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Manuel Montañés Serrano

LA ENCUESTA

INTRODUCCIÓN
Para dar a conocer cómo se distribuye la población respecto a un
significante socialmente cristalizados es adecuado recurrir a la explotación
primaria de fuentes secundarias o a la elaboración ad hoc de los datos. Para
este cometido se han de elaborar censos y se puede recurrir a encuestas que
por elevación den cuenta del universo estudiado.
La encuesta consiste en aplicar un cuestionario estándar a una muestra
representativa de un determinado universo poblacional. Diseñada la estructura de
la investigación (fijado el objeto de estudio, los objetivos, las hipótesis, los temas y
las variables de la investigación), se ha de redactar el cuestionario, se ha de
confeccionar una muestra representativa del universo objeto de estudio, se ha de
afijar la misma, se ha de establecer el tipo de muestreo y se ha de señalar el
método para seleccionar las personas a las que se han de entrevistar.

EL CUESTIONARIO

Consideraciones a tener en cuenta


En la redacción de las preguntas del cuestionario se ha de tener en
cuenta las siguientes consideraciones:
a) Tener presente, en todo momento, los objetivos y la finalidad de la
investigación. En el momento de redactar la pregunta nos hemos
de preguntar por qué y para qué se está formulando la pregunta
que estamos formulando.
b) Las preguntas han de ser claras. No se han de formular preguntas
de este modo: ¿diría usted que la coyuntura política-económica
internacional es la responsable de la reducción de la renta salarial
o las causas hay que buscarlas en factores endógenos?

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c) Evitar palabra que propician respuestas estereotipadas. Por


ejemplo, si se quiere estudiar el racismo, no se ha de preguntar
¿es usted racista?
Para abordar cuestiones socialmente sensibles se ha de:
a. Recurrir a preguntas indirectas. Por ejemplo: ¿Llevaría
usted a su hijo a un colegio donde hubiera niños gitanos?
b. Proporcionar respuestas flexibles. Por ejemplo: ¿Podría
indicar, aproximadamente, cuál es la cantidad de sus
ingresos mensuales: menos de 700 €; entre 700 y 1.500€;
más de 1.500€ y menos de 1.800€; más de 1.800€ y
menos de 2.000€; más de 2.000€?
c. Cargar deliberadamente la pregunta. Por ejemplo: Todos
hemos faltado alguna vez a clase, ¿en este trimestre, has
faltado, sin justificación, a clase?
d. Dar por hecho algo para conocer su frecuencia. Por
ejemplo: ¿Los fines de semana, entre cervezas,
combinados y demás bebidas, qué cantidad de alcohol
puedes llegar a ingerir?
e. Apelar a la autoridad para justificar la conducta. Por
ejemplo: Muchos médicos afirman que beber vino reduce la
probabilidad de sufrir infarto, y favorece la digestión,
¿cuántos vasos se bebe vd. durante las comidas?
f. Mostrar comprensión por conductas que socialmente no
son admitidas. Por ejemplo: Muchos conductores de motos
afirman que llevar casco es una gran molestia, ¿vd. se
pone el casco?
d) Evitar palabras ambiguas. Ejemplo de lo que no se debe hacer:
¿Utiliza usted, regularmente el transporte público?
e) Evitar preguntas que cuesta trabajo emitir una respuesta contraria
a la solicitada. Ejemplo de lo que no se debe hacer: ¿Usted no
llevaría a su madre a una residencia de ancianos?
f) No obligar al entrevistado a que forme conjunto con el entrevistador.
P.e.: "Usted como buen ciudadano estará en contra de la…)

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g) No redactar preguntas en forma negativa. Ejemplo de lo que no


se debe hacer: ¿no debería sancionarse a los menores de edad
que consumen alcohol?
h) Las preguntas no deben referirse a varías cuestiones a la vez.
Ejemplo de lo que se debe hacer: ¿Cree usted que se ha de
legalizar la eutanasia y que es correcto que se emita el vídeo de
la muerte consentida de Ramón Sampedro?
i) Formular preguntas cuyas respuestas partan de la experiencia del
entrevistado y no de suposiciones. Ejemplo de lo que no se debe
hacer: ¿Qué sentiría usted, si pasase por un barrio de chabolas?
j) Evitar, en la medida de lo posible, que la relación estructural de
las palabras condicionen las respuestas. Ejemplo de lo que no se
debe hacer: ¿Cree vd. que la madre ha de tener derecho a
abortar?
k) Evitar que las preguntas formulen relaciones consecuenciales.
Ejemplo de lo que no se debe hacer: ¿Está usted a favor de
prohibir el consumo de drogas blandas para que así la juventud
se desarrolle sana y feliz?

Tipo de preguntas
Las preguntas pueden ser abiertas o cerradas. En las abiertas la persona
entrevistada utiliza su particular formas de categorizar. En las cerradas, la
persona entrevistada ha de elegir entre una serie de categorías propuestas. Las
cerradas permiten clasificar. Las abiertas conocer los fundamentos en los que se
sustentan las respuesta. Dentro de las preguntas cerradas podemos distinguir
entre respuestas dicotómicas y elecciones múltiples. Y dentro de las elecciones
múltiples se puede elegir una o más de una entre varías respuestas posibles.

Diseño pentadimensional
Un tipo especial de secuencias de preguntas cerradas y abiertas es el
denominado diseño pentadimensional. El diseño pentadimensional se estructuran
atendiendo a los siguientes criterios:

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A) Familiaridad con el tema (abierta)


B) Experiencias de las actitudes individuales (abierta)
C) Posicionamiento sobre propuestas específicas (cerrada)
D) Razones por las que se sostiene tales opiniones (abierta)
E) Intensidad de las opiniones (cerrada).

