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Petroleum Engineering 101

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Formación del Petróleo


La formación del petróleo tomó millones de años. El petróleo es un
compuesto de materia orgánica (Hidrógeno y Carbón). La formación del petróleo
comienza con la acumulación de materia orgánica en el fondo marino y en los
deltas de los ríos. Toneladas de materia orgánica se acumula en estos lugares.
Estas acumulaciones se forman de pequeños organismos tales como planton y
algas. Al mismo tiempo, este material es cubierto por sedimentos debido a los
procesos de erosión de las montañas. Poco a poco estos sedimentos forman capas
las cuales son más grandes. En algunos millones de años la materia orgánica esta
atrapada bajo miles de pies en el subsuelo. Bajo determinadas condiciones de
presión y temperatura la materia orgánica es descompuesta y transformada en
hidrocarburos.

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Reservorios de Hidrocarburos
La acumulación de sedimentos y la materia orgánica atrapada forman
los reservorios. El reservorio es un cuerpo de roca que se encuetra en le subsuelo
el cual tiene suficiente porosidad para almacenar los fluidos. Los reservorios son
estructuras rodeadas por rocas impermeables. De esta manera los fluidos pueden
permanecer en le reservorio. Los reservorios de hidrocarburos pueden contener
tres tipos de fluidos: gas, petróleo y agua. Adicionalmente, los reservorios pueden
ser clasificados con reservorios de gas o petróleo.

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Tipos de Trampas Geológicas


Los reservorios no tienen una forma regular debido a que grandes
eventos geológicos han sucedido durante millones de años los cuales han
cambiado la forma original de los mismos. De esta manera, los reservorios tienen
diferentes formas las cuales hacen que la explotación de hidrocarburos se vuelva
más complicada. Los gráficos en este slide indican los diferentes tipos de
reservorios de acuerdo a la forma de la estructura.

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Reservorios de Gas y Petróleo


Como se mencionó anteriormente, existen dos tipos de reservorios de
hidrocarburos. Primero, los reservorios de gas los cuales contienen gas y agua;
segundo, los reservorios de petréleo los cuales contienen gas, petróleo y agua. El
agua de formación siempre esta presente es los dos tipos de reservorios. Esta
agua generalmente es agua atrapada de los oceanos en el proceso de formación
de los reservorios. En algunas ocaciones el agua puede estar presente en los
reservorios debido a filtraciones de agua de fuentes de agua que se encuentran en
la superficie.

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Gas Natural
El gas esta siempre presente en los reservorios de hidrocarburos. El
gas es el compuesto más simple. Este es una simple cadena de moléculas de
hidrocarburos. Los cuatro componentes encontrados en un reservorio son: metano,
etano, propano y butano. Los porcentajes mostrados en esta tabla pertenecen al
porcentaje de cada compuesto que se encuentra generalmente en un reservorio.
Estos valores pueden tener una ligera variación, pero usualmente el tipo de gas
que más se encuentra es el metano. El gas esta en estado líquido en el reservorio
debido a la alta presión a la que se encuentra el reservorio. Sin embargo, una vez
que el gas alcanza la superficie este se encuentra en estado gaseoso. Es
importante mencionar que el gas producido por las compañías petroleras es el
metano.

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Gas Natural
Como fue mencionado anteriormente, el Gas Natural Gas tiene alto
contenido de metano. El Gas Natural Gas tiene que ser procesado para ser
transportado y manipulado. El Gas Natural Gas tiene que ser licuado lo que
significa que tiene que ser transformado en líquido para poder ser transportado.
Este proceso enfría el gas a -259 Fahrenheit grados, de esta manera este gas llega
a ser líquido. Este gas es llamado Gas Natural Licuado –GNL- el cual es un líquido
claro, incoloro e inodoro. Este gas es usado para generación eléctrica y para
cocinar. Sin embargo, existe un gas en el mercado llamado Gas Licuado de
Petróleo –GLP-. Este gas es producido en las refinerias de petróleo lo que significa
que no es gas “natural”.

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Agua de Formación
El agua de formación es uno de los tres fluidos presentes en el
reservorio. Esta agua siempre es producida con el petróelo y con el gas. Este fluído
es muy tóxico debido a su alto contenido de sodio. El agua de mar tiene una
concentración de 35,000 ppm de sodio; sin embargo, el agua producida de los
reservorios de hidrocarburos tiene una concentración de sodio entre 150,000 y
180,000 ppm. Además, esta agua de formación contiene metales pesados, sales
tóxicas y pequeñas gotas de hidrocarburos. La producción de este fluido ha llegado
a ser de preocupación para la industria hidrocarburífera debido a que esta agua se
tiene que tratar cuidadosamente y el costo de este proceso es elevado. De acuerdo
a las leyes ambientales de cada país, esta agua puede ser reinyectada o
descargada en el medio ambiente siempre y cuando cumpla con las
especificaciones y parámetros químicos.

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Consideraciones del Agua de Formación


La producción del agua de formación se incrementa a medida que los
reservorios de petróleo y gas son drenados. Los campos de petróleo maduros
producen grandes cantidades de agua de formación. En el mayor de los casos, los
reservorios de petróleo producen más agua que petróleo. Por ejemplo, los campos
de petróleo en el Bloque 16 (Repsol-YPY) en la Amazonía Ecuatoriana producen
casi 85% de agua de formación y solo 15% de crude del total de su producción.
Esto vuelve la explotación de petróleo más cara porque es necesario perforar
pozos de inyección de agua y tratar grandes volúmenes de agua.
Esta agua representa una amenaza para el medio ambiente debido a
la alta concentración de metales pesados e hidrocarburos. Los derrames de agua
de formación son comunes en las operaciones petroleras. Estos derrames pueden
causar algunos problemas. Por ejemplo, los derrames de agua destruyen los
nutrientes del suelo. Grandes áreas de tierra cultivable han sido dañadas debido a
estos derrames. Las personas no pueden usar estas tierras por muchos años. Esto
obliga a las personas a deforestar más áreas para acceder a nueva tierra cultivable.
Además, la formación de derrames de agua de formación son de gran
preocupación en las comunidades locales en el área de influencia. El agua dulce es
contaminada por este fluido tóxico y la vida acuática muere debido a la
contaminación.

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Riesgos Sociales
Los derrames de agua de formación pueden causar muchos
problemas sociales. Primero, estos derrames pueden traer problemas de salud a
las personas. Los componentes del agua de formación pueden causar muchas
enfermedades tales como cancer y problemas de la piel. Los recursos de agua
dulce se contaminan con estos derrames por lo que las personas no pueden
acceder a estos recursos nunca más. El tratamiento para este tipo de
contaminación no son fáciles y son muy costosos. De esta manera, las
comunidades locales tienen que pagar por el agua para beber. Por lo tanto, la gente
esta obligada a pagar un extra costo por tener agua dulce. Por otro lado, los
animales domésticos y los peces serán envenenados por beber esta agua
contaminada. Esto es muy peligroso debido a que las personas consumirán estos
animales y peces los cuales enfermarán a las personas. Además, estos derrames
contaminan las plantaciones lo que causará grandes pérdidas económicas y
problemas de salud a la comunidad.
Finalmente, la reinyección de esta agua de formación puede ser una
solución para prevenir estos problemas socio-ambientales; sin embargo, de
acuerdo con algunos estudios, la reinyección del agua de formación puede
contaminar acuíferos de agua dulce subterráneos. Este un serio problema porque
las personas no podrían saber que estan tomando aguan contaminada con fluidos
tóxicos.

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Petróleo
El petróleo es un hidrocarburo con cadenas moleculares más
complejas y más largas. El petróleo es un hidocarburo el cual contiene un alto
porcentaje de carbón (84-87%). Existe un gran variedad de crudos. El petróleo
puede ser un fluido liviano como la gasolina o pesado como el asfalto.
Adicionalmente, el petróleo tiene un pequeño porcentaje de azufre entre 0.06-2%.
De acuerdo a estas características, el petróleo ha sido clasificado en liviano y
pesado, y dulce y agrio.

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Tipos de Petróleo
Crudos livianos y pesados estan basados en la densidad (peso del
fluido). La densidad de el petróleo esta medida en grados API (American Petroleum
Institute). El petróleo es más liviano que el agua. El agua tiene un API de 10. Esto
significa que en la mayoría de los casos el petróleo va estar flotando sobre el agua
cuando exista un derrame de petróleo. Sin embargo, el petróleo presente en un
derrame se va fraccionar en pequeñas gotas las cuales irán al fonde del cuerpo de
agua.

