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Salud UIS

Efectos fisiológicos de la crioterapia


Maria Cristina Sandoval Ortiz,1 Esperanza Herrera Villabona,1 Diana Marina Camargo Lemos,2 Monica
Jerez,3 Sonia L. Rivera,3 Gerlyn C. Caceres,3 Nelson M. Osses,3 Laura C. Piamonte,3 Sandra G Celis.3

El frío es una de las modalidades físicas más utilizadas por el fisioterapeuta para el manejo de lesiones musculoesqueléticas, pues
genera disminución de la temperatura tisular, del metabolismo celular, de la velocidad de conducción nerviosa, del dolor y del
espasmo muscular. Además, facilita la realización del ejercicio terapéutico para mejorar la funcionalidad del individuo. Los efectos
de la crioterapia están condicionados por aspectos relacionados con la termorregulación corporal y las propiedades termodinámicas
de las modalidades de enfriamiento. Aunque existen varios estudios sobre el tema, aún no se tiene un consenso con respecto a los
parámetros de aplicación tales como el tipo de modalidad, el grado de enfriamiento y el tiempo óptimo de aplicación. En esta
publicación se revisan las etapas de enfriamiento, los mecanismos de termorregulación corporal, los efectos fisiológicos del frío y
las propiedades de algunas modalidades de enfriamiento Salud UIS 2007; 39:62-73

Palabras claves: Crioterapia Termorregulación Velocidad de conducción nerviosa

The cold is one of the most used physical modalities more used for the management of musculoskeletal disease, because it
produces to diminish of tissular temperature, cellular metabolism, nerve conduction velocity and also pain and muscular spasm.
Beside, it facilitates the therapeutic exercise for increase the individual’s functionality. The effects of cryotherapy are influenced
for corporal thermoregulation and thermodynamic properties of the cold modalities. Although there are several studies about this
topic, there’s still no consensus with respect to the application parameters such as the type of modality, the cooling grade and the
optimal time application. In this publication the cooling stages, the thermoregulation mechanisms, the physiological effects of
cold and the properties of some cooling modalities are reviewed Salud UIS 2007; 39:62-73

Key words: Cryotherapy – Thermoregulation – Nerve conduction velocity

INTRODUCCIÓN las áreas y los segmentos corporales sometidos a


enfriamiento y los procedimientos utilizados para la
El frío es una de las modalidades físicas más utilizadas aplicación de cada modalidad, los cuales en algunos
por el fisioterapeuta para el manejo de lesiones casos no son suficientemente descritos.
musculoesqueléticas, pues genera disminución de la
temperatura tisular, del metabolismo celular, de la La efectividad de la crioterapia depende también de la
velocidad de conducción nerviosa, del dolor y del actividad física realizada por el sujeto después del
espasmo muscular. Además, la crioterapia facilita la enfriamiento, pues ésta influye sobre la disminución del
realización del ejercicio terapéutico para mejorar la metabolismo intracelular inducido por el frío. Hasta el
funcionalidad del individuo.1-6 momento en la literatura revisada se encuentra poca
evidencia al respecto7, pues en la mayoría de los
Las modalidades de enfriamiento difieren en cuanto a su estudios el seguimiento de la temperatura en la zona
efectividad. Aunque existen diversos estudios sobre el tratada después del enfriamiento, se realiza manteniendo
tema, es difícil compararlos y evaluar su validez, porque al sujeto en reposo.7-15
la mayoría utiliza pequeños tamaños de muestra y los
aspectos metodológicos difieren entre sí, en relación con El propósito de esta revisión es analizar los efectos
fisiológicos del frío, las respuestas de termorregulación
1
Docente asociada escuela de fisioterapia Universidad corporal y las propiedades de algunas modalidades de
Industrial de Santander enfriamiento. Estos aspectos deben tenerse en cuenta
2
Docente asistente escuela de fisioterapia Universidad para aplicación de la crioterapia por parte del
Industrial de Santander fisioterapeuta y otros profesionales de la salud.
3
Estudiantes séptimo semestre de fisioterapia
Correspondencia: Maria Cristina Sandoval Ortiz 1. DESCRIPCION GENERAL DE LA CRIOTERAPIA
Universidad Industrial de Santander – escuela de
fisioterapia. kra. 32 no. 29 – 32 bucaramanga – Colombia El uso de la crioterapia se remonta al siglo IV a.C. en la
E-mail: sandoval@uis.edu.co época de Hipócrates, quien la recomendaba como
Recibido: Agosto 11 2006 Aceptado: Noviembre 28 2006 tratamiento en las lesiones musculoesqueléticas

