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BIOETICA

La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la conducta
correcta del humano respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no
humana (animal y vegetal), as como al ambiente en el que pueden darse condiciones
aceptables para la vida.
Se trata de una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino corresponde al
pastor protestante, telogo, filsofo y educador alemn Fritz Jahr, quien en 1927 us el
trmino Bio-Ethik en un artculo sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y los
animales. Ms adelante, en 1970, el bioqumico estadounidense dedicado a la
oncologa Van Rensselaer Potter utiliz el trmino bio-ethics en un artculo sobre "la
ciencia de la supervivencia" y posteriormente en 1971 en su libro Biotica un puente hacia
el futuro.
En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita al
mbito mdico, sino que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida
en general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones relacionadas con el medio
ambiente y al trato debido a los animales. Se han formulado una serie de definiciones
respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una de ellas la adoptada por la Unidad
Regional de Biotica de la OPS, con sede en Santiago de Chile y que, modificada por el
S.J. Alfonso Llano Escobar en una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el
uso creativo del dilogo inter y transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos
para formular, articular y, en la medida de lo posible, resolver algunos de los problemas
planteados por la investigacin y la intervencin sobre la vida, el medio ambiente y el
planeta Tierra".

DEFINICION Y DOMINIO
La biotica abarca las cuestiones ticas acerca de la vida que surgen en las relaciones
entre biologa, nutricin, medicina, qumica, poltica (no
debe
confundirse
con
la
"biopoltica"), derecho, filosofa, sociologa, antropologa, teologa,
etc.
Existe
un
desacuerdo acerca del dominio apropiado para la aplicacin de la tica en temas
biolgicos. Algunos bioticos tienden a reducir el mbito de la tica a lo relacionado con los
tratamientos mdicos o con la innovacin tecnolgica. Otros, sin embargo, opinan que
la tica debe incluir lo relativo a todas las acciones que puedan ayudar o
daar organismos capaces de sentir miedo y dolor. En una visin ms amplia, no slo hay
que considerar lo que afecta a los seres vivos (con capacidad de sentir dolor o sin tal
capacidad), sino tambin al ambiente en el que se desarrolla la vida, por lo que tambin se
relaciona con la ecologa.

El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano, a
sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona.
Por la ntima relacin que existe entre la biotica y la antropologa, la visin que de sta se
tenga condiciona y fundamenta la solucin tica de cada intervencin tcnica sobre el ser
humano.

La biotica es con frecuencia asunto de discusin poltica, lo que genera crudos


enfrentamientos entre aquellos que defienden el progreso tecnolgico en forma
incondicionada y aquellos que consideran que la tecnologa no es un fin en s, sino que
debe estar al servicio de las personas y bajo el control de criterios ticos; o entre quienes
defienden los derechos para algunos animales y quienes no consideran tales derechos
como algo regulable por la ley; o entre quienes estn a favor o en contra del aborto o la
eutanasia.
Las primeras declaraciones de biotica surgen con posterioridad a la Segunda Guerra
Mundial, cuando el mundo se escandaliz tras el descubrimiento de los experimentos
mdicos llevados a cabo por los facultativos del rgimen hitleriano sobre los prisioneros en
los campos de concentracin. Esta situacin, a la que se suma el dilema planteado por el
invento de la fstula para dilisis renal de Scribner (Seattle, 1960), las prcticas del
Hospital

Judo

de

Enfermedades

Crnicas

(Brooklyn,

1963)

la Escuela

de

Willowbrook (Nueva York, 1963), van configurando un panorama donde se hace necesaria
la regulacin, o al menos, la declaracin de principios a favor de las vctimas de estos
experimentos. Ello determina la publicacin de diversas declaraciones y documentos
bioticos a nivel mundial.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
En 1979, los bioeticistas Tom L. Beauchamp y James F. Childress, definieron los cuatro
principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia. En un
primer momento definieron que estos principios son prima facie, esto es, que vinculan
siempre que no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar prioridad a uno u otro,
dependiendo del caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp considera que los principios
deben ser especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea, deben
ser discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico.
Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son:
PRINCIPIO DE AUTONOMIA: La autonoma expresa la capacidad para darse normas o
reglas a uno mismo sin influencia de presiones. El principio de autonoma tiene un carcter
imperativo y debe respetarse como norma, excepto cuando se dan situaciones en que las
personas puedan no ser autnomas o presenten una autonoma disminuida (personas en
estado vegetativo o con dao cerebral, etc.), en cuyo caso ser necesario justificar por qu
no existe autonoma o por qu sta se encuentra disminuida. En el mbito mdico, el
consentimiento informado es la mxima expresin de este principio de autonoma,
constituyendo un derecho del paciente y un deber del mdico, pues las preferencias y los

