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Las ciencias sociales establecen relación entre los hombres, los grupos y la
sociedad en su proceso de desarrollo. El método de estas ciencias, debido a ser
consideradas como tales, es el método científico, aunque no usado tan
rigurosamente como en las Ciencias Naturales.

Todas las ciencias sociales tienen el mismo objeto material: el hombre en


sociedad, por lo cual se distinguen en el objeto formal, que puede ser por ejemplo:
la psiquis y el comportamiento humano (en Psicología) o la correcta forma de
utilizar y comprender el lenguaje (en la Lingüística).

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La integración y ampliación de materias que supone el término de
CienciasSociales es más adecuado para los alumnos que perciben la realidad
social como un todo y no como objeto de estudio de áreas diferentes. Sin
embargo, aún existen una serie de dificultades a la hora de definir exactamente lo
que son las
Ciencias Sociales.

La amplitud del término ha provocado divergencias entre las distintas escuelas de


pensamiento. A su vez, "junto al término de Ciencias Sociales, han aparecido
empleados como equivalentes otros, tales como Ciencias Humanas, Ciencias del
Hombre, Ciencias Culturales, además del de Ciencia Social".

Para algunos autores la distinción, por ejemplo, entre Ciencias Sociales y Ciencias
Humanas es más o menos arbitraria. Así, para Levi-Strauss la propia expresión de
Ciencias Sociales contiene un pleonasmo, ya que, al declararse "sociales" dan a
entender que se ocupan del hombre y, lógicamente, si son humanas en principio,
son automáticamente "sociales"; por eso, opina que el criterio de distinción entre
Ciencias Sociales y Humanas es solamente de orden práctico.

Otros autores no identifican Ciencias Sociales y Ciencias Humanas. En los
estudios realizados por la UNESCO, las Ciencias Sociales se definen como
aquellas ciencias que estudian y analizan hechos objetivos de la sociedad,
mientras que las CienciasHumanas analizan los productos elaborados por la
inteligencia humana y por tanto son más subjetivas.

En resumen, como dice Duverger, "las ciencias sociales se encuentran todavía


divididas por graves conflictos que conciernen a su mismo objeto y noción"8.
Como resultado de estas circunstancias las definiciones de Ciencias Sociales son
múltiples.

La definición de la NationalScienceFoundation es una de las más completas:


Las ciencias sociales son disciplinas intelectuales que estudian al hombre como
ser social por medio del método científico. Es su enfoque hacia el hombre como
miembro de la sociedad y sobre los grupos y las sociedades que forma, lo que
distingue las ciencias sociales de las ciencias físicas y biológicas.

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Un eje básico a partir del cual se han construido los diferentes marcos
conceptuales científicos es la problemática del objeto de estudio. En este sentido,
una primera diferenciación científica es la que se establece entre ciencias
naturales y ciencias sociales. Esta diferenciación, de hecho, se ha enriquecido con
otros criterios. Así, un criterio comúnmente utilizado es el de la relación existente
entre objeto y sujeto de conocimiento. A partir de este criterio, se diferencia entre
Ciencias Naturales y Ciencias Sociales. En las primeras el sujeto que conoce no
forma parte o no está contenido en el objeto a conocer; mientras que en el caso de
las Ciencias Sociales no ocurre así: el propio sujeto de conocimiento (ser humano:
individual o en sociedad) forma parte del objeto de conocimiento.

El hecho de que, en el caso de la Ciencias Sociales, el sujeto esté incluido en el


objeto da lugar a que se discuta más abiertamente sobre la presencia de Juicios
de Valor y sobre el papel de los mismos en la elaboración del conocimiento y de la
investigación. Lo cual no resulta extraño, si tenemos en cuenta que el
conocimiento de las ciencias sociales es un elemento esencial del propio sistema
social. De esta manera, la objetividad, en el sentido de poder investigar un mundo
sin que éste se vea afectado por la investigación, es un absurdo.

De esta diferencia en las relaciones entre objeto y sujeto de conocimiento


arrancan, en cierto modo, buena parte de las diferencias que se han establecido
entre las Ciencias Naturales y Ciencias Sociales. Estas diferencias pueden
presentarse en dos bloques: uno relativo al Fenómeno a explicar y el otro referido
a Cómo explicar.

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