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agudas.16, 17 A través de los años también ha sido un potencial de acción en las fibras eferentes gamma del
empleada para la disminución del dolor, la reducción de huso, concluyendo que a bajas temperaturas se requiere
la espasticidad muscular, el mejoramiento del rango de un mayor estiramiento para producir una respuesta.
movimiento (ROM), la estimulación de la circulación y el
tratamiento posquirúrgico de procedimientos Según Knight,5 en esta etapa ocurre una adaptación al
artroscópicos.1 dolor originado por el frío, la cual es específica para la
parte del cuerpo tratado y depende de la temperatura de
La crioterapia es la aplicación local o sistémica de frío la modalidad, así como de la actividad que el individuo
con fines terapéuticos16. Frente a otras modalidades realice durante la aplicación. También es posible que se
físicas posee varias ventajas, pues sus efectos adversos presente una adaptación psicológica, derivada de la
son limitados, es fácilmente disponible y de bajos exposición repetida al frío que permite una mayor
costos.1 tolerancia al dolor inducido por su aplicación,
probablemente porque se reconoce como una experiencia
Durante su aplicación se diferencian cuatro etapas. La transitoria.
primera ocurre durante los primeros minutos de
aplicación (1 - 3min), tiempo en el cual la persona Se ha afirmado que la aplicación local del frío reduce el
experimenta una sensación de frío por la estimulación dolor mediante un efecto analgésico más que anestésico,
de los termorreceptores.4, 5 En la segunda etapa (2 a 7 debido a que la discriminación de dos puntos y la
min.) la sensación se convierte en un dolor profundo y topognosia no se ven afectadas por bajas temperaturas.5,
agudo.3 Hansel citado por Knight,5 lo describe como 18
Por otra parte Ingersoll y Mangus, citados por Knight,5
un dolor de carácter lento, irradiado intensamente hacia recomiendan usar el término hipoalgesia al referirse al
las áreas adyacentes. La intensidad de dicho dolor alivio del dolor causado por frío, debido a que la
parece estar relacionada con la temperatura (Tº) de la crioterapia produce disminución del dolor, más no su
modalidad, por lo cual a una menor Tº se percibe un desaparición total.
dolor más rápido e intenso. Posteriormente se presenta
una sensación quemante o punzante, que al inicio de la La etapa final de la aplicación del frío (12 a 15 min.), la
etapa aumenta gradualmente y al final se reduce. cual está poco documentada, produce una relajación
profunda del tejido sin incremento del metabolismo.4
El frío puede causar una lesión tisular que estimula las
terminaciones nerviosas o las fibras dolorosas. 5 Existen pocas situaciones clínicas que limitan el uso de
Greenfield y Abramson citados por Knight,5 concluyeron la crioterapia; sin embargo se han reportado
que el dolor severo se debe a la vasoconstricción, la cual contraindicaciones absolutas cuando se presenta la
está mediada por la estimulación subsecuente de los hipersensibilidad al frío o el fenómeno de Raynaud, el
nociceptores. El momento de aparición del dolor depende cual consiste en un vasoespasmo que puede ser
de la velocidad de descenso de la Tº de la piel, generando exacerbado por el frío o el stress, presentando episodios
una relación inversa entre dolor, Tº y velocidad de de palidez, cianosis, rubor y coloración normal de los
enfriamiento. dedos; además puede acompañarse de entumecimiento,
prurito o quemazón. 17 Existen contraindicaciones
En la tercera etapa (5 a 12 min.) se alcanza una sensación relativas que incluyen ciertas condiciones reumatoideas
de adormecimiento o anestesia local, definida por una y hemoglobinuria, disfunción renal e hipertensión
disminución en la conducción de las fibras nerviosas secundaria.4, 16, 19, 20
sensoriales. En este punto, el dolor y el espasmo reflejo se
inhiben, interrumpiéndose el ciclo dolor-espasmo - dolor.4 2. MECANISMOS DE REGULACION CORPORAL

Teóricamente el cambio en la descarga del huso El enfriamiento y el calentamiento corporal dependen de


neuromuscular (HNM) puede ser causado por el efecto los mecanismos de termorregulación coordinados por el
del frío sobre las fibras extrafusales, las intrafusales o las hipotálamo, el cual recibe aferencias de las terminaciones
terminaciones nerviosas.6 Eldred citado por Lehman,6 nerviosas libres y de los receptores térmicos de la piel y
encontró que a bajas temperaturas se reduce la tasa de detecta las variaciones de temperatura en la sangre que
disparo del HNM, debido a los cambios generados en lo irriga, con el fin de iniciar respuestas para la disipación
las terminaciones nerviosas sensoriales y en la estabilidad o conservación del calor.21 Durante la exposición al frío
de sus membranas. Lippold y col citados por el mismo se desencadenan diferentes mecanismos de
autor, midieron el estiramiento mínimo al cual se produce termorregulación como la vasoconstricción de los vasos

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Figura 1. Modelo de termorregulación durante la inmersión en agua fría24


sanguíneos de la piel, efectuada por el Sistema Nervioso Finalmente, la evaporación constituye el principal
Simpático (SNS), que conduce a una redistribución del mecanismo de defensa contra el exceso de calor, debido
flujo sanguíneo; otras reacciones inducen el aumento a que las glándulas endocrinas estimulan la producción
de la actividad voluntaria, el temblor muscular y la de sudor, el cual alcanza la piel al evaporarse y la enfría
secreción de hormonas suprarrenales como la adrenalina disminuyendo la temperatura de la sangre que está en
y noradrenalina.22 contacto con ella.21

