnyi golybisok indultak gyilkos
szrnyalsra hossz fark lngcskot hzva. A szivrvny minden sznben
pompztak, de sztrobbanva hallos cseppekkel hintettk tele a levegt.
Ezek aztn fldet rve fllbnyi mlyre martk magukat a talajba, dgletes
bzt rasztva.
Izz gerendk pattantak el flsikett robajjal, a mhelyek, a pavilonok
s a zsfolt raktrak sorra roskadtak ssze. A rmlt feltallk ktsgbeesetten prbltk a bent szorultakat menteni, msok az oltssal prblkoztak.
Kzttk elszabadult htasok vgtztak fel-al megvadtotta ket a srnykbe belekap zsartnok s az gett hs bze.
Hiba, ennyi veszedelmes matria s rlt feltall egy helyre sszezsfolva, mr eleve gyilkos gyelegyt alkotott. Elg volt egy aprcska szikra,
hogy sorra hamvadjanak el a lngokban a fantasztikus tallmnyok: a naftakocsik s lngvets szekerek ppgy, mint a tbbi pokolbli szerkezet.

***
173

A tbor kzepe fel robogva azt hittem, Stifgirr szntszndkkal nem kerlgeti a felcsap lngokat, a fklyaknt vilgt pleteket, inkbb nylegyenesen tr elre, mintsem a masina lendletet vesztve megtorpanjon valahol.
De tvedtem. A kis gnm ugyanis hiba rngatta sorra a karokat, azok
mind kevsb engedelmeskedtek neki. Dhdten babrlt a csontfej fogantykkal, kiiktatott pr tttelt, majd jra a karokat kezdte el ciblni, m szemernyi vltozst sem rt el. Hamarosan Zaida is csatlakozott hozz, de kettejk igyekezete is meddnek bizonyult. Az eddigi csatrozsok is ersen
megviseltk a szekeret, s ahogy a lngol tbort elnztem, a java mg elttk volt. A helyzet azonban rosszabbodott: a masina irnythatatlann vlt.
Csak szguldott tovbb, hrgtt, nygtt, fjtatott, mint egy megvadult bivaly s egyre csak gyorsult. Nha nagyokat zkkent, amikor rfutott valamire, de meglltani semmi nem tudta.
Stifgirr a kosz kzepette sietve elkapart egy gyrtt pergamendarabot,
kapkodva tfutotta. Nem trdtt sem Zaida ktsgbeesett sikolyaival, sem
az n folyamatos tkozdsommal. Dnnygve szemgyre vette a falakon
kattog szerkentyket, s gondterhelten csvlta a fejt. Aztn ahogy rngatta, sorra a kezben maradtak a karok, mindenhonnan szegecsek, rugk,
apr alkatrszek kezdtek el rpkdni, a masina hts traktusbl pedig sr
fst szivrgott. Valahonnan recsegs-ropogs hallatszott, ami mell kattog
zaj trsult s ijeszt sziszegs. Aztn egy nagyobb zkkenst kveten elvesztettk az egyik kereket, de a szekr csak szguldott tovbb, a maradk t
mg kitartott.
Odaksztam a tkrdarabot rejt ldhoz, s felnyitottam a tetejt. A szilnkbl rad vakt fny betlttte a masina belsejt. A kel nap erejvel
brt, ami gy bntotta a szemem, mintha csak egy tmulatott jszaka utni
hajnalon botorkltam volna hazafel mamma Dolorestl.
A jzan szt sutba dobva, flig vakon ersen megmarkoltam, megprbltam kirngatni a helybl. Mg hallottam, ahogy megroppant valami a kezemben, aztn htraestem. Ekkor gy reztem, a fnyessg hirtelen szzszorosra, ezerszeresre dagad. Szinte fjt, ahogy a brmhz rt, perzselt,
mintha magam is a kinti pokol tzeiben gnk. Taln tl sok energit csorgatott t magn az a kis szilnk, mert gy tnt, a szekr a robogsa kzben
szinte nem is rinti a fldet.
Stifgirr les hangon kromkodott, s egy elgrblt kallantyval pflte a
masint. Az egyre ersd dbrgs elnyomta a hangjt. Zaida a fels csapajthoz kszott, s kinyitotta, de nem mert kiugrani.
Vgl egy jkora csobbans vetett vget a szguldsnak. Mindannyian
elrebuktunk, fogazott kerekek martak belnk, csontfogantyk dftek a ha174

sunkba tompn. A jobb lbamat valami vasmarokkal szortotta ssze, mintha felbszlt troll nylt volna rte. Egy pillanatra sttsg borult az elmmre is, de hideg nedvessg trtett magamhoz. A csobbans! Az az tkozott
gnm a tba vezette a szekeret! Megrztam a flig jult Zaidt, s pnikba
esve prbltam tszuszakolni a keskeny fels nylson. Miutn a lnyt feltoltam, visszafordultam a gnmrt. Vakon tapogatzva megragadtam, s
magam utn rngattam. A masinba ekkor mr javban dlt be a vz; Stifgirr csodaszekere mind mlyebbre sllyedt.
A gnm azonban nem hagyta annyiban, kiszabadtotta magt a markombl, s albukott. lete fmve slyos kdarabknt merlt a hnros mlysg fel. Nem mentem utna. Csizmm trombitaszra jcskn megtelt vzzel s lefel hzott, alig tudtam magamat a felsznen tartani. Lttam, hogy
Zaida tlem nem messze ktsgbeesetten rgkapl. Mell evickltem, s nehzkesen kivergdtem vele partra. Mg ppen idejben, mert a vz forrni
kezdett krlttem.
Vakt fnylobbans festette elm az rnykomat, mintha a csillagtalan
j tintja mltt volna vgig a parti fvenyen szembntan les formkat alkotva. Taln mg egy nap kelt fel mgttem, vagy akr egy tucatnyi. Aztn
tombol szlroham taszajtott meg, felkapott s elhajtott, mintha csak egy
risklyk megunt rongybabja lettem volna. Mg fldet sem rtem, amikor gy reztem, pokoli robbans tpi vres ronggy a fleimet, vgl bebortott a szkr. Korbban azt hittem, ilyesmi csak tengerrengskor lehetsges. A fnyzn megvaktott, a szlroham kiszaktotta tdmbl az utols
csepp levegt is, a robbans megskettett, hogy aztn a szkr vgezze el
a piszkos munkt. De hiba, mi Laraquk szvs fajzatok vagyunk.
veknek tn rk mltn trtek vissza a sznek s a hangok. Elttem, a
Garmoni-t felsznn ameddig a szem elltott haltetemek sztak, a vz
vrsre sznezdtt. Krlnztem, m a kis gnmot sehol sem lttam. A kzelemben csak Zaida bredezett iszapgyn. Stifgirr alszllt ht a tkrszilnkkal s a csodamasinjval a mlybe. Bennnket itt hagyott a kzeled
dhs zsoldosokkal, a regimentnyi, bosszrt liheg feltallval egy
egsz vrosllammal szemben.
Ekkor les fjdalom hastott a bal kezembe, mintha csak tucatnyi apr,
vrsen izz tt dftek volna bel. Csak nem valami tavi medzba tenyereltem hallom rjn? Rrsen szemgyre vettem, s meglepetsemben
felnygtem: amikor megragadtam azt az tkozott tkrt, megmozdtani
ugyan nem brtam, de az ujjaimba s a tenyerembe apr vegszilnkok frdtak. Lm, mgiscsak a kezembe kaparintottam valamennyit abbl az tkozott tkrbl gondoltam keseren.
175

Ekkor jabb fjdalomhullm jrta t a karomat. Knomban sszeszortottam a fogaimat, sarkamat a parti fvenybe vgtam. Hrgtem, mint egy
csapdba esett vadllat, a tenyerem iszams lett a sebekbl bugyog vrtl.
Az addig ttetsz szilnkok lassan bborvrsre sznezdtek, gy tnt, mintha mohn felfaltk volna maguk krl a vrcseppeket. Egy pillanatra meg is
szdltem, a gyomromba jeges karmok martak. A nap mr magasan jrt,
mgis elemi reszkets lett rr rajtam, mr-mr klendeztem, amikor a rohamnak hirtelen vge szakadt.
Kbultan felltem, s a szemem el emeltem a kezemet. A tenyeremet s
az ujjaimat bort szilnkokbl jra vakt fehrsg radt, szinte lttam a
csontjaimat s az ereket. gy reztem, mintha mzss slyt markolnk a balomban. Ekkor vratlanul egy stt rnyk takarta el ellem a napot. Felpillantottam, egy alabrdot markol aszisz zsoldos vlttt felm durvn, egy
msik a mellkasomnak szegezte a fegyvert.
A flem mg mindig csengett, gy ktyagos fejjel csak blogatni tudtam.
nkntelenl is el akartam tolni az alabrd hegyt, mire a zsoldos vagy tzlbnyira zuhant htra egy boztosba mintha csak egy hegyiris buzognya kapta volna telibe. A msik fick htrlni kezdett, a fegyvert is eldobta, arcra kilt a rettegs. Akkor azonban nem trdtem vele, csak fel legyintettem, mire is kvette a trst. reztem, ahogy a bal kezembl egy
szempillants alatt energia ramlik ki, aztn hirtelen el is apad, mint amikor
elkoppintjk a gyertya lngjt.
Nagy nehezen trdre kzdttem magamat, majd feltpszkodtam. Az ujjaimbl jra vr szivrgott, a szilnkok ismt bborvrsre vltottak, de a
roham most elmaradt. A kzelg tmeg fel sandtottam, azutn a kezemre.
Nem tudtam, hogy mg gy, a szilnkok erejvel egytt is, meddig tarthatnk ki.
Ttovn Zaida fel botladoztam. Nem hagyhatom itt, ennyivel tartozom
Stifgirr emlknek.
Gyernk, kislny, ideje indulni!
Igyekeztem biztatan mosolyogni r, kevs sikerrel. Rm nzett, szeme
sarkban knnycseppek csillogtak.
De apus hppgte. Nlkle nem mehetnk el,
Stifgirr itt hagyott bennnket, Zaida. rte mr nem tehetnk semmit.
Nem vlaszolt, csak a knnyeit nyelte.
Htrapillantottam: az embersereg mr kzel jrt. A tenyerembe bmultam, sokig tartana, mire mindet elhajiglnm, mint azt a kt asziszt valami ms megolds kell ide. Prbltam felidzni mindazt, amit j atym prblt belm verni a mgirl s a vajkos praktikkrl. Valami olyasmire
vgytam, ami kellkppen riaszt lehet, de nem hallos.
176

gy sejtettem, a tkr darabjai egy effle varzslathoz legalbb egy hordra val vrt is kiszipolyoznnak bellem.
Azt nem tudom, a szilnkok mit rthettek a zavaros gondolataimbl,
mindenesetre nem kellett sokig gyzkdnm ket. Mikzben a fl karom
feketre sznezdtt, ers szl tmadt, majd sr fellegek tornyosultak morgoldva az gen, nha villmok cikztak. Igazi meneklshez val idjrs.
Mg Vincenso nagyapm is elgedetten csettintett volna. Hiba, a vr nem
vlik vzz!
Zaida fel fordultam.
Gyere velem, kislny! Stifgirr is gy akarn.
Azzal felnyalboltam a trkeny kis testt. Nem ellenkezett, csak bmult
rm nagy barna szemvel. Knnyei elkeveredtek az escseppekkel.
Anaffiba indultam. gy vltem, ezzel a nhny tkrszilnkkal a kezemben Prefedon Ferrval j alapra helyezhetjk a kapcsolatunkat. Meg aztn
Khaszillal is akadt mg nmi elszmolnivalm.
Mr ha a szilnkok a kezemben megengedik. Mert percrl percre ersdtt bennem az az rzs, hogy inkbb egy elhagyatott barlang fel vezrelnnek, mghozz eltkozott fajtba, ahol csak gy nyzsgnek a bartsgtalan ksrtetek.
Ahol egy negyedkori elveszett llek mr trelmetlenl vrja rkezsemet.

