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CONTAMINACIÒN DEL AGUA

Recursos naturales, fuentes y resumideros

El agua, componente esencial de los seres vivos


Todos los organismos vivientes (vegetales, animales y seres humanos) que habitan el
planeta están formados por una cierta proporción o porcentaje de agua.
El agua en los seres humanos
En los seres humanos, representa entre un 65 a 75 % de su peso corporal. Parte de
ésta integra la sangre y otros fluidos del cuerpo humano.
El ser humano, como embrión está formado por un 97 % de agua; y muere con un 65
a 70%. El porcentaje de agua que contienen las personas está relacionado con la
edad y peso corporal.
Alguna vez te has preguntado ¿qué papel juega el agua en nuestro organismo?
No podríamos respirar, si nuestros pulmones no estuvieran permanentemente
húmedos.
Entra en la composición de las "lágrimas" que permiten lubricar y limpiar nuestros ojos;
forma parte de la "saliva", la cual humedece la lengua para sentir los sabores de los
alimentos.
Gracias a la "transpiración" (sudor) podemos expulsar sustancias tóxicas (disueltas en
agua) de nuestro organismo (proceso de evaporación), regularizando al mismo tiempo,
nuestra temperatura corporal, etc.
El agua en los animales
En los animales, el 60 a 90% de su peso está formado por agua, observándose casos
extremos, como la Medusa de mar con 99% y en algunos insectos con 40%. Los
peces, están constituidos por, aproximadamente, un 65 a 80% de agua. En general, en
los animales se llevan a cabo procesos similares a los que se efectúan en los seres
humanos.
El agua en los vegetales
Los vegetales, contienen hasta un 95% de agua. Por ejemplo:
Un árbol leñoso contiene 75 % de agua
Una planta acuática 95 % de agua
El tomate contiene 95 % de agua
La manzana contiene 85% de agua
El melón contiene 98 % de agua
La papa contiene un 80 % un agua
Los vegetales utilizan el agua, en los siguientes procesos:
"Vehículo" para transportar y distribuir las sustancias nutritivas (disueltas en agua),
desde el suelo a las distintas partes de la planta.
En la respiración, transpiración y fotosíntesis. Amortiguadora de efectos ambientales
(p. ej.: dilución de contaminantes).
A través de la transpiración, los vegetales emiten vapor de agua hacia la atmósfera,
regulando así su temperatura y aportando humedad (vapor de agua) a ésta.
La distribución de las aguas en el planeta y su disponibilidad
Observa en la siguiente tabla la distribución de las aguas existentes en la Tierra:

De las cifras entregadas por la Tabla podemos concluir:


Más del 97%, existe en forma de agua de mar, la que por contener un elevado
porcentaje de "sales disueltas" (superior al 30%; como por ejemplo, cloruro de sodio o
sal común o de cocina, ...), es denominada "agua salada". Este tipo de agua, no sirve
para beber, ni para ser utilizada con fines agrícolas o industriales.
Sólo aproximadamente un 2,7 % corresponde a "aguas dulces" (llamada así, por
presentar una salinidad "muy baja", en comparación a las aguas marinas). Se
caracterizan además, por contener disueltos los gases Oxígeno: O2 y Dióxido de
carbono: CO2.
Se calcula que en la Tierra hay alrededor de unos 38 millones de km3 de agua dulce,
de los cuales:
• 29 millones de km3, se encuentran en estado sólido en los casquetes polares.
Aún cuando son de difícil acceso, constituyen las grandes reservas de agua
dulce en el mundo.
• Aproximadamente 4 millones de km3, corresponden a aguas subterráneas, y
• Aproximadamente 5 millones de km3, a aguas superficiales.
Podemos graficar esta distribución de la siguiente forma:
¿Cuál es la magnitud de las aguas que vuelven a la superficie de la Tierra?
Las precipitaciones se pueden considerar como la "recuperación" del agua que se
había escapado desde la superficie terrestre. Cada año el total de precipitaciones
sobre la Tierra es, aproximadamente, de unos 468,7 billones de m3, de los cuales:
98,7 billones de m3 caen sobre los continentes y de éstos se calcula que:
• 40.000 km3 pueden originar ríos.
• 70.000 km3 de agua se evaporan, y
• 370 billones de m3 caen en océanos y mares.

Utilización y demanda del agua en la sociedad


Desde el nacimiento de la cultura humana, las primeras agrupaciones (tribus, clanes)
comprendieron la importancia que tenía el agua para asegurar la supervivencia cultural
de la especie. En la historia de la humanidad gran parte de los "enclaves culturales" se
ubican y desarrollan en zonas geográficas con abundancia de agua. Son numerosos
los ejemplos, pero basta con mencionar el caso de la cultura Sumeria que se
desarrolló en el fértil valle meridional entre los ríos Tigris y Eufrates, hace unos 6.000
años.