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Petróleo Liviano
El petróleo liviano tiene una densidad API entre 35 a 45 grados. Este
petróleo es muy similar a la gasolina. Es muy fluido, liviano y transparente. La
producción de este tipo de petróleo es más fácil que la producción de crudos
pesados y no necesita complejos procesos para su separación del agua de
formación. Este petróleo es muy caro en el mercado debido a que es fácil de refinar
y puede ser obtenido un gran volúmen de gasolina. Sin embargo, las reservas de
petróleo liviano han sido depletadas en los últimos años debido a su gran demanda.
Finalmente, derrames de petróleo liviano son más fáciles para limpiar debido a que
este crudo se puede evaporar más rapidamente que el crudo pesado.
Adicionalmente, este crudo no es muy pegajoso por lo que los animales y plantas
contaminados con este petróleo tienen más oportunidades de sobrevivir.

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Petróleo Pesado
El petróleo pesado tiene una densidad API bajo 25. Este hidrocarburo
es bastante viscoso y oscuro. Tiene un gran contenido de alfaltos por lo que su
extracción es más difícil debido a su peso. El costo de la extracción de este
petróleo y un bajo precion de este en el mercado lo hace un hidrocarburo no muy
atractivo para las compañías petroleras . Para transportar este crudo pesado es
necesario mezclarlo con un crudo más liviano. De esta manera la mezcla puede ser
transportada a través del oleoducto, pero el precio del petróleo liviano se afectará.
Por otro lado, los derrames causados por estos hidrocarburos son difíciles de
limpiar ya que este fluido es muy pesado y pegajoso. El proceso de limpieza es
muy caro y complejo. Los animales que están expuestos a este tipo de petróleo
pueden morir más rápido que los contaminados con crudo liviano. Adicionalmente,
los crudos pesados pueden ir al fondo del cuerpo de agua más rápido. De esta
manera, el tiempo para recuperar el petróleo derramado sobre los cuerpos de agua
es más corto que el tiempo para recuperar el petróleo liviano.
Hoy en día, existen más reservorios de crudo pesado que reservorios
de crudo liviano. El alto precio del crudo en el mercado y la tecnología más
avanzada han hecho posible la explotación de estos reservorios. Para refinar este
crudo es necesario construir refinerías las cuales puedan procesar este crudo
pesado. Esto podría incrementar el costo de los derivados.

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Petróleo Dulce y Agrio


El petróleo dulce y agrio esta basado en el contenido de azufre. El
petróleo dulce tiene menos que 1% de azufre y el petróleo agrio tiene más de 1%
de azufre. Un crudo con alto porcentaje de azufre destruirá los oleoductos y las
refinerías. El azufre es muy corrosivo por lo que un crudo con alto contenido de
azufre será menos costoso. Existen muchos reservorios que contienen crudo muy
liviano pero su contenido de azufre es muy alto. De esta manera, su precio en el
mercado será afectado.

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Punto de Referencia del Petróleo


Un punto referencial del petróleo es una referencia estándar para
poner un precio al petróleo en el mercado internacional. Hay muchos indicadores
en le mercado del petróleo. Cada indicador toma una determinada gravedad API y
un porcentaje de azufre para obtener una más precisa referencia. Es muy
importante mencionar que cada reservorio en el mundo tiene un diferente tipo de
crudo por lo que este punto de referencia trata de agrupar el crudo en clasificación
más fácil.

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Reservas
Las reservas petroleras son un complejo tema en cualquier país
productor de petróleo. No existe una clasificación universal o una definición oficial
de las reservas hidrocarburíferas. The Society of Petroleum Engineers (SPE) ha
tratado de hacer una clasificación la cual ha sido usada en muchos países. El
concepto de reservas y la clasificación de las mismas es muy importante ya que el
precio del petróleo y las inversiones petroleras estan basados en estos calculos.
Adicionalmente, las reservas de petróleo estan consideradas como un secreto de
estado en el mayor de los casos; por lo que es muy difícil tener acceso a una
información confiable sobre le volumen de estas. De acuerdo a la SPE, “Reservas
son aquellas cantidades de petróleo anticipadas para ser comercialmente
recuperables del acumulando a una fecha dada.”

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Estimación de Reservas
El volumen de las reservas es muy difícil de estimar. Existen
metodologías científicas las cuales pueden ser modelos matemáticos,
interpretaciones de expertos y software avanzados. La estimación de estas
reservas tienen un grado de incertidumbre. No existen valores precisos de las
reservas. El valor de las reservas esta cambiando cada momento. La mayoría de
los cálculos de las reservas estan basados en datos geológicos e ingeniería. Se
podría decir que las reservas de petróleo son más precisas cuando los reservorios
han sido desarrollados por algunos años. Sin embargo, el grado de incertidumbre
ha generado una clasificación la cual trata de tener un mejor entendimiento de las
reservas.

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Diagrama de Reservas
Este diagrama indica la clasificación de la SPE adoptada por algunos
países para manejar las reservas. Esta clasificación esta basada en dos tipos de
reservas: reservas Probadas y No Probadas. Al mismo tiempo, estos dos tipos de
reservas tienen una subclasificación. La SPE ha creado precisas definiciones para
cada tipo de reservas. Esta clasificación parece ser más clara y coherente.

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Reservas Probadas
Reservas que “pueden ser estimadas con razonable grado de
seguridad para ser comercialmente recuperables, desde una fecha dada en
adelante, desde reservorios conocidos y bajo ciertas consideraciones económicas,
métodos operativos, y regulaciones gubernamentales.” (SPE)Reserves that.” Estas
reservas estan clasificadas en reservas Desarrolladas y No Desarrolladas.

Desarrolladas
“Son aquellas reservas que se esperan recuperar de los pozos
existentes incluyendo las reservas “behind pipe”.” (SPE)

No Desarrolladas
“Son aquellas reservas que se esperan recuperar de los nuevos
pozos sobre campos aun no perforados.” (SPE)

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The developed reserves are classified in Producing and Non-Producing reserves.

Producing
“Reserves subcategorized as producing are expected to be recovered
from completion intervals which are open and producing at the time of the estimate.”

Non-Producing
Non-producing include shut-in and behind-pipe reserves.

Shut-in reserves are those reserves where wells have been drilled, but for
some reasons those wells are not working.

Behind-pipe reserves “are expected to be recovered from zones in


existing wells, which will require additional completion work or future re-completion
prior to the start of production.”

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Management of Reserves
The reserve classification seems to be broad. However, the reserves
which are managed for any government in order to calculate their economic
programs are the Proved Reserves. As it was seen before, those reserves
represent a kind of accurate value of the reserve volume which can be exploited
right now. Proved reserves will increase or decrease every year depending on the
factors mentioned before. Some countries have huge Unproved Reserves; however,
those reserves can stay beneath the surface forever because the extraction factor
(extracted volume of the total reserves) is very low. This was those reservoirs are
not profitable under the current circumstances. Finally, most of the countries do not
publish the reserves values because non-renewable natural resources are part of
the national security policy. Therefore, we do not know about the real volume of the
world reserves. This situation makes the oil price is very volatile.

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Unproved Reserves
“Unproved reserves are based on geologic and/or engineering data
similar to that used in estimates of proved reserves; but technical, contractual,
economic, or regulatory uncertainties preclude such reserves being classified as
proved.”

Probable Reserves
“Unproved reserves which analysis of geological and engineering data
suggests are more likely than not to be recoverable.”

Possible Reserves
“Unproved reserves which analysis of geological and engineering data
suggests are less likely to be recoverable than probable reserves.”

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Actividades Sobre Tierra y Costa Afuera


Las actividades de la industria petrolera estan clasificadas en
operaciones sobre tierra y operaciones costa afuera. Ambas actividades usan las
mismas etapas para explotar los hidrocarburos.

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Las Etapas de la Industria Petrolera


Existen cuatro principales etapas por las cuales la explotación sobre
tierra y costa afuera se llevan a cabo. Estas etapas son exploración, perforación,
producción y post-producción (comercialización). Cada una de estas etapas
presenta diferentes procedimientos así como diferentes problemas sociales y
ambientales.