P.e.:
A) Qué relación tiene usted con la población inmigrante
B) Qué opinión tiene usted de los inmigrantes
C) Está usted a favor o en contra de restringir la entrada en España a ciudadanos
procedentes de otros países.
D) Por qué usted defiende esa postura
E) Hasta qué punto es usted muy, bastante o sólo un poco partidario de la opinión
que ha expresado.

LA MUESTRA
El tamaño vendrá dado por la mayor o menor homogeneidad del universo
(es decir, por la varianza poblacional), por el nivel de confianza o coeficiente de
fiabilidad con el que se quiera contar (esto es, la probabilidad con la que
queremos contar para afirmar que los datos que nos suministra la muestra son
iguales a los que nos proporcionaría el universo), y por el error de la muestra
(esto es, con qué margen de error podemos decir que el número de personas que
se decantan por una u otra opción es igual al que resultaría de haber preguntado
a la totalidad del universo).
La probabilidad de que la parte seleccionada reproduzca el todo es el
principio en el que descansa la representatividad de la muestra. Para cumplir este
principio no necesariamente la muestra tiene que ser proporcional. Por ejemplo,
el tamaño de una muestra representativa de un universo de 100.001 personas es
1.111, considerando la mayor heterogeneidad posible del universo (p=q), un nivel
confianza de ± dos sigmas (95,5%) y un error de ± 3%. En cambio, para un
universo de 200.002 personas, considerando también la mayor heterogeneidad
posible, el mismo nivel de confianza y el mismo error, el tamaño de la muestra no

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es el doble sino el mismo que el de la anterior, esto es, 1.111. Ello es así porque
por la ley de los grandes números y el teorema del límite central se sabe que, a
partir de un determinado número, las frecuencias tienden a estabilizarse, por lo
que la amplitud de la muestra no proporciona, en la misma medida, más
confianza en las estimaciones, y sí ocasiona un mayor coste de la investigación
que se esté realizando.
El tamaño se calcula según sendas fórmulas, ya se trate de poblaciones
infinitas (se considera un universo infinito cuando cuenta con más de cien mil
elementos) o finitas.

Para poblaciones infinitas la fórmula que se emplea es la siguiente:


N = σ² P (1-P)/E²
En caso de poblaciones finitas es como sigue:
N = σ² P (1-P) n /E² (n-1) + σ² P (1-P)
En donde:
N, es el número de elementos de la muestra.
σ, es el nivel de confianza.
P (1-P), es la varianza poblacional (que nos da cuenta de la heterogeneidad del
universo objeto de estudio).
E, es el error permitido.
n, es el tamaño de la población.

LA AFIJACIÓN DE LA MUESTRA
Una vez fijado el tamaño de la muestra, es preciso indicar el criterio que
se va a seguir para distribuir las entrevistas entre los diferentes subconjuntos
que configuran el universo objeto de estudio. A este proceso, en la terminología
estadística, se le llama afijar la muestra.
La muestra se puede afijar de manera simple, proporcional u
óptimamente. La afijación simple distribuye un número igual de entrevistas en
cada estrato. La proporcional, como su nombre indica, distribuye
proporcionalmente el número de entrevistas según la magnitud de cada estrato.

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Y la afijación óptima, distribuye las entrevistas según se sabe de antemano la


dispersión de la población respecto al tema objeto de estudio.

TIPO DE MUESTREO
El muestreo puede ser probabilístico y no probabilístico. La diferencia
entre uno y otro se encuentra en si todos los elementos del universo tienen o
no las mismas posibilidades de ser seleccionados. Así, pues, no es suficiente
con entrevistar a la cantidad de personas que la muestra señale para que sea
probabilístico. Por ejemplo, si se entrevista, de acuerdo con una muestra
representativa, a 1.111 personas que pasan por la calle, no conlleva
necesariamente que el muestreo sea probabilítico, para que así sea todos los
habitantes del universo deben tener la misma posibilidad de ser seleccionados,
y obviamente no todos los habitantes transitan un día por la misma calle.
Para seleccionar una muestra de manera probabilística se pueden
utilizar distintos métodos. Los más usuales son lo siguientes: aleatorio simple,
aleatorio sistemático, estratificado, y por conglomerados.
a) Muestreo aleatorio simple: Todos los elementos tienen un
número. Al azar se seleccionar los números, y así los elementos
que van a formar parte de la muestra.
a) Muestreo aleatorio sistemático: Es una variante del anterior en la
que a partir de un coeficiente de elevación se selecciona la
muestra.
b) Muestreo estratificado: Se divide en subconjuntos el universo de
tal modo que el interior de cada subconjunto es homogéneo y
distinto del o de los otros subconjuntos.
c) Muestreo por conglomerados. Este tipo de muestreo parte de un
supuesto teórico inverso del anterior. Todos los conglomerados
son similares entre sí y heterogéneos en su interior.

SELECCIÓN DE LAS UNIDADES DE ANÁLISIS


Cuando el muestreo se realiza en una sola fase, la selección de las
unidades de análisis no requiere ninguna actividad extra. Sin embargo, cuando

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el muestreo es polietápico se ha de aplicar algún tipo de método para


seleccionar las unidades últimas de análisis, esto es, para seleccionar a las
personas que se ha de entrevistar.
En un muestreo polietápico, estratificado por conglomerados, se suele
extraer de forma aleatoria proporcional, primero los municipios, después la
secciones censales y, por último, los hogares en donde se van a realizar las
entrevistas. Para elegir los hogares y personas a entrevistar se utilizan
habitualmente los siguientes métodos: selección aleatoria de las secciones
censales e individuos, rutas y tablas aleatorias; y rutas y cuotas.