El control de la temperatura corporal está dado por el 2.1 Centros de regulación


equilibrio entre la ganancia y la pérdida de calor. La En la figura 1 se presenta un diagrama de
producción de calor depende del metabolismo basal de termorregulación durante la inmersión en agua fría, en
todas las células del cuerpo, del metabolismo extra el que se propone que durante el enfriamiento el centro
producido por la actividad muscular, de la ingesta de integrador recibe las señales aferentes provenientes
alimentos y del efecto de algunas hormonas como la de los receptores térmicos centrales y periféricos que
tiroxina 21, 22. Igualmente existen otros factores que determinan las respuestas apropiadas a través de
determinan la pérdida de calor como la velocidad con la comandos eferentes, los cuales involucran mecanismos
cual se conduce desde su lugar de producción a la piel y de vasoconstricción y temblor muscular. Estas acciones
la rapidez con que se transfiere posteriormente al entorno21. en conjunto con la pérdida de calor generada por
Dicha transferencia de calor se da por métodos de convección y por evaporación del agua en las vías
radiación, conducción, convección y evaporación.21 -23 respiratorias, condicionan el almacenamiento de calor
en el cuerpo. (Fig. 1)24
La radiación consiste en la pérdida de calor en forma de
ondas caloríficas electromagnéticas desde el cuerpo 2.2 Factores que afectan la termorregulación
hacia el entorno, sin necesitar contacto molecular entre La regulación de la temperatura corporal depende de
los objetos. De otro lado, la conducción se refiere a la diversos factores como la actividad física, la fase del
transferencia directa de calor de un cuerpo a otro y ciclo menstrual de la mujer y la edad. 25 - 27. Se ha sugerido
depende del gradiente de temperatura entre la piel y las que cuando se da un enfriamiento posterior al ejercicio
superficies que la rodean. 21 La convección es la hay riesgo de hipotermia, dado que puede producirse
eliminación de calor mediante corrientes de aire; está una disminución acelerada y acentuada de la
determinada por la rapidez con la que el aire cercano al temperatura, debido a retrasos en la termorregulación y
organismo se intercambia una vez se calienta. 21, 22 a la redistribución del calor hacia las partes activas del

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cuerpo.25 Adicionalmente Chesterton y col,8 mencionaron una combinación de ambos mecanismos.16 Una explicación
que al aplicar frío postejercicio se produce un rápido teórica para la disminución del dolor por aplicación del frío
calentamiento de la modalidad de enfriamiento, que limita es la acción local anestésica del frío sobre las fibras del
la obtención de los efectos fisiológicos deseados. dolor. El frío disminuye la velocidad de conducción nerviosa
(VCN), aunque no la bloquea completamente, hasta que la
De otra parte Barton citado por Kolka,26 afirma que la temperatura del tejido nervioso disminuye a 10 o 15ºC.16
progesterona incrementa la temperatura, mientras que el Según Knight5 la velocidad de conducción nerviosa motora
estrógeno la disminuye. Las concentraciones de estas (VCNM) disminuye en forma lineal cuando la Tº de los
hormonas varían de acuerdo con la etapa del ciclo menstrual, tejidos se reduce y el nervio comienza a aumentar su umbral
factor que también produce cambios en la T° corporal . de activación.

