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Chilam Balam

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Chilam Balam es el nombre de varios libros que relatan la historia de la civilización


maya escritos en lengua maya, por personajes anónimos, durante los siglos XVII y
XVIII, en la Península de Yucatán y que tomaron el nombre de la población en donde
fueron, cada uno de ellos, escritos.

Son fuente importante para el conocimiento de la religión, historia, folklore, medicina, y


astronomía maya.

Se estima que originalmente existieron una cantidad mayor de libros (designados por el
nombre del pueblo en los cuales fueron escritos) en la colección de Chilam Balam,
aunque solamente unos cuantos han llegado hasta nuestros días.

Al principio de la época colonial, la mayor parte de los escritos y vestigios de la


mitología maya fueron destruidos por los misioneros, al considerar que tales vestigios
representaban influencias paganas y por tanto nocivas para la catequización de los
mayas. Los libros del Chilam Balam fueron escritos después de la conquista por los
descendientes de los mayas, por lo que en su redacción se nota ya la influencia de la
cultura española, sobre todo en materia religiosa. Los libros en su conjunto relatan
acontecimientos de relevancia histórica consignados conforme a los katunes (períodos
de 20 años) del calendario maya. Los relatos dejan constancia de las tradiciones
religiosas del pueblo original, así como de su devenir histórico. Algunos historiadores
piensan que los libros contienen cierta información que habría provenido, a través de la
memoria colectiva, de los escritos destruídos en el auto de fe de Diego de Landa.1

Contenido
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• 1 Libros del Chilam Balam


• 2 Etimología
• 3 Referencias
• 4 Bibliografía

• 5 Enlaces externos

[editar] Libros del Chilam Balam


Cada gran poblado escribió su propio libro, por lo cual existen el Chilam Balam de
varias localidades. Entre los más importantes se encuentran los siguientes:

• Maní
• Tizimín
• Chumayel
• Kaua
• Ixil
• Tusik
• Tekax
• Nah, (Teabo)
• Yaxkukul
• Códice Pérez

En el caso de este último, el Códice Pérez, cabe señalar que no es propiamente uno de
los libros de los "Chilambalames", sino una compilación fragmentaria de varios de ellos
(Maní, Kaua, Ixil), junto con otros documentos importantes, realizada en el siglo XIX
por el filólogo yucateco Juan Pío Pérez, con el propósito de conducir sus estudios sobre
la cronología de los mayas en Yucatán.

Los libros del Chilam Balam fueron redactados después de la conquista española,
recogen textos relativos a la historia, medicina, cosmología, astronomía, cronología y
textos no clasificados de los mayas.

El Chilam Balam de Chumayel, es el más completo y quizá el más importante de estos


libros sagrados y proféticos. Balam es el nombre más famoso de los Chilames que
vinieron antes de la venida de los blancos al continente.

Hay versiones en varias lenguas, y destacan las realizadas por Antonio Mediz Bolio al
español, Peret y Le Clézio al francés, Ralph L. Roys al inglés.

El Chilam Balam de Nah con gran contenido de herbolaria maya procede de Teabo,
Yucatán. Es parecido al de Kaua y junto con él formó parte de la colección de William
E. Gates. Contiene material médico que fue traducido por Ralph L. Roys al inglés y
publicado en 1931. 2

[editar] Etimología
Debido a los sinónimos que existen en lengua maya no hay una certeza absoluta acerca
del significado de las palabras Chilam Balam, sin embargo todas las acepciones
conocidas denotan la importancia del título dado a los libros.

Una primera acepción indica que Balam es un nombre de familia pero significa brujo o
mago, y Chilam es el título que se daba a la clase sacerdotal que interpretaba los libros
y la voluntad de los dioses. En este sentido Chilam Balam puede traducirse como
Sacerdote Jaguar.

En otra versión la palabra Chilam significa el que es boca, y Balam es también jaguar.
Los mayas clásicos tenían un dios jaguar. Chilam Balam se puede traducir como Boca
del Jaguar

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