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lucha por el entendimiento de quienes toman Gomez, M.R. y Sánchez, L. B. 2001.

El reto: Contenido
las decisiones políticas. cómo conseguir el cambio. Memorias
XV Congreso Latinoamericano y V Revista No. 18 Volumen 10
Cubano de la Ciencia del Suelo. Diciembre de 2006
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Aumento de la Productividad de
Caña de Azúcar por Unidad de
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Commission of the European Communities,
Directora de la Revista
La Educación en Ciencia del Suelo
para el Futuro en Latinoamérica.
33-40
Giusepinna Marcazzo V.
Rabah, L.;Dosso, M. and Ruellan, A. 2002. Soil Editor
2002. Communication ‘Towards a Alvaro García O.
education and public awareness: an Alberto Ramírez P.
thematic strategy for soil protection
international SOS2 Campaign
.Bruselas. El propósito de esta publicación es servir como medio de
Proceedings of the 17th. World Congress comunicación entre investigadores, productores y demás personas Foto Carátula:
involucradas en la agroindustria azucarera de Colombia.
of soil Science. Vol. of Abstracts. p:1694. Fotografías de suelos
Escobar, C. A; Torrente, A. y Echeverri; A. F. Todos los artículos técnicos han sido aprobados por profesionales
de reconocida trayectoria en la agroindustria azucarera colombiana.
2002. Como llevar el conocimiento del Los documentos no técnicos se han incluido en la edición por
Várallyay, G. 2006. The future of soil science.
suelo al campo. Suelos Ecuatoriales considerarse un aporte valioso para nuestros lectores, a discreción
En: The Future of Soil Science. del Comité editorial.
32(2):341-346.
International Union of Soil Science El Comité Editorial recibirá complacido contribuciones
de los lectores e interesados.
Societies. Wageningen. p: 145-146.
Para el efecto dirigirse a:
Telefax: (092) 664 5985 - Cali, Colombia
E-Mail: Tecnicana@tecnicana.com

Los textos y avisos publicados en la revista


son responsabilidad de cada autor.

Diagramación y Diseño Tels.: 664 6453 - 666 2633

40 1 LAS VINAZAS
Presentación (Várallyay, 2006). Según el mismo autor, este
control debe comprender el fortalecimiento de
considerando predios, municipios, provincias
o mejor cuencas y regiones naturales en el
los procesos favorables tales como la tiempo, también, el uso de sensores in situ y
Todos somos fruto de la tierra. acumulación de materia orgánica, el desarrollo de sensores remotos y de la geoestadística
o mejoramiento de la estructura del suelo y para conseguir imágenes de flujo que permitan
Partimos del Orden Natural Perfecto. Por nuestra acción
de sus propiedades hidrodinámicas; la entender dichos procesos y sus
voluntariamente lo transformamos, al hacerlo: Guardamos el
prevención de los procesos indeseables en el consecuencias.
Ciclo de la Vida, tal y como se nos entregó?, Nuestras acciones suelo o que implican degradación del mismo
adicionaron valor? Generamos mayor bienestar? como erosión por agua o viento, acidificación, Se requiere profundizar en el
Si el ahora es lo único real para todos, qué estamos haciendo salinización en todas sus facetas; degradación conocimiento de la solución del suelo y de sus
que suceda? física como destrucción de estructura, cambios en el tiempo y en el espacio, de los
encostramiento, sellamiento, compactación y fenómenos físicoquímicos naturales y de la
Esta reflexión nació del Seminario de Optimización del Proceso todo proceso que implique pérdida de la respuesta a la actividad antrópica, de la
de Molienda, el cual compartimos con los afiliados a comienzos capacidad para el movimiento de agua y gases; actividad, tipo y consecuencias de la
regímenes de humedad extremos como la microfauna y microflora, de la rizósfera y sus
de este año y en el que recreamos algunos conceptos básicos
inundación o el encharcamiento y la cambios, de los efectos de la interacción raíz-
sobre la energía. susceptibilidad a la sequía; los estrés rizósfera-actividad biológica, de los efectos de
nutricionales como deficiencias o acumulación los factores ambientales sobre cada uno de
La energía no se destruye, solo se transforma. y/o toxicidad de uno o más elementos en el los anteriores, de las relaciones- agua-suelo-
ciclo biogeoquímico; la polución como planta atmósfera y de los fenómenos de
Cerramos a la vez el año con una Conferencia Técnica sobre acumulación o movilización de sustancias o absorción de agua y nutrientes, así como de
el Biocarbón como alternativa ecológica para aumentar la elementos potencial o actualmente dañinos o los procesos de aporte de elementos al suelo
productividad por hectárea cultivada. Esta conferencia nos llevó tóxicos en el aire, en el agua o en la biomasa por las plantas y organismos. Igualmente, es
de organismos que hacen parte de la cadena necesario entender los fenómenos
a la reflexión de inicio.
alimenticia suelo-agua-plantas-animales- relacionados con la adsorción y acumulación
Si todos somos frutos de la tierra, estamos satisfechos con la
humanos. de metales pesados y moléculas orgánicas
cosecha y lo que ella trajo? con potencial contaminante.
Sino, qué pasa? Guardamos el Orden Natural Perfecto? Lo Se debe basar en la probabilidad de
alteramos? Y si fue así, cómo le devolvimos a la tierra lo que le pronosticar efectos, en la moderación de los La Ciencia del Suelo tiene un gran
prestamos para que cada vez seamos capaces de cosechar procesos indeseables y la reducción de sus reto por delante: adaptarse al cambio
mejores frutos? impactos ecológicos y ambientales a un nivel tecnológico haciendo uso de las múltiples
mínimo ciertamente de tolerancia; en la herramientas que cada día se ponen a
El contenido de esta edición está dedicado a la Conferencia corrección de las consecuencias desfavorables disposición de los científicos del suelo,
de los procesos indeseables o sea entender las relaciones litósfera-pedósfera-
Técnica sobre Biocarbón, a petición de nuestros afiliados, en la
recuperación, remediación o rehabilitación. hidrósfera-atmósfera y los diferentes procesos
que identificamos un llamado a la introspección y reflexión de
Para ello se requiere precisar el nivel de y su efecto e impacto sobre el ambiente en
nuestro ahora. información disponible sobre los procesos del general.
suelo, de los mecanismos o factores que los
Sea esta la oportunidad para compartir los mejores deseos por favorecen y de las relaciones entre ellos, la La enseñanza de la Ciencia del Suelo
una muy especial Navidad 2.006 y un espléndido 2007 para conformación de bases de datos y su presenta un reto aún mayor para quienes
todos. actualización permanente, el uso de sistemas ejercen la docencia: entender los nuevos
de información geográfica que permitan paradigmas, asimilarlos, adaptarlos a nuestras
manejar información compleja y realidades nacionales y transmitirlos
Giuseppina Marcazzo V. complementaria, la consideración de sujetos adecuadamente a nuestros estudiantes al
Directora Ejecutiva. de estudio a escalas micro y macro o sea tiempo que se socializan los cambios y se

2 39 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Muchos consideran que en el futuro la compactación, la disminución de la Capacitación Técnica 2007
próximo es importante mantener la producción biodiversidad, la salinización, las avalanchas
agrícola al tiempo que se debe enfatizar más y los deslizamientos.
en el uso sostenible de los suelos limitando o Los suelos afectados por la urbanización
eliminando los efectos negativos de estas vienen adquiriendo cada vez mayor
acciones sobre los demás componentes del importancia debido al crecimiento poblacional
ambiente. La Comisión de Comunidades que hace que no sean productivos en el futuro.
Europeas (2002) reconoció la importancia Los principales problemas tienen que ver con
clave del papel que desempeña el suelo en remoción de capas productivas, sellamiento
la interfase entre atmósfera, biósfera, litósfera y contaminación. En Alemania Burghardt
e hidrósfera sin importar su espesor en la (2006) adelanta trabajos de investigación que
superficie de la tierra. Según Nortcliff (2006) se constituyen en pilares de esta disciplina al
ese documento y el subsecuente programa tiempo que adelanta una importante labor de
para identificar las principales prioridades y concientización social sobre ésta problemática
acciones para la protección del suelo
posiblemente constituyen el programa La importancia del suelo como
inmediato y futuro a largo término de la Ciencia reservorio de carbono es otro tópico del
del Suelo en Europa. Para tener mayor presente y el futuro, es necesario prevenir el
consideración del papel de suelo en el deterioro de esa capacidad de almacenamiento Diplomado “Manejo Integral de Suelos”
ambiente se señalan cinco funciones vitales: como consecuencia en el cambio de las
condiciones ambientales a lo cual se suman Seminario “Optimización Manejo del Recurso AGUA”
• Producción de alimentos y fibras estrechamente lo relacionado con la capacidad Conferencias y Mesa Redonda: “Horizontes de Agricultura
• Almacenamiento, filtrado y de almacenamiento de la biodiversidad. Hoy Biológica”
transformación se trabaja en varias regiones del mundo en el
• Hábitat y reservorio de genes uso de la biodiversidad o de organismos como
• Ambiente físico y cultural para la indicadores de la calidad del suelo. Charlas Técnicas: “Posibles Alternativas de Mejoramiento en
humanidad procesos CAT”
• Fuente de materias primas. El futuro de la Ciencia del Suelo
depende fundamentalmente de que la
Se consideran como las principales sociedad entienda y acepte el papel clave que Seminario Internacional: “Optimización del Proceso de
amenazas para el suelo: la erosión, la desempeña el suelo en el mantenimiento de Fermentación”
depresión en MO, el sellamiento superficial, la calidad de vida. Es necesario que las
nuevas generaciones crezcan teniendo en
mente lo anterior lo que implica una Seminario-Taller Internacional
capacitación y conscientización de los actuales Visión Integral de Procesos de la Industria
docentes en relación con la relación
ambiente:suelo.
Cogeneración de Energía. Análisis de posibilidades en el medio.
Los procesos que suceden en el suelo
determinan sus propiedades y estas a su vez
son responsables de la multifuncionalidad del Seminario: “Desarrollo de Producto - Enfoque desde el Mercado”
mismo. To d a s l a s a c t i v i d a d e s h u m a n a s
influyen sobre los procesos y, en consecuencia,
su control es el reto principal de la Ciencia y
el Manejo de Suelos contemporáneos

38 3
Aumento de la Productividad de Caña global, soporte de la biodiversidad, producción relación con su supervivencia, lo que implica

de Azúcar por Unidad de Área Cultivada


de biomasa para combustibles y muchos otros. una clara labor educativa.

El desarrollo tecnológico ha puesto la El futuro de la enseñanza


El biocarbón una alternativa ecológica y rentable ciencia muy cerca de nuevas fronteras que de la Ciencia del Suelo
incluyen microbiología y bioquímica, las cuales
Carlos Adolfo Luna González* están arrojando nuevas luces sobre la El conocimiento actual y las tendencias
biodiversidad, interacciones suelo-planta y el ambientales hacen preciso conciliar el objetivo
destino de sustancias químicas en los de profundizar en la Ciencia del Suelo para
ecosistemas. Las actividades relacionadas aumentar la productividad agronómica con un
con la salud humana han dado lugar a una claro interés en el mantenimiento de la
gran actividad que amarra los suelos con la capacidad de los recursos naturales para
geoquímica, mientras que la conservación de soportar nuestras sociedades. Los científicos
suelos y aguas todavía demandan mucha del suelo deben dirigir sus esfuerzos hacia
atención en el mundo. Debido al crecimiento otros aspectos que son importantes para la
continuo de áreas severamente degradadas sostenibilidad ambiental, los que incluyen el
la restauración ecológica se ha vuelto creciente enriquecimiento atmosférico de gases
imperativa y, por tanto, su papel como disciplina de invernadero y el consecuente calentamiento
en la cual la cual la ciencia del suelo juega global, la escasez de agua fresca y la
un papel determinante (Arnalds, 2006). eutroficación y contaminación de aguas
profundas y superficiales, la disposición de
Según Lal (2006) las impresionantes desechos urbanos e industriales, la salud
ganancias en producción de alimentos logradas humana y animal, el manejo del germoplasma
en el siglo XX lo fueron a costa de la calidad presente en el suelo como fuente de riqueza
El ingreso potencial de la agroindustria La alternativa que se propone en este ambiental. Con la expansión de la agricultura y biodiversidad, además de sus funciones
azucarera y sus derivados (mieles, alcohol documento se basa en la revisión de algunos se produjo la degradación de los suelos, con tradicionales como base para las obras de
carburante, energía eléctrica y bagazo) está resultados de investigación y en las el incremento en el uso de agroquímicos vino ingeniería y como fuente de materiales para
determinado por las toneladas de caña por experiencias del autor como investigador en la polución ambiental, con el incremento en la la industria (Blum, 2006; Lal, 2006; Nortcliff,
hectárea (TCH) producidas y por el grado de temas agronómicos y económicos relacionados irrigación se produjo la salinización, con la 2006; Petersen, 2006; Pla Sentís, 2006;
maduración o concentración de sacarosa en con la producción agroindustrial de caña de deforestación y con el laboreo excesivo vinieron Várallyay, 2006).
los tallos al momento de la cosecha. A partir azúcar en Colombia. Se espera contribuir en las emisiones de CO2 a la atmósfera y con el
del corte, las labores de transporte de los tallos, el manejo del cultivo de caña de azúcar hacia incremento en producción vino la dependencia Existe la necesidad imperativa de
la molienda, la extracción de jugos y la procesos agronómicos más baratos, sostenibles excesiva en los combustibles fósiles. estudiar los procesos que gobiernan la
producción de azúcar o alcohol deben ser y amigables con el entorno. interacción de la pedósfera con la biósfera
efectuadas en el menor tiempo posible con el Teniendo claro cual es la situación para incrementar la productividad agronómica
fin de reducir las pérdidas en patios y en cada Objetivos actual y cuales son las relaciones del suelo de alimentos y biomasa y mejorar la
uno de estos procesos. Por consiguiente, las con los agroecosistemas se deben diseñar biodiversidad, con la atmósfera para mejorar
únicas maneras de aumentar la oferta de 1. Aumentar el ingreso potencial del estrategias que permitan disminuir el ritmo de la calidad del aire y mitigar el efecto
productos comercialmente vendibles son: (1) negocio agroindustrial azucarero la degradación ambiental actual, recuperar las invernadero, con la litósfera para disposición
incrementar mediante prácticas agronómicas mediante la adopción de buenas áreas ya degradadas, obtener agua y aire más de residuos y secuestro de CO2 en estratos
la productividad de caña en campo, lo que prácticas de manejo agronómico del limpios y un entorno ambiental más plácido. geológicos y con la hidrósfera para mejorar la
constituye la base o monto de partida per se cultivo en campo, e Para ello se debe iniciar inmediatamente la calidad y cantidad de agua fresca renovable
(ingreso potencial), y (2) reducir las pérdidas 2. Identificar las alternativas posibles para labor de convencimiento a la sociedad para (Lal, 2006).
ocasionadas por las labores de cosecha, reducir las emisiones de gases de los que entienda y acepte el papel del suelo en
molienda y elaboración.
Ing. Agr., MSc. en Economía Agrícola
cluna@telesat.com.co

4 37 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


es un recurso natural condicionalmente La sociedad en general, y quienes procesos de la agroindustria azucarera El problema comenzó realmente en
renovable; reactor, transformador e integrador tienen que diseñar políticas y tomar las causantes del calentamiento global y la década de 1980, es decir, lleva unos 25
de las influencias combinadas de otros decisiones en particular, desconocen que el el potencial del cultivo de caña como años, lo que se puede comprobar si se observa
recursos naturales (radiación solar, atmósfera, suelo es parte de los diversos ecosistemas capturador de carbono, con el objeto la evolución de las TCH entre 1960 y 2005.
aguas superficiales y profundas, recursos que la soportan y muy poca atención se presta de aprovechar las ventajas del Surge, entonces, el interrogante: ¿Qué ha
biológicos), lugar de interacciones entre pedo, a los procesos del suelo que mantienen en mercado consagradas en el Protocolo pasado en este tiempo? No hay que olvidar
lito, hidro y atmósfera, medio para la funcionamiento los agroecosistemas. Esto de Kyoto. que inicialmente la agroindustria azucarera
producción de biomasa para alimentación tiene consecuencias graves pues se presta era pequeña y fue creciendo lentamente
humana y animal, de materias primas para para toma incorrecta de decisiones, diseño Justificación mediante la incorporación a la producción de
la industria, paras almacenamiento de calor, de políticas que resultan contradictorias para caña de áreas dedicadas a la ganadería,
agua y nutrientes para las plantas y en muchos el interés social o para la sostenibilidad de los El análisis de tendencia muestra que en los cultivos de cacao, café, plátano, frutales,
casos de desperdicios de varias clases; medio recursos naturales. Así, por ejemplo, en últimos 16 años la productividad æexpresada árboles de sombrío, agricultura comercial en
de alta capacidad de amortiguación, el cual Colombia se tienen dos ministerios que tienen como toneladas de caña por hectárea -TCHæ sistemas pancoger o la recuperación de zonas
puede prevenir o moderar las consecuencias relación con el suelo: El del Medio Ambiente de la agroindustria azucarera localizada en inundables. En todos estos casos, la alta
desfavorables de estreses ambientales y Vivienda y el de Agricultura y Desarrollo; en e l Va l l e d e l r í o C a u c a , h a p e r m a n e c i d o acumulación de materia orgánica y el poco
inducidos por el hombre, filtro natural y sistema el primero el suelo brilla por su ausencia y en estancada o muestra una ligera tendencia laboreo de los suelos garantizaban buenas
de detoxificación, el cual puede prevenir la el segundo se le considera parte del aparato d e s c e n d e n t e ( F i g u r a 1 ) ; e s d e c i r, q u e condiciones físicas y nutritivas para el
formación geológica a profundidad de productivo. En el primero hay políticas actualmente se produce la misma o menos desarrollo de la caña.
materiales y aguas provenientes de relacionados con el agua y el aire pero en caña por unidad de área que hace 16 años.
contaminantes superficiales; importante y ninguno de ellos se tiene presente su
significativo reservorio de genes y parte importancia en aspectos tales como producción
importante de la biodiversidad además de y calidad del agua y muchos menos
conservar y portar la herencia natural de la normatividad relacionada con su manejo en
historia humana” irrigación; tampoco se le considera en aspectos
fundamentales desde el punto de vista de la
Estas dos definiciones sostenibilidad de nuestras sociedades como
comprehensivas involucran todos los reciclaje de nutrientes, soporte de la
componentes y relaciones que tiene el suelo vegetación, depurador ambiental, cambio
y, básicamente, son en sí el silabus de una
concepción amplia de lo que se debe enseñar
en la Ciencia del Suelo actual.