En la revisión realizada por Kenney y col,27 se sugiere La crioterapia ha sido utilizada en el tratamiento del dolor
que los valores basales de temperatura disminuyen con postquirúrgico. Holmström y col, 28 comprobaron
el incremento de la edad, puesto que se presenta un disminución del consumo total de morfina para reducir el
proceso degenerativo normal que resulta en la atenuación dolor en pacientes con artroplastia unicondilar de rodilla,
de la respuesta vasoconstrictora, en la pérdida de masa después de utilizar aparatos de enfriamiento.
muscular activa y en la disminución de la producción del
calor metabólico. 3.1 Disminución de la Temperatura Tisular
La eficacia del enfriamiento depende de factores
3. EFECTOS FISIOLÓGICOS DEL FRÍO primarios que incluyen el tipo de modalidad empleada y
sus propiedades termodinámicas específicas, la duración
La reacción inicial a la aplicación de frío comprende el de la aplicación, el uso de compresión, el área anatómica
descenso de la Tº de la piel y la vasoconstricción local a tratar, el nivel de actividad física antes o después de la
directa y persistente de los vasos superficiales aplicación, la profundidad del tejido y el gradiente de Tº
acompañada por la misma respuesta generalizada por entre la modalidad y la superficie tratada. Los factores
acción refleja del sistema nervioso central (SNC), la cual secundarios comprenden la tasa de flujo sanguíneo del
se posterga por la activación del hipotálamo posterior, a tejido, la tasa metabólica local, la variabilidad individual
través del retorno venoso sanguíneo. La disminución de y la cantidad de tejido alrededor del músculo,
la Tº tisular conlleva además a una reducción del consumo especialmente del adiposo.7, 9, 16
de O2, evidenciado en la saturación del flujo sanguíneo
venoso, que se incrementa desde un 70 a un 80%.16 Según Jutte y col11 registraron que las variables que mejor
Knight y Zachariassen citados por Chesterton y col,8 a predicen la respuesta de la temperatura intramuscular
temperaturas cercanas de 10 - 11ºC se obtiene una (TIM) durante el enfriamiento fueron el tiempo de
disminución de la actividad enzimática metabólica. aplicación de la modalidad, la temperatura ambiental y
de la piel y el pliegue cutáneo las cuales en este estudio
Otro efecto fisiológico del frío es la disminución del dolor. explicaron respectivamente el 35%, 23%, 21% y 14% de
Se ha planteado que este efecto puede deberse a la su variabilidad. Durante el recalentamiento, las variables
influencia del frío sobre el ciclo dolor-espasmo muscular, que mejor predijeron la respuesta de la TIM fueron el
que usualmente se presenta para inmovilizar y proteger tiempo de aplicación con 58% y la Tº de la piel con 50%.
una zona álgida y que genera isquemia y un alto consumo En cuanto al tipo de modalidad empleada, existen
de nutrientes. También se ha propuesto que el frío propiedades termodinámicas diferenciales que les
estimula áreas centrales de recepción del dolor a través proporcionan mayor o menor calor específico y
de descargas de impulsos de frío que compiten con la capacidad para cambiar de estado, lo cual influye sobre
transmisión de los impulsos dolorosos, bloqueando la su efectividad para disminuir la temperatura tisular9.
sensación del dolor. Cuando ésta es superada, el arco Según Chesterton y col, 8 la regularidad con que
reflejo se interrumpe y los impulsos motores causan cese disminuye la Tº de la piel y el nivel de estabilización de la
del espasmo muscular. Así la relajación del músculo misma, están determinados por la Tº inicial del tejido y el
esquelético se supone que ocurre con la desaparición calor específico de la modalidad usada.
del dolor.
Las características del área anatómica a tratar definen en
Es posible entonces que el frío pueda producir analgesia gran medida el cambio de temperatura que pueda ocurrir
por disminución de la conducción nerviosa y de la actividad con la aplicación de frío, debido especialmente a las
receptora, por inhibición competitiva dentro del SNC, o por diferencias en el flujo sanguíneo, el tipo y la cantidad de

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tejido adiposo y muscular. De esta forma, es posible que los coeficientes de correlación y de regresión varían
el registro de la TIM a distancias profundas, resulte en según el nervio estudiado y el sitio de medición de la
un menor cambio de temperatura, causado por el temperatura. Por ello se ha estipulado la necesidad de
recalentamiento del flujo sanguíneo desde tejidos corregir la VCN a una temperatura de piel estándar ubicada
profundos a zonas más superficiales durante el en el rango de 32 a 33º C, mediante una fórmula derivada
enfriamiento.7 del análisis de regresión lineal entre dichas variables.
Este método permite disminuir la variabilidad de los
Se ha determinado que el tiempo de enfriamiento del tejido resultados inter e intrasujetos y comparar los registros
muscular es mayor y la magnitud de cambio de Tº es obtenidos en diversos laboratorios.
menor, a medida que el espesor del pliegue cutáneo
aumenta. 3, 9, 11 En este sentido, Lowdon y Moore3 Aunque los cambios electrofisiológicos inducidos por
analizaron la relación entre la respuesta de la TIM, el el frío han sido referidos principalmente sobre la VCN, es
pliegue cutáneo y la circunferencia del brazo durante 5 importante tener en cuenta su influencia sobre otras
min de criomasaje, encontrando una relación inversa variables de neuroconducción como la amplitud y la
entre el perímetro del brazo y el tiempo de aplicación; duración, las cuales aumentan en la medida que la fibra
estos hallazgos podrían explicarse por las propiedades nerviosa es enfriada. 32, 36
termodinámicas del tejido adiposo, caracterizado por una
baja conductividad y difusión térmica.11 Los mecanismos fisiológicos que explican los cambios en
conducción nerviosa han sido investigados por diversos
3.2 Disminución de la velocidad de conducción nerviosa autores.37-39 Luzatti37 determinó que a bajas temperaturas
El frío ha sido utilizado tradicionalmente como una se producen efectos electrofisiológicos y estructurales
estrategia para disminuir el dolor, sin embargo no están en nervios de sapos Bufus marinus. Este último efecto
claramente establecidos los mecanismos que median dicho consiste en el aumento de la tensión de las cadenas acilo
efecto. Se afirma que la hipoalgesia inducida por la de las moléculas de fosfolípidos, constituidas por cadenas
crioterapia está relacionada con la disminución de la de ácidos grasos saturados e insaturados que forman parte
velocidad de conducción nerviosa (VCN) a temperaturas de la membrana celular.37, 39, 40
entre 10-15ºC.16 Aunque existen pocas publicaciones
recientes que describen dicho efecto en relación con Karp 41 mencionó que cuando se disminuye la
diversas modalidades de enfriamiento, se infiere un efecto temperatura de un cultivo de células, éstas responden
diferencial a partir de los estudios realizados en el área de metabólicamente con la remodelación de la membrana,
neuroconducción, en los que se han utilizado protocolos ocasionando una desaturación de enlaces simples de
orientados a investigar la influencia de la variación de la las cadenas acilo para formar dobles enlaces y
temperatura sobre los parámetros de conducción reordenar las cadenas, que dan lugar a fosfolípidos
nerviosa,29-31 aspecto que se revisa en esta sección. Dadas con dos ácidos grasos insaturados. Adicionalmente,
sus propiedades psicométricas, la prueba de las células cambian el tipo de fosfolípidos que
neuroconducción ha sido ampliamente aplicada para sintetizan en favor de otros que contengan más ácidos
diagnosticar alteraciones del nervio periférico. Esta grasos insaturados. Estos cambios en las propiedades
prueba consiste en el registro y análisis de la respuesta físicas de la membrana celular previenen su
de los nervios a la estimulación eléctrica, que permite adelgazamiento y congelamiento cuando se expone a
evaluar diversas variables como la velocidad, la amplitud, ambientes fríos.
la duración y la latencia.32, 33 No obstante, estas variables
pueden estar influenciadas por diversos factores técnicos Por lo anterior, al promover el aumento de la tensión de
y fisiológicos,34 siendo la temperatura uno de los más las cadenas acilo con la disminución de la temperatura,
estudiados.29-31, 35 se produce un incremento en el espesor de las
membranas principalmente en el espacio intracelular que
Halar29-31 ha demostrado la existencia de una relación afecta la función de los canales iónicos y en
lineal entre la temperatura de la piel y la VCN; en uno de consecuencia altera la generación de los potenciales
sus estudios30 del nervio sural y tibial, determinó un de acción (PA).37, 39
promedio de disminución de la temperatura de la piel de
7.4°C después de 20 min de inmersión en un baño de El efecto electrofisiológico que menciona Luzzati,37 hace
agua fría, lo que ocasionó una reducción de la VCN de referencia al aumento de la amplitud y a la disminución
11.2 m/seg y 6.4 m/seg, respectivamente. Esta relación de la velocidad de conducción del potencial de acción
también se ha comprobado en otros nervios, sin embargo compuesto (PAC). Por otra parte Kiernan43 encontró que

