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LAS VARIABLES DE INVESTIGACIÓN

La investigación científica se ocupa de los hechos de la naturaleza y del hombre.


Un hecho es algo conocido, un evento del cual podemos hacer afirmaciones
consideradas verdaderas; sin embargo, estos eventos contienen una serie de aspectos o
cualidades que pueden ser observados. A estas cualidades, a través de las cuales se
puede observar y medir los hechos o sus relaciones en el marco de una investigación, se
denomina variables.

Por ejemplo, uno de los hechos psicológicos más estudiados es el aprendizaje.


Evidentemente, este concepto no existe de manera concreta, es un proceso inobservable,
como todos los proceso que el científico estudia; para investigarlo, el psicólogo lo
define operacionalmente como comportamiento. Entre las investigaciones acerca del
aprendizaje, se ha estudiado muchas de sus evidencias empíricas; asi por ejemplo, la
velocidad del aprendizaje, el tiempo de reacción, la cantidad o volumen de la respuesta,
la frecuencia de la conducta, etc. Estas son cualidades o variables a través de las cuales
los psicólogos estudian el aprendizaje, relacionándolas con otras como los estímulos
condicionados e incondicionados, la duración e intensidad del estimulo, sus propiedades
reforzantes, entre otras.

Las variables son, entonces, aquellos elementos de los hechos que interesan al
investigador; por ello es que, dentro del proceso de estudio de la realidad, se preocupa
por plantearlas con claridad, por definirlas conceptualmente primero y después por
plantear, para ellas, definiciones operacionales precisas e inequívocas (por lo menos, en
un momento determinado). En esta medida se puede confiar en los datos, saber hasta
donde puede alcanzar la generalización de las conclusiones logradas y también si se
puede o no replicar los estudios realizados y revisar alguna parte del proceso de
investigación.

La literatura especializada sobre el tema es muy amplia y se puede encontrar


diversas formas de clasificar las variables. Muchas de estas clasificaciones se pueden
utilizar en las ciencias en general y otras son útiles en el ámbito de una disciplina en
particular. Trataremos, en este caso, de exponer aquellas clasificaciones que pueden ser
utilizadas para las ciencias en general y para las ciencias sociales como caso específico.
VARIABLES: DEFINICIONES OPERACIONALES

Las variables de una investigación deben ser definidas en términos de


operaciones, descriptivamente. Esto permitirá, por un lado, que se pueda realizar un
trabajo adecuado en los términos del control que se desea ejercer sobre los hechos que
se investiga; así por ejemplo, podrá controlarse con precisión la variable independiente
y las variables extrañas, así como se podrá medir con fidelidad y validez la variable
dependiente. Por otro lado, la definición de las variables y la operacionalización de
todos los procedimientos podrán permitir la réplica de la investigación, tarea importante
sobre todo en las ciencias sociales, en donde encontrar la validez de población se hace
realmente difícil.

