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El 17 y 20 de Junio Qu vamos a conmemorar los

argentinos?

La celebracin en las fechas patrias es una tradicin arraigada en


nuestra sociedad y una de las formas de revalorizar nuestras races. Pero citar
fechas y lugares que pueden encontrarse fcilmente en un libro de historia no
parece la forma ms adecuada de honrar la memoria de dos hombres tan
importantes para la historia argentina como lo son Don Manuel Belgrano y
Martn Miguel de Gemes.
Pensar... sopesar.... los ideales, la pasin que impulsaron a estos
hombres a emprender su enorme obra por la patria... Pensar... Qu los motiv
a erguirse frente al medio adverso en que les toc actuar y emprender el
camino de hacedores, de hacendosos obreros constructores de una nacin?
Podran haberse replegado ante el primer enfrentamiento mezquino.
Podran haberse encerrado en el conformismo de la poca, o limitarse a vivir de
acuerdo con la estructura de aquel entonces imperante. De haber hecho eso,
no habra sido nada desdichada la existencia de los mismos, pues la posicin
social en la que se encontraban era privilegiada. Sin embargo, fueron lo que
deban ser: Hombres originales, innovadores, benefactores de la sociedad.
Dos fechas quedan grabadas en la historia: el 17 de junio y el 20 junio.
La primera de ella nos recuerda el aniversario del fallecimiento de
nuestro hroe gaucho: don Martn Miguel de Gemes, quien fue un caudillo que
tuvo una importante y heroica participacin en la lucha contra el avance
espaol con novedosas tcticas guerrilleras en el norte argentino. Naci en
Salta, en el ao 1875 y desde muy joven tuvo una fuerte formacin militar que
comenz desde los catorce aos. Particip en la defensa de Buenos Aires
durante las invasiones inglesas como edecn de Santiago de Liniers. En esas
circunstancias fue protagonista de un hecho inslito: la captura de un barco por
una fuerza de caballera. Una violenta bajante del Ro de la Plata haba dejado
varado al buque ingls "Justine" y el jefe de la defensa, Santiago de Liniers
orden atacar el barco a un grupo de jinetes al mando de Martn Gemes.
Gemes nunca olvid su Salta natal, a la que volvi en el ao 1815 y fue
electo como gobernador de la misma. Gracias a su experiencia militar, pudo
ponerse al frente de la resistencia a los realistas, organizando al pueblo de
Salta y militarizando la provincia. Se entreg por completo a la causa
independentista, despidindose de esta vida un 17 de Junio, producto de una
emboscada realista das antes.

Siguiendo con acontecimientos histricos, nos encontramos con el 20 de


junio, fecha en la que Manuel Belgrano pasa a la inmortalidad. El hombre
bicentenario, pionero en todos los sentidos, un ilustrado intelectual del siglo
XVIII, imbuido de las ms bellas ideas de perfeccin, ubicado en un plano
cientfico de avanzada. Tuvo que accionar en un contexto lleno de cambios: la
amenaza de un poderoso imperio que recuperaba sus fuerzas y una Europa
donde los ideales de la revolucin francesa estaban siendo cuestionados...
Belgrano fue un precursor de la educacin igualitaria, del comercio y la
industrializacin del pas, el primero en hablar sobre el cuidado del medio
ambiente y las causas de la deforestacin. Muchas de sus ideas no fueron
tenidas en cuenta, sin embargo algunas si se concretaron como la Escuela
Nutica para ir formando una escuela de marina mercante. Adems, se vio
obligado a tomar la espada como militar, como general de las guerras de la
independencia. Vencedor del enemigo imperial en Tucumn y Salta, por lo que
fue llamado Libertador del Norte, fue generoso y humilde en la victoria. Y fue
valiente y esforzado soldado en la aciagas jornadas de Vilcapugio y Ayohuma,
que no minaran su espritu de lucha... su constancia tras un ideal... que lo
llevara luego como General del Alto Per, a un frente vital para la campaa
patria.
Si hay que hablar de Manuel Belgrano hay que hablar de esfuerzo, de
generosidad y amor por la educacin, de modestia, de honestidad, de sincera
defensa de la libertad: de la libertad civil, de la libertad poltica y de la libertad
de expresin... y de los derechos del hombre.
Belgrano muri en la pobreza total el 20 de junio de 1820 en una Buenos
Aires asolada por la guerra civil que lleg a tener ese da tres gobernadores
distintos. Slo un diario, El Despertador Teofilantrpico se ocup de la muerte
de Belgrano. Para los dems no fue noticia.
Muchas veces estudiamos los sucesos histricos por separado, pero en
este caso hay que resaltar que estos personajes se conocan, que compartieron
principios, ideales y estrategias en el mbito militar, poltico y social durante el
movimiento independentista de nuestra Patria. Entre 1816 y 1819 Martn
Gemes y Manuel Belgrano mantuvieron una prolfera correspondencia
epistolar cuya lectura nos permite conocerlos interiormente. Sus valiosas
plumas registraron las vivencias que originaban los sucesos de los que fueron
protagonistas. Ambos fueron hombres de armas, amaron y sufrieron por la
Patria, pero tambin amaron y sufrieron por ellos mismos y por sus seres
queridos. Compartieron la angustia de las intrigas tramadas por enemigos
internos y externos, la falta de recursos, de apoyo, el desinters y la constante
accin difamatoria de quienes quisieron cortar el lazo que los una.

Con sus ejemplos nos ayuda a salir de toda confusin de valores. Nos
ayuda a ser claros, a entender que los viejos temas del honor, del amor, de la
verdad, de la compasin, de la capacidad para el sacrificio, de la bsqueda de
ideales nobles siguen siendo los pilares de lo ms humano. Lo importante es
que recordemos a Belgrano y a Gemes para saber quin es quin en la
historia argentina, porque nos ayuda a entender lo difcil de pelear contra el
enemigo espaol y tambin con el enemigo interno.