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a bajas temperaturas se produce un retraso en la Yuca48 comprobó que al aplicar un estímulo nocivo
activación de los canales de sodio, que disminuye la luego del enfriamiento de un segmento corporal, ocurre
corriente despolarizante de la membrana axonal. una disminución de la respuesta al dolor, indicando
Adicionalmente, el enfriamiento inactiva los canales que la estimulación previa de los receptores o de las
lentos de sodio, retrasando la repolarización de la fibra y fibras nociceptivas por el frío, produce a través del SNC
aumentando el periodo de latencia, la amplitud y la una reducción de la sensación dolorosa. La anterior
duración del PAC. Kimura39 menciona que no solo se apreciación coincidió con la evidencia de Baron,46 quien
afecta el flujo de sodio, pues también se presenta un demostró que el enfriamiento de la piel induce
retraso en la apertura e inactivación de los canales de vasoconstricción y por ende una disminución del flujo
potasio, debido a que son dependientes de voltaje e sanguíneo, lo cual sugiere una gran activación de las
igualmente sensibles a los cambios de temperatura. Esta neuronas simpáticas; sin embargo advirtió que no
afirmación también fue sustentada por Yang,44 quien se siempre este efecto es suficiente para producir
apoyó en la fórmula propuesta por Hodgkin y Huxley, analgesia, pues es importante tener en cuenta que el
para predecir la disminución de la cinética iónica con el dolor puede estar relacionado o no con la actividad
descenso de la temperatura. simpática.

3.3 Control del dolor Otra posible explicación para el efecto analgésico
El alivio del dolor es uno de los principales objetivos en el inducido por la crioterapia, consiste en la activación
campo de la salud por su carácter multidimensional, pues de un mecanismo endógeno descendente inhibitorio
no sólo afecta el componente sensorial, sino que involucra del dolor, que al parecer produce un incremento en el
otros aspectos como el afectivo, el cognitivo y el umbral sensorial. Dado que este mecanismo es
conductual.45, 46 A partir de las observaciones clínicas se transitorio, no explicaría suficientemente el efecto
reconoce a la crioterapia como un método efectivo para la analgésico prolongado del frío, por lo cual también se
disminución del dolor. Aunque existen hipótesis sobre el consideran su influencia psicológica49 y la acción de
control del dolor aún no hay acuerdo respecto a los un mecanismo de plasticidad sobre los nervios, que
mecanismos que expliquen el efecto analgésico del frío.45 permitiría su adaptación a los estímulos previos y
simultáneos al enfriamiento.45
Mennel, citado por Kenneth,47 menciona que a partir de la
teoría de la compuerta propuesta por Melzack y Wall, los 4. MODALIDADES DE ENFRIAMIENTO
sensores de frío transmiten información que llega al sistema
nervioso central, bloqueando la transmisión del dolor al Existen diversas modalidades de crioterapia como
cordón espinal. Este mismo autor cita a Gammon y Starrl, inmersión en hielo, paquete de guisantes, hielo húmedo,
quienes mencionan que el alivio del dolor se produce por el paquete de agua y alcohol, paquete de hielo, paquete de
efecto contra-irritante del frío que ocasiona la depresión o gel, aparatos de frío y masaje con hielo. Las propiedades
inhibición sensorial central y no, por cambios en la termodinámicas de estas modalidades producen efectos
circulación o en la transmisión de las fibras dolorosas. variados sobre los tejidos tratados (Tabla 2).