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Las Etapas de la Industria Petrolera


El transporte de hidrocarburos es un tipo de etapa que esta presente
entre las etapas de producción y post-producción. La etapa de transporte ha sido
una etapa sensible dentro de la industria ya que esta causa graves problemas
ambientales.

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Exploración
Esta es la primera etapa de la industria hidrocarburífera. Para
derasarrollar un campo de petróleo o gas es necesario obtener información básica
del reservorio. De esta manera, los mecanismos de exploración ayudan a tener una
idea general del reservorio. Esta información que se obtiene es prácticamente la
información de la composición de la roca, su geometría y el tipo de fluído que se
encuentra en la misma. Primero, la exploración decodifica el tipo de roca que se
encuentra en el reservorio. Estos tipos de roca pueden ser por ejemplo, arenisca,
caliza, arcilla y otras más. Segundo, la geometría de la roca puede ser determinado
en este proceso. Es muy importante saber la forma de la trampa dentro de la cual
se encuentra el petróleo. Como se vió anteriormente,existen muchos tipos de
reservorios. El perfil de los pozos de petróleo depende de la configuración del
reservorio principalmente. De esta manera, las companias petroleras pueden
estimar cuanto podría costar la perforación y que tipo de tecnología deberían
utilizar paa perforar estos pozos. Finalmente, los fluídos contenidos en el reservorio
pueden ser revelados en esa etapa de exploración. En este punto, las compañías
pueden saber si el reservorio contiene petróleo o gas y que tan grandes podrían ser
estas reservas.

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Métodos de Exploración
Los mecanismos o métodos de exploración estan basados en el
Método de Sísmica. Este método crea temblores de tierra los cuales causan ondas
de sonido. El propósito de la sísmica es medir y registrar la energía que viaja a
través de la formación. De esta manera, usando una adecuada tecnología el sonido
reflejado en el subsuelo es grabado en la superficie. Existen dos métodos muy bien
conocidos para crear estas ondas de sonido. Estos son el Vibroseis y la Sísmica
con Explosivos.

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Ondas de Sonido
Estas figura indica como el sonido viaja a través del subsuelo. Tanto
el vibroseis como los explosivos causan estas ondas de sonido. Las ondas tendrán
un diferente tiempo de viaje a través de la roca dependiendo del tipo de la misma.
El tiempo que le toma viajar a una onda en uan arenisca será muy diferente al
tiempo que toma viajar la misma onda en una caliza. Si la roca es más dura el
tiempo de viajar de la onda será más rápido debido a la baja porosidad de la
misma.

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Vibroseis
Este método usa un “camión vibrador” el cual tiene dos platos
pesados sobre el mismo. Estos platos presionan la superficie y provocan
vibraciones causando temblores de tierra. Este método es usado comunmente en
áreas donde existen vías de acceso. Adicionalmente, estos camiones son usados
en ciudades o lugares poblados donde sería imposible utilizar explosivos. El
vibroseis no es usado en áreas remotas.

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Explosivos
El uso de explosivos en la etapa de exploración es más común que
otros métodos. Este método usa pequeñas cantidades de explosivos para crear
tremores de tierra. Es necesaro perforar huecos pequeños (12 metros) para
installar estos explosivos. Además, muchos geófonos tienen que ser instalados
alrededor de los explosivos. De esta manera, estos geófonos pueden grabar las
ondas de sonidos. Este método de usar explosivos es muy común en lugares
inaccesibles. Ese método ha sido usado en la selva Amazónica por todas las
compañías petroleras.

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Geófonos
Son pequeños sensores de precisión pormedio de los cuales las
ondas de sonido son transformadas en datos. Estos sensores miden el movimiento
de la tierra los cuales son convertidos en señales eléctricas. Es necesario utilizar
cientos de sensores pequeños para cubrir un área determinada. Para mejorar la
calidad de la transmisión de datos en necesario usar más sensores.

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Arreglos de los Geófonos


El arreglo de los explosivos y geofónos para las operaciones de
sísmica depende de algunos factores tales como el clima, la topografía, la calidad
de los datos, la calidad de los mapas y otros factores más. La figura en la parte
superior indica un arreglo realizado por las compañías en Ecuador. La distancia
entre cada explosivo purde ser de 60 metros usualmente y la la distancia entre los
geófonos de 20 metros. La frecuencia de detonación depende del tiempo usado
para procesar los datos.

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Exploración Costa Afuera


La exploración costa afuera es muy similar a la exploración sobre
tierra firme. El método usado en el mar crea ondas de sonido usando pistolas de
aire. Estas pistolas remplazan a los explosivos. Para grabar las ondas de sonido y
transformarlas a datos se usan hidrófonos. Los hidrófonos son geófonos los cuales
pueden flotar en el agua los cuales estan cubiertos con materiales impermeables.
Todos los equipos de grabación y el personal se encuentran en una embarcación la
cual viaja a través de toda la zona a ser explorada.

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Mapas
La etapa final de la exploración es la creación de los mapas. Los
mapas indican las principales caracterízticas geológicas del reservorio. La calidad y
tipos de mapas estan basados en la calidad del proceso de exploración. Existen
dos tipos de mapas: dos dimensiones (2D) y tridimensionales (3D). Los mejores
mapas son los 3D ya que estos son bien detallados y son fáciles de intrepretar. Sin
embargo, el costo de producir estos mapas es más elevado porque se necesita
mayor cantidad de explosivos, geófonos y frecuencia de disparos. Además, es
necesario usasr más avanzados softwares y equipos. La principal diferencia entre
estos mapas es el número de dimensiones espaciales por medio de las cuales son
representados.

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La Exploración y los Riesgos Ambientales


Existen algunos problemas ambientales relacionados a las
actividades de exploración. La construcción de campos y helipuertos son parte de
los más serios problemas ya que es necesario limpiar muchas áreas de bosques
para construir estas facilidades. Cientos de trabajadores tienen que ser ubicados en
las áreas de exploración para llevar a cabo dichas actividades. No se puede evitar
la construcción de helipuertos ya que son el principal medio de transporte para las
personas y la maquinaria. Las explosiones y las vibraciones pueden dañar los
ecosistemas frágiles y sensibles como por ejemplo en las áreas tropicales. La
exploración implica muchas explosiones las cuales causan mucho ruido y
vibraciones las cuales pueden ahuyentar a los animales fácilmente. Se ha dicho
que la sísmica es uno de los métodos más usados ya que evita abrir caminos de
accesos; sin embargo, es necesario abrir muchos caminos y senderos para instalar
los explosivos y los geófonos. Esto causa perturbación de los ecosistemas frágiles
y sensibles, y la regeneración de estas áreas a las condiciones normales toma su
tiempo. Todos estos problemas mencionados pueden causar una deforestación
agresiva de estas áreas en la mayoría de los casos.
Por otro lado, las operaciones de exploración costa afuera pueden
causar muchos problemas a la población de peces. La población de peces y
arrecifes de coral pueden ser considerablemente perjudicados debido a a las
explosiones con las pistolas de aire. De acuerdo con algunos científicos, el sonido
emitido por las pistolas de aire afectan algunas especies de los mamíferos tales
como ballenas y delfines ya que estos animales son muy sensibles al ruido.

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La Exploración y los Riegos Sociales


Existen algunos riesgos sociales relacionados a las operaciones de
exploración. Estas actividades de exploración necesitan cientos de trabajadores. La
mayor parte de estas personas no estan preparadas para trabajar en lugares donde
la naturaleza es frágil y sensible. Muchas de estas personas perturban estos
ecosistemas y destruyen las plantas y matan a los animales. La no presencia de
vías de acceso obligan a utilizar los ríos como vías para el transporte y
comunicación. Este tráfico sin control en los ríos es una amenaza para las
comunidades indígenas en el área de influencia. La presencia de colonización
comienza una vez que las personas tienes acceso por los ríos. Esto causará
muchos conflictos sociales entre las comunidades indígenas y los grupos de
colonos. Finalmente, el uso de explosivos y otro tipo de materiales en estas
operaciones contaminan los recursos de agua dulce los cuales son el principal
recurso de agua para beber para las comunidades locales. La contaminación de
estos recursos significa un costo extra para estas comunidades ya que ellos tienen
que pagar por la limpieza de estos recursos o ellos tienen que comprar agua
potable.