El estudio de esta civilización, de sus técnicas de cultivo, y por ende del uso del agua,
así como el de su desarrollo cultural, nos señalan que las disponibilidad de este
recurso cumplió un rol determinante en su evolución socio-económica y en su
representación del mundo (cosmovisión).
En general los usos del agua incluyen las actividades humanas en su conjunto. Así, el
agua puede ser utilizada para consumo y/o insumo en procesos productivos y no
productivos.
¿En que utilizan el agua los seres humanos?
• Obtención de agua potable (indispensable para el desarrollo de conglomerados
humanos).
• Procesos industriales (refrigeración, lavado, circulación, incorporación a
productos manufacturados, ...).
• Generación de energía eléctrica (hidroeléctrica).
• Actividad minera.
• Agricultura y ganadería.
• Recreativos (pesca, deportes náuticos, ...).
• Extinción de incendios.
• Con fines de belleza escénica de los paisajes naturales y/o los creados
por el ser humano.
¿Podrías imaginar que cantidad de agua se consume en algunas de las
actividades antes mencionadas?
En las actividades agrícolas, para obtener:
• Una tonelada de trigo, se requieren 1.500.000 litros de agua.
• Una tonelada de arroz, se necesitan 4.000.000 litros de agua.
En la crianza de algunos animales domésticos:
• Los cerdos, consumen 15 litros diarios, por cabeza.
• Vacas, caballos y mulas consumen un promedio de 40 litros diarios, por
cabeza.
En actividades industriales y obtención de productos:
• Una tonelada de cemento, requiere 3.500 litros.
• Una tonelada de acero, requiere aproximadamente 250.000 litros.
• Una tonelada de papel, requiere entre 220.000 a 380.000 litros.
¿Qué es un sistema de abastecimiento de agua potable?
Este consta de diferentes etapas:
• Captación de agua dulce desde sus fuentes naturales: ríos, lagos, vertientes,
pozos, ...
• Aducción o canalización del agua dulce desde su fuente natural hasta las
plantas de Tratamiento a través de cañerías y/o canales adecuados.
• Tratamiento o potabilización del agua dulce: Con el objeto de eliminar
contaminantes y dejarla en condiciones adecuadas para el consumo humano.
Para ello es necesario someterla a diversos procesos utilizando métodos
especiales y costosos, en diferentes Plantas de Tratamiento.
• Distribución: El agua potable es conducida, desde el centro de obtención, a
través de tuberías adecuadas hasta los estanques de almacenaje, ubicados en
diferentes lugares de la región. Desde éstos, es transportada mediante redes
de cañerías apropiadas hasta los diversos lugares de consumo.
Agua potable vs. calidad de vida
Dentro de las necesidades básicas, y quizá una de las más importantes que requiere
toda población, está relacionada con el acceso al agua de buena calidad, es decir, con
el "agua potable".
Es así como el agua, su accesibilidad y su calidad han comenzado a condicionar
directamente el tipo de vida de una comunidad y por lo tanto su calidad de vida.
Aún cuando el concepto de calidad de vida es amplio, en este caso no sólo se trata del
problema de presencia o ausencia de enfermedades, sino que de cómo la carencia de
agua condiciona el tiempo de recreación, áreas verdes, juegos, conductas, etc., en
una población. En este sentido involucra todas las actividades de una persona
(independiente de su estado de salud) e incluye a todos los miembros de la
comunidad.
Por lo tanto, aún cuando cultural y geográficamente la gente pueda adaptarse a una
determinada "disponibilidad de agua", esta cantidad determinará su vida.

Distribución de la población

Agua potable y salud


Directamente asociado a la salud está el consumo, calidad y disponibilidad del agua.
Estos tres componentes, separada o conjuntamente, han determinado una gran
cantidad de problemas de salud que afectan a vastos sectores de la población
mundial.
Un ejemplo de esto lo da el hecho que, aproximadamente, el 40% de la población
mundial sufre en la actualidad por falta de agua, y se ha comprobado que en los
países del tercer mundo o en vías de desarrollo, más del 80% de las enfermedades
tienen su origen en esta carencia o en las condiciones insalubres del agua que utilizan.
¿Cómo actúa el agua en nuestro organismo?
Nuestro organismo, en condiciones normales pierde diariamente alrededor de 3 litros
de agua. Esta pérdida se produce a través de:
• Respiración (cuando expiramos): 0,4 litros.
• La orina: 1,5 a 2 litros.
• La transpiración (sudor): 0,6 litros.
• Evacuación (fecas): 0,1 a 0,3 litros.