Stangel, también mencionado en la publicación de 4.1 Inmersión en agua helada


Kenneth,47 atribuye igualmente la analgesia al efecto Esta es una técnica ideal para enfriar las extremidades
contra- irritante; sin embargo, no estuvo de acuerdo en tanto superiores como inferiores, las cuales se sumergen
que el bloqueo nervioso fuera la causa de este en un contenedor con hielo y agua. Pese a que la Tº
mecanismo, pues la aplicación terapéutica del frío no óptima para la inmersión aún no está determinada, los
impide completamente la transmisión nerviosa, debido a fisioterapeutas utilizan rangos entre 2º y 15ºC.4, 5
que las fibras nerviosas delgadas que transmiten la
sensación del dolor continúan conduciendo aún a Johnson12 evaluó los efectos de la inmersión en agua
temperaturas bajo 0ºC. Lehmann y De Lateaur, citados fría durante 10, 15 y 20 min sobre la sensibilidad, la
por Kenneth47 sugirieron que el alivio del dolor mediado
temperatura de la piel y el dolor percibido durante el
por el frío se da tanto por efectos directos, como la
enfriamiento. En este estudio se encontró que la mayor
elevación del umbral de las fibras nerviosas y de los
receptores, como por efectos indirectos a través de la disminución de la temperatura de la piel ocurría durante
disminución de las condiciones dolorosas como el los primeros minutos y continuaba descendiendo
espasmo muscular y la inflamación. Estos últimos al gradualmente hasta llegar a ser un poco mayor que la del
parecer están relacionados con una respuesta refleja. agua; una vez finalizada la inmersión, la Tº se recuperaba

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* G1: Grupo 1 <= 8mm ** G2: Grupo 2 10-18mm ***G3: Grupo 3 >= 20mm
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* G1: Grupo 1 <= 8mm ** G2: Grupo 2 10-18mm ***G3: Grupo 3 >= 20mm

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rápidamente durante los primeros minutos, sin alcanzar VCN y en un 50% el metabolismo celular. En este estudio
los niveles basales. Por otra parte, durante los primeros también se comprobó un descenso continuo de la Tº de
cinco minutos se registró el mayor grado de dolor la piel durante la aplicación del paquete de guisantes en
inducido por el enfriamiento, cuya percepción máxima comparación con el paquete de gel que estabilizó la Tº
ocurrió en el primer minuto y su desaparición, once del tejido a los 10min. de aplicación.
minutos después de suspendida la inmersión.
4.3 Hielo Húmedo
La inmersión en agua fría también induce cambios Esta modalidad es relativamente nueva y consiste en
reversibles en la sensibilidad que han sido objeto de hielo picado envuelto dentro de una bolsa, cuyo material
varias investigaciones. Rubley y col,18 indicaron que la permite la evaporación del agua y la transferencia de
percepción de la sensación de presión disminuye calor a través de una interfase seca.9
después de la inmersión en hielo durante 15min, al parecer
por disminución de la VCN y/o por aumento del umbral La transferencia de calor de un cuerpo a otro depende de
de los receptores polimodales presentes en los dedos de factores tales como la masa relativa del cuerpo, el tamaño
la mano. Adicionalmente, encontraron que la del área de contacto, el gradiente de temperatura inicial,
discriminación de dos puntos en los dedos no se veía la capacidad de calor del material de enfriamiento y en el
significativamente afectada por la crioterapia, lo cual caso de la crioterapia el recalentamiento del tejido debido
posiblemente se debe a la alta sensibilidad de los a la actividad metabólica y a la perfusión.9
mecanorreceptores localizados en esta zona.
Merrick y col,9 compararon la eficacia del enfriamiento
Johnson y col13 examinaron la TIM de los miembros con bolsas de hielo picado, hielo húmedo y paquetes de
inferiores (MMII) durante la inmersión del miembro gel, aplicados sobre el muslo durante 30 minutos para lo
inferior izquierdo (MII) en agua con hielo a 10ºC por cual midieron los cambios de temperatura en la piel y a
30min y durante su recalentamiento por 4 horas uno y dos centímetros de profundidad. En la disminución
postratamiento, mientras la otra extremidad permanecía de la Tº de la piel, el paquete de gel logró su máximo
sin intervención. Sus resultados mostraron que la TIM efecto en el primer tercio del tratamiento, mientras que el
del MII presentaba una disminución promedio de 12ºC, hielo húmedo y el paquete de hielo lo alcanzaron en los
en tanto que en el miembro inferior derecho (MID) solo últimos 60 seg de aplicación. Además, la TIM presentó
se obtuvo un descenso de 2.78º C; esta respuesta podría menor variabilidad que la de la piel y a diferencia de ésta,
explicarse por los ajustes fisiológicos al frío en la pierna continuo descendiendo una vez retirada la modalidad.
no intervenida. Durante el periodo de recalentamiento, Esto se debe a la transferencia de calor desde los tejidos
los sujetos permanecieron en reposo y en consecuencia profundos a los superficiales como una respuesta
ninguno de los miembros recobró la Tº inicial. termoregulatoria local.