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Operaciones de Perforación
Una vea que el reservorio ha sido descubierto a través de las
operaciones de exploración la siguiente etapa es perforar los pozos productores. La
perforación puede ser en tierra firme o costa afurera. Estas operaciones agrupan
muchos procesos por medio de los cuales es necesarion usar complejos
procedimientos y tecnologías de perforación. Perforar un pozo de gas o petróleo es
un proceso por medio del cualse debe determinar el perfil del pozo, el tipo de lodo a
ser utilizado y otras consideraciones más. Es muy importante mencionar que la
tecnología de perforación esta mejorando cada día para de esta manera tener
pozos más largos y profundos.

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Tipos de Pozos
Los pozos pueden ser clasificados de acuerdo a etapas y perfiles. De
acuerdo a las etapas los pozos pueden ser exploratorios y de desarrollo.

Pozos Exploratorios
Los pozos exploratorios son los primeros pozos que se perforan una
vez que la etapa de exploración ha concluido. Estos pozos son muy costosos y en
muchos de los casos no se encuentran hidrocarburos en los reservorios. Además,
estos pozos son muy costosos ya que debido a las regulaciones ambientales esta
prohibida la construcción de vías de acceso a estos pozos. De esta manera, el
movimiento de materiales y personal para estas operaciones se lo hace a través de
helicópteros. Finalmente, la perforación de estos pozos toma más tiempo de lo
normal debido a que es necesarion realizar un analisis detallado de todos los
aspectos geológicos de el reservorio.

Pozos de Desarrollo
Una vez que la presencia de hidrocarburos es confirmada con el pozo
exploratorio, el siguiente paso es perforar los pozoa de desarrollo para producir los
hidrocarburos del yacimiento. Muchos pozos serán producidos para producir
petróleo para lo que será necesarion construir carreteras y facilidades de
producción. En el caso de los pozos de desarrollo el perfil del pozo será muy
importante ya que de esto dependerá la accesibilidad al reservorio.

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Perfil del Pozo


El perfil del pozo es el perfil del pozo para llegar hasta el reservorio.
Este diseñp dependerá de la forma del reservorio, la accesibilidad, presupuesto de
la compañía, tecnología disponible y regulaciones ambientales. En algunos casos,
las regulaciones ambientales pueden demandar perforar pozos con perfiles
determinados; sin embargo, la estructura del reservorio puede ser muy compleja
para ese perfi por lo cual no se podrían cumplir con estas exigencias ambientales.

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Tipos de Perfiles de Pozos


Los principales tipos de perfiles son: verticales, direccionales,
horizontales and multilaterale.

Pozos Verticales
Estos pozos son baratos y fáciles de perforar y estos no necesitan
una tecnología avanzada. Usualmente, los pozos exploratorios tienen un perfil
vertical. Sin embargo, los pozos de desarrollo no pueden ser desarrollados como
pozos verticales ya que estos no son la mejor alternativa para protteger el medio
ambiente. Es necesario limpiar bastas areas para perforar estos pozos verticales.
Al mismo tiempo, cada sitio de estos pozos necesita una vía de acceso.
Finalmente, estos pozos verticales no producen grandes cantidades de
hidrocarburos ya que su área de dreanje es muy pequeña. Hoy en día, es muy
importante que los pozos puedan producir grandes volumenes de hidrocarburos
debido a la elevada demanda de los mismos en el mercado internacional.

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Pozos Direccionales
Estos no son muy costosos y difíciles de perforar. No son tan
costosos debido a que usan tecnología estándard. Estos pozos son usados para
alcanzar reservorios en lugares inaccesibles. Estos pozos pueden producir
volúmenes más grandes de petróleo que los verticales. Además, estos pozos son
usados para perforar reservorios con complejas formas. Este perfil de pozo puede
ser una alternativa para disminuir la degradación ambiental debido a que estos
pueden alcanzar reservorios que se encuentran en ecosistemas frágiles sin instalar
el equipo dentro de estos lugares. Finalmente, los pozos direccionales son parte de
la perforación en racimo la cual ha sido implementada para minimizar la
degradación ambiental.

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Pozos Horizontales
Los pozos horizontales están llegando a ser más comunes cada día
ya que estos tienen ventajas económicas y ambientales. Estos son costosos
porque se debe utilizar tecnología avanzada para la perforación de dichos pozos.
Sin embargo, el área de drenage de estos pozos es mucho más grande que el área
de drenage de los pozos verticales o direccionales. De esta manera, estos pozos
producen grandes volúmenes de hidrocarburos. Así, estos pozos generarán altas
ganancias económicas en un corto plazo lo cual permite que sean pagados
fácilmente. Por otro lado, el perfil de estos pozos es una de las mejores alternativas
para proteger el medio ambiente especialmente en áreas frágiles y sensibles. Un
horizontal puede reemplazar algunos pozos verticales y direccionales. Finalmente,
los pozos horizontales son parte de la perforación en racimo la cual minimiza la
degradación ambiental en ecosistemas sensibles especialmente.

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Tecnología Horizontal
La tecnología horizontal esta basada en la sección horizontal del
pozo. Cada año existen pozos con secciones horizontales más largas. Esto ayuda
a que se perforen menos pozos verticales y direccionales. Además, los pozos
horizontales más largos podrían evitar invadir ecosistemas sensibles. Sin embargo,
la perforación de pozos horizontales significa usar equipos más grandes y costosos
lo cual incrementa el costo de la perforación. Adicionalmente, existen otras
consideraciones que se toman en cuenta tales como la geología y la litología del
reservorio. Por ejemplo, los pozos con una sección horizontal bien larga son
difíciles de maniobrar y peroforar en presencia de arenas poco consolidadas.
Eneste caso, es necesario usar fluidos de perforación muy costosos para evitar
problemas en el proceso de perforación. Por lo tanto, la decisión final de perforar un
pozo horizontal dependerá de la producción diaria ya que solo pozos con una alta
producción de hidrocarburos pueden amortizar estas operaciones en un corto
tiempo.

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Pozos Multilaterales
Estos pozos consisten en un pozo piloto del cual salen ramales o
secciones horizontales. Estos pozos son muy costosos y necesitan avanzada
tecnología. En muchos de los casos, los pozos multilaterales son perforados para
específicos tipos de reservorios. Estos pozos pueden ser una de las mejores
alternativas para proteger el medio ambiente de las operaciones de perforación.
Estos pozos pueden reemplazar muchos pozos direccionales y verticales.

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Pozos Multilaterales
Estas figuras indican el perfil de los pozos multilaterales. Existen
muchas configuaraciones las cuales estan relacionadas a la forma de la estructura
del reservorio.

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Petroleum Engineering 101

Sistema de Perforación en Racimo


Este arreglo de pozo trata de agrupar tantos pozos como sea posible
en una determinada área. De esta manera, no será necesario limpiar más áreas
para construir las plataformas de perforación solo para un pozo. Hoy en día,
muchas compañías estan aplicando este sistema en areas donde existen frágiles y
sensibles ecosistemas. Por ejemplo, la mayoría de la compañías multinacionales
en Ecuador han implementado este sistema en la selva Amazónica para perforar
sus pozos. Al mismo tiempo, este sistema puede ser desarrollado solo perforando
pozos direccionales u horizontales.

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Petroleum Engineering 101

Diagrama Básico de las Operaciones de Perforación


Este diagrama indica el proceso básico de perforación.
1. La broca corta la formación. La perforación de la formación genera
cortes de perforación los cuales tienen que ser sacados del hueco.
2. Para sacar estos cortes de perforación es necesario inyectar fluidos a
través de la sarta de perforación. Este fluido es llamdo lodo de
perforación.
3. El lodo de perforación empuja los cortes a la superficie.
4. Una vez que esta mezcla de cortes y lodo alcanzan la superficie esta
mezcla debe ser separada en lodo y cortes de perforación nuevmanete.
El lodo de perforación trabajoen un sistema cerrado ya que este es muy
tóxico y puede contaminar el medio ambiente. De esta manera, el lodo
de perforación debe ser usado tantas veces como sea posible en el
mismo pozo. Esto previene el tratamiento y descarga de este fluido
tóxico al medio ambiente en forma muy seguida.
5. La mezcla de lodo y cortes es procesada dentro de un sistema mecánico
el cual esta basado en vibraciones y mallas. Este sistema separa los
cortes del lodo de perforación. El lodo va hacia los tankes de tratamiento
donde los parámetros son reestablecidos y controlados para ser usado
nuevamente. Por otro lado, los cortes son dispuestos en una piscina
donde deben ser lavados y deben estar listos para ser enterrados en una
locación específica.
6. Los cortes de perforación tienen que ser deshidratados previo a ser
enterrados y estos deben ir en una piscina la cual este recubierta con
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membranas plásticas llamadas “liner”.
Petroleum Engineering 101

Cortes
Los cortes son pequeños pedazos de roca que son generados debido
a la acción de perforación del pozo. La composición de estos cortes de perforación
variará dependiendo el tipo de formación. Grandes volúmenes de cortes son
generados en las operaciones de perforación.

