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| 2010 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

12

n 14

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and


those who propose a theoryboth French and foreigners, civilians and
soldiers, the ambition of Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire, a
human an social review, is to take part in the intellectual debate on current
issues focused the exercise of the military profession. The resulting debate
will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed
at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote,
around varied and current topics, a free and fruitful reflection without any
polemics.

Guerre et opinion publique

civils et militaires : pouvoir dire

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions.
Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences humaines
et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de
problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment
avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel.
Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors de
tout esprit polmique.

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

3303334100130

Inflexions

dF

Guerre et
opinion publique
Le soldat et lair du temps:
leons yougoslaves?
Jean-Ren Bachelet
tat darmes
Franois Lecointre
Le manichisme, un prt penser
Patrick Clervoy
Le rle des images dans la menace
terroriste et les guerres nouvelles
Herfried Mnkler
Dire
Patrick de Saint-Exupry
Conqurir lopinion.
Lexemple du Kosovo
Jean-Philippe Congro
Armes-opinions-oprations:
un paradigme afghan?
Jean-Franois Bureau
Information et dsinformation, 1914-1962 Rmy Porte
La lutte contre la subversion en France
au tournant des annes 1950
Marie-Catherine Villatoux
Partir en guerre ou sabstenir: linfluence
de lopinion publique
Natalie La Balme et Hlne Dieck
Afghanistan: un cas concret
de communication institutionnelle
Martin Klotz
Le Parlement, enceinte lgitime du dbat
dmocratique en matire de dfense Josselin de Rohan
Les nations europennes
veulent-elles encore gagner des guerres? Yves Jzquel
POUR NOURRIR LE DBAT
La pense militaire dAdam Smith
Le clerc, le combattant et le saint

Norbert Campagna
Esther Dehoux

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
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Charnay M.le mdecin en chef Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le colonel JeanLuc Cotard M.le colonel Benot Durieux M.le colonel Michel Goya M.Armel Huet
M.le grand rabbin Ham Korsia M.le colonel Franois Lecointre M.le gnral de
corps darme (2S) Jrme Millet Mme Vronique Nahoum-Grappe M.lambassadeur
de France Franois Scheer M.Didier Sicard M. le colonel (er) Andr Thiblemont
Membres dhonneur :

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp Line Sourbier-Pinter


Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka claudia.sobotka@terre-net.defense.gouv.fr
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Guerre et
opinion publique
Le soldat et lair du temps :
leons yougoslaves ?
Jean-RenBachelet
tat darmes
FranoisLecointre
Le manichisme, un prt penserPatrickClervoy
Le rle des images dans la menace
terroriste et les guerres nouvellesHerfriedMnkler
Dire
PatrickdeSaint-Exupry
Conqurir lopinion.
Jean-PhilippeCongro
Lexemple du Kosovo
Armes-opinions-oprations :
un paradigme afghan ?
Jean-FranoisBureau
Information et dsinformation, 1914-1962RmyPorte
La lutte contre la subversion en France
au tournant des annes 1950Marie-CatherineVillatoux
Partir en guerre ou sabstenir : linfluence
de lopinion publiqueNatalieLaBalmeetHlneDieck
Afghanistan : un cas concret
de communication institutionnelle
MartinKlotz
Le Parlement, enceinte lgitime du dbat
dmocratique en matire de dfenseJosselindeRohan
Les nations europennes
veulent-elles encore gagner des guerres ?YvesJzquel
Pour nourrIr Le DbAt
La pense militaire dAdam SmithNorbertCampagna
Le clerc, le combattant et le saintEstherDehoux

NUMRO14

GUERRE
ET OPINION PUBLIQUE
DITORIAL

OMNIPRSENTE ET INDFINISSABLE:
LOPINION PUBLIQUE
CC SAMY COHEN

19

33

DOSSIER

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?


CC JEAN-REN BACHELET

Le soldat ne peut se soustraire lair du temps. Or celui-ci sest montr


particulirement dltre pour lui et pour son action lors de la guerre en
Yougoslavie, dans les annes 1990.

TAT DARMES
CC FRANOIS LECOINTRE

Aujourdhui, lune des principales responsabilits du chef en opration extrieure


est la dfinition du sens, la justification de la lgitimit de lengagement. Il entre
ainsi en concurrence avec une opinion publique qui exerce son imperium sur les
esprits.

LE MANICHISME, UN PRT PENSER


CC PATRICK CLERVOY

39

Au retour de mission, le soldat peut se trouver en dcalage avec les personnes


quil retrouve et qui ont une apprciation diffrente du sens et des rsultats de
lopration laquelle il a particip. La faute une opration psychologique appele
manichisme.

LE RLE DES IMAGES DANS LA MENACE TERRORISTE ET LES


GUERRES NOUVELLES
CC HERFRIED MNKLER

43

51

55

Limage est une nouvelle arme dont les terroristes savent user afin de compenser
leur infriorit physique et paralyser la supriorit matrielle de leurs adversaires.
LOccident trouvera-t-il la parade?

DIRE
CC PATRICK DE SAINT-EXUPRY

La vrit est-elle inluctablement, comme le disait le snateur amricain Hiram


Johnson, la premire victime de la guerre?

CONQURIR LOPINION. LEXEMPLE DU KOSOVO


CC JEAN-PHILIPPE CONGRO

La communication est indispensable pour une force multinationale sur un thtre


doprations afin dessayer de gagner et de conserver la faveur de lopinion
publique locale comme internationale. Un tmoignage de laction mene par la KFOR
au Kosovo.

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS:
UN PARADIGME AFGHAN?
CC JEAN-FRANOIS BUREAU

63

Les opinions publiques des dmocraties exercent un contrle asymtrique sur


les oprations militaires, qui pse sur la libert de dcision des gouvernements.
Linstauration de la confiance est dsormais un investissement politique permanent.

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962


CC RMY PORTE

73

85

95

La question de linfluence des opinions publiques sur la conduite de la guerre


est devenue une problmatique majeure des autorits politiques et du haut
commandement depuis la Grande Guerre.

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION


EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950
CC MARIE-CATHERINE VILLATOUX

Face un parti communiste peru comme une cinquime colonne aux ordres de
Moscou, le gouvernement franais sest attach mettre en place un systme de
contre-offensive psychologique destin protger les forces armes et la nation.

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR:


LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE
CC NATALIE LA BALME ET HLNE DIECK

En identifiant la nature de lopinion publique et son influence, en analysant divers


cas lors dinterventions rcentes, les auteurs cherchent clairer ce qui se joue la
frontire des prrogatives de la dmocratie et de la raison dtat.

AFGHANISTAN: UN CAS CONCRET


DE COMMUNICATION INSTITUTIONNELLE
CC MARTIN KLOTZ

103

Afin dexpliquer aux Franais les raisons et les enjeux de la prsence de leurs
armes en Afghanistan, une communication globale interministrielle a t mise en
uvre.

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME


DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE
CC JOSSELIN DE ROHAN

107

Face aux aspirations de lopinion un dbat public, les parlementaires ont su


imposer leur influence en matire dlaboration de la politique de dfense de la
France, rcemment amplifie par la rvision constitutionnelle de juillet2008.

LES NATIONS EUROPENNES


VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER DES GUERRES?
CC YVES JZQUEL

119

127

Au-del de la seule question de la participation militaire, le conflit afghan nous


invite nous interroger sur les valeurs que nous souhaitons dfendre, sur le prix
que nous acceptons de payer pour y parvenir et sur le projet que nous voulons
porter demain, collectivement.

POUR NOURRIR LE DBAT

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH


CC NORBERT CAMPAGNA

Un aspect nglig de la pense dAdam Smith. Autour de sa thorie morale, la


figure du spectateur impartial en temps de guerre, le conflit entre vertus aimables
et vertus hroques, la notion de guerre juste

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT


CC ESTHER DEHOUX

139

limage de saint Michel, les guerriers par leurs combats devaient permettre la
parousie. Mais la prise de Jrusalem nayant pas t suivie par le retour du Fils de
lhomme, les clercs cherchrent rduire la porte des actions des combattants
des horizons terrestres. Ils leur proposrent alors dimiter dautres guerriers du
sanctoral tels Georges, Maurice et Dmtrius.

TRANSLATION IN ENGLISH

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS:


LESSONS FROM YUGOSLAVIA?
CC JEAN-REN BACHELET

CC MARIE-CATHERINE VILLATOUX

THE FIGHT AGAINST SUBVERSION


IN FRANCE IN THE FORTIES AND FIFTIES
BRVES 
COMPTES RENDUS DE LECTURE 
SYNTHSES DES ARTICLES 
TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH 
BIOGRAPHIES 

151
165
173
175
183
187
191

SAMY COHEN

Membre du comit de rdaction

DITORIAL
OMNIPRSENTE ET INDFINISSABLE:
LOPINION PUBLIQUE
Omniprsente et indfinissable: la notion dopinion publique revt
paradoxalement ces deux caractristiques, rendant sa comprhension
pour le moins complique. Ce paradoxe mrite un claircissement.
La prsence de lopinion publique dans les dbats est rcurrente. Il
est constamment fait rfrence aux Franais qui pensent ceci
ou qui sopposent cela. Les politiques publiques la prennent
en compte comme une donne incontournable, notamment dans les
domaines rgaliens comme celui de la guerre et de la paix. Cest mme
particulirement le cas dans ces deux domaines, en raison des consquences que la guerre et la paix ont sur lexistence et la scurit des
peuples. Mais aussi parce que lopinion publique peut renforcer la
lgitimit du prince, en cas de succs, comme elle peut le dstabiliser,
en cas dchec. Il joue son avenir dans limmdiat tout en pensant
limage quil laissera de lui la postrit. La guerre est pour lui la
politique par excellence (indpendamment de la phrase ressasse
de Clausewitz: La guerre est le prolongement de la politique par
dautres moyens.). Cest pourquoi les professionnels de la guerre
que sont les militaires sont confronts des exigences de la part du
pouvoir politique qui vont souvent lencontre de la logique militaire.
En outre, dans une guerre, lopinion publique devient rapidement un
enjeu central de laffrontement. Lennemi sait que dans une dmocratie, elle est le maillon faible. Sil russit la dmoraliser, lui faire
perdre la confiance quelle a envers ses dirigeants, alors il aura peuttre le sentiment davoir russi dstabiliser ces derniers et fait un pas
en avant vers la victoire.
Dans quelle dmocratie un chef dtat ou de gouvernement peut-il
prendre le risque dengager larme dans une intervention militaire
denvergure1 sans sassurer du soutien de lopinion publique ou
du moins de sa passivit? Depuis la fin des guerres de colonisation,
1. La notion de guerre est ici utilise dans son acception la plus large. Elle apparat quelque peu anachronique au

sens de guerres majeures qui ont ensanglant les xixe et xxesicles mais demeure toutefois valide pour dsigner
les conflits infra-tatiques qui dchirent de nombreux pays du Sud et les nombreuses interventions militaires dans le
cadre des Nations Unies ou non, dans celui de la lutte contre le terrorisme

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

on constate de la part des dcideurs franais un souci manifeste de


ne pas dpasser le cadre de lintervention limite, de ne pas laisser la France sengager dans des oprations susceptibles dveiller un
mouvement de contestation important, dviter des pertes, lescalade
puis lenlisement. Discrtement ou ouvertement, le pouvoir politique
cherchera connatre lhumeur de ses concitoyens. Pendant les
mois qui ont prcd la guerre du Golfe en 1991, le chef de ltat a
avanc avec une grande prudence, cherchant mobiliser les soutiens,
construire un consensus en vue de la participation une guerre o
pourtant les Franais ne sont pas appels des sacrifices importants.
Pendant le mois de janvier1991, le service dinformation du Premier
ministre (SID) commande deux sondages par semaine pour suivre au
plus prs lopinion des Franais2. Franklin Roosevelt prit lui aussi
en son temps, non sans raison, dinfinies prcautions avant de lancer
les tats-Unis dans la guerre. Il avait convaincre une opinion isolationniste et demander de lourds sacrifices aux Amricains.
Le lien entre lopinion publique et la guerre est, on le voit, troit.
Mais le pouvoir politique nest pas pour autant le prisonnier3. Il
peut russir mobiliser son soutien, neutraliser son hostilit. Il peut
mme passer outre toute opposition, ses risques et prils. Mais
quil pense elle, les enqutes et les tmoignages dhommes politiques
ou danciens responsables de la Dfense le dmontrent amplement.
Les grands responsables des armes et mme les chelons infrieurs
du commandement sont conscients de limportance de lavoir ses
cts.
Mais quand bien mme elle nexisterait pas, comme laffirment
certains experts, quand bien mme elle ne se prterait pas une
mesure rigoureuse et chapperait une dfinition univoque, elle
existe dans les ttes. Le fait quelle soit perue, tort ou raison,
comme prgnante, voire dans certains cas dterminante, lui donne
le statut de fait politique. Une ide fausse peut tre un fait vrai, pour
paraphraser le titre du livre sur les strotypes europens publi sous
la direction de Jean-Nol Jeanneney4. Nous sommes au cur de ce
que lon appelle la prophtie autoralisatrice dcrite par le sociologue Robert K. Merton partir des travaux de William Isaac Thomas
(auteur du thorme de Thomas). Les comportements des individus sexpliquent par leur perception de la ralit et non par la ralit
elle-mme5. La formule de Thomas la plus clbre, cite par Merton,
2. lizabeth Dupoirier, De la crise la guerre du Golfe: un exemple de mobilisation de lopinion, in Sofres, Ltat de
lopinion, prsent par Olivier Duhamel et Jrom Jaffr, Paris, Le Seuil, 1992.

3. Comme le montre le texte de Natalie La Balme et dHlne Dieck.


4. Jean-Nol Jeanneney, Une ide fausse est un fait vrai. Les strotypes nationaux en Europe, Paris, Odile Jacob, 2000.
5. Robert K. Merton, lments de thorie et de mthode sociologique, Paris, Plon, 1965.

DITORIAL

est: Si les hommes considrent des situations comme relles, alors


elles le deviennent dans leurs consquences. Vladimir O.Key crivait ironiquement que lopinion publique recouvre les opinions des
citoyens dont les gouvernants trouvent prudent de tenir compte6.
Mais lide est-elle fausse? Cest la question centrale qui divise les
sociologues. Pour nombre dentre eux, lopinion publique nexiste
pas7. Il sagit dun artefact cr par les sondages chargs de la
saisir. Pour les tenants du paradigme minimaliste, illustr par les
travaux dun Philip E.Converse8 aux tats-Unis, le grand public serait
globalement peu inform, ses capacits de raisonnement seraient
faibles, et les opinions recueillies par les sondages, surtout dans le
domaine politique, seraient souvent superficielles, instables et incohrentes, assimilables des pseudoattitudes ou non-attitudes9.
ces critiques sajoute celle de Walter Lipmann, selon qui le public de
masse est isol, indiffrent, incomptent, dhumeur versatile et entirement la merci des moyens de communications de masse10.
Pour les tenants de ce paradigme, il y aurait un idal-type de lopinion
publique. Celui-ci prsuppose plusieurs conditions: 1) une opinion
consciente et informe, contrairement aux sondages qui agrgent
des opinons trs htrognes dun point de vue de leur information; 2)
une opinion publique dote dun certain degr dorganisation. Toutes
les opinions ne se valent pas et seules celles des groupes organiss
dans la vie publique sont dotes dune force relle, que dissimulent les
sondages; 3) une opinion publique qui merge de manire spontane
et authentique, alors que les opinions mises au cours dun sondage
reprsentent une opinion sollicite et ne correspondent pas ce
que pourrait tre une opinion publique relle11.
Ces critiques ont engendr en raction toute une srie de travaux,
aux tats-Unis dabord, tendant rhabiliter les sondages. Benjamin
Page et Robert Shapiro, dont le livre analyse cinquante ans de sondages
amricains, ainsi que Max Kaase et Kenneth Newton, dont luvre
porte sur les valeurs dominantes dans les pays de lUnion europenne, montrent la capacit du public de masse au discernement
et la diffrenciation, mme lorsquil sagit de sujets complexes et
6. Vladimir O. Key, Public Opinion and American Democracy, New York, Alfred A. Knopf, 1961, p.14.
7. Les Temps Modernes n318, janvier1973, pp. 1295-1309.
8. Philip E. Converse, The Nature of Belief Systems in Mass Publics, in David E.Apter, Ideology and Discontent, New
York, Free Press, 1964.

9. Voir la prface de Nonna Mayer louvrage de Mathieu Brugidou, LOpinion et ses publics. Une approche pragmatiste

de lopinion publique, Paris, Presses de Sciences-Po, 2008. Je remercie vivement Nonna Mayer pour ses conseils et sa
relecture attentive de cette prface.
10. Walter Lipmann, Public Opinion, New York, Mc Millan, 1922.
11. Loc Blondiaux, Lopinion publique, in Anne-Marie Gingas (dir.), La Communication politique. tat des savoirs,
enjeux et perspectives, Presses de luniversit de Qubec, 2003.

10

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

techniques12. Ils constatent la stabilit, sur le moyen et le long terme,


des rponses fournies par les personnes interroges sur des problmes
lis aux grands enjeux de politique interne aussi bien que de politique
internationale.
Les Franais et la dfense: 15ans de sondages (1991-2006)13, en
France, confirme cette dernire interprtation. Certes, les Franais
ne placent pas les questions lies la dfense nationale en tte de leurs
priorits et ne sy intressent pas fortement. Cest le propre des pays
qui vivent en paix et en (relative) scurit. Leurs trois priorits dclares sont, dans lordre, la protection sociale, lemploi et, aprs 2005
et les violences dans les banlieues, le maintien de lordre. Seuls 11%
dentre eux classent lindpendance nationale et la dfense de lintgrit du territoire parmi celles-ci. Il nempche que sur nombre
de questions, ils donnent des rponses cohrentes et souvent stables
dans la dure, avec un taux de non-rponse souvent infrieur 5%.
Les volutions, quand elles se produisent, sont souvent corrles des
changements du contexte international.
Parmi les enjeux pour lesquels les Franais affichent des prfrences
marques et constantes, notons brivement celui de la dfense europenne. Une forte majorit dentre eux, de lordre de 90%, pense
quelle est une bonne chose, rponse en augmentation rgulire depuis quinze ans. De mme, ils soutiennent trs fortement les
missions militaires qui sont assignes leur arme. Ce soutien est
particulirement marqu lorsquil sagit dapporter un secours la
population franaise (97%), dassurer des missions de scurit
intrieure (92%), de prserver la vie des ressortissants franais
(91%), dapporter une aide humanitaire (question pose depuis
1997 et dont la rponse subit un lger flchissement, passant dun
soutien 96% en 2003 91% en 2006), de dtruire un foyer de
terrorisme (86%, en augmentation rgulire depuis 1991) ou dintervenir dans le cadre de lONU (85%). En dessous vient une srie
de missions recueillant un niveau de soutien moins lev, comme les
oprations visant ramener la paix (77%), le respect des accords
de dfense avec des pays africains (68%, un chiffre en baisse depuis
2002 de neuf points). Enfin, signalons que ce sont les missions dans
le cadre dune agression conomique majeure suscitent le moins
denthousiasme, avec 59% dapprobations, chiffre galement en baisse
de dix points depuis 2002. On pourrait multiplier les exemples.
12. Benjamin I. Page, Robert Y. Shapiro, The Rational Public: Fifty Years of Trends in AmericansPolicy Preferences,
Chicago and London, The University of Chicago Press, 1992, ainsi que Max Kaase, Kenneth Newton, Beliefs in
Government, Oxford University Press, 1995.
13. Les Franais et la dfense: 15 ans de sondages (1991-2006), Analyse et rfrences, ministre de la Dfense,
dcembre2007, prface de Samy Cohen, pp.2-4.

DITORIAL

Dautres tudes ont rvl lexistence dune rationalit limite


des lecteurs, ou plutt des rationalits diffrentes selon les publics,
selon les enjeux, selon le contexte dans lequel lopinion est mise14.
Le sondage dlibratif15 a permis aussi un progrs. Il consiste
interroger un panel sur un problme, puis le r-interroger pour
tester sa cohrence aprs avoir fourni ses membres des informations
sur le sujet et les avoir fait en dbattre par petits groupes. Dautres
techniques encore16 se sont dveloppes, qui ont toutes en commun
de vouloir rapprocher les conditions dexpression des opinions de
celles de la vie relle, de rintroduire lchange, le dbat et le contexte
sociopolitique dans le face face de lentretien de sondage17.
On doit une autre avance importante John Zaller, qui distingue
deux catgories de sonds. Les personnes les plus intresses par la
politique, qui font le tri dans la masse des informations quelles reoivent et qui ne retiennent que ce qui va dans le sens de leurs valeurs
et de leur orientation idologique, de manire la fois critique et
slective. Leurs rponses seront cohrentes et stables. Et, linverse,
le grand public qui, dans sa grande majorit, prte peu attention
la politique et se fait son opinion mesure quil dcouvre les questions, en fonction de ce quil a en tte cet instant18. Zaller insiste
donc sur le caractre construit des opinions, sur leur ambivalence
et sur leur dpendance lgard du contexte. Il ne dit pas, comme
Converse, que les individus nont pas dopinion, ni quils rpondent
au hasard, pile ou face pour faire plaisir lenquteur, mais plutt
quils en ont de multiples. Ils sont, sur la mme question, et selon les
moments, susceptibles davoir des opinions diffrentes, voire conflictuelles19. Cest lambivalence qui les caractrise au plus haut point. Et
cette construction improvise des opinions serait particulirement
frquente dans le domaine politique.
De ces dbats, il ressort tout la fois une rflexion plus raisonne sur
lopinion publique et moins passionnelle sur les sondages dopinion,
ainsi quune pdagogie de la manire de comprendre un sondage.
Lopinion publique doit avant tout tre comprise comme un phnomne dynamique et non seulement statique. Dautre part, un sondage
14. Paul M. Sniderman, Richard A. Brody, Philip E. Tetlock, Reasoning and Choice: Explorations in Political Psychology,
New York, Cambridge University Press, 1991.

15. Pour une discussion du sondage dlibratif, voir James Fishkin, Democracy and Deliberation. New Directions for

Democratic Reform, New Haven, Yale University Press, 1991, et aussi Nonna Mayer, Le sondage dlibratif au
secours de la dmocratie, Le Dbat n96, septembre-octobre1997, pp.67-72.
16. Voir le bilan dress par Paul M. Sniderman, The New Look in Public Opinion Research, in A. W.Finifter, Political
Science: the State of the Discipline, II, Washington, American Political Science Association, 1993, pp.219-245.
17. Voir aussi Grard Grunberg, Nonna Mayer, Paul M. Sniderman, La Dmocratie lpreuve. Une nouvelle approche de
lopinion des Franais, Paris, Presses de Sciences-Po, 2002.
18. John Zaller, The Nature and Origins of Mass Opinion, Cambridge, University of Cambridge Press, 1992.
19. Zaller, op. cit., p.59.

11

12

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

seul a peu de signification. Il na de sens que lorsquil sinscrit dans la


suite dune srie denqutes menes sur la longue dure. Enfin, lire
un sondage demande une certaine prudence et le respect de certaines
rgles. Sa signification ne se rduit pas son rsultat majoritaire.
Affirmer que 61% des Franais pensent que est rducteur, car
cette prsentation occulte les facteurs de clivage (groupes dge, catgories socioprofessionnelles, niveaux dtudes, prfrences partisanes,
genres) qui donnent la signification relle de lexercice. Le rsultat
global doit donc tre interprt la lumire de la structure interne
des rponses20.
Ajoutons enfin cette petite prcaution. On ne peut pas parler de
lexistence ou non dune opinion publique de manire gnrale,
abstraite, dans labsolu. Une opinion publique nexiste que sur un
enjeu particulier, pas une fois pour toutes. Ce qui est vrai dans le
cadre national lest encore plus lorsquon dborde celui-ci. Ce nest
pas parce qu un moment donn les publics de certains pays europens se sont montrs hostiles lintervention militaire en Irak (2003)
que lon peut se permettre dannoncer triomphalement la naissance
dune opinion publique europenne21. La mme prudence doit
tre observe lorsquon parle de lexistence dune opinion publique
internationale. Certains internationalistes vont vite en besogne
lorsquils noncent la naissance dune vritable opinion publique
internationale quauraient permise la mondialisation et la libralisation des changes mais aussi le fait quaujourdhui, tout le monde
peut communiquer avec tout le monde22.
Lopinion publique, quelle soit internationale ou
mondiale, est un faux concept quil vaudrait mieux laisser
sommeiller. Ici encore, rptons-le, quelle soit nationale ou internationale, elle ne peut exister que par rapport un enjeu particulier
et non dans labsolu. Deuximement, le changement dans les moyens
de communication ne fonde pas lexistence dune opinion publique
internationale. Croire quaujourdhui, tout le monde peut communiquer avec tout le monde relve dune mconnaissance abyssale des
ralits. Les populations qui ont le plus facilement accs Internet
sont surtout urbaines. Des millions de villageois indiens, chinois,
africains ou latino-amricains nutilisent pas ce moyen de communication23. Enfin, une opinion publique internationale se mesure. Or
les moyens de mesure comparatifs actuels, comme lEurobaromtre,
20. Jean-Luc Parodi, Petit mode demploi pour sondomane amateur, Pouvoirs n33, 1985.
21. Dominique Reyni, La Fracture occidentale. Naissance dune opinion europenne, Paris, La Table ronde, 2004.
22. Bertrand Badie, Lopinion la conqute de linternational, Raisons politiques n19, 2005.
23. Comme le montre Internet World Stats: Usage and Populations Statistics, Top 20 Countries with the Highest Number
on Internet Users. Site Web: www.internetworldstats.com/top20.htm

DITORIAL

les enqutes Valeurs24 ou lenqute internationale du Pew Research


Center25, pour utiles quils soient, posent des problmes encore plus
importants que les sondages nationaux, pour la raison simple que la
mme question pose un paysan grec et au PDG dune multinationale
allemande obtiendra des rponses qui nauront pas la mme signification et qui demanderaient tre interprtes selon des mthodes
qualitatives trop coteuses pour tre employes une telle chelle26.
On appelle souvent opinion publique mondiale ou internationale des phnomnes trs diffrents: une grande campagne
orchestre par des organismes privs, une srie de manifestations de
masses, lopinion de certains intellectuels ou de certains mdias.
Lintrt de ce numro dInflexions est de reflter, travers le regard
crois de tmoins (militaires, responsables de la communication,
lus, journalistes), danalystes et de chercheurs, cette complexit et
les difficults auxquelles politiques et militaires sont confronts. Tous
les auteurs de ce numro tmoignent de la prgnance de cet acteur
collectif quest lopinion publique, en particulier dans le domaine
de la guerre, mme si sa dfinition et sa mesure continuent agiter le
srail des chercheurs en sciences sociales. C

24. World Values Survey: www.worldvaluessurvey.org/


25. Le Pew Research Center est un think tank amricain qui fournit des informations sur les sujets controverss du

moment, les attitudes et les tendances qui influencent le monde et les tats-Unis. Cest un organisme qui saffirme
politiquement neutre. Son sige est Washington D.C.
26. Voir larticle de Marie-Claude Smouts, Opinion mondiale, in Marie-Claude Smouts, Dario Battistella, Pascal
Vennesson, Dictionnaire des relations internationales, 2e dition, Paris, Dalloz, 2006, p.394.

13

DOSSIER

JEAN-REN BACHELET

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS:


LEONS YOUGOSLAVES?
Nous sommes immergs dans lair du temps. Selon quil souffle
dans une socit donne, en une priode donne, sur un sujet donn,
on pense ceci, ou cela; ou plutt, on ne pense pas: ceci ou cela simpose comme vridique, sans quil soit besoin dargumenter, voire sans
contestation possible. La plupart sy abandonnent en toute inconscience, certains avec conviction; quelques esprits libres, a contrario, le
considrent avec mfiance, voire scepticisme; une minorit sinscrit
contre-courant, parfois non sans risques.
Il nest pas de domaine de lactivit humaine qui chappe peu ou
prou ce phnomne, aujourdhui dmultipli par la rvolution en
cours dans les moyens dinformation et de communication. Cet air
du temps se forme-t-il au hasard dinfluences multiples combinant
leurs effets comme par percolation, ou bien rsulte-t-il de laction
dlibre dhabiles chefs dorchestre, ou bien encore un peu de tout
cela? Dans tous les cas, ne serait-ce pas une manifestation du mimtisme, dont Ren Girard a dvoil le rle cl dans le comportement
humain? Toujours est-il quil oriente les opinions et les comportements, comme un insidieux Zphyr aussi bien quavec la brutalit
de lAquilon. Effets de mode, ides dominantes, tendances lourdes,
politiquement correct exercent ainsi ce quil faut bien appeler
leur tyrannie1 dans la mesure o ces phnomnes ne souffrent pas
dalternative.
Qui pourra sen abstraire? Certainement pas le soldat, lui qui est
dlgataire du corps social pour faire usage, si ncessaire, de la force
des armes qui lui sont confies et qui doit puiser dans ce mme corps
social une indispensable lgitimit, la mesure de lextravagance du
pouvoir dont il est investi. En effet, outre le fait que la microsocit
quest larme ne saurait tre un corps tranger dans la socit ellemme mais cet aspect du problme ne sera pas trait ici , lair du
temps sexerce aussi dans le champ daction du soldat: la politique au
nom de laquelle il agit, la doctrine qui linspire, ses modes opratoires,
limage des partenaires ou bien des adversaires, les objectifs poursuivis,
linformation qui est donne de laction, des effets ou des rsultats
de celle-ci, tout cela, des degrs divers et selon les circonstances, est
soumis lair du temps.
1. Cest lun des paradoxes de la socit dmocratique, mis en vidence par Tocqueville.

18

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Or, on le sait, laction militaire, dans sa brutale simplicit pour


reprendre lexpression du gnral de Gaulle, est toujours un rvlateur. Au cur de lextrme complexit de toutes choses, confronte
quelle est la dialectique de la vie et de la mort, elle sonne lheure
de vrit. En loccurrence, lheure de vrit, lair du temps peut
se rvler vici, voire vicieux. Autrement dit, la ralit qui simpose
au soldat peut se rvler fort diffrente, si ce nest aux antipodes, de
la reprsentation quen avait faite ou quen fait lair du temps. Pire
encore, il arrive que le soldat se sente trahi par ce qui lui parvient de
ce mme air du temps.
Cela peut alors se traduire par des catastrophes, avec rmission et
rvisions dchirantes, ou sans rmission, les exemples historiques
nont pas manqu au cours du XXesicle. Pour nen citer quun, souvenons-nous du pacifisme mou des annes 1930, lheure mme o
senflaient outre-Rhin des prils sans prcdent. Mais cela peut aussi,
et cest le cas le plus frquent de nos jours, polluer voire empoisonner
de faon chronique latmosphre dans laquelle se droule laction; il
faut alors faire avec, dans une version moderne, souvent moralement difficile, de grandeurs et servitudes. cet gard, les
oprations conduites dans le cadre du tragique dmembrement de la
Yougoslavie dans les annes 1990 constituent un cas dcole. Il sera au
cur de notre constat et de notre rflexion. Il nest pas trop tard pour
tenter den tirer des leons: cest quoi lon sefforcera au risque
de ne pas tre dans lair du temps, donc inaudible.
Lorsqu partir de 1991 sengage le processus de dislocation de la
fdration yougoslave, la violence dchane fait irruption au cur de
lEurope. La dclaration unilatrale dindpendance de la Croatie, en
1991, en donne le signal; Vukovar, notamment, est le lieu datrocits
que lon croyait dun autre temps et rserves dautres contres. Celle
de la Bosnie-Herzgovine, un an plus tard, marque une surenchre
dans une horreur qui sinscrit dans la dure, avec, trs tt, comme
point focal, le sige de Sarajevo. Dans un monde o linformation est
devenue de plus en plus celle de limage tlvise, lmotion de lopinion occidentale va ds lors se trouver mobilise quatre annes durant.
La communaut internationale, alors la recherche dun
nouvel ordre mondial aprs limplosion du bloc sovitique et la
fin du monde bipolaire, ne peut rester indiffrente. Son instance
naturelle, lONU, multiplie les rsolutions, le plus souvent inoprantes. la faveur daccords partiels entre les belligrants, en gnral
sans lendemain, on met en place des forces, bien mal nommes, de
maintien de la paix, dabord en Croatie, ds 1991, puis en Bosnie,
partir de 1992. Demble la France est le principal contributeur en
Casques bleus. En effet, membre permanent du Conseil de scurit

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

avec, de surcrot, vocation jouer un rle de premier plan en Europe,


comment pourrait-elle se dsintresser de lembrasement dun pays
quelle a port sur les fonts baptismaux aprs la victoire de 1918? Et ce
lheure o lAllemagne tout juste runifie vient de procder une
reconnaissance unilatrale de lindpendance de la Croatie, avant celle
de la Bosnie, sans concertation avec ses partenaires europens2
Dans ce cadre sommairement bross, lair du temps va se
montrer particulirement dltre pour nos soldats et pour leur
action, sur deux registres principalement: le mythe du soldat de la
paix dabord, qui va, durant quatre longues annes, entretenir un
vritable contresens sur la nature mme de laction militaire et contribuer rendre celle-ci largement inoprante; une vision manichenne
dun conflit, ensuite, dont la complexit profonde est trs tt occulte
dans lopinion par la faveur accorde au bon Bosniaque, oppos
au mchant Serbe le Croate ayant un statut intermdiaire, mais
pas vraiment de mchant , avec laccusation rcurrente porte
lencontre des soldats franais de complaisance pour les extrmistes
serbes, si ce nest de complicit.

AA Le mythe du soldat de la paix


Souvenons-nous du dbut des annes 1990. Le monde, qui avait
t si profondment structur au plan stratgique par la politique des
blocs et par lquilibre de la terreur sous menace nuclaire, est en
pleine recomposition. Lors de lvnement fondateur et emblmatique quest la chute du mur de Berlin le 9novembre 1989, nombre
desprits gnreux, y compris parmi les responsables politiques,
croient voir souvrir une re de paix perptuelle. La ralit, cruelle,
sera celle de lexplosion de violences jusque-l longtemps contenues
sous la chape du monde bipolaire, largement relayes par les images
tlvises de lre de linformation dans laquelle nous sommes dsormais entrs.
En France, cela conduit beaucoup de nos compatriotes, et
notamment ceux qui ont vocation influencer lopinion, intellectuels, artistes, journalistes, inflchir radicalement le regard quils
pouvaient porter sur laction militaire. En effet, on redcouvre alors
ce qui avait dj t le constat, brutal et tardif, de la fin des annes 1930
et que lon avait oubli: dans le monde tel quil est peuvent survenir
des situations de violence telles quil nest dautre solution que lusage
2. Nous tions alors en pleine dynamique de Maastricht et il est vraisemblable que le prsident Mitterrand, pour qui la

dissociation de la Yougoslavie devait tre subordonne un accord pralable sur les frontires des nouveaux tats et
des garanties pour les minorits, a alors choisi de ne pas ouvrir une crise avec lAllemagne.

19

20

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

de la force pour y mettre un terme. Or, durant des dcennies, la


pense dominante avait t celle dun pacifisme larv, en tout cas dun
profond antimilitarisme3. On tait l dans lhritage de facteurs
historiques conjugus, combinant, depuis la Commune de Paris et
laffaire Dreyfus, le refus de la guerre gnr par les hcatombes sans
prcdent du premier conflit mondial, le discrdit li au dsastre de
1940 et, pass le sursaut de la lutte pour la civilisation quavait t la
Seconde Guerre mondiale, les effets dltres des conflits de dcolonisation, accentus dans le cadre de la guerre froide par une
certaine permabilit la propagande sovitique, identifie par lhistorien Franois Furet dans son dernier ouvrage, Le Pass dune illusion.
Dans ce contexte, laction militaire, qui simpose comme lultime
recours, est conue au prisme de ce qui semble une nouveaut radicale: largement justifie par une exigence humanitaire la mesure de
lmotion mdiatise, elle semble tre devenue elle-mme humanitaire. Le soldat est devenu soldat de la paix et le voil lobjet
dune faveur longtemps oublie. vrai dire, cette volution stait
amorce ds le dbut des annes 1980, concomitante de notre participation de plus en plus importante aux oprations de paix de
lONU. Mais cest en ex-Yougoslavie, et plus particulirement en
Bosnie, que le concept sous-jacent dun soldat arm pour sa seule
auto-dfense rvlera toute sa perversit. Encore faudra-t-il pour
cela quatre longues annes.
Bien sr, en arrire-plan se situent les concepts onusiens eux-mmes,
avec notamment lexigence dun accord pralable des belligrants, la
notion dinterposition, la primaut donne la ngociation, lusage
des armes limit lautodfense. Pour autant, les situations aberrantes
quont alors connues nos Casques bleus, agneaux parmi les loups,
nauraient pu durer aussi longtemps, jusqu labsurde, si tout cela
navait pas t dans lair du temps. Il nest pas jusquau prsident
Mitterrand lui-mme, lui qui avait fait la guerre, si avis par ailleurs
lors de la dernire crise de la guerre froide, celle des euromissiles4, qui
nalimente le contresens lorsquil dclare en projetant le plus important contingent militaire dans le chaudron de Sarajevo: Il ne faut
pas ajouter la guerre la guerre.
On trouve alors jusqu la caricature la schizophrnie de fait de la
situation du soldat en pareilles circonstances. Dune part, il nest
pratiquement pas un des principes qui ont prsid sa formation,
tous les niveaux, qui ne soit enfreint sur le terrain. Install sur
3. On hsite employer le mot car si, a contrario, on entend par militarisme lexercice du pouvoir par les militaires

ou bien la militarisation de la socit, il faut coup sr le condamner. Lantimilitarisme doit donc tre ici compris
comme une hostilit plus ou moins rationnelle larme, juge fauteuse de guerre et antidmocratique.
4. Souvenons-nous de sa dclaration dalors: Les pacifistes sont lOuest, mais les fuses sont lEst.

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

des positions imposes par des tractations diplomatiques, invit se


montrer, avec son casque bleu et ses vhicules blancs, il est le plus
souvent dune totale vulnrabilit, au mpris du principe premier de
sret; porteur dune arme strictement individuelle pour sa seule
sauvegarde, il est plac dans un rapport de forces qui peut tre crasant
en faveur de ceux auprs desquels il est cens garantir lapplication des
rsolutions onusiennes, incapable de prendre lascendant, dautant
plus que les rgles dengagement contraignantes qui lui sont imposes
ne sappliquent videmment pas aux belligrants; fig dans un dispositif jalonn de check points, il na aucune libert daction.
Tout cela est videmment peru par les acteurs. Il nest ainsi pas un
rapport de chef de corps, lissue de sjours de six mois (quatre mois
en fin de priode), qui ne dnonce ces dispositions, telles par exemple
la mise en place dotages potentiels (avant quils ne deviennent effectifs en mai1995). De surcrot, alors que le voyage de Sarajevo, aussi
difficile et parfois prilleux soit-il, est la mode pour tous ceux qui
occupent la scne mdiatique, il nest pas un ministre, pas un chef
militaire, pas un journaliste auprs desquels, in situ, ces dispositions
absurdes naient t dnonces, parfois avec vhmence, la mesure
des sacrifices consentis, car des hommes meurent. Le sige de Sarajevo
allait nanmoins durer plus de trois ans, sans que rien ny fasse.
Pour autant, et nous sommes bien l dans une illustration contemporaine des servitudes militaires, chacun son niveau donne le
meilleur de lui-mme pour remplir la mission, envers et contre
tout. Sur le terrain, on bricole en accumulant les protections
autour des check points, on invente des procds de lutte anti-snipers, on
porte autant quon le peut assistance aux populations, mais on se plie
aux contraintes, parfois la rage au cur: on vite lpreuve de force,
on pratique la ngociation, ft-ce au prix de lhumiliation, ft-ce
en dpit de la mort dun camarade ou de celle des pauvres gens de
tous bords qui sont les principales victimes de ces conflits. On fait de
lhumanitaire en escortant les convois de ravitaillement, en distribuant des vivres, en apportant des soins, mais on nagit en rien contre
ce qui fait que cela est ncessaire: ce nest pas la mission Plus encore,
en amont, on thorise le check point et la ngociation. On forme ces
procds, comme sils ntaient pas frapps dabsurdit.
Sur le terrain, on constate ainsi linversion des valeurs fondatrices:
dans linconscient collectif, nous sommes porteurs de lhritage du
chevalier, vou dfendre la veuve et lorphelin, ft-ce au prix de sa
vie; et voil quil faudrait avant tout protger le soldat, ft-ce au prix
de la vie de la veuve et de lorphelin. Ce qui nempche dailleurs pas le
soldat de mourir Tout au long du sige de Sarajevo, de 1992 1995,
il faudra boire la coupe jusqu la lie.

21

22

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

On sait ce que fut le sursaut. Il se produisit trois niveaux successifs,


de mai aot/septembre1995. Le premier est le plus spectaculaire et
le plus emblmatique, car cest celui du terrain: la reprise du pont de
Vrbanja le 27mai, alors mme que les Serbes viennent de prendre en
otages des centaines de Casques bleus la suite du bombardement par
lOTAN des faubourgs de Pale, leur capitale5. Aux ordres et sous limpulsion du capitaine Lecointre et du lieutenant Helluin, les marsouins
du 3eRima reprennent de vive force, aprs un assaut qui cote la vie
deux dentre eux, un poste dont les Serbes staient empars par
surprise au cours de la nuit. Cen est fini des humiliations: le soldat,
ft-il coiff dun casque bleu, se raffirme soldat, cest--dire capable
de prendre lascendant si ncessaire par la force et au risque de sa vie.
Le second sursaut est politique. Il est provoqu par un vnement
non moins emblmatique, mais accablant. Cest, dans le mme
contexte, la reddition tlvise dun groupe de soldats franais
porteurs dun drapeau blanc. Le prsident de la Rpublique nouvellement lu, Jacques Chirac, ragit avec vigueur. Il obtient, le 15juin, la
cration dune force de raction rapide (FRR), essentiellement francoanglaise, dote des moyens susceptibles dinverser le rapport de forces
et du mandat pour cela. Dbut aot, cette force est pied duvre
sur le mont Igman, qui domine Sarajevo, avec notamment des canons
155AUF1 qui sont les plus performants du moment.
Le troisime sursaut sinscrit en droite ligne, permis par les moyens
de prendre lascendant enfin mis en place. Ce sont les oprations,
dclenches le 28aot, qui aboutiront, in fine, la leve du sige de
Sarajevo, conduites au sol par la FORPRONU, qui, dans le secteur de
Sarajevo, sous commandement franais, sest rappropri tous les
principes de laction militaire6.
De cette priode, de ses funestes errements et des sursauts qui y ont
mis fin, que retenir? On npiloguera pas sur la reformulation des
principes de laction militaire auxquels ils ont abouti, en France du
moins: ds lors que la dcision est prise de mettre en place un soldat sur
le terrain, on accepte lpreuve de force, du plus bas niveau dintensit
jusquau plus lev si ncessaire, oprations de paix ou non, et ce
soldat doit tre dot des moyens de prendre lascendant. Mais surtout,
au regard du problme qui nous occupe ici, celui de lair du temps,
5. noter que ce bombardement a t effectu sans que le commandant des troupes au sol, le gnral commandant

le secteur de Sarajevo dans le cadre de la forpronu, en ait t avis, au mpris des rgles tactiques les plus
lmentaires.
6. Aujourdhui, on entend souvent lotan crdite de la leve du sige de Sarajevo. Si son intervention arienne a eu un
effet stratgique dterminant, il nen reste pas moins quau sol, ce sont essentiellement les bataillons franais encore
sous casque bleu, appuys par lartillerie du mont Igman, qui ont men les dlicates oprations de leve du sige
trois mois durant. Cela nest pas tranger au fait que ces oprations aient t menes bien au moindre cot humain,
notamment pour les populations.

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

interrogeons-nous sur le fait que la situation dcrite prcdemment,


aussi absurde, aussi inacceptable a-t-elle pu tre, ait pu perdurer longuement, sans tre identifie comme telle ni corrige. tant admis quil
serait ridicule de prtendre que les responsables politiques daujourdhui,
les chefs militaires, les faiseurs dopinion, seraient plus clairvoyants et
plus aviss que ceux dhier, posons-nous la question: ny a-t-il pas, en ce
moment mme, des situations tout aussi absurdes, tout aussi intolrables,
que lair du temps nous empche de percevoir comme telles?
Mais nous nen avons pas fini avec les effets dltres, sur le terrain,
dun certain air du temps qui a pu prvaloir en Occident et en
France notamment, en accompagnement du dmembrement de la
Yougoslavie. Le second aspect quil faut aborder rsolument, tant il
a t pernicieux, voire douloureux, pour les troupes franaises, est
celui de la perception manichenne du conflit bosniaque, ft-elle
aujourdhui encore largement dactualit.

AA Les bons et les mchants


Le nom mme des Balkans, ou plutt ladjectif balkanique, suggre
la complexit. Complexit gographique avec des reliefs karstiques
chaotiques qui dfient les reprsentations ordonnes. Complexit
la fois historique, culturelle et dmographique, voire ethnique, qui
nest sans doute pas sans lien avec la prcdente.
Et pourtant, il ne fallut pas longtemps, aprs lembrasement de 1991
et surtout partir de la guerre en Bosnie en 1992, pour que simpose
sur ce conflit un schma simple: il opposait des postcommunistes
serbes reconvertis dans un nationalisme exclusif, dominateur, barbare
et conqurant des Bosniaques en posture de victimes des premiers et
dont on retenait quils taient pour une part musulmans, mais surtout,
limage emblmatique de Sarajevo, porteurs de lidal dmocratique
occidental dans une socit juge jusque-l plurielle et tolrante. Ce
statut est aussi initialement celui des Croates, jusqu ce que leurs
affrontements avec les Bosniaques troublent quelque peu cette image,
mais pas au point de les diaboliser lgal des Serbes.
Il est vrai que ces derniers, avec la supriorit que leur donne les
moyens de larme fdrale, ont demble donn des gages pour une
telle interprtation, que ce soit en 1991 face aux Croates, avec les
massacres de Vukovar ou ltablissement de la continuit territoriale
en Krajina, au prix de ce quon va dsormais appeler la purification
ethnique, ou partir de 1992 en Bosnie, avec le sige de Sarajevo qui
va devenir emblmatique, jusqu la prise de Srebrenica en 1995 qui
vaudra aux Serbes la terrible accusation de gnocide.

23

24

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Dans ce cadre, en 1991-1992, ceux qui faisaient observer que lindpendance de la Croatie telle que dcrte unilatralement ne pouvait
tre que casus belli pour les Serbes des Krajina7 qui gardaient le souvenir
terrible de la disparition de dizaines voire de centaines de milliers des
leurs dans les camps de concentration oustachis au cours de la Seconde
Guerre mondiale ont t quasi demble inaudibles. Tout comme
lobservation que la Croatie indpendante reprenait les emblmes de
ltat oustachi ou rhabilitait de fait Ante Pavelic, le fhrer croate.
Rappelons que cela nexonre en rien ces mmes Serbes des crimes
commis, mais suggre quon a peut-tre l la rsurgence dune
terrible guerre civile, avec des modes opratoires largement partags.
Toutefois, la dissymtrie dapprciation est telle que lorsquen 1995
loffensive croate8 chassera des Krajina trois cent mille Serbes installs
l depuis trois sicles et rasera les villages, procdant ainsi la plus
grande puration ethnique de toute la guerre, nul ne protestera:
les mchants taient punis.
Il est vrai que, depuis lembrasement de la Bosnie en 1992, gnrateur de nouvelles atrocits, les Serbes avaient confort la noirceur
de leur image, au point dtre assimils aux nazis. Ce ntait pas
le moindre des paradoxes puisquau cours de la Seconde Guerre
mondiale, ils avaient t au cur de la Rsistance, celle, communiste,
de Tito9 comme celle, nationaliste, du gnral Mihailovic10, alors que
les Croates avaient accueilli les troupes allemandes en librateurs,
avant de former un tat dont la brutalit perverse navait rien envier
lAllemagne nazie, et que des units SS avaient pu tre recrutes
Sarajevo.
Avec la Bosnie, on entre dans une complexit accrue. En dehors de
quelques minorits, trois nationalits, pour reprendre lexpression usite en Yougoslavie, y sont principalement reprsentes, aucune
nayant la majorit absolue: les Musulmans (44% au recensement de
1991), les Serbes (31%) et les Croates (17%). Ces catgories ressortent dune dcision prise par Tito en 1966. Jusque-l, la Yougoslavie,
qui stait dabord appele Royaume des Serbes, des Croates et
7. Rappelons quen Yougoslavie, les Serbes, qui constituent la population la plus nombreuse, taient rpartis

territorialement pour lessentiel en Serbie, en Bosnie et en Croatie, dans les Krajina. Ce mot, qui signifie confins,
qualifie les territoires dans lesquels, au xviiesicle, les empereurs dAutriche avaient favoris limplantation de Serbes
fuyant la domination ottomane; constitus en colonies de paysans-soldats, ils dpendaient directement de lempereur.
Leur incorporation la Croatie dans le cadre de ltat oustachi laissait le cuisant souvenir voqu ici.
8. Offensive permise notamment par une aide discrte mais massive de lAllemagne, avec des matriels dautant plus
discrets quils provenaient de lex-rda, ainsi que grce au concours de socits de guerre amricaines, au mpris des
rsolutions de lonu.
9. Quant lui de pre croate et de mre slovne.
10. La plupart des Franais ont encore apprendre que lhostilit entre ces deux rsistances qui, en son temps, avait fait
plus de victimes que la lutte contre loccupant, a perdur jusqu nos jours, clairant dun jour particulier les relations
entre Milosevic, postcommuniste, ou Mladic, li lappareil communiste, et Karadjic, se rclamant de lhritage de
Mihailovic et de la rsistance traditionnelle serbe, les Tchetniks, dont le vocable est devenu radicalement pjoratif.

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

des Slovnes, identifiait ces trois nationalits. Tito en cre trois


nouvelles: les Macdoniens, les Montngrins et les Musulmans (avec
un grandM). Est Musulman quiconque se dclare tel en Serbie
et en Bosnie. Il sagit l tout simplement des Serbes islamiss au
long des sicles de domination ottomane. On peut aussi se dclarer
Yougoslave; sur lensemble de la Fdration, au recensement de
1991, seuls 3% choisissent cette option, ce qui relativise lide dune
Yougoslavie heureuse, mise mal par le nationalisme serbe.
En crant une nationalit musulmane, Tito cherchait vraisemblablement diminuer optiquement la prdominance dmographique
serbe. La rpartition dmographique tait en effet la base de subtils
dosages tant dans lappareil politique que dans ladministration. Le
rsultat sera lmergence dun nouveau nationalisme, musulman
celui-l, aux cts des trois nationalismes historiques, serbe, croate et
slovne. Ces trois derniers sidentifiaient un territoire avec, pour le
nationalisme serbe, la particularit que ce territoire, pour englober ses
trois zones de peuplement, tait ncessairement celui de la fdration.
Voil pourquoi les Serbes saccrocheront autant quils le pourront
lide fdrale.
Mais les Musulmans, quant eux, navaient pas de territoire
en propre en dehors du fait quils reprsentaient, on la vu, 44% de
la population de la Bosnie. Ds lors, ils chercheront sidentifier
ce territoire, par ailleurs ncessairement pluriethnique11. Do
lappellation de Bosniaques quils substitueront avec opinitret lappellation de Musulmans. Do aussi un brevet a priori de tolrance
et de dmocratie que, pourtant, Le Manifeste islamique, fort peu dmocratique, publi en 1970 par Alija Izetbegovic, leader historique des
Serbes islamiss de Bosnie et premier prsident de la Bosnie dclare
indpendante en 1992, ne conforte pas vraiment.
Ainsi, lorsquen 1992, les Serbes de Bosnie quittent le parlement de
Sarajevo et que lalliance conjoncturelle des Croates et des Musulmans,
reprsentant ds lors la majorit, permet la proclamation de lindpendance, le rideau souvre sur la tragdie.
Les Serbes refusent cette indpendance et vont tenter autant que
possible dtablir la continuit territoriale au prix des massacres que
lon connat. Mais les Croates ne seront pas en reste, en constituant en
Herzgovine une rpublique dHerceg-Bosna. En 1993, leurs exactions
nont rien envier celles des Serbes, notamment Mostar, avec la
destruction hautement symbolique du clbre pont ottoman destruction attribue aux Serbes par un hebdomadaire franais de lpoque.
11. Ce vocable, communment usit, est en loccurrence inadapt: outre que les Bosniaques sont pour lessentiel des

Serbes islamiss, tous, Serbes, Croates et Slovnes, sont issus dune seule et mme ethnie, celle des Slaves du Sud.