4.2 Paquete de Guisantes Belitsky y col15 comprobaron una mayor efectividad del
Consiste en una bolsa de plástico con vegetales hielo húmedo para la reducción de la temperatura, en relación
congelados como guisantes, arvejas o papas.14Los con el hielo seco y los paquetes de gel, los cuales se
guisantes permanecen aproximadamente a 0ºC (punto aplicaron en el gastrocnemio durante 15 minutos; sin
de congelación del agua) y favorecen un mayor efecto embargo ninguna de las modalidades utilizadas en el estudio
de enfriamiento sobre los tejidos, por ser sólidos que indujo temperaturas de la piel menores a 17ºC. Este aspecto
contienen agua que debe derretirse antes que la es importante, dado que investigaciones previas,
modalidad se caliente.8 mencionadas por estos autores, habían sugerido que la Tº
de la piel debe disminuir por debajo de 16ºC para producir
Chesterton y col,8 compararon el enfriamiento inducido anestesia, analgesia y relajación suficiente que permita
por el paquete de gel y el de guisantes sobre la T° de la realizar ejercicios activos y pasivos durante el tratamiento.
piel y concluyeron que el último conduce a una
disminución promedio de 12.3ºC durante los primeros 10 4.4 Paquete de Agua y Alcohol
minutos de aplicación y de 10.8ºC al final del tratamiento. Consiste en una mezcla de agua y alcohol al 70%, en una
Los autores explicaron sus resultados con base en la relación de 4:1, dentro de una bolsa plástica. Dadas las
adecuada capacidad de abstracción de calor que tiene propiedades físicas del alcohol (punto de ebullición: 78
esta modalidad e infirieron que este nivel de enfriamiento ºC, punto de fusión: -117ºC) y del agua (punto de fusión:
permitiría alcanzar en 10 minutos analgesia local y 0º C, punto de ebullición: 100ºC), al ser mezclados
después de 20min de aplicación disminuir en un 10% la disminuye la Tº de la modalidad a 0ºC.14

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Sandoval M, Herrera E, Camargo D, JerezM, Rivera S,Caceres G, Osses N, PiamonteL, CelisS. Salud UIS

Kanlayanaphotporn y col14 compararon la temperatura determinaron los efectos de la crioterapia continua sobre
de la piel después de aplicar paquetes de: hielo picado, la temperatura de la articulación glenohumeral y el espacio
gel, hielo raspado y mezcla de agua con alcohol. Sus subacromial durante 23 horas postquirúrgicas. Sus
resultados mostraron que esta mezcla y el paquete de hallazgos indicaron que en todos los intervalos de tiempo
hielo picado en comparación con las otras modalidades, la Tº fue menor en el grupo de crioterapia comparada con
indujeron una mayor disminución de la temperatura. la del grupo control que no recibió el tratamiento.

4.5 Paquete de Hielo Picado Edward y col2 estudiaron el efecto del aparato de frío
Consiste en pedazos de hielo picado contenidos dentro sobre la Temperatura Intraarticular (TI), después de la
de una bolsa plástica de la cual se retira el exceso de reconstrucción del ligamento cruzado anterior. Los
aire; este paquete se aplica directamente sobre la resultados mostraron una disminución de la TI cuando
superficie corporal. Se ha reportado que esta modalidad la crioterapia se aplicó inmediatamente o una hora después
es una de las más efectivas para disminuir la Tº de la de la cirugía. Sin embargo no todos los cambios de Tº
piel, debido a su alto calor específico y punto de fusión, observados después de la aplicación del aparato de frío
que le brindan una mayor capacidad para absorber el fueron significativos con respecto a la TI inicial,
calor.9, 14Kanlayanophotporn y col 14 encontraron un probablemente por la falta de drenaje articular y el tipo
cambio de Tº de la piel de aproximadamente 22º C al de vendaje empleado, que influyen sobre la resolución
aplicar bolsa de hielo picado sobre la región anterior del proceso inflamatorio y sobre la efectividad del
del muslo derecho. tratamiento con aparato de frío.