La dimensión ecológica y ambiental


No es un secreto que la Ciencia del Suelo
estuvo y está desconectada del ambiente y
que en muchas partes no se reconoce su
importancia como ciencia ambiental. Más
bien, es un lugar común universal
consecuencia de haber alineado a esta ciencia
dentro del contexto de disciplinas agronómicas
con un paradigma claro y preciso: aumentar
las producciones de cosechas con el objeto
de lograr la seguridad alimentaria.
Diagrama de interacciones e interrelaciones
en el agroecosistema convencional (AC) Fig. 1 Evolución de las TCH en los últimos 16 años

36 5 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


En la medida que la agroindustria fue y Luna, 1999). La información permitió generar La sostenibilidad se define en términos poroso y estructurado en la superficie de la
creciendo se desarrolló la mecanización una megabase de datos, que adecuadamente de producción agrícola, forestería, ganadería tierra formado por partículas minerales, materia
intensiva del cultivo con tractores de gran utilizada es una poderosa herramienta de y en un amplio contexto ambiental. Resulta orgánica, agua, aire y organismos vivientes.
tamaño, subsoladas profundas, vagones con análisis retrospectivo, la que unida a la de la aplicación del conocimiento fundamental Consiste de varios horizontes, el suelo regula
altos pesos muertos, aplicaciones excesivas agrupación de suertes con características para solucionar los retos de alta prioridad el suplemento de agua y nutrientes para la
de fertilizantes nitrogenados y herbicidas y homogéneas de productividad (AES) científica, social, económica y ambiental. Se flora y loa microfauna y es, en consecuencia,
cosechas en épocas de lluvias, todo lo cual (referencia…) constituye un mecanismo de refiere al uso y manejo y se estudia a través uno de los componentes básicos de los
resultó en la alteración de las condiciones análisis a escala micro para identificar de: ecosistemas. El suelo es de fundamental
físicas y en la destrucción de la materia localmente los problemas o fortalezas en los • Evaluación de suelos y la planeación importancia en el reciclaje de C, N y S y
orgánica (MO) de los suelos. El período ambientes más críticos y evitar así las del uso de la tierra determina la partición del agua que percola
1990-2005 se caracterizó por una tendencia generalizaciones. • Conservación de suelos y aguas hacia los acuíferos profundos o hacia los ríos
creciente y sostenida en las TCH, no obstante, • Fertilidad de suelos y nutrición de y lagos. Actúa como un filtro viviente para
a partir de 1983 han ocurrido fuertes Existe la tendencia a justificar el plantas numerosos desechos orgánicos e orgánicos,
fluctuaciones alrededor de una tendencia lineal estancamiento en la producción de caña de • Ingeniería y tecnología de suelos inmovilizando o eliminando toxinas y hace a
de estancamiento (Figura 2), o sea, que el azúcar mediante el argumento de que lo más • Control de la degradación los patógenos inofensivos. El suelo es hábitat
problema es grave y viene desde hace un importante son las toneladas de caña/ha por • Recuperación y/o rehabilitación de y pool de genes, sirve como plataforma para
largo tiempo. mes (TCHM) y mientras este índice mejore suelos degradados. la actividades humanas, al paisaje y cultura
siempre habrá una mayor rotación del dinero. y actúa como proveedor de materias primas”
Para el análisis de esta situación se Eso es cierto bajo ciertas condiciones, ya que Para qué? Se refiere al papel de los suelos (Nieder, 2006).
utilizó la información recolectada a partir de esta es una variable engañosa, sólo válida sustentando nuestras sociedades y nuestro
1990 y disponible en el Servicio de Análisis cuando existen cambios varietales que ambiente. Tiene como objetivos tener en Con más detalle y profundidad
Económico y Estadístico de Cenicaña (Posada justifiquen su uso. Un ejemplo es el cambio cuenta el conocimiento generado en todas las Várallyay (2006) cuando indica que: “el suelo
áreas de la Ciencia del Suelo y los nuevos
desarrollos científicos para producir
información que sea útil a aquellos sectores
de la sociedad que a menudo no entienden
el suelo en todas sus dimensiones y que por
lo mismo, subestiman su importancia en el
ambiente y a quienes están involucrados en
el diseño de políticas y toma de decisiones.
Ello se puede lograr a través del estudio e
investigación en:

• Suelos y su relación con el ambiente


• Seguridad alimentaria y salud
humana
• El suelo y el cambio de uso de la
tierra
• Educación en suelos y
conscientización pública
• Historia, filosofía y sociología de la
ciencia del suelo.

Cual es su papel? “El suelo es un material


Fig. 2 Evolución de largo plazo de las TCH que soporta la vida, biológicamente activo, Población biológica del suelo y compactación.

6 35 LA EDUCACIÓN EN CIENCIA DEL SUELO


En los países no desarrollados la seguridad en el espacio y en el tiempo y para ello existen entre las variedades POJ 2878 y CP 57-603 2000 colocar la referencia). La reacción
alimentaria no se ha alcanzado, el hambre y disciplinas como: que originó una mayor producción en menos normal de los encargados de la producción
la desnutrición afectan a grandes sectores de tiempo; de resto, las variedades actuales no de campo es negarlo, porque se tiene la
la población y la pobreza es creciente como • Morfología de suelos, permiten mucho juego con las edades de corte sensación de que al aceptarlo se está
consecuencia de los paradigmas económicos. • Geografía, (EC). Como variable de decisión, las TCHM admitiendo que no se ha trabajado con la
Las condiciones ambientales y los procesos • Génesis de suelos, y no son muy aconsejables porque al tratar de debida dedicación. Pero esto no es cierto, la
de formación de los suelos dan lugar a un • Clasificación de suelos. maximizarlas se corre el riesgo de llevar las dedicación ha estado y sostener la
escenario más difícil para la producción edades de corte hacia niveles muy bajos e productividad en una agroindustria en
satisfactoria de alimentos de calidad y cada Cómo funciona? Se refiere al entendimiento inestables, con las costosas consecuencias crecimiento tiene mucho mérito.
vez la degradación de los recursos naturales de su fenomenología, o sea de las propiedades que ya se conocen. Las TCHM resultan de
es mayor. y los procesos fundamentales que controlan dividir TCH entre las EC, por tanto, para que El suelo como factor de producción
En estas condiciones el estudio de los suelos el transporte, el ciclaje, la especiación y la vio- las TCHM aumenten es más práctico reducir
requiere de una concepción integral en la cual disponibilidad de elementos y moléculas. el divisor, la EC. Pero a EC muy bajas, no Las decisiones planteadas en este documento
se deben considerar todos los aspectos de las Estos fenómenos se estudian en escalas que hay ni caña ni azúcar. están más relacionadas con disciplinas
disciplinas básicas y sus progresos ligada a van desde las globales hasta lo atómico, lo económicas, financieras y estadísticas que
la necesidad de desarrollar tecnologías propias que se logra a través del conocimiento en: Al fin y al cabo, lo que el ingenio muele con aquellas de tipo agronómico o biológico.
que garanticen la sostenibilidad de los recursos es la caña producida en una suerte al momento No obstante para motivar el interés de los
naturales, un ambiente más sano y una oferta • Física de suelos de la cosecha a una edad óptima, o cercana administradores y propietarios, es necesario
alimenticia suficiente en cantidad y calidad. • Química de suelos a ella, recomendada por los fitomejoradores hacer algunas observaciones de tipo biológico
• Biología de suelos que la produjeron. Es muy claro, la edad es sobre el cultivo de la caña de azúcar. Las
El concepto suelo • Mineralogía de suelos parte del paquete varietal y por más que se plantas para su crecimiento dependen, por
• Fisicoquímica de suelos. quiera no es posible forzar una variedad para una parte, de la energía solar, un factor no
La Unión Internacional de Sociedades de la que produzca a edades más tempranas. Los controlable por el hombre, cuya incidencia
Ciencia del Suelo (IUSS, 2002) precisó la En estas disciplinas las metodologías desbalances en producción de caña ocurren varía con la latitud y factores locales como la
concepción integral del concepto suelo con analíticas y la instrumentación disponibles han cuando el clima cambia, por ejemplo, en presencia de sombra y las condiciones locales
base en las preguntas que normalmente se facilitado adquirir un conocimiento adecuado, épocas de alta precipitación y cosechas con del clima y por otra, del suelo, un substrato
puede hacer cualquier persona con algún pero aún no suficiente, de las propiedades y prácticas de corte y manejo normales, que se controlable por el hombre que sirve de sustento
interés en él. Así: procesos de los suelos tropicales. reflejan en bajas producciones en los años y suministra nutrientes aprovechables.
siguientes . Esto es cíclico y se debe a
Qué es? Para entenderlo se debe mirar como Por qué es importante para la sociedad? decisiones de molienda y no agronómicas. El trabajo de agricultores y agrónomos
un cuerpo y considerar como se formó, su Se considera que el suelo se debe usar de Entonces, ¿para qué trabajar como variable se concentra en la adecuación de este último
extensión en la tierra y las interacciones manera sostenible asegurando a través del de decisión agronómica una que es controlada recurso. Dicho de otra manera, el trabajo
complejas con la biósfera, la hidrósfera, la conocimiento y entendimiento de sus por la molienda y el flujo de caja y no por el agronómico consiste en reducir al mínimo los
atmósfera y la litósfera. La atención propiedades y procesos y de su distribución productor? factores controlables que afecten
investigativa se debe concentrar en el qué es en el paisaje para que su calidad y negativamente el crecimiento de las plantas,
en la pedósfera. En resumen es el considerarlo productividad se mantengan en el tiempo. Pero el hecho crudo y real es que en para que puedan hacer la mejor utilización
la zona azucarera existe un estancamiento en posible de la energía solar. El suelo, como
el ingreso potencial y que debido a ello hoy base de la agricultura, además de constituir
se está produciendo igual o menos caña por el medio donde las plantas se desarrollan, es
unidad de área que hace 25 años. ¿Qué ha responsable del suministro de agua y
pasado? ¿Cuál es la causa y qué se puede nutrientes, protege la calidad del aire y es el
hacer para romper el estancamiento? hábitat natural de múltiples formas de vida.
El suelo es la mezcla variable de materiales
Lo primero es reconocer que el orgánicos e inorgánicos que contiene vida y
problema existe (ver Informe Anual Cenicaña, constituye un sistema bioquímico complejo de

34 7 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


sólidos, líquidos y aire. Su formación parte para suministrar nutrientes en forma La Educación en Ciencia del Suelo para
el Futuro en Latinoamérica
de la meteorización de las rocas en un proceso aprovechable para las plantas. Un
que tarda miles de años. Idealmente, un suelo componente importante de esta fertilidad es
debe contener una alta agregación de sus la cantidad de MO disponible (humus) presente
partes estables en la presencia del agua y del en el suelo, que depende de la actividad de Alvaro García O.1
viento. Por el contrario, en un suelo disperso macro y microorganismos suficientes y
o suelto cada partícula individual está libre y capaces de mantener el necesario equilibrio
puede ser erosionada por el viento o lavada biológico. La cantidad de nutrientes que los
y removida por las corrientes de agua compuestos orgánicos, las arcillas y los
superficial y/o subterránea. Un suelo con coloides pueden contener electroquímicamente
buenas características físicas debe contener y en forma disponible para las plantas se
suficientes espacios porosos entre las conoce como capacidad de intercambio
partículas minerales y orgánicas y entre los catiónico (CIC) del suelo. La CIC es una
agregados del suelo, con el fin de garantizar medida de la fertilidad química que depende
el adecuado suministro de agua, aire y de las propiedades de almacenar e
nutrientes a las raíces de las plantas. intercambiar cationes o nutrientes con carga
positiva como Ca++, K+ y Mg++.
La fertilidad de los suelos depende Aire Agua
básicamente de las propiedades físicas,
químicas y biológicas que afectan su habilidad

El estudio del suelo perdurará tanto como el suelo y las civilizaciones


que dependen de él perduren” (Anderson, 2006).

Introducción
En los países desarrollados existe de la producción de alimentos. La seguridad
preocupación por la disminución de científicos alimentaria como paradigma universal dio
dedicados al estudio del suelo lo que se lugar a grandes avances en disciplinas como
manifiesta en un número muy inferior de química, física, mineralogía, génesis,
Suelo suelto y encostrado
estudiantes de doctorado y maestría y en la conservación, fertilidad y nutrición de plantas
desaparición, o cambio de nombre, de los conduciendo a la bien conocida Revolución
departamentos de suelos de diversas Verde. Cuando los países desarrollados
Aire Agua universidades. Se dice que la Ciencia del alcanzaron su autoabastecimiento, se
Suelo está en crisis, que ya no se menciona produjeron cantidades ingentes de sobrantes,
o hace parte de nuevas ciencias como la la globalización se impuso como política
hidropedología o de zonas críticas de la ciencia económica universal y la concepción ecológica
(Baveye, 2006). se hizo presente debido a los efectos no
ocultables de la degradación de suelos, agua
En el pasado reciente La Ciencia del y aire por lo que las consideraciones
Suelo y otras ciencias pilares de la Agronomía ambientales adquirieron nuevas magnitudes,
como el Fitomejoramiento y la Fisiología la ecología y la biología alcanzaron mayores
Vegetal tuvieron un gran desarrollo en función desarrollos y la Ciencia del Suelo pareció
Suelo vivo declinar.
1 Ing. Agrónomo, M.Sc. Ph.D. E-mail: agarciao58@yahoo.es
Suelo bien agregado

8 33 LA EDUCACIÓN EN CIENCIA DEL SUELO


de los biocombustibles) aun no existe una oportunidades de proyectos armonizados al La MO estable alcanza valores de CIC entre la pérdida de fertilidad, lo que demanda la
tecnología baja en carbono probada que Mecanismo de Desarrollo Limpio MDL, de tal dos y 30 veces más altos que las arcillas, adopción inmediata de tecnologías para
reemplace a la gasolina y el diesel, en suerte que se logre la venta hoy a los precios llegando a ser responsable del 90% de la garantizar la sostenibilidad de la agroindustria
oposición al sector eléctrico donde ya existe del mercado, considerados atractivos. disponibilidad total de nutrientes en el suelo. en el tiempo. Algunas de las evidencias que
un rango de tecnologías de tal tipo, así no Generalmente, la CIC no es modificable en sustentan esta hipótesis son las siguientes:
sean económicamente viables del todo. Colombia y el mecanismo de desarrollo forma directa para manejar la fertilidad del
limpio -MDL suelo ya que la respuesta sólo ocurre en el El bajo contenido de MO. En la parte plana
Otro punto importante es que las Aún quedan muchas posibilidades por explorar largo plazo, no obstante, se utiliza como del Valle del río Cauca el 32% de los suelos
economías emergentes como la China e India en los campos como: cogeneración de referencia. La forma más practica de controlar contiene menos de 2% de MO, el 66% contiene
son cada vez más conscientes de sus propios energía; eficiencia energética de instalaciones y mantener la CIC es mantener volúmenes entre 2% y 4% el 2% restante contiene más
problemas ambientales y quieren desarrollar y procesos; energía renovable en cuanto a adecuados de MO en el suelo. Es posible que del 4% de MO (Quintero, 2003). Un ejemplo
por su propia cuenta tecnologías bajas en biomasa; fuentes menos intensivas de el agricultor no pueda cambiar la proporción de esta condición se presenta en suertes del
carbono, así como la imposición de estándares carbono; transporte sostenible y en general, de arcillas en el suelo, pero si podrá fácilmente Ingenio Central Castilla donde bajo condiciones
ambientales más altos para los inversionistas en proyectos que conlleven a una reducción reducir la cantidad de MO y con mucha más de suelos y topografía diferentes, el 50% de
internos. Grubb 6 (2002) señala que la India directa en la emisión de gases. dificultad aumentarla. La MO estable actúa ellas tiene menos que 2% de MO y el 97%
en este momento es el segundo mercado más como una esponja que puede llegar a retener restante menos que 4%, cuando lo normal en
grande de energía renovable en el mundo, En este sentido es importante que los agua hasta seis veces su peso, así, en un año la zona estaría entre 4% y 5% de MO
después de la Unión Europea y muy diferentes sectores entren a cuestionarse y seco en suelos arenosos el agua retenida por (Guillermo Ayalde, com. personal); es decir,
posiblemente China también comience a evalúen en profundidad y detalle sus la MO puede hacer la diferencia entre el éxito que en las suertes de este ingenio el contenido
incursionar significativamente en este mercado potenciales y oportunidades, con el fin de y el fracaso del cultivo. de MO no es suficiente para garantizar la
con el transcurrir del tiempo. plantear acciones que les permitan generar fertilidad. Según Alvaro García (com. personal)
una armonía entre su desempeño sostenible El suelo y la productividad entre 1975 y 2006, los suelos agrícolas de la
Así las cosas, no es claro para los y su estrategia de MDL, potencializando el del cultivo de caña región han perdido el 50% de su MO.
países no Anexo 1 del Protocolo, como uso de los Certificados de Reducción de
Colombia, si continuará existiendo una buena Emisión (CER), al igual que el valor de la En este documento se presenta el problema La pérdida de porosidad en los suelos.
expectativa en cuanto al precio de venta de empresa, su potencial contribución y el aporte que significa la baja capacidad de los suelos García et al. (2003) encontraron en un
reducciones certificadas de emisión, siendo al control de los cambios climáticos en el país en el Valle del río Cauca para producir más porcentaje considerable de suelos del Valle
claro que se tendrá que ser más eficiente en y en el mundo. caña por hectárea (TCH) como resultado de del Cauca altos contenidos de arcilla y ausencia
el corto plazo en el aprovechamiento de las

Partículas de Suelo

Agua

Aire

6 Grubb, M,J Koehler and D Anderson 2002. “Induced technical change in energy and environmental modeling . Annual Suelo no Compactado Suelo Compactado
Reviue of Energy and the environmental.

32 9 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


de microporos debido a la dispersión de éstas además, evidencias de sobresaturación de Adelantándonos a la siguiente fase
causada por el exceso de Mg++. Todos los Ca++ con su consecuente precipitación como del ETS de la UE, el cual cubre el periodo
equipos utilizados en el transporte de caña calcita o dragonita, siendo evidente la crítico entre 2008-12 para lograr las metas de
compactan el suelo hasta niveles similares y alcalinidad ligera en todos los horizontes Kyoto, una lección obvia es que el monto de
los daños se concentran en los primeros 30 superiores del perfil . En general los suelos cuotas libres necesita establecerse de alguna
cm de profundidad (Torres y Villegas, 1993). arcillosos magnésicos frecuentes en la zona forma por debajo de los niveles de emisiones,
Las conclusiones de algunos trabajos indican presentan baja capacidad de aireación, baja aunque éste podría complementarse con la
que la compactación del suelo y la cosecha permeabilidad y de almacenamiento de agua subasta de algunas cuotas adicionales (con
en época humedad pueden resultar en (García et al., 2003). utilidades recicladas en las medidas que
pérdidas hasta del 42% en los rendimientos sustentan la reducción en las emisiones de
de la cosecha siguiente (Torres y Pantoja, Las prácticas tradicionales de cultivo. El carbono).
2005). En consecuencia, se puede asegurar cultivo de la caña de azúcar en el Valle del
que los suelos con cultivo de caña en Colombia Cauca se basa en la aplicación de los Cambio tecnológico inducido
se encuentran altamente compactados como postulados de la revolución verde que La introducción de los cambios ha sido uno
resultado de prácticas no adecuadas de considera como única alternativa de producción de los desarrollos más recientes en el modelo
manejo que han ocasionado igualmente la el uso intensivo de insumos químicos y económico y en el análisis relacionado con el
pérdida de la MO y de la CIC. maquinaria. Para la fertilización se hacen cambio climático. Este se refiere al crecimiento
aplicaciones de sales simples de síntesis endógeno extensivo de la literatura y a los pobres se incorpore a los modelos. Una de
El exceso de cationes. En el Valle del Cauca química que proporcionan los nutrientes que efectos del aprendizaje por la experiencia de las razones para ello es que como el cambio
existen cerca de 117,000 ha que presentan la planta necesita para su producción y permitir medidas políticas climáticas que climático se avecina en la agenda, las
una alta saturación de Mg++ intercambiable desarrollo, pero que alteran el balance químico influencien la dirección y el ritmo del desarrollo compañías en las economías industrializadas
el cual afecta las propiedades químicas, físicas en el suelo especialmente el pH. Para mejorar tecnológico en el modelo, en lugar de que van a estar bajo una presión en aumento de
y biológicas del suelo. En áreas bajas existen, las condiciones de los suelos compactados solamente sea una presunción de ingreso sus clientes y posiblemente también de sus
ajustado (exógeno), como en realidad es el gobiernos para implementar políticas climáticas
caso, relativamente sencillo en referencia al amables a nivel mundial, no solamente en sus
sector energético. propios países.