Formas o Tipos de contaminación

Contaminación De Ríos Y Lagos


Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del
exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya
sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequía,
represado, etc.
Contaminación Orgánica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con
frecuencia la dilución es menos efectiva que en las corrientes porque tienen
escasa fluencia, lo cual hace a los lagos más vulnerables a la contaminación por
nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficación).
Contaminación Térmica De Corrientes Fluviales Y Lagos
El método más usado para enfriar las plantas de vapor termoeléctricas consiste
en tirar agua fría desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a
través de los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo
de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen el oxígeno disuelto en el agua.
Los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por choque
térmico (cambio drástico de temperatura del agua).
La contrapartida de la contaminación térmica es el enriquecimiento
térmico, es decir, el uso de agua caliente para producir estaciones más larga de
pesca comercial, y reducción de las cubiertas de hielo en las áreas frías, calentar
edificios, etc.
Reducción De La Contaminación Térmica Del Agua
• Usar y desperdiciar menos electricidad.
• Limitar el número de plantas de energía que descarguen agua caliente en
el mismo cuerpo de agua.
• Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa
ecológicamente vulnerable.
• Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la
atmósfera.
• Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfríe y sea
reutilizada.

Contaminación Del Océano


El océano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traerá efectos
negativos en el futuro.
La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido
sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura,
desechos radiactivos, petróleo y sedimentos. Los mares más contaminados son
los de Bangladesh, India, Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.
Contaminación de los océanos.
Como los océanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra época que
era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua.
Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos de nuestras
aguas fecales, basuras, desechos químicos e incluso radiactivos. Como también
utilizamos los océanos para el transporte, muchos accidentes de navegación han
resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro
planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas.
Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se
quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica
arrojadas al mar.
Contaminación Con Petróleo
Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa
desde un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado
en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.
Efectos De La Contaminación Con Petróleo
Depende de varios factores; tipos de petróleo (crudo o refinado), cantidad
liberada, distancia del sitio de liberación desde la playa, época del año,
temperatura del agua, clima y corrientes oceánicas. El petróleo que llega al mar
se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos
orgánicos volátiles del petróleo matan inmediatamente varios animales,
especialmente en sus formas larvales.
Otras sustancias químicas permanecen en la superficie y forman burbujas
flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el
aislamiento térmico natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes
pesados del petróleo que se depositan al fondo del mar pueden matar a los
animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los
hacen inadecuados para el consumo humano.
Contaminación Del Agua Freática Y Su Control
El agua freática o subterránea es una fuente vital de agua para beber y para el
riego agrícola. Sin embargo es fácil de agotar porque se renueva muy
lentamente. Cuando el agua freática llega a contaminarse no puede depurarse
por sí misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a que los flujos
de agua freática son lentos. También hay pocas bacterias degradadoras, porque
no hay mucho oxígeno.
Debido a que el agua freática no es visible hay poca conciencia de ella.
Fuentes De Contaminación Del Agua Subterránea
• Escapes o fugas de sustancias químicas desde tanques de
almacenamiento subterráneo.
• Infiltración de sustancias químicas orgánicas y compuestos tóxicos desde
rellenos sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde
lagunas para almacenamiento de desechos industriales localizados por arriba
o cerca de los acuíferos.
• Infiltración accidental en los acuíferos desde los pozos utilizados para
inyección de gran parte de los desechos peligrosos profundamente bajo
tierra.

Contaminación de los mares.


Al juntarse el agua de los ríos con los mares estos sufren las consecuencias de la
contaminación de los ríos, provocando una intoxicación a los peces, a lo que
lleva una disminución de la producción pesquera en las zonas costeras, por
mortalidad de peces.
El mar se contamina, además, cuando los barcos que transportan crudos
petrolíferos accidentes y estas materias contaminadas caen en el océano.
Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibles con
el agua, flotan en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes
marinas. Una parte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas.
Los problemas de la contaminación.
El mar Negro y el Mediterráneo contienen algunas de las aguas mas
contaminadas del mundo, pero los piases caribeños han formado un grupo para
estudiar y controlar la contaminación.
Aguas mortales.
Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeñas, son
extremadamente tóxicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden
producir también brotes de hepatitis, cólera y disentería en los seres humanos.
Demasiadas algas.
El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rápido de algas
llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la
cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su
descomposición consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando
posteriormente la muerte de muchos organismos.
Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un
aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar el oxígeno
del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales
marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproducción y provocan
el desarrollo del cáncer y la destrucción de las aletas.
El agua es fundamental para la vida.
El hombre, le ha dado diferentes utilidades como por ejemplo para regadío,
recreo, así como usos domésticos e industriales entre otros. El mal
aprovechamiento de este recurso natural así como su uso para la vida del
hombre y la naturaleza, olvidándose de que es un recurso no renovable y vital
para el hombre.
Las principales contaminantes del agua.
El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrón.
Accidentalmente o a propósito, le ha arrojado millones de toneladas de
suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado,
llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa
hacen crecer algas y otros vegetales acuáticos volviendo pantanosos los lagos
agregan mal sabor y mal olor al agua.
Con sus desechos químicos y derrames de petróleo el hombre ha contaminado
las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se
desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecológico.
El agua es el medio de vida para muchas especies, si su composición se ve
alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus
metabolismos.
Los océanos del mundo están enfermos por la contaminación, han encontrado
cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio,
DDT, y otros venenos fabricados por el hombre, esta es una de las muchas
causas que nos han dejado los avances tecnológicos.
El resultado del análisis hecho por los técnicos industriales detectó varios
agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que
se encuentran materias orgánicas biodegradables (grasa, proteínas, glúcidos y
ciertos detergentes).
Los técnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un
porcentaje importante de sales inorgánicas muchas de las cuales también
poseen varios componentes químicos con efecto contaminante.
Están incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentación y
que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.