valores del enfermo son primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el
objetivo del mdico es respetar esta autonoma porque se trata de la salud del paciente.
PRINCIPIO DE BENEFICENCIA: Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo
sus legtimos intereses y suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters
del paciente pero sin tener en cuenta la opinin de ste. Supone que el mdico posee una
formacin y conocimientos de los que el paciente carece, por lo que aqul sabe (y por
tanto, decide) lo ms conveniente para ste. Es decir "todo para el paciente pero sin contar
con l".
Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin del paciente,
primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo de su opinin debido a su
falta de conocimientos mdicos. Sin embargo, las preferencias individuales de mdicos y
de pacientes pueden discrepar respecto a qu es perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es
difcil defender la primaca de este principio, pues si se toman decisiones mdicas desde
ste, se dejan de lado otros principios vlidos como la autonoma o la justicia.
PRINCIPIO DE NO MALEFICENCIA: Abstenerse intencionadamente de realizar actos que
puedan causar dao o perjudicar a otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo
en el mbito biomdico sino en todos los sectores de la vida humana. En medicina, sin
embargo, este principio debe encontrar una interpretacin adecuada pues a veces las
actuaciones mdicas daan para obtener un bien. Entonces, de lo que se trata es de no
perjudicar innecesariamente a otros. El anlisis de este principio va de la mano con el de
beneficencia, para que prevalezca el beneficio sobre el perjuicio.
Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener una formacin
terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente para dedicarse al ejercicio
profesional, investigar sobre tratamientos, procedimientos o terapias nuevas, para mejorar
los ya existentes con objeto de que sean menos dolorosos y lesivos para los pacientes;
avanzar en el tratamiento del dolor; evitar la medicina defensiva y, con ello, la
multiplicacin de procedimientos y/o tratamientos innecesarios.
Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978).
PRINCIPIO DE JUSTICIA: Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de
disminuir las situaciones de desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En
nuestra sociedad, aunque en el mbito sanitario la igualdad entre todos los hombres es
slo una aspiracin, se pretende que todos sean menos desiguales, por lo que se impone
la obligacin de tratar igual a los iguales y desigual a los desiguales para disminuir las
situaciones de desigualdad.

El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar igual a los
iguales y desigual a los desiguales) y un principio material (determinar las caractersticas
relevantes para la distribucin de los recursos sanitarios: necesidades personales, mrito,
capacidad econmica, esfuerzo personal, etc.).
Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios materiales de justicia.
En Espaa, por ejemplo, la asistencia sanitaria es tericamente universal y gratuita y est,
por tanto, basada en el principio de la necesidad. En cambio, en Estados Unidos la mayor
parte de la asistencia sanitaria de la poblacin est basada en los seguros individuales
contratados con compaas privadas de asistencia mdica.
Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu igualdades o
desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el tratamiento que se va a dar a
cada uno. El enfermo espera que el mdico haga todo lo posible en beneficio de su salud.
Pero tambin debe saber que las actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin
impuesta al mdico, como intereses legtimos de terceros.
La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de beneficencia y
de autonoma, pero cuando estos principios entran en conflicto, a menudo por la escasez
de recursos, es el principio de justicia el que entra en juego para mediar entre ellos. En
cambio, la poltica sanitaria se basa en el principio de justicia, y ser tanto ms justa en
cuanto que consiga una mayor igualdad de oportunidades para compensar las
desigualdades.

AMBITOS
Aunque la biotica est muy relacionada con la tica no son lo mismo. En el caso de la
medicina, la tica mdica no es idntica a la biotica mdica: la tica mdica trata los
problemas planteados por la prctica de la medicina mientras que la biotica es un tema
ms amplio que aborda los problemas morales derivados de los avances en las ciencias
biolgicas en general. La biotica se diferencia de la tica, segn algunos autores, en que
no necesita la aceptacin de ciertos valores tradicionales que son fundamentales para la
tica.

Problemas ticos derivados de las profesiones sanitarias: transfusiones de


sangre, eutanasia, trasplantes

de

rganos, reproduccin

asistida o

mediante fertilizacin in vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la relacin


mdico-paciente.

Problemas de la investigacin cientfica, en particular la investigacin biomdica,


que tanto pueden transformar al hombre: manipulacin gentica, tecnologas

reproductivas

como

la

fecundacin

in

vitro

la

(por

ahora

slo

hipottica) clonacin humana, etc.

Los problemas ecolgicos, del medio ambiente y la biosfera: necesidad de


conservacin del medio ambiente, como mantener el equilibrio entre las especies y el
respeto hacia los animales y la naturaleza, impedir el uso de energa nuclear, controlar
el crecimiento de la poblacin mundial y el incremento del hambre en los pases
pobres, etc.

Influencia social y poltica de las cuestiones anteriores, en cuanto a legislacin,


educacin, polticas sanitarias, religin, etc.

Temticas relativas a la relacin entre neurologa y tica, que dara lugar a lo que
se conoce como neurotica.