Los modelos tradicionales con La conclusión general es que existe


cambios tecnológicos exógenos tienden a un caso fuerte para actuar anticipadamente
encontrar, que si se estimula a las economías con base en las distintas mezclas políticas.
industrializadas para reducir sus emisiones a Esto podría incluir los impuestos al carbono
través de un impuesto al carbono o un sistema y/o su comercialización, pero también incluiría
de ‘captura y comercialización’, esto el rango de otras políticas para estimular la
probablemente los llevará a la migración de innovación en tecnologías de carbono bajo.
los sectores contaminantes a desarrollar Los gobiernos tendrían un papel relacionado
economías donde tales costos/restricciones con la investigación científica básica, pero
no apliquen. Como lo argumentan Grubb 4 existe un vacío en desarrollar políticas que
(2000) y Grubb 5 (2002), no obstante, esto soporten la inversión semilla en el marco
ignora los excedentes positivos que amplio de las nuevas tecnologías. Esto podría
Dr. Al Trouse probablemente ocurran una vez que la difusión ser particularmente importante en el sector
tecnológica de los países más ricos a los más del transporte, donde (con la excepción parcial

4 Grubb, M (2000), Economic dimensions of technological and global responses to the Kyoto Protocol”Journal of
Economic Studies
Suelo compactado por mecanización 5 Grubb, M,J Koehler and D Anderson 2002. Induced technical change in energy and environmental modeling . Annual
Reviue of Energy and the environmental.

10 31 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


área de comercialización del carbono, en enero lo cual llevó a precios extraordinarios de se hace subsolado profundo con equipos de kg/ha en plantillas. Esto era cuando sobraban
de 2005 se lanzó el Esquema de Reducción de Emisiones Certificadas (CER¨s alta capacidad, lo que trae como consecuencia recursos económicos, porque cuando no los
Comercialización de Emisiones (ETS por sus por sus siglas en ingles) para los países no mayores pérdidas de la MO. En este sentido había, que sucedió con mucha frecuencia, se
siglas en inglés) de la Unión Europea-UE, el Anexo 1 del Protocolo de Kyoto, incluso es necesario reconocer que en la región se aplicaba la mitad de la dosis a las socas y
cual cubre casi la mitad de las emisiones de alrededor de los ¤15 /t CO2 equivalente. ha avanzado muy poco en el desarrollo de nada a las plantillas. Con esta fertilización se
carbono de los 25 miembros de la UE (sólo tecnologías de labranza mínima como sistema alcanzaba una productividad de caña de 1.33
aplica a la generación de energía y a los En la primavera de 2006, no obstante, de cultivo sostenible y amigable con el medio TC/kg de N aplicado, que es un muy buen
sectores de la industria pesada). Por tanto, la verificación de los datos arrojó que, en total, ambiente. resultado para el dinero invertido en el insumo
el enfoque se hará en lo que queda de esta las cuotas distribuidas libremente excedieron urea. Hoy en día, la productividad de cada
subsección en el futuro, tanto del ETS de la las emisiones reales en un margen Aquí vale la pena mencionar apartes kilo de nitrógeno aplicado ha caído a un nivel
UE como de los futuros esquemas de este considerable, excepto en la generación de del texto de Paul Hepperly (The Rodale tan bajo como 0.67 TC cuando se aplican
tipo. energía. Con la oferta superando la demanda, Institute, Pennsilvania -2005): ‘los plaguicidas hasta 400 kg/ha de urea para producir igual o
En el 2005 se estimó que el mercado los precios del carbono cayeron drásticamente y los fertilizantes modernos son ejemplos de menos cantidad de caña. El punto a recalcar
del ETS de la UE manejó un volumen de a casi ¤10-15/t CO2 equivalente, lo cual implico tecnologías estériles y extensiones de es que hace 30 años se aplicaba la mitad o
comercialización cercano a las 322 millones una caída en los precios de los CER´s para tecnologías de guerra, diseñadas para matar. menos de la dosis actual y se obtenían
de toneladas de CO2, equivalente con un valor los países no Anexo 1 del Protocolo, cerca de Basar nuestros sistemas de producción de resultados productivos similares, luego la
comercial total alrededor de los ¤6.6 billones ¤5 /t CO2 equivalente. La conclusión que cultivos y alimentos en venenos y pretender contribución marginal de la mitad de la dosis
(US$8.2 billones). Después de comenzar por (con el beneficio de la retrospectiva reemplazar la fuerza de la vida en los suelos tiende a ser cero.
debajo de los ¤10/t CO2 equivalente, los competente) muchos de los comentaristas con simples sales de síntesis química, son
precios del carbono aumentaron a un pico han puntualizado es que el mercado y la ejemplos perfectos de cómo la ciencia y la Bajo el actual sistema de manejo
cercano a los ¤30/t CO2 equivalente a verificación han funcionado bien, pero que la tecnología pueden ser usadas por el hombre estándar convencional para producir caña, la
mediados del 2005 antes de que oscilara en distribución inicial puede haber estado de forma destructiva, con un enfoque ignorante urea ha sido un insumo fundamental y por
un rango entre los ¤20-30/t CO2 equivalente, establecida a un nivel muy alto. y egoísta. Con demasiada frecuencia es muy mucho tiempo el costo del nitrógeno sintético
poco lo que sabemos de los resultados de fue considerado barato. Pero ahora las cosas
nuestras acciones y de cómo ellas afectan los han cambiado y los costos del gas, el principal
balances naturales, por ejemplo, al eliminar insumo para su producción, han subido. La
un insecto plaga también se están eliminando urea ya no es el producto barato que solía ser
los polinizadores y otros organismos benéficos. y no parece que en el futuro vuelva a serlo,
Sería mejor trabajar con la naturaleza y ser su precio está ligado al del petróleo y tiene el
conscientes de su grandeza. Cuando se agravante de que hay un alto costo de energía
asume que algo vivo es el enemigo, estamos para producir los fertilizantes nitrogenados,
montando un conflicto contra nosotros mismos, por tanto, de ahora en adelante los balances
pues todos somos parte del gran tejido de la de energía van a ser los que den las pautas
vida’. Y verdaderamente, la única manera de para su uso. Surge, entonces, la utilización
ganar, es que la naturaleza prevalezca, así de la MO y el manejo de los microorganismos
los seres humanos quedemos algo cortos en como alternativas posible para mejorar y
nuestras metas. Son muchos los casos, en mantener la fertilidad de los suelos
los cuales la mal llamada moderna agricultura
intensiva, que está manejada por restricciones Un ejemplo del uso excesivo de urea
económicas de corto plazo se ve forzada a en caña lo constituyen algunas experiencias
sobre utilizar fertilizantes artificiales en en Cenicaña. Prácticamente, y como una
detrimento de la fertilidad natural de los suelos. constante, es evidente en la representación
gráfica de los resultados que los puntos físicos
En el caso del Valle del Cauca, por y económicamente óptimos para las
ejemplo, en el período 1975-85 se aplicaba aplicaciones de nitrógeno aparentemente se
Emisión de carbono a la atmósfera y emisión de carbono por deforestación según los países. urea a razón de 200 kg/ha en socas y 100 encuentran entre 90 y 110 kg/ha, sin embargo,

30 11 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


para sorpresa de muchos y en contra de los crecimiento y reduce el azúcar recuperable y en la experiencia) los efectos en el rango de Acuerdo de emisiones de carbono
resultados estadísticos se recomendaron la pureza de los jugos. Los aminoácidos gravamen al carbono requerido estaría En relación con la comercialización de
consistentemente dosis más altas. reaccionan con los azúcares reductores durante alrededor de los US$50 hasta los US$450 por emisiones, en contraste con el impuesto al
Desafortunadamente la forman como están la molienda y producen colorantes de alto peso tonelada de carbono en dólares americanos carbono el cual busca gravarlas, la
planteados los experimentos no permite un molecular, que afectan la calidad del azúcar. constantes de 1995. comercialización de emisiones busca
análisis económico confiable por lo que La probabilidad de la ocurrencia de volcamiento establecer el monto total de emisiones y dejar
Cenicaña no ha dado recomendaciones de y chulquines aumenta con las dosis altas de Al expresarlo en dólares americanos que la demanda y oferta del mercado
uso de fertilizantes con base en este tipo de N (Manual of canegrowing, Queensland, de 2005, el rango general se traduce alrededor establezca el precio. Si las cuotas de las
análisis. Australia). de los US$60 – US$900 por tonelada de emisiones a comercializar no cubren el total
carbono o lo que equivale a decir casi US$15 de las emisiones actuales, entonces aquellas
La urea y su impacto en la fertilidad del Para evitar este efecto negativo de la - US$250 por tonelada de CO2 equivalente. con costos de mitigación relativamente bajos
suelo. Investigadores de la Universidad de urea en los microorganismos del suelo, es Al final el menor valor de este mayor rango se pueden vender a aquellos con costos altos
Wisconsin (Madison) después de 37 años de urgente reconocer que en el manejo del cultivo es similar al reciente gravamen al carbono en de mitigación de emisiones, de tal forma que
observaciones encontraron que la aplicación debe haber más biología que química y que el Esquema de Comercialización de Emisiones se promueva su reducción de la manera más
continuada de fertilizantes nitrogenados mientras más rápido se empiece a manejar la de la Unión Europea, pero un tanto por debajo efectiva en cuanto a costos, mientras que al
ocasionó daños irreparables en los suelos. vida en los suelos, más cultivos alta y de los niveles del impuesto al carbono en mismo tiempo se establezca el precio del
En las granjas americanas el N tiene una tasa sosteniblemente productivos se van a lograr. Noruega. carbono para que actúe como señal para los
de eficiencia del 50%, o sea, que sólo la mitad Mediante el entendimiento de los principios En resumen, los impuestos al carbono, en potenciales inversionistas en tecnologías de
del N aplicado es realmente utilizado por las sobre cómo funcionan los suelos en estado teoría, son atractivos, pero enfrentan un carbono a futuro.
plantas y el resto se convierte en el dañino natural, los agricultores pueden desarrollar y número significativo de problemas prácticos
ácido nítrico. Después de tres décadas de mantener productivos y rentables los suelos, y políticos que pueden bloquear su introducción El Reino Unido estableció en el 2002
aplicación excesiva de N se ha destruido un no sólo para ellos sino también para las futuras o llevar (como en el caso noruego) a un sistema de comercialización de emisiones
porcentaje de la fertilidad de los suelos generaciones. Algunas de las labores que se excepciones o tasas reducidas que silencien relativamente pequeño, pero por lo lejos del
equivalente al alcanzado con 5000 años de hacen ahora a un alto costo pueden ser hechas los efectos del gravamen a las emisiones. desarrollo más significativo y grande en el
agricultura utilizando fuentes orgánicas mediante procesos naturales a muy bajo costo
naturales como insumos. o totalmente gratis utilizando los recursos de
las propias fincas. Ejemplos de esta situación
Las excesivas aplicaciones de N son los trabajos que actualmente se adelantan
acidifican los suelos y estimulan una intensa en el ingenio Providencia (Besosa et al., 2003)
actividad microbiana que, a su vez, acelera y en la reserva El Hatico (Molina et al., 2003)
la descomposición de la MO. El N en exceso
reduce la relación de C/N en el suelo, lo cual Los cañicultores australianos sufrieron
dispara la actividad de los microorganismos durante 25 años el llamado ‘long term yield
que entran a descomponer más MO. declining problem’, una situación muy parecida
Eventualmente, el carbono baja hasta niveles a la diagnosticada en este documento. No
en los cuales las poblaciones de bacterias se obstante, salieron del problema cuando le
reducen en número, lo que ocasiona una devolvieron la vida a sus campos y los
menor mineralización y una mayor pérdida de comenzaron a tratarlos como los entes vivos
N por lixiviación (Sustainable Soil Management, que son.
ATTRA, NCAT, 2004). Esto explica, en parte,
lo que ocurre con la excesiva aplicación de N La erosión del suelo. Arar y subsolar el suelo
como urea en campos de caña de azúcar. son prácticas comunes en el cultivo de caña
Adicionalmente, en la planta resultan altos de azúcar. Muchas veces estas labores
niveles de aminoácidos, principalmente destruyen la estructura natural del suelo,
aspargina en los tallos, que prolonga el aceleran la descomposición y la pérdida de

12 29 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


MO, aumentan el riesgo de erosión, destruyen suelo en los primeros 10 cm del perfil es el
el hábitat de organismos benéficos y causan principal capital del agricultor, donde ocurre
compactación. La porosidad y la infiltración la actividad biológica más intensa.
Calentamiento global
de agua disminuyen generalmente después
el consenso mundial sobre el nivel del impuesto nacionales en ausencia de un consenso de las operaciones de preparación intensiva
al carbono por unidad de emisión, que por internacional fuerte sobre la necesidad de de los suelos. La materia orgánica y la fertilidad del suelo
ende incrementa los problemas de impuestos al carbono. El aumento de la aireación debido al
coordinación política internacional, así como laboreo del suelo, unido a la ausencia de La importancia de la MO en la fertilidad del
las consideraciones de justicia en términos Edenhofer y KLessmann 3
(2006) carbono orgánico en las fertilizaciones, ha suelo ha sido objeto de numerosos estudios
de cómo se debería distribuir la carga entre comparan los resultados desde un rango con causado más del 50% de la reducción en la a través del tiempo (Lync, 1982; Suárez de
los países ricos y pobres. distintos modelos mirando los niveles del cantidad del humus natural de muchos suelos Castro, 1980). El agricultor no está en
gravamen/precios al carbono necesarios para de EU, y sin ninguna duda, en los suelos capacidad de cambiar la pendiente ni la textura
Si los países de forma individual alcanzar la estabilización de los niveles agrícolas de Colombia. El intenso laboreo del del suelo y muchos menos el clima; pero sí
establecen sus propios impuestos al carbono, atmosféricos de CO2 alrededor de 450 partes suelo que se hace en la zona azucarera puede puede reducir o eliminar la mecanización,
entonces la preocupación por los impactos por millón. reducir el porcentaje de MO a niveles por hacer rotaciones de cultivos, aplicar enmiendas
adversos sobre la competitividad de los debajo del 1%, lo cual es biológicamente apropiadas y escoger opciones de manejo
sectores más afectados, podría llevar a • Si los modelos no permiten el negativo para el desarrollo de cultivos. Cada más amigables con el ambiente. Esto le
presiones políticas significativas para mantener cambio tecnológico inducido, el rango de vez que se remueve el suelo existe el peligro permite cambiar o mantener la estructura, la
bajos los niveles del impuesto al carbono o gravamen al carbono requerido hacia el 2050 de erosión por efecto de las gotas de lluvia, actividad biológica y el contenido químico de
para permitir excepciones o tasas menores estaría alrededor de los US$60 hasta los el viento o por el riego. Independientemente los suelos. Consecuentemente puede influir
para los sectores de carbono intensivo US$750 por tonelada de carbono en dólares de la cantidad de suelo erosionado en cada sobre la tasa de erosión, las poblaciones de
expuestos a la competencia internacional. americanos constantes de 1995; y evento, los daños al sistema suelo-planta son insectos, la disponibilidad de nutrientes y la
Estas presiones políticas pueden ser más • Si se tiene en cuenta el cambio acumulativos y se manifiestan en el tiempo producción de cultivos. Aumentar el contenido
difíciles de resistir para los gobiernos tecnológico inducido (es decir, el aprendizaje con menores producciones de caña y azúcar. porcentual de MO mediante aplicaciones
El suelo removido por erosión tiene tres veces regulares de residuos orgánicos puede ser la
más nutrientes y es entre1.5 y 5 veces más forma más importante para regenerar la calidad
3 Edenhofer, O., KLessmann, 2006. Induced technical change: Exploring its implication for the economics of atmospheric rico en materia orgánica; por esta razón, el de un suelo y garantizar su desempeño en el
stabilization. Synthesis Report from the Innovation Modelling Comparison Project.

28 13 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


atractivas, así como posibles fuentes de 1. Impuesto al carbono largo plazo, sin embargo, esto no ha sido tarea en consecuencia para aumentar la proporción
créditos a costos más bajos de financiación 2. Acuerdo de emisiones de carbono fácil y nunca ha estado dentro de los objetivos de MO de 2% a 3% se necesitarían 25 t de
en función de los créditos de carbono. Es 3. Implicaciones políticas del cambio principales de los agricultores. residuos. Es obvio que no es posible agregar
decir, fuentes de financiación a partir de los tecnológico inducido. 25 t de residuos orgánicos y esperar que el
bonos de carbono, que se transan en el El biocarbón y la MO en el suelo.Muchos contenido de MO aumente un punto
mercado europeo. Muchos de los participantes El impuesto al carbono de los residuos orgánicos pueden permanecer porcentual, más aún, si se tiene en cuenta
en estos proyectos se han enfocado solamente en el suelo durante varios meses y el compost que sólo entre el 10% y el 20% del material
en el flujo de crédito, pero también pueden El impuesto al carbono en un enfoque estándar puede durar por años, no obstante, son original viene a formar parte de la MO.
brindar oportunidades para la inversión directa desde la economía al problema de la susceptibles de pérdida debido al laboreo del
y para la construcción de alianzas estratégicas contaminación ambiental es, acorde con suelo. La descomposición de residuos Con la adición de residuos orgánicos,
en nuevos territorios y mercados. Pigou 2 , la imposición de un impuesto a la vegetales y animales en el suelo constituye primero aumenta la MO activa y gradualmente
fuente contaminante a un nivel que refleje los un proceso biológico básico en el cual el cambian las especies y la diversidad de los
¿Pero que pasará después del 2012?, costos sociales de sus efectos negativos carbono es reciclado a la atmósfera como organismos en el suelo, al mismo tiempo, que
fecha en la cual culminará el primer periodo (‘externalites’) asociados con la actividad CO2, el nitrógeno se torna disponible como la cantidad de MO estabilizada empieza a
del Protocolo, ¿seguirá siendo interesante el contaminante. En la práctica, estimar los amonio (NH4) y nitrato (NO3) y otros minerales aumentar. Se requiere aproximadamente una
mercado de venta de reducciones de emisión costos sociales asociados con las emisiones como fósforo y azufre se presentan disponibles década para que ocurra un incremento
para los países pertenecientes al Protocolo? de carbono es un gran reto, porque: para las plantas, dentro del proceso conocido significativo en la MO total. Aunque los efectos
¿Y cómo se ve el escenario para los proyectos como ciclo del carbono (Burbano, 1989). benéficos de los cambios aparecen mucho
actualmente en preparación en ese contexto • Aunque ya existe un consenso antes de que los más altos niveles de MO
futuro? científico universal sobre el hecho de que las Según el Nacional Resources sean cuantificables, es posible, que como
emisiones de carbono están vinculadas al Conservation Service (NRCS) muchas resultado del regreso a prácticas no
En el marco de estas preguntas cabe calentamiento global, la cantidad precisa en propiedades de los suelos pueden impactar adecuadas de manejo del sistema, estos
mirar qué se está ‘cocinando’ hasta el 2050 1 . escala y tiempo de este efecto aún no es su calidad, pero la MO merece una atención beneficios se pierdan.
Las siete economías emergentes, llamadas contundentemente clara en cuanto a los especial porque afecta muchas funciones del
E7: China, India, Brasil, Rusia, México, requerimientos de disminución en la producción suelo que son críticas y pueden ser modificadas Es aquí donde entra a jugar un papel
Indonesia y Turquía muestran un crecimiento de GEI. por las prácticas de manejo de los campos. importante el conocimiento del material vegetal
acelerado en materia de emisiones frente al • El impacto social y económico que La MO aumenta la capacidad del suelo para carbonáceo que incorporado en el suelo es
Grupo de los 7, dependiendo de la proporción causará el calentamiento global variará retener agua y nutrientes, mejora la estructura una alternativa diferente de mejoramiento
en que sean empleadas. La diferencia oscila ampliamente entre los diferentes países y del suelo y almacena carbono reduciendo la continuado en el largo plazo de las condiciones
entre un 25% y un 75%, teniendo en cuenta regiones (en algunas áreas, por ejemplo, cantidad de CO2 en la atmósfera. No obstante, biológicas y de la CIC. El biocarbón Terra
que las llamadas economías emergentes serán temperaturas moderadamente más altas aumentar la MO es un proceso lento, por Preta do Indio‚ acelera el proceso de
el motor del crecimiento global, pero, ¿el mundo podrían ser vistas como un beneficio neto) de ejemplo, 1 ha de suelo hasta 15 cm de regeneración de los suelos y la acumulación
puede sostener tal crecimiento acelerado sin una manera que no tenga relación con las profundidad pesa aproximadamente 2500 t, de MO y nutrientes de manera estable y
sufrir serios impactos adversos en el clima? emisiones de esas áreas. sostenible.
•aun si se pudiera evaluar este
Muchas opciones políticas relevantes impacto, expresarlo en términos financieros
son planteadas, pero vale la pena mirar en con el fin de traducirlo a una unidad de
detalle algunos temas claves que pueden surgir impuesto por CO2 emitido no es sencillo.
_no obstante vayan más allá del alcance del
presente documento para tener más que un Además, como el cambio climático es
punto de vista general de los mismos. un fenómeno global idealmente se requiere