 CONTAMINACION DEL AGUA Y SUS CONSECUENCIAS.

La contaminación de los mares, lagos y ríos atenta contra la


supervivencia de ecosistemas que en ellos habitan, además de ser un
peligro para la salud humana, ya sea por la ingesta directa de agua
contaminada o por el consumo de animales (peces, moluscos)
contaminados.

Las principales fuentes de contaminación en éstas áreas son:


• Derrames de petróleo (Mareas Negras) por hundimiento o
accidentes de barcos petroleros.

Ocasionan la muerte por envenenamiento de aves y peces, muerte de


aves por impregnación de sus cuerpos, lo que implica la imposibilidad
de desplazarse, afectan el desarrollo de las algas y de otras plantas
que habitan en el fondo del mar, ya que el petróleo derramado les
impide llevar a cabo la fotosíntesis.

• Productos químicos de desechos industriales, llamados hoy en


día RILES, también detergentes y otros tipos similares de
desechos domésticos (lavalozas, cloro, shampoos, etc.)

Dependiendo del tipo específico de los desechos pueden ocasionar


envenenamiento de especies, deterioro de las algas, absorción de
materias tóxicas por parte de moluscos, ocasionando intoxicación
cuando estos son consumidos por los humanos (el mercurio por
ejemplo).

• Nutrientes vegetales, como por ejemplo las aguas de


alcantarillados. Los desechos de excrementos y orines humanos
contienen elementos que propician el crecimiento exagerado de
la población vegetal, principalmente en lagunas u lagos, esto
ocasiona un oscurecimiento del medio acuático con el
consiguiente deterioro para peces y otras especies. Este tipo de
contaminación también genera malos olores y un aspecto
desagradable del entorno acuático.

• Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales


arrastrados por lluvias desde suelos de cultivo, áreas
erosionadas, explotaciones mineras, carreteras, etc.

• Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos


por la minería y el refinado del uranio y el torio, las centrales
nucleares y el uso industrial, médico y científico de materiales
radiactivos.

• El calor también puede ser considerado un contaminante


cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de
las fábricas y las centrales energéticas hace subir la
temperatura del agua de la que se abastecen.

• Contaminación por filtraciones de napas subterráneas desde


basurales o desechos tóxicos enterrados.

• Basura.

El vertido indiscriminado de basura no biodegradable en ríos, lagos, y


mares ocasiona no sólo un daño estético sino además un perjuicio
inimaginable en los animales, los cuales sufren de muerte por ingesta
de materiales como botellas, pañales desechables; asfixia por
enredamiento en bolsas plásticas; cortes por latas y vidrios.

• La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua


potable puede producir una enfermedad infantil que en
ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes
derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las
cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede
producir un trastorno diarreico agudo, así como lesiones en el
hígado y los riñones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha
de la peligrosidad de sustancias inorgánicas, como el mercurio,
el arsénico y el plomo.

 PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION DEL AGUA Y


ALTERNATIVAS DE CONTROL.

Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse


como urbanas, industriales y agrícolas.

La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de


los hogares y los establecimientos comerciales. En los países más
desarrollados, durante muchos años, el principal objetivo de la
eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en
materias que demandan oxígeno, sólidos en suspensión, compuestos
inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno)
y bacterias dañinas. En los últimos años, por el contrario, se ha hecho
más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos
sólidos producidos por los procesos de depuración. Los principales
métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres
fases: el tratamiento primario, que incluye la eliminación de arenillas,
la filtración, el molido, la floculación (agregación de los sólidos) y la
sedimentación; el tratamiento secundario, que implica la oxidación de
la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo,
que seguidamente es filtrado; y el tratamiento terciario, en el que se
emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del
nitrógeno, y métodos físicos y químicos, tales como la filtración
granular y la adsorción por carbono activado. La manipulación y
eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50%
del capital y los costes operativos de una planta depuradora.

Este tipo de tratamiento de aguas servidas es escaso en nuestro país,


en el que en la mayoría de los casos los desechos de los
alcantarillados son vertidos directamente en el mar.

Las características de las aguas residuales industriales pueden


diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. El impacto de
los vertidos industriales depende no sólo de sus características
comunes, como la demanda bioquímica de oxígeno, sino también de
su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. Hay
tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar
los vertidos industriales. El control puede tener lugar allí donde se
generan dentro de la planta; las aguas pueden tratarse previamente y
descargarse en el sistema de depuración urbana; o pueden depurarse
por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en
corrientes o masas de agua.