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Petroleum Engineering 101

Dispocisión de los Cortes de Perforación en la Piscina


Una vez que los cortes de perforación son sacados del lodo y estan
limpios estos deben ser puestos en una piscina. Las piscinas para ripios de
perforación tienen que tener un liner. Estas membranas previenen filtraciones de
los cortes de perforación a través de la base de la piscina. Estas filtraciones pueden
contaminar el suelo y los recursos hídricos. Después de que los cortes son
depositados en la piscina estos son enterrados con tierra fértil. Es importante
mencionar que los ripios serán enterrados en piscinas cubiertas o no cubiertas
dependiendo de las regulaciones ambientales de cada país.

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Petroleum Engineering 101

Lodo de Perforación
Es una mezcla de fluídos y solidos usada en la perforación de pozos. El lodo saca los cortes
de perforación a la superficie. Existen muchos tipos de lodos de perforación. Sim embargo; existe una
clasificación general de estos fluídos. Hay lodos base agua y no base agua.

Lodos Base Agua


Estos fluidos son compatibles con el medio ambiente ya que estos tienen
componentes biodegradables los cuales no causan graves impactos ambientales. La fase líquida de
estos fluidos es agua. Estos fluidos pueden ser usados muchas veces en diferentes pozos. El uso de
estos lodos dependerá de a litología del reservorio y de la profundidad del hueco.
Lodos No Base Agua
Este tipo de lodos contaminan el medio ambiente ya que su fase líquida contiene
hidrocarburos tales como diesel y petróleo. Estos hidrocarburos hacen esta mezcla muy tóxica y
volatil. Es muy difícil tratar estos fluídos después de ser usados en las operaciones de perforación.
Los cortes de perforación se contaminan con estos hidrocarburos por lo que hay que tomar ciertas
medidas para diponer estos ripios en las piscinas. Estos fluidos son usados cuando la formación es
muy pegajosa tal como lutita o como arcilla las cuales no permiten tener una perforación adecuada
del hoyo. Además, estos fluídos son usados en seccions de hoyo bien pequeñas ya que es aquí
donde la sarta de perforación se queda pegada. En algunos lugares donde existen regulaciones
ambientales estrictas el uso de estos lodos deber ser monitoriado por un representante del área
ambiental.

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Petroleum Engineering 101

Descarga de los Fluídos de Perforación


La descarga de estos fluídos al medio ambiente es un asunto muy
sensible. Estas descargas dependerán de las regulaciones ambientales de cada
país. Los lodos de perforación tienen dos componentes: componentes sólidos y
componentes líquidos. Estos componentes son separados añadiendo químicos.
Una vez que los componentes están separados cada uno de estos componentes
son tratados de una forma distinta.
Los componentes sólidos son tratados con carbonato de calcio para
balancear su PH. Al mismo tiempo, el carbonato de calcio seca los sólidos para ser
dispuestos en la piscina posteriormente. Para disminuir el riesgo de toxicidad de
estos cortes estos seran mezclados con suelo nativo. Usualmente, la mezcla es
dos partes de suelo nativo por una parte de cortes o tres partes de suelo nativo por
uan parte de cortes. Finalmente, los sólidos secos son enterrados es piscinas
cubiertas o no cubiertas con liner.

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Petroleum Engineering 101

Descarga de Lodo de Perforación


Los componentes de los fluídos son tratados con ácido
hidroclórico hasta alcanzar los parámetros exigidos por la regulación
ambiental. Una vez que los fluidos lacanzan estos parámetros estos fluidos
son descargados al medio ambiente on re’inyectados en pozos para
desechos.

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Descarga del Lodo de Perforación


La descarga de los parámetros y límites máximos dependerá de la
regulación ambiental de cada país. La tabla en la parte superior indica los valores y
los parámetros de las descargas que demanda el Ministerio del Ambiente del Perú.
Las compañías petroleras pueden descargar cualquier fluido el cual cumpla con
dichas especificaciones. Por otro lado, estos fluidos pueden ser re-inyectados en la
formación simpre y cuando no contaminen las fuentes de agua dulce. Sin embargo,
el costo de re-inyección podría ser muy alto para las compañías petroleras por lo
que estas decidirán descargar estos fluidos al medio ambiente.
Es importante mencionar que el uso de estos parámetros y límites es
un asunto muy controversial. Estos parámetros podrían ser altamente peligrosos
para los ecosistemas sensibles. Por ejemplo, la concentración de metales pesados
y grasas no tendrán el mismo efecto en aquellos ríos de caudales grandes que en
aquellos ríos de caudales pequeños. Adicionalmente, la temperatura de descarga
podría afectar a muchas de las especies que habitan estos ríos ya que muchas de
estas especies son muy sensibles a los pequeños cambios de temperatura en el
agua.

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Petroleum Engineering 101

Perforación Costa Afuera


Estas operaciones son muy similares a las en tierra firme. Todas
estas operaciones estan localizadas en una sola plataforma. Estas plataformas
tienen los estándares de seguridad más altos tanto de seguridad para el personal
como para el medio ambiente. La operaciones costa afuera son muy costosas y
estas aplican la tecnología más avanzada en la industria petrolera. La tecnología
desarrollada para estas plataformas esta basada para operar en condiciones
climatica muy severas y grandes profundidades como por ejmeplo en el Mar del
Norte y en las Costas de Brasil. De esta manera, existe una amplia clasificación de
las plataformas para perforar costa afuera.

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Plataformas Costa Afuera


Fotografías generales de algunas plataformas de perforación costa
afuera.

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Operaciones de Perforación Costa Afuera


La demanda de hidrocarburos a nivel mundial esta incrementando
cada día. Esto ha incentivado la exploración de nuevas reservas en los océanos
para encontrar nuevos reservorios. México, Brasil, y Noruega son buenos ejemplos
de la explotación de grandes reservorios de hidrocarburos en el mar.

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Petroleum Engineering 101

Environmental Risks for Drilling Operations


In order to drill wells is necessary to built access roads, camps,
heliports and well pads which will cause and aggressive deforestation. Fresh water
sources and land sources can be polluted because drilling mud and chemicals are
used in this operation. Fresh water from rivers and ponds is used for developing
drilling activities. This is a very sensitive issue because there have been many fresh
water sources which has been affected because of these operations. For instance,
many ponds have been dried in the Amazon jungle because drilling operations has
taken their water. The drilling operations are activities which are present in most of
time in the hydrocarbon projects. Oil companies have to explore and find more
reserves every determined time because they have to fulfill a production quota
imposed by the governments. This way, those companies need to built new drilling
platforms, camps and facilities.

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Petroleum Engineering 101

Riesgos Ambientales en las Operaciones de


Perforación
Esta tabla indica como las compañías petroleras estan perforando
continuamente para mantener su producción estable. Esto es un serio problema
ambiental ya que una gran cantidad de pozos serán perforados en el futuro lo que
implica limpiar nuevas áreas para peforar. Por ejemplo esta tabla indica como la
compañía Repsol-YPF en Ecuador ha incrementado el número de pozos para
mantener su producción.

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Petroleum Engineering 101

Riesgos Ambientales (Costa Afuera)


Estas actividades causan altos niveles de ruido el cual puede afectar
a ciertos mamíferos marinos ya que estos son sensibles al ruido. Las área de
pesca artesanal también se ven afectadas debido al incremento de las
temperaturas del agua alrededor de las plataformas de perforación y oleoductos.
Pequeñas variaciones de temperatura en el agua pueden afectar a ciertas especies
marinas. Además, han sido vistas ciertas colisiones entre grandes mamíferos y
embarcaciones. Finalmente, los derrames en costa afuera pueden afectar enormes
áreas de los ecosistemas marinos.