1 El Mundo en el 2050. Implicaciones del crecimiento global en la política de emisiones de carbono y cambio climático
Jophn Hawksworth. Septiembre de 2006. PricewaterhouseCoopers

2 El Mundo en el 2050. Implicaciones del crecimiento global en la política de emisiones de carbono y cambio climático.
Jophn Hawksworth. Septiembre de 2006. PricewaterhouseCoopers Pérdida y recuperación de la materia orgánica

26 15 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Los suelos Terra Preta do Indio de la vegetación en Oxisoles sin intervención En el Marco del Protocolo de Kyoto:
Qué se espera con la venta de
vs. terra preta (Oxisoles mejorados con
Los antiguos habitantes del Amazonas biocarbón). Lo notable de las tierras negras
construyeron a partir de suelos tropicales rojos del Amazonas es que con un adecuado y casi Certificados de Reducción de Emisión de CO2
(Oxisoles), ácidos y de baja fertilidad, los elemental nivel de manejo no pierden la
suelos conocidos como Terra Preta do Indio. fertilidad, ni con el tiempo ni con las cosechas Sergio Salas *
Estos suelos tienen un horizonte A con una sucesivas (Petersen et al., 2001). La fertilidad
profundidad hasta de 2 m y fueron fabricados de estos suelos tiene como base el carbón
por los amerindios del Amazonas hace más vegetal molido e incorporado al suelo. Este
2000 años y aún siguen siendo los más fértiles carbón es producido mediante la combustión
de la región, a pesar de la intensa explotación incompleta y lenta de leña con exclusión parcial
a que han sido sometidos. Su extensión total de oxígeno, en un proceso que usa
puede ser tan grande como Francia y forman relativamente bajas temperaturas (alrededor
los suelos negros orgánicos, llenos de vida de 300 ºC). Las partículas de carbón, y no
microscópica. sus propiedades químicas, son las que tienen
el efecto altamente positivo sobre la CIC del
En muchas regiones amazónicas es suelo. Con la ayuda de sofisticados métodos
posible observar el contraste en el desarrollo analíticos, en el Project on Amazonian Dark

Ciclo del carbono

Los Mecanismos de Desarrollo Limpio aportan a la reducción directa


de emisión de gases y por ende, al control de los cambios climáticos.
Colombia aún tiene mucho por hacer en el marco de estos proyectos.

El cambio climático tiene hoy un impacto un compromiso diplomático que le imponga


significativo en la estrategia, rentabilidad y hacer reducciones, por lo cual tiene la
decisión de inversión de muchas de las posibilidad de vender éstas. Así, los países
compañías y grupos del sector industrial a que no son del anexo ganan en dos sentidos:
nivel mundial. Para poder cumplir las cuotas por un lado, en la preservación del medio
de reducción en la emisión de sus gases de ambiente y por otro, las empresas ganan dinero
efecto invernadero –GEI, los países del Anexo que invierten en la sostenibilidad del Proyecto.
1 del Protocolo de Kyoto compran las En este entendimiento han vendido la
reducciones que se hacen en los países no reducción de sus emisiones de GEI a los países
anexados. en el Anexo 1, haciendo uso del Mecanismo
de Desarrollo Limpio -MDL.
Colombia, por ejemplo, si bien firmó
el Protocolo de Kyoto por pertenecer a los Los proyectos de MDL pueden brindar
países que no aparece en el Anexo 1, no tiene oportunidades de inversión o compras
Horno artesanal para producir carbón de leña
* Gerente Sustainability Business Solutions
PricewaterhouseCoopers
Colombia

16 25 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


Lehmann J, Gaunt J y Rondon M 2006 Bio- Pessenda L C R, Gouveia S E M y Aravena Earths de la Universidad de Cornell se ha Debido a las temperaturas
char sequestration in terrestrial ecosystems R 2001 Radiocarbon dating of total soil encontrado que tanto la oxidación de la moderadas de producción, este carbón
- a review. Mitigation and Adaptation Strategies organic matter and humin fraction and its superficie del biocarbón hidrofóbico y la vegetal conserva en sus capas interiores
for Global Change 11, 403-427. comparison with 14C ages of fossil charcoal. adsorción de MO en su superficie, son resinas y aceites vegetales condensados y
Radiocarbon 43, 595-601. responsables del mejoramiento de la CIC del estables que sirven de substrato a los
Lehmann J, Kern D C, German L A, McCann suelo. Como consecuencia, los suelos negros microorganismos con un efecto positivo en
J, Martins G C y Moreira A 2003b Soil Fertility Rondon M, Molina D, Ramírez J, Amezquita ricos en biocarbón tienen más densidad de la vida microbiana similar al de la glucosa.
and Production Potential. En Amazonian Dark E, Major J y Lehmann J 2006 Enhancing the carga, es decir, mayor CIC potencial por unidad Se estima que este carbón puede formar
Earths: Origin, Properties, Management, Eds productivity of crops and grasses while de área de superficie y más superficie de capas equivalentes a 40% del volumen de
J Lehmann, D C Kern, B Glaser and W I reducing greenhouse gas emissions through contacto total. Las partículas de biocarbón suelo hasta 1 m de profundidad y su
Woods. pp 105-124. Kluwer Academic bio-char amendments to unfertile tropical soils. tienen superficies muy irregulares y actúan capacidad para mantener altos contenidos
Publishers, Dordrecht, Netherlands. poster World Congress of Soil Science, como una especie de arrecife coralino, que de MO explica su alta fertilidad.
Philadelphia, PA, July 10-14.2006. vienen a ser las ‘casas’ o viviendas de los
Lehmann J, Kern D C, Glaser B y Woods W microorganismos del suelo y de los hongos, El biocarbón y la fertilidad del suelo
I 2003c Amazonian Dark Earths: Origin, Shneour E 1966 Oxidation of graphite carbon creando un rico micro ecosistema donde el
Properties, Management. Kluwer Academic in certain soils. Science 155, 991-992. carbón orgánico se liga a los minerales para Los resultados de varios estudios con el
Publishers, Dordrecht, Netherlands. 523 p. formar un suelo esponjoso, fragante y oloroso biocarbón utilizado como enmienda en suelos
Trujillo L 2002 Fluxos de nutrientes em solo a tierra sana, de consistencia friable y color d e B r a s i l , Ta i l a n d i a , J a p ó n y C o l o m b i a
Lehmann J y Rondon M 2006 Bio-Char soil de pastagem abandonada sob adubação negro. Por estas características, el biocarbón muestran incrementos entre 20% y 50% en
management on highly weathered soils in orgânica e mineral na Amazônia central. INPA puede ser usado como un acondicionador de el rendimiento de granos y hasta 280% en el
the humid tropics. In Biological Approaches to and University of Amazonas, Manaus, Brazil. los suelos que ayuda al crecimiento de las rendimiento de biomasa verde. En el valle
Sustainable Soil Systems, Eds N T Uphoff, A vanWambeke A 1992 Soils of the Tropics. plantas aportando y reteniendo nutrientes y del Cauca es necesario recuperar la fertilidad
S Ball, E Fernandes, H Herren, H Husson, M McGraw-Hill, New York. 343 p. mejorando las propiedades físicas y biológicas de una porción importante de los suelos, para
L a i n g , C P a l m , J P r e t t y, P S a n c h e z , N de los suelos donde es aplicado. levantar plantaciones de caña productivas y
Sanginga y J Thies. pp 517-530. CRC/Taylor
& Francis, Boca Raton.

El biocarbón visto por microscopio electrónico

24 17 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


rentables. Este proceso involucra el desarrollo El mejoramiento de la fertilidad del Sobresale el potencial de esta Bibliografía
de una serie de fases con varias alternativas suelo no tiene límites y los suelos mismos tecnología para generar beneficios económicos
posibles y una de ellas es el uso de biocarbón bien manejados, como un recurso natural por secuestro de carbono. Aunque hoy en día Amézquita E, Friessen D, Rivera M, Rao I,
como enmienda y la aplicación de materia dinámico, persisten con la habilidad de crecer no existen mecanismos para recompensar la Barrios E, Jimenez J, Decaens T y Thomas,R.
orgánica, lo cual resulta en mayor producción y expandirse por medio de la acción biológica fijación de carbono en los suelos, la reducción 2002 Sustainability of crop rotations and ley
sostenible en el mediano y largo plazo y en y el crecimiento de las poblaciones de emisiones de éste por la sustitución de pasture systems on the acid soil savannas of
menores costos sociales y monetarios. balanceadas de micro y macroorganismos. combustibles fósiles podría ser factible. South America. En: 17th World Congress of
Soil Science, Bangkok, Thailand, 2002.
Esta propuesta es especialmente pp 14-21.
interesante para las industrias agrícolas que
generan una cantidad importante de residuos Berndes G, Hoogwijk M y van den Broeck R
orgánicos y que requieren energía para las 2003 The contribution of biomass in the future
operaciones de sus plantas, como es el caso global energy supply: A review of 17 studies.
de la industria azucarera. En este caso, y en Biomass and Bionergy 25, 1-28.
el de las plantas de extracción de aceite de
palma, por ejemplo, la factibilidad de esta Bird M I, Moyo C, Veendaal E M, Lloyd J y
propuesta es aún mayor, puesto que la misma Frost P 1999 Stability of elemental carbon
empresa se encarga de todas las operaciones in a savanna soil. Global Biogeochemical Cycles
de producción, desde el manejo del suelo 13, 923-932.
hasta el producto final. Esto quiere decir, que
la empresa podría captar todos los beneficios Bol R, Amelung W, Friedrich C y Ostle N 2000
del uso del biocarbón en sus suelos, así como Tracing dung-derived carbon in t e m p e r a t e
los beneficios ambientales de ésta tecnología. grassland using 13C natural abundance
measurements. Soil Biology and Biochemistry
32, 1337-1343.

Diels J, Vanlauwe B, van der Meersh M K,


Sanginga N y Merck R J 2004 Long term soil
organic carbon dynamics in a subhumid tropical
Aforestación y reforestación para producir biocarbón climate: 13C data and m o d e l i n g with
ROTHC. Soil Biology and Biochemistry
36:1739-1750.

Jenkinson D S y Ayanaba A 1977


Decomposition of carbon-14 labeled plant
material under tropical conditions. Soil Science
Society of America Journal 41, 912-915.

Lehmann J, da Silva Jr. J P, Steiner C, Nehls


T, Zech W y Glaser B 2003a Nutrient availability
and leaching in an archaeological Anthrosol
and a Ferralsol of the Central Amazon basin:
fertilizer, manure and charcoal amendments.
Plant and Soil 249, 343-357.
Plantas pequeñas para la producción de biocarbón a partir de biomasa

18 23 EL BIOCARBON
Referencias Molina, D. J. P. et al. 2003. Avances en la
producción agroecológica del cultivo
de la caña de azúcar. En: Tecnicaña
Amézquita E., Hoyos, P., Molina, D.L., Corrales, (Asociación de Técnicos de la Caña
I.I., Chávez, L.F., Rivera, M. and Galvis, de Azúcar). VI Congreso, Memorias.
J.H. 2005. La construcción de una Cali, Colombia. p. 288-298.
capa arable: opción clave para una
agricultura sostenible en suelos de la Quintero, D. R. 2003. Resultados preliminares
Altillanura Colombiana. Agroexpo, y proyecciones acerca del uso de
Bogotá, Julio 2005. vinaza en Colombia. En: Tecnicaña
(Asociación de Técnicos de la Caña
Besosa, T. R.; Herrada, U. J.; y Olarte, F. J. E. de Azúcar). VI Congreso, Memorias.
2003. Manejo orgánico de caña de Cali, Colombia. p. 113-121.
azúcar en el Ingenio Providencia y su
efecto en la productividad. En: Posada, C. y Luna, C. A. 1998.
Tecnicaña (Asociación de Técnicos de Comportamiento comercial de la caña
la Caña de Azúcar). VI Congreso, de azúcar cosechada en los valles de
Memorias. Cali, Colombia. p.109-112. los ríos Cauca y Risaralda. Cali. Centro
de Investigaciones de la Caña de
Burbano, O, H. 1989. El suelo: una visión de Azúcar de Colombia (Cenicaña). Serie
sus componentes biorgánicos. Técnica no. 25. 64 p.
Universidad de Nariño. Pasto,
Colombia. 447 p. Suárez de Castro, F. 1980. Conservación de
suelos. IICA, San José Costa Rica.
García, O. A. et al. 2003. Los suelos 315 p.
como enmienda para suelos y el resultado es se podría fijar sustituyendo la práctica agrícola magnésicos en el Valle del río Cauca.
la producción de energía con un balance de corte y quema de bosques para limpiar En: Tecnicaña (Asociación de Técnicos Torres, J. S. y Villegas, F. 1993. Differentiation
negativo de C (o sea fijación de C). En el terrenos o hacer potreros por una de corte y de la Caña de Azúcar). VI Congreso, of soil compaction and cane stool
Memorias. Cali, Colombia. p. 261-279. damage due to semimechanized
momento, ninguna tecnología para producir carbonización in situ, es muy similar al 3% harvesting in the wet season.
energía, diferente al biocarbón, ha sido anterior. A nivel regional podría ser importante Lynch, J. M. 1982. Efecto de la aplicación de Sugarcane no. 1. Jan-Feb.
producida con un balance negativo de C. el aprovechamiento de algunos rescoldos o los estiércoles sobre la microflora del
suelo. En: Castellanos, J. y Reyes, J. Torres, J. S. y Pantoja, J. E. 2005. Soil
partículas de tamaño pequeño, que se compaction due to mechanical
La utilizacoón del estiércol en la
Manejo integrado descartan para la venta en la producción de agricultura. Monterrey. P. 99-108. harvesting in wet season. Proc. ISST,
carbón vegetal que hacen algunos XXV Congreso. Guatemala. Vol.2:332-
338.
La producción simultánea de energía y campesinos para venderlo para el uso
biocarbón, el manejo de suelos con biocarbón doméstico (Lehmann et al., 2006).
y el manejo del suministro de biomasa se
deben hacer de manera integrada. Se ha La producción de biomasa con el fin
observado que produciendo energía por medio de carbonizar y producir energía podría
de biomasa se pueden mejorar los suelos, generar hasta 5.5 - 9.5 Pg C por año en forma
secuestrar C y reducir la contaminación de biocarbón, según estimación de Berndes
ambiental a través del subproducto biocarbón. et al. (2003) basada en la contribución global
Se ha estimado que produciendo energía y de biomasa para la producción de energía en
biocarbón con todos los desechos domésticos el 2100 y suponiendo que se carboniza este
y agrícolas del planeta (residuos de la industria material. Esta cantidad, es equivalente a las
maderera y aserraderos, cascarilla de arroz, emisiones antropogénicas actuales de C
cáscara de maní) se fijarían 0.16 Pg de C por provenientes del uso de combustibles fósiles,
año en forma de biocarbón, correspondiente aun sin considerar en los cálculos que el uso
al 3% de las emisiones antropogénicas de biocombustible generado de biomasa
actuales de C provenientes del uso de sustituya una parte del uso de combustibles
combustibles fósiles. La proporción de C que fósiles.

22 19 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Nota Técnica
8 testigo
8 t/ha biocarbón

El Biocarbón: Una herramienta para el manejo sostenible 20 t/ha biocarbón

de suelos y la producción de energía 6

Julie Major *
Typical Amazon Oxisol Man-made Terra Preta 4

0
2003 2004 2005 2006

Figura 1. Rendimientos de grano de maiz en parcelas experimentales en un Oxisol de la Altillanura


Colombiana.

el encalamiento fueron iguales en todas las fracción más antigua de carbono (C) en el
parcelas y el biocarbón se incorporó una sola suelo (Pessenda et al., 2001). Esto quiere
vez a fines del 2002. Se observa que aunque decir, que incorporando biocarbón al suelo se
los rendimientos disminuyeron en el 2006, el puede lograr un secuestro duradera de C.
Christoph Steiner, Empraba CPAA north of Manus, Brazil efecto benéfico del biocarbón se incrementó
hasta duplicar la producción en comparación Producción de biocarbón y energía
La degradación y la reducción de la fertilidad materiales orgánicos deben ser aplicados con el testigo (M. Rondon et al., sin publicar). El biocarbón se puede producir de manera
de los suelos son desafíos que se presentan frecuentemente para compensar su rápida muy simple, amontonando biomasa y
en todas las regiones de clima cálido y mineralización (Bol et al., 2000; Diels et al., Efectos benéficos del biocarbón aplicado tapándola con suelo y hierba seca antes de
húmedo, a través del mundo. Estos problemas 2004). al suelo encenderla. Así cuando existen desechos
se deben a la rápida mineralización de la orgánicos se convierte en un producto fácil de
materia orgánica (MO) en regiones de altas El carbón producido a partir de En trabajo de invernadero Lehmann et al. obtener, como ocurre en el caso de la
temperaturas y precipitaciones (Jenkinson y biomasa, o biocarbón, es una promisoria (2003a) encontraron que, además de su efecto agricultura de corte de árboles para producir
Ayanaba, 1977). También influye, en estos enmienda de suelos que combina la durabilidad sobre los rendimientos, el biocarbón reduce carbón. Usando métodos más tecnificados,
suelos, la presencia de minerales resultantes química con altas áreas superficiales y de la lixiviación de nutrientes. Así se podría la carbonización de biomasa produce energía,
de procesos de intemperismo avanzado, que capacidad de intercambio iónico. Numerosos disminuir la contaminación de aguas un recurso de alto valor. Varios grupos de
presentan poca capacidad de retención de estudios en campo y en invernadero han subterráneas por residuos de fertilizantes. empresarios han desarrollado sistemas de
nutrientes contra la lixiviación (van Wambeke, demostrado que las aplicaciones de biocarbón Otro beneficio ambiental del biocarbón es la pirolisis que producen energía en forma de
1992). Prácticas de agricultura biológica y la aumentan los rendimientos en muchos cultivos reducción de la emisión desde el suelo de hidrógeno y biodiesel y biocarbón como
adición de residuos de cosecha han sido útiles (compilado por Lehmann y Rondon, 2006; ver gases con efecto invernadero, como el metano subproducto (por ej., la empresa Eprida.
para mantener niveles de MO y proporcionar Figura 1) y mejoran la disponibilidad de y el óxido nitroso (Rondon et al., 2006). www.eprida.com). Incluso, es posible fijar
sitios de intercambio para la retención de nutrientes en suelos pobres (Lehmann et al., Además, a pesar de que algunas fracciones nitrógeno de la atmósfera en forma de
nutrientes (Amezquita et al., 2002; Trujillo, 2003b). Aunque no es una tecnología nueva, del biocarbón pueden ser mineralizadas en el bicarbonato de amonio, usando la energía
2002), pero grandes cantidades de estos el interés durante los últimos años en el uso suelo relativamente rápido (Bird et al., 1999; producida en la pirolisis. El amonio se
de biocarbón para mejorar suelos ha sido Shneour, 1966), este producto representa la incorpora al biocarbón aumentando su valor