177

A KOSZ MGIJA
Ktsgtlen, hogy a gnmokhoz kzel ll a mgia, habr s erre fontos
rmutatnom a varzslsban klnsebben nem jeleskednek.
Vagy legalbbis nem az embernpek krben megszokott mdon.
Lssuk ht!
Az egyszer prok kzt virgz makacs hiedelem, mely szerint mgia
mkdtet minden olyan mechanikus eszkzt, szerszmot s gpet, amelyet
gnmok ksztenek, nyilvnvalan nem tbb puszta babonnl. Mondom
ezt annak ellenre, hogy az ilyen trgyakat megtapintva magam is reztem
valamifle kisugrzst; m ez nagy valsznsggel a bennk lv nemesrcek, drgakvek s ms klnleges anyagok szmljra rhat, vagy egyszeren csak a mestermunka tkletessge bizsergette meg az, ujjaimat.
Ez utbbi azonban mr egyrtelmen a remekmvek mgija, s mint
ilyen, nemcsak a gnmeszkzkre, de a trpefegyverekre, amund kszerekre s sok egybre is jellemz.
Ugyanakkor az aprnp ltal ksztett egyes masink mkdsre egyszeren nem adhat egyb magyarzat, mint hogy varzslatbl tpllkoznak. Aztn amikor ez elfogy, a szerkezet lassulst s dcgst kveten lell, s nem is indthat el mindaddig, amg alkotja vagy annak fajtablije
jra mozgsba nem hozza.
Itt emltenm meg egy erv nemes, bizonyos blasoni Ettelir esett, aki
Pingerol gesztja szerint kt si kdexet s tszz aranydnrt fizetett a Zedur-hegysg gnmtelepeinek egyikben egy mesternek, bizonyos Gorlanhenguce.. nek egy gplrt, amelyen aztn boldogan getett ifj arja kastlyig. Ott azonban, ppen a fgghd eltt a masina gy megmakacsolta
magt, mint egy csknys szamr annak is egy aclbl kovcsolt, klnsen rossz termszet fajtja , s a dhdt nemes, akit a lehet legroszszabbkor tett nevetsg trgyv a jszg, vgl csatabrdjval verte miszlikk.
A trtnet itt vget r; forrsom ugyanis sajnos mellzi a szavatossgi
perek ismertetst.
Annyi mindenesetre megllapthat, hogy a gnmok nagy valsznsggel hasznlnak mgit egyes szerkezeteik ltrehozshoz, illetve mkdtetshez, annak ellenre, hogy k ezt vltig tagadjk.
Ltva az eredmnyeket, a helykben n sem hresztelnm.
178

A gnmoknak nemcsak a mechanikhoz s a kapcsold tudomnyokhoz elssorban a matematikhoz, fizikhoz, kriptogrfihoz van sztns, mr-mr varzslatosnak tn rzkk, de tnylegesen rendelkeznek is
egyes illzikkal kapcsolatos mgikus tulajdonsgokkal.
Szmos erre utal feljegyzst tallni a poros flinsok kztt; szmomra
mind kzl az tnt a legijesztbbnek, amely a Himano-sivatag veszedelmeirl szl. A szerz, egy Singertor nev toroni keresked szerint ugyanis arrafel a gnm portyz csapatok sszefognak, hogy egyttes erejkkel egy
ozis kprzatt bvljk a tvolba, hogy aztn az utazkat futhomokba s
egyb csapdkba csaljk. Megjegyzem, hogy br a kelepck illzikkal lczsa az aprnp rgi trkkje, s azon a vad vidken nem szokatlanok a
klnsen ers s elfajzott varzslatok, a trtnet hitelbl sokat levon,
hogy Singertor a karavnjbl egyedliknt trt vissza hazjba, ahol s
itt a csavar a trtnetben! felvette az rujra kttt biztosts djt, ebbl
aztn kifizette adssgait, s a maradkbl boldogan lt volna lete vgig,
ha a szlltlevelek meghamistsa miatt felbszlt kereskedhz a nyakra
nem kld egy orgyilkost.
Az sztnsen elsajttott varzsos kpessgeken tl a gnmok, akrcsak
az rtelemmel br fajok tbbsge, kpesek elsajttani a tapasztalati mgia,
st a magasmgia fogsait is. Kpesek, mondom ms krds, hogy ritkn
hajlandak r, s ha mgis erre adjk a fejket, akkor is legfeljebb nhny
kisebb varzsige megtanulsig jutnak el. Ugyanakkor botorsg azt lltani,
hogy egy boh s szeleburdi fajtl nem vrhat el, hogy hossz s unalmas
veket tltsn meditcival s egyb lelkigyakorlatokkal. Egy olyan faj
ugyanis, melynek egy jeles kpviselje, Ragromatafoven kzel tven
vet tlttt helyszni felmrsekkel annak rdekben, hogy elkszthesse A
shadoni szennyvzelvezet-rendszerek belsptszeti s kartogrfiai tipolgija cm gigantikus mvt, nyilvnvalan kpes adni a vilgnak mindenre
elsznt s vgskig kitart szellemeket.
Nem, itt nyilvnvalan msrl van sz. Vlemnyem szerint az aprnp
lelki alkata az, ami inkbb az anyagi vilg krdseinek megoldsa vagy legalbbis feltrkpezse fel hajtja ket, s egyebek mellett csaknem kizrja, hogy a papi, vagy akr a szerfi mgia fel kacsingassanak. Errl a
lelkletrl azonban bvebben rok mvem ms rszeiben.
Mindenkpp itt kell emltst tennem egy olyan a mgiaformrl, amely
ltal brmelyik gnm mlt ellenfelv vlhat az sz szakll mgusoknak
ez pedig a koszlovasok mgija. Lehntva a kr gylt mesk, pletykk,
babonk s hazugsgok rtegeit, nagyjbl annyi tudhat rla, hogy rettent
ers, selemeket, teret s az anyagi vilgot alakt varzshasznlati md,
179

amely ellen nemigen lehet vdekezni a hetedkor eszkzeivel. Htultje,


hogy hasznlja ritkn li tl vgzetes varzslatt.
rt olvasim mindezek utn alappal vonhatjk le a kvetkeztetst, hogy
a gnm egyike azon romlott vr s-fajoknak, amelyek egyes tagjai minden
leterejket felldozva ki tudnak mondani egyetlen de annl ersebb hatalomszt. Megvallom, jmagam is eljutottam eddig a megfejtsig. Mivel
azonban ezt megerst lersoknak nem jutottam birtokba, a koszlovasok
tevkenysgt pedig mindeddig nem tudtam kzvetlenl tanulmnyozni, s
remnyeim szerint erre a ksbbiekben sem fog sor kerlni, az elmlet igazolst inkbb msokra hagyom.
s vgl, visszakanyarodva a fentebb emltett jeles mhz, amelyre csak
Shadoni kanlisenciklopdia nven hivatkoznak a mrtk, szeretnm felhvni olvasim becses figyelmt, hogy a Domvik orszgban megtelepedett
tolvajklnok a knyv egy hibtlan, trkpmellkletekkel teljes pldnyrt
nagyjbl annyit hajlandak fizetni, mint amennyit a slya nyom aranyban.
Nem szabad teht albecslni a tuds mgoly profnnak tn formit
sem.
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet

180

181

JOHN J. SHERWOOD

RFI S Z , AVAGY AZ
ELS POLGR TRTNETE
(ahogy azt a vilgcsavarg brd, Anth Sergie eladta)

1.
Az Els Polgr boltjban azon a hten egymsnak adtk a kilincset a vevk, s ha az egyszer rzalkalmatossg beszlni tudna, bizony meglepdntek, ki mindenki jrt ott akkoriban. Fekete Loreant, a Papnt nyilvn nem
kell bemutatnom, sem az reg Chiaramontit, akirl hetet-havat sszehordtak, s nhnyak szerint mg csak nem is ltezett pedig n nemcsak t, hanem az apjt is ismertem , de lttam ott Alyr Arkhont is, meg Sonnort a
Fehr Pholybl. Jordin mestert meg a tantvnyt, Calemont ezek utn mr
csak azrt emltem, mert k nem maradhatnak ki egy ilyen felsorolsbl,
ahogy az a zld kpenyes sem, aki csak a vllt vonogatta, amikor az ti
cljrl krdeztem, csak hogy vrakozs kzben elssk az idt.
Hogy hov tartok? Nem tudom felelte, mikzben egy elad nylveszszt mregetett. Csak gy valahov. Aztn kifizette a nylvesszt, s
csndesen elksznt, hisz nem akarta megzavarni a mest.
De ht mg nem is beszltl Rfiusz mesterrel! kiltottam utna,
azonban csak legyintett, s azt mondta, anlkl is megrtettk egymst.
Furcsa eset volt, de azon a hten annyi furcsasg trtnt, hogy ha fel
akarnm sorolni valamennyit, a lnyegre mr nem jutna idm, radsul joggal krdezhetitek, hogy milyen mesre utalt a zld kpenyes utaz.
Nos, tudnotok kell, hogy Rfiusz mester, az Els Polgr, akkor mr nagyon reg volt, s nem csak az ment ritkasg szmba, ha kikelt az gybl,
hanem az is, ha kiejtett akr csak egyetlen szt. Ez az fajtjnl ppolyan
regkori szoks, mint az embereknl a csz vagy az isisz, s a test lelassulsval egytt vszzadokig szenvednek tle az utols bks napok eltt.
Hogy ezt elmondom, mr gondolhatjtok, hogy Rfiusz mesternek azok
voltak az utols napjai ezen a vilgon. Nem panaszkodhatott persze, hiszen
majd' egy egsz vilgkorszakot tlt, na meg a fajtjnak amgy sem kenyere az nsajnlat, de azrt mi, akik lttuk, bizony sajnltuk egy kicsit.
182

Ezrt is rltnk annyira, amikor hrt vettk, hogy szra nyitotta a szjt. Mghozz nem is csak gy, elksznni akart, hanem na de elmondom
az elejtl, hisz' jobban megrtitek akkor.
Az trtnt, hogy nhny httel azeltt, hogy odarkeztem, egy tzvesforma, de leginkbb nagyra ntt krumplira hasonlt gnmklyk valahogy
bejutott Rfiusz mester tisztaszobjba, megllt az gya eltt, s azt krdezte tle:
kap! Hogy volt, amikor megostromoltk Godort?
Addigra persze szrevettk, hogy beszktt, s a mester csaldjnak apraja-nagyja sszecsdlt, hogy kiimdkozzk a szobbl, mieltt az reg
szvszlhds! kap az ijedsgtl, gy ht nagy volt a riadalom, amikor Rfiusz mester fellt az gyban, s gy szlt:
Ht az egy nagyon hossz trtnet Mert amikor n megszlettem S attl fogva csak mesk s meslt, olyan hosszan, ahogy csak a
legjobb gnm mesemondk tudnak, akik kzl ne halljatok egyet se, mert a
ti letetek tl rvid ahhoz. n is csak azrt tudtam vgighallgatni, mert elf
volt a nagyanym, azok meg mg a gnmoknl is hosszabb letet lnek, s
rkltem valamennyit a vrkbl.
Sokat elrul a dologrl egybknt, hogy br a mester szobja attl kezdve mindig zsfolsig megtelt hallgatsggal, a gnmok s az emberek, na
meg az sszes ms fajak gyakran vltottk egymst, hiszen kevesen tudtk
egy helyben vgiglni a mest. Erre taln csak egy msik vn gnm lett volna kpes, de ht egy sem lt mr olyan reg a vrosban, mint az Els Polgr.
Na, hol jr? Ez volt a leggyakoribb krds akkoriban nem csak a
boltban, de az egsz krnyken, s mindenki izgatottan vrta, hogy mikor
jut mr el az ostromhoz, amirl annyi legendt mesltek szerte az orszgrsznyi vrosban, tlni viszont csak ketten ltk t azok kzl, akiket ismerhettek: Rfiusz mester meg Rauminen, az elfek elljrja, de ht is
meghalt nhny vvel azeltt.
Mr az ccse is megszletett hangzott ilyenkor a vlasz, vagy legalbbis egy ehhez nagyon hasonl. Mr megszerkesztette az els tzkpjt Most esett le a toronydarurl Mr tallkoztak Balmirval Mr
megbukott a Dawa Birodalom! Mr Ryek is elesett!
Megszletett a kicsi Gorbal! Megszletetett! szaladtak vgig a klykk az utcn, s aki csak mozdulni tudott, vette a j elre kiksztett elemzsis zskjt, hna al kapott egy zsmolyt, s igyekezett Rfiusz mester
boltjhoz, hogy minl jobb helyrl hallgathassa a mest. Mert kztudott
volt, hogy Rfiusz mester s csaldja nem sokkal Gorbal szletse utn
183

hagytk ott a Daibol-hegysget, ahol akkoriban ltek, hogy bksebb vidkre vndoroljanak: Godorba, ami a mai Erion.
Ti persze elkpzelni sem tudjtok, milyen lehetett, de higgytek el, mg
a hztetrl is frtkben lgtak a gnmok Rfiusz ablaka eltt. Kiablva
adtk tovbb a mest, egyszerre hallgatva s megvitatva az esemnyeket,
hogy az ember csak kapkodta a fejt, s ha a hossz lettel egytt nem rkltem volna nagyanym elfhallst is, ht most aligha adhatnm nektek tovbb.
Hanem mert rkltem, nektek is elmondom, hogyan meslte Godora
ostromt az Els Polgr. Aztn, hogy elhiszitek-e, az mr rajtatok ll.