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Petroleum Engineering 101

Riegos Sociales debido a las Operaciones de Perforación


Existe prescencia de fuerza laboral. Estas operaciones requieren cientos de trabajadores para estas
operaciones. En muchos de los casos, las personas quienes estan involucradas en estas operaciones deciden
quedarse en estas áreas para siempre lo cual crea colonización e invasión de las áreas naturales. Además,
existen desplazamientos de personas debido a la construcción de estas plataformas. Muchos grupos de
personas han sido afectadas con estos problemas. En otros casos, los descubrimientos de los reservorios se
lleva a cabo en áreas donde habitan pequeñas comunidades indígenas las cuales tienen que abandonar sus
tierras debido a estas operaciones. Por otro lado, la degradación de los recursos hídricos no solo representa un
daño ambiental sino que también llega a ser un problema social. Antes de las operaciones de perforación la
gente local tenía suficients recursos hídricos para cubrir sus necesidades básicas; sin embargo, luego de estas
actividades todos estos recursos estan contaminados. De esta manera, la gente local no tiene acceso a estos
recursos nunca más. De esta manera estas personas tienen que comprar agua limpia lo cual es un costo extra
para su economía.
Como fue mencionado anteriormente, las operaciones de perforación involucran un fuerza
laboral considerable, de esta manera las compañías petroleras emplean a las personas del área de influiencia
para bajar sus costos de operación. Esta situación hace que las comunidades locales dependan de estas
actividades. Esta dependencia llegar a ser un serio problema ya que en el caso de las comunidades indígenas
estan ponen a un lado sus costumbres, cultura y estilos de vida tradicionales para trabajar en estas compañías.
Una vez que las operaciones terminan, estas comunidades en la mayoría de los casos no pueden volver a
recobrar su estilo de vida tradicional. De esta manera estas personas tienen que migrar a las grandes
ciudades.
Finalmente, las operaciones de perforación costa afuera afectan la pezca artesanal debido al
incremento del tráfico marino. Estas operaciones necesitan que muchas personas sean transportadas
diariamente asi como maquinaria desde la costa hacia las plataformas y viceversa. Este tráfico causa ruido y
movimiento inusual de el agua por lo que muchas especies marinas evitan permanecer en esta area. De esta
manera, las personas de las localidades cercanas a estas operaciones tienen menos recursos marinos para
satisfacer sus necesidades alimenticias.

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Petroleum Engineering 101

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Petroleum Engineering 101

Producción
La fase de producción is la fase por medio de la cual el crudo del
reservorio es tratado en superficie para ser separado del gas y agua de formación.
La etapa de producción comienza en la cabeza del pozo (parte del pozo en
superficie). Cualquier procedimiento desde el pozo la cabeza del pozo hasta el
almacenaje final del petróleo es parte de la etapa de producción. Las operaciones
de producción agrupan complejos procesos para separar los tres fluidos que fluyen
del los reservorios. Los diseños de las facilidades de producción dependerán del
grado API y del contenido del agua de formación.

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Petroleum Engineering 101

Procesos de Producción
Este es un diagrama el cual explica las etapas de producción las
cuales son dos:
La primera, los pozos petroleros. Existe una etapa llamada
“completación” por medio de la cual el pozo es preparado para la producción. Los
pozos necesitan ser conectados a los oleoductos para transportar el petróleo a las
facilidades de producción. Es importante entender que una vez que el pozo es
perforado este comienza a producir el crudo inmediatamente. Sin embargo, en
muchos de los casos el crudo no puedo alcanzar la superficie debido a que la
presión del reservorio no es suficientemente fuerte como para empujar los fluídos
fuera del mismo.
Segundo, las facilidades de producción son el lugar donde el crudo es
procesado para separarlo del gas y le agua de formación. Estas facilidades estan
formadas por tanques, tuberías, oleoductos, tanques de lavado, separadores de
petróelo, agua y gas, y torres de gas. Los procesos en las facilidades de producción
son más complejos cuando el petróleo es más pesado y tiene bastante agua de
formación. El agua de formación causa corrosión, por lo que los oleoductos y
tanques deben estar protegidos contra este problema.

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Petroleum Engineering 101

Facilidades de Producción
Las facilidades de producción estan diseñadas para separar el crudo
del gas y agua de formación. Luego de este proceso el petróleo es almacenado en
grandes tanques en los cuales el petróleo esta listo para ser comercializado. El
agua de formación esta lista para ser reinyectada en estas etapas, y el gas es
quemado aquí.

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Petroleum Engineering 101

Cabezal del Pozo


Esta figura indica cuando el pozo esta en producción. Una vez que el
reservorio es alcanzado el petróleo comienza a producir los fluidos. El pozo tiene
que ser probado lo que significa que es necesario saber la presión del reservorio.
La presión del reservorio determinará si es necesario o no instalar un mecanismo
para levantar el petróleo desde el reservorio hasta la superficie. Una vez que el
pozo esta listo para entrar en producción el cabezal tiene que ser instalado. Esta
herrmienta esta en el tope del pozo y es por aquí que el flujo del pozo puede ser
controllado y en caso de emergencia el pozo puede ser cerrado.

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Petroleum Engineering 101

Los Mecanismos de Recuperación del Petróleo


Después de que el reservorio del petróleo o gas es alcanzado en
muchos de los casos el petróleo puede llegar a superficie. Sin embargo, reservorios
con una pobre presión son más comunes hoy en día. Además, la presión natural
del reservorio se depleta muy rápidamente. De esta manera, es muy necesario
installar cualquier tipo de mecanismo para empujar el petróleo hacia la superficie.
Es importante mencionar que la presión del reservorio podría tener variaciones de
acuerdo a la densidad y porcentage del gas en la formación. Esto significa que los
reservorios de petróleo pesado no tienen suficiente presión de reservorio para
empujar este petróleo. Finalmente, existen tres tipos de mecanismos de
recuperación: primario, secundario y terciario.

Recuperación Primaria
La recuperación primaria se refiere a aquellos reservorios que pueden
producir petróleo con su propia presión natural. Con el mecanismo de recuperación
primaria, el gas y el agua de formación empujan el petróleo a la superficie. Sin
embargo, esta presión no puede ser mantenida todo el tiempo por lo que la presión
del reservorio declina rápidamente. De esta manera será necesario instalar un
mecanismo externo para empujar el petróleo hacia la superficie. Estos mecanismos
externos pueden ser bombeo mecanico o eléctrico, o sistemas de levantamiento
por medio de gas.

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Petroleum Engineering 101

Recuperación Primaria
La unidad de bombeo de balancín es uno de los sistemas más
populares a lo que se refiere recuperación primaria. Este mecanismo consta de una
bomba la cual trabaja con una unidad mecánica. Este sistema bombea el petróleo
hacia la superficie cuando el reservorio a perdido la presión natural. Este
mecanismo es usado más para el bombeo de crudos livianos. Muchos de los
reservorios a nivel mundial usan este sistema para recuperar los hidrocarburos. Sin
embargo, los reservorios que contienen crudo pesado necesitan bombas eléctricas.
Estas bombas eléctricas son muy costosas y su mecanismo es muy frágil.

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Petroleum Engineering 101

Recuperación Secundaria
Este tipo de recuperación trata de producir el petróleo remanente de
la fase de recuperación primaria. El principal propósito de esta recuperación
secundaria es incrementar la presión natural del reservorio usando un mecanismo
externo. Dentro de los mecanismos más comunes estan la inyección de gas o agua
de formación. Sin embargo, existen otros mecanismos más complejos y más caros
para recuperar el petróleo.

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Petroleum Engineering 101

Inyección de Gas y Agua


Este mecanismo podría ser uno de los más populares sistemas para
recuperar el petróleo del reservorio una vez que la presión del reservorio se ha
depletado completamente. Gas o “agua pura” tiene que ser reinyectada en la
formación. El propósito de esta reinyección de fluido es empujar el petróleo a la
superficie. El gas o agua van a incrementar la presión del reservorio.
La gráfica indica que un pozo de inyección de agua ha sido perforado.
Los fluidos como gas o agua son inyectados en este pozo. Estos fluídos van a
empujar los hidrocarburos y crear un tipo de presión natural nuevamente.
Finalmente, el pozo productor de petróelo tiene que usar un mecanismo primario
para bombear este petróleo a la superficie.