* Ing. Agr., M.Sc., candidata a Ph.D. (Cornell University, Ithaca NY)

20 21 EL BIOCARBON
Nota Técnica
8 testigo
8 t/ha biocarbón

El Biocarbón: Una herramienta para el manejo sostenible 20 t/ha biocarbón

de suelos y la producción de energía 6

Julie Major *
Typical Amazon Oxisol Man-made Terra Preta 4

0
2003 2004 2005 2006

Figura 1. Rendimientos de grano de maiz en parcelas experimentales en un Oxisol de la Altillanura


Colombiana.

el encalamiento fueron iguales en todas las fracción más antigua de carbono (C) en el
parcelas y el biocarbón se incorporó una sola suelo (Pessenda et al., 2001). Esto quiere
vez a fines del 2002. Se observa que aunque decir, que incorporando biocarbón al suelo se
los rendimientos disminuyeron en el 2006, el puede lograr un secuestro duradera de C.
Christoph Steiner, Empraba CPAA north of Manus, Brazil efecto benéfico del biocarbón se incrementó
hasta duplicar la producción en comparación Producción de biocarbón y energía
La degradación y la reducción de la fertilidad materiales orgánicos deben ser aplicados con el testigo (M. Rondon et al., sin publicar). El biocarbón se puede producir de manera
de los suelos son desafíos que se presentan frecuentemente para compensar su rápida muy simple, amontonando biomasa y
en todas las regiones de clima cálido y mineralización (Bol et al., 2000; Diels et al., Efectos benéficos del biocarbón aplicado tapándola con suelo y hierba seca antes de
húmedo, a través del mundo. Estos problemas 2004). al suelo encenderla. Así cuando existen desechos
se deben a la rápida mineralización de la orgánicos se convierte en un producto fácil de
materia orgánica (MO) en regiones de altas El carbón producido a partir de En trabajo de invernadero Lehmann et al. obtener, como ocurre en el caso de la
temperaturas y precipitaciones (Jenkinson y biomasa, o biocarbón, es una promisoria (2003a) encontraron que, además de su efecto agricultura de corte de árboles para producir
Ayanaba, 1977). También influye, en estos enmienda de suelos que combina la durabilidad sobre los rendimientos, el biocarbón reduce carbón. Usando métodos más tecnificados,
suelos, la presencia de minerales resultantes química con altas áreas superficiales y de la lixiviación de nutrientes. Así se podría la carbonización de biomasa produce energía,
de procesos de intemperismo avanzado, que capacidad de intercambio iónico. Numerosos disminuir la contaminación de aguas un recurso de alto valor. Varios grupos de
presentan poca capacidad de retención de estudios en campo y en invernadero han subterráneas por residuos de fertilizantes. empresarios han desarrollado sistemas de
nutrientes contra la lixiviación (van Wambeke, demostrado que las aplicaciones de biocarbón Otro beneficio ambiental del biocarbón es la pirolisis que producen energía en forma de
1992). Prácticas de agricultura biológica y la aumentan los rendimientos en muchos cultivos reducción de la emisión desde el suelo de hidrógeno y biodiesel y biocarbón como
adición de residuos de cosecha han sido útiles (compilado por Lehmann y Rondon, 2006; ver gases con efecto invernadero, como el metano subproducto (por ej., la empresa Eprida.
para mantener niveles de MO y proporcionar Figura 1) y mejoran la disponibilidad de y el óxido nitroso (Rondon et al., 2006). www.eprida.com). Incluso, es posible fijar
sitios de intercambio para la retención de nutrientes en suelos pobres (Lehmann et al., Además, a pesar de que algunas fracciones nitrógeno de la atmósfera en forma de
nutrientes (Amezquita et al., 2002; Trujillo, 2003b). Aunque no es una tecnología nueva, del biocarbón pueden ser mineralizadas en el bicarbonato de amonio, usando la energía
2002), pero grandes cantidades de estos el interés durante los últimos años en el uso suelo relativamente rápido (Bird et al., 1999; producida en la pirolisis. El amonio se
de biocarbón para mejorar suelos ha sido Shneour, 1966), este producto representa la incorpora al biocarbón aumentando su valor

* Ing. Agr., M.Sc., candidata a Ph.D. (Cornell University, Ithaca NY)

20 21 EL BIOCARBON
Referencias Molina, D. J. P. et al. 2003. Avances en la
producción agroecológica del cultivo
de la caña de azúcar. En: Tecnicaña
Amézquita E., Hoyos, P., Molina, D.L., Corrales, (Asociación de Técnicos de la Caña
I.I., Chávez, L.F., Rivera, M. and Galvis, de Azúcar). VI Congreso, Memorias.
J.H. 2005. La construcción de una Cali, Colombia. p. 288-298.
capa arable: opción clave para una
agricultura sostenible en suelos de la Quintero, D. R. 2003. Resultados preliminares
Altillanura Colombiana. Agroexpo, y proyecciones acerca del uso de
Bogotá, Julio 2005. vinaza en Colombia. En: Tecnicaña
(Asociación de Técnicos de la Caña
Besosa, T. R.; Herrada, U. J.; y Olarte, F. J. E. de Azúcar). VI Congreso, Memorias.
2003. Manejo orgánico de caña de Cali, Colombia. p. 113-121.
azúcar en el Ingenio Providencia y su
efecto en la productividad. En: Posada, C. y Luna, C. A. 1998.
Tecnicaña (Asociación de Técnicos de Comportamiento comercial de la caña
la Caña de Azúcar). VI Congreso, de azúcar cosechada en los valles de
Memorias. Cali, Colombia. p.109-112. los ríos Cauca y Risaralda. Cali. Centro
de Investigaciones de la Caña de
Burbano, O, H. 1989. El suelo: una visión de Azúcar de Colombia (Cenicaña). Serie
sus componentes biorgánicos. Técnica no. 25. 64 p.
Universidad de Nariño. Pasto,
Colombia. 447 p. Suárez de Castro, F. 1980. Conservación de
suelos. IICA, San José Costa Rica.
García, O. A. et al. 2003. Los suelos 315 p.
como enmienda para suelos y el resultado es se podría fijar sustituyendo la práctica agrícola magnésicos en el Valle del río Cauca.
la producción de energía con un balance de corte y quema de bosques para limpiar En: Tecnicaña (Asociación de Técnicos Torres, J. S. y Villegas, F. 1993. Differentiation
negativo de C (o sea fijación de C). En el terrenos o hacer potreros por una de corte y de la Caña de Azúcar). VI Congreso, of soil compaction and cane stool
Memorias. Cali, Colombia. p. 261-279. damage due to semimechanized
momento, ninguna tecnología para producir carbonización in situ, es muy similar al 3% harvesting in the wet season.
energía, diferente al biocarbón, ha sido anterior. A nivel regional podría ser importante Lynch, J. M. 1982. Efecto de la aplicación de Sugarcane no. 1. Jan-Feb.
producida con un balance negativo de C. el aprovechamiento de algunos rescoldos o los estiércoles sobre la microflora del
suelo. En: Castellanos, J. y Reyes, J. Torres, J. S. y Pantoja, J. E. 2005. Soil
partículas de tamaño pequeño, que se compaction due to mechanical
La utilizacoón del estiércol en la
Manejo integrado descartan para la venta en la producción de agricultura. Monterrey. P. 99-108. harvesting in wet season. Proc. ISST,
carbón vegetal que hacen algunos XXV Congreso. Guatemala. Vol.2:332-
338.
La producción simultánea de energía y campesinos para venderlo para el uso
biocarbón, el manejo de suelos con biocarbón doméstico (Lehmann et al., 2006).
y el manejo del suministro de biomasa se
deben hacer de manera integrada. Se ha La producción de biomasa con el fin
observado que produciendo energía por medio de carbonizar y producir energía podría
de biomasa se pueden mejorar los suelos, generar hasta 5.5 - 9.5 Pg C por año en forma
secuestrar C y reducir la contaminación de biocarbón, según estimación de Berndes
ambiental a través del subproducto biocarbón. et al. (2003) basada en la contribución global
Se ha estimado que produciendo energía y de biomasa para la producción de energía en
biocarbón con todos los desechos domésticos el 2100 y suponiendo que se carboniza este
y agrícolas del planeta (residuos de la industria material. Esta cantidad, es equivalente a las
maderera y aserraderos, cascarilla de arroz, emisiones antropogénicas actuales de C
cáscara de maní) se fijarían 0.16 Pg de C por provenientes del uso de combustibles fósiles,
año en forma de biocarbón, correspondiente aun sin considerar en los cálculos que el uso
al 3% de las emisiones antropogénicas de biocombustible generado de biomasa
actuales de C provenientes del uso de sustituya una parte del uso de combustibles
combustibles fósiles. La proporción de C que fósiles.

22 19 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


rentables. Este proceso involucra el desarrollo El mejoramiento de la fertilidad del Sobresale el potencial de esta Bibliografía
de una serie de fases con varias alternativas suelo no tiene límites y los suelos mismos tecnología para generar beneficios económicos
posibles y una de ellas es el uso de biocarbón bien manejados, como un recurso natural por secuestro de carbono. Aunque hoy en día Amézquita E, Friessen D, Rivera M, Rao I,
como enmienda y la aplicación de materia dinámico, persisten con la habilidad de crecer no existen mecanismos para recompensar la Barrios E, Jimenez J, Decaens T y Thomas,R.
orgánica, lo cual resulta en mayor producción y expandirse por medio de la acción biológica fijación de carbono en los suelos, la reducción 2002 Sustainability of crop rotations and ley
sostenible en el mediano y largo plazo y en y el crecimiento de las poblaciones de emisiones de éste por la sustitución de pasture systems on the acid soil savannas of
menores costos sociales y monetarios. balanceadas de micro y macroorganismos. combustibles fósiles podría ser factible. South America. En: 17th World Congress of
Soil Science, Bangkok, Thailand, 2002.
Esta propuesta es especialmente pp 14-21.
interesante para las industrias agrícolas que
generan una cantidad importante de residuos Berndes G, Hoogwijk M y van den Broeck R
orgánicos y que requieren energía para las 2003 The contribution of biomass in the future
operaciones de sus plantas, como es el caso global energy supply: A review of 17 studies.
de la industria azucarera. En este caso, y en Biomass and Bionergy 25, 1-28.
el de las plantas de extracción de aceite de
palma, por ejemplo, la factibilidad de esta Bird M I, Moyo C, Veendaal E M, Lloyd J y
propuesta es aún mayor, puesto que la misma Frost P 1999 Stability of elemental carbon
empresa se encarga de todas las operaciones in a savanna soil. Global Biogeochemical Cycles
de producción, desde el manejo del suelo 13, 923-932.
hasta el producto final. Esto quiere decir, que
la empresa podría captar todos los beneficios Bol R, Amelung W, Friedrich C y Ostle N 2000
del uso del biocarbón en sus suelos, así como Tracing dung-derived carbon in t e m p e r a t e
los beneficios ambientales de ésta tecnología. grassland using 13C natural abundance
measurements. Soil Biology and Biochemistry
32, 1337-1343.

Diels J, Vanlauwe B, van der Meersh M K,


Sanginga N y Merck R J 2004 Long term soil
organic carbon dynamics in a subhumid tropical
Aforestación y reforestación para producir biocarbón climate: 13C data and m o d e l i n g with
ROTHC. Soil Biology and Biochemistry
36:1739-1750.

Jenkinson D S y Ayanaba A 1977


Decomposition of carbon-14 labeled plant
material under tropical conditions. Soil Science
Society of America Journal 41, 912-915.

Lehmann J, da Silva Jr. J P, Steiner C, Nehls


T, Zech W y Glaser B 2003a Nutrient availability
and leaching in an archaeological Anthrosol
and a Ferralsol of the Central Amazon basin:
fertilizer, manure and charcoal amendments.
Plant and Soil 249, 343-357.
Plantas pequeñas para la producción de biocarbón a partir de biomasa

18 23 EL BIOCARBON
Lehmann J, Gaunt J y Rondon M 2006 Bio- Pessenda L C R, Gouveia S E M y Aravena Earths de la Universidad de Cornell se ha Debido a las temperaturas
char sequestration in terrestrial ecosystems R 2001 Radiocarbon dating of total soil encontrado que tanto la oxidación de la moderadas de producción, este carbón
- a review. Mitigation and Adaptation Strategies organic matter and humin fraction and its superficie del biocarbón hidrofóbico y la vegetal conserva en sus capas interiores
for Global Change 11, 403-427. comparison with 14C ages of fossil charcoal. adsorción de MO en su superficie, son resinas y aceites vegetales condensados y
Radiocarbon 43, 595-601. responsables del mejoramiento de la CIC del estables que sirven de substrato a los
Lehmann J, Kern D C, German L A, McCann suelo. Como consecuencia, los suelos negros microorganismos con un efecto positivo en
J, Martins G C y Moreira A 2003b Soil Fertility Rondon M, Molina D, Ramírez J, Amezquita ricos en biocarbón tienen más densidad de la vida microbiana similar al de la glucosa.
and Production Potential. En Amazonian Dark E, Major J y Lehmann J 2006 Enhancing the carga, es decir, mayor CIC potencial por unidad Se estima que este carbón puede formar
Earths: Origin, Properties, Management, Eds productivity of crops and grasses while de área de superficie y más superficie de capas equivalentes a 40% del volumen de
J Lehmann, D C Kern, B Glaser and W I reducing greenhouse gas emissions through contacto total. Las partículas de biocarbón suelo hasta 1 m de profundidad y su
Woods. pp 105-124. Kluwer Academic bio-char amendments to unfertile tropical soils. tienen superficies muy irregulares y actúan capacidad para mantener altos contenidos
Publishers, Dordrecht, Netherlands. poster World Congress of Soil Science, como una especie de arrecife coralino, que de MO explica su alta fertilidad.
Philadelphia, PA, July 10-14.2006. vienen a ser las ‘casas’ o viviendas de los
Lehmann J, Kern D C, Glaser B y Woods W microorganismos del suelo y de los hongos, El biocarbón y la fertilidad del suelo
I 2003c Amazonian Dark Earths: Origin, Shneour E 1966 Oxidation of graphite carbon creando un rico micro ecosistema donde el
Properties, Management. Kluwer Academic in certain soils. Science 155, 991-992. carbón orgánico se liga a los minerales para Los resultados de varios estudios con el
Publishers, Dordrecht, Netherlands. 523 p. formar un suelo esponjoso, fragante y oloroso biocarbón utilizado como enmienda en suelos
Trujillo L 2002 Fluxos de nutrientes em solo a tierra sana, de consistencia friable y color d e B r a s i l , Ta i l a n d i a , J a p ó n y C o l o m b i a
Lehmann J y Rondon M 2006 Bio-Char soil de pastagem abandonada sob adubação negro. Por estas características, el biocarbón muestran incrementos entre 20% y 50% en
management on highly weathered soils in orgânica e mineral na Amazônia central. INPA puede ser usado como un acondicionador de el rendimiento de granos y hasta 280% en el
the humid tropics. In Biological Approaches to and University of Amazonas, Manaus, Brazil. los suelos que ayuda al crecimiento de las rendimiento de biomasa verde. En el valle
Sustainable Soil Systems, Eds N T Uphoff, A vanWambeke A 1992 Soils of the Tropics. plantas aportando y reteniendo nutrientes y del Cauca es necesario recuperar la fertilidad
S Ball, E Fernandes, H Herren, H Husson, M McGraw-Hill, New York. 343 p. mejorando las propiedades físicas y biológicas de una porción importante de los suelos, para
L a i n g , C P a l m , J P r e t t y, P S a n c h e z , N de los suelos donde es aplicado. levantar plantaciones de caña productivas y
Sanginga y J Thies. pp 517-530. CRC/Taylor
& Francis, Boca Raton.

El biocarbón visto por microscopio electrónico

24 17 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Los suelos Terra Preta do Indio de la vegetación en Oxisoles sin intervención En el Marco del Protocolo de Kyoto:
Qué se espera con la venta de
vs. terra preta (Oxisoles mejorados con
Los antiguos habitantes del Amazonas biocarbón). Lo notable de las tierras negras
construyeron a partir de suelos tropicales rojos del Amazonas es que con un adecuado y casi Certificados de Reducción de Emisión de CO2
(Oxisoles), ácidos y de baja fertilidad, los elemental nivel de manejo no pierden la
suelos conocidos como Terra Preta do Indio. fertilidad, ni con el tiempo ni con las cosechas Sergio Salas *
Estos suelos tienen un horizonte A con una sucesivas (Petersen et al., 2001). La fertilidad
profundidad hasta de 2 m y fueron fabricados de estos suelos tiene como base el carbón
por los amerindios del Amazonas hace más vegetal molido e incorporado al suelo. Este
2000 años y aún siguen siendo los más fértiles carbón es producido mediante la combustión
de la región, a pesar de la intensa explotación incompleta y lenta de leña con exclusión parcial
a que han sido sometidos. Su extensión total de oxígeno, en un proceso que usa
puede ser tan grande como Francia y forman relativamente bajas temperaturas (alrededor
los suelos negros orgánicos, llenos de vida de 300 ºC). Las partículas de carbón, y no
microscópica. sus propiedades químicas, son las que tienen
el efecto altamente positivo sobre la CIC del
En muchas regiones amazónicas es suelo. Con la ayuda de sofisticados métodos
posible observar el contraste en el desarrollo analíticos, en el Project on Amazonian Dark

Ciclo del carbono

Los Mecanismos de Desarrollo Limpio aportan a la reducción directa


de emisión de gases y por ende, al control de los cambios climáticos.
Colombia aún tiene mucho por hacer en el marco de estos proyectos.