Según Fred Kerlinger (1988), las variables se pueden definir de dos maneras:
constitutivamente y operacionalmente.
Definición constitutiva Definición operacional
Pueden subdividirse, dependiendo de la variable que se
define, en definiciones de medida y experimentales.
Una definición constitutiva Definiciones de medida Definiciones
define un concepto (variable) experimentales
con otros conceptos. Este tipo Están asociadas a la Las definiciones
de definiciones son útiles para variable dependiente y experimentales hacen
la investigación en la medida van a permitir describir referencia a la forma como
que se puede llegar a través de un conjunto de se va a controlar la variable
los conceptos a establecer los procedimientos que se independiente; así por
marcos teóricos que delimitan debe realizar para ejemplo, si consideramos
la investigación. observar y medir la VD; que el rendimiento está en
Por ejemplo, una definición de por ejemplo: función de los hábitos de
“hábitos de estudio” podría El rendimiento estudio, podría definirse un
hacer referencia a un conjunto académico podría programa de entrenamiento
de habilidades que el alumno definirse, en el marco de de habilidades para estudiar,
utiliza para realizar sus tareas un estudio, como el que lógicamente, tendría un
de estudiar y llevar la promedio obtenido por el conjunto de procedimientos,
interpretación por un marco alumno del primer nivel etapas, metas y
cognoscitivo, como también de estudios, de todas las evaluaciones, capaces de ser
podría definirse como un notas finales que figuran comprendidos
conjunto de comportamientos en las actas del semestre unívocamente y
repetitivos que desarrolla el académico 2004-II. reproducidos cuantas veces
alumno en su tarea de estudiar, se considere necesario.
lo que llevaría a marcos más
bien de tipo conductista.
Por su relación de dependencia o desde el punto de vista metodológico
Se refiere al lugar o importancia que ocupan dentro de una determinada relación entre variables. Es decir se proponen relacionar
causalmente los hechos.
VARIABLE VARIABLE VARIABLE INTERVINIENTE
INDEPENDIENTE DEPENDIENTE
Es la llamada variable causa, Es la llamada variable efecto o Es aquella que participa con la variable independiente
afecta o condiciona en forma condicionada. Es aquella que condicionando a la dependiente. Se interpone entre la
determinada a la variable es afectada por la presencia o independiente y la dependiente. Esta variable no es objeto de
dependiente. acción de la variable estudio o exploración; pero que al presentarse puede afectar los
-Son aquellas que, dentro de la independiente en los resultados, de ahí que se le llama también variable
relación causal que propone resultados. interviniente o interferente.
una hipótesis, se determinan -Son las que el investigador -(o Variables extrañas). Con esta denominación se conoce un
como causas. Estas variables, observa o mide. El propósito conjunto de variables que es necesario controlar para que sus
en un experimento, son de esta observación es efectos no interfieran con aquellos que genera la variable
manipuladas por el determinar si la variable independiente. Si no se controla estas variables, los resultados
experimentador; la finalidad de independiente ha generado o serian inservibles, pues no se lograría determinar cuáles de los
este control directo es ver si no los cambios previstos en las efectos pertenecen a las variables independientes y cuáles otros
genera cambios en la otra hipótesis. pertenecen a las variables no controladas.
variable relacionada.
Problema: ¿En qué medida la enseñanza del proyecto de investigación mejorará la producción de los trabajos científicos en los
docentes y estudiantes de la UPSP?
VI (Causa): La enseñanza del proyecto de VD /Efecto): Vint: Nivel de inteligencia, situación profesional, estado o
investigación Producción de nivel socioeconómico, grado de motivación, etc.
trabajos científicos
Un ejemplo concreto de cómo la falta de control puede afectar cualquier interpretación de los hechos se da en la siguiente
proposición: Una hipótesis planteada sostiene la idea de que los estudiantes entrenados para mejorar sus hábitos de
estudio van a elevar su rendimiento académico.
La VI es “hábitos de La VD es el “rendimiento Sin embargo para estar seguros de los resultados de esta
estudio”, que en este caso se académico”, que se mide en un investigación, se debe controlar algunas variables extrañas
controla directamente a sistema vigesimal. o intervinientes, como “el nivel de escolaridad”, “la edad de
través del programa de los sujetos”, “el profesor que dirige el programa de
entrenamiento. entrenamiento”, “los instrumentos de evaluación del
rendimiento”, etc. Se debe buscar que estas variables no
influyan sobre los datos de manera independiente o
interfiriéndose mutuamente; del éxito del control
dependerá que los datos sean o no confiables. Si no se
controla estas variables, el profesor o los profesores que
dirigen el entrenamiento en los diferentes grupos evaluados
podrían alterar diferencialmente los resultados de los
grupos; lo mismo sucedería si no se controla el nivel de
escolaridad de los estudiantes o la experiencia previa que
tienen; y lo mismo habría de ocurrir si los instrumentos de
evaluación son diferentes y en realidad no recogen los
mismos datos. Si todas estas variables actuaran sin control,
los resultados podrían ser, en la práctica, imposibles de
interpretarse y todo el esfuerzo realizado no serviría de
mucho.
VI: Alimentación que se VD: Nivel de inteligencia Vinterv: Nivel socio-económico ( que influye en la VI)
recibe en la infancia posterior de la persona Conviene analizar si la Vinterv aparece a partir de la
variable independiente, es decir, es posterior a ella y con
anterioridad a la VI, o si actúa como factor concerniente
en la relación de variables. Es normal que una variable
no sólo afecte a otra más, sino a varias
simultáneamente, así como que una VD sea influida por
dos, tres o más variables independientes.
VARIABLES
Todo problema de investigación se plantea en función de variables, siendo ellas
todo valor que se atribuye a un concepto susceptible de ser mensurado de algún modo,
directa o indirectamente.