La agricultura, la ganadería comercial y las granjas avícolas,


son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de
las aguas superficiales y subterráneas. Estos contaminantes incluyen
tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo
como compuestos de fósforo y nitrógeno que, en parte, proceden de
los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Los residuos
animales tienen un alto contenido en nitrógeno, fósforo y materia
consumidora de oxígeno, y a menudo albergan organismos
patógenos. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en
tierra por contención, por lo que el principal peligro que representan
es el de la filtración y las escorrentías. Las medidas de control pueden
incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos, el
tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas, y
toda una serie de métodos adicionales.

 EL CONTROL DE LA CONTAMINACION A MICROESCALA.

Si bien es cierto que la responsabilidad principal del control de la


contaminación recae en los gobiernos y empresas que generan la
mayor cantidad de contaminación, no es menos relevante la
responsabilidad que le cabe a cada ser humano en la preservación del
agua y los sistemas acuáticos.

Algunas de las cosas que podemos hacer para no contaminar son:

• Reducir al máximo el consumo detergentes y lavalozas.

Esto no significa no lavar la ropa, sino, por ejemplo, utilizar la misma


lavaza para más de un lavado. Así estaríamos reduciendo a la mitad
el detergente vertido en el alcantarillado.

• No vertir en la taza del baño o lavaplatos restos de diluyentes,


pinturas, combustibles (parafina por ejemplo), remedios, ni
ningún tipo de sustancia química.

• No arrojar a la taza del baño papel higiénico, pañales o toallas


desechables.

• No botar basura en playas, ríos, lagos, ni en ningún lugar no


indicado para esto.

• Reciclar al máximo todo tipo de basura.


• Conversar con nuestros padres, amigos, hermanos menores
sobre la importancia de cuidar el agua y todo nuestro entorno
familiar. Debatir al respecto buscando nuevas formas de
contribuir a la no-contaminación.

Factores de La Contaminación

La mayor parte de los centros urbanos vierten


1. Vertimiento de aguas servidas.
directamente los desagües (aguas negras o servidas) a los ríos, a los lagos y al
mar. Este problema es generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao,
frente a Chimbote), a muchos ríos (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali,
Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos (Titicaca, Junín). Los desagües contienen
excrementos, detergentes, residuos industriales, petróleo, aceites y otras
sustancias que son tóxicas para las plantas y los animales acuáticos. Con el
vertimiento de desagües, sin previo tratamiento, se dispersan agentes
productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parásitos,
amebas, etc.).

Es costumbre generalizada en el
2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas.
país el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ríos y los
lagos, sin ningún cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este
problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La
basura contiene plásticos, vidrios, latas y restos orgánicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias tóxicas (el fierro
produce óxido de fierro), de impacto negativo.

Esta forma de contaminación de las aguas es muy


3. Vertimiento de relaves mineros.
difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Es
especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de
cobre de Toquepala; en los ríos Rímac, Mantaro, Santa, el lago de Junín y
todos los ríos de las ciudades cercanas a centros mineros del Perú. Los relaves
mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsénico y otras
sustancias sumamente tóxicas para las plantas, los animales y el ser humano.
Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las
aguas de ríos y quebradas. Esto es de gravedad a nivel local, como en Madre
de Dios y cercadecentrosauríferos.

Consiste en la deposición de
4. Vertimiento de productos químicos y desechos industriales.
productos diversos (abonos, petróleo, aceites, ácidos, soda, aguas de
formación o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Este
problema es generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y selva),
en las zonas de la industria de harina y aceite de pescado (Pisco - Paracas,
Chimbote, Parachique, Paita), en las zonas de concentración de industrias
mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textilerías,
etc.).
LA IMPORTANCIA DEL AGUA
El agua es uno de los recursos naturales fundamentales y es uno de los cuatro
recursos básicos en que se apoya el desarrollo, junto con el aire, la tierra y la
energía.

El agua es el compuesto químico más abundante del planeta y resulta


indispensable para el desarrollo de la vida. Está formado por un átomo de
oxígeno y dos de hidrógeno, y su fórmula química es H2O. En la naturaleza se
encuentra en estado sólido, líquido o gaseoso.

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan
contaminada por las actividades humanas, que ya no sea útil, sino nociva, de
calidad deficiente.

La evaluación de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales


del siglo XIX no se reconoció el agua como origen de numerosas
enfermedades infecciosas; sin embargo hoy en día, la importancia tanto de la
cantidad como de la calidad del agua está fuera de toda duda.

La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que


entre los factores o agentes que causan la contaminación de ella están:
agentes patógenos, desechos que requieren oxígeno, sustancias químicas
orgánicas e inorgánicas, nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento
excesivo de plantas acuáticas, sedimentos o material suspendido, sustancias
radioactivas y el calor.