25

26

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Ceux que lon appellera dsormais Bosniaques, en situation de


victimes et qui paient de fait un lourd tribut cette guerre, sont-ils
pour autant exempts de comportements barbares semblables ceux de
leurs adversaires? Rpondre par la ngative, en arguant notamment
qu Sarajevo le sniping nest pas unilatral ou encore que, longtemps,
des raids meurtriers issus de Srebrenica ont ravag le pays serbe
environnant, ne justifie en rien ni le sige de Sarajevo ni la prise
de Srebrenica avec les suites que lon connat, mais met mal toute
interprtation manichenne dun conflit qui est, de fait, une terrible
guerre civile, cruelle et barbare.
Telle est bien, initialement, linterprtation de lONU, dont les
forces sont places en interposition entre les belligrants et qui dcide
un embargo sur les armes destination de tous les camps indiffremment. Une posture rcuse par les Bosniaques et leurs soutiens qui
arguent de ce quil ne saurait y avoir impartialit entre les massacreurs
et les massacrs. Ils nauront de cesse de provoquer une mobilisation
internationale leur profit.
Pour cela, ils prennent demble un avantage dterminant: lair du
temps est trs vite la diabolisation dfinitive des Serbes. Cela a t
obtenu notamment grce au savoir-faire de lagence de communication amricaine Rudder & Finn. Son directeur de lpoque, James
Harff, dclare au journaliste franais Jacques Merlino: Nous avons
pu dans lopinion publique faire concider Serbes et nazis. Deux
photos placardes dans toutes les grandes villes dOccident ont fait
pour cela plus que de longs discours: celle dun homme aux ctes
saillantes derrire des barbels (Auschwitz nos portes), celle, sans
commentaires, de Radovan Karadjic, leader des Bosno-Serbes, et
dHitler, cte cte.
Le sige de Sarajevo, avec ses milliers de victimes, en renvoyant
limage dun lot de civilisation assailli par les barbares, trois longues
annes durant, allait conforter le statut infamant du mchant
Serbe agresseur et, en contrepartie, sanctifier le bon Bosniaque,
quand bien mme il pouvait instrumentaliser les victimes ce nest
pas faire injure celles-ci que dnoncer ce qui fut hlas une ralit
constante de cette tragique priode. Ainsi fut scell le sort des Serbes,
jusqu nos jours.
Tel est lair du temps pour nos soldats plongs de 1992 1995 dans
lunivers tragiquement irrel du sige de Sarajevo. Vici, cet air, mais
aussi vicieux car, pour le soldat franais, sajoute laccusation rcurrente de collusion avec les Serbes, donc avec les barbares et avec les
massacreurs.
Comment expliquer ce qui est ressenti comme une terrible injustice par des hommes investis corps et me dans une mission quils

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

conoivent comme celle de lassistance aux malheureuses populations


de tous bords, et qui prennent pour cela les plus grands risques dont
tmoigne la mort de plus de quarante dentre eux?
Tout dabord lide selon laquelle les Franais auraient t l dans le
droit fil dun hritage historique damiti avec le peuple serbe pourrait faire sourire si le sujet ntait tragique. Limmense majorit de
nos soldats, y compris les cadres, ignoraient tout de la complexit
esquisse prcdemment et, plus gnralement, de lhistoire de cette
rgion. Le nom mme de Serbe a pu paratre exotique aux premiers
contingents qui navaient jamais entendu parler que de la Yougoslavie
et des Yougoslaves. Quant au soupon de racisme vis--vis des musulmans que lon a pu parfois noncer, cest mconnatre la ralit dune
arme franaise radicalement trangre ce type de sentiment. Enfin,
lide que des consignes politiques auraient pu tre donnes aux
chefs militaires sur le terrain est totalement dnue de fondement.
Faut-il le rpter? Du gnral au soldat de base, tous taient anims
de la mme et unique volont: apporter leur contribution au soulagement des souffrances des populations confrontes la violence
dchane, quelles soient bosniaques, croates, serbes, tsiganes ou de
quelque autre minorit.
Alors pourquoi les accusations ritres? Tout simplement sans
doute parce que lexprience des situations concrtes conduisait trs
vite sabstraire du schma manichen, alors que ce mme schma
postulait un engagement aux cts des Bosniaques. Lexprience,
ctait celle du tireur dlite anti snipeur qui pouvait dcouvrir,
effar, que le tireur ntait pas du ct que lon croyait. Celle
davoir essuy des tirs quon nattendait pas de ce ct-l. Celle
des interpntrations mafieuses qui tiraient le meilleur parti de la
situation. Ainsi, par exemple, du clbre tunnel sous laroport par
lequel passait le ravitaillement de trois cent mille assigs et dont les
droits de passage taient substantiels, au profit des uns, comme des
autres. En effet, comment expliquer que les accs, connus de tous, et
notamment des Serbes, naient pas t, ds le premier jour, crass
sous les obus des dizaines de canons serbes porte et quon savait
malheureusement efficaces par ailleurs, mais soient rests intacts
jusquau dernier jour? Celle de tirs bosniaques larme lourde
proximit immdiate de lun de nos postes ou encore depuis la cour
de lhpital, afin de provoquer une riposte qui puisse susciter lindignation, donc limplication de la communaut internationale.
Celle, plus terrible encore, de lourdes incertitudes sur lorigine de
tirs meurtriers.
Ds lors, le risque tait constant dune instrumentalisation de notre
prsence et de notre action, et ce au dtriment des populations de

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28

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

lune ou lautre des factions. Ne pas sy prter, ctait sexposer des


manuvres de disqualification sur le thme de la complicit avec les
Serbes. Ce qui fut fait.
Ainsi, lorsque nous sommes passs loffensive la fin aot1995.
Aprs avoir tir mille trois cents obus sur des objectifs serbes en une
seule journe, les Franais ont connu pendant quelques heures un
regain de popularit chez les Bosniaques. Mais lorsque nous avons
arrt les tirs, srs davoir atteint les objectifs que nous nous tions
fixs et davoir instaur un climat de dissuasion qui allait ds lors
mettre la ville labri des tirs serbes, mais aussi convaincus quune
poursuite de laction, avec un risque accru datteindre les populations
civiles serbes, serait au minimum contre-productive, le soupon de
collusion a ressurgi. Un journal franais qui est de ceux qui font lopinion, a mme pu crire que ctait comme si on avait arrt Leclerc
aux portes de Paris! Cest pourtant cette dcision darrt des tirs qui
a permis au processus de leve du sige que nous avons alors engag
daboutir sans effusion de sang.
Ainsi encore, lorsque furent connus les accords de Dayton, les
modalits concernant Sarajevo ont provoqu la stupfaction et linquitude. En effet, l o tous les plans antrieurs avaient prvu une
zone de Sarajevo sous tutelle internationale pour en prserver le caractre multiethnique, les dispositions arrtes dans la dernire nuit
entre les seuls Richard Holbrooke, ngociateur amricain, Slobodan
Milosevic, prsident serbe encore frquentable lpoque, et
Izetbegovic, prsident bosniaque, donnaient cette zone aux Bosniaques,
y compris les communes serbes alentour. Conscients que nous tions
que cette situation provoquait leffervescence en zone serbe, avec le
risque, au mieux de lexode des populations, au pire de la relance
de la guerre, un faisceau dactions a t alors engag pour capter la
confiance dans la zone concerne: garanties demandes au plus haut
niveau politique national, rencontres dans les communes avec les
reprsentants de la communaut internationale dans la rgion, Kofi
Annan pour lONU et Carl Bildt pour la Communaut europenne,
pntration des tlvisions occidentales dans ces mmes communes,
actions en profondeur des bataillons franais, le tout orchestr par le
commandement franais du secteur de Sarajevo.
Face cette action, lair du temps est devenu Aquilon, tant elle
contrariait les objectifs bosniaques. Cest alors que le journal prcdemment cit a publi un article dnonant lengagement des
militaires franais aux cts des extrmistes serbes, provoquant un
toll international et le rappel du gnral. Terrible injustice quand
laction visait au contraire dissocier les populations serbes de la priphrie de Sarajevo de leurs dirigeants dvoys et les rintgrer dans

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

la communaut internationale. Mais la modulation subtile de la petite


musique de la complexit est inaudible dans le tintamarre de lair du
temps quand il souffle en tempte.
Larrive de lOTAN allait suivre lincident et la stabilisation de la
situation doit alors beaucoup au savoir-faire des bataillons franais,
mme sils nont pu empcher lexode des Serbes des communes
places sous autorit bosniaque. Pour autant, le procs fait aux soldats
franais ressurgit priodiquement, jusqu nos jours. Mais, comme le
dclarait le directeur de lagence Rudder & Finn, les dmentis nont
aucune efficacit. Cest pourquoi nos soldats font avec
L encore, quinze ans aprs les faits, que retenir de ces moments
difficiles? Essentiellement, vrai dire, que la guerre est aussi, peuttre dabord, celle de linformation. Avec, si lon veut investir ce
champ-l, la redoutable ambivalence de toute guerre: en cherchant
agir sur lair du temps, pour autant que ce soit possible, le risque
est en effet grand dy perdre son me. C

29

FRANOIS LECOINTRE

TAT DARMES
lorigine, la simple notion dopinion est trangre au monde des
armes. Les soldats, en effet, ont longtemps t considrs comme
devant rflchir le moins possible, linitiative individuelle susceptible
de dcouler dune apprciation autonome de la situation risquant de
venir perturber le bel ordonnancement dune manuvre collective
dont le succs tait avant tout dtermin par lexcution rigoureuse
des plans du gnralissime dclins de faon trs mcanique jusquaux
plus petits niveaux.
Bien sr, on ne sopposait pas absolument ce que le soldat puisse
prouver quelques scrupules moraux devoir donner la mort. On
reconnaissait le statut dobjecteur de conscience, mme si une telle
objection paraissait difficile admettre ds lors quil tait question de la survie de la patrie. Mais en aucun cas on ne demandait aux
excutants de comprendre de quelle faon leur action individuelle
participait la ralisation dun objectif militaire ou politique prcisment dfini. En effet, plus cette action tait simple et excute comme
par rflexe la rception de lordre, moins il y avait de risques quelle
ne vienne perturber les mouvements de grandes masses dhommes et
de matriels trs difficiles matriser.

AA Intelligence tactique et apprciation du sens


Le combat voluant et se mcanisant, lart de la tactique devenant
plus labor, lindividu prend une importance nouvelle. Souvent, il
met en uvre des quipements sophistiqus dont le pouvoir destructeur peut tre considrable. Lvolution des moyens de transmission
des ordres et des comptes rendus permettant de disperser des dispositifs jusqualors condamns la continuit physique place de plus en
plus frquemment les soldats en situation isole. Lefficacit tactique
passe alors par lintelligence de ceux qui ont pour simple fonction
de mettre en uvre des ordres conus par les niveaux suprieurs.
La comprhension de la manuvre partage par tous les excutants
devient un gage de succs.
Cette reconnaissance de lintrt tactique de lintelligence transparat de faon particulirement nette dans la structure des ordres
dopration qui, loin de se limiter la dfinition des missions qui
seront confies aux subordonns, expose de faon trs explicite le
raisonnement qui a conduit leur laboration. Ainsi chacun, avant

32

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

daccder lnonc de lordre quil aura excuter, doit lire les


analyses que son chef a faites de lennemi quil est susceptible de
rencontrer, des ordres quil a lui-mme reus de son suprieur, des
actions que ses allis doivent conduire Et quand, lissue de cet
expos des motifs trs rigoureux, le subordonn parvient ce quil lui
est demand de faire, loin de se voir imposer une succession de tches
raliser, il reoit une mission quil va devoir son tour dcliner en
ordres pour lesquels lui est laisse une marge dinitiative importante.
Malgr tout, lappel lanalyse et la comprhension constituant
une invitation implicite la contestation de lautorit1, la hirarchie
militaire invente la notion fort intressante de discipline intellectuelle. Puisquil ne saurait plus tre question dinterdire un
subordonn de rflchir jusqu mettre en question, ventuellement,
la validit de lordre reu , on exige de lui, quel que soit son point de
vue personnel, quil excute cet ordre avec autant de zle que sil tait
profondment convaincu de son bien-fond et de sa justesse.
cette injonction dintelligence tactique, la priode contemporaine ajoute une exigence de dfinition du sens de laction militaire.
Quand il sagit de dfendre le sol de la patrie, quand la dfaite ou
le refus de combattre se traduisent par la conqute ennemie, ellemme accompagne du pillage des propres biens des soldats vaincus,
la finalit de laffrontement est immdiatement et trs concrtement
perceptible. Quand lengagement guerrier, en revanche, est lointain,
sans ennemi dfini, sans menace vidente, le sens dun engagement
combattant enjeu mortel devient problmatique. Simpose alors au
commandement, en plus de lobligation de recours lintelligence
tactique des subordonns, limpratif de justification de la lgitimit
de lengagement.
Ce passage de la comprhension tactique lopinion est sans doute
une des caractristiques nouvelles du mtier de soldat. Les effets de
cette transformation trs importante nont pas encore t recenss, encore moins pris en compte dans la dfinition des concepts
dengagement et des doctrines militaires. Intuitivement, on mesure
cependant bien quel point on renforce la vulnrabilit dun soldat
lorsquau stress du combat, la complexit de la manuvre tactique,
la sophistication du service darmes de plus en plus labores, on
ajoute la ncessit dadhsion personnelle et intime une cause dont
les fondements paraissent souvent approximatifs quand ils ne sont pas
contradictoires.
1. Lautorit est incompatible avec la persuasion qui prsuppose lgalit et opre par un processus dargumentation.
L o on a recours des arguments, lautorit est laisse de ct. Face lordre galitaire de la persuasion se tient
lordre autoritaire qui est toujours hirarchique. (Hannah Arendt, La Crise de la culture, Paris, Gallimard, Folio
essais, 1972, rd.1994).

TAT DARMES

AA Rsister lintrusion de lopinion publique


La hirarchie militaire admet aujourdhui que lune des principales
responsabilits qui lui incombe dans les oprations extrieures est la
dfinition du sens. Mais ds lors que le chef militaire accepte dassumer la lourde charge qui consiste aider chacun de ses hommes se
forger une opinion au terme de laquelle son engagement oprationnel
sera fond, il entre en concurrence avec une opinion publique qui
exerce son imperium sur tous les esprits. Cette concurrence est invitable.
Elle se traduit par des confrontations et des tlescopages qui peuvent
advenir avant, pendant ou aprs un engagement oprationnel, et qui
sont toujours trs dstabilisants pour les soldats et leur entourage. On
peut tenter den donner deux illustrations concrtes portant sur des
lments fondateurs essentiels de lopinion quun individu peut avoir
de la lgitimit de ses actes: le processus dlaboration dune vrit sur
laquelle se fondent les dbats dopinion et la notion de bien.
Les soldats, avec une certaine navet peut-tre, sont enclins penser
que la vision qua le public dune situation donne slabore principalement partir de lobservation objective et du travail dinvestigation
de terrain que conduisent les journalistes. En 1995, Sarajevo,
cette ide est partage par tous, chefs et excutants. Les Casques bleus
franais du BATINFIV engags au cur de la ville dans la lutte antisniping se sont mis en tte quen montrant aux journalistes la vrit
de la confrontation bosno-serbe dans toutes ses nuances et ses contradictions, ils feront progresser les chances dapaisement dune situation
conflictuelle qui se nourrit de laffrontement des propagandes. Las
dobserver que chaque voyage de presse entrane un redoublement de
tirs sur la population civile bosniaque (si possible femmes, enfants ou
vieillards, dont les dpouilles mortelles sont toujours plus mouvantes)
qui traverse Sniper Alle, ils ont en outre remarqu que ces tirs
provenaient ces occasions dimmeubles identifis et situs sans
quivoque possible en zone bosniaque. Rvolts par le cynisme mortifre de miliciens qui tuent les leurs pour mieux manipuler lopinion,
ils imaginent de coupler des camras aux canons de 20mm qui sont
utiliss pour effectuer des tirs de neutralisation sur les snipers. Ils
esprent ainsi apporter la preuve irrfutable de cette manipulation
et de cette cruaut et obtenir que, dnonce par les journalistes, elles
cessent aussitt.
Les journalistes (essentiellement anglo-saxons) arrivent au bataillon.
Le chef de corps leur explique la situation, leur raconte les manipulations, les mensonges dont se nourrissent la haine et la guerre civile. Et
puis, certain de les convaincre dfinitivement, il leur projette le filmpreuve tourn par les Casques bleus quelques heures auparavant. Les

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34

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

journalistes, atterrs, admettent la manipulation et avouent, gns,


quil nest pas question quils relatent ces faits qui ne sont pas en phase
avec la ligne ditoriale des mdias quils reprsentent.
Le trs grand dsarroi quont prouv ce jour-l les chefs militaires
qui assistaient la scne ne tenait pas seulement ce quils dcouvraient une forme de lchet chez les journalistes dont ils avaient sans
doute hros lexcs la fonction. Il provenait en fait de ce quils
avaient eux-mmes bti leur opinion personnelle, tent de construire
la lgitimit de leur combat collectif en sappuyant sur des jugements
et des courants ports par lopinion publique et dont ils avaient sottement cru que, sils taient parfois biaiss par des partis pris, ils taient
toujours lests du poids de la ralit observe.
Comme il ny a pas de bon soldat sans ennemi combattre, il ny a
pas de crise susceptible dintresser lopinion publique sans victimes
et sans bourreaux, sans gentils et sans mchants. Cest autour de cette
opposition duale trs simpliste que se cristallise et sorganise, pour
chaque intervention militaire, le cadre moral dont dpendra, en cours
daction, lapprciation que chaque soldat portera sur ce quil fait:
aider le gentil est trs bien, interdire au mchant de nuire au gentil
est bien, nuire au mchant nest pas mauvais. Lopinion publique,
encore plus caricaturale, prfigure le jugement des soldats avant quils
ne partent et, pendant lopration, continue de dicter aux familles
restes en France un alphabet moral trs sommaire et souvent trs
loign des dilemmes moraux auxquels sont confronts les hommes
sur le thtre doprations.
Lopration Turquoise (Rwanda, 1994) est probablement emblmatique de ce dcalage et des brouillages moraux qui peuvent dcouler
des volutions imprvues et souvent trs rapides qui caractrisent les
situations de crise. La force Turquoise pntre en territoire rwandais par louest pour tenter darrter les massacres des populations
tutsies par des miliciens hutus. Les soldats franais sauvent des
centaines de (gentils) Tutsis parfois aids par des Hutus (thoriquement mchants) qui ont cach des Tutsis chez eux au pril de leur
vie. La ligne de front entre larme rwandaise (mchante) et le front
patriotique tutsi (gentil) se dplace vers louest en chassant devant elle
des centaines de milliers de (mchants) Hutus. Ce terrible exode de
pauvres gens soumis des conditions dhygine effroyables et souffrant de dnutrition grave entrane une pidmie de cholra qui
fauche des milliers de (dsormais gentils) Hutus. LONU dcide alors
la cration, dans le quart sud-ouest du Rwanda, dune Zone humanitaire sre (ZHS) o les rfugis pourront sinstaller et bnficier de
laide humanitaire internationale. Les soldats franais sont chargs
de protger cette ZHS contre toute pntration de troupes en armes.

TAT DARMES

Ils se heurtent donc aux (pourtant gentils) Tutsis qui entendent bien
achever la reconqute de tout le territoire rwandais. Simultanment,
ils continuent, lintrieur de la ZHS, sauver des (gentils) Tutsis des
griffes de certains Hutus (demeurs mchants sils ne sont pas malades
du cholra ou affams).
Sans doute lopinion publique elle-mme commence-t-elle tre
branle dans les certitudes qui lui permettent de soutenir ses soldats
engags au loin pour lutter en son nom contre le mal. Le seul talon
de bien ou de mal qui permet encore de juger de la moralit de laction demeure alors linterahamwe, le milicien sanguinaire qui
a ralis les massacres collectifs. Celui-l, indubitablement, est le
mchant absolu. Lui faire le plus grand mal possible permettrait de
rquilibrer le bilan moral trs incertain de laction quotidienne des
soldats. Au vingt-cinquime jour de lopration, la population hutue
dun village de la ZHS tente de lyncher un homme quelle dnonce
comme interahamwe. Les soldats franais doivent sinterposer, sauver
lhomme-incarnation-du-mal au risque de leur vie dans une confrontation trs tendue qui pourrait dgnrer en un combat avec des
Hutus-rfugis-donc-gentils.
Peut-on se reprsenter le combat que doit mener en soi-mme
chacun des soldats confronts ce jour-l la tentation ordinaire dune
vengeance attendue par tous et dont, en outre, dpend apparemment
le bilan moral de lopration dans laquelle ils spuisent et risquent
leur vie depuis plus de trois semaines? Peut-on mesurer la difficult
qua chaque soldat saffranchir ce jour-l de lopinion publique pour
tenter, sous une extraordinaire pression psychologique et physique, de
se forger une opinion personnelle qui tienne compte de la complexit
de la ralit? Peut-on cependant imaginer quil ait un autre choix,
quil puisse brusquement dcider de vivre sans se demander sil existe
un bien et un mal?C

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PATRICK CLERVOY

LE MANICHISME: UN PRT--PENSER
Chaque homme est ainsi: son cerveau produit dabord de lmotion
sur laquelle senchane ensuite un raisonnement. Ce raisonnement
traduit leffort de la pense pour donner du sens ce qui vient dtre
vcu. Ce processus mental se termine par llaboration dune prise de
position, dun jugement, qui dterminera ses comportements venir.
Projet sur le terrain, loin de chez lui, le soldat est mis lpreuve
de ce quil voit et de ce quil subit. Quune personne surgisse devant
lui et mette sa vie ou celle de ses camarades en danger, elle est identifie comme ennemi. Que ce soldat soit confront un charnier,
il en identifie les morts et leurs familles comme les victimes et les
auteurs de ce massacre comme les mchants.
Le manichisme est le penchant psychologique qui pousse chacun
catgoriser les lments du monde o il vit en deux ordres clairement distingus: les bons et les mauvais. Cest noir ou cest blanc. Il
ny a plus de nuances. Ce procd divise le monde en deux. Ainsi le
travail psychique est simplifi. Cest rducteur mais efficace. Il interrompt une rflexion qui spuise se reprsenter mentalement les
situations chaotiques des thtres doprations actuels. Cela soulage le
psychisme qui peine saisir des situations complexes comme prouver
de la compassion pour des victimes qui ont eu ailleurs des comportements de bourreaux, ou sympathiser avec des figures de linnocence
comme les femmes ou les enfants, qui peuvent demain tourner contre
lui une menace terroriste.
Le thtre bosniaque a t particulirement propice au dveloppement de ces paradoxes et llaboration des solutions manichennes.
Au-del dun certain niveau, le psychisme de chacun, du soldat comme
des autres, nest plus apte se reprsenter la complexit sauf pour
quelques-uns grande maturit intellectuelle et qui sont trop peu
nombreux pour avoir une influence sur lopinion publique. Les
grands chefs ont bien en tte quau-del de quatre mois de prsence
sur un thtre doprations, et surtout sil est astreint la protection
de la population civile, le militaire peut construire sur la situation un
jugement manichen.
lautre bout du globe se produit un processus parallle. Au point
de dpart de ce soldat, en mtropole, se tient le Franais moyen,
selon la formule invente par un ancien prsident de la Rpublique1
qui dsignait ainsi, sans arrire-pense pjorative, le maillon lmen1. douard Herriot le 17aot 1924 Londres dans une communication orale la presse.

38

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

taire de lopinion publique. Les militaires ont identifi cette figure


sous le terme de citoyen lambda, celui qui ne comprendra jamais
rien la ralit militaire, celui qui se fait une ide partielle et errone de ce quil vit sur le terrain, autrement dit le pkin moyen.
Celui-ci reoit linformation du mdia quil choisit en fonction de
leffort intellectuel quil consent produire pour faire son jugement.
Il peut lire la presse spcialise o il peut suivre les dbats dexperts.
Cest pour le lecteur un effort et un sacrifice de temps. Au plus simple,
harass du travail du jour et repu de son dner, il se pose le soir devant
sa tlvision. Cest ce moment, selon la formule du prsident dune
grande chane publique de tlvision, quil offre son temps de
cerveau disponible2 aux messages qui lui sont adresss. Cette apprciation est caricaturale, mais elle traduit la volont dexploiter une
faiblesse du psychisme humain.
Il faut saisir quil se fabrique ce moment dans lesprit du spectateur un effet manichen. Pour deux raisons. La premire est que le
mdia lui offre un jugement tout prt. Linformation est simple
comprendre si elle est manichenne. Elle passe mieux dans les esprits.
Elle attire et fait monter les chiffres de laudimat. La seconde est que,
sauf tre assidu aux missions critiques ducatives comme Arrt sur
image de Daniel Schneidermann, personne ne lui a appris adopter
une position distante et nuance pour se faire son opinion vis-vis de linformation qui lui est propose.
Il peut ainsi coexister deux opinions publiques divergentes: celle
du groupe militaire pris dans sa mission et celle du grand public en
mtropole. Tant que lun et lautre sont loigns, cette opposition
peut ne donner lieu aucune manifestation. Cest au retour que les
heurts se produisent, au moment o le soldat retrouve ses proches et
se rinsre dans son tissu social. Le public ne connat des vnements
auxquels il a particip que ce qui lui en a t montr dans les mdias.
Le militaire, lui, ne peut tmoigner que de lexprience directe de ce
quil a vcu et quil sest reprsent. Cest ce moment que la divergence se montre avec des effets douloureux pour lun ou lautre, plus
souvent pour le militaire dailleurs.
Dans les pays culture anglo-saxonne comme les tats-Unis et le
Canada, ce problme des divergences de jugement entre les civils et
les militaires est bien identifi avec une action anticipatrice qui a fait
la preuve de son efficacit. Aprs une opration qui a particulirement expos des militaires et pour laquelle leurs familles ont pu tre
marques par les comptes rendus mdiatiques qui leur en ont t
faits, le commandement planifie des temps de r-accordage qui
2. Patrick Le Lay, Les Dirigeants face au changement, Paris, ditions du huitime jour, 2004.

LE MANICHISME: UN PRT--PENSER

sont prodigus simultanment aux soldats et leurs familles par deux


groupes coordonns dont lun est mis en action sur le lieu o les militaires sont mis au repos pendant quarante-huit heures avant de revenir
sur le continent amricain, et lautre sur le site de base de lunit.
Il ne sagit pas de pousser lun ou lautre modifier son jugement,
mais que lun et lautre, avant de se retrouver, prennent conscience
de lexistence de cette divergence et puissent engager un dialogue. Ce
travail de r-accordage vise lever les inhibitions et les malentendus
qui les empcheraient de se parler entre eux. Car on a bien compris
que rien ne vaut le rapport direct.
Lopinion publique est dltre quand elle est forge dans le silence.
Noublions pas que le dbat est aux fondements du principe dmocratique. Il faut savoir produire du parler ensemble, civils et
militaires. Cest lobjectif de cette revue. C

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HERFRIED MNKLER

LE RLE DES IMAGES


DANS LA MENACE TERRORISTE
ET LES GUERRES NOUVELLES
Faut-il rappeler, pour commencer, quau temps des guerres classiques la propagande tait dj utilise pour faire valoir avec clat la
lgitimit de sa propre cause et dpeindre lennemi sous les couleurs
les plus sombres? Plus tard, lorsque les conflits engagrent la nation
entire et que, au lieu des armes de princes et de mercenaires, les
peuples eux-mmes se sont affronts, le besoin en information de la
population sur les oprations militaires sest spectaculairement accru
et, par voie de consquence, lintrt des gouvernements pour le
contrle des moyens dinformation afin de faire ressortir les bonnes
nouvelles et passer sous silence les mauvaises. Les images, peintures dabord, photographies ensuite, consacres aux faits de guerre
mettaient en scne la puissance et la bravoure des siens, la retraite ou la
fuite de lennemi. Ainsi renforait-on dans la population la confiance
en la victoire ou la volont de rsistance.
En mme temps, on nignorait pas que, parmi ces informations,
certaines taient vraies, dautres fausses, quelles embellissaient ou
grossissaient les faits, quelles taient galement parfois mensongres.
Mais, ds la fin du conflit, le tri soprait entre la vrit et le mensonge,
la ralit et la fiction. Il en va tout autrement aujourdhui dans le
cadre des guerres nouvelles. Avec la virtualisation des faits de guerre,
les procdures traditionnelles de contrle de la ralit des informations ont perdu de leur pertinence et, dans certains cas, elles nen ont
plus du tout. Face une bande-vido contenant des menaces dattentat lencontre dun gouvernement qui refuse de retirer ses troupes
dintervention, de librer tel prisonnier ou de payer une ranon, il
est impossible, dans un premier temps, de conclure avec certitude si
le message vient bien dune organisation terroriste ou sil sagit dun
canular, sil est authentique ou non. Le plus souvent, les analystes
des services secrets ne peuvent se prononcer ce sujet quau bout de
quelques jours, mais la nouvelle a dj produit un effet politique.
Dailleurs, en rgle gnrale, les analystes des services de renseignements se gardent de classer dfinitivement ces messages comme tant
ne pas prendre au srieux. Les nouveaux dfis se signalent donc par le
fait que chacun peut revendiquer le privilge de parler au nom de telle
ou telle organisation terroriste, la crdibilit du message tant confre
par la nature des symboles dont on sentoure sur la bande-vido.

42

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

AA Provoquer langoisse
Nos socits occidentales sont ainsi devenues vulnrables de
simples communiqus transmis par bandes-vido puis diffuss dans les
journaux tlviss. Il y a encore deux ou trois dcennies, les agences de
presse auraient, avant toute chose, retenu les cassettes en question le
temps ncessaire pour les analyser. Aprs expertise, une juste valuation de la situation aurait pu dsamorcer la menace. Cela nest plus
possible lpoque dInternet: lagresseur peut prcipiter lattaque
de manire spectaculaire alors que lagress, avec le temps perdu, perd
aussi en force dfensive. Grce ce nouveau mdia, les communiqus
terroristes ont gagn en rasance et ont par l mme, en quelque sorte,
dcupl leur force. Et, jusqu prsent, lagress na pas trouv les
moyens adquats de les contrecarrer.
Le thoricien de la guerre Carl von Clausewitz avait dfini la guerre,
autrement dit le combat, comme la mesure des forces morales et des
forces physiques au moyen des secondes. En fait, crit-il, il sagit de
dtruire le moral de lennemi, mais, pour ce faire, il est ncessaire de
rduire nant ses forces physiques. On pourrait dire que le terrorisme est une variante de cette dfinition en ce quil constitue une
mesure des forces morales et des forces physiques par le contournement des secondes. Les messages vido porteurs de menaces visent en
effet directement le moral de la population. Et pour ce faire, lagresseur na pas besoin de disposer dquipements complexes et coteux
pour percer les dfenses quon lui oppose. Les communiqus qui
circulent sur Internet et qui sont diffuss par les agences de presse
sont un moyen tout aussi rapide et bon march dter leur crdit aux
moyens physiques de la dfense.
Aujourdhui, le terrorisme, cest une capacit offensive avec des
moyens toujours plus rduits, tandis que les socits attaques, qui
investissent une partie de leurs ressources dans les moyens physiques
de dfense, se trouvent incapables de produire un degr de scurit
la hauteur du pril. Cest l la consquence politique la plus considrable du fait remarquable quimages et informations sont devenues
de nouvelles armes. Il y a longtemps que cette formulation nest plus
simplement une lgante mtaphore dintellectuels mais le dilemme
stratgique central de socits riches et dtats puissants qui ne peuvent
plus protger leurs forces morales par des moyens physiques; leur
richesse et leurs forces sont dsormais rduites limpuissance.
Pour que les images acquirent une force de pntration indpendante des forces physiques, il aura fallu que soit adress un message
qui accrdite le srieux de la menace et la dangerosit de ceux qui
la profrent. Cest ainsi que les attentats du 11septembre 2001 ont

LE RLE DES IMAGES DANS LA MENACE TERRORISTE ET LES GUERRES NOUVELLES

fait dAl-Qada, une obscure organisation de vtrans de la guerre


dAfghanistan connue des seuls spcialistes, la principale source
des menaces pesant sur lOccident. Les victimes de lincendie et
de leffondrement des tours jumelles de New York ne sont que des
effets physiques collatraux du but stratgique poursuivi: crer un
arrire-plan de menaces toujours prsentes afin daffecter durablement laction politique et conomique occidentale. Et afin que les
Europens naillent pas croire que seuls les tats-Unis taient concerns, se sont alors succd des attentats visant les infrastructures des
transports de Londres et de Madrid, ainsi que des htels et des lieux
de vacances o aiment sjourner hommes daffaires occidentaux et
touristes privilgis. Depuis lors, il suffit dun enregistrement vido
pour que lOccident soit saisi par langoisse de la terreur.
Certains affirment que le terrorisme est larme des faibles. Cest
en partie vrai, mais ce nest pas l le dernier mot. Il a en effet acquis
une importance politique plantaire du fait quil sappuie sur une
structure radicalement asymtrique: dun ct le besoin dun apport
financier minime et ponctuel, de lautre la ncessit de mesures
durables et coteuses afin de se prmunir des attaques, mesures qui
napportent pourtant pas la scurit espre et qui aggravent le cot
de la confrontation. On peut donc interprter les formes rcentes
de terrorisme comme une stratgie dpuisement psychologique et
conomique visant crer chez ladversaire un tat dagitation et de
nervosit qui sape la confiance dans les choix faits pour mettre en place
son dispositif physique de scurit. Tout cela en vain puisque la diffusion denregistrements vido et les attentats, ou tentatives dattentat,
provoquent le retour perptuel de langoisse. Dans le souci de calmer
celle-ci, de nouvelles mesures sont prises, de nouveaux efforts sont
faits, qui se rvlent leur tour infructueux: lchec de la tentative
dattentat contre un avion de ligne amricain le 25dcembre 2009
Chicago est exemplaire cet gard.
Mais quest-ce qui provoque cette angoisse, aussi brusque que
paralysante, dans les socits occidentales, qui ont pourtant appris
saccommoder, avec une indiffrence chagrine, des risques notoires
propres leur mode de vie? Le risque de perdre la vie dans un attentat
est en effet bien moins grand que celui de mourir dans un accident
de voiture; sans parler des dangers dune alimentation malsaine, de
la consommation dalcool, de tabac ou de la pratique de certaines
disciplines sportives. Ces risques, la population des socits occidentales les lude facilement: jamais encore la publication des statistiques
annuelles des accidents de la route na entran une diminution de
la construction automobile. Pourquoi donc ne prenons-nous pas
connaissance du risque comparativement moindre dun attentat

43

44

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

terroriste avec la mme indiffrence? Cest quil est difficile de mettre


sur le mme plan quelque chose qui obit une finalit et une
intention, et un vnement accidentel qui, lui, obit au principe de
la distribution alatoire. Dans le cas dun attentat terroriste, nous
faisons face un acteur qui nous vise. Nous ne nous heurtons pas au
hasard, mais une volont au plus haut point dtermine. Cest la
raison pour laquelle le placebo des statistiques prescrit aux socits
occidentales par les psychologues et les sociologues na aucun effet.

AA Des socits occidentales post-hroques


Les socits de lOccident sont des socits post-hroques: elles
peuvent sarranger avec le hasard, mais pas avec une attaque stratgique
calcule prcisment pour tuer de faon alatoire. La rvolte et leffroi
associs empchent les effets apaisants de lindiffrence de se faire
sentir. Elles sont structures par le travail et par la perspective de la
prosprit, non plus par le courage et lesprit de sacrifice, qui caractrisent les socits hroques telles quelles ont exist dans certains
pays dEurope du XIXe et du dbut du XXesicle. Lidal hroque
ny tait pas limit au petit nombre de professionnels de la guerre;
il embrassait lensemble de la socit. Cela ne signifie pas que tous
taient effectivement des hros, mais que presque tous imaginaient
quils pourraient ltre.
La Premire Guerre mondiale a montr combien de telles reprsentations sont mobilisatrices sur le plan politique. Mais surtout, elle
a mis en vidence quelle dynamique dautodestruction ces reprsentations peuvent librer. Lhistoire universelle montre que les socits
hroques sont de rares exceptions parmi lesquelles on peut compter,
en dehors des tats-nations europens, les cits-tats de lAntiquit,
Rome en tout premier lieu. Toutes les autres grandes communauts
politiques se sont contentes davoir recours, pour leur dfense, des
corps bien diffrencis, comme les chevaliers de lpoque fodale ou
les gens darmes du haut Moyen ge et du dbut des Temps modernes.
Elles ont rtribu leurs services par des faveurs matrielles et des
marques dhonneur. De leur ct, ces professionnels de lhroque
se dsignaient lattention, y compris dans les socits non hroques,
par les manires et le vtement afin dattirer sur eux ladmiration.
Il en va tout autrement des dfis que posent aux socits non
hroques les organisations terroristes. Les champions de la mort
par attentat suicide se prsentent en inoffensifs civils et, quand ils
sont identifis, il est en rgle gnrale trop tard pour ragir avec
dtermination. Leur stratgie combine invisibilit de lagresseur et

LE RLE DES IMAGES DANS LA MENACE TERRORISTE ET LES GUERRES NOUVELLES

exploitation dmesure des mdias du pays agress. La dialectique du


cacher/montrer paralyse les mcanismes de dfense de nos socits,
des agences de scurit de larme, de la police et des services secrets
jusqu la capacit gommer les dfis par lindiffrence. La soudainet avec laquelle a lieu lattaque terroriste fait sauter tous les verrous
de la vigilance des socits non hroques. Mme si elle se solde par
un chec, elle est pendant plusieurs jours linformation dominante.
Et linvisibilit des agresseurs avant leur attaque aboutit ce que leur
image apparat dsormais dans tous les journaux et sur toutes les
chanes de tlvision, comme pour compenser le fait davoir chou
les dcouvrir en temps utile. Mais les images ne sont que la prsence
de linvisible et du non-spectaculaire. Ce qui accrot langoisse, cest
limpossibilit didentifier lennemi.

AA Rendre visible linvisible


Afin de dominer cette crainte, nous nous voyons forcs de rendre visible
linvisible. Les rseaux terroristes et les candidats potentiels aux attentats
suicides sont invisibles, et cette invisibilit, cette impossible identification,
est la condition pour quils puissent franchir tous les barrages matriels
dresss contre eux. Ils se mlent au flux des touristes, des hommes daffaires, aux tudiants et aux demandeurs dasile pour parvenir jusqu leur
cible sans tre dcouverts. Et manifestement, malgr de gigantesques
bases de donnes et des moyens de surveillance sophistiqus, cela savre
possible aujourdhui encore. Les structures du terrorisme sont invisibles,
et linvisibilit nest pas seulement une condition de survie de lorganisation, mais aussi un moyen daccrotre langoisse au sein des socits
agresses. Une menace ponctuelle devient ainsi omniprsente.
La clandestinit revt une dimension instrumentale qui est le
symbole mme de lomniprsence du terrorisme. Il sagira donc de
rendre invisible le visible en lui donnant un visage. En effet, nous
ignorons si Oussama Ben Laden et Suleyman Al-Zawahiri sont bien
la tte dAl-Qada et sils dirigent effectivement les oprations. Mais
en citant leurs noms et en montrant leurs visages, nous avons le sentiment davoir vent le mystre dont ils sentourent. Ce qui est visible
cre moins dangoisse. La visibilit change langoisse en peur. Ainsi
les images ne sont pas seulement des armes pour les terroristes, mais
aussi des instruments de lutte contre le terrorisme.
En donnant une figure la menace invisible, nous lui avons t une
partie de sa capacit de nuisance. Car ce qui peut tre dcouvert et identifi peut tre emprisonn ou tu. En consquence, la lutte contre le
terrorisme ne consiste pas seulement dans le renforcement des mesures

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46

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

de scurit dans les gares et les aroports, mais inclut aussi la chasse aux
terroristes identifis. Ces oprations ont leur raison dtre. Mme sils
ne sont pas capturs, la traque handicape leurs capacits daction: leurs
maigres ressources, dont la vigilance et la crativit, sont dpenses
assurer leur survie. Accapars par le souci de leur propre scurit, ils ne
peuvent plus sadonner la programmation de nouvelles attaques. Mais,
en rgle gnrale, lefficacit de ces oprations napparat pas lopinion
publique occidentale, qui, au contraire, peroit le fait que Ben Laden
ne soit pas encore captur ou tu comme une preuve que la capacit
daction du rseau terroriste reste intacte.
Les vidos de Ben Laden communiques aux mdias ont donc une
double fonction: elles sont destines menacer certains acteurs politiques
occidentaux et amener la population prendre de la distance par rapport
la politique de leurs gouvernements et, en mme temps, rappeler que
le puissant appareil militaire des tats-Unis na toujours pas russi le
capturer. Lasymtrie dans la confrontation entre tats et rseaux terroristes inclut galement le fait que, pour les terroristes, linstrumentalit
et la symbolique oprent de concert, alors que, pour les Occidentaux, les
symboles dmentent une fois sur deux les succs sur le terrain.
Dans le prolongement de la chasse au terrorisme, on cherche asscher les rgions dans lesquelles ils sont implants. Le rtablissement
et le renforcement de la puissance publique, comme en Afghanistan
ou au Ymen, suppose que les terroristes soient privs de leur base et
des camps dentranement quils ont ouverts dans les rgions o lautorit de ltat est prcaire. Cette stratgie vise la logistique des points
dinterconnexion des diffrents rseaux. L o laction est couronne
de succs, une partie de ceux-ci est dtruite et il sagit alors de tarir les
sources rsiduelles quand il ny a pas de nouvelles ressources puiser
ni en moyens financiers, ni en combattants entrans.
Mais, pour cela, il faut que les forces antiterroristes et pacificatrices
pntrent dans des rgions inconnues et inhospitalires. Souvre
alors une nouvelle phase dans la lutte des images et des communiqus,
lesquels, une fois de plus, se rvlent tre des armes de contournement
des forces physiques, ciblant directement le potentiel moral, au sens
clausewitzien du terme, de la population. L mme, proximit des
lieux de leur implantation, les rseaux terroristes ne sont pas assez
forts pour triompher des forces dintervention occidentales. Certes,
ils peuvent parfois, en raison du soutien de la population indigne,
passer de la tactique terroriste la guerre de partisans, mais cela ne
suffit pas pour remporter la victoire militaire. Une victoire politique
est certes possible et elle peut tre obtenue par le relchement de la
volont dintervention dans lopinion du pays engag. Les principales
armes de lattaque sont, une fois de plus, les images.

LE RLE DES IMAGES DANS LA MENACE TERRORISTE ET LES GUERRES NOUVELLES

AA Lattaque mdiatique
ce propos, il convient de distinguer les images des cadavres de
soldats appartenant aux troupes dintervention de celles des civils
qui ont trouv la mort lors des attaques menes par celles-ci. Les
premires visent affaiblir la dtermination de la population du pays
expditionnaire. Elles rendent manifeste le cot humain de lintervention et fortifient le dsir de voir les jeunes rentrer la maison.
Dans cette situation, le gouvernement, sil veut poursuivre lopration, doit opposer une argumentation la puissance de suggestion
des images, et, cet gard, il est en position dinfriorit. Le retrait
rapide des troupes amricaines aprs lchec de larrestation du chef de
milice Adid et la diffusion dimages montrant les cadavres de soldats
amricains trans dans les rues de Mogadiscio en est un exemple.
La consquence en est que la force arme, au cours dune opration humanitaire, agit avec prudence et veille ce quil ny ait aucune
perte parmi ses soldats. En aucun cas des images comme celles de
Mogadiscio ne doivent tre montres. La crainte de voir de telles
images rduit considrablement la capacit daction de larme. Elle
lui met en quelque sorte les menottes. Cest pourquoi il est clair que le
ct adverse a un intrt considrable la production et la diffusion
de telles images. Ce contre quoi, en cas de pertes lors dune attaque,
les armes occidentales cherchent se prmunir en veillant ce que
celles-ci ne fassent lobjet que dun simple communiqu.
Pour viter les pertes, ou du moins les maintenir au niveau le plus bas
possible, les forces armes occidentales, dans la lutte contre les rebelles,
misent sur les forces ariennes. Et tout particulirement sur le drone
de combat ou de reconnaissance qui, avec sa simplicit demploi et son
absence dquipage, est devenu le moyen le plus sr, dans la lutte des
forces morales dont parle Clausewitz, de faire entrer en jeu la supriorit physique de lOccident. Il sagit alors pour ladversaire, qui na rien
de comparable lui opposer, de paralyser cette supriorit physique et,
pour cela, une fois encore, les images jouent un rle dcisif. Ce sont
des images de civils tus lors dattaques ariennes, tout particulirement
des femmes et des enfants, qui remettent en question les finalits politiques de lintervention (laide des populations en dtresse) et, sur le
plan moral, le bon droit de lintervention arme. Lattaque mdiatique
vise obtenir un double effet: restreindre le rayon daction de laviation de combat afin que les insurgs puissent reprendre lavantage et
affaiblir le soutien politique de lintervention militaire dans la population du pays dintervention. Lorsque des femmes et des enfants sont
tus, lintervention na visiblement plus dobjectif valable et il faut y
mettre un terme aussi rapidement que possible.

47

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Les informations, et surtout les images, sont ainsi devenues une


arme dans les guerres asymtriques actuelles, diriges moins sur
les forces physiques que sur les forces morales de ladversaire. Elles
ont profondment modifi la nature du fait de guerre tel quil a t
conceptualis par Clausewitz. Mais, par-dessus tout, elles contrarient
la supriorit militaire et technologique de lOccident. Elles poussent
les socits post-hroques la rsignation et ont paralllement un
effet dincitation au combat. Or les socits occidentales nont pas
encore trouv de rponse ce dfi.C

PATRICK DE SAINT-EXUPRY

DIRE
Sa mort, le 6aot 1945, jour de lexplosion atomique Hiroshima,
est passe presque inaperue. Et pourtant! Ancien reporter, ancien
avocat, ancien gouverneur de Californie, Hiram Johnson tait ce
snateur qui, en 1917, avait salu lentre des tats-Unis dans la
Premire Guerre mondiale par une formule appele faire flors:
La premire victime dune guerre, cest la vrit.
Porte par la force de son vidence, la phrase sest impose et reste
aujourdhui encore rgulirement cite. Elle est pourtant discutable:
quand, en 1917, le snateur Johnson fait rfrence la vrit, il
voque sa conviction isolationniste, de facto la premire victime de
lentre en guerre des tats-Unis. Sur le fond, la phrase tmoigne
surtout de la sincrit et de la force de lengagement isolationniste
dun responsable politique amricain. Hiram Johnson dfendra
dailleurs cette position tout au long de sa vie, jusqu lexplosion
nuclaire Hiroshima.
Alors pourquoi un tel succs? Parce que pass le malentendu initial,
le propos acquit rapidement une pertinence que navait pas imagine
et ne pouvait pas imaginer son auteur. Quand il lance sa formule,
lEurope est plonge depuis trois ans dans la guerre. Un conflit lointain, qui nest pas son problme, car il est isolationniste. Mais des
milliers de kilomtres, le commandant en chef des armes allemandes,
le gnral Ludendorff, conoit une guerre dite totale, que dcrira
plus tard le gnral de Lattre: Par guerre totale, on entend, depuis
que Ludendorff a consacr lexpression, la guerre mene dans tous les
domaines, politique, conomique et militaire.
Ce principe de la guerre totale simpose durant la Seconde
Guerre mondiale. Cest lui qui, en ralit, va donner sens et pertinence la formule du snateur Johnson. Cest parce que la guerre
est conceptuellement envisage dans tous les domaines, politique,
conomique et militaire, que la vrit devient inluctablement
sa premire victime.
Il ne sagira plus, en effet, de donner de linformation tout en
prservant le secret ncessaire aux thtres doprations, mais de
manier de linformation, den jouer afin de maintenir une cohrence
totale du politique, de lconomique et du militaire. Et
justement, des outils apparaissent qui laissent entrevoir une possible
faisabilit du projet. En sciences sociales: le behaviorisme ou ltude
des comportements. En sciences politiques, des ouvrages comme Le
Viol des foules par la propagande politique de Serge Tchakhotine, crit en 1939,

50

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

publi en 1940, et censur tant par les Franais que par les Allemands.
Dbutant le journalisme dans les annes 1980, je ne connaissais
rien ces notions, ces histoires rapidement voques. Si je my
suis intress, cest parce que jy fus amen. Par la frquentation de
conflits, par de nombreuses discussions avec leurs acteurs, par dinnombrables dtails et sous-entendus qui ne pouvaient que susciter
curiosit. Lapprentissage ne se fit pas par le haut, mais par le bas. Il
dbuta sans doute en Isral, o javais t envoy couvrir la premire
guerre des pierres dans les annes 1980. Interpells par dizaines, les
insurgs palestiniens taient conduits en bus au tribunal pour y tre
jugs. Tous, sans exception, taient aveugls par un bandeau qui leur
avait t nou sur les yeux. Cest ainsi, dans un trange non-face-face, quils comparaissaient devant des juges. Leur sort tait rgl en
quelques minutes.
En ces annes, la presse bnficiait en Isral dun accs assez ouvert.
Les scnes, les propos entendus, tout cela justifiait un rcit. Ne fallaitil pas dire et raconter? Je le fis. Et fus rappel Paris, sans explication.
De mois en mois, de nouvelles restrictions furent imposes par les
autorits israliennes. En apparence, il ne sagissait souvent que de
points administratifs: un formulaire remplir et puis un autre et
encore un autre Au final, depuis ces premires annes de guerre
des pierres, le champ na jamais cess de se rtrcir, lentement,
inexorablement.
Il y eut alors lAfghanistan, le Liban, le Liberia. Des conflits brutaux,
sans gure de rgles et, donc, sans autre contrle que le seul scrupule
rapporter au plus prs la ralit de situations complexes, supposes
ne pas intresser. Il y eut, surtout, la premire guerre du Golfe. Ce
fut, en ce dbut des annes 1990, ma premire exprience avec les
armes occidentales. Elle fut formatrice. Ayant commenc suivre
le conflit en Arabie Saoudite avec la coalition, je me suis rapidement
trouv de lautre ct du miroir, Bagdad. Je pus ainsi comparer les
deux systmes, les deux logiques mises en uvre. Ct coalition, la
presse tait officiellement libre et il appartenait chacun de respecter des rgles du jeu non crites, autrement dit de sautocensurer.
Ct irakien, la presse tait sous contrle et la censure la rgle. Je
suis revenu Paris avec la conviction affirme quil y avait plus dhonntet dans la censure que dans lautocensure. En Irak, il revenait
chaque partie le journaliste et le censeur dendosser sa responsabilit. Ct coalition, il tait implicitement exig des journalistes quils
assument, sous leur seule casquette, deux rles bien diffrents.
Aprs lIrak, il y eut la Yougoslavie, une guerre surgie dune autre
poque, un conflit n de la chute du mur de Berlin. Ce fut le temps
de lincomprhension, celui aussi de la difficult de raconter et de

DIRE

dire, tant le poids de lhistoire et du pass semblaient brouiller, de


part et dautre en ex-Yougoslavie comme dans de nombreux pays
trangers , tout regard sur la ralit du terrain. La nature du conflit
ne me semblait pourtant gure souffrir de nuances. Elle tenait, mes
yeux, en deux graffitis apposs sur la poste centrale de Sarajevo. Le
premier disait: Ici, cest la Serbie! Il avait t barr. Juste dessous,
se trouvait le second: Imbcile, ici, cest la poste!
Aprs la Yougoslavie, il y eut le Rwanda, lexprience la plus
complexe, la plus rude aussi. Aux parlementaires runis en mission
dinformation sur le rle de la France dans ce pays, lancien chef
dtat-major particulier de Franois Mitterrand, le gnral Quesnot,
assura que ce conflit fut une guerre totale. Ce fut certes une
guerre; ce fut surtout un gnocide. Et ce gnocide, celui des Tutsis,
pose toujours question seize ans plus tard. De passage rcemment
Kigali, Nicolas Sarkozy parla de graves erreurs, des erreurs politiques et daveuglement. Il nentra pas dans les dtails.
Du Rwanda, jai ramen une image que je nai jamais oublie depuis
lt 1994: celle dun militaire franais sur une colline du nom de
Bisesero. Ce sous-officier du GIGN porte une vareuse de larme rwandaise. Il vient de dcouvrir la ralit du gnocide. Il est catastroph,
explique quil a entran lanne prcdente la garde prsidentielle. Il
se sent coupable. La scne est terrible. Sur le moment, je ne lai pas
raconte, volontairement. Je ne lai mentionne pour la premire fois
quun an plus tard, lors dun colloque organis, entre autres, sous
lgide du ministre de la Dfense. Le thme tait: Les manipulations de limage et du son. Il me fut battu froid. Plus tard, je suis
revenu dessus. Pour la raconter, encore et encore.
Aujourdhui, seize ans plus tard, la scne mrite toujours explication.
Parce que dvidence, elle est laboutissement dun long processus o
se sont mls, comme le disait le chef de ltat, de graves erreurs,
des erreurs politiques et un certain aveuglement. Parce que,
peut-tre, le snateur Johnson navait pas tout fait tort!C

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JEAN-PHILIPPE CONGRO

CONQURIR LOPINION.
LEXEMPLE DU KOSOVO
Depuis une trentaine dannes, les engagements militaires sont
majoritairement des oprations de rtablissement ou de maintien de
la paix. Les mandats sont confis par des organisations internationales des forces armes dsormais presque toujours multinationales.
Agissant avec la lgitimit que le droit international leur confre, ces
contingents ne sont donc pas des forces doccupation. Mais, intervenant dans des pays le plus souvent privs dun tat de droit et dont les
institutions tatiques ont disparu ou presque, ils simposent de fait
une opinion publique pas toujours favorable leur intervention.
Parfois mme, le soutien de lopinion publique internationale nest
pas unanime.
Lexcution et le succs de la mission imposent donc dobtenir, au
mieux ladhsion de ces opinions publiques, au moins leur neutralit.
Cet objectif passe par la mise en uvre dune communication ambitieuse, et cela par tous les moyens disponibles. Cette communication
est une des armes du commandant de la force, au mme titre que ses
bataillons. Par deux fois, jai pu le vrifier au Kosovo au sein de la
KFOR: en 1999-2000 comme officier communication dun bataillon,
mais surtout en 2006, en qualit de conseiller communication du
gnral commandant la Task Force multinationale nord (TFM-N),
brigade multinationale sous commandement franais, dont la zone
daction incluait Mitrovica, la valle historique de la Drenica, et les
zones les plus importantes de population majorit serbe.