El cambio climático tiene hoy un impacto un compromiso diplomático que le imponga


significativo en la estrategia, rentabilidad y hacer reducciones, por lo cual tiene la
decisión de inversión de muchas de las posibilidad de vender éstas. Así, los países
compañías y grupos del sector industrial a que no son del anexo ganan en dos sentidos:
nivel mundial. Para poder cumplir las cuotas por un lado, en la preservación del medio
de reducción en la emisión de sus gases de ambiente y por otro, las empresas ganan dinero
efecto invernadero –GEI, los países del Anexo que invierten en la sostenibilidad del Proyecto.
1 del Protocolo de Kyoto compran las En este entendimiento han vendido la
reducciones que se hacen en los países no reducción de sus emisiones de GEI a los países
anexados. en el Anexo 1, haciendo uso del Mecanismo
de Desarrollo Limpio -MDL.
Colombia, por ejemplo, si bien firmó
el Protocolo de Kyoto por pertenecer a los Los proyectos de MDL pueden brindar
países que no aparece en el Anexo 1, no tiene oportunidades de inversión o compras
Horno artesanal para producir carbón de leña
* Gerente Sustainability Business Solutions
PricewaterhouseCoopers
Colombia

16 25 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


atractivas, así como posibles fuentes de 1. Impuesto al carbono largo plazo, sin embargo, esto no ha sido tarea en consecuencia para aumentar la proporción
créditos a costos más bajos de financiación 2. Acuerdo de emisiones de carbono fácil y nunca ha estado dentro de los objetivos de MO de 2% a 3% se necesitarían 25 t de
en función de los créditos de carbono. Es 3. Implicaciones políticas del cambio principales de los agricultores. residuos. Es obvio que no es posible agregar
decir, fuentes de financiación a partir de los tecnológico inducido. 25 t de residuos orgánicos y esperar que el
bonos de carbono, que se transan en el El biocarbón y la MO en el suelo.Muchos contenido de MO aumente un punto
mercado europeo. Muchos de los participantes El impuesto al carbono de los residuos orgánicos pueden permanecer porcentual, más aún, si se tiene en cuenta
en estos proyectos se han enfocado solamente en el suelo durante varios meses y el compost que sólo entre el 10% y el 20% del material
en el flujo de crédito, pero también pueden El impuesto al carbono en un enfoque estándar puede durar por años, no obstante, son original viene a formar parte de la MO.
brindar oportunidades para la inversión directa desde la economía al problema de la susceptibles de pérdida debido al laboreo del
y para la construcción de alianzas estratégicas contaminación ambiental es, acorde con suelo. La descomposición de residuos Con la adición de residuos orgánicos,
en nuevos territorios y mercados. Pigou 2 , la imposición de un impuesto a la vegetales y animales en el suelo constituye primero aumenta la MO activa y gradualmente
fuente contaminante a un nivel que refleje los un proceso biológico básico en el cual el cambian las especies y la diversidad de los
¿Pero que pasará después del 2012?, costos sociales de sus efectos negativos carbono es reciclado a la atmósfera como organismos en el suelo, al mismo tiempo, que
fecha en la cual culminará el primer periodo (‘externalites’) asociados con la actividad CO2, el nitrógeno se torna disponible como la cantidad de MO estabilizada empieza a
del Protocolo, ¿seguirá siendo interesante el contaminante. En la práctica, estimar los amonio (NH4) y nitrato (NO3) y otros minerales aumentar. Se requiere aproximadamente una
mercado de venta de reducciones de emisión costos sociales asociados con las emisiones como fósforo y azufre se presentan disponibles década para que ocurra un incremento
para los países pertenecientes al Protocolo? de carbono es un gran reto, porque: para las plantas, dentro del proceso conocido significativo en la MO total. Aunque los efectos
¿Y cómo se ve el escenario para los proyectos como ciclo del carbono (Burbano, 1989). benéficos de los cambios aparecen mucho
actualmente en preparación en ese contexto • Aunque ya existe un consenso antes de que los más altos niveles de MO
futuro? científico universal sobre el hecho de que las Según el Nacional Resources sean cuantificables, es posible, que como
emisiones de carbono están vinculadas al Conservation Service (NRCS) muchas resultado del regreso a prácticas no
En el marco de estas preguntas cabe calentamiento global, la cantidad precisa en propiedades de los suelos pueden impactar adecuadas de manejo del sistema, estos
mirar qué se está ‘cocinando’ hasta el 2050 1 . escala y tiempo de este efecto aún no es su calidad, pero la MO merece una atención beneficios se pierdan.
Las siete economías emergentes, llamadas contundentemente clara en cuanto a los especial porque afecta muchas funciones del
E7: China, India, Brasil, Rusia, México, requerimientos de disminución en la producción suelo que son críticas y pueden ser modificadas Es aquí donde entra a jugar un papel
Indonesia y Turquía muestran un crecimiento de GEI. por las prácticas de manejo de los campos. importante el conocimiento del material vegetal
acelerado en materia de emisiones frente al • El impacto social y económico que La MO aumenta la capacidad del suelo para carbonáceo que incorporado en el suelo es
Grupo de los 7, dependiendo de la proporción causará el calentamiento global variará retener agua y nutrientes, mejora la estructura una alternativa diferente de mejoramiento
en que sean empleadas. La diferencia oscila ampliamente entre los diferentes países y del suelo y almacena carbono reduciendo la continuado en el largo plazo de las condiciones
entre un 25% y un 75%, teniendo en cuenta regiones (en algunas áreas, por ejemplo, cantidad de CO2 en la atmósfera. No obstante, biológicas y de la CIC. El biocarbón Terra
que las llamadas economías emergentes serán temperaturas moderadamente más altas aumentar la MO es un proceso lento, por Preta do Indio‚ acelera el proceso de
el motor del crecimiento global, pero, ¿el mundo podrían ser vistas como un beneficio neto) de ejemplo, 1 ha de suelo hasta 15 cm de regeneración de los suelos y la acumulación
puede sostener tal crecimiento acelerado sin una manera que no tenga relación con las profundidad pesa aproximadamente 2500 t, de MO y nutrientes de manera estable y
sufrir serios impactos adversos en el clima? emisiones de esas áreas. sostenible.
•aun si se pudiera evaluar este
Muchas opciones políticas relevantes impacto, expresarlo en términos financieros
son planteadas, pero vale la pena mirar en con el fin de traducirlo a una unidad de
detalle algunos temas claves que pueden surgir impuesto por CO2 emitido no es sencillo.
_no obstante vayan más allá del alcance del
presente documento para tener más que un Además, como el cambio climático es
punto de vista general de los mismos. un fenómeno global idealmente se requiere

1 El Mundo en el 2050. Implicaciones del crecimiento global en la política de emisiones de carbono y cambio climático
Jophn Hawksworth. Septiembre de 2006. PricewaterhouseCoopers

2 El Mundo en el 2050. Implicaciones del crecimiento global en la política de emisiones de carbono y cambio climático.
Jophn Hawksworth. Septiembre de 2006. PricewaterhouseCoopers Pérdida y recuperación de la materia orgánica

26 15 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


MO, aumentan el riesgo de erosión, destruyen suelo en los primeros 10 cm del perfil es el
el hábitat de organismos benéficos y causan principal capital del agricultor, donde ocurre
compactación. La porosidad y la infiltración la actividad biológica más intensa.
Calentamiento global
de agua disminuyen generalmente después
el consenso mundial sobre el nivel del impuesto nacionales en ausencia de un consenso de las operaciones de preparación intensiva
al carbono por unidad de emisión, que por internacional fuerte sobre la necesidad de de los suelos. La materia orgánica y la fertilidad del suelo
ende incrementa los problemas de impuestos al carbono. El aumento de la aireación debido al
coordinación política internacional, así como laboreo del suelo, unido a la ausencia de La importancia de la MO en la fertilidad del
las consideraciones de justicia en términos Edenhofer y KLessmann 3
(2006) carbono orgánico en las fertilizaciones, ha suelo ha sido objeto de numerosos estudios
de cómo se debería distribuir la carga entre comparan los resultados desde un rango con causado más del 50% de la reducción en la a través del tiempo (Lync, 1982; Suárez de
los países ricos y pobres. distintos modelos mirando los niveles del cantidad del humus natural de muchos suelos Castro, 1980). El agricultor no está en
gravamen/precios al carbono necesarios para de EU, y sin ninguna duda, en los suelos capacidad de cambiar la pendiente ni la textura
Si los países de forma individual alcanzar la estabilización de los niveles agrícolas de Colombia. El intenso laboreo del del suelo y muchos menos el clima; pero sí
establecen sus propios impuestos al carbono, atmosféricos de CO2 alrededor de 450 partes suelo que se hace en la zona azucarera puede puede reducir o eliminar la mecanización,
entonces la preocupación por los impactos por millón. reducir el porcentaje de MO a niveles por hacer rotaciones de cultivos, aplicar enmiendas
adversos sobre la competitividad de los debajo del 1%, lo cual es biológicamente apropiadas y escoger opciones de manejo
sectores más afectados, podría llevar a • Si los modelos no permiten el negativo para el desarrollo de cultivos. Cada más amigables con el ambiente. Esto le
presiones políticas significativas para mantener cambio tecnológico inducido, el rango de vez que se remueve el suelo existe el peligro permite cambiar o mantener la estructura, la
bajos los niveles del impuesto al carbono o gravamen al carbono requerido hacia el 2050 de erosión por efecto de las gotas de lluvia, actividad biológica y el contenido químico de
para permitir excepciones o tasas menores estaría alrededor de los US$60 hasta los el viento o por el riego. Independientemente los suelos. Consecuentemente puede influir
para los sectores de carbono intensivo US$750 por tonelada de carbono en dólares de la cantidad de suelo erosionado en cada sobre la tasa de erosión, las poblaciones de
expuestos a la competencia internacional. americanos constantes de 1995; y evento, los daños al sistema suelo-planta son insectos, la disponibilidad de nutrientes y la
Estas presiones políticas pueden ser más • Si se tiene en cuenta el cambio acumulativos y se manifiestan en el tiempo producción de cultivos. Aumentar el contenido
difíciles de resistir para los gobiernos tecnológico inducido (es decir, el aprendizaje con menores producciones de caña y azúcar. porcentual de MO mediante aplicaciones
El suelo removido por erosión tiene tres veces regulares de residuos orgánicos puede ser la
más nutrientes y es entre1.5 y 5 veces más forma más importante para regenerar la calidad
3 Edenhofer, O., KLessmann, 2006. Induced technical change: Exploring its implication for the economics of atmospheric rico en materia orgánica; por esta razón, el de un suelo y garantizar su desempeño en el
stabilization. Synthesis Report from the Innovation Modelling Comparison Project.

28 13 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


para sorpresa de muchos y en contra de los crecimiento y reduce el azúcar recuperable y en la experiencia) los efectos en el rango de Acuerdo de emisiones de carbono
resultados estadísticos se recomendaron la pureza de los jugos. Los aminoácidos gravamen al carbono requerido estaría En relación con la comercialización de
consistentemente dosis más altas. reaccionan con los azúcares reductores durante alrededor de los US$50 hasta los US$450 por emisiones, en contraste con el impuesto al
Desafortunadamente la forman como están la molienda y producen colorantes de alto peso tonelada de carbono en dólares americanos carbono el cual busca gravarlas, la
planteados los experimentos no permite un molecular, que afectan la calidad del azúcar. constantes de 1995. comercialización de emisiones busca
análisis económico confiable por lo que La probabilidad de la ocurrencia de volcamiento establecer el monto total de emisiones y dejar
Cenicaña no ha dado recomendaciones de y chulquines aumenta con las dosis altas de Al expresarlo en dólares americanos que la demanda y oferta del mercado
uso de fertilizantes con base en este tipo de N (Manual of canegrowing, Queensland, de 2005, el rango general se traduce alrededor establezca el precio. Si las cuotas de las
análisis. Australia). de los US$60 – US$900 por tonelada de emisiones a comercializar no cubren el total
carbono o lo que equivale a decir casi US$15 de las emisiones actuales, entonces aquellas
La urea y su impacto en la fertilidad del Para evitar este efecto negativo de la - US$250 por tonelada de CO2 equivalente. con costos de mitigación relativamente bajos
suelo. Investigadores de la Universidad de urea en los microorganismos del suelo, es Al final el menor valor de este mayor rango se pueden vender a aquellos con costos altos
Wisconsin (Madison) después de 37 años de urgente reconocer que en el manejo del cultivo es similar al reciente gravamen al carbono en de mitigación de emisiones, de tal forma que
observaciones encontraron que la aplicación debe haber más biología que química y que el Esquema de Comercialización de Emisiones se promueva su reducción de la manera más
continuada de fertilizantes nitrogenados mientras más rápido se empiece a manejar la de la Unión Europea, pero un tanto por debajo efectiva en cuanto a costos, mientras que al
ocasionó daños irreparables en los suelos. vida en los suelos, más cultivos alta y de los niveles del impuesto al carbono en mismo tiempo se establezca el precio del
En las granjas americanas el N tiene una tasa sosteniblemente productivos se van a lograr. Noruega. carbono para que actúe como señal para los
de eficiencia del 50%, o sea, que sólo la mitad Mediante el entendimiento de los principios En resumen, los impuestos al carbono, en potenciales inversionistas en tecnologías de
del N aplicado es realmente utilizado por las sobre cómo funcionan los suelos en estado teoría, son atractivos, pero enfrentan un carbono a futuro.
plantas y el resto se convierte en el dañino natural, los agricultores pueden desarrollar y número significativo de problemas prácticos
ácido nítrico. Después de tres décadas de mantener productivos y rentables los suelos, y políticos que pueden bloquear su introducción El Reino Unido estableció en el 2002
aplicación excesiva de N se ha destruido un no sólo para ellos sino también para las futuras o llevar (como en el caso noruego) a un sistema de comercialización de emisiones
porcentaje de la fertilidad de los suelos generaciones. Algunas de las labores que se excepciones o tasas reducidas que silencien relativamente pequeño, pero por lo lejos del
equivalente al alcanzado con 5000 años de hacen ahora a un alto costo pueden ser hechas los efectos del gravamen a las emisiones. desarrollo más significativo y grande en el
agricultura utilizando fuentes orgánicas mediante procesos naturales a muy bajo costo
naturales como insumos. o totalmente gratis utilizando los recursos de
las propias fincas. Ejemplos de esta situación
Las excesivas aplicaciones de N son los trabajos que actualmente se adelantan
acidifican los suelos y estimulan una intensa en el ingenio Providencia (Besosa et al., 2003)
actividad microbiana que, a su vez, acelera y en la reserva El Hatico (Molina et al., 2003)
la descomposición de la MO. El N en exceso
reduce la relación de C/N en el suelo, lo cual Los cañicultores australianos sufrieron
dispara la actividad de los microorganismos durante 25 años el llamado ‘long term yield
que entran a descomponer más MO. declining problem’, una situación muy parecida
Eventualmente, el carbono baja hasta niveles a la diagnosticada en este documento. No
en los cuales las poblaciones de bacterias se obstante, salieron del problema cuando le
reducen en número, lo que ocasiona una devolvieron la vida a sus campos y los
menor mineralización y una mayor pérdida de comenzaron a tratarlos como los entes vivos
N por lixiviación (Sustainable Soil Management, que son.
ATTRA, NCAT, 2004). Esto explica, en parte,
lo que ocurre con la excesiva aplicación de N La erosión del suelo. Arar y subsolar el suelo
como urea en campos de caña de azúcar. son prácticas comunes en el cultivo de caña
Adicionalmente, en la planta resultan altos de azúcar. Muchas veces estas labores
niveles de aminoácidos, principalmente destruyen la estructura natural del suelo,
aspargina en los tallos, que prolonga el aceleran la descomposición y la pérdida de

12 29 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


área de comercialización del carbono, en enero lo cual llevó a precios extraordinarios de se hace subsolado profundo con equipos de kg/ha en plantillas. Esto era cuando sobraban
de 2005 se lanzó el Esquema de Reducción de Emisiones Certificadas (CER¨s alta capacidad, lo que trae como consecuencia recursos económicos, porque cuando no los
Comercialización de Emisiones (ETS por sus por sus siglas en ingles) para los países no mayores pérdidas de la MO. En este sentido había, que sucedió con mucha frecuencia, se
siglas en inglés) de la Unión Europea-UE, el Anexo 1 del Protocolo de Kyoto, incluso es necesario reconocer que en la región se aplicaba la mitad de la dosis a las socas y
cual cubre casi la mitad de las emisiones de alrededor de los ¤15 /t CO2 equivalente. ha avanzado muy poco en el desarrollo de nada a las plantillas. Con esta fertilización se
carbono de los 25 miembros de la UE (sólo tecnologías de labranza mínima como sistema alcanzaba una productividad de caña de 1.33
aplica a la generación de energía y a los En la primavera de 2006, no obstante, de cultivo sostenible y amigable con el medio TC/kg de N aplicado, que es un muy buen
sectores de la industria pesada). Por tanto, la verificación de los datos arrojó que, en total, ambiente. resultado para el dinero invertido en el insumo
el enfoque se hará en lo que queda de esta las cuotas distribuidas libremente excedieron urea. Hoy en día, la productividad de cada
subsección en el futuro, tanto del ETS de la las emisiones reales en un margen Aquí vale la pena mencionar apartes kilo de nitrógeno aplicado ha caído a un nivel
UE como de los futuros esquemas de este considerable, excepto en la generación de del texto de Paul Hepperly (The Rodale tan bajo como 0.67 TC cuando se aplican
tipo. energía. Con la oferta superando la demanda, Institute, Pennsilvania -2005): ‘los plaguicidas hasta 400 kg/ha de urea para producir igual o
En el 2005 se estimó que el mercado los precios del carbono cayeron drásticamente y los fertilizantes modernos son ejemplos de menos cantidad de caña. El punto a recalcar
del ETS de la UE manejó un volumen de a casi ¤10-15/t CO2 equivalente, lo cual implico tecnologías estériles y extensiones de es que hace 30 años se aplicaba la mitad o
comercialización cercano a las 322 millones una caída en los precios de los CER´s para tecnologías de guerra, diseñadas para matar. menos de la dosis actual y se obtenían
de toneladas de CO2, equivalente con un valor los países no Anexo 1 del Protocolo, cerca de Basar nuestros sistemas de producción de resultados productivos similares, luego la
comercial total alrededor de los ¤6.6 billones ¤5 /t CO2 equivalente. La conclusión que cultivos y alimentos en venenos y pretender contribución marginal de la mitad de la dosis
(US$8.2 billones). Después de comenzar por (con el beneficio de la retrospectiva reemplazar la fuerza de la vida en los suelos tiende a ser cero.
debajo de los ¤10/t CO2 equivalente, los competente) muchos de los comentaristas con simples sales de síntesis química, son
precios del carbono aumentaron a un pico han puntualizado es que el mercado y la ejemplos perfectos de cómo la ciencia y la Bajo el actual sistema de manejo
cercano a los ¤30/t CO2 equivalente a verificación han funcionado bien, pero que la tecnología pueden ser usadas por el hombre estándar convencional para producir caña, la
mediados del 2005 antes de que oscilara en distribución inicial puede haber estado de forma destructiva, con un enfoque ignorante urea ha sido un insumo fundamental y por
un rango entre los ¤20-30/t CO2 equivalente, establecida a un nivel muy alto. y egoísta. Con demasiada frecuencia es muy mucho tiempo el costo del nitrógeno sintético
poco lo que sabemos de los resultados de fue considerado barato. Pero ahora las cosas
nuestras acciones y de cómo ellas afectan los han cambiado y los costos del gas, el principal
balances naturales, por ejemplo, al eliminar insumo para su producción, han subido. La
un insecto plaga también se están eliminando urea ya no es el producto barato que solía ser
los polinizadores y otros organismos benéficos. y no parece que en el futuro vuelva a serlo,
Sería mejor trabajar con la naturaleza y ser su precio está ligado al del petróleo y tiene el
conscientes de su grandeza. Cuando se agravante de que hay un alto costo de energía
asume que algo vivo es el enemigo, estamos para producir los fertilizantes nitrogenados,
montando un conflicto contra nosotros mismos, por tanto, de ahora en adelante los balances
pues todos somos parte del gran tejido de la de energía van a ser los que den las pautas
vida’. Y verdaderamente, la única manera de para su uso. Surge, entonces, la utilización
ganar, es que la naturaleza prevalezca, así de la MO y el manejo de los microorganismos
los seres humanos quedemos algo cortos en como alternativas posible para mejorar y
nuestras metas. Son muchos los casos, en mantener la fertilidad de los suelos
los cuales la mal llamada moderna agricultura
intensiva, que está manejada por restricciones Un ejemplo del uso excesivo de urea
económicas de corto plazo se ve forzada a en caña lo constituyen algunas experiencias
sobre utilizar fertilizantes artificiales en en Cenicaña. Prácticamente, y como una
detrimento de la fertilidad natural de los suelos. constante, es evidente en la representación
gráfica de los resultados que los puntos físicos
En el caso del Valle del Cauca, por y económicamente óptimos para las
ejemplo, en el período 1975-85 se aplicaba aplicaciones de nitrógeno aparentemente se
Emisión de carbono a la atmósfera y emisión de carbono por deforestación según los países. urea a razón de 200 kg/ha en socas y 100 encuentran entre 90 y 110 kg/ha, sin embargo,

30 11 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


de microporos debido a la dispersión de éstas además, evidencias de sobresaturación de Adelantándonos a la siguiente fase
causada por el exceso de Mg++. Todos los Ca++ con su consecuente precipitación como del ETS de la UE, el cual cubre el periodo
equipos utilizados en el transporte de caña calcita o dragonita, siendo evidente la crítico entre 2008-12 para lograr las metas de
compactan el suelo hasta niveles similares y alcalinidad ligera en todos los horizontes Kyoto, una lección obvia es que el monto de
los daños se concentran en los primeros 30 superiores del perfil . En general los suelos cuotas libres necesita establecerse de alguna
cm de profundidad (Torres y Villegas, 1993). arcillosos magnésicos frecuentes en la zona forma por debajo de los niveles de emisiones,
Las conclusiones de algunos trabajos indican presentan baja capacidad de aireación, baja aunque éste podría complementarse con la
que la compactación del suelo y la cosecha permeabilidad y de almacenamiento de agua subasta de algunas cuotas adicionales (con
en época humedad pueden resultar en (García et al., 2003). utilidades recicladas en las medidas que
pérdidas hasta del 42% en los rendimientos sustentan la reducción en las emisiones de
de la cosecha siguiente (Torres y Pantoja, Las prácticas tradicionales de cultivo. El carbono).
2005). En consecuencia, se puede asegurar cultivo de la caña de azúcar en el Valle del
que los suelos con cultivo de caña en Colombia Cauca se basa en la aplicación de los Cambio tecnológico inducido
se encuentran altamente compactados como postulados de la revolución verde que La introducción de los cambios ha sido uno
resultado de prácticas no adecuadas de considera como única alternativa de producción de los desarrollos más recientes en el modelo
manejo que han ocasionado igualmente la el uso intensivo de insumos químicos y económico y en el análisis relacionado con el
pérdida de la MO y de la CIC. maquinaria. Para la fertilización se hacen cambio climático. Este se refiere al crecimiento
aplicaciones de sales simples de síntesis endógeno extensivo de la literatura y a los pobres se incorpore a los modelos. Una de
El exceso de cationes. En el Valle del Cauca química que proporcionan los nutrientes que efectos del aprendizaje por la experiencia de las razones para ello es que como el cambio
existen cerca de 117,000 ha que presentan la planta necesita para su producción y permitir medidas políticas climáticas que climático se avecina en la agenda, las
una alta saturación de Mg++ intercambiable desarrollo, pero que alteran el balance químico influencien la dirección y el ritmo del desarrollo compañías en las economías industrializadas
el cual afecta las propiedades químicas, físicas en el suelo especialmente el pH. Para mejorar tecnológico en el modelo, en lugar de que van a estar bajo una presión en aumento de
y biológicas del suelo. En áreas bajas existen, las condiciones de los suelos compactados solamente sea una presunción de ingreso sus clientes y posiblemente también de sus
ajustado (exógeno), como en realidad es el gobiernos para implementar políticas climáticas
caso, relativamente sencillo en referencia al amables a nivel mundial, no solamente en sus
sector energético. propios países.