La contaminación del agua es el grado de impurificación, que puede originar


efectos adversos a la salud de un número representativo de personas durante
períodos previsibles de tiempo.

Se considera que el agua está contaminada, cuando ya no puede utilizarse


para el uso que se le iba a dar, en su estado natural o cuando se ven alteradas
sus propiedades químicas, físicas, biológicas y/o su composición. En líneas
generales, el agua está contaminada cuando pierde su potabilidad para
consumo diario o para su utilización en actividades domésticas, industriales o
agrícolas.

Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado
mecanismos de control temprano de la contaminación. Existen normas que
establecen los rangos permisibles de contaminación, que buscan asegurar que
el agua que se utiliza no sea dañina. Cada país debe tener una institución que
se encargue de dicho control. En Estados Unidos existen parámetros
mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos(USP) que norman en
relación a las especificaciones de todo tipoen el agua potable, en el área
microbiológica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de acción.

A pesar del control y prevención que se persigue en muchos países, se


reportan aguas contaminadas con
coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada, si bien
muchos países tienen agua en grandes cantidades, el aumento poblacional, la
contaminación de las industrias, el uso excesivo de agroquímicos, la falta de
tratamiento de aguas negras y la erosión de suelos por la deforestación hacen
que ese recurso sea escaso. En Guatemala cada año se producen 380
millones de metros cúbicos de aguas negras y de ellos, sólo 19 millones son
tratados. El resto llega con toda su carga contaminante a los ríos y lagos.

TRATADOS DE PROTECCIÓN DEL AGUA

http://edicion-micro.usal.es/web/MAdoctor/ecologia/caphtm/cap0801.htm

8 Legislación y Tratados Internacionales

En los últimos años, el medio ambiente ha sido una constante preocupación


para la sociedad. La demanda social de protección de la naturaleza se ha visto
reflejada en innumerables leyes que establecían nuevas formas de actuar.
Cada país ha establecido su legislación propia; en el caso de España, como
miembro de la Comunidad Europea, se ha visto arrastrada por los
movimientos sociales y legislativos que se promovían en otros países de la
Comunidad, mucho más avanzados que nosotros en este aspecto. Pero la
idiosincrasia especial de los problemas medioambientales que no entienden de
fronteras, ha obligado a la comunidad internacional a establecer marcos
legales válidos para todos los países. En estas pocas páginas se pretende dar a
conocer algunas direcciones que nos orienten sobre el derecho internacional y
sus repercusiones.

Convención sobre el Cambio Climático

Dirección URL: http://www.unep.ch/iucc/

Como se ha ido viendo en esta guía, el cambio climálico es una amenaza que
afecta a todos los países de una manera directa. Debido a esto, las Naciones
Unidas convocaron esta convención donde se resalta la importancia de atajar
este problema. En ella se tratan aspectos tan diversos como la educación, la
investigación, la concienciación, así como medidas de aplicación y
observación de lo pactado. Algunas de las resoluciones de esta cumbre, como
la reducción de las emisiones de C02 a la atmósfera, están continuamente en
la prensa, pues son elementos relacionados directamente con la economía de
los países.

CITES
Dirección URL:http://www.wcmc.org.uk/CITES/spanish/indes.html

El CITES (Convention on International Trade in Endangered Species) es,


como su nombre indica, un acuerdo internacional para la prohibición del
comercio de especies protegidas y de sus productos derivados. Este convenio,
en apariencia tan beneficioso, está sometido actualmente a una viva polémica
relacionada con la imposibilidad de obtención de recursos económicos para
mantener los parques nacionales por parte de 105 países del tercer mundo y la
posible utilización, por parte de estos países, de recursos procedentes de la
comercialización de productos de ciertos animales que, aunque incluidos en el
CITES, se ven obligados a matar para regular sus poblaciones.

En esta misma página web se podrá obtener información sobre la mayor parte
de los tratados, convenios y acuerdos internacionales firmados hasta la
actualidad. Otro sitio web donde encontrar información sobre el CITES es la
página de WWF http://www.worldwildlife.org/cites/

Convención de Biodiversidad (1992)

Dirección URL: http://www.unep.ch/bio/conv-e.html

Este sitio web contiene el texto completo de la Convención sobre


Biodiversidad realizada en Río de Janeiro, Brasil, en 1992. Esta convención
fue una de las más publicitadas de la historia y también uno de los fracasos
más estrepitosos. Algunos de los países más importantes del mundo no
firmaron en su momento este acuerdo, a pesar de las modificaciones que
sufrieron las primeras propuestas, que llegaron prácticamente a dejar el
convenio en una mera declaración de buenas intenciones. Como hecho
positivo de esta convención cabe resaltar que fue la primera vez que se
reconoció a nivel mundial la importancia de los problemas del medio
ambiente.

