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EL GEN EGOÍSTA

RICHARD DAWKINS

1976 – 1989

Hay hechos de la realidad tan asombrosos que para el común de las personas parecen
producto de la ciencia ficción. Esto hace que los hechos sean increíbles y nuestros esquemas
mentales se protejan tomándolos como irreales, sobre todo en la mecánica cuántica, el origen
de la vida o del universo.

Dawkins, Prefacio a la edición de 1976, pág. 3, “Somos máquinas de supervivencia,


vehículos autómatas programados a ciegas con el fin de preservar las egoístas
moléculas conocidas con el nombre de genes”.

“…los animales, somos el mecanismo más complicado y más perfecto en cuanto a su


diseño en el universo conocido”

El lenguaje, la estructura conceptual simplificada permite entender mejor las teorías


científicas, quizás redescubrirlas.

Dawkins, Prefacio a la edición de 1989, pág. 5, “Más que proponer una nueva teoría
o descubrir un nuevo hecho, con frecuencia la contribución más importante que puede
hacer un científico es descubrir una nueva manera de ver las antiguas teorías y
hechos”.

I ¿POR QUÉ EXISTE LA GENTE?

Pág. 7, “Supusieron, incorrectamente, que el factor importante en la evolución es el


bien de la especie (o grupo) en lugar del bien del individuo (o gen)”.

Pág.8, “Esta cualidad egoísta del gen dará, normalmente, origen al egoísmo en el
comportamiento humano”.

El medio, a través de la cultura, puede influir para aplacar el principio egoísta de los genes.

Pág. 10, “…pequeñas influencias, aparentemente triviales, pueden ejercer un impacto


considerable en la evolución. Esto se debe a la enorme cantidad de tiempo disponible
para que tales influencias se hagan sentir”.

La ética (especiecismo) de darnos derechos en desmedro de otras especies no tiene una base
científica en la evolución. 13

II LOS REPLICADORES

La Ley “supervivencia de los más aptos” deriva de la Ley “supervivencia de lo estable”


(átomos lo bastante estables como para formar moléculas que son estructuras estables por su
forma y por su composición química), 15
La estabilidad es necesaria para el nacimiento de la vida. Esta nace por un accidente (una
posibilidad en los miles de millones de años, en los billones de galaxias, de los trillones de
planetas).

Pág. 17, “En algún punto, una molécula especialmente notable se formó por
accidente… tenía la extraordinaria propiedad de poder crear copias de sí misma… de
pronto apareció un nuevo tipo de estabilidad”.

Los errores de las copias, son y fueron vitales para la evolución. 17

1. Átomos se unen para formar estructuras estables (moléculas)


2. Accidentalmente, en condiciones físicas y químicas adecuadas, los átomos forman
moléculas que pueden duplicarse a sí mismas (replicadores)
3. El replicador, sus copias, o las copias de las copias del replicador original, producen
copias con errores.
4. De estas copias, las más estables prosperan. 18

Para que la vida se desarrolle, se necesita que las moléculas (genes) presenten tres
características: longevidad, fecundidad y fidelidad. Por lo mismo, los replicadores, así como
los futuros organismos vivos no desean cambiar, evolucionar. Lo que sucede es que la
evolución sucede a pesar de los esfuerzos de los replicadores. 19

Para defenderse de otros replicadores y del medio, ciertos replicadores empiezan a construirse
a sí mismos para su defensa. 20

20 “…ya fuese por medios químicos o construyendo una barrera física formada por
proteínas en torno a ellos”.

III LAS ESPIRALES INMORTALES

Los replicadores son el mismo tipo de molécula en todos los seres vivos conocidos: el ADN,
aunque posiblemente, sean diferentes del replicador original.

“Una molécula de ADN es una larga cadena de pequeñas moléculas denominadas


nucleótidos (A, T, C, G)… Consiste en un par de cadenas de nucleótidos enrolladas en
una elegante espiral”.