2.
Arbon ap! Arbon ap! kiltozta lmban Rfiusz mester, s fl kzzel tartotta az szvrt, mg a msikkal integetett. Az szvr bgtt a kezben, nem erre tallta t fel a Teremt, Rfiusz azonban gyet se vetett r.
Bgjn csak, az apsa akkor tn odafigyel!
Krlttk roskadoztak az ezerves brcek, mrfldes lngok faltk az
regek tallmnymezejt. sszeomlban volt a vilg, amit addig ismertek,
s meneklnik kellett az otthonaikbl, nem tudtk, hol lehet msik menedk.
Arbon ap hetente kettt lpve tolta a szerszmtaligt, nyakban az apr
ra egyre lassabban ketyegett, mintha azzal megllthatn az idt.
Naptzek gyltak az gen, felperzseltk a mezt. Balmira spadtan lelte a kicsi Gorbalt.
Arbon ap! Arbon ap! kiltozta a klyk is, aztn odaszaladt hozz,
s tvette tle a szerszmtaligt. Mg szerencse, hogy Rfiusz mester mindezt csak lmodta, klnben igen elcsodlkozott volna azon, miknt szaladglhat egy alig hrom hnapos csecsem.
Orkok tntek fel a vlgyben, mgttk lngolt a hatr. Ez a hatodik, hetedik vagy tizenhetedik rohamuk volt, de szemernyit sem tntek fradtabbnak, s mintha mg tbben is lettek volna, mint az elejn.
Rfiusz gondolt egyet, s elhajtotta az szvrt, htha elmarakodnak rajta, amg az reg odar.
Balmira hvta a bakra, Gorbal az lben integetett, Arbon ap a taliga
mgtt kkadozott.
Egyik pillanatrl a msikra tverekedtk magukat a Daibol-hegysg brcei kztt.

184

Itt j lesz, itt megalszunk suttogta Rfiusz egy szzesztends tlgyfnl, s bementek a kalyibba, de reggelre rjuk dlt az egsz. Itt is omladozott a vilg.
Megint tnak eredtek, Balmira szerint menekltek, Rfiusz szerint kerestk az j otthonukat. Habz szj orkok ldztk a karavnt.
Mgsem kellett volna csatlakoznotok tn mondta a karavnvezet,
aztn lefordult a lovrl, mieltt elrtk a tengert.
Ponyva al bjtak a naptzek ell, Arbon ap megszegte az utols falat,
otthonrl hozott kenyeret, aztn a maga rszt is az unokjnak adta.
Vszesen imbolygott velk a csnak, cpafej cephek fenyegettk, mintha Orwella poklnak valamelyik bugyrbl sztak volna el.
A dli parton val-tornyok szktek elttk az gre, Gorbal meg akarta
mszni ket, Balmira viszont megtiltotta.
Godorban majd megmszhatsz mindent, ha odarnk mondta, s a
gyerek mr mszott is fel, pedig mg el sem rtk Godort, ahol majd minden jobb lesz, minden ms lesz, s vgre nem gyjtjk rjuk a tett.
Erionnak hvjk mondta Arbon ap, a rabllovagok azonban kijavtottk, a kett egy s ugyanaz, egyetlen vros az egsz. Akkora, mint a fl
vilg, s legalbb annyian lakjk, bks ember valamennyi.
Oda mg mi sem jutunk be mondtk, mikzben tvizsgltk a szerszmtaligt, aztn elrohantak megtkzni az orkokkal. A taligt hagytk,
mert nem talltak benne semmi hasznlhatt, csak a tekers szgbevert,
meg a hatl skalapcsot, Rfiusz minden vagyont.
A tvolban pedig mr ott fnylett Erion a polgrai Godornak hvtk,
krtte az utakat rposztok vdtk, lovascsapatok jrtk a bzamezt. Balmira gyomra nagyot kordult, Rfiusz nevetett, Gorbal pedig arrl brndozott, hogy a vros tornyairl indt majd srknyreplt.
Ltja, reg? Pedig nem hitte. Itt abrak is lesz, nem ldzik a fia borjt,
meg akad istll is, hogy meghzza magt blcselkedett Rfiusz lmban
a szekr el fogott szvr.
Bizony, vge a meneklsnek blintott Arbon ap.

3.
Godort azon a hajnalon is harangzgs bresztette. A keleti falnl kezddtt, egy omladoz, beszakadt tetej imaszentlynl, amelynek nap nap
utn visszabarkcsoltk a lerontott tornyt, annak jeleknt, hogy sohasem
adjk fel, majd tvolabb is felkaptk a szt a harangok a templomoknl, az
rposztok tetejn, a kerleti palotk, ispotlyok s temetk kertjeiben, s
legvgl, nem is olyan sokkal ksbb, a kiktben, a vros nyugati feln.
185

Ahogy a hullmok kvetik egymst a parton, gy kvette emberradat a harangzgst, gy pattantak fel az ajtk, znlttek ki Godora vdi az utckra, valamennyien vrtben fegyverben, piszkosan-csapzottan, ahogy elaludtak, ahogy elbjtak a mregfelhk ell, amelyek jjelre elleptk a vrost, s
mr msztak-kapaszkodtak is fl a ltrkon, tgla-s sziklalpcskn a falakra, csigalpcsk vittk fel ket a magasba a mlybl, olykor a vros
szintje all, mskor viszont a falak belsejbl, ahol kaszrnyk s sebktzk, kantinok s raktrak is voltak, ahol nha napokat tltttek a sttben,
amg a kmvesek a rseket foltoztk, msok viszont az utcaszinten ll
ferde palotkbl, erdkk alaktott piaccsarnokokbl kapaszkodtak minden
reggel a gyilokjrkra, hiszen annyian voltak, hogy nem brtk elhelyezni
ket odafent vagy odabent, s akkor egyes hadtestek fl napon t is kapaszkodhattak flfel, mire elrtk a bstykat, s mg szerencssnek mondhattk magukat, ha nem vetettk be ket azonnal, hanem egyik vagy msik bvhelyre irnytottk addig, amg azokat, akik mr reggel ta vdtk a falakat, teljesen felrlte, elpuszttotta, salakk morzsolta az ellensg.
Akkor aztn ordtva rontottak ki a fal belsejbl, tzek robbantak, lngkgyk s kimrk csaptak ssze krlttk, elttk homokkal szrtk fel
a fldet, hogy ne cssszon a vrtl, talpuk alatt csont- s fmzzalk ropogott, a saras homokba tapostk, mintegy dngltk az alapot a kvetkez
szintnek, aztn ket is sztzztk az ostromgpek, kvetk s roppant kalapcsok, robbansok tptk a falat, vr csurgott a palotkra, majd megint kvetkezett a homok, s ha ellt a csata, arra a napra abbamaradt, akkor fldet, kvet s tglt hordtak a mlybl, javtottk a leomlott szakaszokat, de
aztn megint csak jttek s jttek a gpek. Jnnek!, kiltottk jra a vdk,
s az imbolyg rnyak kibontakoztak a fstbl, fstt okdva maguk is, dobban lptk alatt rengett a talaj, pklbakon msztak el, csikorg kerekek
forogtak az oldalukon, Jnnek!, vltttk a vdk, felrztk a csatamgusokat, lent rmpkat toltak a bstykhoz, azokra kapaszkodtak fel az ellensges seregek, ostromltrk s tornyok magasodtak, kpszer harci kocsik
kzeledtek a felperzselt bzamezn, fmtestk a varzslk tzben recsegett, krbe-krbe forogtak a kerekeken, gyjtkorsk robbantak az oldalukon, lomhn gurultak a falak al, rkszok!, ordtottk odafent, odalent pedig megindultak az alagtsk, pajzsstrak alatt vjtk a lyukat a bstyk
al, megbvlt szvrek hordtk bele a gyanyagot, Itt sstok!, ordtottk
a falakon bell, s mutattk az ellenrok irnyvonalt, Ha mi rnk aljuk
elbb, rjuk robbanthatjuk az alagutat, s megmarad a fal.
Meg is maradt vgl, berobbant az ostromalagt, tz-kutak trtek az gre; hat napon t gtek a falak alatt, de legalbb addig is sznetelt az ostrom,
kis pihenhz juthattak a godoraiak. Az ostromlk knnyvrtes lovasai ad186

dig is fel-al nyargaltak a mezn, kerestk a falak gyengbb szakaszt, dmonsisakos koszlovagok, torz test hadmrnkk prbltak tltni a fstn, a csatamgusok illzifalai mg. ket a herceg kldte jra a falakra, a
negyedik nap utn, mikor mr kezdett oszlani a fst, s nemcsak Rauminen
ftancsos kmsereglyei, de a tornyokbl figyelk is mozgst lttak a katapultok s faltrk, ostrom-glemek s orgons lndzsavetk arcvonala mgtt.
Valami kszl, jelentettk a falakon, aminek nem vettk sok hasznt,
Mgis mi a fene kszl?, hiszen mr tdik hnapja kszlt, s nem is ez
volt az els hullm, vek ta hadillapotban lt a vros, amiben a bke volt
a klnlegessg. Sokan azt sem tudtk, a nem kettztt rsg micsoda, s
milyen az a napiparancs, ami nem az joncok azonnali bevetsvel kezddik.
Sorakoz! ordtottk a falakon, mert fnyek gyltak a tvolban, vgig
Godora hatra mentn, s oszlani kezdett a hajnali kd, sr fst vette t a
helyt. Jnnek, shajtottk a falakon, s mr hallottk a csikorgst, ahogy az
ostromglemek flegyenesedtek, s durrogva kzeledtek pklbaikon a falmsz lpegetk.
Csak tudnm, honnan jnnek ezek, shajtotta egy falkapitny, s rsnyire szklt szemmel prblta kivenni a rszleteket, htha megltja az ostromgpek mestereit, akikrt a herceg dupljra emelte a fejpnzt.

4.
Rohantak az vek, eliramodott az id, hiba prbltak utna szaladni.
Gorbal utn Rfiusz msodik fia is megszletett: Arbonnak hvtk, a nagyapja utn, akit a Nekropoliszban helyeztek nyugalomra. Legyen kegyes
hozz a Teremt, jl vgezte letben a dolgt.
Teszed le azt a kalapcsot! siptotta Balmira ktsgbeesetten, s mr
rohant is a kicsi Arbon utn, aki mindenben a nagyapjra ttt, pp csak
gyorsabban szedte a lbt. Az asszony nem is rte utol, a klyk kiszktt a
mhelybl a boltba. Balmira sptozott, jaj, csak meg ne javtson valamit
anlkl, hogy elkri rte a pnzt!
Gorbal vitte vissza, egytt kacagtak odabent. Arbon a kalapcsot lblta,
egyik kezben a nyelt, msikban a fejt, ahogy az mr lenni szokott. Sohasem maradtak egyben egy pillanatnl tovbb a kezbe kerlt dolgok, ldottk is a Teremtt, ha valamit hasznlhat darabokban sikerlt visszaknyrgnik tle.
A boltban kzben Rfiusz mentette a helyzetet, lmban Elorand nagymesterrel trgyalt, pedig hol volt mr az, vszzadokkal Arbon szletse
187

eltt, mg a vilg is fiatal volt, s sem olyan ids; na de az lmok fura


dolgok, sszekeveredik bennk a tr s az id.
A gyerekek mr csak ilyenek, ltnd a szobjukat, lovag uram! Tele
van apr tzszekerekkel meg fbl tkolt mbogarakkal, nagy szerencse,
hogy nem robban fel tlk a hz ttte el nevetve a dolgot. H, most
meg hova indulsz? Ht nem kellenek azok a falmerevtk? Azok nlkl
az els ostromra sszedl az egsz!
Biztosan a mosolyodtl ijedt, meg korholta Balmira, aki szerint a
mosoly idtlenn tette Rfiusz arct, a mester azonban ragaszkodott hozz,
mert az emberek szerinte pp ellenkezleg, felderltek tle, s szvesebben
hallgattk.
Balmira azonban ezt nem rtette, s egyltaln, mindig csak kioktatta a
prjt, hogy megmondta: az sk hagyomnya nem Godorba val. Szerinte alapos oka volt annak, hogy j ideje nem ltek mr rajtuk kvl gnmok a vrosban, s rosszallan rzta a fejt, mikzben elpakolta a csavarhzkat, a tintaszivattykat s az njr rovarmasint a kis Arbon ell. Lbnl
ott tekergztt egy szegecsekbl sszerakott hadikgy, lassan bontogatva a
szrnyt, fstt pfgve az orrlyukaibl.
Mi lesz, ha mr az ablakon is kirepl? n mondom, Rfiusz, nem val ide a tudomnyod, megltod, mg baj lesz ebbl!
Majd tbb lakatot tesznk az ajtra, kvlrl, ahol nem rheti el felek a mester, s lbe vette a kicsi Arbont, hogy kioktassa, hogyan kell helyesen hasznlni a kalapcsot, gyet sem vetve r, hogy a klyk szerint a kalapcsvets is volt olyan j mulatsg, mint a szgels.
Majd megltod ennek is a hasznt. A Teremt ujjai vagyunk, mindig
erre gondolj oktatta a fit , s a mi feladatunk folytatni a munkt onnan,
ahol a Hallgatag r miatt abbamaradt. Csak gy trhetjk meg Gor Hannarin tkt.
Nos, ha csak ezen mlt, akkor azt mr rg megtrtk, hiszen Arbon megfogadta a tancst, s mire Gorbal asszonyt vitt a hzhoz, mr is inkbb
gzfv gpeket szerkesztett, semmint szrnyas hadikgyt, a vrosban pedig egyik mhelyt s zletet nyitottk a msik utn. Mire Arbon is asszonyt
szerzett, mr kt tucatnl is tbb lerakatuk volt a vrosban, s mg a herceg
is tlk rendelte a Fggkert nnyl kapuit, akkora hrnvre tettek szert.
Magval Rauminennel trgyaltak rla, akit akkoriban neveztek ki ftancsoss, hiszen senki nem rtette gy a rgi vilgot, ahogyan .
Ltod, csak idelp mltsga, s feltrul, fogaskerekekkel s emelkkel. szre sem vennd, ugye? krdezte tle az reged Rfiusz, mikzben
mutatta: Mrpedig ott van a slyk.
188