La efectividad del tratamiento con bolsa de hielo, se ve 4.8 Masaje con Hielo
influenciada por el material con el cual se envuelve el Este masaje se realiza con hielo preparado en un recipiente
paquete. Janwantanakul50 comparó el cambio de Tº de la de 150 a 300 ml, mediante movimientos longitudinales o
piel en el muslo, inducido por la aplicación de las bolsas circulares repetidos, evitando que permanezca fijo en
de hielo con y sin cubierta, durante 20 min. Los resultados una zona por más de 2 a 3 min, lo cual podría ocasionar
indicaron que la bolsa de hielo sin cubierta indujo la daños por congelamiento.4,5, 52
mayor disminución de la Tº en 5 minutos, mientras que
con la cubierta de toalla se obtuvo en 8 minutos. Según Knight,5 la efectividad del enfriamiento con el
criomasaje se diferencia de otras modalidades por
4.6 Paquete de Gel aspectos característicos de su aplicación. De una parte,
Es una sustancia gelatinosa envuelta con una cubierta durante el criomasaje no se contacta de manera continua
de vinilo que contiene agua, un anticongelante que evita el área de enfriamiento, lo cual afecta la disminución
su solidificación y gel o pedazos de papel para darle homogénea de la Tº del tejido. De otro lado, permite estimular
consistencia al paquete.5,8 de forma más efectiva los mecanorreceptores, por lo cual
induce un adormecimiento más rápido de la zona tratada.
Chesterton y col 8 y Kanlayanophotporn y col 14
demostraron una menor efectividad de esta modalidad En un estudio experimental realizado por Zemke y col52
sobre el enfriamiento de la piel que se estabilizó a los se comparó la respuesta de la TIM inducida por la
diez minutos. Estos investigadores sugieren que cuando bolsa de hielo y el criomasaje. Los resultados
la Tº del paquete de gel se iguala con la del tejido en mostraron una efectividad similar de las dos
contacto, comienza a calentarse y deja de extraer calor, a modalidades para disminuir la TIM; sin embargo se
pesar que el gradiente de temperatura inicial es presentó una diferencia significativa respecto al
extremadamente bajo. Otra explicación planteada para tiempo para alcanzar la Tº más baja, que para el caso
este efecto es que el paquete frío no logra un contacto del criomasaje fue de 17.86 ± 2.40 min y para la bolsa
uniforme con la piel. de hielo fue de 28.21 ± 12.50 min.

4.7 Aparato de frío Lowdon y Moore3 diseñaron un estudio experimental


Este dispositivo combina frío y compresión; consiste para analizar la relación entre la respuesta de la TIM
en un manguito de doble capa conectado a un termo durante el masaje con hielo, el pliegue cutáneo y la
que se llena con hielo picado y agua, la cual fluye circunferencia del brazo y encontraron una inmediata
continuamente por presión para mantener un disminución de la TIM durante la intervención. La tasa
enfriamiento constante.4,5 Este sistema se recarga y de cambio fue mas rápida durante los dos primeros
evacua por presión cíclica cada 30 seg1. Osbahr y col51 minutos; a los cinco minutos de aplicación se presentó

71
Salud UIS Efectos fisiológicos de la crioterapia

una disminución promedio de la Tº de 17.9ºC que 10. Otte J, Merrick M, Ingersoll C, Cordova M.
continuó reduciéndose lenta y constantemente hasta los Subcutaneous adipose tissue thickness alters cooling
15 minutos, aunque después de los cinco minutos tal time during cryotherapy. Arch Phys Med Rehabil 2002;
variación no fue significativa. Estos resultados han sido 83: 1501- 1505.
ratificados por publicaciones más recientes.7, 11 11. Jutte L, Merrick M, Ingersoll C, Edwards J. The
relationship between intramuscular temperature, skin
CONCLUSIONES temperature and adipose thickness during cryotherapy and
rewarming. Arch Phys Med Rehabil 2001; 82: 845 - 850.
Aunque la hipoalgesia inducida por la crioterapia se 12. Johnson N. The effects of three different ice bath
relaciona con la disminución de la velocidad de immersion times on numbness (Sensation of pressure),
conducción nerviosa a temperaturas entre 10-15ºC, los surface temperature, and perceived pain. Thesis Master
mecanismos que median la disminución del dolor a través of Science. Brigham Young University 2004.
de la crioterapia no están claramente establecidos. De otro 13. Johnson D, Moore S, Moore J, Oliver R. Effect of
lado, se sabe que la disminución de la temperatura tisular cold submersion on intramuscular temperature of the
es uno de los principales efectos fisiológicos de la gastronecmius muscle. Physical Therapy 1979; 59, 10:
crioterapia, pero la magnitud y la velocidad de enfriamiento 1238 - 1242.
no son similares y dependen en parte de las propiedades 14. Kanlayanaphotporn R, Janwantanakul P. Comparison
termodinámicas de cada modalidad. Por tal razón, aún no of skin surface temperature during the application of
se tiene un consenso con respecto al tipo de modalidad a various cryotherapy modalities. Arch Phys Med Rehabil
emplear, el grado de enfriamiento y el tiempo de aplicación 2005; 86:141 - 145.
necesarios para producir dichos efectos. 15. Belitsky R, Odam S, Hubley-Kozey C. Evaluation of
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