AA Lopinion publique, cl du succs de la mission


La force multinationale est gnralement mandate pour endiguer
au plus vite la violence et, dans un second temps, crer les conditions
du retour ltat de droit. Pour cela, elle volue sans cesse entre deux
extrmes: redonner confiance et instaurer la scurit afin de rtablir
une situation permettant de trouver une issue politique au conflit,
tout en restant capable dintervenir avec puissance et dtermination si
ncessaire. Ces deux attitudes sinscrivent, qui plus est, entre un temps
daction long (rtablir) et un temps daction parfois trs court (intervenir). Un quilibre fragile et soumis aux alas des provocations ou
des attentats. Et des objectifs souvent mal perus par les habitants du

54

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Kosovo qui pouvaient, ds lors, devenir une entrave, voire un obstacle,


lexcution du volet militaire du mandat. Il tait donc indispensable
de leur expliquer la nature de notre mission et de les convaincre de
notre dtermination la remplir en leur dmontrant au quotidien que
nous ntions pas une force doccupation.
La KFOR est entr au Kosovo en juillet1999 pour protger les populations victimes de violences et dactes terroristes, conformment
la rsolution 1244 de lONU vote le 10juin. Sa mission principale a
toujours consist maintenir le niveau de scurit optimal afin que
les habitants puissent reprendre leur destin en main et se construire
un avenir dmocratique prenne. Les units de la brigade multinationale nord, premire appellation de la Task Force nord, ont toutefois
t diversement accueillies par les diffrentes populations, la raction
allant de la cordialit la franche hostilit.
Pour la Task Force nord, le centre des proccupations a sans cesse
t Mitrovica. Les leaders serbes ont toujours considr la KFOR
comme une force doccupation violant la souverainet de la Serbie
alors que la population serbe de la ville avait le sentiment quelle la
protgeait dun exode dfinitif vers le nord. Les Albanais du Kosovo,
engags dans la conqute de lindpendance, ont, eux, accueilli les
units trangres bras grands ouverts puis, le temps passant et les
perspectives politiques restant incertaines, ils ont peu peu trouv
cette prsence contraignante. Le reste des Albanais du Kosovo sest
accommod de la prsence de la force internationale, avec, de temps
autre, des accs dhumeur.
Au premier semestre 2006, le calme qui caractrisait la situation
locale ainsi que limage plutt positive de la force restaient fragiles
en raison du dbut des entrevues pour lavenir du Kosovo organises
Vienne sous lgide de lONU. En effet, opinion publique comme
leaders locaux avaient tendance faire lamalgame entre KFOR et
responsables des ngociations, adresser la premire des requtes
dordre politique et rejeter sa frustration sur elle.
Ce type de situation puise les populations carteles entre la peur
des reprsailles et leur dsir de paix et de stabilit. Les vnements
dictent alors leur attitude envers les forces dinterposition. Cette
ralit de terrain, lopinion publique locale en somme, tait mesure
et analyse avec attention par la TFM-N, car elle influait directement
sur nos modes daction et nos rgles dengagement, en rsonance avec
les opinions publiques des nations contributrices.
Lopinion publique internationale, elle non plus, nest pas forcment acquise la cause de la force dploye. Et son opposition est de
nature influencer lopinion publique interne au thtre doprations. Ainsi, les forces franaises engages au sein de la KFOR ont t

CONQURIR LOPINION. LEXEMPLE DU KOSOVO

longtemps accuses dtre favorables aux Serbes, non seulement par


certains Albanais du Kosovo, mais aussi par des opinions publiques
trangres, y compris en France. Un journaliste dune chane publique
franaise de tlvision vint un jour interviewer le gnral. Celui-ci lui
expliqua longuement sa mission et la politique intangible dimpartialit des units sous son commandement, faits et dplacements sur
le terrain lappui. Le reportage diffus au final sur la chane taxa
nanmoins les units franaises engages sur le thtre de partialit au
profit des Serbes du Kosovo! Remplir la mission avec succs suppose
donc dobtenir que lopinion internationale, dont celle des pays dont
les armes sont engages dans lopration, adhre laction entreprise.

AA Communiquer: une obligation


Obtenir ladhsion des opinions publiques impose de communiquer, action qui na pas toujours t naturelle ni simple pour les
forces armes. De ce point de vue, les oprations de rtablissement
de la paix ont contribu librer la parole des forces en opration.
Toucher lopinion publique du pays en crise suppose un accs ais
aux mdias existants, mieux, la garantie de leur coopration en toutes
circonstances. Au Kosovo, en 2006, nous avions face nous un grand
nombre de mdias de tous types, aux moyens le plus souvent trs limits mais linfluence locale certaine. Si les Albanais du Kosovo lisaient
peu la presse, trop coteuse au regard de leurs trs faibles ressources,
les Serbes de Mitrovica nord constituaient un lectorat fidle. Mais ce
sont surtout les tlvisions et les radios locales que la KFOR privilgiait.
Il sagissait dun rapport gagnant-gagnant. Le gnral pouvait mettre
en uvre sa politique de communication tandis que les mdias qui
laccueillaient gagnaient en notorit et en influence.
Dans ce pays dsorganis, et tout particulirement en zone rurale,
ces deux mdias taient les seuls moyens dont la population disposait pour sinformer, hormis la rumeur de la rue. Internet touchait
essentiellement les lites politique, conomique et mdiatique du
pays, et permettait de maintenir un lien avec le reste du monde. Aussi
linfluence de ces mdias contribua-t-elle forger lopinion de la
population vis--vis de la KFOR, dont elle tait rarement capable de
juger par elle-mme de lefficacit au quotidien, au-del de la scurit
quelle apportait.
Lexploitation des relais dopinion, autre cible, se faisait aussi dans
un rapport dquilibre. Les leaders politiques et religieux locaux
avaient besoin de notorit comme de faire passer leurs messages
ou de tenter de sallier la force pour latteinte de certains objectifs

55

56

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

politiques; leur travail dexplication de notre mission la population


tait fort utile. Dans un conflit de ce type, les parties qui sopposent
savent que leur population est un enjeu de terrain, et elles cherchent systmatiquement se lapproprier de gr ou de force. Aussi,
le gnral sattachait-il entretenir des contacts rguliers avec les
leaders politiques de toutes tendances et les chefs religieux de toutes
confessions au Kosovo, linfluence des religieux tait forte, tout
particulirement du ct serbe, la religion orthodoxe tant troitement lie lidentit nationale. Outre la volont den faire des relais
dopinion, cette relation avait aussi pour objectif de les convaincre de
notre dtermination remplir notre mission.
Nanmoins, cest laction quotidienne des soldats sur le terrain
qui tait essentielle. La tradition franaise, qui se caractrise par des
relations troites entretenues par les militaires en opration avec
les populations locales dploiement au milieu delles si la situation tactique le permet, respect, solidarit, cordialit, discussion,
commerce et mme emploi ds que possible , est indniablement
un atout dans ladhsion de celle-ci la mission. Trs vite, la TFM-N
a employ des Albanais et des Serbes du Kosovo comme interprtes
dabord, mais aussi pour assurer dautres emplois. Nous avons
galement toujours eu cur dassurer une partie de nos approvisionnements de faon locale et avons conduit de nombreux projets
daide la reconstruction.
De mme, notamment dans les villages et les zones peu habites, la
communication locale fut un support important. Nous lassurions
grce de petites quipes de militaires qui sillonnaient les campagnes
et distribuaient des affichettes dinformation sur la force et ses
missions, rdiges dans la langue de la population. Non seulement
ces dtachements diffusaient des messages, mais ils faisaient aussi
remonter au commandement une valuation de ltat desprit de la
population vis--vis de nous.
Enfin, nous ne devions pas ngliger les mdias internationaux
prsents sur le thtre doprations. Car des opinions publiques
trangres qui constituent leurs tlspectateurs, auditeurs et lecteurs,
ils faisaient des tmoins voire des acteurs de nos oprations sur le
terrain. En 1999, un jour de fortes violences entre Serbes et Albanais
du Kosovo hauteur du pont franchissant la rivire Ibar qui spare
les deux communauts dans Mitrovica, tandis que les units de la
KFOR sinterposaient sur le pont mme entre les deux foules depuis
des heures, un soldat franais, qui avait reu en pleine figure une
grosse pierre, perdit son sang-froid et, le visage en sang, renvoya
aussitt celle-ci son expditeur, qui se trouvait tre un enfant dune
dizaine dannes. Le cameraman dune agence de presse europenne

CONQURIR LOPINION. LEXEMPLE DU KOSOVO

prsent proximit filma la scne. Moins dune heure plus tard, les
images titres Les soldats franais de la KFOR caillassent les enfants
Mitrovica circulaient sur Internet, suscitant une vive protestation
de la part de la communaut internationale, totalement ignorante des
conditions qui avaient prvalu ce geste inacceptable.

AA La communication, donne incontournable


et arme pour la force

En interposition, les alas de lopinion publique locale sont


dsormais systmatiquement pris en compte lchelon tactique
dans la prparation dune opration. Sengager sous les acclamations dune foule en liesse, sous les tirs de cailloux de jeunes enfants
ou sous menace IED (improvised explosive device, engin explosif
improvis) doit tre anticip par le chef militaire. De fait, lattitude de la population et, par contrecoup, des mdias, affectera dune
manire ou dune autre la conduite des oprations dans lacquisition
du renseignement, la libert des axes et la vitesse de dploiement et de
progression, sans compter la raction et la tenue des troupes dinterposition, elles-mmes faiseuses dopinions en fonction des modes
daction choisis ou des ractions aux incidents et aux provocations.
Novo Selo, le gnral et son tat-major graient la communication
plusieurs niveaux.
Toute conception dopration doit intgrer celle-ci avec la mme
importance que le choix du mode daction tactique. De coercition,
ce dernier se concevrait pour une force arme dfendant son pays
contre une agression extrieure, mais ne pouvait tre retenu dans
notre contexte. titre dexemple, prvenir des troubles en entravant la libre circulation des habitants dans certaines parties de la zone
de responsabilit de la Task Force nord tait indfendable mme si
une telle action prsentait une efficacit certaine au plan tactique. Le
commandement touchait l toute la difficult trouver un compromis
entre lentretien dune opinion publique favorable et laccomplissement de la mission.
Plus largement, lattitude de chaque militaire engag sur le terrain
est un acte de communication dont il faut prendre en compte toutes
les consquences possibles. Cela suppose une impartialit totale de nos
units, sappuyant sur un respect trs strict des rgles dengagement
(Rules of Engagement, ROE). Car toute entorse celles-ci, naturellement
bien connues de ceux qui sopposent notre prsence, est aussitt
exploite outrance afin de nous dcrdibiliser, quand il ne sagit pas
de provoquer, par contrecoup, de linscurit. Cest la raison pour

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58

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

laquelle les missions relevant de ces oprations sont usantes au plan


psychologique pour les soldats et leurs cadres. Ils doivent tre attentifs
chacun de leurs gestes et de leurs propos. Toute faute sera injustifiable aux yeux de lopinion publique, toujours ignorante du contexte
gnral.
Lacceptation dune application rigoureuse des rgles dengagement
et la reconnaissance des consquences de leur non-respect passent par
une communication interne soutenue et permanente de la part du
commandement de la force. En 1999 comme en 2006, la Task Force
nord avait la chance de disposer de deux outils trs efficaces pour
atteindre cet objectif: un site Intranet et une radio, Azur FM, arme
par des militaires spcialistes du domaine, rservistes pour la plupart.
Ltat-major des armes franaises consentait l un effort coteux en
effectifs et en moyens, mais efficace pour faciliter lexcution de la
mission. Outre une contribution au moral de la force par des contenus caractre ludique et des informations dordre gnral, le site
Intranet avait dabord une vocation oprationnelle. Indpendamment
de la multinationalit de la Task Force nord, nous y mettions en exergue les activits des units et les conditions dans lesquelles sexcutaient
les missions. Les officiers communication des bataillons mettaient
en ligne des informations, en temps rel le plus souvent. Tous les
contenus contribuaient informer nos soldats de leurs missions
quotidiennes et des enjeux de leur russite. Azur FM diffusait de la
musique et retransmettait des rencontres sportives, mais elle avait
galement une vocation oprationnelle. La rdaction multipliait les
brves et les reportages sur des militaires et des units de la Task Force
nord en se rendant sur le terrain pour effectuer les enregistrements.
Ces outils venaient en complment des lments de langage diffuss
dans le cadre des ordres dopration.
Plus importante encore, en complment de la communication locale,
nous avions conu une communication externe, permanente et sous
toutes ses formes, tous les chelons du commandement, afin de
faciliter notre action au quotidien et, surtout, en cas de crise. Elle
rpondait trois objectifs pour lesquels le gnral mavait demand
dassurer un bruit de fond mdiatique permanent: faire adhrer la
population la mission de la force multinationale, la prvenir de la
dtermination des units la remplir et la dissuader de sy opposer.
Dans ce cadre, en 2006 au Kosovo, il accordait une interview par
semaine, presque toujours en direct, soit dans ses studios, soit sur un
plateau de tlvision, soit dans une rgie radio, en alternant un mdia
kosovar albanais et un mdia kosovar serbe. Dans le mme esprit, il
donnait chaque fois que ncessaire une confrence de presse, indpendamment du point presse hebdomadaire de lONU Mitrovica

CONQURIR LOPINION. LEXEMPLE DU KOSOVO

auquel participait systmatiquement le chef de notre centre de presse.


Tous les journalistes, locaux comme trangers, taient accueillis dans
ce centre afin de trouver des rponses leurs questions. Nous diffusions chaque semaine en moyenne trois quatre communiqus de
presse sur les activits. Plus largement, les mdias taient associs nos
grandes activits chaque fois que possible.
Nous visions une grande transparence dans notre communication
et la permanence de linformation tmoignait de laction continue
de nos units. Celle-ci a ainsi pu tre perue de faon positive par la
population. Seuls quelques journalistes de presse crite taient parfois
incisifs, mais ctait sans gravit car, chotiers plus quditorialistes, ils
ne dlivraient que rarement des messages de fond. De plus, comme
indiqu supra, la presse crite tait trs peu lue.
Un autre objectif de cette communication tait de nous garantir le
libre accs aux principaux mdias en cas de crise. En effet, le gnral
devait pouvoir sadresser sans dlai la population pour linformer et
linciter conserver son calme et cooprer en cas dincidents graves.
Le rapport gagnant-gagnant que nous, communicants de la TFM-N,
avions dvelopp au quotidien avait permis de sassurer du libre
accs deux importantes chanes de tlvision locales, lune kosovare
albanaise, lautre kosovare serbe, ainsi qu deux stations de radio.
plusieurs reprises, des incidents purent tre contenus localement grce
lefficacit de la communication. Les populations dautres parties de
la rgion nembotrent pas le pas aux responsables des troubles.
Enfin, notre communication externe ne ngligeait pas les mdias
internationaux, mme si ces derniers taient peu nombreux maintenir une prsence permanente sur le thtre doprations ds lors
que la situation tait redevenue calme. Nous avions cur daccueillir et de rpondre favorablement aux demandes de reportages ou
dinterviews ds lors quelles taient motives par une dmarche non
politique.C

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JEAN-FRANOIS BUREAU

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS:
UN PARADIGME AFGHAN?
Le risque distingue les faits darmes des faits divers.
Nicolas Sarkozy, Vux aux armes, 8janvier 2010

Le rapport entre les opinions publiques et les oprations militaires est un sujet complexe, en particulier depuis que celles-ci sont
conduites par des armes professionnelles, qui a profondment volu
au cours des vingt dernires annes. Mme si une attention particulire reste souvent accorde la reprsentation de ces oprations
travers les mdias, cette approche est trop limite pour rendre compte
de lvolution de la relation existant entre les opinions des nations
qui engagent leurs militaires dans des actions hauts risques et la
conduite de ces dernires. De plus, toutes les oprations majeures
dans lesquelles nos armes sont engages le sont dans un cadre multinational, que ce soit celui des Nations Unies (Liban), de lOTAN
(Afghanistan, Kosovo) ou de lUnion europenne (Atalante, Altha).
Il en rsulte un facteur supplmentaire de complexit qui mrite une
attention particulire, chacune des organisations ayant galement
se proccuper de la dimension publique de lopration dont elle a la
charge, au succs de laquelle elle associe une part de sa propre crdibilit, et donc de sa rputation.
Cette transformation est encore rcente puisquelle na gure plus
de vingt ans. Il nen demeure pas moins que des tendances durables
semblent stre installes, qui pseront sur les engagements futurs.
Mme si lengagement en Afghanistan comporte de nombreuses
spcificits, il reste que limportance du nombre de nations prsentes
dans ce pays (plus de quarante dsormais) et des effectifs concerns
aprs les annonces de renforcement intervenues la fin 2009 (prs
de cent vingt mille soldats pour la Force internationale dassistance
la scurit (FIAS), dont plus dun tiers, quarante-trois mille, non
Amricains, soit pratiquement leffectif de toute la KFOR au dbut de
la crise du Kosovo en 1999) donnera aux leons apprises durant
la mission de la FIAS une force de prcdent dont les enseignements
seront longtemps examins et discuts. Cest principalement laune
de cet engagement, qui mobilise lensemble des structures de lOTAN,
militaires et civiles, que sera examin ici ce que lon peut appeler le
nouveau paradigme du rapport entre armes, opinions publiques et
oprations.

62

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

AA Des oprations militaires sous contrle de lopinion


Depuis la fin de la guerre froide, lexposition de nos soldats au
risque de la mort1 dans des missions complexes2 de rtablissement
de la paix ou de stabilisation finalit scuritaire, le plus souvent
grande distance de la mtropole, est dcide alors que lopinion
ne peroit pas ncessairement, ou mme ne croit pas vritablement,
que les enjeux qui justifient cet engagement et les risques qui y
sont associs entretiennent un rapport direct avec la protection
immdiate de la nation, de sa population et de ses intrts. Lillusion
que la dfense commence aux frontires demeure vive, comme si le
cerveau reptilien de lopinion restait faonn par les conflits du
XXesicle, notamment la guerre froide. Dans ce contexte, avant mme
de parler du soutien de lopinion aux engagements qui caractrisent
les oprations militaires actuelles, il est plus conforme la ralit de
dire quelle agit par le contrle quelle est susceptible dexercer sur les
dcideurs.
La premire caractristique de ce contrle est dtre intermittent
et, en quelque sorte, indirect, puisquil ne se manifeste que lorsque la
mise en jeu de la vie des soldats agit comme le rvlateur dun engagement souvent ignor et en tout cas plutt occult par le dbat public.
Il est patent quau sein des nations engages en Afghanistan dans le
cadre de la FIAS, le dbat public relatif cette mission ne sest aviv,
principalement depuis 2006, qu lpreuve de la perte brutale de vies;
il en a dailleurs t ainsi des deux cts de lAtlantique et lon verra,
en 2010, certaines des nations participantes comme le Canada ou les
Pays-Bas conduire, parmi dautres, un vritable dbat national sur leur
prsence dans ce pays.
Dire cela, cest galement constater que le rapport de lopinion aux
oprations militaires est en quelque sorte asymtrique: il ne se manifeste que dans une situation qui sapparente un chec, la mort de
soldats ouvrant ncessairement mais lgitimement dans une dmocratie la voie des questionnements plus essentiels sur la justification
de la mission, alors mme que les acteurs engags sur le terrain peuvent
bon droit estimer que leur action a permis des progrs significatifs,
par exemple, lamlioration des conditions scuritaires dans la zone
o ils sont dploys.
De plus, lasymtrie est ce point luvre que lopinion ignorera
longtemps, et parfois mme toujours, les circonstances dans lesquelles
1. Plus de mille cinq cent soixante-dix soldats (dont trente-neuf Franais au 13janvier 2010), provenant de plus de dix
nations diffrentes ont t tus en Afghanistan depuis novembre2001.

2. Qui peuvent tre de haute intensit, comme on la vu Uzbeen en aot2008.

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS: UN PARADIGME AFGHAN?

laction conduite par nos militaires sur un thtre loign a entrav


les capacits de tel acteur, ou la dissuad de mener des plans hostiles
sur le territoire mme de la nation engage. Lopinion tend donc
ne retenir que les consquences les plus tragiques de lengagement,
dont la lecture sera, par la force des choses, motionnelle et ngative
avant dtre rationnelle et quilibre. Lopinion pourra mme tre
parfois tente de se convaincre que labstention serait une meilleure
rponse aux risques du terrorisme, par exemple, comme si lengagement augmentait le risque de voir la foudre hostile atteindre la nation
concerne.
Pour tout gouvernement dmocratique, et mme si des dispositions constitutionnelles font, comme en Allemagne ou aux Pays-Bas,
obligation lexcutif dobtenir avant tout engagement de forces une
autorisation du Parlement ou si des dbats parlementaires se tiennent rgulirement, comme en France dsormais depuis la rvision
constitutionnelle, permettant ainsi la reprsentation nationale dtre
informe de lvolution des oprations, ce contrle asymtrique de
lopinion sur les oprations militaires est une donne qui pse sur la
libert de dcision et daction de tout gouvernement.

AA Une alliance sous le contrle des opinions, y compris afghane


Parce que l OTAN est une alliance de nations dmocratiques,
ce contrle asymtrique de lopinion opre tout autant sur elle
lorsquelle labore la stratgie et les objectifs de la force dont elle
exerce le commandement, dautant que la dcision de cet engagement
demeure juste titre la comptence exclusive des tats, les conditions
demploi des soldats ne pouvant tre de dcider sans laccord des
nations contributrices.
Les reprsentants des nations runis au sein du Conseil atlantique,
instance suprme de dcision de lAlliance, ministres ou ambassadeurs, et mme chefs dtat et de gouvernement lors des sommets,
ne manquent jamais de souligner les consquences de la stratgie
conduite ou des initiatives prises sur la comprhension de lopration
par leurs opinions. Les opinions publiques des tats membres, et de
plus en plus de toutes les nations contributrices (comme lAustralie),
exercent ainsi sur lOTAN, collectivement en quelque sorte mme si
elles nen ont pas conscience, des influences qui obissent dautant
plus aux mmes mcanismes (le contrle asymtrique) que lexplosion sans prcdent des moyens de communication, dsormais tous
unifis par Internet, cre vritablement les conditions de formation
dune opinion publique se forgeant ses certitudes de faon autonome.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Construire le consensus des tats sur la stratgie et les missions de la


force implique donc, au sein de lOTAN, de prendre en compte cette
ralit, et lexprience montre que cela mobilise temps, nergie et
larges consultations politiques et militaires.
Cependant, il est important de relever quil ne sagit pas dabord de
rechercher les voies et les moyens permettant dobtenir le soutien des
opinions publiques la mission dcide, mais bien dlaborer une
stratgie permettant de faire face aux effets de ce contrle asymtrique,
que lon peut rsumer ainsi:
BB les opinions publiques de nos nations ne construisent leur rapport
la mission que dans des circonstances dramatiques, ncessairement motionnelles, qui tendent en occulter le bien-fond et la
rationalit, mme si sa lgitimit politique, juridique et de scurit est forte;
BB le bien-fond de la mission ne peut pas seulement se justifier par les
rsultats obtenus, ceux-ci tant ncessairement fragiles et peu visibles
mme quand ils sont rels, ou par la dmonisation de ladversaire, mme si celui-ci dmontre par ses actes le peu de considration
quil accorde la population dont il prtend prendre la direction.
Consciente des difficults croissantes quelle rencontrait depuis
2006 en ces domaines, lOTAN sest engage partir de 2008 dans
une discussion, parfois difficile, sur sa politique de communication
stratgique, mais qui a finalement abouti ladoption dun texte qui
dtermine, pour la premire fois, les objectifs, les principes et lorganisation de la politique de communication stratgique de lAlliance3.
Il vise rconcilier, par une cohrence accrue, les disciplines politiques (diplomatie publique, relations presse, affaires publiques) et
militaires (affaires publiques, oprations dinformation, oprations
psychologiques) qui contribuent toutes la communication stratgique
durant lengagement, mais qui, jusqu prsent et depuis le dbut de
la dcennie, avaient volu de faon autonome et, disons le, souvent
conflictuelle entre les acteurs, chacun dentre eux tant persuad que
son domaine tait le seul ou le plus important considrer.
Il nest nul besoin de souligner quen outre, les nations accordaient
elles-mmes des priorits diffrencies ces diffrentes disciplines,
diplomates et militaires pouvant eux-mmes diverger sur le point
dquilibre quils souhaitaient atteindre, au titre de leur position
nationale. Autant dire que ce dbat sur la communication stratgique
a mobilis un large ventail dopinions sur la signification exacte
donner la fonction politico-militaire de lorganisation.
3. La politique de communication stratgique de lotan (SG [2009] 0141). Texte approuv par le Conseil atlantique le
30septembre 2009, aprs avis du comit militaire.

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS: UN PARADIGME AFGHAN?

Ce dbat a t engag par le secrtariat international4, avec le soutien


du secrtaire gnral de lOTAN, au moment o la stratgie de la FIAS
se heurtait galement, et de plus en plus nettement, lincomprhension de la population afghane.
Lanalyse des ressources permettant de modifier les termes du
contrle asymtrique des opinions sur la mission a fait apparatre
que la force, tout en invoquant rgulirement lafghanisation
des processus, ne stait pas pour autant donn les moyens de faire
peser dans la balance lacteur central du dbat, savoir la population
afghane elle-mme. Comme toujours dans une relation stratgique
dans laquelle un conflit de volonts (celle de la communaut internationale et du gouvernement afghan face celle de linsurrection
talibane) dbouche sur un duel de confiances relatives5, il importe de
permettre larbitre ultime dtre acteur en lui donnant les moyens
de prendre la parole, et ce faisant, de sortir dune posture dattente
au profit dun rle actif.
Cest tout lenjeu du changement de priorit opr par le gnral McChrystal, avec laccord de toutes les nations contribuant la
FIAS, qui a fait du rtablissement de la confiance de la population
afghane, et par voie de consquence de lafghanisation de la scurisation du territoire, lobjectif premier de la stratgie conduite
par la communaut internationale. Lheure nest plus un partnership
avec les Afghans, mais un processus dbouchant vritablement sur
un ownership afghan.
En somme, le choix stratgique consiste affirmer que le rtablissement dune relation de confiance entre la FIAS, la communaut
internationale, incarne par la Mission des Nations Unies en
Afghanistan ( MANUA), et la population afghane est le levier qui
modifiera galement la perception que les opinions des nations
contributrices auront de cet engagement, et ce au profit dune
comprhension raisonne. En dautres termes, il ny a gure de
chance de voir les opinions de nos nations modifier leur comprhension de cet engagement si elles nont pas galement la conviction
trs forte que la population afghane elle-mme souhaite le succs de
lopration, et que cela justifie de dmontrer un acquiescement sans
ambigut.
On mesure la difficult, en mme temps que limportance de la
communication, qui constitue bel et bien, ainsi formule, un enjeu
stratgique:
4. Plus prcisment le secrtaire gnral adjoint (sga), en charge de la diplomatie publique.
5. Qui un Afghan de 20ans doit-il aujourdhui croire et rallier: les talibans ou ceux qui travaillent avec la communaut
internationale?

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

BB par-del le choc des agendas quotidiens, qui placent les faits divers,
la mto et le chmage la une de nos journaux tlviss, il sagit
de trouver les voies et les moyens de sensibiliser les citoyens limportance, pour eux-mmes, de la mission accomplie, et dassurer
que nos militaires peroivent que leur mission dangereuse est
comprise comme une composante de la protection de la nation;
BB par-del les diffrences culturelles, historiques et politiques, il
sagit galement de donner la population afghane la possibilit
de peser sur le cours des vnements et de faire basculer le doute
dans le camp adverse, malgr la force de sa propagande qui dcrit
les trangers comme des occupants et le gouvernement comme un
instrument trop corrompu pour tre fiable, et qui plus est sous
la coupe des trangers;
BB par-del la diversit des cultures politico-militaires des nations
contributrices, qui proviennent dsormais dEurope, dAmriques, dAsie, dOcanie, il sagit pour elles de construire, avec
les autorits afghanes, un pacte, non pas inconditionnel mais
rsolu, qui largisse leur capacit daction, et donc contribue
la dfinition dune transition dont le terme ne soit pas si loign quelle en perde toute crdibilit, sans que lvocation mme
dune priode finie de transition ne soit pour autant comprise
comme le signe dune fatigue, en dautres termes dun rush
vers la sortie que les adversaires ne pourraient quexploiter leur
profit, et donc comme autant de signes que la communaut internationale douterait elle-mme;
BB par-del les expriences diffrentes des tats contributeurs, il
sagit de concilier, chaque jour, dans la conception comme dans
la conduite des oprations, leurs approches tout en formant une
arme et une police afghanes aptes assurer la scurit de la population en mme temps que dun territoire que ni la topologie ni la
gographie de la rgion ne facilitent.
Comme la soulign de nombreuses reprises le gnral McChrystal,
les actes de la FIAS parlent, donc communiquent, plus que toutes les
dclarations officielles. La premire exigence de la communication
stratgique en Afghanistan est donc, pour le chef militaire, de concevoir et de conduire les oprations de telle sorte quelles renforcent la
confiance de la population envers laction de la communaut internationale. On ne peut esprer changer les reins et les curs que par
des actes qui convainquent par eux-mmes du changement en cours,
et donc des raisons lgitimes quil y a de sy associer. Lnonc de ces
objectifs suffit souligner, non seulement lenjeu, mais surtout limmense difficult de leur ralisation.

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS: UN PARADIGME AFGHAN?

AA Lincertain, le temps et le risque


Nos oprations militaires peuvent-elles faire la diffrence et
contribuer atteindre les objectifs politiques et mme psychologiques
qui les sous-tendent, la confiance recherche de la population tant
autant lexpression dun sentiment de proximit dans linstant quun
diagnostic sur lavenir? Cette question continuera de dterminer le
rapport de nos concitoyens aux oprations comme celles que nous
conduisons en Afghanistan. Leur doute essentiel rside dans cette
possibilit en cela, ils expriment une question qui est galement
celle laquelle nos gouvernants sont, chaque jour, confronts. Seule
diffrence, mais de taille: lopinion ne peut se rsoudre que trs
difficilement cette incertitude, quand les gouvernants, autorits
politiques comme chefs militaires, savent quelle est le lot quotidien
de leurs dcisions.
Dcider dans lincertain est bien lune des questions de communication les plus difficiles traiter. Les opinions admettent mal que
dans une telle situation les gouvernants puissent prendre des dcisions
qui peuvent engager la vie de leurs concitoyens. Mme sil existe une
science militaire, lissue dune opration, et plus particulirement
leffet politique qui en est attendu, est coup sr un domaine dincertitudes particulirement vaste, qui justifie dailleurs que laffirmation
selon laquelle telle crise na pas de solution proprement militaire soit
aussi brandie, ce qui, paradoxalement, rend galement dautant plus
difficilement acceptable lexposition de la vie des soldats.
Comme les acteurs de la communaut internationale doivent faire
face la ralit de progrs trop lents et trop incertains pour pouvoir,
par eux-mmes et eux seuls, justifier les efforts et les sacrifices consentis, cette situation engage un rapport la dure galement trs difficile
grer en termes dopinions, ainsi que lont montr les multiples
exgses du discours du prsident Obama West Point, lorsquil a
voqu lt 2011 comme lhorizon dun dbut de retrait des troupes
amricaines, si les conditions scuritaires le permettent, condition que
beaucoup de commentateurs se sont empresss doublier.
Dun ct, il est impossible de garantir que lobjectif sera atteint
une date dtermine, mais il est galement tout aussi impossible de
demander la nation une patience infinie, illimite au sens propre
du terme. Cest la raison pour laquelle, quels que soient le cours des
vnements et les chances de succs, toute difficult, ft-elle passagre,
gnre immdiatement les ternels commentaires sur lenlisement
de lopration, ce que la presse appelle le syndrome vietnamien,
qui traduisent galement parfois une prfrence pour le renoncement
ou labandon, quel quen soit le prix futur.

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68

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Pour toutes ces raisons, il est illusoire de croire que lon peut
construire, ou mme provoquer et instrumentaliser (par des
campagnes de communication notamment), le soutien des
opinions nos oprations militaires, avec ce que le terme de soutien
implique dunilatral et dartificiel. Celui-ci, sil existe, est en ralit
et dsormais un phnomne dunanimit de courte dure, circonstanciel, loin de ce que lon a pu connatre au cours des conflits du
XXesicle, et notamment durant la Premire Guerre mondiale (le
moral de larrire tient!), sans oublier pour autant ce que de relatif
celui-ci pouvait dj comporter.
Ce nest donc pas le moindre des paradoxes de nos oprations que
de constater que, menes par des soldats professionnels, dont certains
diront volontiers que cest leur mtier, elles engagent en fait un
rapport de proximit, et mme de connivence, entre les citoyens et les
soldats plus ncessaire et plus exigeant que par le pass. Plus ncessaire,
car il ne fait aucun doute que la cohsion de nos nations au ct de
nos soldats est un lment dterminant du succs mme, puisquil
place la confiance de notre ct. Plus exigeant, car, outre la dure, il
implique une comprhension des objectifs et des motifs de lengagement fonde sur un rapport conscient entre les enjeux luvre
distance et nos propres intrts, et cela malgr toutes les incertitudes
qui peuvent affecter le rsultat final.
En somme, ds lors que lengagement de nos forces nest pas motiv
par la dfense immdiate de nos frontires et de notre existence, tout
autre motif requiert un investissement, parfois pralable, qui repose
moins sur lmotion (comme laprs 11septembre) que sur la connaissance des enjeux qui le justifient.
Encore faut-il, chaque jour, garder lesprit et revenir sur le fait
que la conduite des oprations est elle-mme un facteur de cette
comprhension. Lorsque les talibans exploitent lexistence de victimes
civiles, ils savent parfaitement quils tirent un double parti de ce
drame: ils linstrumentalisent pour accrotre la mfiance de la population afghane lencontre de la communaut internationale et, en
mme temps, entretiennent la mauvaise conscience qui, juste titre,
nous saisit, et avec nous nos opinions publiques, comme on la encore
vu aprs le drame de Kunduz en septembre2009, pour affaiblir le
consentement de nos nations aux oprations menes sur le sol afghan.
Que le dernier rapport des Nations Unies sur les victimes civiles
en Afghanistan 6 souligne que 67 % de celles constates en 2009
(deux mille quatre cent douze tus) sont attribuables aux lments
6. Afghanistan Annual Report on Protection of Civilians in Armed Conflicts 2009 (unama), Kaboul, janvier2010, 37p.
consultable: http://unama.unmissions.org

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS: UN PARADIGME AFGHAN?

antigouvernementaux, quand 25% sont attribues aux forces


progouvernementales, et que les morts civiles causes par lopposition arme se sont accrues de 40% entre2008 et2009, quand les
victimes civiles causes par les forces progouvernementales avaient
diminu de 28% entre2008 et2009, montre quel point toute la
stratgie talibane fait dlibrment des victimes civiles un instrument
cl de sa communication stratgique, alors que seules les bavures
sont retenues par les opinions de nos nations, quels que soient les
efforts et les effets rsultant de lusage de plus en plus restrictif de la
force, notamment de lappui arien.
Nos opinions ne peuvent vivre dans lillusion doprations militaires
sans risque, et cest sans doute, finalement, le dfi le plus important
que les dmocraties, runies au sein de lOTAN comme de lUnion
europenne, doivent affronter. Mme sil est bien entendu lgitime
et indispensable de tout faire pour protger la vie de nos soldats, ce
qui est la responsabilit de nos chefs militaires et qui les conduit tre,
contrairement ce que les mdias tendent croire, toujours extrmement prudents lorsquil sagit dengager nos forces, dune part, et tout
aussi lgitime de protger la population civile du thtre de nos oprations, non seulement parce quelle nest pas un ennemi mais au surplus
parce que cest son profit que nous sommes engags; dautre part, il
faut admettre que la gestion des risques sur un thtre doprations ne
relve pas du principe de prcaution, mme si celui-ci implique de
prendre toutes les mesures ncessaires pour diminuer le risque.
En somme, pour que nos opinions puissent passer du contrle
asymtrique quelles exercent sur les oprations une comprhension
raisonne, mme si elle demeure critique, de leurs objectifs et de leurs
modes opratoires, il faudrait quelles soient prtes accepter la part
dincertitude qui sattache aux rsultats de tout engagement militaire,
admettre que les effets attendus ncessitent du temps pour se manifester et considrer que les risques encourus, notamment par nos
soldats, sont irrductibles au mtier des armes.
Une telle vertu est-elle la porte de nos citoyens et de nos
dmocraties postmodernes qui tendent placer le principe de
prcaution au centre de toutes les dcisions publiques? Sans doute
si lon admet que combattre pour la population afghane, cest aussi
promouvoir des valeurs dans lesquelles elle se reconnatra et quil sagit
de favoriser car elles contribueront rduire les risques systmiques,
comme le terrorisme. In fine, cest peut-tre ce que nos opinions ont
le plus de mal admettre, savoir que la protection de notre population passe par une stabilisation globale, qui est aussi la traduction
de notre interdpendance avec des espaces dont nos concitoyens
voudraient ignorer quils peuvent dterminer notre scurit long

69

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

terme. Pourtant, tout contribue renforcer linterdpendance qui lie


notre scurit celle despaces loigns.
Ainsi formul, le paradigme afghan reviendrait dire quil
reste convaincre nos opinions quil existe dsormais une dimension incontournable de la globalisation, encore trop subie, celle qui
concerne la scurit et la protection de nos citoyens. Aprs le choc
qua reprsent la globalisation aux plans conomique et social, expliquer que cette transformation modifie galement et durablement les
conditions de notre scurit demeure une tape franchir. Force est
de constater que la pdagogie de cette nouvelle ralit reste laborer,
quelle ne peut tre dispense uniquement lorsque les circonstances
exigent lengagement oprationnel et que cet effort, par le bas en
quelque sorte, partir des opinions, doit accompagner linstauration,
par le haut, de nouveaux modes de rgulation des risques et des
menaces, ceux qui rsulteront dune rforme des Nations Unies, et
notamment du Conseil de scurit, de ltablissement du nouveau
concept stratgique de lOTAN enjeu majeur du prochain sommet
de Lisbonne et dune relation enfin constructive entre lOTAN et
lUnion europenne, chaque organisation ayant sa vertu propre.
LAfghanistan rvle lampleur des malentendus et des incomprhensions qui structurent nos opinions publiques. Il ne fait aucun
doute que cette situation mrite une attention particulire, car elle
traduit une fragilit qui sera, terme, prjudiciable la protection de
nos intrts autant qu celle de nos citoyens.C

RMY PORTE

INFORMATION ET DSINFORMATION,
1914-1962
La stratgie est lart de la duperie, et le mensonge ultime consiste faire alterner les places du
mensonge et de la vrit.

Sun Tzu

La question des interactions entre les oprations militaires et les


volutions de lopinion publique est aussi vieille que la guerre entre
tats organiss. Scipion lAfricain joue dj des peurs de Rome
dans sa lutte contre Carthage, et Csar, de la lointaine Gaule, entretient autour du Snat un rseau dagents dinfluence et dinformateurs.
Plus rcemment, le jeune gnral Bonaparte fait prsenter sous un jour
avantageux ses campagnes dItalie et dgypte, puis, devenu empereur,
sait utiliser ladministration prfectorale et la presse pour faire retentir
lcho de sa gloire. La Gazette nationale, rebaptise Le Moniteur universel, a la
primeur des bulletins de la Grande Arme et des ordres du jour, originaux ou corrigs, comme dans lexemple dsormais bien connu de la
proclamation dAusterlitz, amende deux reprises. Cest ainsi que,
pour une mme campagne, la bataille dIna, remporte par lEmpereur le 14octobre 1806, est bien plus connue que celle pourtant dcisive
dAuerstaedt qui, le mme jour, voit triompher Davout.
La naissance de la presse populaire grands tirages, soutenue par
lextension des rseaux tlgraphiques, qui accompagne le dveloppement de linstruction publique partir du dernier tiers du XIXesicle,
marque lavnement dune re nouvelle, celle de linformation de
masse, et avec elle de la dsinformation des masses. En France,
la loi de 1881 sur la libert de la presse est rapidement considre
comme fondatrice, compliquant les relations entre les institutions et
les journaux. Les guerres de Scession, des Boers, russo-japonaise et
balkaniques alimentent les brves des agences de presse et sont suivies
par les correspondants des grands quotidiens. Mais les gouvernements
concerns commencent galement organiser leur propre communication, tant en direction de leurs compatriotes que pour dvelopper
dans les pays tiers des sentiments favorables leur cause. Pour le
marchal Wolseley, exprimant lpoque des guerres britanniques du
Soudan une ide promise un bel avenir, la presse est la maldiction des armes modernes. Mme si depuis la premire dition de
La Psychologie des foules de Gustave Le Bon en 1895 une rflexion nouvelle
merge dans la socit, lloignement de ces conflits, sans consquence

72

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

directe sur les principales nations europennes, nincite pas les dcideurs franais rflchir ces questions.
En aot1914, la guerre commence donc sur la base des errements
antrieurs: puisque les informations publies par les principaux
journaux franais et britanniques avaient contribu renseigner les
Allemands pendant la campagne de 1870-1871, la politique adopte est
celle du silence et du mensonge institutionnel. Les Franais ignorent
tout des checs successifs du premier mois de guerre et le prsident de
la Rpublique lui-mme se plaint de navoir aucune information sur
le droulement des oprations, mais Le Matin titre sur Les Allemands
encercls en Belgique.
Depuis, linfluence de celui que lon nomme le quatrime pouvoir
(ou contre-pouvoir) na cess de crotre, de lutilisation de la radio
au village plantaire et au monde virtuel instantan de la Toile,
faisant sinterroger Franois-Bernard Huyghe: quoi servent les
mdias? nous faire acheter, voter, rver peut-tre. nous endormir, disent les critiques. nous rapprocher, disent les optimistes.
[] Les mdias ne transforment pas seulement le quoi mais aussi
le comment1. Cependant, le thme fix pour notre article nest ni
Guerre et mdias ni Guerre et citoyens, et la formule Guerre
et opinion publique ouvre naturellement au civil et au militaire, au
gouvernemental et lofficieux, aux oprations actives et aux stratgies
indirectes. Rechercher les interactions entre une opinion publique et
le phnomne guerre, crise paroxysmique, conduit ainsi mettre
au jour les russites et les checs de la puissance tatique pour crer un
courant favorable aux choix politiques, efforts parfois moins apparents
sur des sujets plus anodins. La cible de linformation diffuse pouvant
tre alternativement ou paralllement larme du pays concern, sa
population, larme ou la population ennemie, les opinions publiques
neutres et leurs gouvernements, le sujet est pav de quiproquos, dambiguts et de chausse-trappes. Ngligeons donc les pudiques ractions
offenses, Pas de a chez nous!, pour observer froid les volutions dune ralit au cours du sicle pass.

AA La propagande ne cache pas son nom


Lorsquil apparat lautomne 1914 que le conflit sera beaucoup plus
long que les autorits civiles et militaires ne lenvisageaient, lide de

1. Franois-Bernard Huyghe, Comprendre le pouvoir stratgique des mdias, Paris, Eyrolles, 2005, p.11.

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

guerre globale ou totale est progressivement formalise2. Elle implique


que toutes les ressources humaines, financires, matrielles et morales
de la nation doivent tre tendues vers le mme but. De ce fait, la
victoire ne sera obtenue sur les champs de bataille que par un effort
accru de larrire et un investissement sans faille de chacun, quelle que
soit sa fonction dans le pays. Elle repose donc dabord sur la cohsion
et la volont du corps social dans son ensemble.

AA Techniques nouvelles et volution des pratiques


Le contenu des articles des premires semaines de guerre3, rapidement contredit par la ralit des pertes, dcrdibilise les titres de
la presse gnraliste auprs de la troupe dabord, des familles larrire ensuite. Le Bulletin quotidien du Grand Quartier gnral (GQG)
commet les mmes erreurs et connat rapidement la mme dsaffection
lorsque, sur le front, officiers et soldats comparent leurs expriences
aux informations publies. partir de 1917, il ne sagit plus de cacher
la ralit, mais den mettre en relief les aspects particuliers que lon
souhaite faire connatre larrire: naissent les journalistes correspondants de guerre accrdits, accompagns au front par des officiers
dtat-major.
Toutes les techniques sont mises contribution pour renforcer le
discours officiel. Limage, quasiment absente des journaux pendant
les premires semaines de guerre, y tient progressivement une place
importante et la photographie se substitue en partie au dessin de
presse. Le pouvoir de limage (mise en scne ou retouche: longtemps,
il est interdit de montrer des cadavres de soldats franais afin de ne
pas dmoraliser larrire) est en marche. Au-del des priodiques, elle
simpose sur les affiches, dans les fascicules pour les coliers ou sous
forme de cartes postales, justifiant la cration du Service photographique et cinmatographique de larme, en relations troites avec le
ministre de lInstruction publique.
AA Censure et autocensure
Si lon sait le rle quexercent les bureaux de censure vis--vis de
la presse, on ignore souvent que leur activit stend lensemble du
domaine intellectuel et artistique, jusquaux pices de thtre et aux
2. La guerre totale est paradoxalement marque par la segmentisation. Dans le cadre chronologique de notre article

naissent alors les notions de guerre arienne, de guerre chimique, de guerre conomique. Suivront les
guerres bactriologique et nuclaire, la guerre lectronique, la guerre psychologique, formalise en tant que
telle contre la guerre rvolutionnaire ou subversive, la guerre de linformation. Relevons que ces guerres
traduisent la fois la prise en compte du progrs scientifique et celle des chocs idologiques.
3. LIntransigeant du 17aot 1914 affirme sans sourciller que linefficacit des projectiles ennemis est lobjet de tous
les commentaires. Les schrapnells clatent mollement et tombent en pluie inoffensive. Quant aux balles allemandes,
elles ne sont pas dangereuses: elles traversent les chairs de part en part sans faire aucune dchirure.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

chansons populaires. Il sagit bien ici dagir sur le moral de la collectivit en interdisant toute manifestation de dfaitisme qui pourrait venir
entacher sa cohsion. Les mots deviennent des armes: les puissances
de lEntente ne sont ni militaristes ni bellicistes, qualificatifs rservs
lAllemagne et ses allis. Mais puisque les Franco-Britanniques
dsirent la paix, ils ne peuvent que poursuivre la guerre pour ne pas
gmir sous le joug des Hohenzollern.
la censure active sajoute lautocensure. Elle peut tre le fait des
journalistes eux-mmes, soit par conviction, soit emports par la vague
dunanimisme nationaliste, soit par simple conformisme social. Elle
peut galement avoir pour origine le ralisme conomique: il sagit
alors pour les titres gnralistes de conserver leur lectorat ou de continuer recevoir le quota de papier ncessaire la poursuite de ldition.
En 1917, dans un rapport au gouvernement, la commission interministrielle de la presse, au sein de laquelle sigent plusieurs dputs
directeurs de quotidiens rgionaux, espre que les pouvoirs publics
auront cur dapporter leur appui le plus absolu un organisme
quils ont toujours considr comme leur plus prcieux auxiliaire4.
Ils se proposent en clair de continuer soutenir les choix gouvernementaux en change de lattribution dun tonnage suffisant de papier.
Dans cette lutte, les autorits franaises privilgient la population
nationale sans oublier, avec des budgets moindres, de viser dautres
cibles. Trois exemples de nature diffrente caractrisent limportance
de cette question, lgard des opinions publiques nationales, neutres,
ennemies:
BB aprs avoir lautomne 1914 chang le nom de son journal
LHomme libre en LHomme enchan pour protester contre la censure,
Clemenceau, devenu prsident du Conseil trois ans plus tard,
rorganise la Maison de la presse (trois cents personnes) et cre
un Secrtariat gnral de linformation et de la propagande.
Lobjectif est larrire, qui doit absolument tenir dans une
priode militaire critique;
BB lorsque le blocus alli de la Grce menace de ternir limage de
lEntente, lagence de presse Radio est mise sur pied partir de
financements privs complts par des fonds des Affaires trangres, avec une mission dinfluence sur les rdactions des journaux
neutres;
BB le largage massif de tracts au-dessus du territoire allemand, au
cours des derniers mois de guerre, vise saper le moral de la population civile sur les arrires de larme impriale (en Allemagne
du Sud, appelant les Bavarois refuser la suprmatie prussienne;
4.

shd-Terre, 6N14 (Fonds Clemenceau).

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

dans la valle rhnane, invitant les ouvriers sociaux-dmocrates


sopposer au militarisme pangermaniste).
Aux yeux de lopinion publique, la presse a perdu une grande partie de
son prestige la fin de la Grande Guerre. Assimilant, en 1919, propagande et promotion commerciale, elle souligne que pour tre efficace,
la premire doit, comme la seconde, bnficier la fois de solides investissements et de la dure: Nous faisons dessein cette comparaison
avec la publicit: la propagande, au fond, est-elle autre chose que de la
rclame? [] Retenons que la propagande est une vritable affaire de
rclame nationale et que, tout en se composant essentiellement dun
courant centrifuge, pour ainsi dire, dannonces aux mille formes, elle
exige en outre un indispensable courant centripte de renseignements,
qui fourniront la base des campagnes entreprendre5. Les principes
sont poss: Connaissance approfondie du terrain, [] tude systmatique de lvolution de lopinion publique, [] renonciation tout
mensonge, [] intrt dune progression des informations, [] rptition sous diffrentes formes6.
Deux grandes priodes chronologiques voient ensuite de fortes
volutions: autour de la Seconde Guerre mondiale, les nouveaux
moyens techniques permettent dlargir les capacits daction sur les
opinions publiques; avec la guerre froide et les conflits de la dcolonisation, le poids du facteur idologique oblige non seulement
simposer dans les esprits mais encore conqurir les curs.

AA De la propagande linformation
Avec la signature des traits de paix, les structures militaires et
gouvernementales de contrle des mdias sont progressivement
dissoutes et la censure est dfinitivement leve en octobre1919.
Rsumant les vnements des annes de guerre, Georges Sylvester
Viereck estime simplement quen temps de guerre, lobjet de la
propagande est de faire que les hommes voient rouge. [] Donnezmoi quelque chose har et je vous promets dorganiser nimporte o
une formidable campagne de propagande en vingt-quatre heures.

AA La guerre: un produit comme un autre?


Les travaux conduits durant lentre-deux-guerres, en particulier dans le secteur marchand aux tats-Unis, sur la psychologie des
5. L.B., La propagande. Son but, ses moyens, ses hommes, Revue de Paris, mai1919, pp.201-202.
6. Cit par Marie-Catherine et Paul Villatoux, La Rpublique et son arme face au pril subversif. Guerre et actions
psychologiques, 1945-1960, Paris, Les Indes savantes, 2005, p.77.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

groupes et des individus (formation, faiblesses, attentes, motivations) permettent de thoriser les rgles de linstrumentalisation des
motions. Dans ce contexte, on assiste la conjonction entre nouveaux
supports de communication (radio, cinma) et conditionnement des
opinions publiques. Diffrents projets se succdent en France7, mais
ne trouvent leur traduction administrative qu la veille de la Seconde
Guerre mondiale.
Favoriser le conformisme social est en temps de conflit une valeur
sre. Il est difficile pour un citoyen isol de remettre en cause
une dcision (une guerre) gnralement approuve par la nation.
Lobjectif est donc de constituer autour des choix gouvernementaux
une adhsion de fait, ou au moins dapparence. Maladroitement dirig
et sappuyant essentiellement sur la presse crite, le Commissariat
gnral linformation mis sur pied en 1939 ne rpond que trs
partiellement sa mission (mener en direction de lopinion une
action morale conforme aux intrts de la dfense nationale) et se
voit rapidement reproch de ntre quun cocon pour intellectuels
en mal du port dune tenue militaire dans les salons de la capitale.
Marc Bloch critique vertement son irritant et grossier optimisme, sa
timidit, et par-dessus tout limpuissance de nos gouvernants dfinir
honntement leurs buts de guerre8, comme lorsque Jean Giraudoux
explique dans Le Figaro du 3septembre 1939, en appelant la rescousse
les mnes des poilus de la Grande Guerre, quil faut attendre avec
confiance la suite des oprations en Pologne: Les Polonais sont
comme nous. [] Ils font ce que nous avons fait en 1914, ce que nous
allons faire. On ne peut pas la fois vendre la guerre comme
un produit de grande consommation, jouer sur le lyrisme et tenter de
sappuyer sur des ressorts collectifs affaiblis.

AA Connotation ngative de la propagande


Alors que jusque dans les annes 1930 le mot propagande est
indiffremment utilis sans connotation pjorative particulire, son
usage par les rgimes stalinien et nazi rserve bientt son emploi aux
actions de lennemi (Goebbels est ministre de lInformation et de la
Propagande). La propagande est allemande, linformation
allie: qui oserait comparer la retransmission des discours tonitruants
du Fhrer par haut-parleurs jusque dans les usines et les causeries
radiophoniques au coin du feu du prsident amricain sadressant ses concitoyens pour expliquer le New Deal? La littrature
7. partir de 1927 en particulier. On note lexistence dun ministre de lInformation dans le gouvernement Blum

au printemps 1938, auquel succde lt un Service gnral dinformation interministriel. Ce dernier relve du
secrtariat la Dfense nationale, et donc du prsident du Conseil.
8. Marc Bloch, Ltrange dfaite, Paris, Gallimard, Folio, 1990.

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

scientifique, en particulier anglo-saxonne, a longuement tudi cette


priode davant, pendant et aprs la Seconde Guerre mondiale, au
cours de laquelle le cinma et la radio ouvrent de nouveaux champs
dapplication, aussi bien dans la vie publique intrieure des belligrants que dans son apport la conduite des oprations, en Europe
ou contre le Japon. Soulignons ici que la formule guerre psychologique semble avoir t employe pour la premire fois en 1920 par
le Britannique Fuller dans Tanks in the Great War9, qui situe nettement le
sujet dans le domaine militaire (influence sur le moral des troupes
ennemies), mais aussi que les Anglais prfrent rapidement lexpression plus large de Political Warfare, qui place, semble-t-il, le dbat au
bon niveau.

AA Le maelstrm des annes 1940-1960


Laprs-Seconde Guerre mondiale, dans le contexte particulier
pour la France de la guerre dIndochine, marque une nouvelle tape
du fait des conditions dans lesquelles larme, crase en Europe en
1940 puis victime dans cette contre du coup de force japonais du
9mars 1945, reprend pied sur ce territoire dune part, et des volutions induites par les progrs technologiques dans le cadre gnral de
la guerre froide dautre part10. Malgr lengagement rsolu du haut
commandement, la question de lefficacit des mesures adoptes reste
toutefois sans rponse.

AA Quels objectifs militaires et/ou politiques?