s ha nem lp oda valaki, akkor a kapu meg sem mozdul, annyira nehz.
Mg maguk az istenek sem tudnk nylsra bvlni.
Az j blintott az elf. Arra szksgnk lesz. Aztn, a rgi ismeretsg okn, a csaldjrl krdezte, meg a terveirl. Hogy nem ll-e odbb,
nem hajtja-e a vre? Hisz a fl vilgot bejrta ifjkorban, mg Gorbal s
Arbon is rklte a kborkedvt. Csak nem akar vgleg letelepedni?
Ez az otthonom felelte a mester, s kihzta magt. Bszke volt arra,
hogy ismertk, s hogy a polgrok is megsvegeltk, holott mg nem kapta
meg a polgrlevelt. Hinyzott ugyanis neki az rs a szve fll, ahol babonsan resen tartotta a mellnyzsebt.
Rfiusz mester! Rfiusz mester! kiltoztk aztn, amikor megjtt a
kvet; vrs hintn, kyr zszlk alatt hoztk, mellkasn ott virtott Godora
hadijelvnye. Szertartsos szavakkal hvta Rfiuszt a palotba teljes hznpvel, hogy letegye az eskt a herceg eltt.
A herceg szemlyesen? suttogta a mester, aki mr rg nem volt
fiatal, s knnyek szktek a szembe, hiszen korok ta nem rt klhoni jvevnyt akkora megtiszteltets, hogy maga a herceg avatta Erion polgrv.
n, Rfiusz ismtelte az esk szvegt a herceg utn, aki klns
kegyknt olvasta el , akit Szakrtnek is neveznek s mg rvidre is
fogta, hiszen csak hrom sztagot mondott ki a nevbl, amely hosszabb
volt az erioni falnl , a Teremt szne eltt fogadom, hogy Godora urhoz
mindenkor hv leszek, jogait megtartom, felolvasott ktelessgeimet nemklnben teljestem, s vlasztott hazmnak krra nem leszek, de megvom minden veszedelemtl.
Mgtte pedig tapsolt a csald, a fiai, az unokk s a ddunokk, no meg
az atyafia rokonsg a vilg minden tvoli rszrl.

5.
Felrobbant mellette a fal, csengett a fle, nem ltott a koromtl. Az
egyik rksz mgis clba jutott. Nygve tpszkodott, vrcsatakos keze csszott a romokon, egy szlks gerenda sszesebezte. Csodlkozott, hogy ms
baja nem esett, de aztn szrevette a lbt, br mg mindig nem ltta, de kitapogatta, trd alatt rt vget, sutty, elvgtk, mintha nem is oda ntt volna,
hanem hrom vagy ngy lpssel odbb.
Kapitny!, ordtotta, s Lessier kapitny odamszott hozz, Nincs lbam! Nincs lbam! Semmi bajod, fiam, az enymet tapogatod. A tid ott
van a helyn. Bocsnat, kapitny, nem lttam a koromtl.
Ht az viszont, fiam, baj, mert korom viszont nincsen, alighanem a szemeddel lesz valami.
189

Vgl azonban csak kidrzslte belle, ml vaksg volt, tn egy repesz


srtett meg egy ideget, egyik lb megvan, msik lb megvan, szmolgatta
az ujjait is, s ht valban a kapitny lbt tapogatta, Na, jjjn, uram, lebotorklunk!, s hzta magval a tisztet a lpcsn, mg dngtek a lptek a hta
mgtt.
Mr megint egy ris jn?, krdezte a kapitny. Spadt volt kicsit az
arca, a lba viszont nem fjt, elkttte a derkszjval, kortyolt valami bvs fzetbl, s gy mr akr tncolhatott is volna, igaz, csak ugrlsan.
Nem ris lesz ez, hanem megint valami glem, kapitny. Azrt jnnek a
varzslk, mr gylnek a falon. Lesz haddelhadd mindjrt.
Ht 'iszen az mindig is volt. Hanem azok a felcserek jhetnnek inkbb,
a lbammal kezdhetnnek mr valamit.
'Iszen nem felcser jr a kapitnynak, nagy r a seregben, majd jnnek a
papok, oszt' megmentik a lbt.
Ltod, fiam, nekem is ez a bajom. sszeragasztjk, s holnap mr jhetek is megin' a falra.
Blintott erre a msik, ez is csak igaz, jobb mr akkor nem kapitnynak,
hanem csak kzkatonnak lenni, akkor legalbb ha megsrl az ember, elkldik halszni a kiktbe, vagy aratni a bzt, mvelni a vetemnyest a
Palotakertben, hogy a vrosnak legyen betev.
Mgttk meg-megremegett a fal, rogyadozott a glem alatt, ahogy egyre mlyebbre marta be magt, hgott fel a romokon, mellettk meg elszaladt
egy msik kapitny, az, amelyik korbban az ostromgpek mestereit kutatta
a falrl, Gyertek utnam!, kiablta, jszok trappoltak a nyomban, kormosn s vresen egytl egyig, kpor s pernye szitlt a fejkre, Ljtek azokat!, s megfesztettk az jat, kk lngra kapott az ideg, messzire rptette a
Vesszt, ngy-t mrfldnl is tvolabbra.
Na, ha ez nem hasznl, semmi, shajtotta az ifj kapitny, s bmulta az
arcvonalat, le-lebukva az risparittyk sortze ell. Kk tzek lobbantak a
tvolban, hallani vlte a sikolyokat, a glem viszont mg csak le sem lassult, trte s bontotta a falat, mr Valsgos kaput vjt bele, s a harmadnl
jrt, Clra tarts!, kiltotta az ifj, Feszt! Lj!, de a vesszk elhamvadtak a
rpplya kzepn.
Kopogva csapdtak be a kvek, elsodortk az utols palnkokat is, rendet vgtak az jszok kzt, k jajongva menekltek, Gyere te is!, ordtottk,
mg j, hogy nem csak magra gondolt valamennyi, de a vrost vajon ki vdi meg gy?
Krlnzett a fiatal kapitny, jobbrl res a fal, balrl tn mg resebb,
arra mg csak holtakat sem ltott heverni, pedig a holt katona is rhet anynyit, mint nha az l, csak lenne egy varzstud a kzelben.
190

Egye fene, trjenek t, n nem hagyom itt a fogamat!


A kardjt viszont otthagyta, anlkl gyorsabban tudott futni, szaladtak
mindannyian le a lpcskn, kteleken ereszkedtek, rohantak s menekltek, tn mg a sisakjt s a lncingjt is eldoblta volna, ha nem potyog fellrl a tgla, ahogy a glem bontotta a falat.
Aztn recsegni-ropogni, nyikorogni kezdett az egsz, beszakadt alatta a
padl, tzlnyi mlysgbe zuhant. Fllb kapitny hevert mellette, felnyrsalta magt, fltte egyszer katona zokogott, Elengedtem s lezuhant!,
mire az ifj megragadta, Te legalbb lsz!, s rohantak is tovbb, htuk mgtt a veszedelemmel, mert ordtva trt be a vrosba a glem, sziklkat hajtott a polgrok hzaira, mgtte znltt a sereg, festett arc nomdok s
dmonszrnyetegek, vaspnclos orkok s hatkar aunok, falkavezreik
nyakban zrg rovarszrnyak s emberkoponya diadm.
Az ifj kapitny elkpzelni sem tudta, ezek a fajzatok honnan szereztk
az ostromgpeket, egyszer csak feltntek a soraik kzt, elbb csak egy-kt
kisebb fajta torony vagy ltrapakol, aztn mr a jrkl szrnyetegek is,
akkor jttek a varzslk is a falakra, kerestk az ellensg mgusait, de ppgy nem talltk ket, ahogy most k sem a kivezet utat, itt egy beomlott
fal, ott egy leszakadt mennyezet, egy egsz tet torlaszolta el az utat, Falnk
fel a dmonok az egszet!, szaladni sem volt mr hova innen, akr le is lhettek volna ezzel az ervel.
Megint megszlaltak a harangok, de ezttal csak kettt kondultak, Jn a
vz!, ordtotta a fiatal kapitny, s hzta magval az elgytrt katont, mert
ennyi elg is, hogy tovbbinduljon az ember, Kapaszkodjunk!, s tnyleg
betrt a vz a hzak kzt, kinyitottk a zsilipeket, az utols vdelmi rendszert ezen a szakaszon, hmplyg radat sodorta el az ostromlkat, ott rvnylett a talpuk alatt, a kapitny s a katona egy hztetrl nztk, de aztn msztak is rgtn magasabbra, hisz a vz egyre emelkedett.
Mir' nem rokba vezettk?, krdezte egyik a msikat, Mert az ostromtornyuk hidat rakott volna fl. Oszt' gy most jobb? Nem jobb, de legalbb
eddig is ihattuk a vizet, most ennyivel is kevesebb van. Ht mir' nem iszszuk a kutakat? Mert az gynkeik azokat mr rg megmrgeztk.
Hmmgtt erre csak a katona, aztn elbnyszta az elemzsis zskjt, megszegte a kenyert, mg szalonnt is adott mell, meg egy korty szverstt, Rfr ez a kapitnyra!, mikzben lgattk a lbukat az radat fltt-a tetn.
Na igen, blintott az ifj, s meghzta butykost, csak hogy a kertsszaggat vgigperzselje a torkt, inkbb az fjjon, mint a sebei, Jl ltom, hogy
ott is ttrtek? Az az rmnegyed arra, ugye?
191

Az biza', bandzstott a katona, Hogy pusztulnnak bele az ostromba, mn


kufircolni se' lehet egy jt.
Ht, attl tartok, blintott a kapitny. s ki tudja, hol van mg a vge?

6.
Teltek-mltak az vek, szz vagy ezer esztend, ki tudja, a gnm nem
gy regszik, mint a mi fajtnk. Az biztos, hogy mr annak a hercegnek a
nevre is, akitl a polgrjogot kapta, csak Rfiusz mester emlkezett, hiszen
Semmi ms nem maradt fenn tle egsz Erionban, s lassan minden s mindenki ms is kikopott a vn gnm melll. Egyedl Balmira maradt meg,
akivel egytt regedtek, no meg persze Gorbal s Arbon, meg az asszonyaik, gyermekeik, unokik s kunokik, meg ki tudja, milyen rokonsg jn
azok utn. Az az egy biztos, hogy a Szakrtk utcjt mr akkor is belaktk,
pedig sokan kivndoroltak a vilgba, s legtbbjk nem is igen trt vissza,
mert vagy nyomtalanul eltnt ahogy a csavarg fajtjuknl lenni szokott
, vagy mshol telepedett le, olyan vidkeken, ahol akadt mg jtani val.
Mert bizony a mester, brha regedett is, mg mindig alkotott, reszketeg
kzzel is kattog rkat rakott ssze, lltlag msodkori tervek alapjn, s
megtoldotta ket hnapszmllval meg vjelzvel, rknaptrral, jegyzettmbbel, tollhegyezvel, tintatartval s tltvel, tintafinomtval s pecsttartval, viaszgyertyval, tzkvel s tzkoppintval, kopogtatval s
apr ajtval, apr emberkkkel, hzakkal, utckkal s terekkel, s a vgn az
egsz mr inkbb egy kisebb vrosra hasonltott, melyben maguktl mozogtak az apr teremtmnyek, s amelynek egy hatalmas, rasztalnak is beill
ratorony llt a kzepn.
Minden tallmnyt hasonlkpp kezdte, egyetlen tletbl indulva, melyet aztn addig bvtgetett, mg vgl minden msra alkalmas volt, csak
arra nem, amire tervezte. De ht ezt hvtk a Teremt szeszlynek, amelyet
csak egy szletett mester, egy Szakrt rthetett meg, s is csak olyan ihletett pillanatokban, amikor az isteni lnyeg thatotta.
Mskor viszont nehezebben ment neki a munka, meg megakadt, tbbszr is elbbiskolt barkcsols kzben. Gorbal s Arbon, vagy az unoki s
a ddunoki ilyenkor nemegyszer kisegtettk, Balmira azonban rendre csak
vta, elvgre nem volt az a fiatal legny mr, jobb lett volna kmlnie magt.
Csak mg ezt sszerakom. Meg ezt felszerelem. Meg ellenrzm ezt
mg egyszer. Nem akarom, hogy bejussanak ide felelte ilyenkor a mester,
Balmira pedig rhagyta; jl van, szerelje csak fel, ha buktatzsinegt akar
az ajtaja el, akkor legyen gy; mintha tudta volna, mi kvetkezik azutn.
192