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Petroleum Engineering 101

Recuperación Terciaria
La recuperación terciaria es llamada“Recuperación de Petróleo
Mejorada” – RPM-. El propósito de esta fase es tratar de recuperar el petróleo
remanente de la fase secundaria. Estos mecanismos aplicados en reservorios muy
maduros los cuales estan en su etapa final. La recuperación terciaria dependerá de
la tecnología disponible. El más común de los mecanismos usado en la
recuperación de petróleo mejorada son: dióxido de carbono y otros gases de
inyección, estimulación del reservorio por medio de calor y utilización de bacterias.
Nueva tecnología esta por aparecer en un futuro cercano. La disponibilidad de esta
tecnología dependerá de los precios del petróleo y de la demanda mundial..

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Petroleum Engineering 101

Dióxido de Carbono y otros Gases de Inyección


Este método de recuperación terciaria es uno de los más populares
sistemas. CO2 es reinyectasdo a través del pozo de inyección. De esta manera, el
gas estará en contacto con los fluidos del reservorio. El CO2 reduce la viscosidad
del petróleo atrapado lo cual hace que este pueda fluir con mayor facilidad.

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Petroleum Engineering 101

Estimulación del Reservorio por Calentamiento


Esta tecnología es más usada para los hidrocarburos pesados e
hidrocarburos que estan atrapados en la roca del reservorio. Vapor es inyectado a
través del pozo para que este tenga contacto con los fluidos del pozo. Las altas
temperaturas de este vapor disolverán los hidrocarburos pesados. De esta manera,
la densidasd API se incrementará y la producción de estos hidrocarburos será más
fácil. Esta técnica es un tipo de combustión interna.

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Petroleum Engineering 101

Recuperación de Petróleo Mejorada por medio de


Bacterias
Este método hace que las bacterias las cuales son inyectadas en el
reservorio disminuyan la viscosidad del petróleo. Esta reducción de la viscosidad
del petróleo es debido a que estas bacterias producen dióxido de carbono en el
reservorio. La reducción de la viscosidad significa un mejoramiento de la gravedad
API. De esta manera, la producción del reservorio va ha incrementarse en un gran
porcentaje.

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Petroleum Engineering 101

Facilidades de Producción
Estas figuras son una vista general de las facilidades de producción.
Aquí se puede ver que estas facilidades de producción tienen bastantes
contenedores, tanques, tuberías y torres de gas.

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Petroleum Engineering 101

Facilidades de Producción
Esta imagen indica la magnitud del desbroce de áreas para construir
las facilidades de producción. Miles de metros cuadrados se deben limpiar para
contruir estas facilidades. Es imposible en la mayoría de los casos reducir esta área
para la construcción ya que muchos procesos necesitan tanques y
compartimientos. El tamaño de las facilidades de producción dependerá del
volúmen de producción, tipo de petróleo (liviano y pesado) y del volumen del agua
de formación.

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Petroleum Engineering 101

Quema de Gas
La calidad del gas que se obtiene en la facilidades de producción
tiene una calidad muy baja. Este gas no tiene suficiente poder calorífico o poder de
combustión. De esta manera, este gas es quemado en las facilidades de
producción. Además, no existe mucha presencia de gas en los reservorios de
petróleo. Al mismo tiempo, el volumen de gas para reservorios de crudo pesado es
más bajo que el volumen encontrado en los reservorios de crudos livianos. En
algunos países este gas no puede ser quemado debido a las regulaciones
ambientales por lo que este gas debe ser reinyectado. Esto significa que este gas
podría ser usado como un mecanismo de recuperación secundaria.

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Petroleum Engineering 101

Environmental Risks
There are some environmental problems related to the production
stage. One of the main problems is that vast areas of forests have to be deforested
for building production facilities. Once the facilities are operating appear another
problems such as rupture of tanks, vessels and pipes which creates oil/formation
water spills. In addition, fresh water sources and land can be polluted because
production operations. There are many toxic fluids that productions facilities create.
It is important to mention that those plants or facilities after a rainstorm or rainfall
generates polluted water which can goes trough the soil polluting fresh water
sources in some cases. Furthermore, the constant burning of gas is creating toxic
emission to the environment. Those emission become more dangerous when the
production facilities are located into fragile and sensitive ecosystems. Finally,
offshore production activities can affect marine ecosystems due to presence of
noise and oil spills.

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Petroleum Engineering 101

Social Risks
The social risks present in this stage are similar to those problems
present in other stages. There is a presence of work force. Those operations require
hundreds of workers in order to operate the production facilities. In some cases,
people who are involved in these activities decide to stay in these areas forever
which creates colonization and invasion of those areas. The most sensitive case is
when people can have access to lands in fragile ecosystems. Displacement of
people of people for building huge production facilities is another problem. Many
groups of people have been affected by this problem. In many cases, the production
facilities have to be built in places where there are human settlements because
those areas are very close to the production fields. This way, communities have to
leave their land due to this operations. On the other hand, degradation of fresh
water sources are not only an environmental problems this degradation becomes a
social problem, too. Before the production activities, people have free access to
fresh water sources in order to cover their basic necessities; however, rivers and
ponds are polluted after these operations. This way, local people do not have
access to those sources anymore which implies buying fresh water. This is an extra
cost for their economy. Furthermore, production operations involved a large labor
force, so oil companies hires local people in order to minimize their costs of
operation. This situation makes indigenous communities depend on the oil activities.
This dependency becomes a serious problem because indigenous communities put
aside their culture and traditional life style in order to work with those companies.

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Petroleum Engineering 101

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Petroleum Engineering 101

Post-Production
This is the stage by which oil is ready for being commercialized and
refined. This oil crude is completely “clean”. This means this hydrocarbon does have
formation water. In some cases, there is still a very low percentage of water ( < 1%).
This water is decanted on the tank’s bottom. Those thanks have valves by which
this water can be evacuated.
Commercialization
Commercialization is a stage where oil is transported from the storage tanks
to the tankers or other distribution facilities. The oil is priced by the
benchmark crude oil in this stage.

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Petroleum Engineering 101

Refined
Oil refining is the industrial process by which oil is turned into an array
of derivates. At the beginning, the oil refineries where use for getting gasoline,
diesel and bunker. However, the world depends on oil derivates today, so the
refineries are producing limitless types of derivates. In addition, advantage
technology and processed make that refineries can transform heavy oil in very
valuable products. It is important to know that light oil will need a single heating
process in order to get many derivates. This is why this kind of crude is expensive in
the oil market. Finally, as it was mentioned before, content of sulfur into the oil is
very important because sulfur cause corrosion and refinery facilities will suffer many
damage with this kind of oil (sour oil).

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Petroleum Engineering 101

This picture shows the different kinds of oil primary derivates that can
get from the oil refining. These array of products are classified from light derivates
such as gasoline, aircraft fuel and liquefied petroleum gas to heavy derivates like
bunker, greases, lubricants and asphalts.

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Petroleum Engineering 101

Oil Refined Process


Oil derivates are taken out from crude oil by distillation. Distillation is
the process by which oil is heat. The oil goes trough a furnace in which the oil
reaches a high temperature. After that, the oil goes to the tower of distillation. In this
tower, the derivates has to reach a certain temperature in order to be separated.
The lightest derivates are coming from a single evaporation. Those derivates are as
vapor which will be cooled later in order to get liquid derivates. The most heavy
derivates will be into the bottom of the tower and they will be separated applying
higher temperatures. However, there are new processes by which lighter derivates
can be gotten from heavier oil. The most common process is called catalytic
process. In this process, the heavy oil molecules are broken in smaller chains. This
way, it is possible to have more light derivates from heavy oils.

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Petroleum Engineering 101

Environmental Risks
The most common environmental risks related to the Post-Production
are air pollution and water pollution.

Air Pollution
There are a lot of evaporation of volatile hydrocarbons from crude oil
to the air. Refineries are working 24/7, so those facilities are polluting the air
constantly. The most common gases release to the environment trough these
operations are SOx which is content into the oil and it is released when the oil is
heated, and NOx which is released due to the heating process. In addition,
considerable quantities of particulates from process heat are released into the air.
Moreover, refineries release H2S from sulfur recover operations. In most of the
cases, about 75% of total emissions by weight is released to air.