Ltat-major de larme franaise en cours de reconstitution met
sur pied en fvrier1946 une section moral-information, afin de
renseigner le commandement sur ltat moral de larme et prparer son action dans le domaine du moral; linformer sur les ractions
de lopinion vis--vis de larme et inversement, tablir et maintenir
les rapports entre larme et la nation11, cette dfinition indiquant
clairement que les cibles sont tout autant les soldats sous les drapeaux
que plus largement lensemble des citoyens. ltat-major du corps
expditionnaire dExtrme-Orient, des sections spcialises soccupent du moral des troupes indignes (Afrique du Nord, Afrique noire,
tats indochinois), mais dans Lopinion, de guerre lasse, JeanPierre Rioux observe qu lgard du grand public il faut attendre
9. J.F.C. Fuller, Tanks in the Great War, Londres, John Murray, 1920.
10. Sur cette priode de la IVeRpublique, on lira tout particulirement Marie-Catherine et Paul Villatoux, op.cit.
11. Note au ministre, shd, 2T64.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

1954 pour que les ractions de lopinion [relatives la question colo-

niale] soient enfin examines rgulirement par lInstitut franais


dopinion publique (IFOP). Il souligne galement que ds fvrier1939,
la moiti de la population mtropolitaine nadmettait pas que son
sort puisse tre aussi li aux colonies quaux provinces12, facteur dont
il na, semble-t-il, jamais t tenu compte.
compter du premier semestre 1955, le Bureau rgional daction
psychologique mis en place en Algrie dispose de supports crits (Le
Bled), dune section radio, du Service cinmatographique des armes,
de compagnies haut-parleurs et de tracts. Si les rsultats sont sensibles
dans les dpartements algriens, o certaines sections administratives
spcialises contribuent efficacement la pacification, ce message nest
que peu ou mal soutenu dans lHexagone, ce qui cre une distorsion entre la perception des vnements de part et dautre de la
Mditerrane.
lment aggravant, alors que le poids dune idologie forte exprime
de faon claire et cohrente devient essentiel (discours gnral sur la
libration des peuples, pour la paix, pour la libert), les services dinformation se multiplient, se succdent et se juxtaposent sur le territoire
disput pendant plus de dix ans, du prsident du Conseil au ministre
de la Dfense nationale, ltat-major gnral et auprs du gouverneur gnral comme du commandant en chef: cest le triomphe
de la continuit dans la contradiction13. Cest lpoque o le capitaine Hlie de Saint Marc, directeur de cabinet de Massu et charg des
relations avec la presse, qui a plus que ses homologues travaillant pour
Lacoste et Salan une rputation dhonntet et de franchise, considre pourtant que personne ne savait vraiment au nom de quoi, au
nom de qui nous combattions14. Ces structures multiplient les initiatives heureuses ou originales (radio, presse militaire ou grand public,
cinma), mais lparpillement des moyens et surtout le manque de
cohrence politique dans la dure nuisent aux rsultats densemble.
Enfin, on observe au fil des annes un glissement des responsabilits
du politique vers le militaire, qui sacclre aprs la fin de lpisode
indochinois en 1955 puis aprs le peu glorieux rembarquement de Suez
en 1956, alors mme que, dune part la dtermination de la mission
gnrale et du sens lui donner relve des prrogatives ministrielles et
que, dautre part linstitution militaire na pas alors la pleine connaissance des (ventuelles?) priorits gouvernementales.
12. Jean-Pierre Rioux, Lopinion, de guerre lasse, Dictionnaire de la France coloniale, Paris, Flammarion, 2007,
pp.825-830.

13. LEmploi de larme psychologique dans larme franaise, mmoire du commandant Prestat, 73epromotion de lesg,
1960. Archives de lesg, bibliothque patrimoniale de lcole militaire.

14. www.heliedesaintmarc.com, site officiel dHlie de Saint Marc.

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

AA Travail dans lurgence ou uvre de fond?


Les enseignements des deux guerres mondiales et des campagnes de
la dcolonisation montrent une faiblesse relative des rgimes dmocratiques lorsquun conflit devient meurtrier et sinscrit dans la dure.
Avec la guerre dIndochine puis les vnements dAlgrie (le
mot guerre nest alors pas officiellement reconnu), la situation se
complique en effet double titre: dune part, les oprations militaires se droulent hors de lHexagone; dautre part, jusquau rappel
progressif du contingent partir de lt 1955, ces engagements ne
concernent que des professionnels. Ladhsion de la population
mtropolitaine dans ce cadre devrait faire lobjet de soins attentifs,
mais linstabilit gnrale et les contraintes budgtaires interdisent
la fois de maintenir des choix clairs dans la dure et de sengager dans
une politique ambitieuse. Nomm la tte du service daction psychologique et dinformation, le colonel Lacheroy a en particulier pour
mission de faire de la presse une allie sre, mais lindpendance
de la Tunisie et du Maroc, puis les conditions politiques exceptionnelles de la fin de la guerre dAlgrie compliquent encore la donne.
Si, au premier semestre 1957, il est relativement ais dexpliquer aux
conscrits, aux rappels et leurs familles la ncessit dengager larme dans la bataille dAlger, comment appuyer dans la dure
une action militaire nationale aprs le 13mai 1958 et surtout aprs
le 21avril 1961? Comment accrotre le sentiment de la lgitimit de
son action? Si les volutions de lopinion publique sont suivies par
diffrents bureaux spcialiss Paris comme Alger, le gnral de
Menditte, en 1961, doute beaucoup de cette paperasse qui mle
lments objectifs et opinions partisanes. Ni les pouvoirs spciaux
confis Robert Lacoste ni les saisies de journaux ni le caviardage
des articles ne peuvent dvidence suffire. Si la population franaise accepte dans un premier temps les oprations de maintien de
lordre, elle devient de plus en plus hostile avec la participation des
appels, fils, frres et maris des sonds: 53% en 1956, 71% en 1959,
78% en 1961. Les Franais ont souhait que le combat cesse ds que
leurs fils ont risqu leur vie et queux-mmes ont cru avoir connatre
sa violence de trop prs15.
La mtropole sest engage dans les Trente Glorieuses et se dsintresse majoritairement des difficults de son arme, qui dveloppe
en son sein une cole franaise et qui, pensant trouver la solution en interne, ne cache pas ses ambitions. En mars1948 dj, le
colonel Javelle nhsite pas affirmer devant les officiers de lcole
dtat-major que par linformation et la propagande, nous avons la
15. Jean-Pierre Rioux, op. cit.

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possibilit de dvelopper un grand nombre de facteurs de base dun


bon moral collectif16. Mais sagit-il l dune responsabilit militaire?
Linstruction provisoire sur lemploi de larme psychologique
(TTA 117) parue en juillet1957 tente de distinguer entre guerre et
action, dfensive et offensive, mais doit convenir quaudel des dfinitions thoriques, lune et lautre devront procder
dune impulsion unique. Or la question du moral dans lHexagone
ne peut relever que de lautorit publique. Les expriences et les
confusions de la seconde moiti des annes 1950 sonnent finalement
le glas de ces efforts, vous lchec du seul fait de lindtermination
politique.
Plus encore que dans les conflits antrieurs, la question de la
communication comprise au sens large simpose aux dirigeants
politiques et aux chefs militaires loccasion de toutes les oprations
conduites depuis le dbut du XXesicle. Pour favoriser ladhsion de
lopinion publique aux choix gouvernementaux et militaires, toutes
les ressources disponibles une poque donne ont rgulirement
t mobilises, mais avec un temps de retard: comme dans lternelle opposition entre le glaive et la cuirasse, linstitutionnel tente
de rattraper, avec des rsultats variables, la socit civile. Dsormais,
les volutions de lopinion publique interagissent directement sur la
conduite de la guerre, mais (paradoxalement?) les armes ne sont pas
parvenues se doter, la fin de la priode tudie, dune doctrine
claire et dun outil efficace en la matire. Elles perdent alors leur
autonomie, car les autorits politiques nentendent plus laisser linitiative aux militaires dans ce domaine sensible.C

16. Confrence Le moral et larme, shd, 12T65.

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

AAPOUR ALLER PLUS LOIN


tant donn la trs grande actualit du sujet, il a sembl important
de proposer aux lecteurs intresss une bibliographie toffe. Outre
les rfrences prcises dans cet article, on consultera utilement les
ouvrages ci-aprs, mme si certains traduisent un parti pris initial de
lauteur. Enfin, mme si la recherche est significativement plus active
sur ces sujets dans le monde anglo-saxon, le choix a t fait de ne
proposer que des titres dits en France, plus facilement accessibles:
Bertho-Lavenir Catherine, La Dmocratie et les mdias au xxesicle, Paris, Armand Colin,
2000.
Boniface Pascal, Vers la quatrime guerre mondiale?, Paris, Armand Colin, 2005.
Boudon Raymond, LArt de se persuader des ides douteuses, fragiles ou fausses, Paris, Fayard,
1990.
Courmont Barthlemy, Ribnikar Darko, Les Guerres asymtriques, Paris, puf, 2002.
Desportes Vincent, Dcider dans lincertitude, Paris, Economica, 2004.
Durandin Guy, LInformation, la dsinformation et la ralit, Paris, puf, 1993.
Ferro Marc (dir.), Le 13mai 1958. Les mdias et lvnement, Paris, La Documentation
franaise, 1985.
Guisnel Jean, Guerre dans le cyberspace, Paris, La Dcouverte, 1995.
Kauffer Remi, LArme de la dsinformation, Monaco, ditions du Rocher, 2004.
Lamizet Bernard, Silem Ahmed, Dictionnaire encyclopdique des sciences de linformation et de la
communication, Paris, Ellipses, 1997.
Luhan Mac, Fiore Quentin, Guerre et paix dans le village global, Paris, Robert Laffont, 1970.
Mattelart Armand, Histoire de la socit de linformation, Paris, La Dcouverte, 2001.
Murawiec Laurent, La Guerre au xxiesicle, Paris, Odile Jacob, 2000.
Nord Pierre (alias colonel Brouillard), LIntoxication. Arme absolue de la guerre subversive,
Paris, Fayard, 1971.
Raufer Xavier, Dictionnaire technique et critique des nouvelles menaces, Paris, puf, 1998.
Rufin Jean-Christophe, Le Pige. Quand laide humanitaire remplace la guerre, Paris, Latts,
1986.
Tchakhotine Serge, Le Viol des foules par la propagande politique, Paris, Gallimard, 1952.
Toffler Alvin et Heidi, Guerre et contre-guerre, Paris, Fayard, 1994.
Tristan Anne, La Guerre dAlgrie, une histoire par la radio et limage, Paris, ina/La Dcouverte,
1995.
Van Creveld Martin, La Transformation de la guerre, Monaco, ditions du Rocher, 1998.
Vindex Jacques, Veraldi Gabriel, Les Onagres. Les agents dinfluence sovitiques de Lnine
Gorbatchev, Lausanne, Lge dhomme, 1989.
Volkoff Vladimir, Petite Histoire de la dsinformation, Monaco, ditions du Rocher, 1999.

AAQUELQUES ARTICLES UTILES:


Antier-Renaud Chantal, La bataille de linformation: Verdun et lopinion
publique en 1916, Armes daujourdhui n210, mai 1996.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Audoin-Rouzeau Stphane, Bourrage de crne et information en France en


1914-1918, actes du colloque Les Socits europennes et la guerre de 1914-1918 (1988),
Publications de luniversit de Nanterre, 1990.
Crmieux-Brilhac Jean-Louis, Bensimhon Georges, Les propagandes radiophoniques et lopinion publique en France de 1940 1944, Revue dhistoire de la Deuxime
Guerre mondiale n101, janvier 1976.
Mgret Maurice, Les origines de la propagande de guerre franaise: du Service
gnral de linformation au Commissariat gnral linformation, Revue dhistoire
de la Deuxime Guerre mondiale n41, janvier 1961.
Pris Gabriel, Lappropriation rhtorique de lennemi dans le discours militaire
franais pendant la guerre froide, Champs de Mars n2, printemps-t 1997.
Sergeat Pierre, Combattants sans arme. Laction des dtachements psychologiques
en Indochine, Cols bleus n92, novembre 1946.
Villatoux Marie-Catherine et Paul, Lorganisation de la guerre psychologique en
France: les origines (1914-1944), Renseignements et oprations spciales n7, mars 2001.

Le lecteur se reportera galement aux sommaires des numros de


la Revue historique des armes, dont de nombreux articles abordent ces
questions.

MARIE-CATHERINE VILLATOUX

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION


EN FRANCE AU TOURNANT
DES ANNES 1950
lissue de la Seconde Guerre mondiale, les Sovitiques bnficient,
au sein de lopinion publique franaise comme internationale, dun
grand prestige et dun fort capital de sympathie. Si les responsables
politiques et militaires ont pour certains dentre eux partag un temps
cette vision idalise du communisme, la pression des vnements,
tant sur le plan intrieur quextrieur, les conduit trs rapidement
apprhender la situation de manire totalement nouvelle. Lide se
fait ainsi jour que lUnion sovitique reprsente un danger potentiel
dautant plus menaant quelle dispose sur le territoire national de
relais par le biais du parti communiste, infod Moscou et dont les
cadres comme les militants agissent telle une cinquime colonne
au profit du Kremlin. En ce sens, le nouvel ennemi est rapidement
apprhend comme actionnant un outil non conventionnel et particulirement pernicieux, celui de la subversion qui vise non plus
conqurir un espace gographique mais lesprit des populations qui
y vivent.
Cest dans ce contexte si particulier que sont mises en place, ds la
fin des annes 1940 et dans la dcennie suivante, des mesures visant
protger lopinion publique nationale de ces vises, alors que sorganise une tentative de riposte idologique suffisamment volontariste et
influente pour faire contrepoids au discours marxiste-lniniste dont
la propagande savre particulirement efficace.

AA Une situation nationale indite


Depuis la Libration, la France volue dans un environnement
politique bien spcifique o le parti communiste est devenu un
acteur peut-tre devrait-on dire lActeur incontournable
de la vie publique. Aprs la faillite de la tentative dinsurrection
nationale dclenche le 7juin 1944 afin de mobiliser la population
et de crer un climat rvolutionnaire, le PCF a choisi dabandonner sa stratgie offensive de conqute du pouvoir. Ds lors, il
nhsite pas soutenir le gouvernement provisoire du gnral de
Gaulle, suivant en cela la ligne politique trace par Staline lautomne 1944.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Ds le 9septembre, deux communistes entrent dans le gouvernement, parmi lesquels Charles Tillon, nomm ministre de lAir.
Larme de lAir devient ainsi la premire des trois armes se trouver
directement sous la quasi-tutelle de lune des figures les plus emblmatiques du Parti. Or, ds cette poque, les responsables ariens, et
au premier rang desquels le gnral Martial Valin, chef dtat-major
gnral, prouvent le sentiment diffus, qui se transforme trs vite en
une conviction, que les agissements du ministre et de ses collaborateurs sont marqus dune empreinte politique au profit de leur parti,
et par extension de lUnion sovitique. Diffrentes notes dates de
lautomne 1945 font ainsi tat dune tentative de noyautage du personnel militaire et civil des usines daronautique, quand il ne sagit pas de
recruter de nouveaux militants communistes en leur sein. Plus encore,
la crainte se fait jour de voir danciens francs-tireurs et partisans (FTP)
contrler des bases et prparer ainsi les plates-formes ncessaires un
atterrissage dappareils en provenance dUnion sovitique.
Si le dpart de Tillon la fin novembre1945 provoque un certain
soulagement au sein de lappareil militaire, il nen reste pas moins que
lentre au gouvernement de quatre nouveaux membres du PCF, des
postes cette fois conomiques et sociaux, ne met pas pour autant fin
cette phase dincertitude qui semble alors rgner dans la vie politique
intrieure franaise. Dans le mme temps, le Parti dploie tout son
savoir-faire en matire dagitation et de propagande auprs de lopinion
pour reprendre son compte lessentiel de lhritage de la Rsistance,
devenant le Parti des 75000 fusills, avec ses martyrs dont la
mmoire est honore au cours de grands dfils commmoratifs. Les
lections lgislatives du 10novembre 1946 font de lui le premier parti
politique de France avec 28,8% des suffrages exprims et la plus forte
reprsentation lAssemble nationale (cent cinquante-sept siges).
Paul Ramadier, lu prsident du Conseil en janvier1947, confie au
communiste Franois Billoux le ministre de la Dfense qui, bien que
strictement contrl par trois ministres darmes confis aux autres
composantes politiques de la coalition gouvernementale, ouvre au
Parti de nouvelles et grandes perspectives. Un projet dorganisation
de la dfense nationale est ainsi envisag par Billoux, reposant sur la
mise sur pied ds le temps de paix de forces locales de scurit sur
la base du chantier, de lusine, du village, du quartier. Ce projet
dune nation en armes, qui nest pas sans rappeler larme rouge
des premires heures, est trs vite peru par ltat-major comme
une nouvelle tape dans la tentative dinstrumentalisation de loutil
militaire au service du Parti communiste, o larme se trouverait
neutralise en cas de troubles intrieurs, perdant ainsi toute fonction
au sein de lappareil dtat.

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950

Si le renvoi des communistes du gouvernement Ramadier, le 4mai


1947, marque un coup darrt au projet darme nationale, lexprience, vcue par les militaires depuis 1944, de la prsence de

membres du PCF la tte de ministres touchant la dfense nationale agit trs certainement comme un catalyseur dans la structuration
de lide dun danger de subversion communiste. Celui-ci nest en
effet plus envisag comme une simple vue de lesprit, une base de
rflexion, mais comme une donne empirique et concrte dsormais prendre en compte. Nul doute que cette exprience joue un
rle dterminant pour nombre de responsables civils et militaires
dans la perception et linterprtation de lvolution ultrieure de
la situation, tant sur le plan national quinternational. La monte
de la guerre froide est ainsi largement perue et commente par les
analystes des annes 1948-1950 travers le prisme de lexprience
acquise entre1944 et1947.
Tournant majeur sur la scne politique franaise, la fin de lexprience gouvernementale communiste correspond trs exactement au
moment o les rapports Est/Ouest connaissent une dgradation trs
sensible que refltent quelques faits marquants: le 12mars, le prsident amricain Truman prsente sa doctrine de Containment,
tandis que le 5juin, le secrtaire dtat George Marshall propose
toute lEurope un plan de reconstruction conomique. Du ct sovitique, cest en septembre1947 que le rapport Jdanov fixe la nouvelle
ligne anti-imprialiste que tous les partis communistes sont dornavant invits suivre.
Ds le mois doctobre1947, Thorez reprend son compte la dnonciation de limprialisme amricain, la critique de ses allis, la lutte
en faveur de lindpendance nationale, pour la paix et la dfense
du camp socialiste. Ds lors, le PCF adopte une attitude rsolument
offensive qui se traduit, en particulier, par un engagement sur le
terrain des luttes sociales. Ainsi, les grandes grves de novembre et de
dcembre1947 provoquent une raction dune exceptionnelle brutalit: larme appele en renfort nhsite pas engager de vritables
oprations militaires contre les grvistes. Les responsables politiques
et militaires franais abordent incontestablement cette situation essentiellement sous langle de phnomnes insurrectionnels et subversifs.
Au reste, ces vnements, qui se rptent lautomne de lanne
suivante, fortifient dautant les responsables militaires dans leurs
convictions de limminence dun coup de Paris, rplique de laffaire de Prague. Un lien est ainsi nettement affirm entre la menace
extrieure, reprsente par lUnion sovitique, ses possibles agents
transports par avions, et la menace intrieure qui sexprime par les
troubles insurrectionnels.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Paralllement aux tourmentes sociales, le PCF nhsite pas mobiliser toutes les techniques de propagande (distribution de tracts, collage
daffiches, diffusion de journaux et de brochures, meetings, manifestations, grves, signature de ptitions) pour orchestrer une vritable
campagne psychologique toujours plus virulente et dont les axes
permanents sinscrivent, partir du premier trimestre 1949, autour
de quelques thmes: lanti-imprialisme, la dfense de lindpendance nationale, la lutte pour la paix et la dfense du camp socialiste.
De mme, laction de sabotage quil mne contre la fabrication, le
transport et le chargement de matriel de guerre destination de
lIndochine redouble partir de lhiver 1949-1950 et donne lieu
des incidents parfois trs violents. La priode de la fin des annes
1940 apparat ainsi comme celle de la cristallisation dun certain
discours militaire o la menace communiste, qui nest plus le seul fait
de lUnion sovitique mais aussi de la Chine de Mao, est largement
prsente comme omniprsente et polymorphe, quand il ne va pas
jusqu proclamer haut et fort que la Troisime Guerre mondiale
a dj commenc.

AA La contre-offensive psychologique gouvernementale


Face ces offensives tous azimuts, les responsables politiques franais tardent laborer des formes de ripostes appropries. cet gard,
il semblerait que la signature, le 4avril 1949, du Pacte atlantique ait
jou un rle dacclrateur, les Amricains incitant le gouvernement
franais engager une campagne de propagande anticommuniste des
plus vigoureuses. Ren Pleven, ministre de la Dfense nationale entre
octobre1949 et juin1950, puis prsident du Conseil de juillet1950
fvrier1951, est incontestablement le premier dirigeant mettre sur
pied un certain nombre de mesures destines faire face au pril
subversif. Cest dailleurs cette poque quest forge lexpression action psychologique, succdant au terme propagande,
connot ngativement. Bien que concernant lorigine lappareil
militaire, laction ministrielle alors engage, a pour ambition de
rapidement dpasser le strict cadre des forces armes pour stendre
celui de la nation tout entire.
Pleven dcide ainsi, ds le 6fvrier 1950, de crer lchelon de son
cabinet un bureau spcialis de protection psychologique, ou bureau
ACPO (action politique) interarmes, charg de centraliser toutes les
informations concernant les attaques communistes contre larme et
de ragir immdiatement, tant par le biais de poursuites de presse
et dinculpations que par celui de la contre-propagande (publication

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950

de tracts, daffiches, de dmentis). Le ministre estime en effet que


les journaux communistes [] doivent actuellement tre considrs comme des auxiliaires de cinquime colonne, [] la propagande
systmatique de fausses nouvelles [tant] lun des instruments le plus
utilis par le parti communiste pour crer la psychose hostile la
dfense nationale.
Une filire trs prcise est ainsi mise en place avec un dpouillement
systmatique et quotidien de la presse locale par les commandants de
rgions et les prfets maritimes qui ont pour tche de transmettre le
plus rapidement possible les articles tendancieux au bureau ACPO,
charge pour ce dernier de dposer les plaintes pour diffamation et
injures envers larme auprs de la justice. Ce dispositif, qui a pour
but de ragir immdiatement laction communiste, est alors prsent
comme une alternative efficace la contre-propagande proprement
dite, juge trop onreuse. En outre, des officiers spcialiss, baptiss officiers ACPO, sont dsigns dans toutes les rgions militaires,
maritimes et ariennes afin dorganiser des runions dinformation
dans le but dclairer les officiers de tous grades ainsi que les sousofficiers sur les buts poursuivis par laction du parti communiste en
France, qui visent dsarmer le pays matriellement et moralement,
et provoquer la dislocation de lUnion franaise.
Laction sur lopinion publique en gnral, quant elle, savre plus
complexe mettre en uvre dans la mesure o elle est dvolue au chef
du gouvernement, qui utilisera cet effet les moyens sa disposition
et notamment ceux de la radiodiffusion, en liaison avec les autres
dpartements ministriels. Cest ainsi quun dcret du 1eravril 1950
cre un secrtariat gnral permanent de la Dfense nationale (SGPDN),
en remplacement de lancien tat-major de la Dfense nationale, avec
pour rle dassister le prsident du Conseil dans ses fonctions de
coordination interministrielle des mesures intressant la mise en
uvre de la dfense nationale, et notamment laction psychologique. Un arrt du prsident du Conseil dat du 3juillet 1950
prcise, par ailleurs, lorganisation du SGPDN et institue le mcanisme
de la dlgation des pouvoirs, en matire de dfense, du prsident du
Conseil au bnfice du ministre de la Dfense nationale et des forces
armes. Une division spciale du SGPDN, le service dinformation
gnrale et daction psychologique, est mise en place pour prparer
en matire daction psychologique les dcisions et directives gouvernementales dont il coordonne lexcution sur le plan interministriel.
Ren Pleven, investi prsident du Conseil le 11juillet 1950 dans une
conjoncture internationale agite avec le dbut de la guerre de Core,
runit le 7septembre Matignon les principaux responsables politiques de la majorit afin dtudier les moyens de rprimer avec la

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

plus extrme svrit les menes antinationales, et plus particulirement laction des communistes trangers contre la scurit du pays.
Cest dans ce contexte quil leur propose de soutenir une organisation commune destine lutter contre la dsinformation communiste,
sorte dquivalent civil du bureau ACPO. Un responsable charg de
mettre sur pied cette organisation est dsign en la personne de JeanPaul David, dput radical de Seine-et-Oise, avec pour mission de
contrecarrer les menes communistes au sein de la socit civile. Le
mouvement ainsi cr en septembre-octobre1950 prend le nom de
Paix et Libert et se prsente comme un antimouvement de la paix,
une rponse lappel de Stockholm lanc par les communistes au
printemps.
Paralllement, un comit secret compos dun sous-prfet
(charg de maintenir le contact entre David et la prsidence du
Conseil) et des reprsentants des principaux ministres et services
gouvernementaux (Intrieur, Affaires trangres, Service de documentation extrieure et de contre-espionnage SDECE ) est
instaur. Jean-Paul David prend soin de sentourer de nombreux
collaborateurs occasionnels issus du monde de la presse (journalistes
ou traducteurs soucieux darrondir leurs fins de mois). Les sources de
financement du mouvement traduisent la complexit de lorganisation
mise en place: seul Matignon, dans un premier temps, octroie des
subsides par lintermdiaire de ses fonds secrets, puis des entreprises
et des banques (dans le cadre de dpenses de guerre psychologique)
vont peu peu apporter leur soutien financier.
Les moyens daction utiliss par David et ses collaborateurs sont des
plus varis. Soulignons la prdominance de laffiche et du tract en tant
que supports privilgis de propagande, ainsi que lexistence dune
mission radiophonique destine prendre le contre-pied de lmission communiste Ce soir en France, mise depuis Prague. Sur le
fond, le discours propag par Paix et Libert se veut accessible tous
et adopte une phrasologie directe, voire mme simplificatrice, o
le communisme est prsent comme une maladie mortelle, la peste
absolue. De la dnonciation la moquerie, en passant par la drision,
tous les registres sont exploits indiffremment et sans vergogne.
Lensemble des dcisions adoptes au cours du quatrime trimestre
1950 traduit incontestablement la volont de Ren Pleven et de ses
proches collaborateurs dtablir un systme global et cohrent de
contre-offensive psychologique, dont la conception trs soigneuse
atteste quil est le fruit de rflexions bien mries. Pour parachever cette construction, un comit interministriel, compos dun
reprsentant de chacun des organismes concerns par ces questions
cabinet du prsident du Conseil, ministres des Affaires trangres,

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950

de lIntrieur, de lducation nationale, de lInformation, du Travail,


secrtariats dtat aux forces armes, tat-major combin des forces
armes et, si ncessaire, ministres de la France doutre-mer et des
tats associs , est instaur en novembre1950 avec pour objectif
dlaborer une doctrine nationale applicable laction psychologique,
conue comme la pierre angulaire et le substrat intellectuel sur lequel
doit reposer ldifice institutionnel.

AA la recherche dune doctrine


Lide est alors de dgager et de mettre en valeur un corps de principes et de rgles commun destin runifier la collectivit nationale
face au pril communiste et affirmer avec plus dassurance la spcificit franaise dans le contexte atlantique. Face aux deux grands
modles dominants dalors que sont lAmerican Way of Life et lidologie marxisme-lninisme, les dirigeants franais ont pour ambition
dtablir un modle national distinct qui prendrait ses racines dans
lhistoire du pays et dans ses influences les plus profondes et les plus
lointaines tant grecques, latines quafricaines.
En novembre1950 souvre la runion inaugurale du comit qui, par
la voix du chef du SGPDN, le prfet Jean Mons, se donne pour mission
de rveiller lesprit critique du public, le dvelopper; prserver le
civisme, chercher et trouver la vrit; dgager la personnalit du pays,
trouver un potentiel qui se dissimule mais existe, rvler aux bonnes
volonts quelles ne sont pas seules; dtecter laspiration psychologique qui ne demande qu saffirmer. Devant la difficult de la
tche pourtant, le comit se montre impuissant, entre1951 et1952,
ne serait-ce quesquisser un dbut de doctrine nationale. nen pas
douter, le SGPDN se heurte des intrts contradictoires de la part des
reprsentants des diffrents ministres peu enclins sinvestir dans un
projet dune telle ampleur et qui leur parat quelque peu nbuleux et
par trop idologique.
Le comit, devenu entre-temps commission interministrielle,
parvient toutefois, en dcembre 1952, formaliser un projet de
mmorandum qui ne parvient gure dpasser le cadre formel de
fiches explicatives but pdagogique concernant notamment lintgration allemande dans la dfense occidentale, le Pacte atlantique ou
bien encore les pactes ou traits viols par lUnion sovitique depuis
mai 1945. dfaut du discours doctrinal envisag lorigine, la
commission parat en dfinitive sorienter cette date vers la formulation de quelques argumentaires destination des agences de presse, et
travers elles, des organes dinformation, principalement rgionaux.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Dune faon gnrale, la commission est sans cesse prise en tenaille


entre deux approches fondamentalement opposes, lune, dfendue par
le dlgu de la Dfense nationale, prnant la mise disposition des
outils dinformation gouvernementaux destination de la lutte anticommuniste, lautre, reprsente par le dlgu des Affaires trangres
qui considre pour sa part que la commission ne doit pas saventurer
sur le terrain idologique mais demeurer un organe de proposition
destin formuler les bases dun discours plus pdagogique en direction de lopinion publique. Dans ce contexte, le SGPDN a bien du mal
jouer le rle darbitre quil prtend pourtant devoir remplir et prfre
gnralement sen tenir un discours de neutralit qui, force de ne
vouloir prendre parti, ne parvient jamais slever au niveau doctrinal,
celui-l mme o le pouvoir politique avait lambition quil se hisse.
lautomne 1954 clate la sulfureuse affaire dite des fuites qui
met directement en cause plusieurs fonctionnaires du secrtariat
gnral permanent de la Dfense nationale, parmi lesquels Mons luimme, ainsi que deux de ses collaborateurs immdiats, Jean-Louis
Turpin, son secrtaire particulier, et Roger Labrusse, chef du service
de la protection nationale du SGPDN. Les consquences ne se font pas
attendre: ds le mois de janvier1955, la suite du dpart tumultueux
de Mons, dmis de son poste, la commission interministrielle daction psychologique est officieusement mise en sommeil.
Au terme de cette tude, on peut sinterroger sur les consquences
court et moyen terme de cette entreprise de contre-offensive
psychologique ne dune proccupation interne somme toute
assez proche de celle qui anime alors le maccarthysme amricain. Si les
responsables politiques franais surent toujours se dpartir de la virulence et de lextrmisme qui caractrisaient le snateur du Wisconsin,
la tentation dune rpression tous azimuts, et partant dun contrle
trs strict des mdias et de lappareil judiciaire pouvant aller jusqu
une volont de les influencer dans un sens ouvertement favorable au
pouvoir, ne fut pas toujours absente, loin sen faut, de leurs intentions. Ainsi, le secrtaire dtat la Guerre dplore, en janvier1952,
que dans les cas de jugement par les tribunaux civils, nous sommes
dsarms, tant donn lindpendance des magistrats vis--vis du
gouvernement. Le gouvernement na aucun moyen dobliger un
tribunal condamner ni aucun moyen de sanctionner un verdict scandaleux. Il ne peut ni condamner un magistrat ni agir sur sa carrire. Il
faut donc compter sur une atmosphre de fermet gnrale. Dtail
significatif de ltat desprit prvalant alors, une remarque inscrite en
marge dune note de janvier1952 mentionne: Quattend-on pour
supprimer Quand un soldat dYves Montand des programmes officiels de
la radio?

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950

Quen est-il cependant de lefficacit dune telle dmarche?


Il semblerait que lactivisme communiste, trs virulent en 1950,
connaisse un essoufflement lanne suivante, pour tenter de renatre
au printemps 1952 avec la manifestation contre la venue Paris du
gnral Ridgway, ultime grand coup dclat du PCF lors de la phase
paroxystique de la guerre froide. cet gard, sans doute peut-on voir
dans cette rosion une des rsultantes des mesures antisubversives
prises par les responsables franais en 1950 destination de lopinion.
Lironie du sort veut que les travaux inachevs de rflexion doctrinale mens par le SGPDN trouvent enfin une formalisation lt 1962
avec la parution dun ouvrage de prs de trois cents pages, Les Valeurs
fondamentales du patriotisme franais. Or, cette date, les proccupations
qui avaient t lorigine de cet effort conceptuel nont plus vraiment cours alors que la phase de dcolonisation sachve, que la guerre
froide a fait place la coexistence pacifique tandis que le gnral
de Gaulle lui-mme sapprte rompre avec lalignement sur la politique amricaine en quittant le commandement militaire intgr de
lOTAN. Une grande partie des exemplaires du livre, qui se voulait une
quintessence grand public des valeurs franaises, finira au pilon dans
un total oubliC

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NATALIE LA BALME
HLNE DIECK

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR:


LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE
Dans un article publi en dcembre2000 dans Le Monde diplomatique
sous le titre Refonder la politique trangre franaise, Hubert
Vdrine, alors ministre des Affaires trangres, laisse transparatre
le fait que la dcision dintervenir au Kosovo en 1999 provient
notamment des tlspectateurs occidentaux bombards dimages
choquantes, imbus de leur puissance et srs de leur bon droit, intimant leurs gouvernements lordre de faire cesser leurs souffrances
de tlspectateurs.
Cette apprciation sur le rle des mdias et celui de lopinion
publique nest pas exceptionnelle. Un intellectuel tel que Rgis Debray
a pu affirmer que linterfrence du facteur mdiatique entrane
nombre de dysfonctionnements et soumet la politique extrieure de
la France des contraintes lectoralistes, celle-ci se faisant aujourdhui
au petit cran, la radio et dans la presse1. Dautres, au contraire,
soulignent le volontarisme des dcideurs franais et leur aptitude se
dterminer avant tout en fonction des intrts suprieurs de la nation,
en bravant, si ncessaire, lopinion majoritaire2.
Sil semble de plus en plus dactualit, ce dbat nest pourtant pas
rcent. La relation entre gouvernants et gouverns en matire de
politique extrieure a en effet depuis toujours t au cur des dbats
opposant deux philosophies, deux approches thoriques diffrentes
des relations internationales, lune qualifie didaliste et lautre
de raliste.
Les idalistes placent lopinion publique au centre de la vie
publique. Sappuyant sur une tradition remontant Jeremy Bentham
et Emmanuel Kant, ils dfendent lintgrit du rle quont jouer
les individus dans la politique et sopposent la volont arbitraire du
souverain. Le contrle dmocratique de la politique extrieure serait
selon eux non seulement possible mais aussi souhaitable, car une politique trangre plus proche du citoyen favoriserait le rglement
pacifique des conflits3.
Les ralistes, eux, linstar de thoriciens tels Hobbes, Locke
1. Rgis Debray, Ltat sducteur, Paris, Gallimard, 1993, p.182.
2. Voir, par exemple, Franois Mitterrand, De lAllemagne, de la France, Paris, Odile Jacob, 1996, p.238.
3. Ole R. Holsti, Public Opinion and American Foreign Policy, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1996.

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GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

et Tocqueville, adoptent une attitude beaucoup plus sceptique quant


la contribution de lopinion publique et soulignent lindispensable
rattachement de la politique extrieure au chef de lexcutif ainsi que
la ncessaire indpendance de ce dernier tant par rapport aux citoyens
qu lgard du pouvoir lgislatif. La dmocratie serait incompatible
avec la politique trangre dune part parce que cette dernire requiert
un minimum de secret et un personnel comptent, dautre part parce
que le public, indiffrent, versatile et capable uniquement de ractions
passionnelles, ignore tout des questions internationales4.
Bien que passionnant, ce dbat normatif sappuie sur des postulats quelque peu fragiles. Premier postulat: les tenants de lapproche
raliste estiment que seules les lites sont suffisamment informes
pour faire preuve de consistance et de stabilit dans leurs jugements,
le grand public tant, lui, de par son ignorance, son indiffrence
et sa versatilit, incomptent pour juger des questions de politique
extrieure. Second postulat: si les uns sen flicitent et les autres le
dplorent, ralistes et idalistes considrent que lopinion
publique est tenue lcart du processus dcisionnel en politique
trangre. Or les crises rcentes semblent indiquer tout le contraire.

AA Controverses autour des comptences du public


Lide selon laquelle lopinion publique franaise serait, de manire
gnrale, indiffrente aux questions de politique extrieure nest pas
fonde. Les rsultats du baromtre annuel ralis par la Dlgation
linformation et la communication du ministre de la Dfense
(DICOD) font apparatre, par exemple, un pourcentage important de
personnes interroges qui affirment sintresser la situation internationale. Lopinion publique franaise telle quelle apparat travers
une longue srie de sondages est aussi plus stable et plus cohrente
quon ne laffirme gnralement5. Lanalyse de son tat vis--vis des
interventions militaires extrieures montre en effet que si le soutien
du public varie en fonction des diffrents segments de la socit
(dfinis notamment selon des critres dge, de sexe, daffinits politiques), ce soutien reste stable tant au plan collectif quau sein mme
des diffrents segments6. Elle est enfin plus rationnelle quil ny
4. Walter Lippmann, The Phantom Public, New York, Harcourt Brace, 1925, ainsi que La politique trangre rattrape
par la dmocratie?, Le Dbat n88, janvier-fvrier1996.

5. ce sujet, voir la prface de Samy Cohen Les Franais et la dfense. 15 ans de sondages (1991-2006), Analyse et
rfrences, ministre de la Dfense, dcembre2007, pp.2-4.

6. Natalie La Balme, Partir en guerre. Dcideurs et politiques face lopinion publique, Paris, Autrement, 2002, et Samy
Cohen (dir.), LOpinion, lhumanitaire et la guerre: une perspective comparative, Paris, Fondation pour les tudes de
dfense/La Documentation franaise, 1996.

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR: LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE

parat de prime abord. Les variations dans les rponses du public


de masse, loin de sexpliquer par de lindcision versatile ou de la
fantaisie, correspondent des changements de contexte sur la scne
internationale et concident souvent avec la diffusion dinformations
nouvelles.
Lopinion publique est donc capable dmettre un jugement
cohrent et diffrenci. Mais ce jugement dpend en partie de linformation mise sa disposition. Lopinion publique reflte linformation
et les choix politiques qui lui sont prsents. Si le public semble ragir
de manire confuse vis--vis dune question politique, cest souvent le
fait dun manque dinformations. Quand les leaders lui expliquent les
ralits internationales clairement et correctement, il ragit en gnral
de manire raisonne en se fondant sur des valeurs intrinsques. Si
de nombreux dcideurs arguent encore aujourdhui de la versatilit
de lopinion, cest sans doute dans une certaine mesure pour justifier
de leur approche raliste de la politique trangre, de la ncessit,
leurs yeux, de maintenir la diplomatie hors de linfluence directe
et journalire du peuple7. Cela nest-il pas toutefois aujourdhui
un vu pieux? Lopinion est-elle encore tenue lcart du processus
dcisionnel? Les dcideurs politiques ne renoncent-ils pas parfois
la mise en uvre de certaines politiques parce quils pensent que les
chances de succs de celles-ci sont amoindries ou nulles du fait dun
manque de soutien de leurs concitoyens? Nengagent-ils pas parfois
une action de politique trangre parce quils pensent que lopinion
publique le souhaite? Dans quelle mesure, si tant est que cela peut
tre observ, lanticipation de ses ractions influence-t-elle le choix
des dcideurs politiques entre diffrentes options?
Mais quest-ce que linfluence? Un concept flou, difficile mesurer.
Cest pourquoi, lorsquon en parle, mieux vaut prciser un certain
nombre de choses. Selon la dfinition classique de Robert Dahl,
professeur de science politique et auteur dun grand classique intitul Modern Political Analysis, il sagit de la capacit de A faire faire
B ce que B naurait pas fait autrement8. Mais de quel type dinfluence parle-t-on? Sagit-il dune influence potentielle, savoir
la dtention dun ensemble de ressources (argent, expertise, prestige, savoir-faire, confiance) permettant dinfluencer, ou dune
influence relle9? Ce nest pas parce quun acteur dispose de
moyens dinfluencer quil le fait rellement. Encore faut-il quil en ait
la volont. Ensuite sagit-il dune influence rgulire ou irrgulire.
7. Selon lexpression dAlexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, Paris, Garnier-Flammarion, 1981,
pp.316-323.

8. Robert Dahl, Modern Political Analysis, Englewood Cliffs, NJ Prentice Hall, p.40.
9. Robert Dahl, Qui gouverne?, Paris, Armand Colin, 1971.

95

96

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Est-elle directe ou indirecte? Certains acteurs agissent implicitement; un rle qui ne peut tre nglig. Il faut galement prciser
sur quels types denjeux linfluence sexerce. Quelle est lampleur des
changements intervenus? Sagit-il, enfin, dune influence exclusive
ou partage avec dautres acteurs? On ne peut faire lconomie de
ces distinguos faute de quoi toutes les estimations, y compris les plus
approximatives, sont permises.
Mais comment, dans notre cas, mesurer une relation de cause
effet entre lopinion publique et laction des dirigeants? Plusieurs
tudes de fond sy sont attaches. La mthode quantitative, fonde
sur ltude des corrlations entre les rsultats des sondages dopinion et les dcisions politiques correspondantes, permet de mettre
en vidence, ds 1979, avec la parution dune tude du politiste Alan
Monroe10, une certaine cohrence entre les prfrences exprimes par
le public amricain et les politiques suivies en matire de politique
extrieure.
Une des mthodes la mieux mme de dceler linterfrence causale
entre lopinion et la dcision politique est sans conteste lapproche
dite perceptionniste, fonde sur les tmoignages dacteurs, et qui
sappuie sur la vision subjective, les perceptions, des dcideurs.
Cette mthode permet de dterminer comment ces derniers peroivent lopinion publique et dans quelles conditions ils intgrent cette
variable dans llaboration et dans la mise en uvre de la politique
extrieure. Elle est utilise ds les annes 1960 par le politologue
Bernard Cohen11, prcurseur des tudes conduites par entretiens,
puis une vingtaine dannes plus tard par Philip Powlick12. Tous deux
soulignent limportance de lintrt accord lopinion publique par
la sphre dcisionnelle amricaine.

AA Une contrainte dmocratique permissive


Si, en France, plus encore que dans les autres pays, la relation
entre dmocratie et politique extrieure fait rgulirement lobjet de
dbats nourris, cela tient en grande partie la structure du pouvoir
sous la VeRpublique, qui confre lexcutif une influence dterminante sur les grandes orientations de celle-ci, au dtriment du
Parlement. Lopinion publique est donc perue comme tenue lcart
10. Alan Monroe, Consistency between Public Preferences and National Policy Decisions, American Politics Quarterly,
vol.7, 1979.

11. Bernard Cohen, The Publics Impact on Foreign Policy, Boston, Little, Brown & Co, 1973.
12. Philip Powlick, The Attitudinal Bases for Responsiveness to Public Opinion among American Foreign Policy Officials,
Journal of Conflict Resolution 1991; 35; 611.

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR: LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE

de la conduite de cette politique. Or de rcents travaux ont permis de


mettre en vidence que la contrainte dmocratique joue aussi en
France13.
Les dcideurs ne sont pas impermables aux influences extrieures,
notamment celles des mdias et des intellectuels. Ltude de leurs
habitudes de travail et de leurs comportements montre en effet quils
sont devenus plus attentifs lopinion publique et que ce facteur pse
sur leur comportement. En ce qui concerne les problmes de politique internationale, tout vnement fortement mdiatis mobilise
la communaut des dcideurs politiques, sans doute de manire plus
intense ces deux dernires dcennies que du temps o le gnral de
Gaulle occupait llyse. Pour preuve, les dirigeants peuvent tre
amens adapter leur comportement par rapport leur perception
de lopinion publique.
Lattitude de grande prudence de Franois Mitterrand lors de la
guerre du Golfe en 1991 en est une bonne illustration. Cest parce
quil a anticip les ractions ngatives possibles de lopinion un choix
politique celui de participer ce conflit quil a voulu mobiliser le
public en faveur de ce choix et a dvelopp une stratgie de communication fonde sur une prsence mdiatique forte. Sa dcision de ne
pas faire appel aux appels du contingent sexplique aussi par lanticipation dune baisse du soutien de lopinion en cas de pertes humaines,
baisse susceptible dentraner une rduction de sa marge de manuvre
personnelle. Lopinion publique peut donc peser de manire tant
prventive que dissuasive. Son influence sexerce en effet non seulement lorsque les dirigeants suivent les souhaits de ceux qui veulent les
influencer, mais aussi lorsquils sabstiennent de telle ou telle action
en anticipation de ractions ngatives de lopinion.
Lopinion publique peut encore tre un facteur dclenchant ou catalyseur de la dcision. Ainsi, les interventions militaires humanitaires
en Somalie et au Rwanda ont t en partie dcides pour viter lopprobre dune opinion tmoin dune situation humanitaire difficile.
De mme, lopposition forte et continue des Franais la guerre en
Irak qui sest exprime avant et aprs le dclenchement des combats
travers des manifestations spontanes, frquentes et de grande
envergure , au mme titre que leur approbation lgard de lutilisation du droit de veto nont pu que conforter Jacques Chirac dans
sa politique dopposition la ligne amricaine. Au mme moment,
aux tats-Unis, un certain nombre de rsultats denqute dopinion,

13. Natalie La Balme, op. cit.

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98

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

notamment Worldviews 200214, ont rvl quune grande majorit des


Amricains prfrait lemploi de la force arme en Irak la recherche
dune solution multilatrale soutenue par un accord de lONU. Aprs
que ces rsultats ont t connus, George W. Bush a choisi cette alternative au lieu de poursuivre la voie unilatrale quil semblait jusque-l
privilgier.
Pourtant, les dcideurs politiques nhsitent pas, parfois, braver
une opinion majoritaire. En effet, si lexcutif ne peut saffranchir
totalement de son avis, il ne se soumet pas pour autant une sorte
de dictature. Le refus de Franois Mitterrand de lever lembargo sur
les armes instaur le 26septembre 1991 en ex-Yougoslavie, ainsi que
celui dengager la France dans une intervention militaire offensive, et
ce malgr les pressions ritres des intellectuels franais, en sont la
preuve. Les dcideurs politiques se contentent, parfois, deffectuer
des gestes symboliques afin de contenir lopinion, et peuvent faire
acte de pdagogie afin dinformer le public et le prparer des choix
susceptibles de dclencher une opposition.
Linfluence de lopinion sur les dcisions de politique extrieure
peut donc tre qualifie de contrainte dmocratique permissive.
Que ce soit par anticipation ou par raction, elle est toujours une
contrainte, parmi dautres, qui simpose aux dcideurs politiques.
Mais cette contrainte reste permissive dans la mesure o ces
derniers conservent une certaine marge de manuvre et peuvent user
de pdagogie afin de convaincre leurs concitoyens, lorsque cela savre
ncessaire, de la justesse de leur choix. On peut donc constater que
lopinion publique dispose dune influence relle et pas seulement potentielle, le plus souvent variable, irrgulire et
indirecte.

AA La marge de manuvre de lexcutif


Il existe toutefois un certain nombre de facteurs qui accroissent la
probabilit de linfluence de lopinion, en particulier des variables
cognitives. Les dcideurs politiques percevant essentiellement lopinion publique par le prisme des mdias, la mdiatisation dun
vnement est un facteur qui dtermine de manire indniable son
degr dinfluence. On remarque aussi des variables temporelles lies
notamment au cycle de la dcision: linfluence de lopinion est
plus dcisive au moment de la mise lordre du jour et de la dcision
14. Enqute ralise en 2002 par le German Marshall Fund of the United States et le Chicago Council on Foreign Relations.
Voir http://www.worldviews.org

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR: LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE

initiale quau moment de la mise en uvre. De mme, elle sera


plus forte en fin de mandat quen dbut. Enfin, elle dpend aussi
de variables que nous qualifierons de bureaucratiques ou de personnelles, comme le degr de volontarisme de lexcutif ou le niveau
de consensus entre ses membres. Cette influence sera en effet plus
grande si lexcutif est indcis ou en cas dabsence daccord au sein du
gouvernement.
Durant les premiers jours dune intervention militaire, le chef
de lexcutif peut sattendre un effet de ralliement autour du
drapeau, cest--dire un accroissement de son taux de popularit15. Cet effet est toutefois de courte dure, notamment lorsque
lopration savre tre un chec ou si le nombre de pertes de soldats
est trop important. Mais ici encore les choses ne sont pas aussi figes.
Contrairement lide communment admise, le public est prt
tolrer des pertes humaines substantielles lorsque lintrt national est engag, dimportants idaux sont dfendus et les chances de
succs sont leves16. Daprs les chercheurs amricains Christopher
Gelpi, Peter D.Feaver et Jason Reifler, sous de bonnes conditions,
le public continuera soutenir mme les oprations militaires relativement coteuses17. Autre prjug que ces auteurs tentent de
condamner, le nombre de morts naffaiblit pas forcment la popularit dun prsident. En dfinitive, le soutien de lopinion publique
pour une intervention militaire donne dpend dune analyse cots/
bnfices dans laquelle la perception des chances de succs est primordiale. Dailleurs, le soutien du public saccrot lorsque la victoire est
assure, quel que soit le cot humain et financier de lintervention18.
Sans pour autant chercher prendre position au sein du dbat
normatif opposant ceux qui considrent quil est souhaitable que
lopinion influence le processus dcisionnel ceux qui le dplorent,
ces observations permettent de conclure sur une rflexion dordre
gnral propos du dbat sur le rle de lopinion publique dans
la politique extrieure. En effet, ce dbat ne gagnerait-il pas tre
formul autrement que dans des termes qui stipulent, dune part, un
modle dmocratique bottom-up o les lus se contenteraient de mettre
en uvre les prfrences de lopinion telles quelles apparaissent dans
15. Sur les conditions de leffet de ralliement, voir William D. Baker, John R. Oneal, Patriotism or Opinion Leadership?

The Nature and Origins of the Rally around the Flag Effect, The Journal of Conflict Resolution, vol45, n5, october
2001, pp.661-687.
16. Eric Larson, Casualties and Consensus. The Historical Role of Casualties in Domestic Support for US Military
Operations, Santa Monica, rand, 1996, 153p.
17. Christopher Gelpi, Peter D. Feaver, Jason Reifler, Paying the Human Cost of War; American Public Opinion and
Casualties in Military Conflicts, Princeton, Princeton University Press, 2009, 280p, p. 2.
18. Richard C. Eichenberg, Victory Has Many Friends. Public Opinion and the Use of Military Force, 1981-2005,
International Security, vol30, n1, t 2005, pp.140-177.

99

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

le dernier sondage ou transparaissent dans la presse et, dautre part,


un modle o des lites claires dbattraient des grandes questions
de politique internationale indpendamment dun public soi-disant
passionnel et peu inform? Ce discours normatif, que nous retrouvons chez de nombreux analystes des questions internationales,
limage de George Kennan, est trop rducteur et fait paradoxalement
abstraction des avances scientifiques dans le domaine. Pourtant
rcurrent chaque nouvelle crise, formuler les diffrentes alternatives de manire aussi rigide te finalement tout intrt une question
malgr tout fondatrice de la thorie dmocratique.C

MARTIN KLOTZ

AFGHANISTAN: UN CAS
CONCRET DE COMMUNICATION
INSTITUTIONNELLE
Une semaine aprs le dbut des frappes ariennes sur lAfghanistan,
le 7octobre 2001, trois enqutes permettaient de constater que lopinion publique franaise approuvait trs largement le passage la phase
militaire de la crise ouverte le 11septembre avec les attentats terroristes
de New York et Washington (Armes daujourdhui n265, novembre2001).
Sept ans plus tard, en 2008, le baromtre Les Franais et la dfense montrait
que les Franais nassocient dj plus la prvention des conflits et des
menaces, laquelle ils taient toujours favorables, aux oprations extrieures (OPEX) menes par les armes, pour lesquelles leur adhsion tait
en baisse. En 2010, lopinion des Franais en faveur des forces armes
reste largement positive, mais clairement dissocie du niveau de leur
adhsion lengagement militaire en Afghanistan.
En outre, lembuscade dUzbeen des 18 et 19aot 2008, au cours de
laquelle dix soldats franais ont trouv la mort, marque un tournant
dans le traitement mdiatique de cette opration extrieure. Peu relay
par la presse grand public et dopinion depuis le dbut du conflit,
le sujet de lengagement des forces en Afghanistan est soudain venu
nourrir toutes sortes de dbats et de polmiques dans les milieux politiques et journalistiques. La vague de critiques a alors trouv un cho
favorable auprs du public et engendr une baisse supplmentaire de
ladhsion des Franais cette opration. ce jour, la courbe de lopinion nest pas remonte. Elle sest toutefois stabilise.

AA Opinion et communication globale


Le conflit afghan est un sujet complexe dont le contexte est trs
mal connu des Franais. Cest une opration lointaine qui ncessite
une communication globale de la part du ministre, dautant plus
que nous sommes dsormais confronts une habile utilisation de la
communication par ladversaire, qui cherche ainsi affaiblir ladhsion des Franais lengagement des armes. En effet, il ny a pas de
soutien stable une intervention militaire qui ne sappuie pas sur une
bonne comprhension par lopinion publique.
Pour se faire leur propre opinion, les Franais ont des attentes quil
faut cerner (besoin dinformation, de pdagogie, de tmoignages,

102

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

dsir de proximit avec les vnements) afin de pouvoir leur apporter


des rponses. Pour cela, linstitution utilise divers canaux: allocutions des ministres concerns dans les mdias et au Parlement; voyages
de presse au sein des units dployes sur le thtre doprations;
reportages de terrain; mise disposition pour les mdias franais
et trangers dimages (photos et vidos) ralises par ltablissement
de communication et de production audiovisuelle de la Dfense
(ECPAD); rdaction de tribunes par des autorits civiles et militaires
dans la presse crite; disponibilit des porte-parole de ltat-major
des armes et de la Dfense; mise disposition de moyens matriels
et humains pour la scurit et linformation des journalistes sur le
thtre doprations.
Par ailleurs, et pour la premire fois dans lhistoire rcente, des
actions de communication encore plus proactives sont mises en uvre,
comme la cration doutils et de supports la communication ddie
(dpliants, argumentaires ou encore plaquettes dinformation globale
synthtiques et factuelles destination des lus et des mdias).
Elles sont organises autour de thmes prioritaires: les objectifs de
la prsence militaire franaise au sein de la coalition; le processus
de transfert de responsabilit aux Afghans afin que cet engagement
ait une issue; la reconstruction; les spcificits de laction militaire
franaise, en particulier le contact avec les populations locales et la
prvention des dgts collatraux par une action au sol aux cts des
soldats afghans, afin de dlgitimer les insurgs; la contribution la
formation de larme afghane, action largement approuve par lopinion publique franaise; lentranement et la prparation des forces
en vue de leur projection; les efforts dquipement et de soutien de
nos soldats ainsi que laccompagnement des blesss et des familles des
victimes dans la dure, les Franais tant trs attentifs ce dernier
thme.
La conception de vritables orientations stratgiques de communication est apparue indispensable tout comme la ncessit de conduire ce
travail en interministriel, et ce partir dobservations majeures. Tout
dabord, le fait quil existe une corrlation entre le manque dadhsion
de la majorit des Franais lengagement militaire en Afghanistan
et leur mconnaissance des aspects civils de linvestissement de notre
nation dans ce pays (actions des ONG, de lAgence franaise pour le
dveloppement). Ensuite, le fait que la coalition soit perue comme
une arme doccupation par une partie de lopinion publique occidentale cause de son ignorance de la pleine participation des Afghans
aux oprations civiles et militaires de lalliance sur le terrain, mais
aussi de sa mconnaissance du processus de transfert des responsabilits aux Afghans.