Pedig dehogy tudta, s ha Rfiusz mester nem lmodta volna ezt az egszet, taln maga is lmlkodott volna, mirt s hogyan tudhatta elre, mi vr
r. Csakhogy bizony lmodta, vgiglmodta az lett, emitt hozztoldva,
amott elvve egy keveset az emlkeibl, rszben, ahogy a kedve tartotta,
rszben, ahogy a szndkhoz illett.
Nem msthatott meg azonban mindent, amit szve szerint megmstott
volna, s ahogy rohant az id, gy kerlt kzelebb hozz az utols jszakja
Erionban; az utols az lmok eltt.
Holdtalan jszaka volt, sem a Vrs, sem a Kk hold nem kapaszkodott
akkor az gre, s br egyesek szerint van egy harmadik is, annak sem ltta
senki nyomt.
Csillagtalan j volt, felhk tornyosultak Godora fltt. Gomolyg szlket csak itt-ott vilgtottk meg az rtornyok gkmlel tzei.
Az utckon s a tereken csak a parzstartk fnykrei pislkoltak, dideregve hztk ssze magukat a jrrt tart katonk.
Rfiusz lmban karmok tptk fel a hzt, pedig a valsgban nem karmok voltak azok, hanem fegyveresek, akik egyszeren csak betrtk az ajtt, s berontottak a boltba, a mhelybe, s felforgattak mindent a sttben.
Balmira vette ket szre, azt hitte, egr jr odalent, lmpst gyjtott, s
lefel indult. Megdermedt az ajtban, vele szemben llt az egyik betolakod.
Rfiusz nem akart emlkezni arra, ami azutn trtnt. bren is letagadta,
nemhogy lmban.
A kvetkez pillanatban mr llt a betolakodk eltt, s szra nyitotta
a szjt.
gy kaptk fel a fldrl, mint egy zsk krumplit, s zskba csavartk.
Elktttk a szjt, s hiba kiltott, mlysges csnd volt odabent.
Egy veremben trt maghoz a kbulatbl, vagy egy termsk fal brtnben, barlang kamrjban; ki tudja, hol, mert nem ltta tisztn a szikrz
fnyben. Keze-lba sszektzve, szja flpeckelve, ujjaira valami rdes
anyagbl vertek szortgyrt, nehogy mozgatni tudja ket, s szabadt rnkat rjon a levegbe.
Semmit sem kell mondanod, gnm hallott egy hangot a hta mgl.
Csak a terveidre van szksgnk, aztn elmehetsz. Meggrem.
Eszbe jutott, ami Balmirval trtnt, de mozdulni se brt.
Hunyd le a szemed! gy knnyebben elviseled majd. s betrtek az
elmjbe, hogy kikutassk a terveit s elraboljk az tleteit, s azokat Godora ellen fordtsk, Belenyltak az emlkeibe, s kiemeltk Arbon hadikgy193

it, meg a gzfv szerkezeteket, meg az njr pkokat s az apr gpglemeket, meg persze mindent, amit csak talltak odabent.
Valjban mg tbbet is annl, mint hittk, hiszen nem csupn az tleteit, de az sk titkos hagyomnyt s erejt is megtalltk, a vilgforml
hatalmat, amelyet a Teremttl kaptak, s amelyrl Balmira oly blcsen figyelmeztette a prjt: nem Godorba val. ,
Nem tudtk persze, hogy az mozgatja a gpeiket, s hogy anlkl egyik
sem mkdne, eslyk sem lenne Erion ellen - de nem is szmtott, amg
Rfiusz tletei mellett szndkukon kvl ugyan, m ahhoz is hozzfrtek.
Rfiusz pedig az emlkeibe s az lmaiba vonult, ha mr ellenllni nem
tudott a bvliknek, s a fiairl meg azok fiairl, no meg hadieszkzkrl,
gmbszekerekrl s a meneklsrl lmodozott.

7.
Elrgtk a kenyeret, elfalatoztk a szalonnt, Induljunk, kapitny r?
krdezte a katona, Egye fene, induljunk. Drgtt a tvolban a leveg, vagy
ki tudja, mi minden robbant ott, k bizony nem lttak semmit, gy akr a leveg is lehetett, biztosan a herceg mgusai meg az ostromlk rontottak egymsnak ott is, fstoszlopok emelkedtek a falakon tl, egy glem az gre ttotta a szjt, de mr nem izzott a szeme, az kle pedig, ahogy tsre emelte, lgva maradt. Ltja, kapitny? Ezt meglltottk, csodlkozott a katona,
mire a kapitny blogatott, Meg bizony azt. Oszt' most mi legyen,
kapitny? Ht, ami eddig; megkeressk a parancsnokot, s visszamegynk a
csatba.
Ha mr elhatroztk, meg is cselekedtk, s mert a katona egysgt korbban felrltk a gyilokjrn, jobb hjn az ifj kapitny oldalra szegdtt, s ott is esett el, mieltt jra elrtk volna a falat. Szges repeszkorsk
s tzes hordk potyogtak az gbl, azokbl tallta el egyik vagy a msik, a
kapitnynak nem volt ideje megfigyelni, Tovbb, az istenek szerelmre!,
vlttte, s hajtotta a csapatot vres arccal maga is, htha akkor legalbb
nhnyan megmeneklnek.
Aztn egy pillanatra megllt, mert mintha megdermedt volna az id,
durranst hallott a hta mgl, aztn meg svtst s kerekek nyikorgst,
eskdni mert volna r, hogy valami mg berregett is, s htrakapta a fejt,
htha kegyesek lesznek hozz az istenei, s mg lthatja, mi okozza a vesztt.
De nem a vesztt ltta, hanem prg-forg gmbszekereket, tzes karikkkal az oldalukon, fmtestk vgiggrdlt a hzak kzt az utcn, a vros194

kzpont fell jttek, oroszlnforma pnclszrnyek csrtettek utnuk, szkelltek egyik tetrl a msikra, hogy megrogyott alattuk a gerendzat.
Krnra, mik ezek?, fakadt ki, nem tudvn trtztetni magt. Az egyik
gmbszekr elgrgtt mellette, tzes rkot tpett az utcba, s egyenesen a
vrosfalon ttong rs fel tartott; egy aclrinocrosz robogott a nyomban.
Az ostromlk nem trhettek ki ellk idben, a gmbszekr tzes lvedkeket kpdstt minden irnyba, az aclrinocrosz felklelt s eltiport
mindent, ami az tjba kerlt, az ellensg fegyvert s vrtet elhnyva meneklt, a pncloroszln fmes ordtssal vetette magt a prdra, tpte, marta,
harapta az ellent, vr ztatta a kveket, Ezt nem hiszem el, suttogta a kapitny, mellette pedig blintott egy szznagy, Ez isteni csoda.
Zgva grdltek tovbb a tzszekerek, rppentyket s tsks parittyagolykat ldztek az gre, s amint trtek a falba szaktott rsen, legyez
alakban sztspricceltek a csatatren, s gy szguldottak tovbb elre, mgttk az oroszlnok meg a rinocrosz, meg egy lassan mozg hadikgy.
Utbbi csak nha pffentett egyet-kettt, amgy csak haladt elrefel, mintha slyos terhet szlltott volna a gyomrban.
Holtak s haldoklk, vrz sebesltek, perzselt ostromlk maradtak mgttk a csatatren, s egyre szlesedett a puszttsnak ez a mezeje, ahogy
elrehaladva tvolodtak a faltl. Flttk fst rvnylett, a pklb ostromgpek, az ellenfl glemei s pnclos harci kocsijai pedig utnuk fordultak,
de lassabbak s otrombbbak is voltak a fmoroszlnoknl, melyek csak
gy inaltak keresztl a felperzselt mezn, az ellensg vonalai fel.
Mit lltok?, ordtottk a falakon, Eredjetek utnuk!, harsant a parancs, s
mr nyergeltk is a htasokat, mg az ifj kapitny is lra kapott, hiszen itt
volt az esly, vgre kihasznlhattk a pillanatnyi zavart, s ht ki tudja, taln nem csak ezen az egy-kt mrfldes falszakaszon, hanem msutt is
ugyanez trtnik, s vgre megfordthatjk a csatt.
jult ervel kaptak ht lra, nyargaltak keresztl a rsen, Elre!, ordtva
buktak ki a fal msik oldaln, ahol mr vek ta nem jrt erioni polgr, Hajr!, s az sem szmtott, hogy az ellensg minden irnybl odagylt, Hajr!,
s kezdett vette a legnagyobb nylt szni csata Godora falai eltt.

8.
Ugyanekkor Rfiusz mester is vvta a maga harct, korntsem olyan ltvnyosan ugyan, de nem tl messze onnan, az ostromlk sorai mgtt.
Jobbra-balra forgoldott lmban, hangosan szuszogott, taln mg horkolt
is, hiszen az a gnmoknak is pp olyan rossz szoksa, mint az embereknek,
195

csak az elfek mentesek tle Yneven; meg taln a sskatest aunok, br senki
sem tudja, k llegeznek-e egyltaln.
Almban pedig ltta a falakat, s ha nem is ltta az ostromot s a rst a
falon, meg a kiznl vdk seregt, azrt rezte rabtarti riadalmt, ahogy
rngattk a fonalakat, melyek elmjt gzsba ktttk. Ktsgbeesetten prbltak ellenszert tallni a tzet szr gmbszekerekre s aclrinocroszokra,
rmlten kutattak agyban j s jabb tallmnyok utn, a vgskig szipolyoztk azonban mind mlyebbre hzdott ellk, lmai s vgyai rengetegbe, ahol fiai s unoki hadikgykkal s pncltest oroszlnokkal
jtszottak, s tzszekereket csoltak a mhelyek titkos termeiben, hogy
azok oltalmban robogjanak majd t a csatamezn.
Kezt-lbt sszektzhettk, ujjait egyenknt eltrhettk, kitphettk
volna a nyelvt, az elmjt azonban nem bnthattk le teljesen, hisz szksgk volt az tleteire, a kpzelerejre, amelyet a Teremttl rklt, s gy
nem akadlyozhattk meg, hogy lmain s vgyain t ne csupn felhasznlja, de t is rja a Szakrtk kzs si tudst. Attl kezdve pedig csak egy
hajszl vlasztotta el a fiait s az unokit attl, hogy k is lssk ugyanazt,
amit a rabtarti, s hogy azok harci kocsijai s rkszai ellen megptsk a
maguk hadieszkzeit.
Eltartott egy darabig, hrom vnl is tovbb, de most kzeledtek, Rfiusznak pedig mr csak azt a nhny percet, kurta rt kellett kibrnia, amg
odarnek s sztzzzk az ostromlk fhadiszllst, flfesztik az ajtt, elvgjk a kteleit. Akkor vgre flbredhet, s visszavehet mindent, ami az
v.
Mr rezte is, hogy kzelednek, szinte ltta maga eltt, ahogy a gmbszekerek rendet vgnak az ostromlk sorai kzt, ahogy gyjtbombik tzben megolvadnak a vasszerkezetek, s az acloroszlnok tcsrtetnek a lndzsavetk arcvonaln. Nyomukban a rinocrosz mindent letarolt, fldbe
dnglte a tllket, leszegett fejjel rontott az erioni fal romjaibl ptett
kzponti erdnek, bamm! tszaktotta a falat, bamm!, az plet beleremegett.
Mgtte mr jtt is a hadikgy, sr fstt eregetett, szlesre ttott pofjbl sav- s mregfelht lehelt az ostromlk vezreire, oldaln pedig felpattantak a csapajtk, s gnmok znlttk el az pletet, ismtl nylpuskk, apr tzszerkezetek villogtak a kezkben, kiltozva verekedtek vgig magukat a folyosn, hordozhat csapdkat szereltek fel maguk utn, s
rohantak arra, amerre az lmok forrst sejtettk, Rfiusz brtne fel.
Csakhogy gy sem voltak elegen. Acl s varzslat, tz s vz puszttott
kztk, koszhit lovagok rohantak velk szembe, mgttk a bikanyak,
kosszarvas, hllfark koszteremtmnyek, aztn a trcsapdkkal teletz196

delt labirintus, ahol Arbon mr az els fordulnl elesett, unoki pedig zsinrjukat vesztett bbokknt csuklottak ssze krltte, majd kvetkeztek
tbbiek is mind, mind, mind, hogy azt hihettk, soha nem is rik mr el az
ids mestert.
Gorbal s kt fia maradtak utolsnak, hrman a negyvenhtbl, akik elindultak, de kzlk is csak az egyik fi rte el a brtnt, ahol Rfiuszt fogva tartottk. ccse a kanyarban, Gorbal kt lpsre az ajttl bukott el, hajttr frta t a torkt, annak a boszorkny varzslnak a pengje, aki a vn
gnmot vallatta.
Szerencsre nem volt nla ms fegyver, varzserejt pedig az utols
cseppig Rfiusz rablncaiba lte, klnben az utols fival is knnyedn
vgzett volna. gy viszont a slyosan sebeslt Bralf mg nekihuzakodhatott,
s levgta, aztn odatntorgott a rcsajthoz, s egy utols mozdulattal betasztotta.
Rfiusz a kveken pendl kard hangjra eszmlt, s ltta elzuhan unokjt maga eltt, aki magrl a Nagy Utazrl kapta a nevt, arrl, aki tljrt a Csontlovag eszn.
Itt van.., k mondta neki a fi, aki ppgy nem Volt mr fiatal,
ahogyan sem, s kinyjtotta a karjt, megrintve Rfiusz kteleit, aztn
kilehelte a lelkt.
A vn gnmrl nyomban lehullottak a lncok, s a szjpecket kikpve eltrlte az elmjt gzsba kt varzslatokat is.
Aztn felllt, felegyenesedett, s kieresztette a hangjt.