Water Pollution
The refining processes produce big quantities of wastewater from
desalting, distillation, and cracking operations. About 24% of total wastewater
emissions is released to the environment. In addition, many of the processes in the
refineries apply cooling processes. This way large quantities of water are used for
those cooling processes. In many cases, the water use in those processes are
taken from fresh water sources.

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Petroleum Engineering 101

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Petroleum Engineering 101

Transportation
The transportation stage represents the backbone of the oil industry.
Transportation is the link for the production and commercialization stages.
Transportation systems embraces an array of pipelines, tankers and trucks. At the
same time, transportation is the stage where most of the oil spills are present. This
way, high standards have been applied in this process.

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Petroleum Engineering 101

Transportation
This diagram shows a classification of the means of transportation in
the hydrocarbon industry. The main classification embraces pipelines, tankers, and
trucks. There are some kinds of pipelines which are classified according their use.
The main pipelines are those huge pipes which transport high volumes of oil and
gas from the main production facilities to the commercialization ports or zones. On
the other hand, there are small systems of pipelines which transport the
hydrocarbons from the oil wells stations to secondary and primary production
facilities. It is important to mention that there are some systems of formation water
pipelines. Those systems connect the production facilities to the water disposal
wells stations. This way, the formation water taken out from the oil in the production
facilities is transported trough these pipelines and re-injected into the formations
again.

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Petroleum Engineering 101

Maine Pipelines
The main pipelines transport oil/gas to the main ports or stations.
Those pipelines have a large diameter and they get across long distances. The
main pipelines have to cross mountains, rivers, lakes and an intricate topography.
This way, the route design for a main pipeline has to consider many important
factors. Those factors are the geology of the area and kind of fluid being those one
of the most important. Laying of those pipelines are very expensive and complex.
Today, the environmental regulations demand to make many important
considerations in order to built pipelines. For instance, pipelines in fragile and
sensitive ecosystems have to get across these areas under the surface and rivers.
In addition, advanced technology have to be applied for monitoring those pipes in
order to halt just on time any oil spill.

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Petroleum Engineering 101

Secondary Pipelines
The secondary pipelines are systems that are connected to the main
pipelines and production facilities. Those systems of pipelines transport oil, gas and
water. Those pipelines have small diameter and they do not get across large
distances. According to some environmental regulations, those secondary pipelines
have to get across fragile and sensitive areas under the surface.

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Petroleum Engineering 101

Protection of Pipelines
Pipeline systems can be a threat for the environment. Those pipes
can be broken suddenly and oil or formation water spills can cause huge
environmental disasters. This way, the hydrocarbon industry has developed
methods and materials in order to prevent these pipelines ruptures. The main factor
that causes most of ruptures and failures of these pipelines systems is the
corrosion. Therefore, there are some methods for protecting the pipelines against
corrosion. Those methods are:
Cathodic Protection
Internal treatments with chemicals
External surface covering with liner
External surface covering with special paints
Use of “pigs”
Good practices of welding

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Petroleum Engineering 101

Cathodic Protection
This method applies electric current to the surface pipeline in order to
avoid corrosion. Nodes are installed on the pipeline every certain distance. Those
nodes transmit a very low electric current constantly. This was, corrosion due to the
interaction between the iron and oxygen is avoided. Most of the main pipelines have
this system in order to protect their outer surface. Cathodic protection has to be
monitoring constantly because sometimes the nodes are not working. Pipelines can
use some protections at the same time.

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Petroleum Engineering 101

Internal treatments with chemicals


Some chemicals can be added to oil/formation water for protecting the
internal surface of pipelines. Those chemicals work like anti-corrosives and
biocides.
Anti-corrosives create a greasy film on the internal surface; thus corrosion
can be avoided.
Biocides avoid formation of bacteria into the pipe. Bacteria generates sulfur
which is very corrosive.
Those chemicals are injected into the pipelines constantly. At the
same time, some tests are performed in order to verify in those products are
working or not. The dose of these chemicals can be modified many times according
to the presence of bacterias.

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Petroleum Engineering 101

External Surface Covering with Liner


External corrosion on pipelines is a tough problem for them. Cathodic
protection can prevent for a while external corrosion; however, it is necessary to use
additional methods in order to prevent pipelines ruptures. Covering pipelines with
liner is a good option because with this protection method pipelines are wrapped
with liner –plastic membranes or layers- which can protect the pipeline against an
aggressive corrosion. There are many types of materials which have been created
in order to protect those pipes. Those material or liners have to resist high
temperatures and high levels of humidity.

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Petroleum Engineering 101

External Surface Covering with Special Paints


In many cases before covering the pipelines with liner, pipelines are
painted with special paints which can avoid corrosion. In other cases, pipelines are
only painted with those paints and they are not covered with liner. Those special
paints can avoid corrosion for a short time. Those are not too effective as liner. On
the other hand, this method consists in apply three layers of paint. The first layer is
the most important paint because these has especial chemicals which are going to
prevent the corrosion. The second layer is a protection for the primary paint; and
finally the third layer is a paint which shapes a kind of plastic layer. This way, this
final layer will protect the pipeline from the weather because water, dust and sun
can not reach the primary layer in some years,

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Petroleum Engineering 101

“Pigs”
A pig is a tool that is sent down a pipeline and propelled by the
pressure of the fluids. Pigs clean the internal surface of pipelines. There are many
kinds of pigs in the market. Most of the pigs are rubber body and they have many
brushes around them. Those brushes remove the oxide and solid deposits, so the
internal surface will be clean and ready for applying biocide and anticorrosion fluids
which can adhere better to the internal surface.

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Petroleum Engineering 101

Good Practices of Welding


Welding is a technique by which pipes are bonded for shaping a
pipeline. The welding practices can help preventing ruptures of pipelines in a near
future. Many pipelines have presented failure because the welding practices were
poor and they were not monitored. People who weld pipelines have to have a broad
knowledge and international certifications.

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Petroleum Engineering 101

Welding Considerations
As it was mentioned before, the welding practices are very important
in order to avoid pipelines present failures and ruptures by which the environment
can be degraded. Low quality welding can cause corrosion and pipelines ruptures.
In order to prevent this low quality of welding there are some procedures which can
apply. Welding has to be inspected carefully applying some techniques such as
penetrating inks and X-rays analysis. Penetrating inks are some inks which have to
be apply over the welding. Before those inks are apply, the inks are going to
disclosure cracks and imperfections. This way, the welding has to be remove and a
new welding has to be made in order to guarantee the quality of this procedure.
Finally, X-rays analysis have to be done, so welders will be able to see any tiny
imperfection within the welding.

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Petroleum Engineering 101

Tankers
Tankers are the main means of transport for exporting oil crude and
derivates. Those tankers are designed taking into account high safety standards.
However, those vessels are a threat for the environment because any accident from
those tankers can spill millions of gallons on the see.

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Petroleum Engineering 101

Trucks
Trucks are small units which can transport oil/gas and derivates.
Those units are used for local deliveries because they have a small capacity. In
addition, trucks are use most in the cases for transporting derivates such as
gasolina, gas, diesel and so on.

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Petroleum Engineering 101

Environmental Risks
There are some environmental risks related to the transportation
activities. Pipeline ruptures are common due to lack of maintenance. Corrosion can
destroy those pipe very fast. This is way the preventive maintenance of pipeline is
very important.
High temperatures of pipelines can affect sensitive and fragile
ecosystems. Many animals are very sensitive to these temperature changes.
Earthquakes and other geological phenomena can destroy pipelines
easily. It is not easy building pipelines in areas free of geological phenomena which
affect those pipes. For this reason, it is important to do a well detail study of the
local geology.
Oil spills from pipelines are not easy to control. The magnitude of
those spills will depend on the pipeline size and the quality of spill control system
that the company has implemented. However, in most of the cases millions of oil
barrels are spilt because of pipelines ruptures.
Finally, tankers are one of the biggest threats for ocean ecosystems
because one spill coming from those vessels can destroy and pollute wide areas.

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Petroleum Engineering 101

Social Risks
People who are living in the pipeline path have to be move to other
places. Explosion of pipelines are a threat for people. Moreover, landscape of areas
where pipeline is crossing is affected. This is an acute problem for tourist places
because landscape is very important in order to performance this business.
Finally, people in the local area have problems of water, so they have
to pay for drinking water. Land pollution because of oil spills is common and people
do not have arable land anymore.

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