CELULA
NUCLEO
CROMOSONA
GEN
ADN

El ADN es un conjunto de instrucciones que buscan: 1) replicarse a sí mismo y, 2) supervisar


la fabricación de la proteína. 22

Los genes (replicadores) son gregarios por la necesidad de construir su máquina de


supervivencia, que les permita perpetuarse individualmente (egoístas). 23
Los seres vivos son mortales porque duran lo que sus genes. Sin embargo los genes
individualmente sobreviven en la descendencia. (¿podrán heredarse las combinaciones de
genes? 24.

Existen dos formas de reproducción: Mitosis y meiosis. En cuanto a la segunda, los


espermatozoides y óvulos son individualmente únicos, ya que los 23 cromosomas que poseen
combinan los genes del padre y la madre, mediante un proceso de entrecruzamiento de
trocitos de cromosomas (genes). 25

Un gen es secuencia de ATCG que varía en tamaño y función. Mientras más corto sea, más
posibilidad tiene de sobrevivir sin ser dividido. 27

Es la unidad básica de selección natural. 29

Debido a que en los grupos no existe estabilidad, mientras que los individuos y cromosomas
que se mezclan permanentemente no encontramos fidelidad. Únicamente el gen posee las tres
características elementales de la vida: longevidad, fecundidad y fidelidad. 31

A un gen no le interesa el beneficio de los demás, sino el propio, aún si esto produce su
destrucción. Un gen se impone a los demás con el fin de mantenerse y replicarse en el acervo
génico. 37

IV LA MÁQUINA DE GENES

Existen dos tipos de máquinas: plantas y animales. 39

Los genes determinan previamente a los hechos el comportamiento de su máquina de


supervivencia, por lo cual tenemos instintos que garantizan la supervivencia del individuo
hasta edad reproductiva. 45

Cómo los genes hacen predicciones sobre el futuro:

1. Construir una capacidad de aprendizaje


2. La simulación de escenarios (imaginación en el humano)

CONCIENCIA
PROCESAMIENTOEN SERIE
PROCESAMIENTO EN PARALELO
SIMULACIÓN

Una de las prioridades de la máquina y su cerebro es la supervivencia y la reproducción. 53

V AGRESIÓN: LA ESTABILIDAD Y LA MÁQUINA EGOÍSTA

La lógica genética egoísta implica, en el comportamiento animal, la destrucción de los


competidores, sobre todo los competidores directos de la misma especie. Sin embargo, existen
en la naturaleza estrategias evolutivas que atenúan la competencia por el
COSTO/BENEFICIO. 57

Una EEE estrategia evolutiva estable, es aquella que:


58 “… si la mayoría de la población la adopta, no puede ser mejorada por una
estrategia alternativa”.

Ser completamente agresivo no es estable puesto que tendería a la desaparición de la especie.


Ser completamente dócil tampoco lo es porque de aparecer un agresivo invadiría la población.
Por lo que una EEE es una población de halcones (lucharán siempre dura y
desenfrenadamente como les sea posible, replegándose sólo cuando se encuentren
gravemente heridos) y pendencieros (se comporta como un halcón hasta que le responden a
lo que reacciona huyendo de inmediato). 62

La propiedad privada puede ser el resultado de una EEE: el residente gana, el intruso se retira,
siempre tomando en cuenta el COSTO/BENEFICIO de una lucha por el territorio dominado.
66

En la naturaleza pueden desarrollarse jerarquías sociales en base a combates. Es una EEE


puesto que tiende a reducir el número de luchas serias y sus consecuencias. 68

71 “… el poder del concepto de la EEE radica en que nos permite apreciar cómo el
mismo tipo de resultado podría haberse obtenido por la selección solamente al nivel
de gen independiente”.