En un problema la variable es cualquier característica, cualidad o propiedad.


Todo hecho o fenómeno tiene ciertos rasgos que pueden modificarse y que pueden ser
medidos y evaluados.

Debemos tener en cuenta que para ser considerada como una variable, debe tener
una referencia conceptual y a la vez ser cuantificable.

Toda variable tiene los siguientes elementos:

- Un nombre: Nivel Educativo del Pueblo Joven XX


- Una definición verbal: Participación popular en el desarrollo de proyectos
- Un conjunto de categorías: Analfabetos, alfabetos, con primaria, secundaria,
superior, técnicos, etc.
- Un procedimiento de clasificación: Los pobladores responden a las preguntas
¿En qué actividad comunal le gustaría participar?

Ejemplo:

Problema:

¿En qué medida la enseñanza del proyecto de investigación mejorará la


producción de los trabajos científicos en los docentes y estudiantes de la
Universidad Privada San Pedro?
Variable independiente (causa) :
• La enseñanza del proyecto de investigación

Variable dependiente (efecto):


• Producción de trabajos científicos

Variable interviniente:
• Nivel de inteligencia
• Situación profesional
• Estado o nivel socioeconómico
• Grado de motivación
• Etc.

ACTIVIDAD
En el Diseño de su Proyecto de Investigación:
• Redacte LAS Variables de Investigación
VARIABLES
• Aspectos de los problemas de investigación que expresan un conjunto de propiedades, cualidades y características
observables de las unidades de análisis, tales como individuos, grupos sociales, hechos, procesos y fenómenos
sociales o naturales.
• Una variable es una propiedad que adquiere o asume distintos valores, deben definirse tanto conceptual como
operacionalmente.
Definición conceptual Definición operacional
• Consiste en definir la variable diciendo ¿qué es?, es • Es aquella que permite observar y medir la
decir, describir y conceptualizar la variable empleando manifestación empírica de las variables, en otras
otros términos. palabras, es la definición por desagregación o
• Permite al investigador tener una idea plena de lo que descomposición de las variables en sus referentes
es conceptualmente la variable que representa al hecho empíricos, mediante un proceso de deducción, es
que se investiga. decir, de lo más general a lo más específico.
• Rendimiento escolar: Es la manifestación de • Desempeño docente: Es el conjunto de actividades
indicadores conceptuales, actitudinales y educativas que realiza el docente para facilitar el
procedimentales de las variables, desarrollados aprendizaje, tales como planificación curricular,
mediante actividades de aprendizaje, realizados por los empleo de estrategias didácticas, selección y uso de
alumnos y guiados por los docentes en áreas medios y materiales didácticos y evaluación del
curriculares de interés didáctico. aprendizaje.