AFGHANISTAN: UN CAS CONCRET DE COMMUNICATION INSTITUTIONNELLE

La premire mesure mise en uvre fut la ralisation dun argumentaire interministriel complet. Ce document dune vingtaine de pages
sadresse au rseau diplomatique et de dfense, en particulier aux
attachs militaires franais en poste ltranger, et a vocation tre
relay par nos ambassades. Il est rgulirement actualis et diffus par
messagerie lectronique. Il sagit dun vritable argumentaire, cest-dire dun outil permettant aux attachs de dfense et aux diplomates de
prparer dventuelles interviews ou confrences de presse lorsquils
sont interrogs sur le rle de la France en Afghanistan. La ralisation
dun tel document sinsre dans leffort de pdagogie jug ncessaire.

AA Informer plus que sduire: un exemple concret


Cest dans cette perspective que la cration dune plaquette a t
dcide ds le dbut de lanne 2009. Son but: montrer lapproche
globale de lengagement de la France. Il sagissait de raliser un
produit le plus sobre possible et exploitable sur la dure en veillant
lattention du lecteur sans tomber dans la propagande ou lautosatisfaction. Cette plaquette illustre et informative a donn ses lecteurs
des renseignements factuels dans les trois domaines dintervention de
la France en Afghanistan: action diplomatique, engagement militaire
et aide la reconstruction.
Lobjectif tait galement de replacer linvestissement de la France
dans le contexte international en donnant un aperu factuel et thmatique des actions dj ralises par lensemble des allis. Cette partie
du dpliant intitule Les progrs accomplis depuis 2001 permet de
montrer la diversit des domaines dans lesquels la communaut internationale aide les Afghans: gouvernance, droits de lhomme, sant,
ducation, infrastructures, dveloppement conomique, libert dexpression lensemble de ces domaines sont associes des actions trs
concrtes quil tait important dexposer afin de montrer que laction
militaire nest pas la seule raison dtre de lengagement franais mais
bien lun des moyens permettant aux Afghans daccomplir des progrs
importants, le but ultime tant que ceux-ci sapproprient pleinement
leur responsabilit.
Le volet destin introduire le document rpond simplement la
question qui fait titre: Pourquoi la France sengage. Les arguments sont dvelopps au sein de quatre raisons majeures: par
respect pour ses engagements internationaux, ses responsabilits et
ses valeurs; pour combattre le terrorisme; pour contribuer
la reconstruction et au dveloppement; par fidlit une longue
histoire damiti et de solidarit avec le peuple afghan.

103

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

Ce document a t diffus quatre cent cinquante mille exemplaires


ciblant les catgories socioprofessionnelles suprieures, les lus locaux
et nationaux, les hauts fonctionnaires, les rseaux de diplomatie et
de dfense comprenant les units militaires engages sur le terrain
et, enfin, lensemble des ministres du gouvernement. En effet, une
lettre daccompagnement du dpliant, sous double timbre, signe du
ministre des Affaires trangres et europennes et du ministre de la
Dfense leur a t adresse ainsi quaux parlementaires.
Au vu du succs remport par ce produit de communication jug
dutilit publique par de nombreux lecteurs, il a galement t distribu aux journalistes et traduit en six langues (anglais, russe, allemand,
arabe, espagnol, dari), de manire permettre une diffusion internationale relaye par nos ambassades.
Le gnral amricain McChrystal, qui commande les forces de
lOTAN en Afghanistan, soulignait rcemment le besoin croissant de
communication. Cette plaquette rpond cette ncessit en dcrivant
les champs daction de lintervention et les succs quelle engendre
tout en soulignant le caractre international des oprations. Ce document illustre donc galement la solidarit avec les allis. En affichant
lunit de la coalition et en sinscrivant dans une dmarche dinformation proactive, la France saligne ainsi sur les meilleurs standards de
la communication dfinie avec ses allis. Au sein de lOTAN, on parle
dsormais de Reputation War. Il sagit de contrer llan de linsurrection et le discours des extrmistes par laccroissement de la production
mdia apportant les preuves des progrs accomplis.C

JOSSELIN DE ROHAN

LE PARLEMENT,
ENCEINTE LGITIME DU DBAT
DMOCRATIQUE EN MATIRE
DE DFENSE
La question du rle du Parlement en matire de dfense se pose
dune faon singulire du fait de la spcificit du sujet, puisquil sagit
dun domaine o laction gouvernementale ne sexerce que marginalement par la voie lgislative. Plusieurs considrations permettent
dexpliquer cet effacement relatif.
Lorsque la Constitution voque la dfense nationale, cest essentiellement pour prciser les attributions du gouvernement et du prsident
de la Rpublique en la matire. Ce dernier, qualifi de garant de
lindpendance nationale et de lintgrit du territoire (article5),
est le chef des armes et prside les conseils et les comits suprieurs
de la dfense nationale (article15). Le gouvernement, quant lui,
dispose de la force arme (article20) et le Premier ministre est
responsable de la dfense nationale (article21). En pratique, cest
principalement le chef de ltat qui dfinit la politique de dfense de
la France et qui dcide de lengagement des forces. Cette concentration des pouvoirs entre les mains du prsident de la Rpublique dans
le domaine de la dfense a une incidence directe pour le Parlement,
car cest le gouvernement, et non le prsident de la Rpublique, qui
est responsable devant lui et quil est charg de contrler. cet gard,
on note que la marque personnelle imprime par le gnral de Gaulle
faonne toujours trs profondment nos institutions.
Cette prdominance de lexcutif se traduit de manire effective dans
la ralit politique, puisque les effets conjugus du fait majoritaire et
du parlementarisme rationalis ont permis dassurer au gouvernement
un soutien quasi systmatique du Parlement en matire de politique
de dfense. Qui plus est, cette dernire est traditionnellement reste
lcart des polmiques partisanes et, soucieux de ne pas affecter la
crdibilit de la France sur la scne internationale par des controverses
politiques trop vives, les parlementaires se sont rallis pendant des
annes une forme de consensus rpublicain sur ces questions, dont
on a pu voir lillustration au cours de priodes de cohabitation.
Des considrations pratiques et de bon sens sont galement
prendre en compte. En effet, la politique de dfense suppose une
capacit de raction rapide et une discrtion qui saccommodent

106

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

difficilement du temps parlementaire. La longueur des dbats rendrait


caduque toute dcision dintervention dans un domaine o lurgence
et la discrtion sont de rigueur.

AA La monte dune exigence dmocratique de dbat


en matire de dfense

Si la pratique traditionnelle a pu prsenter lavantage dune certaine


efficacit, la monte dune exigence dmocratique de dbat sur la politique de dfense, qui ne semble plus aussi consensuelle quauparavant,
a progressivement forc la reprsentation nationale se saisir plus
efficacement de ces questions.
Rputes, jusqu une date rcente, intresser modrment lopinion publique et recueillir, de ce fait ou non, une approbation globale,
les questions de dfense affectent dsormais le quotidien des citoyens.
Les menaces directes aux frontires ont disparu, laissant place une
perception beaucoup plus diffuse des enjeux et des fondements de
notre politique de dfense par lopinion publique. Les crises clatent
sur des thtres lointains et les citoyens nen saisissent pas toujours
les rpercussions sur leur propre scurit. La notion de menace ellemme volue et chacun comprend bien, avec le terrorisme, quelle
nest plus seulement militaire, et que les questions de dfense rejoignent dsormais celles de scurit intrieure.
Un second lment renforce le premier, cest la suspension du
service national. Avec la professionnalisation, nous nous sommes
dots dune arme beaucoup plus adapte ses nouvelles missions.
Mais cette arme ne sidentifie plus de manire aussi vidente la
nation en armes et, de ce fait, certains craignent que lancrage de
larme dans la nation ne soit plus aussi solide que par le pass.
En parallle, le dveloppement de nouvelles formes de mdias
et la rapidit de circulation des informations qui les caractrisent
ont eu pour effet de sensibiliser les masses, notamment par le biais
dInternet, aux images sensationnelles des conflits en cours dont
les enjeux sont devenus un sujet de conversation courant et non
plus rservs un microcosme de spcialistes. Les manifestations
organises un peu partout en France lors des discussions relatives
une ventuelle intervention militaire des Nations Unies en Irak au
dbut de lanne 2003, les enqutes de sondage catastrophiques sur
le retrait des troupes franaises en Afghanistan ou les prises de position violentes dintellectuels en faveur dune intervention arme au
Darfour sont autant dillustrations du fait que lopinion publique
sest empare des questions de dfense. Face ces mutations, il

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

parat naturel de se retourner vers le Parlement, car cest en son


sein que peut se forger un nouveau consensus national en matire
de politique de dfense.

AA Des commissions parlementaires spcialises


Il faut rappeler que, par rapport beaucoup dautres dmocraties,
le Parlement franais comporte un nombre trs restreint de commissions permanentes, huit lAssemble nationale et six au Snat, ce
qui devrait ncessairement amener chacune dentre elles embrasser
un trs grand nombre de matires. La dfense bnficie cependant
dun traitement privilgi. lAssemble nationale, une commission est exclusivement voue lexamen des questions relatives la
dfense et aux forces armes, de mme quau Snat, o la commission
de la dfense est galement comptente pour les questions relatives
aux affaires trangres. Cette double tiquette prsente des avantages
certains et permet de porter un regard global sur des dossiers dans
lesquels les aspects stratgiques, diplomatiques et militaires sont indissociablement lis.
Ces commissions sont composes dlus dots dune solide exprience du fonctionnement de ltat. Pour prendre lexemple de la
commission snatoriale, elle compte aujourdhui, sur cinquante-six
membres, pas moins de quatorze anciens ministres et deux anciens
Premiers ministres. ces parlementaires de haut niveau sajoutent
gnralement des lus dj fortement sensibiliss aux enjeux de
dfense au niveau local, du fait de la prsence dune unit ou dune
base militaire sur le territoire de leur circonscription. Tout ceci
forme, dans chacune des deux assembles, un ensemble disposant de
liens privilgis avec le monde de la dfense, et qui en connat les
contraintes et les particularits.

AA Contrler laction du gouvernement


Le cur de mtier du Parlement rside dans lexamen et le vote
des lois. Le ministre de la Dfense nest certes pas le plus inflationniste en la matire, mais il faut constater que depuis quelques
annes, lactivit lgislative dans ce domaine est assez soutenue,
avec la suspension du service national, les mesures daccompagnement prises pour la professionnalisation, les nouvelles dispositions
relatives la rserve, le nouveau statut gnral des militaires,
celui de la gendarmerie, ou encore les volutions apportes aux

107

108

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

structures industrielles de ltat. Chacun de ces textes a fait lobjet


de nombreuses auditions, dun examen approfondi et dun rapport
au cours duquel les parlementaires ont largement fait usage de leur
droit damendement.
Lexamen annuel de la loi de finances est loccasion dune analyse
trs dtaille du budget de la Dfense tant par les commissions des
finances que par les commissions de dfense. Celles-ci sappuient sur
les rponses, parfois classifies, que le ministre est tenu de fournir
un questionnaire prcis, ainsi que sur les auditions de responsables
civils ou militaires, dindustriels et dexperts, mais galement sur les
constatations faites lors de visites dunits ou dinstallations, ou lors
de dplacements sur les thtres doprations extrieures.
cet gard, la loi organique relative aux lois de finances (LOLF),
promulgue en aot2001, a dot le Parlement de nouveaux moyens
qui ont modifi en profondeur son apprhension du budget de la
Dfense, et mis en place une vritable logique de transparence et de
performance. Linformation fournie au Parlement est plus complte
et les indicateurs qui mesurent la ralisation des objectifs permettent
de mieux valuer lefficacit des politiques publiques, en dpassant
lanalyse strictement quantitative des crdits. Le gouvernement
est soumis des contraintes nouvelles, telles que la transmission
aux commissions comptentes, avant leur publication, des dcrets
portant annulation de crdits et limpossibilit doprer par simple
dcret des annulations de crdits cumules dpassant 1 , 5 % des
crdits ouverts. Enfin, le pouvoir damendement du Parlement lui
permet deffectuer des transferts au sein dune mme mission, et
donc douvrir plus largement le dbat sur les priorits budgtaires
retenues.
De plus, depuis la loi de finances pour 2009, linstauration dun
budget triennal pour la Dfense permet une meilleure visibilit et une
articulation prcise entre les budgets annuels et la loi de programmation 2009-2014, dont lexamen a impliqu un travail de mme nature.
Sagissant de lexcution du budget, le Parlement se doit dtre extrmement attentif. Cest la raison pour laquelle un contrle trimestriel
du budget de la Dfense a t instaur entre les deux assembles et
le ministre. Il regroupe les parlementaires des commissions de la
dfense et lensemble des responsables du ministre sous la prsidence
du directeur de cabinet. De mme, la loi de rglement fait lobjet
dune attention toute particulire.
En matire de contrle parlementaire du budget de la Dfense, on
constate de pays pays des situations trs diffrentes. En Allemagne,
le Bundestag dispose de prrogatives extrmement tendues. Le
gouvernement est tenu de prsenter la commission de la dfense,

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

pour dlibration et indpendamment de la loi de finances, tout


programme dacquisition atteignant ou dpassant une enveloppe
financire de vingt-cinq millions deuros. Nous avons pu mesurer le poids du Bundestag en la matire lors de la mise en place du
programme davions de transport militaire A400M. Le Congrs des
tats-Unis procde lui aussi un examen dtaill et trs critique du
budget de la Dfense, qui pse fortement sur sa version finale. Pour
ce faire, il dispose dimportants moyens danalyse et dinvestigation,
tels que le General Accounting Office, qui pourrait tre compar notre
Cour des comptes. Toutefois, il est de notorit publique que la rationalisation des choix budgtaires nest pas toujours la proccupation
premire des parlementaires amricains et que le lobbying exerc par
les industriels, voire directement pas les armes, influe considrablement sur le rsultat final.
De ce point de vue, le Parlement franais se trouve plutt dans
une position comparable celle de son homologue britannique, qui
nintervient pas, lui non plus, dans le dtail des choix budgtaires
en matire de dfense, mme sil est en mesure dexprimer un avis
dtaill sur le projet gouvernemental.
Dans la mesure o elles ne sont pas surcharges de textes lgislatifs,
les commissions de dfense peuvent se consacrer llaboration de
rapports dinformation et de contrle. Ceux-ci sont dcids linitiative des commissions et portent sur des sujets de fond ou dactualit
tels que la stratgie de contre-insurrection en Afghanistan, la prolifration et la dissuasion nuclaire, le projet A400M et lEurope de
la dfense, les enjeux de lvolution de lOTAN, la piraterie maritime,
lvolution des relations transatlantiques en matire de dfense, les
enjeux stratgiques et industriels du secteur spatial, les drones, ou
encore les perspectives dexternalisation. la fois exhaustifs et pdagogiques, car destins un public de non-spcialistes, ces travaux
renforcent linformation du Parlement lui-mme et contribuent au
dialogue avec lexcutif. Dsormais trs facilement accessibles grce
Internet, il est galement souhaitable quils favorisent plus largement les dbats sur les grandes questions de dfense au sein de la
population.
Plus rcemment, la commission des affaires trangres, de la
dfense et des forces armes du Snat a pris linitiative denvoyer deux
parlementaires, lun de la majorit, lautre de lopposition, sur les
principaux thtres doprations o les forces franaises sont engages.
De telles missions se sont ainsi rendues en Cte dIvoire, au Liban,
au Kosovo, au Tchad et, plus rcemment, en Afghanistan, dans le
cadre dune mission commune Inde/Pakistan/Afghanistan mene du
22septembre au 1eroctobre 2009.

109

110

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

AA Les moyens dinformation du Parlement


Mme si la France ne dispose pas, loin sen faut, de structures
comparables aux think tanks amricains, on peut tout de mme
constater que les sources ouvertes sont dj suffisamment
nombreuses pour alimenter les rflexions et le sens critique du
Parlement. Les industriels, les diffrents services du ministre,
chacune des armes, et en leur sein leurs diverses composantes,
sont autant de sources diffrentes qui, grce aux contacts formels
ou informels, permettent au parlementaire de croiser et de recouper les informations, daffiner ses questions et de renforcer la
pertinence de ses constatations.
cet gard, un changement notable est perceptible, depuis
quelques annes, dans lattitude des responsables du ministre de
la Dfense, qui fait preuve aujourdhui dune ouverture beaucoup
plus grande que par le pass. Le temps nest pas si lointain o le
ministre sopposait formellement laudition des chefs dtat-major
ou de tout autre responsable de la dfense par les commissions
parlementaires (Michel Debr en 1972 ). Les chefs dtat-major
sont aujourdhui rgulirement reus par celles-ci et ces interventions font lobjet de comptes rendus retranscrits sur Internet. On
retrouve un mme souci de transparence dans la communication
de documents ou de donnes aux parlementaires, et les services du
ministre ou les armes fournissent volontiers les chiffres ou les
explications qui leur sont demands. titre dexemple, un rapport
trs dtaill sur les exportations darmement est remis chaque anne
au Parlement.
Les exigences de confidentialit demeurent cependant relles,
par exemple dans le domaine du renseignement, pour des raisons
videntes defficacit. Cependant, une loi de 2008 a cr une dlgation parlementaire au renseignement commune au Snat et
lAssemble nationale, compose de quatre snateurs et de quatre
dputs. Cette dlgation, dont la mission est de suivre lactivit
gnrale et les moyens des services de renseignement, se rend ainsi
plusieurs fois par an dans les locaux de la DGSE afin dtre informe
sur les oprations en cours. Ses travaux sont couverts par le secret de
la dfense nationale. Au total, le primtre des restrictions apportes
linformation du Parlement sest rduit, ce qui ouvre un champ considrable ses investigations.
De mme, avec laccord du ministre, ltat-major des armes (EMA)
met disposition de la commission snatoriale un expert militaire la
fois intgr dans les structures de lEMA et de la commission, afin de
faciliter les changes et linformation.

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

AA La rforme du 23juillet 2008 et le contrle


des oprations extrieures

Avec la rvision du 23juillet 2008 intitule, juste titre, loi constitutionnelle de modernisation des institutions de la VeRpublique,
le constituant a opr une transformation profonde du texte constitutionnel, y compris sur des points souvent considrs comme
fondateurs des quilibres institutionnels de la VeRpublique, tels que
la prdominance du gouvernement sur lordre du jour des assembles,
linterdiction faite aux assembles de voter des rsolutions ladresse
du gouvernement, limpossibilit pour le prsident de la Rpublique
de sexprimer lui-mme devant le Parlement, ou encore lengagement
de la discussion lgislative sur le texte du gouvernement et non sur
celui de la commission.
En matire de dfense galement, cette rforme a considrablement renforc le rle du Parlement, en soumettant le gouvernement
un devoir dinformation en cas dintervention des forces armes
ltranger et, dans le cas o ladite intervention viendrait durer
plus de quatre mois, un vote dautorisation de prolongation (nouvel
article 35 ). Preuve de sa ncessit, cette rforme fait suite de
multiples propositions de lois restes sans suite. En ce qui concerne le
dispositif dinformation du Parlement, il appartiendra au gouvernement dapprcier, selon les circonstances, les modalits dinformation
les plus adaptes. En fonction de la nature de lopration, de son
cadre juridique et de son ampleur, lexcutif pourra choisir dinformer les prsidents des deux chambres, les prsidents ou lensemble
des commissions comptentes des deux assembles, ou deffectuer
une dclaration plus solennelle. Au-del de quatre mois dintervention, cest bien une demande dautorisation que le gouvernement doit
adresser au Parlement, et non pas une simple consultation. En cas de
refus, les armes devraient toutefois disposer dun dlai pour organiser
leur retrait dans les meilleures conditions possibles.
Hritage de la Rvolution franaise, le principe de lautorisation
parlementaire de dclarer la guerre na t que trs rarement appliqu par le pass. Ainsi, lors des deux guerres mondiales, le Parlement
fut simplement convoqu en session extraordinaire et appel voter
louverture de crdits supplmentaires.
Larticle35 de la Constitution de la VeRpublique, qui dispose
que la dclaration de guerre est autorise par le Parlement, na
jamais t appliqu, or, depuis 1958, notre pays a t engag dans un
grand nombre doprations extrieures. Certes, la notion classique
de guerre a volu et on parle davantage aujourdhui doprations
de maintien ou de rtablissement de la paix. Le Parlement na eu

111

112

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

loccasion de sexprimer par un vote qu une seule reprise, loccasion de lintervention de la France lors de la guerre du Golfe en 1991.
Le gouvernement avait alors engag sa responsabilit devant lAssemble nationale et demand lapprobation de sa politique au Snat, en
vertu de larticle49 de la Constitution.
La faiblesse des moyens de contrle dont disposait le Parlement
franais sur lengagement des oprations extrieures avant 2008
contrastait fortement avec les pouvoirs accords aux parlements dans
les autres dmocraties. Cest en Allemagne que le Parlement est le
plus fort en matire de contrle des oprations extrieures (OPEX),
pour des raisons historiques. Qualifiant la Bundeswehr darme du
Parlement, la cour constitutionnelle a expressment subordonn
lapprobation du Parlement la participation militaire de forces allemandes des OPEX et le Bundestag est rgulirement tenu inform
de lvolution des oprations en cours, dont il peut exiger larrt
tout moment. Aux tats-Unis, le War Powers Act de 1973 impose au
Prsident la consultation pralable du Congrs avant tout engagement
des troupes amricaines, puis un compte rendu dans les quarantehuit heures qui suivent. Au-del de soixante jours, il doit obtenir un
accord explicite.
Les oprations extrieures constituent tout de mme la principale
mission des forces armes. En janvier2010, ce sont prs de treize
mille militaires franais qui participent des interventions militaires ltranger, quelles soient menes sous lgide de la France, de
lOTAN, de lUnion europenne ou de lONU, et leur cot na cess
daugmenter au cours des dernires annes. Une meilleure implication
du Parlement permettra de renforcer la lgitimit de ces oprations.
Lenvoi de troupes ltranger est une dcision qui peut avoir de
graves consquences pour la vie des personnels engags, comme lont
montr rcemment les pertes de soldats franais en Afghanistan, mais
aussi pour la scurit des Franais et, plus largement, pour la place
et linfluence de la France dans le monde. Il est lgitime, dans une
dmocratie, que le Parlement, en tant que reprsentant de la nation,
soit inform de ce type dintervention, puisse dbattre et se prononcer
par un vote lorsque cette intervention risque de sinstaller dans la dure.
En application du nouvel article35 de la Constitution, le gouvernement a effectu une dclaration lAssemble nationale et au Snat,
suivie dun dbat et dun vote, sur la prolongation des oprations
extrieures menes par la France en Afghanistan le 28septembre
2008, puis sur les oprations menes en Cte dIvoire, au Kosovo, au
Liban, au Tchad et en Rpublique centrafricaine le 28janvier 2009.
Il convient de signaler que, la loi ntant pas rtroactive, il ntait pas
juridiquement tenu de demander lautorisation du Parlement.

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

De mme, en donnant aux assembles la matrise de la moiti de leur


ordre du jour, cette rforme permet aux parlementaires daborder
en hmicycle des sujets que le gouvernement naurait pas forcment,
de lui-mme, soumis lapprciation des parlementaires. Un dbat
dinitiative snatoriale sur lAfghanistan a ainsi t organis au Snat
le 16novembre 2009, au cours duquel se sont exprims des points
de vue trs varis sur la stratgie franaise dans ce conflit. On peut
cependant regretter que ces dbats, qui nengagent certes pas de vote
formel, ne soient pas plus couverts par les mdias, dans la mesure o
ils constituent lexpression mme du dbat dmocratique.
Par ailleurs, le gouvernement a tout gagner dune meilleure implication du Parlement en matire de dfense et celui-ci apparat, cet
gard, comme un gisement de vecteurs dinfluence insuffisamment
exploit. Les prsidents des assembles et des commissions spcialises
ont frquemment des entretiens avec les personnalits trangres de
haut niveau en visite en France et effectuent de multiples dplacements
ltranger. Les groupes damiti, qui permettent de tisser des liens
utiles avec les parlementaires trangers, sont aussi un outil de contacts
avec des tats avec lesquels les relations tatiques sont parfois limites, voire inexistantes. Les parlementaires sont les reprsentants de
leur pays dans des assembles internationales, telles que lAssemble
parlementaire de lOTAN. De tous les acteurs internationaux mergents, quil sagisse dentreprises, de la socit civile ou des mdias, les
parlementaires sont clairement les plus lgitimes jouer un rle accru
en matire de dfense.

AA Informer au niveau local


Au niveau des circonscriptions, les lus nationaux ont pour mission
de faire comprendre limportance des enjeux de dfense leurs concitoyens, pas toujours au fait de ces questions, encore trop souvent
considres comme laffaire de spcialistes. En effet, les attentats du
11mars 2004 Madrid ainsi que ceux du 7juillet 2005 Londres
ont montr que la lutte contre le terrorisme ne se menait pas que sur
des thtres doprations lointains et que les menaces, si elles sont
invisibles, nen sont pas moins prsentes et peuvent affecter la vie de
chacun.
cet gard, les candidatures aux sessions rgionales de lInstitut
des hautes tudes de dfense nationale (IHEDN), qui permettent
des professionnels issus dhorizons varis dassister un ensemble de
confrences et de visites en matire de dfense, doivent tre encourages. De mme, le rle des correspondants dfense doit tre valoris

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114

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

en tant quinterlocuteurs privilgis des autorits militaires au niveau


dpartemental. Ceux-ci, dans la mesure o ils disposent dune information rgulire et ractualise, ne doivent pas hsiter utiliser les
divers outils mis leur disposition afin dinformer les citoyens, en
valorisant notamment le parcours de citoyennet, les activits de
dfense (volontariat, prparations militaires, rserves militaires) ou
encore le devoir de mmoire.
Ces mesures semblent tout particulirement indispensables dans les
circonscriptions o sont implantes des bases ou des industries militaires. On pense notamment aux rgions de Toulouse ou de Bordeaux,
o se concentrent les grands ples de lindustrie aronautique et
spatiale franaise, lorigine de nombreux emplois et de dveloppement conomique.
En informant et en sensibilisant leurs concitoyens au niveau local, et
donc de manire plus directe et moins abstraite, les lus locaux jouent
un rle essentiel dans lapparition dune vritable rsilience de la
nation, concept auquel le livre blanc sur la dfense et la scurit
nationale accorde une importance primordiale.

AA Le Parlement, acteur influent en matire de dfense?


Le Parlement, cest vident, na ni les moyens ni la vocation de se
poser en co-gestionnaire de la dfense aux cts de lexcutif, encore
moins de chercher conduire une action parallle ce dernier. Pour
des raisons de disponibilit et de moyens humains, il ne peut pas
davantage prtendre exercer un contrle exhaustif. Il lui appartient,
sur les sujets de son choix, deffectuer des analyses approfondies,
dutiliser pleinement les possibilits qui lui sont offertes et de jouer
son rle de rflexion et de proposition en amont, et de contrle en
aval. Cest donc plutt dans une logique dinfluence plus que de
pouvoir quil faut ici se placer.
Si toutes les remarques ou les prconisations parlementaires ne sont
pas systmatiquement suivies deffet, loin sen faut, nombreux sont les
exemples montrant que sans tre directement impliqu dans la phase
dcisionnelle, le Parlement peut exercer une influence indirecte non
ngligeable sur la prise en compte de certains problmes. Ainsi, aprs
la guerre du Kosovo, sur des sujets aussi divers que le maintien en
condition des matriels, le dficit en mdecins du service de sant, la
dgradation relative de la condition militaire, lcho quil a donn aux
difficults rencontres a favoris la recherche de solutions.
cet gard, il convient de prciser que, pour la premire fois, quatre
parlementaires (deux dputs et deux snateurs) taient membres de

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

la commission du livre blanc sur la dfense et la scurit nationale


de 2008 et ont particip lensemble des travaux de son laboration.
De mme, la loi de programmation militaire 2009-2014 prvoit que
soit institu un processus de suivi des orientations du livre blanc
incluant notamment chaque anne [] une valuation prsente aux
commissions comptentes du Parlement. Et que le gouvernement
prsentera chaque anne au Parlement un rapport sur lexcution de
la loi de programmation.
De mme, se posera rapidement la question du contrle parlementaire sur la politique europenne de dfense et de scurit, rcemment
rebaptise politique de scurit et de dfense commune par le
trait de Lisbonne. Outre llargissement des missions et la clause de
dfense mutuelle, la vritable innovation est le lancement dune possibilit de coopration structure permanente entre les tats qui
souscrivent certains engagements. Dans la mesure o la dfense reste
une comptence tatique et non communautaire, et que ce sont les
parlements nationaux qui votent les budgets de dfense, le Parlement
europen, en dpit de son activisme, na gure de lgitimit pour
intervenir dans ce domaine. Un dialogue plus troit devra donc tre
nou entre le gouvernement et le Parlement au sujet des orientations
que notre pays dfendra au sein des instances europennes.
La prise de conscience rcente du rle cl de la reprsentation nationale en matire de dfense, confirme par la rvision constitutionnelle
de 2008, a fait du Parlement un vritable acteur de la politique de
dfense nationale et, du mme coup, un maillon essentiel de la
redfinition du lien arme-nation. La reprsentation nationale est
dsormais plus lgitime semparer des grandes questions de dfense,
trop longtemps exclues des hmicycles du Palais-Bourbon et du Palais
du Luxembourg, et, travers eux, les citoyens et lopinion publique.
Le consensus rpublicain qui prvalait sur ces questions nest donc
plus de mise, comme lont montr les prises de position rcentes de
snateurs communistes critiquant fermement la stratgie franaise
en Afghanistan lors dun dbat dinitiative snatoriale sur la question organis le 16novembre 2009, ou encore les violentes critiques
mises par les dputs de lopposition lors de lengagement de la
responsabilit du gouvernement sur la rintgration par la France des
commandements intgrs de lOTAN le 17mars 2009.
La politique de dfense risque fort de devenir du mme coup un
vritable enjeu politique au plan national, sur la base duquel les
citoyens pourront juger laction de leurs lus, et ventuellement les
sanctionner en consquence. Jusqu prsent, les grands dbats sur
la politique de dfense taient essentiellement rservs aux priodes
de campagnes prsidentielles, mais ils risquent bien dtre dsormais

115

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

pleinement intgrs aux campagnes lgislatives, mme si, dans les


faits, linstauration de la concomitance des mandats du prsident de la
Rpublique et des dputs diminue fortement la porte des campagnes
pour les lections lgislatives.C

YVES JZQUEL

LES NATIONS EUROPENNES


VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER
DES GUERRES?
Une caricature de Forain dans LOpinion du 9janvier 1915 met en
scne deux poilus dans leur tranche Pourvu quils tiennent dit
lun. Qui a? interroge lautre qui sentend rpondre: Les
civils. Si le soutien de la socit civile apparaissait comme capital
lors de la Premire Guerre mondiale1, il est aujourdhui tout aussi
fondamental pour les oprations extrieures dites de stabilisation.
Ainsi, leffritement du soutien des opinions nationales europennes
lengagement en Afghanistan influence la stratgie mise en uvre2.
Le risque est de voir les dirigeants chercher mnager leur lectorat
en quittant lAfghanistan avant que les conditions dune paix durable
ne soient solidement tablies, ce qui constitue pourtant lobjectif de
lintervention.
Au-del de lchec possible de lOTAN en Afghanistan3, qui serait
dj en soi une catastrophe pour cette organisation militaire, pour les
valeurs dfendues et surtout pour le peuple afghan, ce conflit met en
lumire un des traits caractristiques des socits modernes et surtout
europennes: le rejet viscral de la guerre. Il pourrait savrer une
faiblesse psychologique fondamentale de ces socits pour affronter
lavenir.
En effet, si les raisons de ce rejet sont facilement comprhensibles,
elles ne suffisent cependant pas carter le spectre de la guerre car
celle-ci sest rinvite dans notre histoire aprs avoir fait mine de la
dserter. Or pour gagner les guerres dans lesquelles nous sommes et
serons impliqus, le soutien des opinions publiques est indispensable.
Le conflit afghan nous invite donc nous interroger sur les valeurs que
nous souhaitons dfendre, et jusquo, comme sur le projet que nous
voulons porter demain, collectivement.
Pour diverses raisons, les nations europennes ont chass la guerre
de leur horizon politique. Lhistoire en est la premire cause. Les
1. Le concept du bombardement stratgique est n de la prise de conscience de limportance du soutien de la socit

civile leffort de guerre. En dtruisant le potentiel conomique de ladversaire mais galement la dtermination de
ses populations, chaque belligrant esprait hter la fin des combats.
2. Selon un sondage publi le 28juillet 2009 par le quotidien The Independent, 52% des Britanniques souhaitaient un
retrait immdiat de leurs troupes, alors quen janvier2010, 82% des Franais sopposaient un renforcement de leur
contingent (sondage ifop du 28janvier 2010).
3. David Kilcullen, considr comme lun des meilleurs spcialistes de la contre-insurrection, estime que la victoire est
peut-tre encore accessible, mais de justesse.

118

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

saignes des deux guerres mondiales, la mort de millions de civils


dsormais cibles dsignes des deux camps, et enfin la peur, lre
nuclaire, dun conflit entre les deux blocs dont lEurope aurait t la
premire victime, ont profondment ancr dans limaginaire collectif
lide que la guerre tait synonyme de destructions et de malheurs. Le
XXesicle a ainsi approfondi lempreinte culturelle laisse par lhritage chrtien et les Lumires en renforant lambition de faonner
une humanit sans guerre. LEurope politique est ne de ce dgot de
la guerre, sur les ruines du projet kantien de la paix perptuelle. Son
projet est fondamentalement pacifique.
Lextraordinaire succs de la construction de la Pax Europa, malgr
la persistance de quelques foyers de crise, est la deuxime raison de
lattachement immodr des Europens la paix. Aprs des sicles
daffrontements, ceux-ci jouissent enfin dun sentiment durable de
scurit. tel point que les liens entre ces nations et leurs armes ont
chang. Nous ne sommes plus du tout dans une configuration o
la nation a le sentiment de devoir remettre sa vie entre les mains des
armes, dclarait le gnral Georgelin, alors chef dtat-major des
armes franaises, dans un entretien accord au Figaro le 30janvier
2010. Cette situation privilgie comporte cependant le risque pour
les nations europennes de voir le monde selon leur propre histoire
et de les persuader quelles peuvent exporter leur modle en vitant le
recours la force. La transposition du miracle europen au reste de
la plante serait la nouvelle mission civilisatrice de lEurope, suggre
Jacques Blamont4.
En outre, lavnement de la socit de consommation et de loisirs
a encourag une culture de plus en plus individualiste, hdoniste et
populaire. La vieillesse et la mort ne sont plus considres comme des
tapes de la vie, mais comme une sorte danomalie quil faut repousser
au maximum, sinon cacher, une barrire laccomplissement de ce
qui est dsormais devenu lobjectif prioritaire de lexistence, la jouissance immdiate. Le sens de lengagement et du sacrifice nest plus
compris et le mtier des armes dclass au rang de mtier ordinaire, ce
qui induit une hyper sensibilit de la socit sur les pertes au combat,
vcues comme des accidents vitables.
Enfin, particularit franaise mais assez proche de la vision amricaine, le dernier Livre blanc sur la dfense et la scurit nationale a
brouill la notion de guerre en associant troitement menaces extrieures et intrieures. Les Franais comprennent dsormais que les
interventions militaires, mme trs loignes, ont pour but de garantir
leur libert et leur scurit sur le sol national, plutt que dappuyer
4. Jacques Blamont, Introduction au sicle des menaces, Paris, Odile Jacob, 2004.

LES NATIONS EUROPENNES VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER DES GUERRES?

notre politique trangre. Risquant de mlanger oprations militaires


et actions de police, ils seront enclins condamner une opration de
stabilisation dont ils ne verraient pas directement les retombes sur
leur vie quotidienne.
Malheureusement, lhostilit des socits europennes envers
la guerre ne les en prserve pas. Celle-ci demeure une ralit, qui
exige en plus lappui des opinions nationales pour dboucher sur une
victoire.
En effet, mme si la multiplication des conflits a en partie dissip
le rve dun avenir pacifique et prospre, un temps berc par les
Occidentaux au lendemain de leffondrement de lUnion sovitique,
les Europens peinent prendre conscience des menaces qui psent
sur leur avenir. Pourtant, la guerre en tant quactivit consubstantielle la nature humaine ne semble pas dcide steindre5. Mme
si elle a chang de forme, elle simpose nous et simposera sans doute
davantage encore nos enfants. Comme le prdit Colin S. Gray, le
XXIesicle risque de ntre quun nouveau sicle de feu et de sang6.
En outre, aujourdhui plus encore quhier, il nest pas envisageable
de gagner un conflit sans lappui de lopinion, notamment en raison
du rle dterminant pris par les mdias. Lavnement des mdias de
masse a en effet considrablement renforc le poids des opinions. Le
monde est entr dans lre des guerres de perceptions. Il ne sagit plus
de gagner physiquement, mais de persuader lautre quil a perdu. ce
jeu, les dmocraties europennes sont assez vulnrables.
Les combattants irrguliers, quant eux, ont parfaitement compris
le parti quils pouvaient tirer des mdias et les utilisent merveille7.
Quand les insurgs tuent un soldat franais en Afghanistan, ils ne
cherchent pas affaiblir militairement le contingent franais, mais
le priver de sa libert de mouvement. Car la mort de ce soldat,
relaye dans la presse, agitera de nouveau lopinion, malmnera les
sondages et se traduira par des ordres restreignant les dplacements.
Les insurgs auront alors le champ libre pour exercer leur pression sur
la population locale qui est lenjeu majeur de la lutte entre linsurrec-

5. Hlas, le futur se nourrissant du pass et du prsent, il est difficile dimaginer que la guerre cessera subitement

demain dtre consubstantielle la nature humaine. Latrinit de la peur, de lhonneur et de lintrt, qui reste un
des puissants moteurs de la tragdie humaine a encore de beaux jours devant elle (Gnral darme Elrick Irastorza,
chef dtat-major de larme de terre, dans la prface du livre de Colin S. Gray, La Guerre au xxiesicle, Paris,
Economica, 2008.)
6. Colin S. Gray, op. cit.
7. ric de La Varenne et Vronique de Viguerie, reporters Paris Match, ont rencontr le groupe de talibans qui a men
lembuscade dUzbeen le 18aot 2008. Les photos des quipements des dix soldats franais tus quexhibaient
les insurgs ont t publies le 3septembre. Une polmique sen est suivie accusant les journalistes de faire la
propagande des talibans.

119

120

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

tion et la contre-insurrection8. La vraie cible des insurgs est donc le


citoyen des nations contributrices en troupes assis devant son cran de
tlvision et excessivement sensible aux pertes humaines.
La pression de lopinion publique peut aussi pousser les dcideurs
changer de stratgie. Pris au pige entre le temps court du calendrier
politique et le temps long des oprations de reconstruction, entre
lexigence de rsultats immdiats des socits modernes et la lenteur
invitable des changements culturels sur les thtres doprations, les
dirigeants occidentaux peuvent tre tents de prcipiter le cours des
choses. Lannonce du dbut du retrait des troupes amricaines en
Afghanistan partir de 2011 par le prsident Obama ne condamne-telle pas lchec le gnral Mac Chrystal, commandant des forces de
lISAF? Pourquoi, en effet, le paysan afghan prendrait-il le risque de
soutenir le gouvernement du prsident Karza et la coalition alors que
celle-ci partira bientt et que les forces de scurit afghanes ne seront
sans doute pas prtes pour le dfendre efficacement9?
Simpose donc lide que nous ne pouvons pas gagner de guerre sans
le soutien de la nation. Des batailles sans doute, mais pas de guerre.
Le retour aux armes professionnelles na pas t le retour aux guerres
prives et la nation demeure lactrice principale de son histoire. Mais
est-elle consciente de ses responsabilits?
Alors que faire? Il sagit avant tout de savoir expliquer clairement le
sens de nos engagements, puis dimpliquer davantage la nation mais
aussi la classe politique dans les questions de dfense, enfin de raffirmer notre dtermination incarner encore les valeurs qui ont fait
la France.
La tche dexpliquer aux opinions publiques le sens de nos
engagements et de les convaincre de leur utilit afin dviter que lincomprhension ne conduise lhostilit est une responsabilit du
pouvoir politique. La guerre tant un comportement politique avant
dtre une action militaire, cest celui qui dcide de lengagement
et qui fixe les objectifs dexpliquer les raisons et la nature de lintervention. Cet exercice suppose un message clair. Quand les images
montrent des scnes de guerre en Afghanistan, alors que les gouvernements europens ne se retrouvent ni sur les objectifs poursuivis
guerre contre le terrorisme, lutte contre la drogue, aide la population afghane , ni sur la nature de leur intervention certains parlent
8. David Galula, considr outre-Atlantique comme le pre de la contre-insurrection, prconisait de placer les troupes

au plus prs de la population en tablissant des postes du volume dune compagnie, afin de constituer un maillage
territorial. Or cette dispersion cre inversement un risque accru dexposer les troupes des attaques, risque que les
pays de la coalition ne sont pas prts prendre.
9. Voir linterview du colonel Goya Quel Afghanistan aprs le plan Obama? publie dans le magasine DSI de
janvier2010.

LES NATIONS EUROPENNES VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER DES GUERRES?

de guerre tandis que dautres se linterdisent , lopinion se sent


floue. Dans le lot dexplications, la justification des pertes au combat
revt une difficult particulire, compte tenu de lextrme motivit
de la majorit des socits europennes sur ce sujet. Le discours doit
donc viser contrer la dictature du compassionnel impose par les
mdias en rapprenant la socit ce quest la guerre. Il dpasse donc
le seul cadre de lintervention.
En effet, il ne suffit pas dexpliquer pour emporter ladhsion, il
faut aussi impliquer la nation. Le gnral Yakovleff entame son tude
de tactique gnrale par cette boutade: Georges Clemenceau aurait
dit: La guerre est une affaire trop srieuse pour la laisser aux mains
des militaires. Certes. Encore faut-il que les civils sy intressent.
Effectivement, si la subordination de loutil militaire au pouvoir
politique est salutaire, la cration dune arme de mtier entrane
un double risque: distendre les liens unissant la nation son arme
en dsintressant les citoyens des questions de dfense, mais aussi
dtourner de ce domaine une classe politique qui se focalise sur les
proccupations des lecteurs et a de moins en moins de connaissance
personnelle du mtier des armes.
Linstitution militaire a conscience de limportance du rle quelle
doit tenir dans la prservation du lien arme-nation et sy emploie
avec nergie, mais elle ne peut en tre le seul moteur. Dautant plus
que la rduction du nombre dimplantations militaires impose par
les restructurations contribue effacer un peu plus les militaires du
paysage de la population franaise et des lus locaux.
Les sondages montrent pourtant que les Franais ont une bonne
opinion des armes. Mais nest-ce pas simplement la traduction de
la satisfaction de ntre plus lis aux obligations militaires? Certes,
un pas a t fait pour encourager limplication de la nation dans sa
dfense par le vote de la loi du 23juillet 2008 qui soumet au Parlement
la prolongation des oprations extrieures au-del du dlai de quatre
mois et cre les conditions dun dbat national. Mais cette mesure
doit saccompagner dun effort de formation des citoyens ces questions pour viter que la mconnaissance des affaires militaires et des
mcanismes de gestion dun conflit ne conduisent des oppositions
de principe nos interventions. Cet effort doit se porter en priorit
sur les jeunes gnrations. Il peut par exemple se concrtiser par un
renforcement de linstruction civique dispense dans lenseignement
secondaire. Quoiquil en soit, aucune avance significative ne peut
tre ralise sans linvestissement de ltat. La nation ne sy mettra
pas toute seule.
Dautant plus quen France, on assiste une remise en question
profonde de la socit. Les Franais doutent deux-mmes, de leur

121

122

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

pass, de leur avenir et de leur modle. Comment un pays qui sinterroge sur son identit pourrait-il dfendre efficacement ses ides avec
conviction hors de ses frontires et dans des conditions difficiles? La
guerre, en plus dtre un engagement politique, est un phnomne
social et culturel. Elle reflte le comportement des groupes humains
qui la mnent. Pour affronter les conflits qui ne manqueront pas de
se prsenter demain, il faudra afficher la dtermination de ceux qui
ont confiance en leurs valeurs et en eux-mmes.
Car la guerre nest pas quun choc physique, elle est avant tout affaire
de volont10. Le but est dimposer sa volont lautre, pas ncessairement de le dtruire. Cest le plus dtermin qui gagne, pas forcment
le plus puissant. Dtermination de loutil militaire pour remplir sa
mission videmment, dtermination des gouvernements qui dcident
et fournissent les moyens humains, matriels et financiers, et surtout
dtermination de la nation toute entire, sans laquelle aucune victoire
nest possible. Les politiques de cohsion nationale et daffirmation
des valeurs rpublicaines et universelles qui forment le socle de notre
modle de socit participent de la capacit battre ladversaire dans le
champ des volonts. En cela lintroduction du concept de rsilience11
dans le dernier Livre blanc sur la dfense et la scurit nationale
constitue une avance significative. condition que lide soit suivie
de mesures efficaces pour quelle soit comprise et porte par la socit.
Et condition aussi quelle serve dexemple aux nations europennes
qui sont encore plus rticentes que les Franais sengager dans un
conflit. Sans quoi lEurope de la Dfense continuera de ntre quune
pure fiction.
Parce quaujourdhui plus quhier compte tenu du rle considrable pris par les mdias les opinions nationales psent sur les
dcisions politiques en matire de dfense, parce que la guerre est une
ralit quil faudra bien affronter comme un mal invitable, sinon
ncessaire, et parce que lengagement arm exige la dtermination
de la nation tout entire, il est essentiel de convaincre Franais et
Europens des enjeux que reprsentent nos interventions extrieures.
Comme le disait Fabrice Pothier12, pour gagner en Afghanistan, il
faut dabord gagner les curs et les esprits des Europens.
Cette responsabilit incombe en premier lieu la classe politique.
Mais ce travail en ncessite un autre, plus profond: redonner aux
10. La guerre est un acte de violence dont lobjet est de contraindre ladversaire se plier notre volont (Carl Von
Clausewitz dans De la guerre).

11. La rsilience se dfinit comme la volont et la capacit dun pays, de la socit et des pouvoirs publics rsister aux

consquences dvnements graves, puis rtablir rapidement leur fonctionnement normal, tout le moins dans des
conditions socialement acceptables.
12. Fabrice Pothier est directeur de Carnegie Europe.

LES NATIONS EUROPENNES VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER DES GUERRES?

socits europennes un projet dans lequel elles croient. Le conflit en


Afghanistan pose ainsi aux nations europennes et particulirement
la socit franaise la question plus vaste et fondamentale de leur
avenir et du monde quelles ont envie de construire, pour elles-mmes
et pour les gnrations venir.
Dans cette recherche de valeurs et de sens, les armes, qui en
connaissent bien la ncessit et la force, ont certainement beaucoup
apporter. Modle dapplication des valeurs rpublicaines, elles
sont une source dinspiration mconnue pour notre nation et nos
dirigeants.C

123

POUR NOURRIR LE DBAT

NORBERT CAMPAGNA

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH


Dans les dbats actuels, le penseur cossais Adam Smith (1723-1790)
est trs souvent rduit au seul rle de pr penseur du nolibralisme conomique et on ne retient de son uvre que son livre sur la
richesse des nations. Cette approche est rductrice plusieurs gards.
En premier lieu, elle oublie que Smith fut un philosophe moral
successeur de Francis Hutcheson la chaire de philosophie morale
de Glasgow , dont luvre matresse, la Thorie des sentiments moraux,
semblait lui tenir particulirement cur, car il la rvise plusieurs
reprises entre 1759, date de la premire publication, et 1790, date de sa
mort et de la parution de la sixime dition de louvrage.
Rductrice, lapproche lest aussi du fait quelle nglige certains
aspects de la pense conomique de Smith. Ne citons ici que sa
critique des marchands et manufacturiers favorables ltablissement
dun systme monopolistique: pour lui, il est clair que ltat doit
intervenir afin de garantir une vritable libre concurrence. Mme sil
milite en faveur dune rduction du rle de ltat dans la vie sociale
et conomique, il existe nanmoins des diffrences importantes entre
sa pense et les thories nolibrales actuellement en vogue. Dans cet
article, je ne reviendrai pas sur ces aspects de la pense smithienne dj
tudis par dautres auteurs. Je voudrais plutt aborder un thme qui
est rarement trait: la pense militaire de Smith.

AA La sympathie
Il est un fait que nous jugeons les sentiments et le comportement des
autres. Dans son uvre, Smith sintresse deux types de jugement:
celui concernant la proprit ou limproprit dun certain sentiment
ou comportement et celui concernant le mrite ou le dmrite dautrui. Ainsi, nous jugeons impropre quun adulte porte le deuil dun
canari pendant un an mais ncessaire quun individu ayant volontairement bless autrui soit sanctionn pnalement.
Dans ce contexte, Smith pose la question suivante: sur quoi
se fonde la lgitimit ultime de ces jugements? Autrement dit:
quest-ce qui me donne raison de juger tel comportement, ou tel
sentiment, appropri ou inappropri et tel autre comportement
mritoire ou dmritoire? Et le comportement en question ne doit
dailleurs pas tre seulement celui dun autre, mais peut galement
tre le mien.

128

POUR NOURRIR LE DBAT

Cest pour trouver une rponse ces questions quil introduit la


figure du spectateur impartial que lon retrouve dj chez Francis
Hutcheson, par exemple. Lorsque mon jugement porte sur une autre
personne dont le sort nest daucune manire li au mien, je suis en
quelque sorte naturellement ce spectateur impartial, cest--dire que
je nai pas faire defforts pour vaincre une quelconque partialit en
moi. Jimagine alors tre la place de lautre et par l aussi jimagine
comment je ragirais si jtais sa place et si je regardais ce qui marrive de lextrieur. Smith parle ce propos de sympathie et estime
que tout tre humain en est capable. Alors de deux choses lune: soit
jestime que je ressentirais ce que lautre ressent et que jagirais comme
lautre a agi, soit jestime que je naurais pas ressenti ce quil ressent ou
que jaurais agi diffremment. Dans le premier cas, je jugerai appropris le comportement et les sentiments de lautre, alors que dans le
second cas, je les estimerai inappropris. De mme, le comportement
est mritoire ou dmritoire dans la mesure o il sera approuv ou
dsapprouv par le spectateur impartial.
Lorsque mon jugement porte sur mes propres sentiments et sur
mon propre comportement, je dois faire un effort sur moi-mme
pour adopter le point de vue du spectateur impartial. Je dois jeter
un regard extrieur sur moi-mme afin de voir si mes sentiments et
mon comportement sont dignes dapprobation ou mritent dtre
dsapprouvs. Ce faisant, je deviens une sorte dhomme abstrait ou
universel, cest--dire que je fais abstraction de ce qui me caractrise
et de ce qui peut rendre mon jugement partial. Lorsquil marrive un
malheur, je dois me demander quels sentiments produira en un autre
non concern la vue de mon malheur et je dois mefforcer de faire en
sorte que mes propres sentiments soient lunisson des siens.
Dans ce cadre, Smith dveloppe une thorie des vertus. Lhomme
parfaitement vertueux allie deux types de vertus: les vertus aimables
et bienveillantes dune part, les vertus hroques et grandes de lautre.
Parmi ces dernires, on notera surtout la matrise de soi, vertu capitale
chez Smith, car ce nest que dans la mesure o je matrise mes passions
que je peux les amener un niveau permettant au spectateur impartial
de sidentifier elles et donc dapprouver mon comportement.
La thorie morale de Smith accorde ainsi une grande importance la
manire dont les uns et les autres se voient. Chacun, selon lui, recherche
constamment lapprobation dautrui. Or il ne peut trouver cette approbation que sil y a sympathie, cest--dire si autrui peut partager mes
sentiments. Pour que cette approbation ait une valeur, il faut que le spectateur qui approuve soit impartial. Ce spectateur impartial pourra tre
soit un homme rel de chair et dos dont jentends le jugement, soit un
homme hypothtique que jimagine me jugeant, soit Dieu, le juge ultime.

