Anda di halaman 1dari 4

TAMAN LAUT FLORES:

SEBUAH SOUVENIR SANTO FRANSISKUS XAVERIUS


Oleh Yoseph Yapi Taum

Wilayah perairan di beberapa kawasan di Pulau Flores terkenal kaya akan objek
wisata laut kelas dunia. Kawasan yang sangat ideal dan menyenangkan untuk kegiatan
wisata selam (diving), baik untuk scuba diving maupun snorkeling itu terutama terdapat
di Kabupaten Sikka, Ngada, dan Manggarai. Di Kabupaten Sikka terdapat cluster teluk
Maumere dan Pulau Palue dengan perkampungan nelayan tradisional dan gunung
berapinya. Di Kabupaten Ngada, pesona alam kepulauan Riung dengan 13 pulau yang
menarik dengan keunikan masing-masing. Jop Ave, mantan Menparpostel Kabinet
Pembangunan VI menyebut pesona Riung sebagai “Mutiara dari Timur”. Di Kabupaten
Manggarai terdapat Taman Nasional Komodo yang sangat unik, yang oleh Marzuki
Usman, mantan Menparpostel Kabinet Pembangunan V, diberi julukan “Negeri Seribu
Naga”.
Keindahan panorama perairan Flores itu bahkan disebut Jop Ave sebagai “surga
bawah laut yang belum tersentuh”. Dengan nuansa perairan teluk yang membiru,
bertaburkan gugusan karang dengan aneka koloni terumbu karang serta kawasan ikan
hias, memberikan nuansa sekaligus warna khas taman laut Flores yang menawarkan
pesona alam tiada duanya dipandang dari permukaan air yang bening. Di beberapa
kawasan tertentu, seperti di bagian barat Teluk Riung, dapat dijumpai pemandangan
kebun koral yang eksotis pada kedalaman air laut sepuluh meter. Pada kedalaman
tersebut mudah ditemukan rumbaian berbentuk pita rambut merah menyala, melambai-
lambai terkena arus dan tampak seperti cabikan kain. Organisme unik ini biasanya
melekat pada karang besar dan menyerupai mawar, sehingga di sana lebih dikenal
sebagai mawar laut. Di sekitar pulau ini hidup penyu bersisik besar.
Di Pulau Meja atau di Pulau Temabaga (Riung) kita dapat menikmati hamparan
karang keras dan lunak yang diselingi kipas laut. Di Pulau Tangil atau Pulau Ruton, kita
dapat menyaksikan dari permukaan air laut yang bening, konfigurasi karang batu dengan
cabang panjang. Di sini pula para penyelam bisa merasakan “termoklin”, perbedaan suhu
air secara mendadak, hangat pada permukaan namun menjadi dingin sekali pada
kedalaman satu meter. Bila beruntung, kita dapat menyaksikan ikan paus berenang-
renang di selat antara Pulau Tangil dan Pulau Pata. Di Pulau Bampa Timur atau Pulau
Tiga, pada kedalaman sepuluh meter, tampak mawar laut melambai-lambai. Mawar laut
ini sebenarnya merupakan kumpulan telur kelinci laut raksasa yang terikat oleh lendir dan
membentuk rumbaian berwarna merah menyala. Pulau Wire menawarkan pesona ribuan
ikan hias yang hidup di bawah teduhnya hutan bakau di bagian barat dengan arus yang
sangat jarang. Pulau Untelue dikenal juga sebagai Pulau Kalong, karena di sini ribuan
kelelawar hidup bergelantungan pada dahan-dahan bakau. Bersama ribuan kelelawar
hidup pula monyet pemakan buah bakau dan burung rajawali yang bersarang jauh di
pucuk pohon tertinggi.
Pulau Lainjawa sangat kaya akan keragaman fauna laut seperti ikan napoleon
(cheilinus undulatus) sepanjang satu meter, kerondong laut (belut) raksasa yang
panjangnya mencapai dua meter dengan diameter kepala 10 cm. Pulau Karang
menyajikan penyelaman “drop” dengan rerimbunan karang lunak dan karang meja di
sepanjang dinding. Di perairan ini hidup sekelompok “barakuda” yang menandakan
daerah itu perairan dalam. Hal yang sama juga ditemukan di Pulau Dua, yang menjadi
habitat ikan ekor kuning yang banyak di konsumsi oleh penduduk setempat.
Selat yang mengelilingi Pulau Lembata terkenal akan taman laut yang memukau.
Di teluk Lewoleba, terdapat sebuah pulau kecil yang pada waktu-waktu tertentu mencuat
ke permukaan air menyajikan berbagai siput laut untuk konsumsi masyarakat setempat.
Di berbagai tempat di sekitar Tanjung kita dapat menikmati hamparan karang keras dan
lunak yang diselingi kipas laut dengan ribuan ikan hias beraneka warna.

Legend of the Saint


Dari manakah asal “surga bawah laut” yang indah tiada duanya itu, di sebuah
pulau beriklim kering dengan musim penghujan yang sangat pendek pula? Sebagian
orang Flores masih menyimpan jawabannya.
Konon beberapa ratus tahun yang lalu beberapa pemuda berdiri di Teluk
Maumere pada suatu pagi, ketika matahari belum terbit. Mereka berdiri dan memandang
ke kejauhan. Tiba-tiba tampak di laut lepas sebuah kapal layar yang besar. Sangat jarang
kapal sebesar itu berlayar si situ. Para pemuda itu merasa was-was, jangan-jangan kapal
perompak.
Mereka terus mengamati kapal itu, yang tiba-tiba memutar halauannya, mendekat,
dan berhenti di hadapan mereka. Sebuah sekoci kecil diturunkan. Seorang laki-laki putih
berjubah dan beberapa orang lainnya turun ke sekoci, berkayuh dan mendarat. Salah
seorang, lelaki putih berjubah itu, turun ke pantai. Dengan mata penuh kasih disapanya
para pemuda yang tampak waspada itu. Dia menanyakan sebuah tempat yang asing di
telinga mereka. Dia pun menceritakan bahwa dia datang dari jauh, jauh sekali datangnya,
melalui lautan dan samudra raya.
Akan tetapi kapal besar itu harus segera berangkat. Tergesa-gesa naiklah ia ke
dalam sekoci yang membawanya ke dalam kapal besar itu. Kapal itupun menarik jangkar
dan menurunkan sauhnya. Para pemuda itu melambaikan tangan, dan orang berjubah itu
pun membalasnya dengan lambaian penuh kasih. Tiba-tiba orang berjubah itu berjalan ke
arah haluan kapal, berdiri diam seperti memanjatkan doa kepada yang ilahi. Dibuatnya
tanda salib di udara dengan sebuah tongkat. Tongkat itu kemudian dibuangnya ke laut
lepas di Pulau Flores itu. Maka perairan di pulau itu berubah menjadi sebuah taman laut
yang sangat indah tiada duanya, penuh dengan koloni fauna dan flora laut.
Orang berjubah itu lalu menjadi buah bibir di kawasan itu. Ketika itu sedang
tersiar berita tentang seorang yang tersohor dari Timur, bernama Fransiskus Xaverius.
Sejak itu mereka percaya, orang yang melemparkan tongkat ke perairan Flores itu adalah
Santo Fransiskus Xaverius. Santo yang kudus itulah yang telah memberikan sebuah
souvenir bagi Pulau Flores: sebuah taman laut terindah di dunia.

(Yoseph Yapi Taum, dosen Fakultas Sastra Universitas Sanata Dharma,


Yogyakarta Email: yoseph1612@yahoo.com)