CRITERIOS METODOLÓGICOS PARA DESCOMPONER LAS VARIABLES EN SUS


REFERENTES EMPÍRICOS
Descomposición atendiendo a sus componentes o elementos
• Este criterio metodológico se emplea cuando la variable a descomponer va a ser estudiada en atención a los
elementos que la conforman
VARIABLE COMPONENTES
• Situación social • Servicios básicos
• Relación familiar
• Grado de instrucción
• Estado civil
• Comunicación familiar
• Procesos curriculares • Planificación curricular
• Organización curricular
• Implementación curricular
• Ejecución curricular
• Evaluación curricular
• Investigación curricular
Descomposición atendiendo a sus roles o funciones
• Se descompone la variable con este criterio, cuando la intención del investigador es estudiar las actividades o
desempeños que realizan determinadas personas en cumplimiento de funciones o roles encomendados
responsablemente.
VARIABLE COMPONENTES
• Desempeño docente • Planeamiento curricular
• Empleo de estrategias didácticas
• Diseño, selección y uso de medios y materiales didácticos
• Evaluación del aprendizaje
• Gestión administrativa • Planificación
• Organización
• Dirección
• Control
Descomposición atendiendo a sus cualidades o características
• Se emplea este criterio cuando el investigador desea obtener datos sobre las propiedades y atributos de las
variables que componen el problema y la hipótesis de investigación
VARIABLE COMPONENTES
• Nivel de rendimiento • Alto
• Medio
• Bajo
• Didáctica docente • Excelente
• Bueno
• Regular
• Deficiente
• Pésimo
PROCESO DE OPERACIONALIZACIÓNDE LAS VARIABLES
Título: Desempeño docente y aprendizaje en las instituciones educativas secundarias del distrito de
Nuevo Chimbote, 2005.
Problema:¿En qué medida el desempeño docente se relaciona con el aprendizaje en las instituciones
educativas del distrito de Nuevo Chimbote, 2005?
Objetivos de la investigación
Objetivo General
• Determinar la relación que existe entre el desempeño docente y el aprendizaje en las instituciones
educativas secundarias de l distrito de Nuevo Chimbote, 2005
Objetivos específicos:
1. Conocer la relación que existe entre la planificación curricular que realiza el docente y el
aprendizaje.
2. Determinar la relación que existe entre las estrategias didácticas que aplica el docente y el
aprendizaje.
3. Demostrar la influencia de los medios y materiales didácticos que emplea el docente en el
aprendizaje.
4. Conocer la relación que existe entre la evaluación que realiza el docente y el aprendizaje.
Hipótesis: El desempeño docente se relaciona directamente con el aprendizaje en las instituciones
educativas del distrito de Nuevo Chimbote, 2005.
CUADRO DE OPERACIONALIZACIÓN DE VARIABLES
VARIABLES INDICADORES ÍNDICES ÍTEMES
1.1 Planificación 1.1.1 Diagnóstico escolar Preguntas
curricular. 1.1.2 Análisis del currículo básico.
1.1.3 Adaptación curricular
1.1.4 Diseños programáticos

1.2 Estrategias 1.2.1 Métodos que emplea Preguntas


didácticas 1.2.2 Procedimientos
1.2.3 Técnicas
Actividades de aprendizaje
1.3 Medios y 1.3.1 Selección de medios y Preguntas
materiales materiales didácticos.
Vi = V1 didácticos 1.3.2 Clasificación de los
DESEMPEÑO medios y materiales
DOCENTE didácticos.
1.3.3 Diseño y elaboración de
medios y materiales
didácticos.
1.3.4 Empleo de medios y
materiales didácticos.

1.4 Evaluación 1.4.1 Tipos de evaluación. Preguntas


del aprendizaje. 1.4.2 Momentos de evaluación
1.4.3 Planificación de la evaluación.
1.4.4 Ejecución de la evaluación.

VARIABLES INDICADORES ÍNDICES ÍTEMES


2.1 Comunicación Preguntas
2.2 Idioma Extranjero. Preguntas
2.3 Matemática Preguntas
2.4 Artística Preguntas

2.5 Ciencias Sociales Preguntas


Vd = V2 2.6 Persona, Familia Preguntas
2.7 Educación Física Preguntas
APRENDIZAJE 2.8 Educación Religiosa Preguntas
2.9 Ciencia, Tecnología y
Ambiente.
2.10 Educación para el trabajo