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

AA Spectateur partial et spectateur impartial en cas de guerre


Lun des cas o nous ne russissons pas sympathiser avec les sentiments dautrui est celui o ceux-ci soit atteignent un degr trop lev
de la haine pour quelquun qui na fait que nous bousculer involontairement , soit natteignent pas un certain degr une indiffrence
complte vis--vis de celui qui a martyris nos enfants. Un autre cas, et
cest lui qui nous intressera plus particulirement, est celui de la guerre.
Les instruments de guerre sont agrables contempler, et ce bien
que leur effet immdiat semble tre de la mme faon la douleur et
la souffrance. Mais il sagit de la douleur et de la souffrance de nos
ennemis, pour lesquels nous nprouvons aucune sympathie. Par
rapport nous, ils sont immdiatement en relation avec les ides de
courage, de victoire, dhonneur (Thorie des sentiments moraux, I, ii, 3, 4).
Smith compare les instruments du chirurgien ceux du militaire et
constate que, contrairement aux premiers, les seconds sont agrables
contempler, et ce malgr le fait que les deux types dinstruments
soient synonymes de douleur et de souffrance. Il sagit donc de trouver une explication pour cette diffrence dapprciation. Pour Smith,
cest parce que nous nous identifions nos soldats qui remportent la
victoire en les utilisant que la contemplation des armes de nos armes,
faudrait-il prciser produit en nous un sentiment agrable. Nous ne
les associons donc pas la douleur et la souffrance, mais la victoire
et lhonneur. Dans La Richesse des nations, Smith revient sur le sujet et
constate que ceux qui, dans de grands empires, vivent loin des champs
de bataille, samusent de lire dans les journaux les exploits de leurs
troupes. Et il ajoute: Pour eux, cet amusement compense la petite
diffrence entre les impts quils paient en temps de guerre et ceux
quils taient habitus payer en temps de paix (V, ii, 37) Le retour
de la paix leur est mme dsagrable, car ils perdent ainsi la fois ce
qui les amusait et ce qui nourrissait leurs rves de gloire.
Pour celui qui doit subir directement les souffrances causes par la
guerre et par les armes, ces dernires ne seront pas toujours agrables
contempler. Et elles ne le seront pas non plus pour celui qui, tant
impartial, nprouvera pas de joie lide de la victoire quelles
permettent de remporter et qui verra aussi quelles ne produisent pas
que des ides de victoire, de courage
Smith constate quen cas de conflit entre deux nations, les citoyens
de lune ne recherchent pas lapprobation des citoyens de lautre, mais
uniquement celle de leurs propres concitoyens. Et celle-ci est relativement vite trouve, car ils prouvent les mmes sentiments envers
ladversaire ou lennemi. Si je retrouve ma haine dans la haine de tous
ceux qui mentourent, elle mapparatra vite justifie. Ce qui fait dire

129

130

POUR NOURRIR LE DBAT

Smith quen situation de conflit, le spectateur partial est porte


de main; le spectateur impartial une grande distance.
Dans le monde rel, selon lui, le spectateur impartial est constitu par
les citoyens des nations neutres. Pour obtenir un jugement impartial
sur lopportunit et la lgitimit de la guerre, le citoyen dune nation
en guerre ne devrait donc pas considrer la situation du point de vue du
citoyen de la nation rivale, mais de celui du citoyen dune nation neutre.
Celui-ci ne russira le plus souvent pas prouver pour la nation qui
mest ennemie les sentiments de haine que jprouve pour elle; il napprouvera donc pas mon attitude. Ds lors, si je veux obtenir lapprobation
du spectateur impartial, il est ncessaire que je revoie ma haine la baisse.
Labsence du spectateur impartial, ou du point de vue du spectateur
impartial, a pour effet une violation frquente des normes les plus
lmentaires de la justice: Les traits sont viols; et leur violation,
pour autant quelle apporte un avantage, ne jette pas de dshonneur
sur le violateur. Lambassadeur qui trompe le ministre dune nation
trangre est admir et applaudi (Thorie des sentiments moraux, iii, 3, 42).
Acte qui, si nous le commettions lgard dun concitoyen, attirerait
sur nous la dsapprobation gnrale voire le ressentiment, mais qui
suscite lapprobation lorsquil est perptr lencontre de quelquun
avec qui notre nation est en guerre. Notre honneur tient alors dans
lapprobation de facto de nos concitoyens et nous oublions de nous
demander si nous sommes vraiment dignes dune telle approbation.
Cette dernire question ne saurait obtenir de rponse objective et
impartiale que si nous adoptons le point de vue du spectateur impartial.
Et pour ce dernier, il ne peut y avoir de diffrence entre la violation
dun trait conclu avec un ennemi et celle dun contrat conclu avec un
citoyen; dans les deux cas, le violateur mrite la dsapprobation, si ce
nest une sanction.
Smith suggre galement que les guerres civiles laissent moins de
place au spectateur impartial que les guerres internationales, de sorte
que les atrocits qui y sont commises sont encore pires. Sil estime que
mme dans de telles situations il existera toujours quelques personnes
qui seront au-dessus de la mle, il pense toutefois quelles seront des
objets de mpris et de drision pour les fanatiques de chaque bord. Or
ce sont elles qui incarnent le jugement vrai concernant lhonneur et
le dshonneur des actions.

AAVertus aimables et vertus hroques en cas de guerre


Les vertus aimables nous portent tre bienveillants envers autrui;
les vertus hroques, elles, ont pour objet la matrise de soi. Faire

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

preuve de vertus aimables, cest notamment compatir avec celui qui


souffre et se porter son secours. Elles fleurissent surtout dans un
climat de tranquillit et de scurit: les hommes sont dautant plus
bienveillants quils sont laise et quils se sentent labri de la misre.
Si Smith affirme que ce qui nous rend naturellement apte acqurir un type de vertu nous rend aussi naturellement apte acqurir
lautre type, il se voit nanmoins oblig de remarquer que les situations ne sont pas identiques et quil peut arriver que la possession des
vertus hroques nous rende la longue incapables de faire preuve
des vertus aimables. Cest cet endroit quil mentionne le soldat:
Comme son devoir peut frquemment requrir de ne pas demander
quartier, il peut parfois tre de son devoir de ne pas donner quartier;
et lhumanit de lhomme qui sest plusieurs fois vu dans la ncessit
de se plier ce dsagrable devoir souffrira plus que probablement
une forte diminution (Thorie des sentiments moraux, iii, 3, 37). Le soldat
doit parfois, si ce nest mme souvent, tuer des civils, ou du moins
accomplir des actes qui auront pour consquence non ncessairement voulue, mais nanmoins accepte comme dgt collatral la
mort de ces derniers. Il devra donc surmonter ce qui en lui pourrait le
pousser les pargner, cest--dire prcisment les vertus aimables.
la longue, il finira par shabituer tuer et ses vertus aimables en seront
diminues, voire elles se tairont et nauront plus aucune influence sur
son comportement.
Lattitude de Smith vis--vis de la guerre est pour le moins ambivalente. Sil est parfaitement conscient du fait quelle oblige celui qui
la mne faire taire ses vertus aimables et bienveillantes et, par l,
sacrifier une partie de ce qui pourrait faire de lui un homme parfaitement vertueux, il sait que la guerre est le lieu le plus appropri pour
faire merger les vertus hroques. Dans ce contexte, il nhsite pas
dclarer incomparables sous le point de vue du mrite les mortifications futiles dun monastre et les peines et hasards ennoblissants
de la guerre (Thorie des sentiments moraux, iii, 2, 35). Le moine mne
certes une vie austre et peut mme aller jusqu sinfliger des souffrances physiques, mais tout cela na, pour Smith, aucune valeur
sociale, contrairement la dure vie que mne le soldat. Il est ds lors
incomprhensible pour lui que certaines personnes respectent plus le
moine inutile que le soldat utile. Aux yeux de Dieu, le soldat mrite
bien plus dtre honor que le moine. La supriorit de lidal militaire sur lidal monastique est donc reconnue par Dieu lui-mme.
Dans un passage de ses Leons de jurisprudence, Smith constate que
dans les socits antiques, la guerre tait la seule chose honorable:
Dans L'Odysse, on demande parfois Ulysse, sous la forme dun
affront, sil est un pirate ou un marchand. cette poque on jugeait

131

132

POUR NOURRIR LE DBAT

le marchand odieux et mprisable. Mais un pirate ou un brigand,


comme il sagissait dun homme faisant preuve de bravoure militaire,
tait trait avec honneur (527). Au cours des deux millnaires et
demi qui sparent lpoque de L'Odysse de celle de Smith, les choses
ont chang. Dans les principaux traits de droit des gens des XVIIe et
XVIIIesicles, les pirates sont considrs comme des ennemis du genre
humain et les oprations militaires menes leur encontre ne sont
pas soumises aux lois de la guerre, cest--dire quils peuvent tre
traits comme de vritables hors-la-loi et donc aussi comme hors de
la protection de la loi. En ce qui concerne le marchand, les choses
sont en cours de changement. On notera que dans sa Thorie des sentiments moraux, Smith voque lidal type dune socit de marchands,
en contraste avec une socit fonde sur la bienveillance mutuelle
(II, iii, 2): elle est uniquement fonde sur lutilit et sur le strict
respect de la justice, comprise comme le respect des contrats et de la
proprit. Selon Smith, une telle socit peut fonctionner, mais on
ny atteindra pas le bien-tre que lon peut atteindre dans une socit
fonde sur la bienveillance et la bienfaisance. Lorsquil veut prsenter
des personnages dignes dadmiration, donc honorables, il mentionne
gnralement des militaires, des lgislateurs ou des philosophes, mais
jamais des marchands. Smith reste encore ancr dans une socit qui
valorisait les traits aristocratiques plutt que ceux que lon pourrait
qualifier de bourgeois.

AA De la guerre juste
Cest dans les Leons de jurisprudence, sous le titre du droit des gens (Law
of Nations), que nous trouvons le traitement le plus systmatique de la
guerre (545ss). Smith commence par chercher les justes causes dun
conflit et arrive la conclusion que tout ce qui, dans une socit politique, peut faire lobjet dun juste procs peut tre considr comme
une juste cause de guerre. Sil existait une juridiction internationale,
les tats pourraient sadresser elle, tout comme les citoyens sadressent
leurs juridictions nationales respectives lorsquils estiment tre les
victimes dune injustice. Le choix est donc simple: soit on condamne
les tats victimes subir passivement ce quils estiment tre une injustice, soit on les autorise se faire justice eux-mmes.
Dans ce contexte quoiquil traite de la matire sous la rubrique du
jus in bello , Smith justifie une guerre prventive lorsquil semble clair
que la nation ennemie prparait une attaque. De mme quun particulier peut tout faire pour empcher un bandit de le tuer, une nation
peut tout faire pour se dfendre dune menace imminente.

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

Si la violation dun droit parfait est une cause de guerre juste, elle
ne permet pas encore elle seule dtablir la limite jusqu laquelle
peuvent stendre les actions belliqueuses des deux parties en conflit.
En dautres mots, on ne peut pas automatiquement dduire les normes
du jus in bello dune simple considration du jus ad bellum.
Un sujet important dans ce contexte est le traitement des innocents,
et plus particulirement de ceux qui le sont par ignorance. Se rfrant
au dernier conflit ayant oppos la France lAngleterre, Smith constate
que pas un sur vingt, tant des Franais que des ntres, ne connaissait quoi que ce soit des offenses qui avaient t commises (Leons de
jurisprudence, 547). Ne connaissant pas ces offenses, ils ne pouvaient pas
les empcher. Peut-on alors les tenir pour responsables et les punir?
Selon Smith, ni la justice ni lquit ne permettent un tel traitement.
Ce qui ne signifie pas quil veuille linterdire, mais quil faudra trouver
un autre fondement. Ce sera la ncessit naturelle. La nature a cr
les hommes de telle manire que lorsque le gouvernement franais
commet une offense contre lAngleterre, le ressentiment des Anglais
ne se tourne pas seulement contre le gouvernement mais contre toute la
nation. En raison dune facult aveugle et qui ne distingue pas, mais
qui est naturelle toute lhumanit, [tous les citoyens franais] deviennent les objets dun ressentiment draisonnable (Leons de jurisprudence,
547). Pour Smith, nous pensons que la nation est un objet raisonnable
de notre ressentiment; il prend cependant ses distances par rapport
une nature dont la fin principale ne semble pas tant tre la justice, du
moins pas dans limmdiat ou le court terme, que la cohsion sociale.
Ce ressentiment sexplique galement par le fait que les responsables
sont le plus souvent impossibles atteindre. Pour obtenir son droit,
une nation qui a subi une offense est alors oblige de sen prendre
aux biens, voire aux personnes qui ne sont pas protges, mais qui ont
nanmoins un lien avec les responsables, la nationalit. Nous ne nous
en prendrions pas ces hommes et ces femmes si la nature ne nous
faisait pas prouver du ressentiment leur gard.
Smith ne cherche aucunement embellir quoi que ce soit: Dans
une guerre, il doit toujours y avoir la plus grande injustice, mais
cest invitable (Leons de jurisprudence, 548). La ncessit est double.
Linjustice est ncessaire ou invitable parce que la nature nous a faits
comme nous sommes, cest--dire prts prouver du ressentiment
vis--vis dtrangers parfaitement innocents. Quelques rares individus
mis part, ce ressentiment nous tient, pour injuste quil soit. Mais
linjustice est galement ncessaire pour esprer pouvoir rtablir la
justice en gagnant la guerre. Celui qui respecte scrupuleusement les
rgles de la justice nobtiendra pas justice l o il ny a pas de juge pour
juger, ce qui est le cas dans le cadre des relations internationales.

133

134

POUR NOURRIR LE DBAT

Toujours dans le contexte du jus in bello, Smith constate quau fil des
sicles et des progrs de la civilisation, les guerres, tout en restant
des lieux dinjustice invitables, se sont humanises. Cela se remarque
notamment dans le traitement des prisonniers. Il attribue la papaut
le mrite davoir permis cette humanisation des conflits du moins de
ceux entre nations chrtiennes.
Mais Smith est aussi conscient de lexistence de motifs conomiques
au dclenchement des conflits. Plutt que de pratiquer une politique
de la terre brle, il est plus rationnel pour une arme de ne rien
dtruire afin de pouvoir profiter de la rcolte. Et un tat-major intelligent aura aussi le souci de payer les paysans. Car ceux-ci, sils savent
quils seront pays, chercheront produire autant que possible. Alors
que par le pass une guerre signifiait souvent la ruine et la misre pour
les paysans des territoires envahis, elle tend de plus en plus conduire
leur enrichissement.

AA Le respect mutuel entre nations


Dans La Richesse des nations, Smith aborde la question de la conqute
de lAmrique par les Europens quil juge injuste. Selon lui, ceux-ci
ont profit de leur force militaire pour commettre des injustices en
toute impunit. Et il est davis que tant que durera une telle asymtrie,
les nations les plus faibles ne russiront pas se faire respecter par les
nations les plus puissantes. Mais cette asymtrie nest pas fatale. Elle
pourrait disparatre un jour et il nest pas exclu que les habitants de
tous les diffrents quartiers du monde puissent arriver cette galit
de courage et de force qui, en inspirant une peur mutuelle, peut
seule transmuer linjustice des nations indpendantes en une sorte de
respect pour les droits des unes et des autres. Mais rien ne semble plus
appropri pour tablir cette galit de force que cette communication
mutuelle du savoir et de toute sorte damliorations quun commerce
tendu de tout pays tout pays amne naturellement, ou plutt ncessairement, avec lui (II, IV, vii, 80).
Pour Smith, toutes les nations ont les mmes droits et devraient
avoir les mmes possibilits de garantir le respect de ces droits. Dans
le monde o il vcut, la garantie effective du respect de ces droits
ne pouvait pas rsider dans de simples traits ou dans un appel aux
principes intemporels du jus gentium. Pour une protection efficace,
les nations ne pouvaient compter que sur leurs armes. Or, pour que
toutes puissent parvenir au mme degr de puissance militaire, il
semble ncessaire Smith que le savoir et les biens puissent circuler librement, empchant ainsi que certaines profitent de leur avance

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

pour raliser leurs rves imprialistes et pour imposer leur loi des
nations indpendantes mais faibles. Si, au XVIesicle les Amrindiens
avaient dispos darmes feu et de cuirasses, ils auraient pu tenir tte
aux Espagnols.
Toujours dans La Richesse des nations, Smith fait remarquer que, sans
lliminer entirement, linvention des armes feu a rduit limportance de la force physique et mme de la dextrit: La nature
de larme, sans quelle mette pour autant sur le mme niveau celui
qui sait mal et celui qui sait bien sen servir, len rapproche toutefois
plus que cela na jamais t le cas auparavant (II, V, i, 21) Celui
qui dans un combat au corps corps larme blanche avait peu de
chance de vaincre peut y russir grce aux armes feu. Et linvention
darmes de destruction massive tlguides par ordinateur engendre
une nouvelle situation. Lintelligence a remplac la force physique
et le nombre.
Dans ses Leons de jurisprudence, Smith fait nanmoins une distinction entre les guerres terrestres et les guerres navales, expliquant
quune nation neutre mais faible peut bien plus facilement dfendre
sa neutralit lors dun conflit naval. Quelques forts placs sur la cte
suffisent en effet, selon lui, se dfendre contre lattaque dune
flotte. Il attire galement lattention sur un autre point important
relatif aux armes feu: Les armes modernes sont galement
moins irrites les unes contre les autres, car les armes feu les tiennent une plus grande distance les unes des autres (550). tre
quelques centimtres ou plusieurs dizaines de mtres de celui qui
est prt me tuer sont deux choses diffrentes. Dans le premier
cas, japerois dans ses yeux sa volont et cela fait natre en moi un
ressentiment trs fort. Et celui-ci sera encore plus fort si notre
combat est dj engag. Chacun voudra alors non seulement neutraliser lautre mais aussi lui faire payer les blessures quil a infliges.
Or dans un combat au corps corps on peut gnralement identifier celui qui nous a touch, ce qui est rarement le cas lorsque
les troupes saffrontent distance. Lhistoire des armes feu peut
tre lue comme celle du dveloppement de lanonymisation de celui
contre qui lon se bat.
Dans la mesure o la protection contre les invasions est lun des
principaux devoirs du pouvoir politique et quil semble vident
que celui-ci doit avoir la possibilit de recourir aux moyens ncessaires pour le remplir, nous pouvons dduire de ce qucrit Smith
que chaque tat doit soccuper des domaines de la recherche et
de la production relatifs la dfense nationale. En mme temps,
il devra accepter le transfert de technologies militaires dautres
nations.

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136

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Larme
Dans ses Leons de jurisprudence des annes 1762-1763, Smith affirme,
parlant de lAngleterre, quil ny a que deux choses qui peuvent tre
dangereuses pour la libert des sujets: la liste civile et une arme
permanente (269, 179). Toutes deux pourraient tre utilises par un
roi ambitieux pour accaparer le pouvoir. En ce qui concerne la liste
civile, il estime que les coutumes concernant son tablissement ne se
laissent que difficilement modifier, de sorte que le risque nest pas
imminent. Pour larme permanente, il pense que le fait que les officiers suprieurs soient aussi de grands propritaires terriens et quils
soient galement membres de la Chambre des communes rend improbable une alliance entre eux et la couronne pour subvertir la libert.
Ces officiers nauraient aucun intrt sallier avec le roi.
Dans La Richesse des nations, Smith reprend le sujet de larme et
constate dabord que tout pouvoir souverain a pour devoir de protger
la nation contre des attaques extrieures. Ds que la socit acquiert
un certain degr de complexit, il devient impossible que ceux qui
soccupent de la dfense sadonnent galement un autre art ou mtier
(II, V, i, 10 ss). On en arrive ainsi au point o loccupation militaire
se transforme en mtier part entire et o ltat pas les lois du
march peut faire en sorte que se dveloppe le mtier militaire. La
dfense nationale ne saurait, pour Smith, tre privatise.
De toutes les nations, ce sont les plus opulentes qui ont le plus
besoin de protection, car leurs richesses font envie celles qui les
environnent. Mais Smith constate aussi que chez les citoyens de ces
nations, qui se sont habitus au bien-tre, les vertus hroques ont
tendance satrophier. Ils ne constitueront donc pas volontairement
une arme pour dfendre leur pays. De la sorte, ltat na le choix
quentre une conscription gnrale force, qui donnera une milice
nationale ou une arme permanente de mtier. Smith juge une telle
arme suprieure toute forme de milice. Et au sein de la milice, il
distingue encore une fois entre la milice dune nation barbare et celle
dune nation civilise, jugeant le premier type suprieur au second.
Cette hirarchisation des diffrents types dorganisation militaire a
pour principe lefficacit. Sil sagit de protger la nation contre des
attaques venant de lextrieur, une arme permanente est le moyen le
plus efficace. Mais ne faut-il pas aussi tenir compte dautres aspects
comme, par exemple, les risques pour la libert et les cots? Smith
nest pas indiffrent ces questions. En ce qui concerne les menaces
pour la libert, il estime que tant que les pouvoirs civil et militaire
seront lis, cest--dire tant que le pouvoir militaire ne sera pas un
pouvoir autonome au sein de ltat, les risques dune prise de pouvoir

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

par larme sont ngligeables. Il va mme jusqu affirmer que plus


larme est puissante, plus le souverain pourra accorder une plus
grande libert dexpression: si ceux qui prnent des ides rvolutionnaires savent que le passage lacte na aucune chance daboutir
et ne conduira qu larrestation de ceux qui en seraient lorigine,
le risque que de telles actions aient lieu est minime. Ainsi une arme
puissante inhibera les actions rvolutionnaires.
Smith est assez raliste pour sapercevoir que, dans le monde rel,
la justice est loin de rgner. Il constate lexistence de graves injustices commises par certaines nations envers dautres, et ce selon une
logique du droit du plus fort. Dailleurs le droit international public,
notamment le droit de la guerre, ne lui apparat au mieux que comme
de belles paroles couches sur papier mais sans efficacit ceux qui
en violent les dispositions restant impunis et, au pire, comme une
tentative de couvrir dune mince couche juridique des intentions et
des actes qui nont absolument rien voir avec la justice.
Mais derrire ce ralisme se profilent nanmoins des exigences
normatives. Il est clair pour Smith que les injustices entre les nations
doivent cesser. Contrairement Kant qui fait natre la paix perptuelle de la transformation de toutes les nations en rpubliques, Smith
fait natre lespoir dune paix durable de la crainte rciproque entre les
nations. Il lui semble vident que ce climat de crainte rciproque ne
constitue pas une situation idale, mais la seule solution envisageable
court terme. Encore faudrait-il que les nations en possession du
savoir et de la technologie acceptent de les communiquer aux nations
en voie de dveloppement.
Lappel au spectateur impartial constitue une exigence normative
plus puissante. Le message de Smith me semble tre le suivant: une
nation en guerre ne doit pas seulement se soucier de limage quelle
aura auprs de ses propres citoyens, mais galement de lapprobation
du spectateur universel. Celui-ci a aujourdhui les traits de lopinion
publique mondiale qui smeut lorsque des enfants meurent sous les
bombes et qui condamne ce genre dactes. Certaines nations tentent
dintgrer cet lment dans la planification de leurs actions militaires
ce qui nexclut pas certaines bavures plus ou moins involontaires.
Si Smith se distingue de Kant sur la question des moyens mettre
en uvre pour diminuer le risque du recours au jus ad bellum par les
tats, il annonce dj les thses du philosophe de Knigsberg en ce qui
concerne les moyens permettant de faire respecter le jus in bello.
Pour conclure, on pourrait dire que Smith demande prioritairement aux nations dadopter le point de vue du spectateur impartial
avant de se lancer dans un conflit et de prserver autant que possible
ce point de vue en menant la guerre. Pour le cas o les nations ne le

137

POUR NOURRIR LE DBAT

feraient pas, la solution pour ainsi dire de repli serait de faire en sorte
que toutes les nations soient galement puissantes et par l galement
craintes.C

AABIBLIOGRAPHIE
SMITH Adam, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, Indianapolis, rd.
1981 [cit dans le texte de la faon suivante: La Richesse des nations suivi du numro de
volume, livre, partie, chapitre (le cas chant) et alina].
SMITH Adam, The Theory of Moral Sentiments, Indianapolis, rd. 1982 [cit dans le texte
de la faon suivante: Thorie des sentiments moraux suivi du numro de partie, chapitre
et alina].
SMITH Adam, Lectures on Jurisprudence, Indianapolis, rd. 1982 [cit dans le texte de la
faon suivante: Leons de jurisprudence suivi du numro de page et de lalina].

Toutes les citations ont t directement traduites de langlais.

ESTHER DEHOUX

LE CLERC, LE COMBATTANT
ET LE SAINT
La priode qui stend du XIe au XIIIesicle est, pour lOccident,
le temps dun profond changement. Laristocrate devient noble, le
guerrier chevalier. Figure quasi emblmatique de la socit mdivale,
celui-ci na pourtant pas toujours t limage du valeureux Ivanho
cher Walter Scott.
Au cours des dcennies suivant lAn Mil, lhomme de guerre profite
de lincapacit du roi simposer en dehors dun maigre territoire
comprenant lle-de-France et lOrlanais. Il emploie ses armes
pour saffirmer au sein de la socit, abusant bien souvent de sa force.
Soucieux de maintenir lunit de la communaut, les clercs ont des
intrts proches de ceux des puissants lacs qui dsirent contrler le
monde turbulent des milites. Ils tentent, ensemble, dimposer la Paix
de Dieu et exhortent le combattant veiller sur lusage quil fait de
son pe. Le saint guerrier se rvle tre, dans ce contexte, le support
efficace et performant de la pastorale. Encourageant le bellator, le
spcialiste de la guerre, sengager dans de bons combats, il contribue la valorisation de sa fonction et tend aussi lgitimer sa situation
sociale.
Dans les sources littraires qui voquent son apparition auprs des
chrtiens en lutte contre les Sarrasins en Afrique ou en Terre sainte,
le saint guerrier peut tre accompagn ou tre seul. Son identit varie
galement, comme le rapport quil entretient avec les troupes chrtiennes. Rdigs entre le XIe et le XIIIesicle, ces rcits permettent de
mesurer la christianisation de laristocratie laque. Ils tmoignent aussi
du rle que les clercs accordent aux professionnels de la guerre au sein
dune communaut qui vit dans lattente du retour glorieux du Christ.

AA Des combats pour hter la parousie


Les trois rcits du XIesicle qui mentionnent lintervention de saints
guerriers aux cts des armes chrtiennes au cur de la bataille sont
de nature fort diffrente. Le premier est un pome consacr une
expdition des Pisans et des Gnois contre les cits nord-africaines de
Mahdia et Zawila en 1087. Le deuxime est une chronique qui vante
les exploits du comte de Calabre et de Sicile RogerIer. Rdig en 10981101 par le Normand Geoffroy Malaterra, il relate, en particulier, la

140

POUR NOURRIR LE DBAT

bataille de Cerami en 1063. Le dernier est le plus ancien. crit dans


les annes 1040 par Andr de Fleury, un moine de Saint-Benotsur-Loire, il fait cho dune discussion entre quatre comtes catalans
propos dune campagne qui peut paratre dlicate. Ceux-ci envisagent, en effet, daffronter vingt mille Sarrasins alors quils nont gure
plus de cinq cents hommes. Lun deux, Bernat Tallafero de Besal,
affirme cependant quil faut engager le combat car, dit-il, les trois
quarts des soldats musulmans seront tus par la Vierge Marie, saint
Pierre et saint Michel eux-mmes.
Tous les auteurs saccordent pour souligner la victoire des chrtiens,
mais la similitude ne sarrte pas l. Si chacune de ces batailles est
marque par lintervention de saints, guerriers ou non, cette irruption du surnaturel dans le cours naturel des choses ne surprend pas
puisquelle tait attendue. Elle ne provoque dailleurs que satisfaction, larmes de joie et rconfort. La reconnaissance de ces renforts
clestes comme un secours venu den Haut ne pose aucun problme
aux combattants.
Lidentit des saints est une information importante pour saisir la
porte de la mission que doivent assumer les hommes de guerre. Si
Geoffroy Malaterra mentionne saint Georges, les deux autres auteurs
prfrent lassociation des trois figures majeures du sanctoral que
sont Marie, Pierre et Michel. Ce choix nest pas anodin. Retenir
le premier vque de Rome et la mre du Christ est un moyen de
dgager laffrontement des ralits politiques du temps. Les guerriers engags dans la bataille ne sont plus seulement des hommes
dune cit ou dun royaume: mens par la Vierge et le prince des
aptres, ils sont avant tout des membres de lglise. La prsence de
larchange ne ferait que conforter cette ide, puisquil est prince
de lglise. Elle semble cependant avoir une signification supplmentaire. Plus disert quAndr de Fleury, lauteur du pome note
que Michel sonne de la trompette comme sil sagissait de faire face au
dragon de lApocalypse. Cette indication tmoigne dune assimilation
des Sarrasins lAntchrist, et tend, de ce fait, tablir une identit,
au moins dans lessence, entre les guerres menes par les chrtiens
contre les musulmans et la lutte de saint Michel contre le dragon.
Lassociation nest pas sans consquences. Laptre Jean affirmant,
en effet, que le triomphe de larchange sur le monstre rend le retour
du Christ possible, les expditions des chrtiens contre les Sarrasins
sont, elles aussi, considres comme un moyen quont les hommes de
participer laccomplissement de la mission de larchange et, ainsi, de
hter la parousie1.
1. Second avnement attendu du Christ glorieux.

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT

Lide que les hommes puissent, leur niveau, acclrer le droulement du dessein divin en runissant les conditions indispensables
au second avnement du Christ nest pas spcifique aux annes qui
voient lorganisation de la premire croisade, ni mme au XIesicle.
Les campagnes militaires carolingiennes avaient pour objectifs la
conqute de nouveaux territoires et la domination des peuples voisins,
mais aussi dj la conversion de ces derniers au christianisme,
lannonce de lvangile tous les habitants de la Terre tant une des
conditions ncessaires au retour du Christ.
Loriginalit des textes tudis ici viendrait plutt, dans ce contexte,
de labsence de roi. Leffondrement de lempire bti par Charlemagne
et ses successeurs provoque un profond bouleversement sociopolitique que nombre dhistoriens dsignent par lexpression mutation
fodale. Survenue au tournant des Xe et XIesicles, celle-ci se caractrise par un miettement du pouvoir central et par la rcupration, par
les guerriers plus ou moins aristocratiques, de fonctions que le prince
nest plus en mesure dassurer. On compte parmi celles-ci la protection
de lglise et celle des plus faibles. Mais les guerriers nhritent pas du
rle de mdiateur entre les hommes et Dieu que revendiquait lempereur carolingien. Ils ont dsormais vocation sengager, comme le
faisait le Carolingien, dans des combats qui visent crer un contexte
favorable la parousie. Ils nont, de ce fait, aucune difficult identifier le secours que Dieu leur apporte sur le champ de bataille.

AA Le choc de 1099
Lanc Clermont en 1095 par le pape UrbainII, lappel la croisade
connat un grand succs. Cest en masse que les chrtiens dOccident, puissants ou non, entreprennent le voyage vers la Palestine pour
librer les Lieux saints. La plupart des croiss nourrissaient donc
lespoir de voir le Christ revenir glorieux sur le mont des Oliviers.
La marche des chrtiens vers le Spulcre tait, [ainsi que lcrit Jean
Flori, considre comme] un prlude ncessaire la survenue de
lAntchrist Jrusalem en vue du dernier combat de lHistoire; la
croisade, dans ce sens, tait une bauche de ralisation des prophties
apocalyptiques. Jrusalem est prise le 15juillet 1099, mais leuphorie
laisse rapidement place un sentiment dchec car lvidence simpose.
Alors que le Spulcre est bien aux mains des chrtiens, le Christ na
pas pos le pied sur le mont des Oliviers. La victoire des croiss na
provoqu ni la fin des temps ni le rgne du Fils de Dieu. La preuve de
leur incapacit mener un combat comparable celui de larchange
Michel est apporte et elle est indniable.

141

142

POUR NOURRIR LE DBAT

Le constat nest pas sans consquences. Il provoque un profond


changement dans la perception des expditions en Terre sainte.
Celles-ci sont toujours encourages, comme toute expdition militaire destine dfendre ou diffuser la foi, mais elles sont dsormais
dnues de toute dimension eschatologique. Les implications sont
multiples et, parmi celles-ci, la redfinition de la place et du rle
accords aux guerriers par les autorits de lglise nest pas la moindre.
Dans le courant de la premire dcennie du XIIesicle, Robert,
moine de Saint-Remi de Reims, Pierre Tudebode, clerc de Civray,
Baudri, abb de Saint-Pierre de Bourgueil-en-Valle, Guibert, abb
de Nogent, ou encore lauteur de ce qui est communment appel
lHistoire anonyme de la premire croisade rdigent des chroniques de lexpdition en Palestine. Relatant, entre autres, des batailles telle celle
dAntioche en juin1098 au cours de laquelle des saints guerriers viennent soutenir les efforts des troupes chrtiennes, ils prsentent une
version des faits qui tmoigne du changement survenu entre le XIe et
le XIIesicle.
La diffrence la plus aisment perceptible concerne lidentit
des saints. Michel, Pierre et Marie sont abandonns au profit de
Dmtrius, Thodore, Maurice, Mercure et de lomniprsent Georges
que suivent des soldats aussi innombrables quclatants de blancheur.
Ces choix ne sexpliquent pas uniquement par une volont de copier
les dvotions des chrtiens orientaux pour les saints guerriers.
Maurice et ses compagnons de la lgion thbaine comme Georges
sont en effet connus en Occident bien avant le XIesicle. Plusieurs
manuscrits comprenant le rcit de leur vie et, en loccurrence, de leur
martyre ont t conservs et tmoignent de la vitalit de leur culte
avant la croisade. Le saint dAgaune comme le Cappadocien sont
dailleurs dj lobjet dune vnration caractrise par sa dimension
guerrire et aristocratique. Ils sont, en effet, invoqus pour la victoire
des armes du prince et pour la protection du combattant. Ils ne sont
pourtant pas vecteurs dun message invitant spcifiquement affronter
les Sarrasins et reconqurir les Lieux saints. Les annes qui suivent la
premire croisade sont cependant marques par les efforts des clercs
pour dvelopper leur culte et encourager les hommes de guerre
suivre les exemples quils incarnent. On observe en particulier une
multiplication des sculptures et des peintures qui, souvent consacres
saint Georges, le montrent semblable en tout aux combattants du
moment.
Tout cela pourrait sembler anodin ou tre imput au hasard sil
ny avait pas, au mme moment, des indices dune volont vidente
de distinguer saint Michel des combattants, saints ou non. De fait,
alors quil assistait les chrtiens dans leurs luttes contre les musulmans

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT

au XIesicle, larchange ne compte plus, aux XIIe et XIIIesicles, parmi


les saints qui interviennent sur les champs de bataille. Il tait, dans
liconographie, quip comme les hommes de guerre du moment afin
daffronter le dragon, mais sculptures, vitraux et peintures qui lui sont
consacrs aprs 1100 le montrent de plus en plus vtu dune grande
aube, debout sur le monstre, employant des armes et une technique
de combat trangres aux combattants du moment.
Si la concidence de ces volutions intrigue, le fait quelles soient
inverses est vident, que la premire croisade soit un moment cl dans
le processus semble indniable. Mentionner de nombreux saints est
un procd qui permet aux autorits de lglise de souligner limportance du soutien divin lentreprise des croiss et de valoriser ces
expditions en Terre sainte. Il y a toutefois, dans les choix qui sont
faits, plus quun dsir dlaborer un enseignement qui soit adapt aux
guerriers et qui tienne compte de leur singularit. Omettre Michel
pour citer dautres guerriers du sanctoral contribue circonscrire
laction des combattants en dfinissant un cadre qui la lgitime en la
privant, dans le mme temps, de toute dimension eschatologique. Les
combats entrepris pour la dfense et la diffusion de la foi sont de bons
combats, mais ils sinscrivent dsormais dans une perspective qui nest
quhumaine et horizontale. uvrer, avec larchange, pour runir les
conditions favorables la parousie nest pas nest plus du ressort
des hommes de guerre.
La raction des combattants chrtiens au moment o Georges et ses
compagnons apparaissent sur le champ de bataille conforte lhypothse
dune dfinition restrictive de leur rle et de leurs aptitudes aprs
1099. Les chroniqueurs saccordent en effet pour noter quils ignorent le renfort qui leur est apport. Le verbe retenu est ignorare. En
latin classique, il signifie ignorer, ne pas avoir la connaissance,
et peut exprimer lide quils ne se rendent pas compte de ce qui se
passe. Il possde toutefois un sens particulier pour les auteurs chrtiens, car lignorance de Dieu et de ses mystres caractrise le paen.
Alors quau XIe sicle, les combattants chrtiens avaient la certitude
dune intervention divine en leur faveur, quils taient en mesure de
comprendre le secours que leur apportaient Michel, Pierre et Marie,
quils sen rjouissaient au point den pleurer, ils se rvlent, devant
Antioche et surtout sous la plume des clercs du dbut du XIIesicle,
incapables de reconnatre le miracle et la bienveillance de Dieu.
Nayant quune vision humaine des vnements, ils sont effrays et
inquiets de voir surgir des soldats qui pourraient renforcer les rangs de
leurs adversaires. La situation change quand ils prennent conscience
que les cavaliers qui slancent sur le champ de bataille sont laide que
Dieu leur apporte.

143

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POUR NOURRIR LE DBAT

La plupart des auteurs utilisent cognoscere pour prciser ce changement. Ce verbe peut tre traduit par apprendre ou reconnatre,
et il implique, dans une acception chrtienne, la fois la connaissance de Dieu et la comprhension de son dessein. Guibert de Nogent
prfre comperire, pour souligner quils font une vritable dcouverte.
Lobjectif est, pour tous ces auteurs, dinsister sur la diffrence voire
lopposition fondamentale quil y a entre les deux tats que connaissent
successivement les guerriers et de mettre laccent sur leur impossibilit
discerner le surgissement du surnaturel.
Bien quils soient chrtiens, les croiss ne peuvent parvenir, seuls,
apprhender ce qui relve de Dieu et de la sphre du sacr. Les
chroniqueurs font souvent mention dun vque. Observant les faits
la lumire du dessein divin, celui-ci a une perception de la ralit
qui chappe aux guerriers jusquau moment o il les invite regarder les troupes clestes qui les rejoignent et leur dvoile lidentit des
hommes tout de blanc vtus qui se dirigent vers eux. Sa capacit
assurer le lien entre les hommes et Dieu et rendre le divin comprhensible pour le lac contribue sa valorisation. Celle-ci est dautant
plus vidente que sa mdiation est prsente comme indispensable et
ncessaire. Seule son intervention, en effet, permet aux soldats de se
dfaire de leur ignorance pour accder la connaissance. Les
textes tmoignent donc, aprs 1099, dune dfinition restrictive du
rle du combattant, mais aussi, au mme moment, dune insistance
sur la singularit du clerc et de sa fonction au sein de la socit.
Les crits qui tmoignent de ces volutions concomitantes et inverses
sont cependant luvre de membres du clerg. ce titre et par ces
uvres, ceux-ci participent au projet de rforme de lglise initi dans
la seconde moiti du XIesicle. Fond sur lide dune supriorit du
pouvoir spirituel sur le temporel, celui-ci vise dgager lglise de
lemprise des lacs, puis conforter lautorit de lvque, chef spirituel de la communaut. Lanne 1099, avec la prise de Jrusalem et
le non-retour du Christ, pourrait alors, dans ce contexte, marquer
plutt une acclration brutale du mouvement quune vritable
rupture.
De fait, si la disparition de Michel au profit de Georges et de
ses compagnons est patente dans les crits du dbut du XIIesicle, la
prsence dun vque ne fait pas rellement figure doriginalit. On
sait en effet que les Pisans et les Gnois partis en Afrique du Nord ont
t secourus par Michel, Pierre et la Vierge aprs quun prlat les a
exhorts se battre en se rappelant des Macchabes auxquels apparat
prcisment un cavalier (IIMacch. 11, 5-12). Geoffroy Malaterra, au
tournant des XIe et XIIesicles, ne fait pas intervenir un clerc dans
son rcit. Il ne mentionne pas non plus larchange. Les Normands

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT

de Sicile, encourags par le comte RogerIer, bnficient du secours


cleste, mais celui-ci se manifeste en la personne de saint Georges.
Les auteurs des dernires annes du XIe sicle tiennent finalement des
propos plus nuancs quAndr de Fleury vers 1040. Le choix dvoquer
lvque et celui de souligner lidentit de saint Georges en insistant
sur la croix qui orne sa bannire sont des lments rvlateurs dun
changement survenu sinon dans les mentalits, du moins dans la
pense des clercs aprs 1050.
Si, nous lavons not, le XIIesicle voit la multiplication des reprsentations de Michel sous les traits dun combattant nettement
diffrent de ceux du monde, cette configuration savre aussi dj
connue et apprcie des commanditaires ds les dernires annes du
XIesicle. Le portail de lancienne abbatiale de Saint-Sever-de-Rustan
(Landes) ou celui de lglise Saint-Martin-de-Besse (Dordogne) en
sont des exemples. Ce sont l les prmices dune volont dassocier le
clerc larchange en assimilant peu peu laction pastorale du premier
celle du second contre le dragon incarnant le Mal. Aprs avoir t
propos comme modle aux combattants, Michel est, dans le cadre de
la rforme et plus encore aprs 1099, prsent comme un collaborateur des autorits de lglise. Seules pouvoir assurer la mdiation
entre les hommes et Dieu, celles-ci sont charges, comme Michel, de
runir les conditions de paix et dordre rendant possible la parousie. Cest dans cet objectif dordonnancement de la socit sous la
conduite des clercs que Georges est lev au rang de patron exemplaire
de la chevalerie.

AA Une chevalerie christianise


Mme sil crit vers 1108 comme Baudri de Bourgueil ou Guibert
de Nogent, Bartolf de Nangis nadopte pas le mme schma narratif.
Dcrivant le combat, il ajoute quon raconta aprs la victoire des croiss que deux cavaliers identifis comme tant saint Georges et saint
Dmtrius avaient poursuivi les Sarrasins, que les ennemis furent ainsi
vaincus et lavance des chrtiens facilite. Il note que la victoire est,
pour une large part, due au renfort divin, mais il ne dit rien sur lattitude des guerriers au moment o les deux martyrs surgissent sur le
champ de bataille.
Le bndictin anglais Guillaume de Malmesbury, vers 1125-1130,
y attache plus dattention. Il souligne que les croiss, inspirs par
lexemple des Macchabes, taient convaincus que Dieu ne les laisserait pas seuls et quils croyaient lintervention de Georges et de
ses compagnons avant mme quelle ait lieu. Plus que la surprise

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146

POUR NOURRIR LE DBAT

ventuellement teinte dangoisse et dinquitude, cest la fermet des


convictions des chrtiens quil dsire mettre en avant.
Hugues de Fleury et lauteur de la Chronique de Saint-Maixent insistent sur lunit qui prvaut quand les saints guerriers rejoignent
les croiss au cur de la bataille. Il ny a plus des guerriers chrtiens en difficult secourus par les armes clestes, mais des milites
Christi affrontant ensemble les Sarrasins. Il ne sagit plus, dsormais,
de mettre en avant le rle de mdiateur indispensable quassure le
prtre, ni mme de souligner laptitude des combattants discerner lintervention divine. Lobjectif est davantage de montrer quil
est dans lordre des choses voire naturel que les guerriers chrtiens
bnficient du secours de Dieu et, surtout, quau cours de la lutte
mene pour la foi, les martyrs dhier et ceux de demain ne font plus
quun.
La Conqute de Jrusalem, rcit pique remani la fin du XIIesicle,
vante les exploits des chrtiens occidentaux en Terre sainte et livre
nombre dindices de cette proximit croissante entre les croiss et les
saints. Elle voque, en particulier, un change direct entre le saint
et lhomme de guerre. Georges, en effet, sadresse Godefroy de
Bouillon en le qualifiant dami pour linviter charger avec lui.
Lobjectif nest pas seulement le combat. Il sagit, aux dires du saint,
de comparer la valeur des deux guerriers pour savoir lequel est le
meilleur. Lallusion aux tournois est vidente. Elle lest mme dautant
plus que le texte est rdig dans le nord de la France o ceux-ci sont
particulirement apprcis. Cette ide tait dj prsente dans le rcit
de lapparition de Georges et de Dmtrius prs de Ramla. Lauteur
note, en effet, quon aurait pu, aprs la bataille, les voir aller et venir
le long du rivage, et se rejoindre pour jouter. Le jeu nopposait, ce
moment-l, que les deux saints, mais lessentiel est toujours de signifier une identit de culture entre les guerriers de cette fin du XIIesicle
qui coutent la chanson et les chevaliers de Dieu.
Lunit est patente sur les peintures de lglise de Ponc-sur-le-Loir
(Sarthe). Ralises dans les annes 1160-1170, elles montrent Georges
et ses compagnons chargeant la tte des croiss. Le guerrier, qui ne
pouvait jusque-l sidentifier aux saints que par la ressemblance, leur
est dsormais associ. Il lest, de plus, sur une peinture qui demeure
quand le prtre se tait. Si la blancheur et le nimbe manifestent la
singularit des saints qui chevauchent en tte, les quipements adopts
et les techniques militaires retenues contribuent les rendre comparables aux hommes. lexemplarit du saint dont lidentification
posait, elle seule, problme au guerrier, semble succder un rapport
hirarchique qui distingue ceux qui ont donn leur vie de ceux qui
envisagent lventualit de la perdre.

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT

Les textes tendraient conforter cette ide. En effet, alors que


les rcits du dbut du XIIesicle insistaient sur le fait que Georges,
Mercure, Dmtrius et les autres taient des martyrs et quils menaient,
collgialement, les armes croises au combat, les auteurs postrieurs
occultent cette ralit pour leur donner titres et grades. Ce changement dans le mode de dsignation tmoigne dune modification dans
la perception des saints et dans la nature du rapport que ceux-ci entretiennent avec les hommes. Georges, Maurice, Dmtrius ou encore
Mercure, que les clercs avaient prsents comme des modles pour des
guerriers chrtiens dont ils dsiraient la conscration voire la conversion, sont dornavant considrs comme dtenteurs dun pouvoir de
commandement. Leur lgitimit nayant pas dautre fondement que
leur martyre, une telle reconnaissance rvle une christianisation plus
forte de laristocratie.
Alors que lidal de lhomme de guerre nest pas de mourir, mais
plutt de conserver la vie en accomplissant, si possible, nombre dexploits, les combattants chrtiens peuvent, partir des dernires annes
du XIIesicle, concevoir lide de perdre leur vie en mettant leurs
armes au service de la foi. Lapparition du supplice des saints guerriers dans liconographie qui leur est consacre quand leur excution
nest plus llment qui les caractrise dans les textes ne fait dailleurs
que renforcer cette interprtation. Exemplaire dans lexercice de la
violence, le combattant martyr lest aussi dans la mort.
Paralllement cette christianisation, on observe une affirmation de
la prminence de Georges. De fait, les crits de la fin du XIIesicle ne
prsentent plus une srie de trois voire quatre noms pour identifier
les chefs des innombrables renforts clestes. Cette pratique, caractristique des rcits des premires annes du sicle, est progressivement
abandonne. Si Maurice, chef de la lgion thbaine, est encore expressment cit au ct du Cappadocien dans certains textes comme la
Conqute de Jrusalem, celui-ci nen est pas moins mentionn en premier.
Au XIIIesicle, il est en revanche le seul qui soit cit et les innombrables soldats qui le suivaient ont galement disparu. Ainsi, la
Chronique dErnoul et de Bernard le Trsorier, rdige vers 1230, signale que
monseigneur saint Georges intervient pour soutenir les efforts
de BaudouinIV lors de la bataille de Montgisard en 1177. Jacques
de Voragine, dans la Lgende dore, voque la bataille dAntioche
avant de relater la prise de Jrusalem et dsigne Georges comme le
dux Christianorum, le gnral des chrtiens, dont lautorit naccepte dsormais aucun partage. JacquesIer, roi dAragon et comte de
Barcelone, en tmoigne aussi. Aprs la prise de Majorque en 1229,
il entend les musulmans mentionner la prsence dun cavalier blanc
aux armes blanches la tte des troupes catalanes et aragonaises, et

147

POUR NOURRIR LE DBAT

conclut quil sagit certainement de saint Georges, car il connat de


nombreuses histoires faisant tat de ses apparitions lors des combats.
Liconographie ne fait que conforter cette situation. Au dbut du
XIIIesicle, lenlumineur dune Bible ralise Saint-Omer le montre
seul la tte des croiss. Les peintres ornant les murs de la chapelle du
Change (Dordogne) ou ceux de la cathdrale de Clermont-Ferrand
(Puy-de-Dme) optent pour une configuration similaire.
La porte du parti pris nen demeure pas moins considrable. Il
tend, en effet, dfinir de faon stricte la place et le rle du guerrier au sein de la socit. Ceux-ci sont reconnus et valoriss, mais
aussi clairement dlimits. Ainsi lquipement du chevalier ne donne
pas lieu, dans le royaume franc et avant le XIVesicle, des comparaisons avec les attributs du prtre comme celles que peut laborer
le Majorquin Ramon Lull. Rigoureusement incapable dassurer la
mdiation, lhomme de guerre est rduit au rang dexcutant dune
volont suprieure, celle du roi ou celle du pape. Celles-ci peuvent
se rejoindre, notamment quand il sagit daller reconqurir les Lieux
saints et de suivre le saint des croiss quest prcisment Georges.
Le Captien et le pontife romain accordent, en effet, une attention considrable au contrle de Jrusalem o le Christ doit revenir.
Ils affirment en effet lun et lautre quil leur revient de prparer la
parousie. Ils se disputent dailleurs, de ce fait, le rle de collaborateur
de saint Michel. Bien quil honore larchange de faon particulire en
vertu de la vocation qui est sienne, le roi franc considre logiquement
Georges comme un modle. Celui-ci est peint la Sainte-Chapelle
sous la rose de lApocalypse. Il orne encore le folio 319v du brviaire
de Philippe le Bel. Il rappelle au prince quil lui faut se rendre matre
de Jrusalem pour pouvoir remettre sa couronne au Christ la fin
des temps. Sa prsence au cur mme du sanctuaire royal et dans un
manuscrit destin la pit du Captien empche aussi de faire peuttre abusivement de Georges un saint anglais.
Malgr les dcisions du concile dOxford de 1222, qui imposent
tous les sujets du roi dAngleterre dhonorer le Cappadocien le
23avril, Georges demeure avant tout le patron des chevaliers et des
croiss, quils soient Anglais ou non. Que, vers 1310-1325, le commanditaire du manuscrit de LEstoire del Saint Graal conserv la bibliothque
dAmsterdam identifie le chevalier blanc qui vient au secours dvalac
comme tant saint Georges en serait un indice. Que le combat du
Cappadocien contre le dragon pour dlivrer la princesse soit peint
dans des livres dheures daristocrates fidles au roi de France alors
que la guerre de Cent Ans fait rage en serait encore un autre.C

TRANSLATION IN ENGLISH

JEAN-REN BACHELET

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS:


LESSONS FROM YUGOSLAVIA?
We are immersed in the latest trends. The current trends in a given
society, for a given period and on a given issue mean we might think
this, or we might think that; or rather, we might not think it: this or
that imposes itself as the truth, with no need for argument, or even any
question of refuting it. Most people accept this without thinking, and
some with conviction; certain free spirits, on the other hand, view it
with distrust or even scepticism; a minority swim against the current,
sometimes at not inconsiderable risk to themselves.
There is not a single field of human endeavour that has escaped this
phenomenon, now diminished by the current revolution in information and communication resources. Are these trends the result of a
combination of chance factors percolating together into a single effect,
or are they the result of the deliberate manipulations of skilled puppeteers, or even a bit of both? In any event, is this not a manifestation of
mimetism, whose key role in human behaviour was uncovered by Ren
Girard? The fact remains that they dictate opinions and behaviours,
like an insidious Zephyr but with the brutality of Boreas. The effects
of fashions, dominant ideas and strong politically correct trends
thus exercise what should really be called their tyranny1 since these
phenomena leave no room for any alternative.
Who can escape this tyranny? Certainly not the soldier, who is
delegated by society to use force (where necessary) in the form of the
weapons entrusted to him and who must derive an essential legitimacy
from that same society; the degree of that legitimacy must be equal to
the degree of power with which he is invested. Aside from the fact that
the micro-society represented by the army cannot be a foreign body
within society itself although this aspect of the problem will not be
addressed here , trends are also active in a soldiers field of activity:
the policy under which he is acting, the doctrine that inspires him,
his modus operandi, the image of his colleagues or even his enemies,
the objectives pursued, and the information disseminated about the
action, its effects or its results are all, to varying degrees and depending on the circumstances, subject to trends.
As we know, however, military action in its brutal simplicity, to
use the expression of General de Gaulle, is always a revelation. It is at
1. This is one of the paradoxes of democratic society evidenced by Tocqueville.

152

TRANSLATION IN ENGLISH

the heart of the extreme complexity of all things, confronted with the
dialectic of life and death, and marks the moment of truth. As it turns
out, at the moment of truth, trends can be corrupt or even wrong. In
other words, the reality that imposes itself on a soldier can turn out to
be very different, or even the polar opposite, of the impression that
that soldier had of it or that trends gave to it. Worse still, a soldier
will sometimes feel betrayed by what he comes to believe as a result of
those trends.
This can have catastrophic results, with harrowing remission and
revisions, or without remission; the 20th Century is full of examples
of this. To mention only one, there was the limp pacifism of the 1930s,
which occurred at the very same moment as unprecedented dangers
were building up over in Germany. However, this can also chronically pollute or even poison the atmosphere in which the action takes
place, which is the most frequent scenario nowadays; it then becomes
a question of making dowith a modern and often morally awkward
version of grandeurs and servitudes. The operations carried out as
part of the tragic dismembering of Yugoslavia in the 1990s are a textbook example of this. This will be at the heart of the observations
and analysis that follow. It is not too late to attempt to learn lessons
from this experience: this is what we will try to do at the risk of not
following the trend, and thus inaudible.
When the Yugoslav Republic began the process of separating into its
component States in 1991, this triggered an outbreak of violence in the
heart of Europe. Croatias unilateral declaration of independence in
1991 was the green light for this violence; Vukovar, in particular, saw
atrocities that were thought to be a thing of the past and to be reserved
for other countries. The case of Bosnia-Herzegovina one year later
marked an escalation of the horror that was to continue for a considerable time and that was very rapidly to culminate in the siege of Sarajevo.
In a world where information has become more and more synonymous
with televised images, the emotions of Western opinion were to be
engaged for the next four years.
The international community, then in search of a new world
orderin the wake of the implosion of the Soviet bloc and the end
of the bipolar world, could not remain indifferent. Its natural court,
the UN, issued resolution after resolution, most of which had no
effect. Profiting from partial agreements between the warring parties,
which generally did not last, spectacularly badly-named peacekeeping forces were deployed, initially in Croatia in 1991 and then in
Bosnia in 1992. Straightaway, France contributed the largest number
of blue helmets. As a permanent member of the Security Council
that additionally has a major role to play in Europe, how could it

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

ignore a country being razed to the ground after having witnessed its
baptism after the victory of 1918? This was at a moment when the newly
reunified Germany had just unilaterally recognised the independence
of Croatia, before that of Bosnia, without consulting its European
partners2
In this rather roughly sketched context, trendswere to become
particularly disadvantageous to our soldiers and their actions, at two
main levels: the myth of the soldier of peace, to begin with, who for
four long years will embody a veritable contradiction of the very nature
of military action and contribute to rendering that action largely inoperative; a Manichean vision of conflict, the deep complexity of which
is almost instantly buried in public opinion by the preference given
to good Bosnians as opposed to evil Serbs Croats here were classified as somewhere in between, so not really evil, with recurring
accusations of leniency with Serb extremists or even complicity with
them brought against French soldiers.