72 “El acervo génico se tornará un conjunto evolutivamente estable de genes, es


decir, un acervo que no puede ser invadido por nuevos genes. La mayoría de los
nuevos genes que surjan, ya sea por mutación o reagrupación o inmigración, serán
rápidamente penalizados por la selección natural. Ocasionalmente, un nuevo gen
tiene éxito al invadir el conjunto: logra extenderse en el acervo génico. Hay un
período de inestabilidad transitoria que culmina con un nuevo conjunto
evolutivamente estable. Ha ocurrido una pequeña evolución”.

VI GEN Y PARENTESCO

Un gen es una porción física de ADN, pero también es todas las réplicas de esta porción
distribuidas por todo el mundo. Un gen egoísta lo que quiere es hacerse más numeroso en el
acervo y lo logra programando los cuerpos en los que se halla temporalmente que sobrevivan
y se reproduzcan. 73

El altruismo es más frecuente entre parientes, puesto que existen mayores probabilidades de
tener el mismo gen raro. 75

Un cálculo genético de parentesco, respecto al % de los genes raros, es decir de aquellos que
nos diferencian de los demás sería: 76

GEMELOS IDÉNTICOS f=1

PADRES A HIJOS f = 1/2

HERMANOS f = 1/2

ABUELO A NIETO distancia generacional 2 f = 1 (1/2)2 = 1/4


número de antepasados 1
TÍO A SOBRINO distancia generacional 3 f = 2 (1/2)3 = 1/4
número de antepasados 2

PRIMOS TERCEROS distancia generacional 8 f = 2 (1/2)8 = 1/128


número de antepasados 2

PRIMO A PRIMO distancia generacional 4 f = 2 (1/2)4 = 1/8


número de antepasados 2

Los cálculos que determinan el altruismo en mayor o menor grado entre parientes o para
diferenciar entre éstos y los no parientes deben ser inconscientes. Sobre todo en momentos de
crisis y siempre calculando el COSTO/BENEFICIO. 81

El altruismo se practica solo si beneficia a los genes egoístas. 82

VII PLANIFICACIÓN FAMILIAR

El tamaño de una población de pende de cuatro factores: nacimientos, muertes. Inmigraciones


y emigraciones. 94

Los genes egoístas carecen de altruismo por el bienestar de la especie. 95

Existe un control natural de la natalidad que impide la multiplicación infinita (muerte por
inanición cuando la población excede los recursos disponibles). 95

VIII LA BATALLA DE LAS GENERACIONES

Una inversión maternal es:

“… cualquier inversión efectuada por la madre en un descendiente individual que


aumente las posibilidades de supervivencia de dicho descendiente a costa de la
capacidad de la madre de otorgarla a otro de sus hijos”. 102

Existen hijos favoritos como una consecuencia de sus mejores expectativas de vida y de
propagación generacional. 103

Los hijos buscan ser favoritos de sus padres, inclusive llegando al fratricidio. 105

Otros hijos pueden ser altruistas en dejarse morir para que los genes que lo componen
prosperen en los cuerpos de sus hermanos. 106

La batalla de las generaciones se produce por la necesidad de los padres de garantizar la


mayor cantidad o calidad de hijos que puedan reproducirse; y, por otro lado de los hijos, en
búsqueda del beneficio propio, buscando ser favoritos, engañando a sus padres, destruyendo a
sus hermanos, etc. 107

El egoísmo genético de los hijos nunca puede superar si el COSTO para la supervivencia de
sus genes en otros cuerpos es mayor que el beneficio que recibe comiendo más, o siendo
mejor protegido por sus padres. 112
IX LA BATALLA DE LOS SEXOS

El macho y la hembra aportan en porcentajes diferentes en la reproducción y mantenimiento


de los hijos. El macho proporciona el 50% de los genes, pero la hembra alimenta con su óvulo
al nuevo ser y luego lo carga por un tiempo hasta que nace. 117

La hembra siempre invierte mayores recursos en la crianza de los hijos. 119

Por esta razón, existen defensas femeninas a la explotación del macho, lo que se explica en
una EEE denominada de la felicidad conyugal: 120

1. La hembra examina a los machos y trata de descubrir signos de fidelidad y de


domesticidad. Una de sus tácticas será no copular inmediatamente con el macho,
verificando su tendencia.
2. Para el macho, un compromiso de larga duración asegura que las crías le pertenezcan.
3. La estrategia de abandonar primero genera que el otro se desgaste con el cuidado de
las crías, mientras que el primero puede reproducirse más ampliamente.