Los modelos tradicionales con La conclusión general es que existe


cambios tecnológicos exógenos tienden a un caso fuerte para actuar anticipadamente
encontrar, que si se estimula a las economías con base en las distintas mezclas políticas.
industrializadas para reducir sus emisiones a Esto podría incluir los impuestos al carbono
través de un impuesto al carbono o un sistema y/o su comercialización, pero también incluiría
de ‘captura y comercialización’, esto el rango de otras políticas para estimular la
probablemente los llevará a la migración de innovación en tecnologías de carbono bajo.
los sectores contaminantes a desarrollar Los gobiernos tendrían un papel relacionado
economías donde tales costos/restricciones con la investigación científica básica, pero
no apliquen. Como lo argumentan Grubb 4 existe un vacío en desarrollar políticas que
(2000) y Grubb 5 (2002), no obstante, esto soporten la inversión semilla en el marco
ignora los excedentes positivos que amplio de las nuevas tecnologías. Esto podría
Dr. Al Trouse probablemente ocurran una vez que la difusión ser particularmente importante en el sector
tecnológica de los países más ricos a los más del transporte, donde (con la excepción parcial

4 Grubb, M (2000), Economic dimensions of technological and global responses to the Kyoto Protocol”Journal of
Economic Studies
Suelo compactado por mecanización 5 Grubb, M,J Koehler and D Anderson 2002. Induced technical change in energy and environmental modeling . Annual
Reviue of Energy and the environmental.

10 31 EN EL MARCO DEL PROTOCOLO DE KYOTO


de los biocombustibles) aun no existe una oportunidades de proyectos armonizados al La MO estable alcanza valores de CIC entre la pérdida de fertilidad, lo que demanda la
tecnología baja en carbono probada que Mecanismo de Desarrollo Limpio MDL, de tal dos y 30 veces más altos que las arcillas, adopción inmediata de tecnologías para
reemplace a la gasolina y el diesel, en suerte que se logre la venta hoy a los precios llegando a ser responsable del 90% de la garantizar la sostenibilidad de la agroindustria
oposición al sector eléctrico donde ya existe del mercado, considerados atractivos. disponibilidad total de nutrientes en el suelo. en el tiempo. Algunas de las evidencias que
un rango de tecnologías de tal tipo, así no Generalmente, la CIC no es modificable en sustentan esta hipótesis son las siguientes:
sean económicamente viables del todo. Colombia y el mecanismo de desarrollo forma directa para manejar la fertilidad del
limpio -MDL suelo ya que la respuesta sólo ocurre en el El bajo contenido de MO. En la parte plana
Otro punto importante es que las Aún quedan muchas posibilidades por explorar largo plazo, no obstante, se utiliza como del Valle del río Cauca el 32% de los suelos
economías emergentes como la China e India en los campos como: cogeneración de referencia. La forma más practica de controlar contiene menos de 2% de MO, el 66% contiene
son cada vez más conscientes de sus propios energía; eficiencia energética de instalaciones y mantener la CIC es mantener volúmenes entre 2% y 4% el 2% restante contiene más
problemas ambientales y quieren desarrollar y procesos; energía renovable en cuanto a adecuados de MO en el suelo. Es posible que del 4% de MO (Quintero, 2003). Un ejemplo
por su propia cuenta tecnologías bajas en biomasa; fuentes menos intensivas de el agricultor no pueda cambiar la proporción de esta condición se presenta en suertes del
carbono, así como la imposición de estándares carbono; transporte sostenible y en general, de arcillas en el suelo, pero si podrá fácilmente Ingenio Central Castilla donde bajo condiciones
ambientales más altos para los inversionistas en proyectos que conlleven a una reducción reducir la cantidad de MO y con mucha más de suelos y topografía diferentes, el 50% de
internos. Grubb 6 (2002) señala que la India directa en la emisión de gases. dificultad aumentarla. La MO estable actúa ellas tiene menos que 2% de MO y el 97%
en este momento es el segundo mercado más como una esponja que puede llegar a retener restante menos que 4%, cuando lo normal en
grande de energía renovable en el mundo, En este sentido es importante que los agua hasta seis veces su peso, así, en un año la zona estaría entre 4% y 5% de MO
después de la Unión Europea y muy diferentes sectores entren a cuestionarse y seco en suelos arenosos el agua retenida por (Guillermo Ayalde, com. personal); es decir,
posiblemente China también comience a evalúen en profundidad y detalle sus la MO puede hacer la diferencia entre el éxito que en las suertes de este ingenio el contenido
incursionar significativamente en este mercado potenciales y oportunidades, con el fin de y el fracaso del cultivo. de MO no es suficiente para garantizar la
con el transcurrir del tiempo. plantear acciones que les permitan generar fertilidad. Según Alvaro García (com. personal)
una armonía entre su desempeño sostenible El suelo y la productividad entre 1975 y 2006, los suelos agrícolas de la
Así las cosas, no es claro para los y su estrategia de MDL, potencializando el del cultivo de caña región han perdido el 50% de su MO.
países no Anexo 1 del Protocolo, como uso de los Certificados de Reducción de
Colombia, si continuará existiendo una buena Emisión (CER), al igual que el valor de la En este documento se presenta el problema La pérdida de porosidad en los suelos.
expectativa en cuanto al precio de venta de empresa, su potencial contribución y el aporte que significa la baja capacidad de los suelos García et al. (2003) encontraron en un
reducciones certificadas de emisión, siendo al control de los cambios climáticos en el país en el Valle del río Cauca para producir más porcentaje considerable de suelos del Valle
claro que se tendrá que ser más eficiente en y en el mundo. caña por hectárea (TCH) como resultado de del Cauca altos contenidos de arcilla y ausencia
el corto plazo en el aprovechamiento de las

Partículas de Suelo

Agua

Aire

6 Grubb, M,J Koehler and D Anderson 2002. “Induced technical change in energy and environmental modeling . Annual Suelo no Compactado Suelo Compactado
Reviue of Energy and the environmental.

32 9 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


sólidos, líquidos y aire. Su formación parte para suministrar nutrientes en forma La Educación en Ciencia del Suelo para
el Futuro en Latinoamérica
de la meteorización de las rocas en un proceso aprovechable para las plantas. Un
que tarda miles de años. Idealmente, un suelo componente importante de esta fertilidad es
debe contener una alta agregación de sus la cantidad de MO disponible (humus) presente
partes estables en la presencia del agua y del en el suelo, que depende de la actividad de Alvaro García O.1
viento. Por el contrario, en un suelo disperso macro y microorganismos suficientes y
o suelto cada partícula individual está libre y capaces de mantener el necesario equilibrio
puede ser erosionada por el viento o lavada biológico. La cantidad de nutrientes que los
y removida por las corrientes de agua compuestos orgánicos, las arcillas y los
superficial y/o subterránea. Un suelo con coloides pueden contener electroquímicamente
buenas características físicas debe contener y en forma disponible para las plantas se
suficientes espacios porosos entre las conoce como capacidad de intercambio
partículas minerales y orgánicas y entre los catiónico (CIC) del suelo. La CIC es una
agregados del suelo, con el fin de garantizar medida de la fertilidad química que depende
el adecuado suministro de agua, aire y de las propiedades de almacenar e
nutrientes a las raíces de las plantas. intercambiar cationes o nutrientes con carga
positiva como Ca++, K+ y Mg++.
La fertilidad de los suelos depende Aire Agua
básicamente de las propiedades físicas,
químicas y biológicas que afectan su habilidad

El estudio del suelo perdurará tanto como el suelo y las civilizaciones


que dependen de él perduren” (Anderson, 2006).

Introducción
En los países desarrollados existe de la producción de alimentos. La seguridad
preocupación por la disminución de científicos alimentaria como paradigma universal dio
dedicados al estudio del suelo lo que se lugar a grandes avances en disciplinas como
manifiesta en un número muy inferior de química, física, mineralogía, génesis,
Suelo suelto y encostrado
estudiantes de doctorado y maestría y en la conservación, fertilidad y nutrición de plantas
desaparición, o cambio de nombre, de los conduciendo a la bien conocida Revolución
departamentos de suelos de diversas Verde. Cuando los países desarrollados
Aire Agua universidades. Se dice que la Ciencia del alcanzaron su autoabastecimiento, se
Suelo está en crisis, que ya no se menciona produjeron cantidades ingentes de sobrantes,
o hace parte de nuevas ciencias como la la globalización se impuso como política
hidropedología o de zonas críticas de la ciencia económica universal y la concepción ecológica
(Baveye, 2006). se hizo presente debido a los efectos no
ocultables de la degradación de suelos, agua
En el pasado reciente La Ciencia del y aire por lo que las consideraciones
Suelo y otras ciencias pilares de la Agronomía ambientales adquirieron nuevas magnitudes,
como el Fitomejoramiento y la Fisiología la ecología y la biología alcanzaron mayores
Vegetal tuvieron un gran desarrollo en función desarrollos y la Ciencia del Suelo pareció
Suelo vivo declinar.
1 Ing. Agrónomo, M.Sc. Ph.D. E-mail: agarciao58@yahoo.es
Suelo bien agregado

8 33 LA EDUCACIÓN EN CIENCIA DEL SUELO


En los países no desarrollados la seguridad en el espacio y en el tiempo y para ello existen entre las variedades POJ 2878 y CP 57-603 2000 colocar la referencia). La reacción
alimentaria no se ha alcanzado, el hambre y disciplinas como: que originó una mayor producción en menos normal de los encargados de la producción
la desnutrición afectan a grandes sectores de tiempo; de resto, las variedades actuales no de campo es negarlo, porque se tiene la
la población y la pobreza es creciente como • Morfología de suelos, permiten mucho juego con las edades de corte sensación de que al aceptarlo se está
consecuencia de los paradigmas económicos. • Geografía, (EC). Como variable de decisión, las TCHM admitiendo que no se ha trabajado con la
Las condiciones ambientales y los procesos • Génesis de suelos, y no son muy aconsejables porque al tratar de debida dedicación. Pero esto no es cierto, la
de formación de los suelos dan lugar a un • Clasificación de suelos. maximizarlas se corre el riesgo de llevar las dedicación ha estado y sostener la
escenario más difícil para la producción edades de corte hacia niveles muy bajos e productividad en una agroindustria en
satisfactoria de alimentos de calidad y cada Cómo funciona? Se refiere al entendimiento inestables, con las costosas consecuencias crecimiento tiene mucho mérito.
vez la degradación de los recursos naturales de su fenomenología, o sea de las propiedades que ya se conocen. Las TCHM resultan de
es mayor. y los procesos fundamentales que controlan dividir TCH entre las EC, por tanto, para que El suelo como factor de producción
En estas condiciones el estudio de los suelos el transporte, el ciclaje, la especiación y la vio- las TCHM aumenten es más práctico reducir
requiere de una concepción integral en la cual disponibilidad de elementos y moléculas. el divisor, la EC. Pero a EC muy bajas, no Las decisiones planteadas en este documento
se deben considerar todos los aspectos de las Estos fenómenos se estudian en escalas que hay ni caña ni azúcar. están más relacionadas con disciplinas
disciplinas básicas y sus progresos ligada a van desde las globales hasta lo atómico, lo económicas, financieras y estadísticas que
la necesidad de desarrollar tecnologías propias que se logra a través del conocimiento en: Al fin y al cabo, lo que el ingenio muele con aquellas de tipo agronómico o biológico.
que garanticen la sostenibilidad de los recursos es la caña producida en una suerte al momento No obstante para motivar el interés de los
naturales, un ambiente más sano y una oferta • Física de suelos de la cosecha a una edad óptima, o cercana administradores y propietarios, es necesario
alimenticia suficiente en cantidad y calidad. • Química de suelos a ella, recomendada por los fitomejoradores hacer algunas observaciones de tipo biológico
• Biología de suelos que la produjeron. Es muy claro, la edad es sobre el cultivo de la caña de azúcar. Las
El concepto suelo • Mineralogía de suelos parte del paquete varietal y por más que se plantas para su crecimiento dependen, por
• Fisicoquímica de suelos. quiera no es posible forzar una variedad para una parte, de la energía solar, un factor no
La Unión Internacional de Sociedades de la que produzca a edades más tempranas. Los controlable por el hombre, cuya incidencia
Ciencia del Suelo (IUSS, 2002) precisó la En estas disciplinas las metodologías desbalances en producción de caña ocurren varía con la latitud y factores locales como la
concepción integral del concepto suelo con analíticas y la instrumentación disponibles han cuando el clima cambia, por ejemplo, en presencia de sombra y las condiciones locales
base en las preguntas que normalmente se facilitado adquirir un conocimiento adecuado, épocas de alta precipitación y cosechas con del clima y por otra, del suelo, un substrato
puede hacer cualquier persona con algún pero aún no suficiente, de las propiedades y prácticas de corte y manejo normales, que se controlable por el hombre que sirve de sustento
interés en él. Así: procesos de los suelos tropicales. reflejan en bajas producciones en los años y suministra nutrientes aprovechables.
siguientes . Esto es cíclico y se debe a
Qué es? Para entenderlo se debe mirar como Por qué es importante para la sociedad? decisiones de molienda y no agronómicas. El trabajo de agricultores y agrónomos
un cuerpo y considerar como se formó, su Se considera que el suelo se debe usar de Entonces, ¿para qué trabajar como variable se concentra en la adecuación de este último
extensión en la tierra y las interacciones manera sostenible asegurando a través del de decisión agronómica una que es controlada recurso. Dicho de otra manera, el trabajo
complejas con la biósfera, la hidrósfera, la conocimiento y entendimiento de sus por la molienda y el flujo de caja y no por el agronómico consiste en reducir al mínimo los
atmósfera y la litósfera. La atención propiedades y procesos y de su distribución productor? factores controlables que afecten
investigativa se debe concentrar en el qué es en el paisaje para que su calidad y negativamente el crecimiento de las plantas,
en la pedósfera. En resumen es el considerarlo productividad se mantengan en el tiempo. Pero el hecho crudo y real es que en para que puedan hacer la mejor utilización
la zona azucarera existe un estancamiento en posible de la energía solar. El suelo, como
el ingreso potencial y que debido a ello hoy base de la agricultura, además de constituir
se está produciendo igual o menos caña por el medio donde las plantas se desarrollan, es
unidad de área que hace 25 años. ¿Qué ha responsable del suministro de agua y
pasado? ¿Cuál es la causa y qué se puede nutrientes, protege la calidad del aire y es el
hacer para romper el estancamiento? hábitat natural de múltiples formas de vida.
El suelo es la mezcla variable de materiales
Lo primero es reconocer que el orgánicos e inorgánicos que contiene vida y
problema existe (ver Informe Anual Cenicaña, constituye un sistema bioquímico complejo de

34 7 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


En la medida que la agroindustria fue y Luna, 1999). La información permitió generar La sostenibilidad se define en términos poroso y estructurado en la superficie de la
creciendo se desarrolló la mecanización una megabase de datos, que adecuadamente de producción agrícola, forestería, ganadería tierra formado por partículas minerales, materia
intensiva del cultivo con tractores de gran utilizada es una poderosa herramienta de y en un amplio contexto ambiental. Resulta orgánica, agua, aire y organismos vivientes.
tamaño, subsoladas profundas, vagones con análisis retrospectivo, la que unida a la de la aplicación del conocimiento fundamental Consiste de varios horizontes, el suelo regula
altos pesos muertos, aplicaciones excesivas agrupación de suertes con características para solucionar los retos de alta prioridad el suplemento de agua y nutrientes para la
de fertilizantes nitrogenados y herbicidas y homogéneas de productividad (AES) científica, social, económica y ambiental. Se flora y loa microfauna y es, en consecuencia,
cosechas en épocas de lluvias, todo lo cual (referencia…) constituye un mecanismo de refiere al uso y manejo y se estudia a través uno de los componentes básicos de los
resultó en la alteración de las condiciones análisis a escala micro para identificar de: ecosistemas. El suelo es de fundamental
físicas y en la destrucción de la materia localmente los problemas o fortalezas en los • Evaluación de suelos y la planeación importancia en el reciclaje de C, N y S y
orgánica (MO) de los suelos. El período ambientes más críticos y evitar así las del uso de la tierra determina la partición del agua que percola
1990-2005 se caracterizó por una tendencia generalizaciones. • Conservación de suelos y aguas hacia los acuíferos profundos o hacia los ríos
creciente y sostenida en las TCH, no obstante, • Fertilidad de suelos y nutrición de y lagos. Actúa como un filtro viviente para
a partir de 1983 han ocurrido fuertes Existe la tendencia a justificar el plantas numerosos desechos orgánicos e orgánicos,
fluctuaciones alrededor de una tendencia lineal estancamiento en la producción de caña de • Ingeniería y tecnología de suelos inmovilizando o eliminando toxinas y hace a
de estancamiento (Figura 2), o sea, que el azúcar mediante el argumento de que lo más • Control de la degradación los patógenos inofensivos. El suelo es hábitat
problema es grave y viene desde hace un importante son las toneladas de caña/ha por • Recuperación y/o rehabilitación de y pool de genes, sirve como plataforma para
largo tiempo. mes (TCHM) y mientras este índice mejore suelos degradados. la actividades humanas, al paisaje y cultura
siempre habrá una mayor rotación del dinero. y actúa como proveedor de materias primas”
Para el análisis de esta situación se Eso es cierto bajo ciertas condiciones, ya que Para qué? Se refiere al papel de los suelos (Nieder, 2006).
utilizó la información recolectada a partir de esta es una variable engañosa, sólo válida sustentando nuestras sociedades y nuestro
1990 y disponible en el Servicio de Análisis cuando existen cambios varietales que ambiente. Tiene como objetivos tener en Con más detalle y profundidad
Económico y Estadístico de Cenicaña (Posada justifiquen su uso. Un ejemplo es el cambio cuenta el conocimiento generado en todas las Várallyay (2006) cuando indica que: “el suelo
áreas de la Ciencia del Suelo y los nuevos
desarrollos científicos para producir
información que sea útil a aquellos sectores
de la sociedad que a menudo no entienden
el suelo en todas sus dimensiones y que por
lo mismo, subestiman su importancia en el
ambiente y a quienes están involucrados en
el diseño de políticas y toma de decisiones.
Ello se puede lograr a través del estudio e
investigación en:

• Suelos y su relación con el ambiente


• Seguridad alimentaria y salud
humana
• El suelo y el cambio de uso de la
tierra
• Educación en suelos y
conscientización pública
• Historia, filosofía y sociología de la
ciencia del suelo.