9.
Mint mikor egy botcsinlta lantos rezegtet egy hrt, kitart egy flbntan magas hangot, s akkor sem hagyja abba, hogy ha vltesz r, gy rezgett Rfiusz kiltsa Godora falai alatt. Sztrobbantak az vegek a vrosban, a palota ostrom ell gondosan elcsomagolt ablakai, a fpapok fltve
rztt vegkelyhei, melyekbl estnknt az ldomst ittk, s vistva kapott
a flhez minden elf s gnm; nysztve elbjtak az emberek ngylb ebei.
De maguk az emberek is hallottk, mg ha nekik nem is okozott fjdalmat,
s a csata egy pillanatra abbamaradt.
Tzek lobogtak mindentt a csatatren, pp a legnagyobb rs eltt kibontakoz tkzethez tartottak az ostromlk s a vdk egyarnt minden
irnybl, amikor zavartan megtorpantak s megbokrosodtak a lovak, megdermedtek a hadiszerszmok, imbolyogva s inogva egy-egy lps kzepn.
Mg a harci kocsik is elakadtak, a lndzsavetkbe pedig beszorult a lvedk.
197

Aztn felrobbant az els pklb ostromgp, pnclteste szilnkokra


szakadt, cafatokk tpve maga krl az ostromlk egy csapatt, vrpermettel tertve be a mezt. A harci kocsik oldaln s a katapultok mgtt belobbantak a tzkorsk, az ostromglemek egyenslyukat vesztve szzakat temettek maguk al, a lndzsavetk darabjaikra hullottak, akrcsak a rohamtornyok s a darultrk, a ballistk krl pedig knszag tz harapzott el,
ezt viszont mr valban senki sem tudta, mirt.
Soha ilyen hirtelen nem rt mg vget ostrom, nemcsak Erion falainl,
de sehol a trtnelemben, s ilyen vratlanul is legfeljebb csak a tizenharmadik loboghbor idejn, Davalon alatt, ahonnan az anuriai srknylovasok
fordtottk vissza a fekete seregeket.
Fejvesztve meneklt teht az ellensg, a vdk pedig kitrtek a vrosbl,
s addig ldztk, kergettk ket nem csupn a Sheralig, de mg azon is tl,
mg egyetlenegy sem maradt letben, s a vilgon tn azt is elfelejtettk,
hogy egyltaln lteztek valaha.
Rfiusz mester pedig msnap, kora hajnalban trt vissza a vrosba, egy
gcsrts botra tmaszkodva, a szlesre trt keleti kapun t, amelyet addig
mg soha nem ltott, de a herceg ptmesterei az lmai alapjn terveztk;
s kitartott, az ostrom alatt.

10.
Rfiusz mesternek egyetlen fia vagy unokja sem maradt letben, s
ddunokja is csak az a hrom, akik mr rg nem Erionban ltek az ostrom
idejn. Balmira sem lte tl azt az jszakt, amikor a ksbbi ostromlk betrtek a hzukba, hogy a mestert elraboljk. letben maradt azonban nagyon sok asszony a csaldbl, no meg az k- s a tovbbi unokk, nem egy
mr maga is sz stk gnm, aki igazgathatta volna a csaldi mhelyeket.
A mester mgis inkbb gy dnttt, hogy maga irnytja a munkt, s
tette is ezt nagy elsznssal, s ppoly buzgalommal, ahogy azt ifjkorban;
pp csak soha tbb semmilyen mozg szerkezet, legyen az jtkszer vagy
csupn egy szlkakas, nem kerlt ki sem az , sem az unoki keze all.
Ezrt is nem lthattatok egy ilyet sem a boltban.
Hogy mi trtnt vele az ostrom alatt, azt senkinek nem meslte el halla
eltt, csupn Rauminennek, az elfek elljrjnak no meg persze neknk,
akik akkor, lete utols napjaiban, meghallgattuk a trtnete vgt.
Nem mondom, hogy is mindent gy mondott, ahogy n tovbbadtam,
de h maradtam az igazsghoz, s amiknt azt mondtam, nem egy tant fel
tudok hozni az igazamra; krdezztek csak meg a vn Scarafont!
Rfiusz mester, az Els Polgr trtnete pedig, vallom, egyszer majd, ha
vge ennek a kornak, bekerl a halhatatlanok nekei kz.
198

KLNS TJAK KLNS LAKI


Ahogy az emberek (elfek, trpk) esetben sem llthat, hogy egyformk lennnek Ynev minden szegletben, gy a gnmok npre is botorsg
lenne ezt rfogni. Mshol mr tettem emltst Kahre krnykn megbv
falvaikrl, ezrt az albbiakban olyan pldkat szedek csokorba, amelyek
megtlsem szerint a lehet legnagyobb mrtkben klnbznek Zedurhegysg teleplseitl. Elljrban megjegyzem: mivel az aprnp rejtzkd termszet, knnyen lehet, hogy egsz kis orszgaik lteznek hbortatlanul plantnk eldugott szegleteiben.
Vegyk elsknt azokat, akik folyondr bortotta erdei romok mellett
lik letket a Sheral szaki oldalnak lejtin. Trtnetkrl, miknt a tbbi, gnmok lakta vidkrl, keveset tudni; annyi bizonyos, hogy a negyedkorban itt virgz Oole'mayo hossz s vres hbort vvott a Cranta egyik
utdllamval, a Quiron-tenger dli partjt ural Tajtktrnus Birodalommal, mg vgl veresget szenvedett. A Nassur foly medrben fellelt, anagmar nyelv ktblk (a kellomi kvek) arra engednek kvetkeztetni, hogy
ebben jelents szerepe volt a papkirlyok elleni lzadsoknak is igaz, az
egyszer np tetteit, brmilyen jelentsek is legyenek azok, korokkal ezeltt
ppgy nem jegyeztk fel, mint manapsg.
Mindenesetre annyi bizonyos, hogy a toronytemplomok ledltek, s
mire a kyr hdts elrt odig, mr a fggkertek is sszeolvadtak a burjnz vadonnal, a megmaradt lakossg pedig sztszrdott a krnyez vidken. Ma is l ott pr vad trzs, amelyek leginkbb vadszatbl tartjk fenn
magukat, s lltlag istenknt tisztelik az apr, rejtett letet l blcseket, akik titokzatos ksrleteknek szentelik letket.
rt olvasim taln mr ki is talltk: a gnmokrl van sz.
Ezt kveten joggal vetdik fel a krds, vajon mivel foglalatoskodhat
errefel az aprnp, mert ezen a krnyken bizony elg szken mri kincseit a fld, hacsak nem szmtjuk annak a testfestsre alkalmas sznes agyagot, amivel nemcsak az embertrzsek, de szorgos kis isteneik is elszeretettel dsztik brket.
Erre bizony nem knny egyrtelm vlaszt tallni;
rdemes felidzni egy aszisz kalandor, bizonyos Venalis trtnett, aki
mintegy ezerktszz vvel ezeltt, miutn tverekedte magt a vadon ezer
veszlyn, eljutott az si romokig.
Krniksa, a szintn aszisz Montanus szerint, akinek annaleseit egy ifini
magngyjtemnyben sikerlt tolvasnom, a kalandor ekkor mr csontjai199

ban rezte a mgia vibrlst, de nem futamodott meg tucatnyi, rmlomba ill hzrz fajzat legyzse utn eljutott a kzponti termekbe, ahol szszekapkodta mindazt, amit rtkesnek gondolt, majd sebesen tvozott.
Ezt kveten bejrta az szaki vrosllamokat, eljutott Enoszukbe, rszt
vett egy beriqueli expedciban, st lltlag Ediomadban is megfordult, vgl hsz v elteltvel trt vissza szlvrosba, ahol nnepl tmeg, fl tucat, idkzben felcseperedett balkzi gyerek s otthonban egy rgta porosod lda vrta, amely a hzvezetn szerint vekkel sherali kalandja utn
rkezett, s azta nem is nyitotta ki senki.
Venalis megtette gnmoktl lopott lakatnyit szerszmai szmra taln
semmi nem bizonyult olyan egyszer feladatnak, mint ez a zr , majd alulmaradt a deszkk kzt rejtz szrnnyel vvott kzdelemben. A rm termszetnek pontos ismertetstl ehelytt eltekintek; felteheten krniksom
is csak azrt vesztegetett r annyi szt, mert addig senki mg csak nem is
hallott rla. Azta viszont egszen elterjedt, s szmos res trnban, elfeledett katakombban s elhagyott romban sszeakadtak vele balszerencss
kalandozk, akik hol pincerm, hol asziszikla nven emlegetik, s igyekeznek messzire elkerlni.
A lny tudsok krben elterjed neve, az iblogh, gnm nyelven annyit
tesz: bosszll.
Brmennyire titokzatosak a Sheral gnmjai, nem mrhetk Himano-sivatagban l rokonaikhoz, akik mozg erdjeikben jrjk ezt a kihalt, minden lre veszedelmes vidket, s igyekeznek foglyul ejteni mindenkit, aki
az tjukba akad. A rabokra ezt kveten hossz s keserves tortra vr,
amg minden krdsre, ami a gnmokat rdekli, vlaszt nem adnak. Mivel
az aprnpet kztudomsan minden rdekli, radsul az igazi kutatk alapossgval prbljk feloldani az olyan, szmukra eleve nehezen rthet
szavak jelentsvel kapcsolatos ellentmondsokat, mint pldul az es, a
zpor s a zivatar, knnyen belthat, hogy a vallats mirt tart heteken, hnapokon, vagy ha a fogoly megli, akr veken keresztl.
Sokan lltjk az Ynev fldjn kborl gnmokrl, hogy ltalnossgban
jszvek; de mg tbben, hogy a Himanban l fajtrsaik kifejezetten gonoszak: lesbl tmadnak a bks karavnokra, aljas trkkkkel harcolnak,
s kegyetlenkedseik kzepette nem hatja meg ket senki szenvedse. A
forrsokat sszevetve arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy a varzshatalmuk is ersebb mshol l fajtrsaiknl; gy pldul egy formulval rvid
idre emberfeletti gyorsasgra kpesek. Felttelezem, hogy ez a mgikus
tbbletpotencil a Jvltk sivatagnak is nevezett vidk hatsa.
200

Igyekszem hinni, hogy az ok pusztn ebben keresend, s brmennyien


esksznek r, nem a stt oldal az ersebb.
Vgezetl essk sz Erionrl s az aprnp ott honos kpviselirl.
Tbb csoportra oszlanak: az iparos munkkkal, leginkbb zrakkal s lakatokkal foglalkoz gnmok che a kereskednegyedben foglal el tbb utct
(s a hzak alatti, egymssal sszekttt pincket s raktrakat); ktszzan
egy hatalmas, taln mg a hatodkor nagyratr hercegeinek idejn kszlt
brka gyomrban laknak, amelynek szrazdokkjt teljesen krbenttk s
elnyeltk a kiktnegyed raktrai, s br ezt kevesen tudjk nhnyan a
nevezetes vrosfalban ptettek maguknak tanyt.
Sokan s sokflt rtak mr az erioni falrl, s a nagy halom betbl
annyit biztosan leszrhetnk, hogy jratainl kevs veszlyesebb hely akad
Krn fldjn kvl. (A vrosrk azt suttogjk, hogy bizonyos stt egyttllsok idejn mg az emberldoz szektk is inkbb mshol tartjk vres
szertartsaikat.) Ennek fnyben rthetetlennek tnik, hogy az itt l gnmok, akik a dolgos htkznapokat olcs jslatok adsval, szerencsejtkok
szervezsvel, hamiskrtyzssal s alkalmi tolvajlssal tltik, mirt nem
pusztultak ki innen mr rges-rg.
Aki azonban sszetzsbe kerlt valamelyikkkel, s szerzett nmi kzvetlen tapasztalatot a ruhjukba rejtett tr- s hurokvetk, mrgezett tk s
fstbombk, vas sulymok s fojtlncok hatkonysgrl, az nem csodlkozik annyira. Aki valamilyen mgikus eszkzket is ltta harc kzben, az
mg kevsb. Azt pedig mr csak n teszem hozz, hogy feltnen j viszonyt polnak a Kapuk ternek mgikusaival
Egyelre taln legyen elg ennyi az aprnp klnlegesnek mondhat
csoportjairl; tartok ugyanis attl, hogy ha Dlvidken l rokonaik szoksait is elcitlnm, Olvasm netn beleszdlne a sznpomps kavalkdba,
s tancstalansg fogn el, ha valaki nekiszegezn a krdst: voltakpp mit
is tartson a gnmok fell. Ezt elkerlend inkbb lezrom ttova soraimat,
azzal a summzattal, hogy ritka kivtelektl eltekintve k bizony szorgalmas, jlelk s vidm, ugyanakkor blcs lnyek, akiknek segtsgre bzvst szmthatnak bartaik. pp ezrt remlem, hogy az emberi kapzsisg s
uralomvgy nem teszi ket ellensgeinkk, m ha gy trtnne, a magam rszrl akkor is sok szerencst s nhny bks zugot kvnnk nekik ebben
a vres vilgban.
Peluchon d'Sechoutse: Szemelvnyek
furcsa npekrl s klns fajokrl
XVIII. fejezet A gnmok
rszlet
201