Existe además la SELECCIÓN SEXUAL, que es el escogimiento de los machos por parte de
las hembras. El macho vende su imagen a las hembras, demostrando sus características
genéticas superiores (en comparación con otros machos) mediante rasgos visibles. 129

En la selección sexual existen las DESVENTAJAS: 132

1. cualificadota, cualquier macho que ha sobrevivido a pesar de su desventaja, debe ser


muy bueno en otros aspectos, y por eso lo escogen las hembras.
2. reveladora, los machos realizan una tarea difícil para expresar sus capacidades ocultas
de otro modo.
3. condicional, sólo los machos de alta calidad desarrollan la desventaja.
4. de elección estratégica, los machos disponen de información privada acerca de su
calidad, denegada a las hembras, y la utilizan para decidir si desarrollar o no una
desventaja y la aptitud que debe tener.

Una EEE en consecuencia de estas desventajas es: 134

1. sinceridad, los machos dicen la verdad al anunciarse.


2. confianza, las hembras confían en los machos.
3. prudencia, anunciarse es peligroso.
4. Contraproducente, anunciarse es más peligroso para los menos capacitados.

La forma de vida del hombre está determinada, en gran medida por la cultura. 138

X TU RASCAS MI ESPALDA, YO CABALGO SOBRE LA TUYA

Un principio egoísta es sacar provecho para sí colaborando con otros, inclusive en simbiosis,
es decir, con otras especies. 140

El altruismo, por otro lado, puede llegar a nivel de sacrificio, si los genes del grupo tienen
mayores posibilidades de sobrevivir que si no se sacrifica el individuo. 141
HAPLODIPLOIDISMO: Las hormigas, avispas y termitas crían hermanas y no hijas, debido
a que genéticamente el porcentaje de genes propios es de ¾ entre hermanas que 1/2 entre
padres e hijas. 146

La guerra y la esclavitud es propia de los insectos gregarios y de los humanos. ¿Podría ser que
la observación de los mundos de los insectos llevó a las sociedades humanas a copiar su
comportamiento?. 153

XI MEMES: LOS NUEVOS REPLICADORES

La cultura no es única en la especie homo sapiens, pero sí la más evolucionada. 160

Nuestros genes han diseñado cuerpos que poseen conductas para su supervivencia y
reproducción. Esto fue definitivo hasta que se desarrolla la cultura. 161

Así como existe un acervo génico en el cual el replicador y unidad básica es el gen; existe
también un acervo cultural donde el replicador es el meme. Estos replicadores podrían
considerarse como estructuras vivientes en nuestro cerebro, conectando y desconectando
estructuras cerebrales. 162

Los memes se reproducen como ideas (se contagian a nivel de virus) en base a su valor de
supervivencia en nuestra cultura. 163

Los memes mutan constantemente y su extensión es, al igual que un gen, una medida de
longitud de información cultural. 169

170 “Una idea-meme podría ser definida como una entidad capaz de ser transmitida
de un cerebro a otro”.

Existe egoísmo en la reproducción de los memes, puesto que unos para sobrevivir deben
imponerse sobre sus alternativas. Sin embargo, por su propia egoísta necesidad de sobrevivir
puede cooperar con otros memes que le sirvan de base o de complemente. 171

Los MEMES y los GENES son replicadores ciegos, sin moral o previsión del futuro, que
intentan reproducirse, prosperar y perdurar en los acervos cultural y genético,
respectivamente. 174

XII LOS BUENOS CHICOS ACABAN PRIMERO

XIII EL LARGO BRAZO DEL GEN