AAThe myth of the soldier of peace


Let us cast our minds back to the beginning of the 1990s. The world,
whose structure from a strategic perspective had been so massively
dictated by the policy of blocs and the balance of terror imposed by
the nuclear threat, was in the middle of reinventing itself. At the time
of the seminal and emblematic event of the fall of the Berlin wall at
Christmas in 1989, a large number of optimistic minds, including
some politicians, believed that we were entering an era of eternal peace.
The cruel reality was to be an explosion of violence that had thus far
been contained by the iron rule of the bipolar world, mainly broadcast
in the form of televised images from the information era that we had
then entered.
In France, this led many citizens, including opinion-makers, intellectuals, artists and journalists, to perform a radical volte-face in terms
of the view they held of military action. It was at that moment that
the brutal and belated conclusion already reached at the end of the
1930s was rediscovered, after having been forgotten: in a world where
such situations of violence can arise, there is no other solution than
to use force to end the violence. However, for decades, the dominant attitude had been a latent pacifism, or in any event a profound
2. This was at the heart of the Maastricht movement and it seems likely that President Mitterrand, who felt that

the dissolution of Yugoslavia should be made subject to prior agreement as to the borders of the new States and
guarantees for the minorities, chose not to provoke a crisis with Germany.

153

154

TRANSLATION IN ENGLISH

antimilitarism3. This stemmed from the inheritance of various linked


historical factors, from the Paris Commune and the Dreyfus affair,
the rejection of war created by the unprecedented massacres of the
First World War, the discredit associated with the 1940 disaster and,
following the surge in the struggle for civilisation represented by the
Second World War, the adverse effects of the decolonisation conflicts,
heightened during the Cold War by a certain susceptibility to Soviet
propaganda, as identified by the historian Franois Furet in his last
work, Le Pass dune illusion.
In this context, military action, which is seen as the last resort, is
viewed in the light of what appears to be a radical new phenomenon:
largely justified by humanitarian demands matching all the emotion
projected by the media,, it appears to have become humanitarianin
itself. The soldier has become a soldier of peace, instantly coming
back into long-forgotten favour. In truth, this revolution began at
the beginning of the 1980s, concomitant with Frances increasingly
significant involvement in the UNs peacekeeping operations. It was
to be in the former Yugoslavia, however, and more particularly in
Bosnia, that the full perversity of the underlying concept of a soldier
armed for his own defence was to emerge. Even so, this would take
four long years.
Of course, this took place against a background of the UNs concepts
themselves, including the requirement for prior agreement between
opposing parties, the notion of a buffer force, the top priority given
to negotiation, and the restriction on the use of weapons limited to
self-defence. For all this, the aberrant situations witnessed by French
blue helmets at that time, who were lambs amongst wolves, would
not have lasted for as long as they didto the point of becoming
absurd if the whole scenario had not followed the current trend.
Even President Mitterrand, who had been to war himself and who
was so well-informed during the previous crisis of the Cold Warthe
Euromissile crisis4fed the misinterpretation when he declared, as he
sent the largest military contingent of the conflict into the boiling
cauldron that was Sarajevo: War must not be added to war.
The soldiers situation in such circumstances resembles nothing short of a caricature of schizophrenia. On the one hand, there
is hardly a single principle amongst all those that contributed to his
training, at all levels, that is not breached in the field. Stationed in
positions imposed by covert diplomatic negotiations and encouraged
3. One hesitates to use this word, as if militarismis defined as the exercise of power by the military or even the

militarisation of society, it must certainly be condemned. Antimilitarismmust therefore be understood here as a more
or less rational hostility towards the army, which is seen as responsible for wars and undemocratic.
4. Let us recall his statement made at the time: The pacifists are in the West, but the rockets are in the East.

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

to be visible, with his blue helmet and white vehicles, he is often totally
vulnerable, in defiance of the most basic safety principles; he carries
a weapon strictly for his own safety, and is placed in a relationship
of force that can be overwhelmingly in favour of those to whom he is
supposed to ensure that UN resolutions are applied, unable to take
the upper hand, especially since the restrictive rules of engagement
to which he is subject clearly do not apply to the warring parties; he is
hamstrung by a rigid checkpoint system that gives him no freedom of
movement.
All this is obviously observed by the people involved. There is not
one report submitted by commanding officers at the end of their sixmonth postings (four months at the end of their service) that do not
reject these provisions, such as arranging potential hostages (before
these became effective in May 1995). Furthermore, although travelling
to Sarajevo (however difficult and occasionally perilous) is fashionable
for anyone on the media circuit, there is not a single minister, military
chief or journalist to whom, once they were in situ, these absurd provisions were not denounced (sometimes vehemently) with regard to the
sacrifices being made, as people were dying. The siege of Sarajevo was
nonetheless to last for over three years, and nothing was to be done.
Nevertheless and this is a truly contemporary illustration of military servitudeseveryone at every level gave their best to carry out
the missionin its entirety and against all odds. In the field, soldiers
improvised by piling defences around checkpoints, invented procedures for combating snipers, and provided as much assistance as
possible to the population, but obeyed the restrictions imposed on
them, even if it made them feel rage in their hearts: avoid conflict
and engage in negotiation, even if it means being humiliated or even
in spite of the death of a comrade or the deaths of the poor people
of all origins who are the main victims of these conflicts. They did
humanitarian work by escorting supply convoys, distributing food
and providing medical care, but did nothing to prevent what made all
of this necessary in the first place: that was not the mission Even
more than this, upstream, the theory of checkpoints and negotiation
was discussed. Soldiers were trained in these procedures, as though
there were nothing absurd about them.
In the field, the founding values were actually reversed: in our
collective unconscious, we carry the inheritance of knights, sworn to
defend widows and orphans, even at the cost of their lives; and now,
everything had to be done to protect the soldier, even if it cost the life
of the widow and the orphan. Not that this prevented soldiers from
dying Throughout the siege of Sarajevo, from 1992 to 1995, they
tasted war right to the bitter dregs.

155

156

TRANSLATION IN ENGLISH

The surges are well-known. They took place at three successive levels,
from May to August/September 1995. The first level was also the most
spectacular and the most emblematic, as it was in the field: the recapture of the bridge of Vrbanja on 27May, when the Serbs had just taken
hundreds of blue helmets hostage following the NATO bombardment
of the suburbs of Pale, their capital5. Under the orders and encouragement of Captain Lecointre and Lieutenant Helluin, the blue berets
of the 3rd Marine Infantry Regiment recaptured a post by force that
Serbs had taken by surprise during the night, after an assault that had
cost the lives of two of the Marines. This marked the end of the humiliations: the soldier, even if he was wearing a blue helmet, reasserted
himself as a soldier, by showing himself capable of taking the upper
handby force if necessary, at the risk of losing his life.
The second surge was political. It was triggered by an event that was
no less emblematic, but also overwhelming. This event was the televised surrender of a group of French soldiers, waving a white flag. The
newly elected President of the Republic, Jacques Chirac, was quick to
react. On 15 June he organised the creation of a rapid reaction force
(RRF), essentially Anglo-French, with sufficient resources to reverse
the relationship of force and with the mandate to do just that. By early
August, this force was hard at work on Mount Igman, which towers over
Sarajevo, with artillery including 155AUF1 cannon, the most powerful
available at the time.
The third surge was a follow-on from the first two, after the
resources devoted to take the ascendant had finally been implemented.
It was to be the operations launched on 28 August that would finally
result in the siege of Sarajevo being lifted; these operations were run
on the ground by UNPROFOR, which, under French command in the
Sector of Sarajevo, reassumed all the principles of military action6.
What do we learn from this period, its tragic errors and the surges
that put an end to them? We will not hold forth on the reformulation of the principles for military action to which these surges led, in
France at least: as soon as a decision is taken to deploy a soldier in
the field, the use of force becomes acceptable, from the lowest level
of intensity to the highest if so required, whether for peacekeeping operations or not, and that soldier must be given the means to
take the upper hand. But above all, with the regard to the issue here
5. It should be noted that the bombing of Sarajevo was carried out without the commander of the ground troops, the

general commanding the Sarajevo sector as part of unprofor, being informed, in breach of the most basic tactical
rules.
6. Today, we often hear nato credited with the lifting of the siege of Sarajevo. Even if its aerial intervention did had a
decisive strategic effect, it was nevertheless the French forces on the ground, still under blue helmets and backed by
the artillery on Igman Mountain, who led the delicate three-month operation of lifting the siege. It was this side of the
operation that succeeded in limiting the human cost, particularly in terms of civilian casualties.

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

trends, we should ask why the situation described above, as absurd


and as unacceptable as it was, was allowed to last for so long without
being identified as such or rectified. Given that it would be ridiculous
to claim that todays politicians, military chiefs and opinion-makers
are any more enlightened or well-informed than yesterdays, the
following question arises: are there not at this very moment situations
every bit as absurd and intolerable as the one above, and that trends
prevent us perceiving as such?
However, we have not seen the end of the adverse effects in the field
of a certain trend that was in vogue in the West, particularly in
France, at the time of the dismembering of Yugoslavia. The second
aspect that must be dealt with resolutely given how pernicious or even
painful it was for French troops, is the Manichean perception of the
Bosnian conflict, which is very widespread even today.

AAThe good guys and the bad guys


The very name of the Balkans, or rather the adjective Balkan, evokes
complexitya geographic complexity, from the chaotic karstic terrain
that confounds any attempt to map it; and a historical, cultural and
demographic (or even ethnic) complexity, which is certainly not unrelated to the previous one.
Nevertheless, it did not take long after fighting broke out in 1991,
and especially after war in Bosnia began in 1992, for a simple analysis
to be formed of the conflict: this analysis pitched post-communism
Serbs as hard-line followers of an exclusive, dominating, barbarian
and conquering nationalism, against Bosnians, seen as the victims of
the former and remembered as being partially Muslim but above all,
like the emblematic example of Sarajevo, as the bearers of the Western
democratic ideal in a society that until that point had been considered plural and tolerant. This was also the initial status awarded to
the Croats, until their clashes with Bosnians somewhat muddied this
image, although not so much that they were demonised to the extent
that Serbs were.
Admittedly, the military superiority enjoyed by Serbs by virtue of
the Federal Army initially provided grounds for such an interpretation, whether in 1991 against the Croats, with the Vukovar massacres
or the establishment of territorial continuity in Krajina (at the cost
of what was subsequently to become known as ethnic cleansing) or
from 1992 onwards in Bosnia, with the siege of Sarajevo that was to
become emblematic, until the capture of Srebrenica in 1995, which was
to bring the terrible allegation of genocide against the Serbs.

157

158

TRANSLATION IN ENGLISH

In this context, those who highlighted in 1991-1992 that the independence of Croatia, as decreed unilaterally, could only be a casus belli
for the Serbs of Krajina7 who were still tortured by the memory of the
disappearance of tens or even hundreds of thousands of their own
in Ustashi concentration camps during the Second World War, went
unheeded virtually from the outset. The same was true of the observation that the independent Croatia was readopting the emblems of the
Ustachi State, and of the de facto rehabilitation of Ante Pavelic, the
Croat Fhrer. It should be remembered that this in no way exonerated
the Serbs for the crimes they committed, but suggested that it might
pave the way for a resurgence of a terrible civil war, with largely similar
modus operandi. Nonetheless, the view of these events was so skewed
that when the Croatian offensive8 drove three hundred thousand Serbs
out of Krajina, where they had been for three centuries, and razed
the villages to the ground, carrying out the largest ethnic cleansing
operation of the entire war, no-one would complain: the bad guys
had been punished.
Admittedly, since in the razing of Bosnia in 1992, giving rise to fresh
atrocities, the Serbs had cemented their evil reputation, to the point
where they were compared to the Nazis. This was no small paradox as
they were at the heart of the Resistance during the Second World War,
both the communist resistance of Tito9 and the nationalist resistance
of General Mihailovic10, whereas the Croats had welcomed the German
soldiers as liberators, before forming a State, the perverse brutality of
which rivalled that of Nazi Germany, and SS units were recruited in
Sarajevo.
The situation in Bosnia heightened the level of complexity. A few
minorities aside, three main nationalities (to use the conventional
Yugoslavian expression) are represented, with none having the absolute majority: Muslims (44% in the 1991 census), Serbs (31%) and
Croats (17%). These categories are the result of a decision taken by
Tito in 1966. Until that point, Yugoslavia, which was initially called
the Kingdom of the Serbs, Croats and Slovenes, identified these
7. It bears restating that in Yugoslavia, the Serbs, who were the largest population in terms of numbers, were chiefly

distributed in the territories of Serbia, Bosnia and Croatia, in the Krajina. This word, which means confines, refers to
the territories in which the emperors of Austria in the 17th Century had encouraged Serbs fleeing Ottoman domination
to settle; these territories consisted of colonies of peasant soldiers and were under the direct rule of the emperor.
Their incorporation into Croatia as part of the Ustashi State left the bitter memory often referred to here.
8. This offensive was made possible by subtle but massive aid from Germany, with equipment that was especially
discreet given its origins in the former East Germany, and by the support of American military companies, in breach of
un resolutions.
9. Who was himself born to a Croat father and a Slovene mother.
10. Most French people are unaware that the hostility between these two resistances, which in its time had caused more
victims than the fight against the occupiers, continued to this day, which sheds a revealing light on the relations
between Milosevic (post-communist) or Mladic (linked to the communist machine) and Karadjic, who saw himself as
the successor of Mihailovic and the traditional Serb resistance, the Chetniks, whose reputation is extremely unsavoury.

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

three nationalities. Tito was to create three new ones: Macedonians,


Montenegrins and Muslims. A Muslim is anyone who declares himself
as such in Serbia and Bosnia. This category simply refers to Serbs who
have been Islamicised by centuries of Ottoman rule. It is also possible
to declare oneself Yugoslavian ; of the entire Federation, only 3%
chose this option during the census of 1991, which puts into perspective
the notion of a happy Yugoslavia disrupted by Serb nationalism.
In creating a Muslim nationality, Tito was probably seeking to
diminish the countrys apparent demographic predominance of
Serbs. Demographic distribution was indeed at the origin of various
subtle mixes, both in the political system and in the administration.
The result was to be the emergence of a new nationalism, this time
Muslim, alongside the three traditional nationalisms: Serb, Croat
and Slovene. The latter three are each identified with a territory with,
for Serb nationalism, the particularity that this territory, to encompass
its three zones of population, was necessarily that of the Federation.
This is why Serbs will cling as tightly as possible to a Federal concept.
The Muslims, however, had no real territory of their own, beyond
the fact that, as we have seen, they represented 44% of the population of
Bosnia. They would thus strive to identify themselves with this territory,
which was multiethnic11 of necessity. Hence the name Bosniaks, which
they stubbornly used to replace Muslims. This was also the foundation for a presumption of tolerance and democracy that was not really
supported by the highly undemocratic Islamic Manifesto published in
1970 by Alija Izetbegovic, the historical leader of the Islamicised Serbs
of Bosnia and the first President of an independent Bosnia in 1992.
Thus, when Bosnian Serbs left the Sarajevo Parliament in 1992,
permitting the joint alliance of Croats and Muslims (who then represented the majority) to declare independence, this raised the curtain
on the tragedy.
The Serbs refused to recognise this independence and were to strive
as far as possible to establish territorial continuity, at a cost of the
massacres with which we are all familiar. The Croats were not to be
left out, however, founding as they did the Republic of Herceg Bosna
in Herzegovina. In 1993, their misdemeanours rivalled those of the
Serbs, particularly in Mostar, with the highly symbolic destruction of
the famed Ottoman bridge; this act was attributed to the Serbs by a
French weekly magazine at the time.
Were the people who were to become known as Bosniaks, who as
victims had paid a heavy price for this war, themselves free of the sort
11. This word, which is commonly used, is incorrect here: apart from Bosniaks, who are mainly islamicised Serbs, Serbs,
Croats and Slovenes all come from a single ethnic group South Slavs.

159

160

TRANSLATION IN ENGLISH

of barbarian behaviour committed by their adversaries? Answering this


question in the negative, arguing that sniping was not unilateral in
Sarajevo or that for a long time the murderous raids launched from
Srebrenica devastated the surrounding Serb countryside, in now ay
justifies the siege of Sarajevo or the capture of Srebrenica, with its
familiar consequences, but goes against any Manichean interpretation
of a conflict that was, de facto, a terrible, cruel and barbarous civil war.
This was indeed the (initial) interpretation of the UN, which deployed
its forces as a buffer between the warring parties and which imposed an
embargo on arms destined for all camps. This position was disputed
by the Bosniaks and their supporters, who argued that any impartiality
between the murderers and their victims was impossible. They didnt
stop until they had gained international favour for their cause.
To achieve this, they seized a decisive advantage from the outset:
the trend was moving very rapidly towards demonising the Serbs.
This was done particularly through the expertise of the American PR
firm Ruder & Finn. Its managing director at the time, James Harff,
declared to French journalist Jacques Merlino: We equated the Serbs
with the Nazis in the public mind. Two photos displayed on billboards across every city in the West made this into more than just a
speech: one presented a man whose rib cage was showing, behind a
barbed wire fence (Auschwitz is just around the corner); the other,
with no slogan, showed Radovan Karadjic, leader of the Bosnian Serbs,
side-by-side with Hitler.
The siege of Sarajevo, with its thousands of victims, evoking the
image of an island of civilisation subjected to barbarian assault for
three long years, was to reinforce the ignominious image of the evil
Serb aggressor, whilst simultaneously sanctifying the good Bosniak,
even if the latter may have used the victims of the siege to his own
advantagethere is no disrespect to the victims in stating what was
unfortunately a daily reality during this tragic period. Thus the fate of
the Serbs was sealed, and so it remains to this day.
This was the trend for the French soldiers, who were plunged into
the tragically surreal universe of the siege of Sarajevo from 1992 to 1995.
This trend is certainly corrupt, but also wrong, as, for the French
soldier, there is also the recurrent accusation of collusion with the
Serbs, and therefore with barbarian murderers.
How can we explain what is perceived as a terrible injustice by men
who put their heart and soul into a mission that to them involved
assisting the unfortunate populations on all sides, at great personal
risk, as shown by the death of over forty of them?
First of all, the idea that the French were perpetuating a long history
of friendship with the Serbian people would be amusing if the subject

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

were not so tragic. The vast majority of French soldiers, including


the officers, were completely unaware of the complexity outlined
above, and of the history of the region in general. Even the word
Serb sounded exotic to the first contingents, who had only heard of
Yugoslavia and the Yugoslavs. The allegation of racism against Muslims,
which has been made on occasion, shows a failure to see the reality of a
French army to whom this type of sentiment is entirely alien. Finally,
the notion that political advice was given to commanding officers in
the field is completely without substance.
Does it need repeating? From generals to privates, everyone was
driven by the same unique will: making their contribution to relieving the suffering of the populations faced with uncontrolled violence,
whether those populations were Bosnian, Croat, Serb, gypsies or from
any other minority.
So why the repeated accusations? No doubt for the simple reason that
experience of actual situations very quickly led people to move away from
the Manichean view of things, although that view suggested commitment in favour of the Bosniaks. This experience was that of the elite
anti-sniper rifleman who was aghast to discover that the sniper was on
a different side than he thought, or that of drawing unexpected fire
from side, or even of Mafiosi getting involved and using the situation
to their own best advantage. Thus, for example, passing through the
famous tunnel under the airport (through which food supplies for three
hundred thousand siege victims were transported) was very expensive, to
the great benefit of some parties. How else can the fact be explained that
the access points, which were known to everyone including the Serbs,
were not shelled into oblivion from the first day of the siege by the
dozens of Serb cannon nearby that had already proved their lethal efficiency, but instead remained intact until the final day of the siege? This
experience also included heavy weapon fire from Bosnians right next to
French posts or from the courtyard of a hospital, in order to trigger a
response that would cause indignation, and thus the involvement of the
international community, and the even more terrible experience of
having serious doubts as the origins of the lethal fire.
There was thus a constant risk that some parties would seek to use
the French presence and action to their own advantage, and to the
disadvantage of the populations of one or other faction. Not becoming
involved would have been risking a loss of legitimacy amidst allegations
of complicity with the Serbs. This is indeed what occurred.
Thus, in late August 1995, we went on the offensive. After having
fired one thousand three hundred shells at Serbian targets in a single
day, the French enjoyed a surge in popularity amongst Bosniaks for
several hours. But as soon as the shelling stopped, when the French

161

162

TRANSLATION IN ENGLISH

were sure that they had achieved the objectives they had been set and
created a climate of dissuasion that would protect the town from
Serbian fire, but were also convinced that pursuing the action (with a
heightened risk of hitting civilian Serb populations) would be at the
very least counter-productive, the suspicion of collusion re-emerged.
An opinion-making French newspaper even wrote it was as if Marchal
Leclerc had been stopped at the gates of Paris!. Notwithstanding this,
it was this decision to call a cease fire that enabled the process that we
had begun for lifting the siege to reach a successful conclusion without
spilling any blood.
Again, when the Dayton agreements emerged, the provisions regarding
Sarajevo provoked amazement and concern. Whereas all previous plans
had envisaged placing an area of Sarajevo under international supervision to preserve its multiethnic character, the provisions agreed on
the final night between only Richard Holbrooke, the American negotiator, Slobodan Milosevic, the Serbian president who had not yet fallen
into disgrace, and Izetbegovic, the Bosniak President, gave this area
to the Bosniaks, including the Serbian communities surrounding it.
Conscious of the fact that this situation was stirring up the Serb area and
risked at best an exodus of populations (and at worst a fresh outbreak of
fighting), the French launched a campaign to win the trust of the area in
question: guarantees were sought at the highest national political level;
meetings were organised in the communes concerned with the representatives of the international community in the regionKofi Annan
for the UN and Carl Bildt for the European Community; Western
television was introduced in the same communes; and French batallions
carried out manuvres deep within the territory, all orchestrated by the
French command of the Sarajevo sector.
In the wake of this campaign, the trend became powerful, such was
the extent to which it went against Bosniak objectives. It was then that
the French newspaper mentioned above published an article denouncing the involvement of the French military alongside Serb extremists,
resulting in an international scandal and the recall of the general
involved. This was a terrible injustice, since the campaign was on the
contrary intended to dissociate the Serbian populations surrounding Sarajevo from their corrupted leaders and reintegrate them into
the international community. But the subtle modulation in the quiet
music of complexity went unheard in the clamour of the wind of
trend blowing at full blast.
NATO was to arrive after the incident and the stabilisation of the
situation owed much to the expertise of the French batallions, even if
they were unable to prevent the exodus of Serbs from the communes
placed under Bosniak control. Nonetheless the allegations made

SOLDIERS AND THE LATEST TRENDS: LESSONS FROM YUGOSLAVIA?

against French soldiers still resurface occasionally, even today. But, in


the words of the director of the Ruder & Finn agency, denials have
no effect. This is why French soldiers just accept it.
Now, fifteen years after the events, what can we learn from these
difficult times? Essentially, in fact, we should learn that war is also and
perhaps primarily a war of information. And, if we are to pursue that
argument, such a war will involve formidable uncertainty: if we strive
to act according to trends, if this is even possible, there is a risk of
losing our souls.C

163

MARIE-CATHERINE VILLATOUX

THE FIGHT AGAINST


SUBVERSION IN FRANCE
IN THE FORTIES AND FIFTIES
At the conclusion of the Second World War, the Soviet Union was
held in high regard and enjoyed a great deal of sympathy from French,
and indeed international, public opinion. While some political and
military leaders had shared this idealised view of communism, the
pressure of events, both at home and abroad, quickly lead them to see
the situation very differently. Thus, the idea emerged that the Soviet
Union represented a potential threat, all the more dangerous since it
had at its disposal a proxy within national borders in the shape of the
Communist Party, loyal to Moscow, whose cadres and militants were
acting as a fifth column for the Kremlin. In this sense, the new
enemy was quickly seen to be working actively as a non-conventional
and particularly pernicious agent for subversion, aiming no longer to
conquer a geographical space but the spirit of the population.
It is in this very particular context that, at the end of the forties and
beginning of the fifties, measures were taken to protect public opinion from these intentions, while an ideological riposte was organised
that was sufficiently forceful and influential to counter the MarxistLeninist propaganda that was proving to be particularly effective.

AA A unique national situation


Since Liberation, France was working in a very specific political environment where the Communist Party had become a player perhaps
The Player holding the centre stage of public life. After the failure
of the attempted national insurrection, launched by the communists
on 7 June 1944, which aimed at mobilising the population and creating a revolutionary climate, the PCF abandoned its offensive strategy
to seize power. From then on, it did not hesitate in supporting the
provisional government of General De Gaulle, in accordance with the
political line laid down by Stalin in the autumn of 1944.
On the 9th of September, two communists became members of
the government, one of whom, Charles Tillon, was appointed Air
Minister. The Air Force thus became the first of the three armies to
find itself under the almost total control of one of the most emblematic figures of the Party. From this time on, the air commanders, first

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TRANSLATION IN ENGLISH

and foremost general Martial Valin, general chief of staff, had the
impression, which quickly became a conviction, that the Minister and
his colleagues were acting primarily for the benefit of their party, and
by extension, the Soviet Union. Various memoranda in the autumn
of 1945 bear witness to an attempt to create cells amongst the civilian
and military personnel of the aeronautical factories, when they were
not working to arrange the recruitment of new communist militants at
these workplaces. Furthermore, fear grew at the sight of former snipers and partisans(FTP) controlling the bases and thus able to prepare
the platforms necessary for the landing of aircraft from the Soviet
Union.
While the departure of Tillon at the end of November 1945 was a
relief for the military hierarchy, it was nevertheless true that the entry
into the government of four new members of the PCF, to posts in
economic and social areas, ensured the continuation of this phase of
uncertainty that seemed to have become a feature of French political
life. At the same time, the Party was deploying all its agitation and
propaganda skills to ensure that it monopolised the heritage of the
Resistance, becoming the Party of the 75,000 executed, martyrs
whose memory was honoured in great commemorative marches. At
the general elections of the 10th of November 1946, it became the
foremost political party with 28.8% of votes cast and the highest representation in the National Assembly (one hundred and fifty seven seats).
Paul Ramadier, elected president of the Council of Ministers in
January 1947, put the communist Franois Billoux in charge of the
Ministry of Defence which, although the three Army Ministers from
the other three political components of the government coalition
provided some control, offered the Party new and promising perspectives. A project to reorganise national defence was thus conceived by
Billoux, based on the creation of peacetime local security forces
based in worksites, factories, villages and districts. This project of an
armed nation, with clearly audible echoes of the early days of the Red
Army, was quickly seen by the chief of staff as a new stage in the attempt
by the Communist Party to use the military structure for its own ends,
where the army would find itself neutralised in the event of domestic
disturbances, thus losing all usefulness as part of the State apparatus.
While the removal of the communists from the Ramadier government on the 4th of May 1947 marked the end of the national army
project, the militarys direct experience, since 1944, of the presence of PCF members at the head of ministries running national
defence certainly helped to generate a fear of communist subversion.
This was no longer regarded as merely a feeling, a possibility, but a
given and concrete fact that henceforth would need to be taken into

THE FIGHT AGAINST SUBVERSION IN FRANCE IN THE FORTIES AND FIFTIES

consideration. There is no doubt that this experience was a determining factor for a number of civil and military deciders in their
appreciation and interpretation of the subsequent evolution of the
national and international situation. The development of the Cold
War is thus widely seen and commented by analysts of the years 19481950 in terms of the experience of the years 1944 to 1947.
A major turning point for French politics, the end of the communist involvement in government, corresponded very closely to the
moment when East/West relations underwent quite a noticeable deterioration, marked by several important events: on the 12th of March
the American President Truman presented his Containment doctrine,
and on the 5th of June the Secretary of State George Marshall offered
the whole of Europe a plan of economic reconstruction. As for the
Soviet side, it was in September 1947 that the Zhdanov report outlined
the new anti-imperialist line that all the communist parties were asked
to follow.
From October 1947, Thorez took up the denunciation of American
imperialism, criticism of its allies, the struggle for national independence, for peace and the defence of the socialist camp. From then on,
the PCF adopted a resolutely offensive attitude translated particularly
by a commitment to social battles. And so, large strikes in November
and December 1947 provoked a reaction of exceptional brutality: the
army was called in and did not hesitate in its deployment of military
style operations against the strikers. There is no doubt that the French
political and military leadership approached the situation as that of an
essentially subversive and insurrectional character. Moreover, these
events, repeated in the autumn of the following year, reinforced the
conviction of the military of the imminence of a Paris coup, in
response to the Prague affair. A link was thus clearly made between
the external threat, represented by the Soviet Union and its possible
agents transported by aircraft, and the internal threat to be seen at
work in these insurrectional events.
In parallel with these social problems, the PCF was quick to mobilise
its propaganda techniques (leaflets, posters, distribution of newspapers and articles, meetings, demonstrations, strikes, petitions, etc.)
to orchestrate a veritable psychological campaign that became more
and more virulent and which was directed, from early 1949, towards a
number of themes: anti-imperialism, the defence of national independence, the struggle for peace and defence of the socialist camp.
Similarly, the sabotage that it was organising against the manufacture,
transportation and loading of war equipment intended for Indochina
escalated in the winter of 1949-50 and gave rise to several sometimes
very violent incidents. Thus, this period at the end of the 1940s was

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TRANSLATION IN ENGLISH

characterised by a crystallization of a particular message from the military whereby the communist threat, which was not only represented
by the Soviet Union but also by Maos China, was generally presented
as being omnipresent and polymorphous, when not going as far as
proclaiming that the Third World War had already started.

AAThe governments psychological counter-offensive


In the face of these multiple offensives, the French political leaders were slow to formulate appropriate responses. In this respect it
would seem that the signing of the Atlantic Treaty, on the 4th of
April 1949, helped to accelerate matters, with the Americans encouraging the French government to initiate a vigorous anti-communist
propaganda campaign. Ren Pleven, Minister for National Defence
between October 1949 and June 1950, then president of the Council
of Ministers from July 1950 to February 1951, was clearly the first leader
to put a number of measures in place that were intended to confront
the subversive peril. It was moreover during this period that the
expression psychological action was coined, replacing the term
propaganda with its negative connotations. Although it was at first
restricted to the military, this ministerial initiative, once launched,
was intended to go rapidly beyond this perimeter to be extended to
the whole of the nation.
So Pleven decided, on 6th February 1950, to create, at the same
level as his cabinet, an inter-army ACPO (action politique) bureau,
specialising in psychological protection, with the objective of centralising all information about communist attacks against the army and to
react immediately, both in terms of proceedings against the press and
the bringing of charges, and also counter-propaganda (leaflets, posters, rebuttals, etc.) The Minister felt that the communist papers []
should at the moment be considered as a fifth column, [] systematic
propaganda, false news [being] one of the methods the most frequently
used by the communist party to create a psychosis hostile to national
defence.
A very precisely targeted activity began, a systematic and daily examination of the local press by the commanders in the regions and the
maritime prefects, who were to transmit as quickly as possible any
tendentious articles to the ACPO bureau, for the latter to lodge legal
complaints for defamation or attacks on the army. This measure, as
an immediate reaction to communist activity, was seen as an effective alternative to counter-propaganda, thought to be too clumsy.
Moreover, specialist officers, called ACPOofficers, were designated

THE FIGHT AGAINST SUBVERSION IN FRANCE IN THE FORTIES AND FIFTIES

in all the military, maritime and aerial regions for the organisation of information meetings with the aim of explaining to officers
of all ranks, as well as non-commissioned officers, the aims of the
communist party in France, which was attempting to disarm the country, materially and morally, and to cause a dislocation of the French
Union.
As for the action aimed at public opinion in general, this proved to
be more complex to initiate, to the extent that it was the responsibility of the head of the government, who will use for this the means
at his disposal, and particularly radio broadcasts, in liaison with the
other ministerial departments. And so, an order on the 1st of April
1950 created a permanent General Secretariat for National Defence
(SGPDN), replacing the former Staff for National Defence, with the
role of assisting the president of the Council in his duties of interministerial coordination of measures supporting the implementation
of national defence, and particularly psychological action. An order
of the president of the Council dated the 3rd of July 1950 detailed,
moreover, the organisation of the SGPDN and instituted the mechanism for the delegation of powers, in defence matters, from the
President of the Council to the Minister for National Defence and
the Armed Forces. A special division of the SGPDN, a department for
general information and psychological action, was set up to prepare
psychological action around government decisions and directives,
whose coordination it was responsible for at the inter-ministerial level.
Ren Pleven, invested as president of the Council on the 11th of July
1950, at a time of international agitation as the war in Korea began,
gathered the main political leaders of the majority in Matignon on the
7th of September to study methods for suppressing all anti-national
intrigues with the greatest firmness, and in particular the action of
foreign communists against the security of the country. It is in this
context that he proposed supporting a joint organisation intended to
fight against communist disinformation, a sort of civil equivalent of
the ACPO bureau. Jean-Paul David, radical member of the Assembly
for Seine-et-Oise, was given the responsibility of setting it up, with the
aim of thwarting the intrigues of the communists within civil society.
The movement thus created in September-October 1950 was given the
name Peace and Liberty and presented itself as an anti-movement for
peace, a response to the Stockholm appeal launched by the communists in the Spring.
In parallel, a secret committee composed of a sub-prefect (in
charge of maintaining contact between David and the presidency of
the Council) and representatives of the main ministries and government departments (Interior, Foreign Affairs, External Documentation

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TRANSLATION IN ENGLISH

and Counter-Espionage DepartmentSDECE,etc.) was set up. JeanPaul David took care to involve, on a temporary basis, a number of
people from the press (journalists or translators needing to make ends
meet). The financial sources for the movement give an indication of
the complexity of the organisation that was created: only Matignon,
initially, granted monies from its secret funds, but then enterprises
and banks (for psychological warfare expenses) gradually started to
give financial assistance.
The methods used by David and his team were very varied, but posters and leaflets predominated as the preferred media for propaganda,
as well as a radio broadcast intended to rival the communist broadcast
Ce soir en France (Tonight in France), transmitted from Prague.
Fundamentally, the message of Peace and Freedom aimed to be
accessible to all, adopting direct, even simplistic, phraseology in which
communism was presented as a fatal illness, the worst plague. From
denunciation to derision to mockery, all possible styles were used
indiscriminately and shamelessly.
All the decisions adopted during the last three months of 1950 bear
witness to the determination of Ren Pleven and his close colleagues to
establish a global and consistent programme of psychological counterwarfare, the careful design of which showed how much thought must
have gone into it. For its finalisation, an inter-ministerial committee, comprising a representative of each of the organisations concerned
by these questions the office of the President of the Council, the
Ministries of Foreign Affairs, the Interior, National Education,
Information, Employment, the State Secretariats for the Armed Forces,
the joint staffs of the armed forces and, when necessary, the ministries
for the overseas departments and associate states , was instituted in
November 1950 having as objective a national doctrine applicable to
psychological action, designed as the cornerstone and intellectual basis
on which the institutional superstructure had to stand.

AA Searching for a doctrine


The idea was then to identify and promote a common body of principles and rules to reunify the national community in the face of the
communist threat and to affirm with greater assurance the specificity
of France within the Atlantic context. Faced with the two dominant
models of the time, the American Way of Life and Marxist-Leninist
ideology, the French leaders wanted to establish a distinct national
model that would be rooted in the history of the country and in the
deepest and broadest influences, as much African as Greek and Latin.

THE FIGHT AGAINST SUBVERSION IN FRANCE IN THE FORTIES AND FIFTIES

In November 1950 the inaugural meeting of the committee took


place which, in the words of the head of the SGPDN, the Prefect Jean
Mons, set itself the mission to awaken the critical spirit of the public,
and develop it; preserve civism, look for and find the truth; identify the personality of the country, find a potential that is hidden
but that exists, show those of good will that they are not alone; detect
the psychological aspiration that only needs to be affirmed. But,
confronted with the difficulty of the task, the committee was unable,
between 1951 and 1952, to even sketch out the basis of a national
doctrine. The SGPDN had obviously come up against the contradictory
interests of the representatives of various ministries that lacked the will
to be involved in a project of such scope and that appeared to them to
be rather nebulous and too ideological.
The committee, which in the meantime had developed into an
inter-ministerial commission, did manage, in December 1952, to
formalise a draft memorandum, but that barely managed to escape the
formal framework of pedagogical explanatory papers, on the particular subjects of German integration into western defence, the Atlantic
Treaty and the pacts and treaties violated by the Soviet Union since May
1945. Lacking the doctrinal message envisaged initially, the commission now appeared to be set on formulating arguments intended for
the press agencies and, through these, the organs of information,
mostly regional.
Generally speaking, the commission was continually caught between
two fundamentally opposed approaches; one, argued for by the delegate
for National Defence, for the setting up of governmental information
tools for the fight against communism and the other, represented by
the Foreign Affairs delegate, who felt that the commission should not
venture into ideological areas but restrict itself to formulating the key
points of a message that was more pedagogical in nature, intended for
the general public. In this context the SGPDN had some difficulty in
playing the role of arbiter, which it asserted that it had to play, and
preferred generally to maintain a position of neutrality that, because
it wished not to take sides, never managed to attain the doctrinal level,
precisely where the political leadership wanted it to be.
In the autumn of 1954 the notorious affair of the leaks, involving several civil servants, hit the headlines and put several of those
working for the permanent general secretariat for national defence in
the spotlight, including Mons himself, as well as two of his immediate colleagues, Jean-Louis Turpin, his private secretary, and Roger
Labrusse, Head of the Department for National Protection of the
SGPDN. The consequences were not slow in coming: in January 1955,
following the tumultuous departure of Mons, removed from his post,

171

TRANSLATION IN ENGLISH

the inter-ministerial commission for psychological action was officially


packed away with mothballs.
At the end of this study, we could find ourselves wondering about
the short and long term consequences of this psychological counteroffensive project, originating from a domestic preoccupation that was
generally quite close to that which was driving American MacCarthyism.
While the French political leaders always avoided the virulence and
extremism that were characteristic of the Wisconsin senator, the temptation of generalised repression, starting with a very strict control of
the media and the legal apparatus, and perhaps going as far as wishing
to influence them in a manner overtly favourable to the authorities,
was by no means ever part of, or close to, their intentions. Thus, in
January 1952, the Secretary of State for War deplored that in the cases
of judgment by civil tribunals, we are disarmed, given the independence of the magistrates from the government. The government has
no means of ensuring that a tribunal will condemn, or any way of sanctioning a scandalous verdict. It can neither condemn a magistrate, nor
act on his career. Instead, we must rely on an atmosphere of general
firmness. A significant detail regarding the mood prevailing at the
time, a remark written in the margin of a note of January 1952 asks:
What are we waiting for to remove Quand un soldat (when a soldier) by
Yves Montand from official radio programmes?
But what would be gained by such actions? It would seem that
communist activism, very virulent in 1950, started to run out of steam
the following year, attempting to rise again in Spring 1952 with a
demonstration against the visit to Paris of General Ridgeway, but this
was the last great act of the PCF during the most paroxysmal phase of
the Cold War. So we can certainly see in this erosion a result of the
anti-subversive measures taken by French leaders in 1950 to influence
opinion.
Ironically, the unfinished work of the SGPDN on the development of
doctrine was finally formalised in the summer of 1962 with the publication of a work of almost 300 pages, Les Valeurs fondamentales du patriotisme
franais (The fundamental values of French patriotism). But, at this
time, the anxieties that had been at the origin of this philosophical
reflection no longer had any currencythe decolonisation phase was
concluding, the Cold War had given way to peaceful coexistence, and
General De Gaulle himself was preparing to break the alignment with
American policy by leaving the integrated military command of NATO.
A large number of examples from the book, which was intended to
express the essentials of everyday French values, were to be completely
forgottenC

BRVES
ANTHOLOGIE
Journaliste, aviateur, rsistant et romancier (La Passante du sans-souci,
LArme des ombres, Les Cavaliers, Le Lion), Joseph Kessel fut lun des grands
reporters du XXesicle. Il a couvert les guerres civiles irlandaise et espagnole, les premires tensions en Palestine, les vols transsahariens de
lAropostale comme la traite ngrire en mer Rouge. Les ditions
Tallandier publient une anthologie de ses plus grands reportages
(collection Texto, 6tomes). ne pas manquer!
CINMA
Le No-Zlandais Peter Jackson (Le Seigneur des anneaux) sapprte
raliser un film sur la bataille de Gallipoli. Il devrait sortir en 2015,
pour le centenaire de cette attaque franco-britannique contre lEmpire ottoman dans le dtroit des Dardanelles qui fut lun des pires
dsastres de la Grande Guerre.
DITION
Les ditions Economica lancent une nouvelle collection baptise
Guerres et guerriers et dirige par le gnral ric Bonnemaison, actuel
commandant des coles militaires de Saint-Cyr Cotquidan. Il sagira douvrages consacrs lhomme dans la guerre et les situations dinscurit, quil
soit militaire ou civil, en armes ou non. Premier titre: Toi, ce futur officier.
EXPOSITIONS
Cinq sicles et demi aprs la fin du conflit qui opposa pendant plus de
cent ans la France et lAngleterre, le muse de lArme expose Jehan
Froissart chroniqueur de la guerre de Cent Ans (jusquau 4juillet 2010).
Ralise par le Mmorial de la rsistance allemande de Berlin et la
Fondation du 20juillet 1944, le Mmorial Leclerc-muse Jean Moulin,
Paris, se penche sur le cheminement de Claus von Stauffenberg,
lme de lattentat manqu contre Hitler du 20juillet 1944 (jusquau
29aot 2010, tl.: 0140643944).
PHOTOGRAPHIES
Parmi les nombreux fonds photographiques conservs par le ministre de la Dfense se trouvent quelques albums constitus par des
hommes qui avaient choisi de vivre dans lEmpire colonial franais.
ric Deroo reproduit et prsente un grand nombre de ces clichs dans
un rcent ouvrage; la plupart sont indits, souvent tonnants car pris

GUERRE ET OPINION PUBLIQUE

par des photographes amateurs curieux du monde quils dcouvraient.


Un regard diffrent sur lespace colonial franais et ses acteurs. (La Vie
militaire aux colonies, Gallimard/ECPAD, 2009, 184p., 35euros).
MUSES
Aprs quatre ans de fermeture, laile Orient du muse de lArme,
aux Invalides, a rouvert ses portes. Les visiteurs peuvent y dcouvrir
les collections relatives aux annes 1815-1870, des Cent-Jours la
Commune. Cette rouverture marque la fin de la priode de rnovation du muse engage en 2003.
Install dans les casemates du fort de la Bastille Grenoble, le
nouveau muse des troupes de montagne se veut un lieu de culture,
de rencontre et dchanges entre le monde civil et le monde militaire.
Le public y est invit dcouvrir lhistoire des soldats de montagne
depuis leur cration jusqu nos jours travers une scnographie
spectaculaire: reconstitution chelle relle de scnes fortes, dcors,
lumires et sons, uniformes, objets restituent lexprience vcue par
les diables bleus. Si laspect historique demeure le fil conducteur
de lexposition permanente, laccent est mis sur lapproche ethnologique, anthropologique et sociologique des troupes de montagne
(5place de Verdun, 38000 Grenoble, tl: 0476009225).
Entre1940 et1942, le camp Joffre, dit camp de Rivesaltes, dans les
Pyrnes-Orientales, est utilis comme lieu dinternement et de transit pour les rpublicains espagnols, les antinazis venus se rfugier en
France, les Tsiganes et les juifs. Il est occup par larme allemande de
novembre1942 aot1944. Aprs la guerre, y sont dtenus des collaborateurs et des trafiquants du march noir ainsi que des prisonniers
de guerre allemands. De 1962 1966, les harkis et leurs familles y sont
regroups. Aujourdhui, ces lieux laisss labandon se transforment
en un muse-mmorial (www.memorialrivesaltes@cg66.fr).
INTERNET
Organis par le ministre de la Dfense, le site Chemins de mmoire
propose de riches itinraires-dcouvertes dun tourisme de mmoire
organis autour des thmes des fortifications et des grandes guerres
(www.chemindememoire.gouv.fr).
ERRATUM
Une erreur sest glisse dans larticle de Loc Cazaux (n 13 ,
pp.92-104). Le texte original de la note 22 est: Jol Cornette, op.
cit., p.120.

COMPTES RENDUS
DE LECTURE

Au prisme de la temporalit, la ralit de lvnement vcu par les contemporains se transforme. Construite et reconstruite, sa reprsentation devient
alors insparable des relations entre la mmoire collective et la mmoire
individuelle: si la mmoire entretient des rapports mystrieux avec loubli,
elle est galement le ferment dun discours sans cesse actualis sur lvnement. Et si simultanment ce dernier tait interrog travers le prisme
du visuel?
En cela, le titre de louvrage parle de lui-mme. Prolongement dun colloque
qui sest tenu lInstitut national de laudiovisuel Paris en 2007, loriginalit de La Guerre aprs la guerre. Images et construction des imaginaires de
guerre dans lEurope du xxesicle rside dans une projection qui se situe bien
au-del de lvnement et qui prend appui sur un outil dobservation la fois
singulier et polymorphe: limage. Destines un large public, de liniti au
lecteur amateur sinterrogeant sur la construction des imaginaires de guerre,
les contributions diversifies des chercheurs franais et trangers qui forment
le corps du livre sarticulent autour dune question centrale: comment, la paix
revenue, les images (celles laisses par la guerre ou difies aprs la guerre
pour en faire le rcit) contribuent-elles nourrir les imaginaires collectifs sur
la guerre passe? Privilgiant la mthode du comparatisme international, le
mouvement de pense prend pour origine lunivers visuel du traumatisme et
observe la faon dont il se transforme, senrichit ou sappauvrit parfois, jusqu
bouleverser linterprtation de la guerre elle-mme.
Les articles qui constituent la premire section (Des images pour exprimer
le traumatisme) interrogent tour tour le rle des images dans lexpression
du traumatisme: saisies par le temps, les images-tmoins des atrocits
de la guerre composent avec des images plus optimistes. Placs en situation
duchronie, lacteur et le spectateur sont ainsi appels se tourner vers
le futur immdiat.
Ltude de la bataille de Verdun est, ce titre, clairante. Analyse sous
langle de sources cinmatographiques qui couvrent lensemble du sicle, celleci met au jour le passage de lvnement vcu au lieu de mmoire: progressivement la notion de bataille semble comme stirer pour englober le
souvenir et peut-tre mme la mmoire de lvnement. Sous la juridiction du
temps qui le problmatise, lvnement Verdun devient un micro-vnement
Douaumont, qui, pris et repris par chaque rcit filmique, se transforme en lieu
de mmoire symbolique de laprs-bataille: en 1984, soit soixante-dix ans
aprs le dbut de la Premire Guerre mondiale, Franois Mitterrand et Helmut
Kohl rendent hommage aux disparus devant lossuaire.
Lrection ddifices commmoratifs qui accompagne un deuil impossible
contribue ainsi la cristallisation de la mmoire. Dans ce contexte, les salons,
plaque tournante du commerce des monuments aux morts, constituent une
source de renseignements prcieux qui invite sinterroger sur les valeurs
prnes par la culture de guerre. Chacun des statuaires, combattants et noncombattants, a ainsi livr les images de la guerre aprs-guerre: expression

La Guerre
aprs la
guerre.
Images et
construction
des imaginaires
de guerre dans
lEurope du
xxesicle
Christian
Delporte,
Denis
Marchal,
Caroline
Moine, Isabelle
Veyrat-Masson
et alli
Paris, Nouveau
Monde ditions,
2010

176

COMPTES RENDUS DE LECTURE

du deuil courageux de la nation, ces reprsentations taient directement


destines rendre hommage et porter la mmoire des disparus. Images
charges de sens nes de la culture de guerre, les allgories pacifiques ou
guerrires, qui dominaient la commande commmorative officielle, rappellent
la permanence dune imagerie hrite de la IIIeRpublique. Conjointement,
celle-ci renseigne sur une culture esthtique et iconographique, ne du
savoir-faire dartistes statuaires empreints de la culture antique et mdivale.
La puissance motionnelle et la force de suggestion exerce par limage en
font la fois un instrument formidable et redoutable. Les contributions de la
deuxime partie (Des images pour reconstruire et commmorer) clairent
cette bipolarit: si les images caractres traumatiques sont rares puisquil
sagit de rappeler la guerre par les vivants qui honorent les dfunts, le recours
limagerie de propagande est un usage courant dans le processus de reconstruction nationale. Processus qui se dploie selon deux dimensions: morale
et matrielle.
Cest laune de la premire que ltude des crmonies italiennes du soldat
inconnu contribue clairer la comprhension de ce processus. La place prminente occupe par les femmes en deuil apparat comme le rsultat dune
construction socioculturelle et politique souvent trs prcise: la douleur
prive est utilise publiquement lors des diffrentes phases du crmonial
comme une sorte dnergie haut potentiel. Symbole culturel et religieux,
limage allgorique de la femme fondamentalement mre, gnitrice des
combattants (prsents et passs) et des fils des combattants (lavenir de la
nation) compose avec celle de la nation mre de toutes les mres. Cette
importance symbolique sera activement relaye par la presse durant toute la
priode des crmonies. Mais si la participation officielle des femmes-mres
lors des crmonies publiques est prvue, elle est surtout organise et rglemente par les autorits publiques, laissant ainsi apparatre une sorte de
hirarchisation du deuil. Et pourtant, cette nergie doit pouvoir tre canalise, car elle est potentiellement dangereuse: si limage peut tre utilise, elle
peut aussi tre instrumentalise. En 1925, la cration de lInstitut national pour
la protection de la maternit constituera une des tapes significatives vers linstitutionnalisation du fascisme.
Paralllement, la reconstruction matrielle des btiments historiques
apparat comme une autre tape importante de ce processus. La diffusion des
images de ruines se prsente comme un dfi pos la population: Surmonter
les traumatismes du conflit. La reconstruction (1945-1955) de la cathdrale de
Saint-tienne et de lOpra dtat de Vienne en Autriche joua un rle motionnel essentiel dans limaginaire collectif, dont les tapes devinrent une sorte de
baromtre de la croissance de la conscience dune identit nationale auprs de
la population et du monde. Alors que ces btiments ntaient pas essentiels
la survie de la population, ils ont cependant bnfici du soutien financier et
de la participation active de celle-ci. Une nouvelle fois, le travail mdiatique
manipulant les images, mais aussi le son et lmotion du direct joua un rle
central dans le processus de reconstruction de ces difices qui progressivement
dpassrent la condition de simples difices historiques pour accder au
statut dinstitutions.
En fil dAriane se dessinent peu peu les contours de la problmatique de
lintgration de lvnement pass dans le prsent. Tel apparat prcisment le
dessein de la troisime section (Guerres passes conjugues au prsent).
cet effet, ltude des productions cinmatographiques espagnoles de laprsguerre civile rend compte de la difficult construire un discours cohrent
sur un pass qui ne le fut pas. En Espagne, ds la mort de Franco, la guerre
civile apparat comme un thme rcurrent du cinma de la dmocratie dont

177

lenjeu est de proposer une vision plus exacte, moins partisane de la guerre.
Bien que la lecture de lvnement soit effectivement revisite, la nouvelle
version demeure tributaire dune dmocratie qui se cherche et qui rencontre
les limites de ce quil est autoris de dire et de montrer: la filmographie de la
priode de transition montre des positions idologiques gommes et limage
dune guerre dulcore. Cette dpolitisation concomitante lesprit du temps
(plutt laccord que laffrontement) laisse de ct les valeurs fondatrices de
la Rpublique comme de la dmocratie. Et aprs 1976? La censure disparue, les
productions rintroduisent certaines ralits occultes par la dictature, mais la
dilution des cultures politiques et de la violence persiste comme si la socit
rencontrait des difficults regarder avec srnit un pass [la Rpublique]
auquel elle a renonc pendant presque quarante ans avant de se donner
nouveau un rgime dmocratique.
Les temps du souvenir et de loubli sont concomitants. En filigrane saffirme progressivement la question du rle de limage dans la transmission des
vnements passs aux gnrations prsentes et venir. Tel est prcisment
lobjet de la dernire partie (Restituer, reconstituer la guerre: entre mmoire
et histoire), qui claire le lien la fois convergent et contradictoire quentretiennent mmoire et histoire.
Construites a posteriori, les expositions des muses dhistoire participent
dfinir le regard port sur les morts dues aux guerres. Parmi ces reprsentations qui visibilisent la mise en abme de la relation quotidienne entre
les morts et les vivants, diffrents types de mises en images peuvent tre
distingus: la reprsentation mtaphorique figure les disparus par des
effets personnels et des objets courants leur ayant appartenu mais qui survivent hors contexte, tandis que, dans la seconde reprsentation, les morts sont
figurs par des formes humaines mises en mouvement, ou par la forme dun
corps morcel. Enfin, la dernire dimension fonctionne selon un processus de
dterritorialisation qui dcontextualise le corps ou d-corpore les morts
(exposition des urnes). Conjuguant prsence et absence, ces mises en images
questionnent notre relation la mort violente et collective; sans ces traces
lvnement nest rien. Gnrant des manifestations qui lisent le pass qui
sloigne la lumire du prsent, les dates anniversaires contribuent la
transmission de la mmoire de celui-ci.
La guerre dAlgrie nchappe pas cette rgle. Ltude filmique de ce sujet
part donne voir limage dune guerre progressivement deshistoricise:
vue du ct des politiques puis saisie par les civils et par la mmoire, sous la
rvlation de la torture, la question historique se fait philosophique, thique,
interpellant ainsi les contemporains sur la question plus large des droits de
lhomme. Si, dune manire gnrale, la mise en scne des images laisse au
spectateur un choix plus ou moins libre dinterprtation, cette interprtation
parfois tronque, partielle et partiale interroge juste titre les historiens sur la
question de lobjectivit. Dans ce contexte, une subjectivit de rflexion est
essentielle chacun pour ne pas succomber la guerre des subjectivits.
Par la densit, la qualit de ses analyses et les thmes quelle aborde grce
une approche croise internationale, cette initiative est rvlatrice de lintrt manifeste des chercheurs pour les questions qui traversent aujourdhui la
communaut scientifique mais aussi la socit civile. Le sujet est loin dtre
puis, ne serait-ce que parce que lhistoire des guerres nest pas acheve
et que la pluralit irrductible des cultures de guerre a encore beaucoup
nous apprendre.
Magali Brailly