Declaración de Dublín sobre Agua y el Desarrollo Sostenible

Dirección URL: http://www.wmo.ch/web/homs/hwrphome.html

La escasez y el uso abusivo del agua plantea actualmente, nuevos problemas


que afectan no sólo al hombre, sino también a los ecosistemas. La necesidad
de una acción concertada para invertir las actuales tendencias de consumo
excesivo, la contaminación, las amenazas crecientes de las sequías y las
crecidas hicieron necesaria esta declaración de los representantes de
quinientos países de la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio
Ambiente celebrada en Dublín, Irlanda, del 26 al 31 de Enero de 1992.

Los principios de esta declaración son de enorme interés para España, pues
nuestro país es uno de los principales afectados por sequías y riadas
periódicas, y uno de los países a los que más rápidamente puede afectar el uso
irracional del agua en los ecosistemas.

Real Decreto Legislativo sobre Evaluación del Impacto Ambiental

Dirección URL: http://ebro.unizar.es/dpz/legloc/130286. htm

Las Evaluaciones de Impacto Ambiental constituyen una técnica generalizada


en todos los países industrializados. Con ella se pretende que aquellos
proyectos que por ley estén obligados, puedan demostrar mediante este
informe que sus actividades en el medio ambiente cumplen las normas
vigentes en cuanto a legislación medioambiental y se toman medidas para
minimizar aquellas que son inevitables en cada actividad.

Global Nature Conservation Policy and Legislation

Dirección URL: http://www.ecnc.nl/doc/europe/legislat/convglob.html

En este sitio web del centro europeo para la conservación de la Naturaleza se


pueden aprender las bases sobre la legislación internacional sobre medio
ambiente y distinguir las diferencias que existen entre convenios,
declaraciones, estrategias y acuerdos. También podremos descubrir las
principales páginas de Internet referentes a la legislación internacional sobre
medio ambiente.

The Ramsar Convention onWetlands

Dirección URL: http://w3.iprolink.ch/iucnlib/themes/ramsar/index.html

La Convención Internacional sobre la Importancia de las Zonas Húmedas,


más conocido por el nombre de la ciudad de Irán donde fue firmado en 1971,
Ramsar, es un tratado internacional que proporciona el marco de cooperación
para la conservación y uso racional de las zonas húmedas y sus recursos.
Actualmente, afecta a más de novecientas zonas húmedas. Nuestro país,
mantiene en este tratado un buen número de lugares, algunos de los cuales
están sometidos a grandes presiones humanas.
Instituto Internacional para la Ley y el Medio Ambiente

Dirección URL:http://www.arrakis.es/~~iidmab/IIDWP.htm

Esta organización pretende contribuir a la protección del medio ambiente a


través del estudio, conservación y aplicación del Derecho Internacional, pues
piensan que es una herramienta de progreso en la protección del medio
ambiente y la consecución del desarrollo sostenible. En su página web se
podrán conocer las actividades y programas que desarrollan y se podrá leer el
boletín publicado por la organización.

Multilateral Project

Dirección URL:http://www.tufts.edu/fletcher/multilaterals.html

Multilateral Project es un proyecto destinado a poner a disposición del público


los convenios multilaterales y otros instrumentos de legislación internacional.
Trabajan en las secciones de atmósfera y espacio, flora y fauna-biodiversidad,
protección cultural, relaciones diplomáticas, derechos humanos, costas y
mares, medio ambiente, relaciones comerciales y control de armas.

Environ mental Treaties and Resou rce lndicators (ENTRI)

Dirección URL: http://sedac.ciesin.org/pibd/

Este servicio esta destinado a la búsqueda de información sobre tratados


medioambienta]es e indicadores de recursos nacionales. Está organizado en
nueve áreas que son reconocidas fácilmente por cualquier persona. En cada
una de las secciones temáticas se incluyen introducciones, en las que aparecen
incluso imágenes de satélite, que explican los aspectos básicos del problema
ambiental por el que se preocupan los tratados mostrados en cada sección.

Carta de Aalborg

Dirección URL:
http://ourworld.compuserve.com/homepages/European_Sustainable_Cities/ho
mepage.htm

La Agenda Local 21, firmada en Rio de Janeiro, configura el marco en el cual


debía conformarse a nivel local el desarrollo sostenible de los países. La Carta
europea de ciudades sostenibles es la implementación para Europa de los
acuerdos de la Agenda Local 21. En ella, ciudades de más de 80 países se
comprometen a intervenir en sus políticas locales para conseguir el desarrollo
sostenible, e intercambiar experiencias que favorezcan este fin.

The World Heritage Convention

Dirección URL: http://www.unesco.org/whc/index.htm

La Convención sobre el Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad fue


adoptada por la conferencia general de la UNESCO en 1972. Hasta el
momento más de 150 países se han adherido a la convención, que hace de este
tratado uno de los instrumentos legales internacionales más universales para la
protección de los bienes culturales y naturales. El objetivo de este tratado es
preservar y proteger todos aquellos parajes naturales de relevancia mundial y
aquellos lugares que representan una especial importancia para la
comprensión de la herencia cultural de los diferentes pueblos del mundo.