Cual es su papel? “El suelo es un material


Fig. 2 Evolución de largo plazo de las TCH que soporta la vida, biológicamente activo, Población biológica del suelo y compactación.

6 35 LA EDUCACIÓN EN CIENCIA DEL SUELO


es un recurso natural condicionalmente La sociedad en general, y quienes procesos de la agroindustria azucarera El problema comenzó realmente en
renovable; reactor, transformador e integrador tienen que diseñar políticas y tomar las causantes del calentamiento global y la década de 1980, es decir, lleva unos 25
de las influencias combinadas de otros decisiones en particular, desconocen que el el potencial del cultivo de caña como años, lo que se puede comprobar si se observa
recursos naturales (radiación solar, atmósfera, suelo es parte de los diversos ecosistemas capturador de carbono, con el objeto la evolución de las TCH entre 1960 y 2005.
aguas superficiales y profundas, recursos que la soportan y muy poca atención se presta de aprovechar las ventajas del Surge, entonces, el interrogante: ¿Qué ha
biológicos), lugar de interacciones entre pedo, a los procesos del suelo que mantienen en mercado consagradas en el Protocolo pasado en este tiempo? No hay que olvidar
lito, hidro y atmósfera, medio para la funcionamiento los agroecosistemas. Esto de Kyoto. que inicialmente la agroindustria azucarera
producción de biomasa para alimentación tiene consecuencias graves pues se presta era pequeña y fue creciendo lentamente
humana y animal, de materias primas para para toma incorrecta de decisiones, diseño Justificación mediante la incorporación a la producción de
la industria, paras almacenamiento de calor, de políticas que resultan contradictorias para caña de áreas dedicadas a la ganadería,
agua y nutrientes para las plantas y en muchos el interés social o para la sostenibilidad de los El análisis de tendencia muestra que en los cultivos de cacao, café, plátano, frutales,
casos de desperdicios de varias clases; medio recursos naturales. Así, por ejemplo, en últimos 16 años la productividad æexpresada árboles de sombrío, agricultura comercial en
de alta capacidad de amortiguación, el cual Colombia se tienen dos ministerios que tienen como toneladas de caña por hectárea -TCHæ sistemas pancoger o la recuperación de zonas
puede prevenir o moderar las consecuencias relación con el suelo: El del Medio Ambiente de la agroindustria azucarera localizada en inundables. En todos estos casos, la alta
desfavorables de estreses ambientales y Vivienda y el de Agricultura y Desarrollo; en e l Va l l e d e l r í o C a u c a , h a p e r m a n e c i d o acumulación de materia orgánica y el poco
inducidos por el hombre, filtro natural y sistema el primero el suelo brilla por su ausencia y en estancada o muestra una ligera tendencia laboreo de los suelos garantizaban buenas
de detoxificación, el cual puede prevenir la el segundo se le considera parte del aparato d e s c e n d e n t e ( F i g u r a 1 ) ; e s d e c i r, q u e condiciones físicas y nutritivas para el
formación geológica a profundidad de productivo. En el primero hay políticas actualmente se produce la misma o menos desarrollo de la caña.
materiales y aguas provenientes de relacionados con el agua y el aire pero en caña por unidad de área que hace 16 años.
contaminantes superficiales; importante y ninguno de ellos se tiene presente su
significativo reservorio de genes y parte importancia en aspectos tales como producción
importante de la biodiversidad además de y calidad del agua y muchos menos
conservar y portar la herencia natural de la normatividad relacionada con su manejo en
historia humana” irrigación; tampoco se le considera en aspectos
fundamentales desde el punto de vista de la
Estas dos definiciones sostenibilidad de nuestras sociedades como
comprehensivas involucran todos los reciclaje de nutrientes, soporte de la
componentes y relaciones que tiene el suelo vegetación, depurador ambiental, cambio
y, básicamente, son en sí el silabus de una
concepción amplia de lo que se debe enseñar
en la Ciencia del Suelo actual.

La dimensión ecológica y ambiental


No es un secreto que la Ciencia del Suelo
estuvo y está desconectada del ambiente y
que en muchas partes no se reconoce su
importancia como ciencia ambiental. Más
bien, es un lugar común universal
consecuencia de haber alineado a esta ciencia
dentro del contexto de disciplinas agronómicas
con un paradigma claro y preciso: aumentar
las producciones de cosechas con el objeto
de lograr la seguridad alimentaria.
Diagrama de interacciones e interrelaciones
en el agroecosistema convencional (AC) Fig. 1 Evolución de las TCH en los últimos 16 años

36 5 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Aumento de la Productividad de Caña global, soporte de la biodiversidad, producción relación con su supervivencia, lo que implica

de Azúcar por Unidad de Área Cultivada


de biomasa para combustibles y muchos otros. una clara labor educativa.

El desarrollo tecnológico ha puesto la El futuro de la enseñanza


El biocarbón una alternativa ecológica y rentable ciencia muy cerca de nuevas fronteras que de la Ciencia del Suelo
incluyen microbiología y bioquímica, las cuales
Carlos Adolfo Luna González* están arrojando nuevas luces sobre la El conocimiento actual y las tendencias
biodiversidad, interacciones suelo-planta y el ambientales hacen preciso conciliar el objetivo
destino de sustancias químicas en los de profundizar en la Ciencia del Suelo para
ecosistemas. Las actividades relacionadas aumentar la productividad agronómica con un
con la salud humana han dado lugar a una claro interés en el mantenimiento de la
gran actividad que amarra los suelos con la capacidad de los recursos naturales para
geoquímica, mientras que la conservación de soportar nuestras sociedades. Los científicos
suelos y aguas todavía demandan mucha del suelo deben dirigir sus esfuerzos hacia
atención en el mundo. Debido al crecimiento otros aspectos que son importantes para la
continuo de áreas severamente degradadas sostenibilidad ambiental, los que incluyen el
la restauración ecológica se ha vuelto creciente enriquecimiento atmosférico de gases
imperativa y, por tanto, su papel como disciplina de invernadero y el consecuente calentamiento
en la cual la cual la ciencia del suelo juega global, la escasez de agua fresca y la
un papel determinante (Arnalds, 2006). eutroficación y contaminación de aguas
profundas y superficiales, la disposición de
Según Lal (2006) las impresionantes desechos urbanos e industriales, la salud
ganancias en producción de alimentos logradas humana y animal, el manejo del germoplasma
en el siglo XX lo fueron a costa de la calidad presente en el suelo como fuente de riqueza
El ingreso potencial de la agroindustria La alternativa que se propone en este ambiental. Con la expansión de la agricultura y biodiversidad, además de sus funciones
azucarera y sus derivados (mieles, alcohol documento se basa en la revisión de algunos se produjo la degradación de los suelos, con tradicionales como base para las obras de
carburante, energía eléctrica y bagazo) está resultados de investigación y en las el incremento en el uso de agroquímicos vino ingeniería y como fuente de materiales para
determinado por las toneladas de caña por experiencias del autor como investigador en la polución ambiental, con el incremento en la la industria (Blum, 2006; Lal, 2006; Nortcliff,
hectárea (TCH) producidas y por el grado de temas agronómicos y económicos relacionados irrigación se produjo la salinización, con la 2006; Petersen, 2006; Pla Sentís, 2006;
maduración o concentración de sacarosa en con la producción agroindustrial de caña de deforestación y con el laboreo excesivo vinieron Várallyay, 2006).
los tallos al momento de la cosecha. A partir azúcar en Colombia. Se espera contribuir en las emisiones de CO2 a la atmósfera y con el
del corte, las labores de transporte de los tallos, el manejo del cultivo de caña de azúcar hacia incremento en producción vino la dependencia Existe la necesidad imperativa de
la molienda, la extracción de jugos y la procesos agronómicos más baratos, sostenibles excesiva en los combustibles fósiles. estudiar los procesos que gobiernan la
producción de azúcar o alcohol deben ser y amigables con el entorno. interacción de la pedósfera con la biósfera
efectuadas en el menor tiempo posible con el Teniendo claro cual es la situación para incrementar la productividad agronómica
fin de reducir las pérdidas en patios y en cada Objetivos actual y cuales son las relaciones del suelo de alimentos y biomasa y mejorar la
uno de estos procesos. Por consiguiente, las con los agroecosistemas se deben diseñar biodiversidad, con la atmósfera para mejorar
únicas maneras de aumentar la oferta de 1. Aumentar el ingreso potencial del estrategias que permitan disminuir el ritmo de la calidad del aire y mitigar el efecto
productos comercialmente vendibles son: (1) negocio agroindustrial azucarero la degradación ambiental actual, recuperar las invernadero, con la litósfera para disposición
incrementar mediante prácticas agronómicas mediante la adopción de buenas áreas ya degradadas, obtener agua y aire más de residuos y secuestro de CO2 en estratos
la productividad de caña en campo, lo que prácticas de manejo agronómico del limpios y un entorno ambiental más plácido. geológicos y con la hidrósfera para mejorar la
constituye la base o monto de partida per se cultivo en campo, e Para ello se debe iniciar inmediatamente la calidad y cantidad de agua fresca renovable
(ingreso potencial), y (2) reducir las pérdidas 2. Identificar las alternativas posibles para labor de convencimiento a la sociedad para (Lal, 2006).
ocasionadas por las labores de cosecha, reducir las emisiones de gases de los que entienda y acepte el papel del suelo en
molienda y elaboración.
Ing. Agr., MSc. en Economía Agrícola
cluna@telesat.com.co

4 37 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


Muchos consideran que en el futuro la compactación, la disminución de la Capacitación Técnica 2007
próximo es importante mantener la producción biodiversidad, la salinización, las avalanchas
agrícola al tiempo que se debe enfatizar más y los deslizamientos.
en el uso sostenible de los suelos limitando o Los suelos afectados por la urbanización
eliminando los efectos negativos de estas vienen adquiriendo cada vez mayor
acciones sobre los demás componentes del importancia debido al crecimiento poblacional
ambiente. La Comisión de Comunidades que hace que no sean productivos en el futuro.
Europeas (2002) reconoció la importancia Los principales problemas tienen que ver con
clave del papel que desempeña el suelo en remoción de capas productivas, sellamiento
la interfase entre atmósfera, biósfera, litósfera y contaminación. En Alemania Burghardt
e hidrósfera sin importar su espesor en la (2006) adelanta trabajos de investigación que
superficie de la tierra. Según Nortcliff (2006) se constituyen en pilares de esta disciplina al
ese documento y el subsecuente programa tiempo que adelanta una importante labor de
para identificar las principales prioridades y concientización social sobre ésta problemática
acciones para la protección del suelo
posiblemente constituyen el programa La importancia del suelo como
inmediato y futuro a largo término de la Ciencia reservorio de carbono es otro tópico del
del Suelo en Europa. Para tener mayor presente y el futuro, es necesario prevenir el
consideración del papel de suelo en el deterioro de esa capacidad de almacenamiento Diplomado “Manejo Integral de Suelos”
ambiente se señalan cinco funciones vitales: como consecuencia en el cambio de las
condiciones ambientales a lo cual se suman Seminario “Optimización Manejo del Recurso AGUA”
• Producción de alimentos y fibras estrechamente lo relacionado con la capacidad Conferencias y Mesa Redonda: “Horizontes de Agricultura
• Almacenamiento, filtrado y de almacenamiento de la biodiversidad. Hoy Biológica”
transformación se trabaja en varias regiones del mundo en el
• Hábitat y reservorio de genes uso de la biodiversidad o de organismos como
• Ambiente físico y cultural para la indicadores de la calidad del suelo. Charlas Técnicas: “Posibles Alternativas de Mejoramiento en
humanidad procesos CAT”
• Fuente de materias primas. El futuro de la Ciencia del Suelo
depende fundamentalmente de que la
Se consideran como las principales sociedad entienda y acepte el papel clave que Seminario Internacional: “Optimización del Proceso de
amenazas para el suelo: la erosión, la desempeña el suelo en el mantenimiento de Fermentación”
depresión en MO, el sellamiento superficial, la calidad de vida. Es necesario que las
nuevas generaciones crezcan teniendo en
mente lo anterior lo que implica una Seminario-Taller Internacional
capacitación y conscientización de los actuales Visión Integral de Procesos de la Industria
docentes en relación con la relación
ambiente:suelo.
Cogeneración de Energía. Análisis de posibilidades en el medio.
Los procesos que suceden en el suelo
determinan sus propiedades y estas a su vez
son responsables de la multifuncionalidad del Seminario: “Desarrollo de Producto - Enfoque desde el Mercado”
mismo. To d a s l a s a c t i v i d a d e s h u m a n a s
influyen sobre los procesos y, en consecuencia,
su control es el reto principal de la Ciencia y
el Manejo de Suelos contemporáneos

38 3
Presentación (Várallyay, 2006). Según el mismo autor, este
control debe comprender el fortalecimiento de
considerando predios, municipios, provincias
o mejor cuencas y regiones naturales en el
los procesos favorables tales como la tiempo, también, el uso de sensores in situ y
Todos somos fruto de la tierra. acumulación de materia orgánica, el desarrollo de sensores remotos y de la geoestadística
o mejoramiento de la estructura del suelo y para conseguir imágenes de flujo que permitan
Partimos del Orden Natural Perfecto. Por nuestra acción
de sus propiedades hidrodinámicas; la entender dichos procesos y sus
voluntariamente lo transformamos, al hacerlo: Guardamos el
prevención de los procesos indeseables en el consecuencias.
Ciclo de la Vida, tal y como se nos entregó?, Nuestras acciones suelo o que implican degradación del mismo
adicionaron valor? Generamos mayor bienestar? como erosión por agua o viento, acidificación, Se requiere profundizar en el
Si el ahora es lo único real para todos, qué estamos haciendo salinización en todas sus facetas; degradación conocimiento de la solución del suelo y de sus
que suceda? física como destrucción de estructura, cambios en el tiempo y en el espacio, de los
encostramiento, sellamiento, compactación y fenómenos físicoquímicos naturales y de la
Esta reflexión nació del Seminario de Optimización del Proceso todo proceso que implique pérdida de la respuesta a la actividad antrópica, de la
de Molienda, el cual compartimos con los afiliados a comienzos capacidad para el movimiento de agua y gases; actividad, tipo y consecuencias de la
regímenes de humedad extremos como la microfauna y microflora, de la rizósfera y sus
de este año y en el que recreamos algunos conceptos básicos
inundación o el encharcamiento y la cambios, de los efectos de la interacción raíz-
sobre la energía. susceptibilidad a la sequía; los estrés rizósfera-actividad biológica, de los efectos de
nutricionales como deficiencias o acumulación los factores ambientales sobre cada uno de
La energía no se destruye, solo se transforma. y/o toxicidad de uno o más elementos en el los anteriores, de las relaciones- agua-suelo-
ciclo biogeoquímico; la polución como planta atmósfera y de los fenómenos de
Cerramos a la vez el año con una Conferencia Técnica sobre acumulación o movilización de sustancias o absorción de agua y nutrientes, así como de
el Biocarbón como alternativa ecológica para aumentar la elementos potencial o actualmente dañinos o los procesos de aporte de elementos al suelo
productividad por hectárea cultivada. Esta conferencia nos llevó tóxicos en el aire, en el agua o en la biomasa por las plantas y organismos. Igualmente, es
de organismos que hacen parte de la cadena necesario entender los fenómenos
a la reflexión de inicio.
alimenticia suelo-agua-plantas-animales- relacionados con la adsorción y acumulación
Si todos somos frutos de la tierra, estamos satisfechos con la
humanos. de metales pesados y moléculas orgánicas
cosecha y lo que ella trajo? con potencial contaminante.
Sino, qué pasa? Guardamos el Orden Natural Perfecto? Lo Se debe basar en la probabilidad de
alteramos? Y si fue así, cómo le devolvimos a la tierra lo que le pronosticar efectos, en la moderación de los La Ciencia del Suelo tiene un gran
prestamos para que cada vez seamos capaces de cosechar procesos indeseables y la reducción de sus reto por delante: adaptarse al cambio
mejores frutos? impactos ecológicos y ambientales a un nivel tecnológico haciendo uso de las múltiples
mínimo ciertamente de tolerancia; en la herramientas que cada día se ponen a
El contenido de esta edición está dedicado a la Conferencia corrección de las consecuencias desfavorables disposición de los científicos del suelo,
de los procesos indeseables o sea entender las relaciones litósfera-pedósfera-
Técnica sobre Biocarbón, a petición de nuestros afiliados, en la
recuperación, remediación o rehabilitación. hidrósfera-atmósfera y los diferentes procesos
que identificamos un llamado a la introspección y reflexión de
Para ello se requiere precisar el nivel de y su efecto e impacto sobre el ambiente en
nuestro ahora. información disponible sobre los procesos del general.
suelo, de los mecanismos o factores que los
Sea esta la oportunidad para compartir los mejores deseos por favorecen y de las relaciones entre ellos, la La enseñanza de la Ciencia del Suelo
una muy especial Navidad 2.006 y un espléndido 2007 para conformación de bases de datos y su presenta un reto aún mayor para quienes
todos. actualización permanente, el uso de sistemas ejercen la docencia: entender los nuevos
de información geográfica que permitan paradigmas, asimilarlos, adaptarlos a nuestras
manejar información compleja y realidades nacionales y transmitirlos
Giuseppina Marcazzo V. complementaria, la consideración de sujetos adecuadamente a nuestros estudiantes al
Directora Ejecutiva. de estudio a escalas micro y macro o sea tiempo que se socializan los cambios y se

2 39 AUMENTO DE LA PRODUCTIVIDAD DE LA CAÑA DE AZÚCAR


lucha por el entendimiento de quienes toman Gomez, M.R. y Sánchez, L. B. 2001. El reto: Contenido
las decisiones políticas. cómo conseguir el cambio. Memorias
XV Congreso Latinoamericano y V Revista No. 18 Volumen 10
Cubano de la Ciencia del Suelo. Diciembre de 2006
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suelo al campo. Suelos Ecuatoriales considerarse un aporte valioso para nuestros lectores, a discreción
En: The Future of Soil Science. del Comité editorial.
32(2):341-346.
International Union of Soil Science El Comité Editorial recibirá complacido contribuciones
de los lectores e interesados.
Societies. Wageningen. p: 145-146.
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