178

Biribi.
Les bagnes
coloniaux
de larme
franaise
Dominique
Kalifa

Paris, Perrin, 2009

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Biribi. Mot gnrique au son douillet et au sens effrayant qui dsignait les
bagnes militaires disperss en Afrique du Nord. La noirceur humaine y culmina
la fin du XIXesicle. Les tmoignages, les articles de presse, les scandales
politiques se multiplirent, rien ny changea. On ne dfait pas lenfer si facilement. Le dernier grand coup de plume contre ces bagnes fut port par Albert
Londres. Le grand reporter se pensait revenu de toutes les horreurs aprs avoir
visit Cayenne et les asiles. Il dcouvre Biribi et sexclama dun clbre Dante
navait rien vu! Ces lieux taient la preuve que le mal fleurissait sur terre, que
les hommes en taient les auteurs et surtout que les meilleures volonts du
monde runies ne pouvaient rien y changer.
Dominique Kalifa est professeur la Sorbonne. Il est spcialiste de lhistoire
du crime et de ses reprsentations au XIXe et au dbut du XXesicle. Son livre
est remarquable par la documentation quil a runie. Il traite de ce dlicat sujet
sans tomber dans la facilit de la dnonciation ni dans celle de la fascination.
la lecture de cet ouvrage lmotion vient des trs nombreux tmoignages
sur ces hommes privs de lessentiel, de leur dignit surtout, qui retrouvaient
une humanit dans les rapports fraternels, doux ou violents, quils recraient
au grand dam de leurs geliers.
Un livre pour se souvenir aussi que le soldat peut devenir le pire des hommes
lorsque lui sont confies les taches de bourreau et de gelier.
Patrick Clervoy

Res
Militaris,
De lemploi des
forces armes
au xxiesicle
Michel
Goya
Paris, Economica,
2010

Des fiches dtat-major, de surcrot destines principalement linformation du chef militaire suprme des armes, offertes la lecture du plus grand
nombre, ce nest pas commun, sans doute mme sans prcdent, ds lors que
leur rdaction accompagne les vnements les plus rcents. Telle est la matire
de ce livre, qui en fait un document rare, propre alimenter la rflexion sur un
large registre.
Voil donc un chef dtat-major des armes qui reoit, au quotidien, par la
plume dun officier bnficiant la fois dune solide exprience oprationnelle
de terrain et dune formation universitaire de docteur en histoire, mais surtout,
peut-tre, de la part dun esprit libre lintelligence acre, le colonel Michel
Goya, un clairage historique sans concessions aux poncifs ni lair du temps.
Il sagit dclairer nos rflexions du prsent, comme lcrit ce mme chef
dtat-major, le gnral darme Jean-Louis Georgelin, dans la prface quil a
signe, donnant ainsi cet ouvrage un nihil obstat que lon se plat souligner.
Lhistoire laquelle il est fait rfrence dans ces courtes fiches dont certaines
feront date nest pas aseptise. En effet, les enseignements sont puiss non
seulement dans un pass plus ou moins lointain XIXesicle, Grande Guerre,
Seconde Guerre mondiale autant que de besoin , mais aussi trs largement dans des expriences contemporaines, parfois encore douloureuses
Indochine, Algrie , souvent en cours Irak, Afghanistan, engagements divers
daujourdhui. Lhistoire et lexprience sont ainsi sollicites avec discernement
et une rare libert desprit au service de llaboration de la pense du chef,
voire de sa dcision: on ne sait ds lors ce quil faut le plus admirer, de lacuit
desprit et du courage intellectuel de lauteur, ou de la sagesse du chef qui ose
appeler celui-ci ses cts et affronter ainsi ses analyses dcapantes.
De ces analyses hors lexemple tonique et sans lendemain du gnral de
Lattre en Indochine , il ressort une caractristique rcurrente: lincroyable
capacit humaine daveuglement individuel et collectif qui peut masquer,
parfois longuement, la ralit et la singularit des situations concrtes,
concourant ainsi aux dcisions aberrantes et aux catastrophes. Or qui pourrait

179

prtendre que les gnrations de notre temps sont plus clairvoyantes que celles
du pass, ou que nos dcideurs nationaux, politiques et militaires, ainsi que
leurs tats-majors, sont ncessairement plus aviss que leurs homologues
dOutre-Atlantique et dailleurs, lorsquil sagit dexemples trangers contemporains? Ainsi demeure la question, laquelle le retour dexprience ne donne
pas la rponse: quelles sont aujourdhui, sous nos yeux, les situations aberrantes, les dcisions inadaptes, voire insenses, que notre esprit ne peroit pas
comme telles et dont il saccommode? cet gard, les trois longues annes du
sige de Sarajevo, de 1992 1995, avec leurs dispositions militaires absurdes
pourtant alors largement mdiatises, sont tristement clairantes.
Forger les convictions et les personnalits, intelligence de situation, ouverture desprit, curiosit intellectuelle, crativit, nous dit le
gnral Georgelin dans sa prface. On peut y ajouter caractre. Vaste
programme!, pour reprendre lexpression du gnral de Gaulle: puisse ce
livre y concourir.
Jean-Ren Bachelet

Il est si rare quun livre vous immerge aussi totalement et profondment


dans une poque que lhistoire a tendance ensevelir sous les dcombres de
jugements radicaux ou de seconde main. Daniel Cordier est beaucoup plus
quun tmoin. Il a t le compagnon de chaque instant de Jean Moulin (alias
Rex) du 29juillet 1942 au 22juin 1943, jour de son arrestation Caluire.
Son livre restitue les angoisses quotidiennes, les battements de cur
devant une porte qui souvre, un regard insistant, une silhouette inconnue lors
dun rendez-vous, les conversations surralistes, le climat de confusion, de
chausse-trappes sans cesse poses par des combattants de la Rsistance aux
idologies antagonistes. La dtermination froide, lucide, jamais dsespre,
de ce chef quest Jean Moulin face lentrelacs permanent et contradictoire
de dcisions aussi rapides que capitales rvle limportance de cet homme
de la Rsistance.
Daniel Cordier est particulirement mouvant par son ton de vrit poignant.
Cet ouvrage nest ni un livre de mmoires ni une autobiographie complaisante:
cest la restitution plus vraie que nature de la vie dun homme anim par une
passion ardente, celle de la dfense de son pays contre les nazis, et qui fait de
ce combat le sens mme de sa vie.
Malgr ses demandes ritres Londres o il est arriv ds le 25juin 1940,
il naura pas loccasion de se battre personnellement, comme il aurait souhait
le faire, car il sera le secrtaire et le confident le plus proche de celui qui deviendra peu peu ce grand hros de la Rsistance: Jean Moulin.
la question sur ce qui lavait le plus marqu, il rpond: La souffrance
exprime au souvenir de mon antismitisme davant-guerre. La dcouverte
de ltoile jaune ma boulevers et ma fait prendre conscience de ma faillite
antrieure. Jamais je ne me le pardonnerai.
Tmoignage bouleversant pour cet homme engag au sens le plus fort du
terme dans une aventure exemplaire qui met en relation la hauteur de son
combat personnel et le questionnement persistant quil prouve sur ses sentiments antismites davant-guerre, qui ne le laissera jamais en paix, mme sil
reconnat linfluence de son entourage et du climat dltre de lpoque.
Le lecteur fascin par la prcision des paroles et des faits rapports sinterroge naturellement sur la capacit de lauteur les restituer de la sorte soixantecinq ans aprs. Il navait pourtant, cest vident, ni crit de journal ni pris de
notes qui auraient pu tre si compromettantes pour lui et ses compagnons de

Alias
Caracalla

Daniel Cordier
Paris, Gallimard,
Tmoin, 2009

180

COMPTES RENDUS DE LECTURE

la Rsistance. Mais les vnements avaient une telle intensit que sa mmoire
en a t dfinitivement grave.
Ce livre se lit du dbut la fin comme une course haletante face un destin
o la mdiocrit na pas de place, o le sens de lhonneur le dispute la modestie. Impressionnant et encourageant sur la nature humaine. Chef-duvre sans
contestation possible, passionnant de la premire la dernire page.
Didier Sicard

Choix
fatidiques.
Dix
dcisions q
ui ont chang
le monde,
1940-1941
Ian Kershaw
Paris, Le Seuil,
2009 (trad.
Franaise)

Professeur dhistoire contemporaine luniversit de Sheffield (RoyaumeUni) et auteur dune biographie remarque dHitler en deux volumes, Ian
Kershaw analyse dans ce nouvel ouvrage les dcisions prises par les dirigeants
des grandes nations entre juin1940 et dcembre1941, dcisions quil considre
comme dterminantes pour lissue de la Seconde Guerre mondiale, et partant,
dans la dtermination des grands quilibres de laprs-guerre.
Il part du postulat que ces choix furent le reflet du systme politique dans
lequel ils sont intervenus. Les dirigeants des systmes autoritaires disposaient
alors en effet dune libert de choix extraordinaire, qui avait pour corollaire la
possibilit de les laisser commettre des erreurs catastrophiques. Ces rgimes,
o la discussion des objectifs stratgiques tait impossible, taient naturellement amens prendre des risques importants plutt que de se rabattre sur
un compromis jug humiliant qui aurait pu miner les objectifs idologiques.
La libert dHitler tait presque absolue sur le plan institutionnel et stendait aussi sur les forces armes. La position de Mussolini tait moins solide: il
ntait pas le chef de ltat et lallgeance de larme allait en dfinitive au roi, ce
qui savrera dcisif en 1943. Bien que proche des rgimes fascistes et nazis, le
systme japonais constituait une organisation politique collective o aucune possibilit de dcision arbitraire nappartenait un individu en particulier. Cependant,
pour des raisons de majest impriale, lempereur ne pouvait prendre le risque
daffronter son arme, qui ntait constitutionnellement soumise qu lui. Cela
se traduisait au quotidien par une trs large autonomie des forces dominantes
dans larme de terre et la marine face au gouvernement politique. Lorganisation
politique mise en place par Staline ressemblait fortement celle du rgime nazi,
et se caractrisait par la place prdominante accorde la personnalit du chef.
La terreur et les purges avaient rduit nant les hypothtiques contre-pouvoirs
politiques ou administratifs. Ce systme politique conduisit Staline commettre
de graves erreurs de jugement sans tre contredit, sa conviction absolue quHitler
nattaquerait pas en 1941 tant sans conteste la plus grave.
En comparaison, les rgimes dmocratiques du Royaume-Uni et des tatsUnis offraient un contraste saisissant: la machine bureaucratique (ltat de
droit) qui encadrait les choix politiques du gouvernement permettait une
valuation rationnelle des risques et des avantages. Le cabinet de guerre
britannique en mai1940 tait rellement une instance collective. Tout Premier
ministre quil tait, Churchill devait prendre en considration les points de vue
de Chamberlain et Halifax. Les dcisions ntaient acquises quau terme dargumentaires pertinents et rationnels, partags par des membres aux sensibilits politiques varies. Le systme prsidentiel amricain ne reposait pas
sur la responsabilit collective des dcisions. Les contrepoids institutionnels
venaient du systme lgislatif: Roosevelt tait contraint par le Congrs comme
jamais Churchill ne le fut par le Parlement. Ce systme politique accordait une
importance considrable lopinion publique, dans la prise de dcision. Ian
Kershaw relve sans complaisance que lopinion publique ne compta pour rien
au Royaume-Uni dans la dcision cruciale du cabinet de guerre, en mai1940, de

181

poursuivre le combat contre lAllemagne nazie et que, par la suite, le moral de


la population importa bien davantage que lopinion des citoyens.
Ces choix fatidiques sont connus, leur porte lest galement. Lambition de
Ian Kershaw nest pas de rvler la signification profonde, nglige ou oublie
de ces dcisions qui ont chang le monde. Elle est de les replacer dans leur
contexte particulier, politique, social, conomique et culturel, afin danalyser
finement le processus de prise de dcision, le clbre Decision Making Process.
Il en ressort un ouvrage passionnant, dune actualit jamais dmentie, quelque
soixante-dix ans plus tard.
Xavier Labarrire

Le soldat professionnel moderne est un nomade qui plonge de zone de crise


en zone de crise, au cur de situations toujours complexes dont il doit simprgner immdiatement pour sen dtacher quelque temps plus tard. Il ne voit
gnralement que des fragments dun conflit qui le dpasse largement mais
il les voit bien, et quand il le raconte avec talent, cela donne Carnets dIvoire,
tmoignage passionnant dun officier confront la crise ivoirienne.
Aprs une introduction sur lhistoire rcente de la Cte dIvoire, Carnets
dIvoire se prsente comme une srie de cas concrets dcrivant avec force et
simplicit le quotidien dun capitaine des troupes de marine et de ses marsouins,
hommes ordinaires au contact de populations trangres dchires par des
sentiments contradictoires leur gard. Alternant, avec humilit et souvent
humour, des tmoignages prcis et des rflexions gnrales, le lieutenant-colonel Jaminet dpeint parfaitement ce jeu subtil fait de pressions indirectes, ce qui
nexclut pas la violence, comme lorsque des mercenaires ou des foules civiles
sont utiliss pour agresser les Franais tout en restant cachs. La description
des dramatiques journes de novembre2004 qui ont suivi la frappe arienne sur
le camp franais de Bouak apparat ainsi comme le paroxysme de la mission
de lauteur mais aussi de la crise. Il y est mis en vidence, une nouvelle fois, la
remarquable matrise de la force par les soldats franais, dont chacun, rappelons-le, dispose de la capacit de tuer plusieurs centaines de personnes, dans
un contexte parfois surraliste et toujours psychologiquement trs prouvant.
Grce Franois-Rgis Jaminet mais aussi ses camarades Geoffroy de
Larouzire1, Frdric Lert2 ou le colonel Benot Royal3, la littrature de tmoignage militaire renat et cest une bonne nouvelle. Ce que les soldats de ma
gnration, celle des Balkans pour simplifier, nont pas voulu exprimer par inhibition ou pudeur excessive, ceux de la gnration de lAfghanistan ou de la Cte
dIvoire osent le faire et avec talent. une poque o on sinquite beaucoup du
lien entre la nation et sa nouvelle arme professionnelle, il faut sans doute voir
l le signe dune nouvelle confiance (courage?) de militaires qui nont plus peur
de se lancer dans cette autre aventure quest ldition car ils sentent quils seront
lus. Ils savent aussi quils ne subiront plus forcment les foudres dune institution qui recommence comprendre que, comme disait le gnral de Gaulle,
tout officier qui crit et qui crit bien sert la France et quil ny a de bonne
littrature que celle qui vient du bras et du cur (Ah, les aventures du lieutenant
Zac!). Le lieutenant-colonel Jaminet et ses camarades ont servi et continuent
servir la France par leurs actes, ils la servent maintenant aussi par leur plume.
Michel Goya

1. Geoffroy de Larouzire, Journal de Kaboul, Paris, Bleu autour, 2009.


2. Frdric Lert, Pilotes en Afghanistan, Paris, Altipresse, 2009.
3. Benot Royal, Lthique du soldat franais, Paris, conomica, 2008.

Carnets
dIvoire.
En oprations
au paroxysme
de la crise
ivoirienne
Franois-Rgis
Jaminet
Prface du gnral
darme Henri
Bentgeat
Paris, LHarmattan,
2009

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Retour
lintime
au sortir
de la guerre

Bruno Cabanes
et Guillaume
Picketty
Paris, Tallandier,
2009

Cet ouvrage runit les actes dun colloque qui sest tenu liep de Paris les
19 et 20juin 2008. Dix-sept tudes (six sur la Grande Guerre, dix sur la Seconde
Guerre mondiale, une sur la guerre dAlgrie) de chercheurs europens et
amricains prsentent de trs intressantes approches sur la faon dont la fin
dun conflit provoque une redfinition de la sphre de lintime. Celle-ci a t
particulirement affecte au cours des deux conflagrations mondiales, suscitant
en raction, chez les individus, un profond dsir de retour la normale que
les changements intervenus rendent difficile. Observant avec finesse les volutions multiples lintrieur de la cellule familiale (sans se limiter au couple),
associant statistiques, carnets et journaux intimes, tmoignages oraux tardifs
mais parfois trs prcieux, uvres littraires enfin, ces contributions illustrent
la complexit des rfractions individuelles de lexprience de la guerre. Leur
apprciable varit ne nuit pas la pertinence du propos. Maintes pistes dinvestigations ultrieures sont judicieusement signales, sans cder aux extrapolations abusives. Lensemble constitue un jalon stimulant dans lhistoire des
sorties de guerre lchelle des individus.
Franois Lagrange

SYNTHSES DES ARTICLES

AAJEAN-REN BACHELET

LE SOLDAT ET LAIR DU TEMPS: LEONS YOUGOSLAVES?

Dlgataire du corps social pour faire usage, si ncessaire, de la force des armes qui lui sont
confies, le soldat ne peut se soustraire lair du temps. Lors de la guerre en Yougoslavie, dans
les annes 1990, celui-ci va se montrer particulirement dltre pour lui et son action, et ce dans
deux registres: le mythe du soldat de la paix et une vision manichenne du conflit qui opposerait
les mchants Serbes aux bons Bosniaques.

AAFRANOIS LECOINTRE
TAT DARMES

lorigine, la simple notion dopinion est trangre au monde des armes. Longtemps, en effet,
les soldats ont t considrs comme devant rflchir le moins possible. Mais au fil du temps, lart
de la tactique devenant plus labor, lindividu a pris une importance nouvelle. tel point que la
hirarchie militaire admet aujourdhui que lune de ses principales responsabilits dans les oprations
extrieures est la dfinition du sens, la justification de la lgitimit de lengagement. Le chef entre
alors en concurrence avec une opinion publique qui exerce son imperium sur tous les esprits.

AAPATRICK CLERVOY

LE MANICHISME, UN PRT PENSER

Le manichisme est lopration psychologique par laquelle une personne simplifie la reprsentation
quelle se donne dune situation lorsque celle-ci devient trop complexe ou paradoxale. Cette opration
peut placer en opposition deux personnes parties dun mme point mais qui ont ensuite connu deux
expriences diffrentes: dun ct le manichisme est une solution au dbat de conscience du soldat
face aux vnements vcus en opration extrieure, dun autre ct cest la position simplificatrice
quun mdia choisit de mettre en avant pour plaire au public. Au retour de sa mission, le soldat
et ses camarades peuvent ainsi se trouver en dcalage avec les personnes quils retrouvent et qui
ont une apprciation diffrente du sens et des rsultats de la mission laquelle ils ont particip. Ce
dcalage peut tre anticip, lexemple des Anglo-Saxons qui planifient des sances dinformation
aux premiers comme aux seconds afin de r-accorder le lien qui les unit.

AAHERFRIED MNKLER

LE RLE DES IMAGES DANS LA MENACE TERRORISTE


ET LES GUERRES NOUVELLES

Les socits occidentales modernes sont des socits o limage joue un rle dune importance
telle quelle a rendu obsolte la dfinition classique du combat donne par Clausewitz, comme tant
la mesure des forces morales et physiques. Au moyen des images et des communiqus, la stratgie
terroriste vise atteindre les forces morales de ladversaire. Cest ainsi que les terroristes peuvent
compenser leur infriorit physique et paralyser la supriorit matrielle de leur adversaire. Cet article
examine les effets produits par le jeu de la visibilit et de linvisibilit ainsi que les avantages quen
retirent respectivement les deux camps. Il arrive la conclusion que lOccident ne sest pas encore
parfaitement situ par rapport cette nouvelle arme ni na, jusqu prsent, trouv la parade contre
ce type dattaque.

184

SYNTHSES DES ARTICLES

AAPATRICK DE SAINT-EXUPRY
DIRE

La vrit est-elle inluctablement, comme le disait le snateur amricain Hiram Johnson, la


premire victime de la guerre?

AAJEAN-PHILIPPE CONGRO

CONQURIR LOPINION. LEXEMPLE DU KOSOVO

La communication est indispensable pour une force multinationale sur un thtre doprations
afin dessayer de gagner et de conserver lopinion publique, locale comme internationale. Si la
Premire Guerre mondiale fut la guerre des fronts et la Seconde celle des axes, les engagements de
ces dernires dcennies ont, eux, fait natre la guerre de la communication ou guerre des opinions.
Lauteur prsente ici, sous forme de tmoignage, laction mene en ce domaine par la KFOR au
Kosovo.

AAJEAN-FRANOIS BUREAU

ARMES-OPINIONS-OPRATIONS: UN PARADIGME AFGHAN?

Les opinions publiques des dmocraties exercent un contrle asymtrique sur les oprations
militaires, qui pse sur la libert de dcision de tout gouvernement. En Afghanistan, la population
civile est dsormais considre comme lacteur dterminant dont la confiance doit tre restaure.
Les oprations elles-mmes doivent y contribuer et faire basculer lincertitude du ct de ladversaire.
Cependant, pour tre efficient, ce changement de rfrentiel doit pouvoir affronter lincertitude, les
risques et la dure des oprations. Il requiert, pour tre intelligible, tant des Afghans que de nos
opinions publiques, un investissement politique permanent, condition dun rapport de proximit entre
soldats et citoyens. La comprhension des processus de globalisation des risques et des menaces
est ce prix.

AARMY PORTE

INFORMATION ET DSINFORMATION, 1914-1962

La question de linfluence des opinions publiques sur la conduite de la guerre est devenue une
problmatique majeure des autorits politiques et du haut commandement depuis la Premire Guerre
mondiale, paralllement au dveloppement de linstruction publique et des supports modernes de
communication. Riche dune longue exprience, la France nest pourtant pas parvenue entre1914
et1962 mettre sur pied une organisation prenne sappuyant sur une volont clairement exprime
et disposant de moyens adapts.

AAMARIE-CATHERINE VILLATOUX

LA LUTTE CONTRE LA SUBVERSION


EN FRANCE AU TOURNANT DES ANNES 1950

Au tournant des annes 1950, face un Parti communiste franais largement peru comme une
cinquime colonne aux ordres de Moscou par nombre de responsables politiques et militaires, le
gouvernement franais sattache mettre en place un systme global et cohrent de contre-offensive psychologique destin protger les forces armes comme la nation du pril subversif.
ldifice institutionnel sajoute la recherche dune doctrine apte runifier la collectivit nationale et affirmer avec plus dassurance la spcificit franaise dans le contexte atlantique. Cette
dmarche savre, au final, une des manifestations les plus tangibles du maccarthysme la franaise
qui demeure largement mconnu.

185

AANATALIE LA BALME ET HLNE DIECK

PARTIR EN GUERRE OU SABSTENIR:


LINFLUENCE DE LOPINION PUBLIQUE

Quel est le pouvoir de lopinion publique sur la dcision denvoyer larme ou de ne rien
en faire sur le thtre des oprations? Telle est la question sans cesse repose loccasion
de chaque nouvelle crise internationale. Or, que lon reconnaisse ou que lon dnie lopinion
publique toute influence en matire de dcision stratgique, on ne peut que constater une gnrale suspicion son endroit. En identifiant la nature de lopinion publique et son influence, en
analysant divers cas lors dinterventions rcentes, les auteurs cherchent clairer ce qui se joue
la frontire des prrogatives respectives et volontiers conflictuelles de la dmocratie et de la
raison dtat.

AAMARTIN KLOTZ

AFGHANISTAN: UN CAS CONCRET


DE COMMUNICATION INSTITUTIONNELLE

Le soutien des Franais aux forces armes et la prvention des conflits et des menaces reste
fort mais clairement dissoci de leur adhsion, faible, lengagement militaire en Afghanistan. Une
communication globale interministrielle est donc apparue ncessaire afin dexpliquer les raisons
et les enjeux de la prsence des forces franaises dans ce pays. Cest ainsi quune plaquette a t
publie au dbut de lanne 2009. Pour informer bien plus que pour sduire.

AAJOSSELIN DE ROHAN

LE PARLEMENT, ENCEINTE LGITIME


DU DBAT DMOCRATIQUE EN MATIRE DE DFENSE

Sil est un domaine o la notion de rquilibrage prend tout son sens, cest bien celui de la
politique de dfense. Historiquement marqu par la prpondrance de lexcutif dans les textes
comme dans la pratique institutionnelle, lquilibre des relations entre le Parlement et le gouvernement en la matire est depuis peu remis en question par les aspirations de lopinion un dbat
public sur ces questions, dont il est lgitime quil se tienne dans les assembles. Grce aux outils
traditionnels de contrle de laction du gouvernement mis leur disposition par les textes, les
parlementaires ont su imposer leur influence en matire dlaboration de la politique de dfense
de la France, rcemment amplifie en matire doprations extrieures par la rvision constitutionnelle de juillet2008.

AAYVES JZQUEL

LES NATIONS EUROPENNES VEULENT-ELLES ENCORE GAGNER


DES GUERRES?

Les dbats et les sondages le montrent: le conflit en Afghanistan met en lumire un des traits
caractristiques des socits europennes, le rejet viscral de la guerre. Si les raisons de ce rejet
sont facilement comprhensibles, elles ne suffisent cependant pas carter le spectre de la guerre.
Cette dernire sest en effet rinvite dans notre histoire aprs avoir fait mine de la dserter. Or,
pour gagner les guerres dans lesquelles nous sommes et serons impliqus, le soutien des opinions
publiques savre encore plus indispensable quauparavant, compte tenu du poids pris par les mdias.
Au-del de la seule question de la participation militaire, le conflit afghan nous invite nous interroger
sur les valeurs que nous souhaitons dfendre, sur le prix que nous acceptons de payer pour y parvenir
et sur le projet que nous voulons porter demain, collectivement.

SYNTHSES DES ARTICLES

AANORBERT CAMPAGNA

LA PENSE MILITAIRE DADAM SMITH

Cette contribution a pour objet un aspect nglig de la pense dAdam Smith: sa pense
militaire. La premire partie rsume la thorie morale dveloppe par Smith dans sa Thorie des
sentiments moraux, en introduisant la figure du spectateur impartial et celle de lhomme parfaitement vertueux. Les deuxime et troisime parties montrent comment Smith aborde la question
de la guerre dans le cadre de cette thorie, la deuxime partie portant sur le spectateur impartial
en situation de guerre, la troisime sur le conflit entre vertus aimables et vertus hroques. La
quatrime partie est consacre aux propos de Smith concernant la guerre juste. La cinquime
porte sur les relations entre tats et plus particulirement sur les conditions requises pour que
ceux-ci se respectent mutuellement. Enfin, la dernire partie a pour objet la pense de Smith
relative larme.

AAESTHER DEHOUX

LE CLERC, LE COMBATTANT ET LE SAINT

Loin davoir disparu avec leffondrement de lEmpire carolingien, lattente du rgne du Christ conduit
les clercs reconnatre aux guerriers la capacit de mener des combats permettant la parousie. Ils
les invitent affronter les Sarrasins comme Michel lutte contre le dragon, mais ils sont contraints de
constater que la prise de Jrusalem nest pas suivie du retour du Fils de lhomme. Cet chec sert les
intrts des rformateurs. Dsireux de dgager lglise du contrle des lacs, ils trouvent l un argument irrfutable pour rduire la porte des actions des guerriers, voire du roi, des horizons terrestres.
Ils proposent alors aux combattants dimiter dautres guerriers du sanctoral tels Georges, Maurice et
Dmtrius qui contribuent alors autant la valorisation de lhomme de guerre quils lencouragent la
conversion. Ils demeurent toujours au service dune volont dordonnancement de la socit marque
par la prminence du pouvoir spirituel. Contestant cette conception, le Captien prtend tre le roi
des derniers temps et, ce titre, le collaborateur de larchange, puisquil doit rgner jusquau retour
du Christ. Il nen demeure pas moins un chef de guerre soucieux de contrler la Ville sainte. Son idal,
comme celui des combattants dsormais prts mourir pour leur foi, est incarn en saint Georges,
patron des chevaliers et des croiss avant dtre le saint des Anglais.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH

AAJEAN-REN BACHELET

THE SOLDIER AND THE SPIRIT OF THE TIMES:


YUGOSLAV LESSONS?

As societys proxy for making use, if necessary, of the force of arms entrusted to him, the soldier
cannot shield himself from the spirit of the times. During the war in Yugoslavia, in the 1990s,
this would prove to be particularly damaging for him and his action on two levels: the myth of
the soldier of peaceand a Manichean view of the conflict that opposed wicked Serbs to good
Bosnians.

AAFRANOIS LECOINTRE
MILITARY MINDSET

Originally, the simple concept of opinion was foreign to the armed forces world. In fact, for a long
time, it was thought that soldiers should think as little as possible. But over time, as the tactical arts
became more elaborate, the individual took on a new importance. To such an extent that the military
hierarchy now admits that one its main responsibilities in external operations is the defining the
meaning and the justifying the legitimacy of the engagement. The chief thus enters into competition
with a public opinionthat exercises its dominium over all minds.

AAPATRICK CERVOY

MANICHAEISM, A READY-MADE WAY OF THINKING

Manichaeism is the psychological operation by which a person simplifies the representation


that he gives to a situation when it becomes too complex or paradoxical. This operation can place
two people starting from the same point but then experiencing different experiences in opposition: on the one hand Manichaeism is a solution to the debate in the soldiers conscience when
faced with the events experienced in an external operation, on the other hand it is the simplifying
position that the media choose to put forward to please the public. On return from his mission,
the soldier and his comrades can thus find themselves separated from the people that they return
to and who have a different appreciation of the meaning and results of the mission in which they
have participated. This separation can be anticipated, following the example of the Anglo-Saxons
who plan information sessions for both the first and the second so as to re-tunethe links that
unite them.

AAHERFRIED MNKLER

THE ROLE OF IMAGES IN THE TERRORIST THREAT


AND THE NEW WARS

Modern western societies are societies where image plays a role of such importance as to make
the classic definition of combat given by Clausewitz, as being the measurement of moral and physical forces, obsolete. The terrorist strategy aims to impair the adversarys moral forces by images and
communiqus. This is how the terrorists can compensate for their physical inferiority and paralyse the
adversarys material superiority. This article examines the effects produced by the game of visibility

188

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

and invisibility and the respective advantages the two camps derive from it. It arrives at the conclusion that the West is not yet perfectly situated with regard to this new weapon, nor has it, up to now,
found a riposte against this type of attack.

AAPATRICK DE SAINT-EXUPRY
TO TELL

As US senator Hiram Johnson told, is truth unavoidedly the victim of war?

AAJEAN-PHILIPPE CONGRO

WINNING OVER OPINION. THE EXAMPLE OF KOSOVO

Communication is indispensable for a multinational force in a theatre of operations in order to try


and win over and retain both local and international public opinion. If the First World War was the
war of the fronts and the Second that of the axes, the combats of recent decades have, for their part,
given birth to the war of communication or war of opinions. Here the author presents, in the form of
an account, the action undertaken in this field by KFOR in Kosovo.

AAJEAN-FRANOIS BUREAU

ARMIES-OPINIONS-OPERATIONS: AN AFGHAN PARADIGM?

Public opinion in democracies exercises an asymmetric control on military operations, which


constrains any governments freedom to decide. In Afghanistan, the civil population is now considered as the determining player whose confidence must be restored. The operations themselves must
contribute to this and switch the uncertainty to the adversarys side. However, to be efficient, this
change of reference must be able to confront the uncertainty, the risks and the duration of these
operations. To be intelligible, it requires a permanent political investment, from both Afghans and
our public opinion as a condition of a close rapport between soldiers and citizens. Understanding the
processes of globalization of risks and threats comes at this price.

AARMY PORTE

INFORMATION AND DISINFORMATION, 1914-1962

The question of the influence of public opinion on the conduct of the war has become a major
problem for the political authorities and high command since the First World War, in parallel with the
development of public education and modern communication media. Even though it had a wealth of
historical experience, France nevertheless did not manage to set up a permanent organisation based
on a clear expressed intention and possessing suitable resources between 1914 and 1962.

AAMARIE-CATHERINE VILLATOUX

THE FIGHT AGAINST SUBVERSION IN FRANCE


IN THE FORTIES AND FIFTIES

At the turn of the 1950s, faced with a French communist party widely perceived by many political and military leaders as a fifth column under the orders of Moscow, the French government
attempted to set up a global and coherent psychological counter-offensive intended to protect both
the armed forces and the nation from the subversive peril. To the institutional edifice was added
the search for a doctrine that could reunite the Nation and affirm the special characteristics of France
in the Atlantic context. This process appears, finally, to be one of the most tangible manifestations of
the French style McCarthyism that is still in the main poorly understood.

189

AANATALIE LA BALME AND HLNE DIECK

GOING WAR OR ABSTAINING: THE INFLUENCE OF PUBLIC


OPINION

What is the power of public opinion over the decision to send the armyor not to do soto
the theatre of operations? That is the question that is always asked once again on the occasion of
each new international crisis. But, whether we recognise or deny any influence of public opinion on
strategic decisions, we must admit to a general suspicion about it. By identifying the nature of public
opinion and its influence, and by analysing various cases during recent interventions, the authors seek
to cast light on what takes place at the frontier of the respective and willingly conflicting prerogatives
of democracy and reasons of state.

AAMARTIN KLOTZ

AFGHANISTAN: A CONCRETE CASE


OF INSTITUTIONAL COMMUNICATION

The support of the French for the armed forces and for the prevention of conflicts and
threatsremains strong but clearly dissociated from their week support for the military commitment in
Afghanistan. A global inter-ministerial communication thus seemed necessary to explain the reasons
for and issues at stake in the presence of French forces in this country. Consequently, a brochure was
published at the start of 2009. To inform rather than to persuade.

AAJOSSELIN DE ROHAN

PARLIAMENT, A LEGITIMATE PLACE


FOR DEMOCRATIC DEBATE ON DEFENCE

If there is a field in which the idea of rebalancingtakes its full meaning, it is definitely defence
policy. Historically marked by the preponderance of the executive in both laws and institutional practice, the balance of relations between Parliament and government in this area has recently been
brought into question by the aspirations of opinion for public debate on these questions, which it
would be legitimate to hold in the assemblies. Using the traditional tools made available to them by
laws for controlling the action of the government, parliamentarians have been able to impose their
influence in preparing French defence policy, recently amplified with regard to external operations by
the constitutional revision of July 2008.

AAYVES JZQUEL

DO THE EUROPEAN NATIONS STILL WANT TO WIN WARS?

Discussion and opinion shows the conflict in Afghanistan is highlighting one of the characteristic
features of European societies: the visceral rejection of war. Even if the reasons for this rejection
are easily understandable, they are not sufficient to eliminate the spectre of war. Indeed, war now
re-invites itself back into our history after having pretended to leave it. Nevertheless, to win the wars
in which we are and will be involved, public support proves itself even more indispensible than before
considering the growing power of the media. Beyond the mere question of military involvement, the
Afghan conflict calls upon us to question the values we hope to defend, the price we are willing to
pay for this success, and the collective undertakings of tomorrow.

AANORBERT CAMPAGNA

THE MILITARY THINKING OF ADAM SMITH

This contribution covers a neglected aspect of the thinking of Adam Smith: his military thinking. The
first part develops the moral theory developed by Smith in his Theory of moral sentiments, introducing

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

the figure of the impartial spectator and that of the perfectly virtuous man. The second and third parts
show how Smith approaches the question of war in the context of this theory, the second part covering the impartial spectator in a war situation and the third on the conflict between amiable virtues
and heroic virtues. The fourth part is devoted to Smiths proposals on just war. The fifth part covers
relations between States and more particularly on the required conditions for them to respect each
other mutually. The subject of the last part is Smiths thinking about the army.

AAESTHER DEHOUX

THE CLERIC, THE COMBATANT AND THE SAINT

Far from having disappeared with the Carolingian Empire, the expectation of the reign of Christ
led clerics to acknowledge that warriors could fight wars to prepare for the Second Coming. They
invited them to confront the Saracens like Michael fought against the dragon, but they were forced to
recognise that the taking of Jerusalem was not followed by the return of the Son of Man. This failure
served the interests of the reformers. Wishing to free the Church from lay control, they found this an
irrefutable argument for reducing the scope of action of warriors, indeed of the king, to terrestrial
horizons. They therefore proposed that combatants should imitate other warriors in the Sanctoral like
Georges, Maurice and Demetrius who therefore contributed as much to valuing the man of war as
encouraging him to conversion. They still remained at the service of a desire for an ordering of society
marked by a pre-eminence of the spiritual power. Contesting this concept, the Capetian king pretended
to be the king of the end of time and, as such, the collaborator of the archangel, because he must
reign until the return of Christ. He remained no less a war chief wanting to control the Holy City. His
ideal, like that of the combatants, henceforward ready to die for their faith, is incarnated in Saint
George, the patron saint of knights and crusaders before being the Saint of the English.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAJean-Ren BACHELET

Voir rubrique comit de rdaction

AAJean-Franois BUREAU

Jean-Franois Bureau est secrtaire gnral adjoint


de l OTAN , charg de la diplomatie publique, depuis
septembre2007. Il a t auparavant, de 1998 2007,
directeur de linformation et de la communication et porteparole du ministre de la Dfense. Il a exerc prcdemment des fonctions de rapporteur la Cour des comptes
(1994-1998), de conseiller technique au secrtariat gnral de la prsidence de la Rpublique (1991-1994) aprs
avoir t sous-prfet et administrateur civil (1985-1991). Il
a galement t conseiller technique auprs de plusieurs
ministres de la Dfense (1983-1985; 1991).

AANorbert CAMPAGNA

Norbert Campagna est docteur en philosophie de luniversit de Trves et a obtenu son habilitation diriger
des recherches luniversit de Paris-XII. Il est actuellement professeur associ de philosophie luniversit
du Luxembourg et professeur de philosophie au lyce
de garons dEsch/Alzette. Spcialiste de philosophie
politique, de philosophie du droit et dthique applique,
il a publi plusieurs ouvrages dont Le Droit, le Politique
et la Guerre (Presses universitaires de Laval, 2004) et
Prostitution et dignit (La Musardine, 2008).

AAPatrick CLERVOY

Voir rubrique comit de rdaction

AASamy COHEN

Voir rubrique comit de rdaction

AAJean-Philippe CONGRO

Officier des troupes de marine spcialit blinds, le


lieutenant-colonel Jean-Philippe Congro approche la
communication en opration en Somalie, dans le cadre
du DAMI/ONUSOM, en 1993-1994 puis au Kosovo en 19992000 comme officier communication du bataillon mcanis de Mitrovica. Brevet de lenseignement militaire
suprieur en 2003, il oriente dfinitivement sa carrire
dans ce domaine. Aprs trois ans au service dinformation et de relations publiques des armesTerre (SIRPA) au
cours desquels il part, en 2006, au Kosovo en qualit de
conseiller communication du gnral commandant la Task
Force nord, il sera chef de la rdaction papier et multimdia de la DICOD durant deux ans. Il est actuellement
chef du bureau communication ressources humaines de
larme de terre.

AAEsther DEHOUX

Doctorante en histoire mdivale luniversit de


Poitiers, Esther Dehoux tudie les reprsentations littraires et iconographiques des saints guerriers. Analysant
ces dernires en les replaant dans leur contexte, elle
sintresse la chevalerie et la guerre, mais aussi
lide plus gnrale du pouvoir, quil soit royal, princier

ou clrical, et aux rapports, parfois difficiles, que ceux-ci


peuvent entretenir.

AAHlne DIECK

Hlne Dieck est chercheur invit au Centre pour la politique de scurit et de dfense la RAND Corporation et
doctorante en science politique Sciences-Po Centre
dtudes et de recherches internationales (CERI). Sa thse
porte sur linfluence de lopinion publique amricaine sur
les interventions militaires aprs la guerre froide. Avant
de rejoindre la RAND, elle tait chef de projets au Centre
interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations du ministre de la Dfense.

AAYves JZQUEL

Sorti de Saint-Cyr en 1998 (promotion colonel Cazeilles),


le chef descadrons Yves Jzquel a pass lessentiel de
sa premire partie de carrire au 13ergiment de dragons
parachutistes (13eRDP), o il a command le quatrime
escadron de recherche aroporte. Dans le cadre doprations extrieures, il a servi en Bosnie, au Kosovo,
Djibouti, en Afghanistan, en Cte dIvoire et plus rcemment au Tchad (mission eufor Tchad/RCA). Le chef descadrons Jzquel est actuellement stagiaire au Collge
interarmes de dfense (CID), promotion marchal Lyautey.

AAMartin KLOTZ

Entr lcole spciale militaire de Saint-Cyr en 1980,


brevet technique de lenseignement militaire suprieur,
5epromotion du CID, le colonel Martin Klotz a partag
sa carrire entre les forces et les tats-majors centraux
dans le domaine prparation de lavenir. lissue de
son commandement du 501e-503e rgiment de chars de
combat, il a t affect ltat-major des armes jusqu
lt 2007 comme officier de cohrence oprationnelle
engagement et combat. Auditeur au CHEM (57esession)
et l IHEDN (60 esession), il dirige le dpartement
Stratgie de la dlgation linformation et la communication (DICOD) depuis juillet2008.

AANatalie LA BALME

Natalie La Balme est docteur en science politique de


luniversit Paris-I-Panthon-Sorbonne. Sa thse porte sur
Linfluence de lopinion publique sur les dcisions de politique extrieure en France: une contrainte permissive.
Elle a t matre de confrences Sciences-Po Paris et a
travaill au bureau parisien du German Marshall Fund of
the United States, o elle a t lorigine de lenqute
transatlantique Transatlantic Trends.

AAFranois LECOINTRE

Voir rubrique comit de rdaction

AAHerfried MNKLER

Herfried Mnkler est professeur de sciences politiques


luniversit Humboldt de Berlin et membre de lAcadmie
des sciences de Berlin-Brandebourg. Outre lhistoire des
ides politiques, il sest intress au cours des dernires
annes lhistoire et la thorie de la guerre, ainsi quau
rle des empires dans la construction de lordre mondial.
Il a galement, entre autres, conseill le gouvernement

192

BIOGRAPHIES

allemand en matire de lutte contre le terrorisme. Parmi


ses publications, il faut citerplus particulirement: Les
Guerres nouvelles (Rowohlt, 2002, traduction franaise
Alwik, 2003), Les Empires ou la logique de la suprmatie
mondiale (Rowohlt, 2005), La Transformation de la guerre.
De la symtrie lasymtrie (Velbrck, 2006) et Les
Allemands et leurs mythes (Rowohlt, 2009).

AARmy PORTE

Docteur en histoire et habilit diriger des recherches


en sciences politiques, le lieutenant-colonel Rmy Porte
sert actuellement lcole suprieure des officiers de
rserve spcialistes dtat-major (ESORSEM). Son champ
de recherche stend en particulier aux relations politico-militaires, lorganisation du commandement, aux
questions de logistique et de renseignement dans les
oprations extrieures au cours du XXesicle. Il a rcemment publi Haute Silsie, 1920-1922. Laboratoire des
leons oublies de larme franaise et perceptions
nationales (Riveneuve ditions, 2009).

AAJosselin DE ROHAN

Snateur du Morbihan depuis 1983, Josselin de Rohan


prside la commission des affaires trangres, de la
dfense et des forces armes. Il est galement membre
de la commission des affaires europennes, prsident
de la dlgation franaise lassemble parlementaire
de lotan et membre de la dlgation parlementaire au
renseignement, de la commission consultative du secret
de la dfense nationale et du conseil dadministration de
lassociation Solidarit dfense.

AAPatrick DE SAINT-EXUPRY

Aprs avoir t pendant vingt ans grand reporter au Figaro,


Patrick de Saint-Exupry est aujourdhui rdacteur en chef
de la revue XXI, dont il est galement cofondateur. Il a
reu le prix Albert Londres, le prix Mumm et le prix Bayeux
des correspondants de guerre. Il a notamment publi
LInavouable. La France au Rwanda (Les Arnes).

AAMarie-Catherine VILLATOUX

Docteur en histoire, qualifie aux fonctions de matre de


confrences des universits, Marie-Catherine Villatoux
est charge de recherche au service historique de la
Dfense. Elle a publi une centaine dtudes, darticles
et de communications sur lhistoire de larme de lAir et
de la propagande de guerre. Elle est lauteur de diffrents
ouvrages parmi lesquels 6juin 1944, le Jour J (LEsprit
du Livre, 2009).

193

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire


militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral, outre de multiples commandements nationaux au plus
haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents dont les principaux sont LExercice du mtier des
armes dans larme de terre, fondements et principes et
le code du soldat, ainsi que dans de multiples articles
et communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section
des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes, vaincre
la violence (Vuibert, 2006).

AAMonique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris, agrge de philosophie et docteur dtat, Monique Castillo
enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux
portent sur la philosophie moderne et sur les questions
contemporaines dthique et de politique. Elle a notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant (Privat,
2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002), Morale
et politique des droits de lhomme (Olms, 2003), Connatre
la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique du rapport
au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun groupe
de recherche (CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de doctorat
(lettres et sciences humaines, droit, science politique) il
exerce diverses professions juridiques puis sintresse la
sociologie, lhistoire et la stratgie. Jean-Paul Charnay,
qui a vcu plus de vingt ans au Maghreb, sest attach
au fil du temps multiplier les rencontres de terrain et
les missions universitaires sur tous les continents o il a
men une recherche compare sur les conflits. Aprs avoir
cr la Sorbonne le Centre dtudes et de recherches
sur les stratgies et les conflits, il prside actuellement le
Centre de philosophie de la stratgie dont il est le fondateur. Islamologue reconnu, Jean-Paul Charnay a publi
de nombreux ouvrages, entre autres: Principes de stratgie arabe (LHerne, 1984), LIslam et la guerre (Fayard,
1986), Mtastratgie, systmes, formes et principes de
la guerre fodale la dissuasion nuclaire (Economica,
1990), Regards sur lislam, Freud, Marx, Ibn Khaldun
(LHerne, 2003), Esprit du droit musulman (Dalloz, 2008),
Islam profond. Vision du monde (ditions de Paris, 2009).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
mdecin en chef Patrick Clervoy a t mdecin dunit
pendant quatre annes au profit de rgiments de la 9e

division dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs


oprations extrieures en Afrique centrale, en Guyane et
en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur agrg
de psychiatrie et de psychologie clinique applique aux
armes lcole du Val-de-Grce et chef du service de
psychiatrie de lhpital dinstruction des armes SainteAnne Toulon. Il est lauteur de publications sur les
thmes du soutien psychologique des forces Les Psy
en intervention (Doin, 2009) et de la prise en charge
des vtrans Le Syndrome de Lazare. Traumatisme
psychique et destine (Albin Michel, 2007).

AASamy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions
de politique trangre et de dfense, il a galement
travaill sur les rapports entre les tats et les acteurs
non-tatiques et sur les dmocraties en guerre contre le
terrorisme. Il a enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne), au
master recherche Relations internationales de Sciences
Po Paris et au Stanford Program in Paris.
Il appartient au projet transversal Sortir de la violence
du CERI. Cest galement un spcialiste de la mthodologie de lenqute par entretiens. Samy Cohen est lauteur
dune douzaine douvrages de science politique, dont en
2009, Tsahal lpreuve du terrorisme (Le Seuil). Depuis
2007, il est membre du conseil scientifique de Sciences Po.

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien et appartenant larme du gnie, Jean-Luc


Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication
aprs avoir servi en unit oprationnelle et particip la
formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire contemporaine,
dun DESS de techniques de linformation et du journalisme, et a rflchi dans le cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de presse, aux relations entre
les hommes politiques et les militaires de 1989 1999.
Il a publi des articles qui ont trait son exprience dans
les revues Histoire et dfense, Vauban, et Agir. Il a servi
en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001 et en Cte
dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir eu des responsabilits au Sirpa Terre, le colonel Cotard conseille le gnral
commandant la rgion terre Nord-Est.

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans larme de terre. Saint-Cyrien, diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et de luniversit de Georgetown (tatsUnis), il a effectu lessentiel de sa carrire au sein de la
Lgion trangre, avec laquelle il a particip plusieurs
oprations dans les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique
(Somalie 1993). Aprs un passage ltat-major des
armes, le colonel Durieux est actuellement chef de corps
du 2e rgiment tranger dinfanterie.
Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre de
Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur lactualit de
la pense du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage,
il a reu le prix La Plume et lpe.

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le colonel Goya est officier


dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieur scientifique et technique
puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense.

194

BIOGRAPHIES

Officier au Centre de doctrine demploi des forces terrestres,


il est assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il dirige aujourdhui le domaine Nouveaux
Conflits au sein de lInstitut de recherche stratgique de
lcole militaire (IRSEM).
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le colonel
Goya est lauteur de Res Militaris. De l'emploi des forces
armes au XXIe sicle (conomica, 2010), de lIrak. Les
armes du chaos (conomica, 2008), de La Chair et lacier;
linvention de la guerre moderne, 1914-1918 (Tallandier,
2004), sur la transformation tactique de larme franaise
de1871 1918. Il a obtenu deux fois le prix de lcole
militaire interarmes, le prix Sabatier de lcole militaire
suprieure scientifique et technique, le prix dhistoire militaire du Centre dtudes dhistoire de la Dfense et le prix
Edmond Frville de lAcadmie des sciences morales et
politiques. Le colonel Goya est docteur en histoire.

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il en est aujourdhui le directeur honoraire. Outre un master de recherche sociologique,
il a galemement cr des formations professionnelles,
dont un master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a dirig le comit professionnel de sociologie
de lAssociation internationale des sociologues de langue
franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire plusieurs
champs de recherche sur la ville, les politiques publiques,
le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les
loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations avec des institutions concernes par ces diffrents champs, notamment avec les coles militaires
de Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr
ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis
la demande de ltat-major de larme de terre, une
recherche sur la spcificit du lien social dans larme
de terre.

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, il a t directeur de cabinet du grand
rabbin de France. Actuellement, le grand rabbin Ham
Korsia est aumnier gnral des armes, aumnier gnral de larme de lair, membre du comit consultatif national dthique, membre du comit du patrimoine culturel
au ministre de la Culture, administrateur national du
Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation
du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud,
2006), tre Juif et Franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la
Rpublique (ditions Priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des troupes de marine o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie

(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes 2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre2006
fvrier2007. Ancien auditeur puis directeur de la formation au Centre des hautes tudes militaires (CHEM), il est
aujourdhui adjoint terre au cabinet militaire du ministre
de la Dfense.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de
compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel 1987-1990),
il commande le 54edartillerie stationn Hyres avant
dtre responsable du recrutement pour la rgion parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation
de larme de terre. Il est auditeur au Centre des hautes
tudes militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale (54epromotion).
De 2002 2005, il est adjoint terre au cabinet
militaire du ministre de la Dfense. Promu gnral
de brigade en 2005, il prend le commandement de la
7 ebrigade blinde de Besanon, avec laquelle il est
engag au Kosovo. lt 2006, il est rappel comme
chef de cabinet du gnral chef dtat-major de larme
de terre. Promu gnral de division en 2008, il est ce
jour gnral inspecteur de la fonction personnel de larme de terre.

AAJrme MILLET

sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans larme


blinde cavalerie, Jrme Millet alterne les postes en
corps de troupe, en cole et en tat-major; il commande le
2ergiment de hussards Provins, est auditeur au Centre
des hautes tudes militaires et lInstitut des hautes
tudes de la Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire du
Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de
la 2e brigade blinde avec laquelle il part au Kosovo, dans
le cadre de la KFOR, de septembre2001 janvier2002.
En 2002, il prend les fonctions de chef de cabinet du chef
dtat-major de larme de terre. Inspecteur de larme
de terre en juillet2006, puis nomm, en septembre2007,
conseiller du gouvernement pour la Dfense, le gnral
de corps darme Millet quitte le service actif en 2008
et sert actuellement en deuxime section des officiers
gnraux.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication.
Quelques ouvrage parus: Du rve de vengeance la haine
politique (Buchet Chastel, 2004), Balades politiques (Les
prairies ordinaires, 2005).

195

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de la
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour la
clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration
centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France
au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur
de cabinet du prsident du Parlement europen (Simone
Veil) et du ministre des Relations extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et
ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de Cogema,
puis du prsident du directoire dAreva.

AADider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard est n en 1938.
Aprs des tudes de mdecine, il entre dans la filire des
hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat, nomination
comme praticien hospitalier. Professeur agrg, il devient
le chef de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel Hirsch)
lEspace thique de lAssistance publique Hpitaux de
Paris. Par dcret du prsident Jacques Chirac, il succde
en 1999 Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme
succd Jean Bernard) la tte du Comit consultatif
national dthique. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris, a
servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt larme en
1985 pour fonder une agence de communication. Depuis
1994, il se consacre entirement une ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires, leurs rapports au
combat, aux mythes politiques et aux idologies, tudes
quil a engages ds les annes 1970, paralllement ses
activits professionnelles militaires ou civiles. Chercheur
sans affiliation, il a fond Rencontres dmocrates, une
association qui tente de vulgariser auprs du grand public
les avances de la pense et de la connaissance issues
de la recherche. Sur le sujet militaire, il a contribu de

nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie


franaise, Armed Forces and Society, Le Dbat), des
ouvrages collectifs et a notamment publi Cultures et
logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


Fvrier 2005, n 1

et
mtier des armes

Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre


Fvrier 2006, n 2
Agir et dcider en situation dexception
Introduction, Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Avril-septembre 2006, n 3

Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

parler du sacr?, Monique Castillo


Mutations et invariants, partieComment
II
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Octobre-dcembre 2006, n 4
Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
militaire,
Xavier
de Woillemont
Mutations et invariants, partieLaumnerie
III
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
Janvier-mai 2007, n 5
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo

Conclusion, Jean-Ren Bachelet

Entre
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le moral et la dynamique de laction,
partie
I convictions
Le droit islamique
de la guerre,
David Cumin
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Juin-septembre 2007, n 6
Danile Hervieu-Lger

Le moral et la dynamique de laction, partie


II
Laumnerie
militaire, Xavier de Woillemont
Octobre-dcembre 2007, n 7
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet

Docteurs et centurions,
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
Janvier-mai 2008, n 8
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K
Les dieux et les armes
Juin-septembre2008, n9
Fait religieux et mtier des armes,
actes de la journe dtude du 15octobre 2008
Janvier-mars2009, n10
Cultures militaires, culture du militaire
Juin-septembre2009, n11
Le corps guerrier
Octobre-dcembre 2009, n12
Transmettre
Janvier-mars 2010, n13

Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions

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