A VGZET MASINRII

FGGELK
YNEVI SZAVAK S KIFEJEZSEK
Az albb megjellt szavak nhny kivteltl eltekintve az rsukkal azonos mdon ejtendk. Azon hagyomnyh pyar tiratoknl, amelyekre ez
nem ll, a szcikkek a kiejtst kln is tartalmazzk. Nem rt azonban tudni, hogy mg ezek a kiejtsi tmutatk is csak durva kzeltssel tudjk
visszaadni az olykor nem is emberi toroknak sznt szavak tnyleges ejtsmdjt. A hangslyok, kzteshangzk s a kzs nyelv ltal nem is ismert
hangok taglalsa azonban ennek a szszedetnek nem trgya, mr csak azrt
sem, mert a szavak helyes, vagy helyesnek vlt kiejtsvel gyakran mg
maguk az enciklopdistk sem boldogulnak.
Az Ynev nyelveihez hasznlt jellsek:
(ang) anagmar [a Tajtktrnus Birodalom nyelve]
(aqu) aquir (asz) aszisz
(cra) eme-chran [a Nagy-Crantai Birodalom nyelve]
(dzs) dzsad
(elf) elf
(erv) erv
(gno) gnm
(god) godoni
(gor) gorviki
(kyr) kyr
(ork) ork
(pya) pyar [a hetedkori kzs nyelv]
(tor) toroni
(van) vanr/hil/trpe
(?) ismeretlen

202

a-nam (ang): Katonai rang a Tajtktrnus Birodalomban; kortl s


egysgtl fggen hrom-harminc ember kzvetlen parancsnoka.
anagmar (ang): Az anghmar np nyelve, a Tajtktrnus Birodalom
teljes beszde.
anghmar (cra): A Nagy-Crantai Birodalom egyik szolganpe, ksbb
a Tajtktrnus Birodalom uralkod npessge.
Anvaria [anvria] (?): A vilg msodik legnagyobb kontinense, amely
Ynevvel tellenben egyes forrsok szerint a vilg keleti peremn tallhat.
Apas (cra): A szavak s az rs Krantai istene, akinek szerepe a Tajtktrnus Birodalomban a tuds s tanuls, illetve a bonyolult mgiaformk
patronlsra is kiterjedt.
aszisz (asz): A Quiron-tenger dli partjn fekv Abaszisz nagykirlysgnak llamalkot npessge s nyelve.
aquir [akvir] (aqu): Azon mgit hasznl, rtelmes sfajok sszefoglal neve, melyeket a > pyarroni blcsek konzekvensen gonosznak blyegeznek. Tbbsgk tisztzatlan krlmnyek kzt kerlt Ynevre az
idk hajnaln, ahol is az els korok hbori a fld vagy a vz al knyszertettk ket. Elkorcsosult civilizciik e vidkek nmelyikn mind a mai napig fennmaradtak.
beht (ang): Az ogrok > Crantban honos elnevezse.
Beriquel (erv): Ynev msodik legnagyobb kiterjeds szigete, mely a
kontinenstl szakra helyezkedik el. Fagyos partjain az embereknek mindeddig nem sikerlt tarts kolnit ltestenik.
Berzebaal (gno): A gnmok ltal egyetlen istenknt kezelt, s egyben
minden ltezt magba foglal entitsnak, a Teremtnek egy elnevezse.
Calowyn [kalovn] (kyr): A kyrek shazja, mely egyes forrsokban
vrs kontinensknt szerepel.
Cordella [kordelj] (gor): A Quiron-tenger dli partjain tanyt vert bnszervezet.
Cranta [kranta] (cra): A Nagy-Crantai Birodalom s annak utdllamai, A P.e. XXI. vezredben szak-Yneven megszlet llam az emberisg
els magasan fejlett kultrja, minden ksbbi emberi civilizci se. Az
emberi npek s trzsek tbbsgt kulturlis s hadszati flnynek k203

sznheten uralma al von Cranta varzstudi a faj legkorbbi mgiahasznli kz tartoznak. Fnykorban a birodalom a kontinens majd' teljes
szaki felre kiterjesztette fennhatsgt, majd tbb mint ezer ves fennlls utn darabokra hullott. A kialakul utdllamokat vgl a kyr hdts
puszttotta el.
Daneg-ana (ang): Crantai isten, a raglyok s az rt mgia uraknt
emltik. Leginkbb azrt imdkoztak hozz, hogy elkerljk aszott kezeinek
hallhoz rintst. Az rett birodalom idejn kultusza httrbe szorult, s
csak a kyr beznls utn ersdtt meg ismt a hdtk ellen szervezd bomlsszektk rvn. A hetedkorban sokan rulst emlegetve a Basttal, a
kyr als panteonhoz tartoz gynyrdmonnal azonostjk, mg msok
Felicvel, az ji vadszok rnjvel hozzk sszefggsbe.
dolam'an (?): Dl-quironeiai npcsoport Cranta korbl. A dolamink az utdainak valljk magukat, s tny, hogy bizonyos hagyomnyaik
visszavezethetk egszen a negyedkorig.
Domvik (god): Az Egyetlen, avagy a Htarc dl-ynevi isten, akinek
hvei egyetlen ms felsbbrend lny isteni hatalmt sem ismerik el. Vallsa
Shadonban egyeduralkod, mshol azonban nem tudott mly gykereket
ereszteni.
dzsad (dzs): A Taba el-Ibara sivatagban s annak krnykn tanyz
npcsoportok gyjtneve; diaszpri a kontinens szmos ms tjn megtallhatak. Az olajbarna br, gndr, stt haj, stt szem np tagjai elssorban kereskedk, de jeleskednek az llattenysztsben, mesemondsban,
st a hadakozsban is. Ynev laki szmtalan illatszert s afrodizikumot ksznhetnek nekik.
Edornat (cra): A hetedkori Ediomad crantai neve; a ksbbi vltozat
a kyr nyelvben trtnt hangfejlds eredmnye. Eredeti alakja felteheten
Edol-Umath, azaz Kopaszhegysg.
Ediomad (crakyr): A Quiron-tengertl nyugatra tallhat hegyvidk, amelyre egyetlen, emberek ltal lakott llam sem tart ignyt. A felsznt bort erdsgekben orktrzsek s klnfle szrnyek lnek, fldmlyi
jrataiban pedig aquir fajzatok rejtznek.
Eli-ake (ang): A Tajtktrnus Birodalom alvilgi isteneinek egyike, a
macskaflk patrnusa; kizrlag nnem, tbbnyire kurtiznknt rvnyesl hvei voltak, akiket uruk a brevlts s a dmonidzs kpessgvel
ruhzott fel.
204

Erigow [erigou] (erv): szak-Ynev egyik hercegsge, egyben a hercegsg fvrosnak neve. Lovagrendjei vilgszerte hresek. Erigow az erv
kultra fellegvra, ugyanekkor a pyarroni valls szaki bstyja s Toron si ellenfeleinek egyike is.
Erion (pya): Ynev egyik legsibb s leghatalmasabb, tbb mint hat
vezrede ll teleplse. Egykor Godora fvrosa volt, s uralkodhercege mind a mai napig e rg elporlott birodalom urnak tekinti magt.
erv (erv): A Torontl szakra es vidkeken elterl hercegsgek llamalkot npcsoportja.
famor (kyrKor): Sz szerinti fordtsban dicssg. A msodik legelkelbb kaszt a toroni trsadalomban.
Fehr Pholy (pya): A pyarroni Okkult Tudomnyok Egyetemnek
mgustancsa, amely a vros s Dl-Ynev Pyarronh varzstudit tmrti.
Felhbirodalom (pya): A hrom vilg kornak egyik utcrantai nagyhatalma. rett korszakban az nmagukban is hatalmas tartomnyokbl ll
birodalmat hrom mgusfejedelem irnytotta tartomnyi szkhelyeirl. Az
utcrantai llamok kzl a kyrek elsknt ezt a birodalmat hdtottk
meg.
Gilron (pya): A pyarroni istencsald tagja, a fmmvesek s fegyverkovcsok patrnusa; szent szimbluma az aclprly. A legkivlbb hvei
mvszknt bnnak a vassal s az acllal, nmelyek tzfegyverek s njr
gpezetek ellltsra is kpesek,
go-nommu (cra): A gnmok Crantban elterjedt elnevezse.
Godora (pya): A kyrek birodalmnak bukst kvet vszzadokban
szletett hatalom. Ide menektettk az anarchikus llapotban leledz szakYnev kulturlis rtkeinek nagy rszt.
Gorvik (god): Avagy Szent fld; a Domvikot megtagad shadleki szakadrok ltal alaptott dl-ynevi llam. Az itt lk Ranagol hitt valljk; s a Kosfejes r tanainak engedelmeskedve igyekeznek fldet, vagyont s befolyst szerezni Ynev tvoli tjain is.
habin (?): A mai Idinal-hegysg terletn lt negyedkori npcsoport,
melynek portyzi llandan zaklattk a Tajtktrnus Birodalom ellen
harcol kyr csapatokat.

205

Haonwell [haonuels] (erv): A legkisebb erv hercegsg, ahol nagy


slyt fektetnek a kyr hagyomnyok polsra (annak ellenre, hogy
Toron si ellensgk) s a mvszetek tmogatsra. Laki feltnen j
viszonyt alaktottak ki az elfekkel.
iblogh [iblog] (gno): Barlangokban, fld alatti folyoskban l teremtmny, amely els rnzsre jkora, rcsks fellet, kszrke omladkdarabnak tnhet m ha llny kerl a kzelbe, megelevenedik, karokat s
lbakat nveszt, kittja hatalmas szjt, majd tmad. Mrgez nyla, intelligencija s mginak ellenll mivolta miatt a kalandorok veszlyes ellenfelnek szmt.
drig (ang): Kisebb crantai istenn, a rontsok hozja, Danegannak
s Latenhuurnak, a Sokarc Bossz megtestestjnek testvrhga. A mtoszok szerint szeme a kk hold (ezrt a feliratokon Kk Hold-drig nven is
szerepel). Irigy tekintete mindig a msik hold tjt frkszi, mivel Vrs
Hold-Ktam arct szeretn elcsftani feklyt hoz tkaival. A holdak
egyttllst ppen ezrt Crantban klnsen szerencstlen idszaknak
tartottk.
Ikrek (tor+pya): Az szak-Yneven legismertebb Toroni fejvadszkln,
Kahre {kar] (?): A Zedur-hegysg technokrata vrosllama, melynek
laki a hagyomny szerint gnmoktl tanultk tudomnyukat. Ynev
legklnsebb szerkezeteit, mechanikai csodk egsz sort ksztik itt.
koszlovas (pya): A pyarroni tudorok ltal hasznlt kifejezs azokra a
tbbnyire elg rvid let gnmokra, akik smgijukat hasznlva kpesek akaratuk al gyrni az selemeket, a teret s az anyagi vilg rszeit.
kheton [keton] (ang): A Tajtktrnus Birodalom egyik szolganpe,
melynek neve a legtbb forrs szerint eredetileg harci kutya jelentssel
brhatott.
Kobrk (torpya): Toron legnagyobb tolvajklnja, amely a Quironein bell csaknem egyeduralkodnak szmt, de cspjai egsz Ynevet
behlzzk.
Komm-sanak (ang): A Tajtktrnus Birodalom egyik tz- s vulknistene; nagy valsznsggel azonos azzal a Khormmsa nev riskirllyal,
akit a kyr mitolgia szerint Sogron gyztt le a lvarisok msik kirlyval, Ryddyttel egytt.

206

korok (pya): Az Ynev trtnelmt tagol nagy idszakok, melyek hatrt ltalban egy-egy meghatroz jelentsg esemny vagy trtns
adja. A jelenkori historikusok az eddig eltelt idt ht korra osztjk, bizonyos
jslatok pedig sszesen kilenc eljvetelrl beszlnek, mieltt a vilg elpusztulna vagy ms jslatok szerint megjulna.
Kosfejes r (pya): Ranagolnak, sokak szerint Ynev leghatalmasabb
istennek kzkelet elnevezse. Vallsnak tanai egyszerek, s sokak szmra elfogadhatak; nem vletlen, hogy ez a hit jelenti a legnagyobb veszlyt a bksebb, emberldozatot tilt pyarroni s Domvik-hit valls
szmra.
kripp (aqu): Kevss jelents aquir faj, melynek egyedei kpesek
tagjaikat s fejket levlasztani a testkrl.
kyr [kir] (kyr): A vrs kontinensrl rkezett np, amelynek birodalma
az tdkorban szinte egsz szak-Ynevre kiterjedt. Ez az idszak mindmig
az szaki kontinensfl kulturlis s civilizcis fnykornak tekinthet; a
kyrek hatod- s hetedkori utdainak erklcsisge s kultrja azonban
messzire tvolodott honfoglal eldeiktl.
Lngjrk (pya): Dl-quironeiai rend, amelynek tagjai a tzmesterek
, ha mgijukkal nem is rnek a legends hatalm tzvarzslk, vagy
Sogron papjainak nyomba, azrt komoly hrnvre tettek szert.
Liddit (ang): A Tajtktrnus Birodalom egyik tzistene; egyes felttelezsek szerint azonos azzal a Ryddyt nev riskirllyal, akit a kyr mitolgia szerint Sogron gyztt le a lvarisok msik kirlyval,
Komm-sanakkal (Khormmsval) egyetemben; ennek azonban ellentmondani ltszik, hogy a crantai feliratok kifejezetten nnem istenknt utalnak r.
lunir (cra>pya): Mgikus fm, mely nyers llapotban ma mr szinte
hozzfrhetetlen Ynev kontinensn. A blcsek a holdak testvrnek
mondjk, s hogy azok teremtsvel egyids.
lupan-arch [lupan-arh] (?): Dl-quironeiai, Cranta korban lt npcsoport. Br gy tnik, minden alap nlkl, de a lupan-archok utdainak
vallja magt a luprok hatodkori eredet npe.
mana (god): Mskpp mgikus energia, a varzslatok nyersanyaga;
pontosabban megfogalmazva a valsg megvltoztatsnak lehetsge. A
mana ms formjban maga az anyag, illetve az energia azaz voltakppen
a mindensg szvete.
207

mithrill [mitril] (elf): Az ezst (vagy holdezst) vassal kszlt tvzete.


navor (kyrKor): Sz szerinti fordtsban dolgossg. A msodik legalantasabb kaszt a toroni trsadalomban. A szolgkon, fldmveseken s
komdisokon kvl ide szoks sorolni a rangbli tolvajokat s az emberkereskedket is, br ezek olykor sttusukat meghazudtol, szleskr befolyssal rendelkeznek. Legfbb kivltsguk, hogy nem lehet ket minden tovbbi nlkl eladni rabszolgnak.
obsor (kyrtor): Sz szerinti fordtsban sttsg. A legalantasabb
kaszt a toroni trsadalomban. A rabszolgkat, hadifoglyokat, az idegeneket s a haramikat soroljk ebbe a kategriba; automatikusan obsornak
minsl tovbb mindenki, aki nem tartozik az emberi fajba.
arany (pya): Sajt, aranysznben dereng fnnyel rendelkez fm; a
blcsek szerint a sznarany mgikus prja.
ezst (pya): Csaknem teljesen fehr szn, dereng fnyt raszt fm,
amelyet az ynevi tudk inkbb a nehezen olvaszthat valezsthz, mint
a kznsges ezsthz hasonltanak. Olykor holdezstnek is hvjk.
ogr (?): Msfl ember magas, ers testfelpts humanoidfaj. Fajtja
korokkal ezeltt, egy tvoli fldrl rkezett Ynevre, s egyre fogyatkoz
karavnjaival azta is jrja annak nptelen vidkeit. Az ogrok legfeltnbb
jellegzetessge a hrom szem, s a klns fej, amin ltszlag kt arc
helyezkedik el egyms mellett. Tzetesebb vizsglatukra azonban keveseknek nylik mdja, mivel az ogrhordk vadszai az embert ppgy prdnak
tekintik, mint a vadbivalyokat, vagy akr sajt fajtrsaikat.
Orwella [orvella] (pya): si eredet, a hetedkorban tbbnyire a pyarroni panteonba sorolt istensg; a betegsgek, tkok, stt mgia s tiltott tuds patrnusa, akiben csillapthatatlan gyllet lobog a harmnia minden
formja irnt. Az istencsald tagjai kitasztottk maguk kzl a Pyarron
alaptsa idejn fogant legendk legsttebbjei e rvid, de annl hevesebb
kzdelem emlkt rzik.
pietor (kyrtor): Sz szerinti fordtsban hsg. A famorok utn kvetkez, Toron-szerte nagy megbecslsnek rvend kaszt. A katonk, a
fejvadszok s a Hatalmasok seregeit irnyt boszorknyhadurak tartoznak
soraiba.
prefedon (gor): A gorviki klnok vezetinek tiszteletteljes megszltsa.
208

Pyarron [piarron] (pya): A hasonnev orszg fvrosa s a Pyarroni


llamkzssg nev teokratikus konfderci szve. Pyarron, mint ngy
vezredes mltra visszatekint llam a dlvidki emberi kultra bstyja,
amely alaptsa ta gyrkzik az aquirok s dmonok ront hatalmval.
Istencsaldjt pyarroni panteonnak is nevezik.
Quironeia [kvironeia] (pya): A Quiron-tenger s annak vidke.
Quiron-tenger [kviron} (pya): szak-Ynev legnagyobb kiterjeds beltengere, s egyben legfontosabb kultrakzvett tere is. Eredett illeten a
vilg korai korszakaiban kell keresnnk: mai tudsunk alapjn vlheten az
elfek s aquirok kzti hbork idejn szletett valamely bizonytalan eredet
kataklizma sorn.
rackla [rakl] (van): Ms nven denevrkutya; a Traidlan-hegysg trpi ltal htasknt tartott kutyaszer lny, ami a mells s hts lbai kzt
hzd brlebenyek rvn replni is kpes. Szeldtett pldnyait gazdi
utazshoz, harcra, st versenyeken is hasznljk.
rann (tor): Toroni kifejezs, jelentse idegen. Elssorban a birodalom hatrain kvlrl rkezkre hasznljk.
Raonna (tor): Szmos Toroni vadsztestvrisg bossz- s eskszelleme; valjban minden bizonnyal a legnagyobb hatalm aquirok egyike,
akit korbbi hazjban a Vakon Lt Kirly nven ismernek.
ravathi (?): Negyedkori np, mely erdirtsos-getses fldmvelst
folytatott. Apr falvai kzl szmosat elpuszttott a Tajtktrnus Birodalom, azon ravathikkal pedig, akik nem vltak az lomdinasztia rabszolgiv,
a dl-quironeiai orkok hadjrata vgzett.
roon (asz): Dl-Quironeia erdeiben l npcsoport, melynek trtnett
egszen a negyedkorig vezetik vissza a histogrfusok. Tllsket felteheten annak ksznhetik, hogy a nagy vilggsek idejn blcsen elrejtztek a
hegyek erdsgeiben; s persze annak, hogy mind a mai napig kzlk kerlnek ki a vidk legjobb jszai.
Sinnu (ang): A blcsessg s a dicssg mindent lt istene a Tajtktrnus Birodalomban, aki a mtoszok szerint a fld fll s all egyarnt figyeli a halandk tetteit. Egyik szeme a nap (Nap-Sinnu), mely bsget ad s
vilgossgot gyjt az jszakban; a msik, nven soha nem nevezett szem
viszont felissza a fnyt s elnyeli az letet, ha stt korok idejn az isten a
vilgra nyitja.

209

sedular [szedular] (kyrtor): Sz szerinti fordtsban szorgossg. A


trsadalmi megtls szerint nagyjbl kzpen elhelyezked toroni trsadalmi kaszt. A papok, kzmvesek s kereskedk tartoznak bele. Ktsgkvl a legtbb hasznot hoz rteg a toroni trsadalomban, taln ennek is ksznhet tiszteletteljes megtlsk. A helyzetk mgis felems, hiszen
rangban jval alatta maradnak a nemeseknek s katonknak is. Nmi
gygyrt jelenthet szmukra, hogy vagyonuk segtsgvel olyan ajtk is
megnylhatnak elttk, melyek egybknt trsadalmi hovatartozsuk okn
zrva lennnek. A kasztbl feljebb lpni egyedl a papsg kpviselinek lehet, lvn, hogy az egyhzi cmek nem rkletesek.
setain [szetain] (?): Negyedkori np; a hetedkorban mr csak kultrjnak tredkes maradvnyai lelhetk fel Dl-Quironeiban.
Shadlek [sadlek] (?): Dl-Ynev egyik legersebb emberlakta llamnak, Shadonnak egyik szabadossgrl elhreslt tartomnya.
sherchia [serkhia] (tor): Kzelengeds; j kelet rtus a toroni trsadalomban, amely lehetv teszi, hogy az alacsonyabb kasztokba tartozk
a felsbb rteg egyes kpviselinek engedlyvel klnsebb megktsek s az si szablyok betartsa nlkl rintkezhessenek mindazokkal, akik
ezt szmukra megengedik.
Sogron [szogron] (kyr): A kyr istencsald rejtelmes alakja; a fny, a
tuds s a bossz ura, akit a forrsok tbbnyire Tzkobraknt emlegetnek.
Sn-Tir (ang): Az lmok s kprzatok istennje, a Tajtktrnus Birodalom urainak szemlyes patrnusa.
Syrcum [szrkum] (tor): Krgyr jelents kifejezs, melyet Toronban egyarnt hasznlnak hadszati s ptszeti fogalomknt. Els esetben egy nagyobb erdtmny kls vdvonalait rtik alatta, a msodiknl
pedig az ptmnyek bels vdelmi struktrit.
Tajtktrnus Birodalom (angpya): A hrom vilg kornak egyik
utcrantai nagyhatalma, az anghmar eredet lomdinasztia birodalma.
Kznsges halandk ltal megkzelthetetlen, rinthetetlen istenkirlyai
mrhetetlen hatalommal rendelkeztek. Cranta korban a Tajtktrnus Birodalom tartott ki legtovbb a kyr hdtkkal szemben: mintegy ktezer
vvel az invzis flotta megrkezse utn sikerlt csak vgleg trdre knyszertenik.
Tysson Lar {tisszon lar] (elf): Sz szerint szent erd; a dl-ynevi elfek kt birodalmnak neve. Az els Tysson Lar helyn ma a Taba el-Ibara
sivataga nyjtzik, mg a msodik fi kztt a hetedkorban mr orkok s
210

ms szrnyetegek lnek, az elfeket pedig mg a kiszakadottakat is csillapthatatlan honvgy gytri utna.


szrja (?): A rgmlt korok mitikus szrnyeinek egyike, amelyet impozns mretei s vrszomja miatt elszeretettel kldtek harcba ms lnyek ellen a Tajtktrnus Birodalom ltvnyossgra vgy elkeli.
tamakku (cra): Az si Cranta npszer tbls jtka.
Tarin (van): A Traidlan-hegysg trnkkal, jratokkal t- meg tsztt
mlyt, barlangvrosait az szaki Beriquelrl rkezett trpk lakjk: vezredekkel ezeltt kttt szvetsget kirlyukkal Haonwell akkori hercege. Az itt lk kitn kovcsok, ptszek, mrnkk, s nem utolssorban
rettenthetetlen harcosok.
Tegarra (ang): A ks crantai kultrk egyik alvilgi hatalmassga.
Korai kyr feljegyzsek alapjn egyes mersz historikusok arra kvetkeztetnek, hogy az rulsa is kzrejtszhatott a kyr seregek vgs gyzelmben.
Tel-Duruk (ang): A Tajtktrnus Birodalom fvrosa a Quiron-tenger dli partjn; pontos helye a hetedkorban mr nem ismeretes.
Toron (kyr): A hajdanvolt Kyr Birodalom egyik tartomnya; urai a
tz lzad Hatalmas az tszz ves hborban Orwella mell lltak, gy
a birodalom buksa utn, az ezredves anarchia poklt kveten is helyre
tudtk lltani llamuk egysgt. Ma orszguk a Quironeia vitathatatlan
ura, s szak-Ynev egyik vezet hatalma.
trbalta (crapya): Cranta katoninak kzkedvelt szlfegyvere; felptsben leginkbb a hetedkori alabrdokra emlkeztetett. Fejt ltalban
egy szrhegy, egy nylre merleges baltarsz s egy velt, keskeny hts
fok alkotta. Rvid nyllel elltott, kzifegyverknt forgatott vltozatai is
meglehets npszersgnek rvendtek.
Ug-Bogam (ang): A Tajtktrnus Birodalom alvilgi isteneinek egyike; valsznleg azonos az Ughjorbagan nev ork hrosszal, aki a hrom vilg korra mr a dmonfejedelmek kz emelkedett.
Untanat (ang): A Tajtktrnus Birodalomban tisztelt tengeristenek
egyike; egyes historikusok Antohnal, a pyarroni panteon tagjval azonostjk.
urkh (elfang): Az orkok elnevezse a Tajtktrnus Birodalomban.

211

Uron (cra): Crantai kovcsisten, minden valsznsggel Gilronnal


azonos.
Uscha (elf): Az elfek Szent fja; a legendik szerint azonos Urrival, az
egyetlen, ltaluk elvesztett istennel.
Ynev (?): A planta legnagyobb szrazulata, szmtalan klns trtnet
sznhelye.
votah (ang): Ez a Crantban elterjedt fogalom leginkbb az egyetlen
irnyba halad, megllthatatlan vltozs fogalmval fordthat le, de legtbben egyszeren az let s hall varzslataival azonostjk mindkettvel
egyszerre. A votah felttelezheten fellelte az let, a hall, valamint az
elme, az asztrltr s a trid egyes sajtossgait is.
warg (ork): Egyes ork trzsek ltal htasknt is hasznlt, akr borj
nagysgra megnv farkasfle.
zaeton (?): Negyedkori np, amely nyomtalanul keveredett l a Tajtktrnus Birodalom egyb npeivel mg a kyr hdts eltt.
zaurak (tor): Ismertebb nevn zombi; llekkel nem rendelkez, mgival mozgatott holttest.

212