Recursos hídricos y zonas costeras

Los recursos hídricos marítimos, costeros e insulares y su gestión van a


constituir un aspecto decisivo para el futuro económico del hemisferio. Las
preocupaciones y perspectivas en el ámbito económico, social y ambiental de
la gestión de recursos hídricos les brindan una oportunidad a los países de las
Américas para una colaboración constructiva entre los estados continentales e
insulares. Tomando esto en cuenta, y reconociendo los mandatos (LINK) que
fueron establecidos en la Cumbre de Santa Cruz, la región ha tenido éxito en
implementar varios programas y proyectos relativos a agua potable, manejo
integrado de los recursos hídricos, y recursos costeros y marítimos.

Agua potable

En cuanto al tema de agua potable, el paso más notable desde la Cumbre de


Santa Cruz ha sido un cambio en las tendencias anteriores del tratamiento de
agua. Formas tradicionales del tratamiento y de la gestión de agua se han
reemplazado con esfuerzos integrados pluri-institucionales de protección
ambiental. Entre varias acciones destacamos las siguientes:

• El Programa de Agua Limpia de México y el Proyecto de Agua Segura


de Brasil fueron implementados para mejorar la calidad de su agua
potable y para la protección de las fuentes de agua, la instalación y
rehabilitación de los equipos, y la realización de actividades de control;
• En el Caribe, incluyendo los países de Barbados, Belice, Jamaica y
Trinidad y Tobago, se han realizado esfuerzos notables en el ámbito del
control de contaminación y de las zonas costeras;
• Colombia está estructurando un Sistema de Información de Agua
Limpia, el cual tendrá el objetivo de ser un mecanismo de planificación
destinado a establecer prioridades de inversión y facilitar coordinación
entre las entidades responsables para la conservación de cuencas
hidrográficas; y
• Varios países en América Latina y el Caribe han implementado o
fortalecido, según sea el caso, su legislación en materia de aguas,
incorporando algunos conceptos de conservación ambiental.

Manejo integrado de los recursos hídricos


Desde que se llevó a cabo la Cumbre de Santa Cruz, se ha tomado una nueva
aproximación al manejo de agua que apoya la descentralización de ello y un
aumento en la participación pública, y que tiene la opinión de que el agua es
un aporte económico para el desarrollo sostenible. Dos países han realizado
esfuerzos notables para implementar esta nueva aproximación:

• Jamaica, el 1 de enero de 1997: se implementó un sistema de permisos


y otorgamiento de licencias ambientales que ayuda a reducir las
consecuencias negativas del desarrollo sobre el medio ambiente a
través de un proceso eficaz basado en auditorías ambientales y
evaluación de impactos desfavorables.
• Perú: se adoptó una nueva legislación en materia de aguas que alienta la
descentralización y la privatización de su manejo.

La participación, el acceso y la educación públicos se han mejorado en varios


países:

•Brasil: se creó el Movimiento "Ciudadanos para el Agua" para


fomentar la participación comunitaria en el desarrollo de recursos
hídricos;
• Argentina: se iniciaron actividades educativas en la escuela y en la
comunidad para fomentar el conocimiento público; y
• Perú: se desarrollaron programas de capacitación para usuarios del agua
y se ha estructurado una serie de talleres, llamada "Medio Ambiente:
Participación Institucional y Ciudadanía."

En relación con los temas de agua transfronteriza, se han creado varios


proyectos que establecen acuerdos bilaterales entre los siguientes países:

• Canadá y los Estados Unidos, octubre de 1997: la conferencia de la Red


de Información de los Grandes Lagos ofrece información sobre la
protección de sus lagos;
• Brasil y Uruguay: un proyecto conjunto para el manejo integrado de la
cuenca del Río Cuareím;
• El Proyecto del Caribe para la Planificación para la Adaptación al
Cambio Climático ayuda a once países caribeños a adaptarse a los
efectos desfavorables del cambio climático mundial; y
• Varios países, incluyendo Argentina, Brasil, y México, han adoptado
una iniciativa en que "el usuario y el contaminador pagan" para mejorar
la asignación de los recursos hídricos y la eficacia del control de la
contaminación.

Recursos costeros y marítimos


En un intento por combatir la contaminación y la degradación causadas por
actividades petrolíferas y por la liberación en el ambiente de aguas residuales
urbanas y desechos industriales, se ha hecho lo siguiente:

• Seminario Conjunto sobre Manejo Integrado de los Recursos Hídricos:


Reforma Institucional y de Políticas, celebrado entre el 24 y el 27 de
junio de 1997 en Puerto España, Trinidad: se destacó la necesidad de
manejar los recursos hídricos de una manera integada;
• Jamaica ayudó a negociar el Protocolo sobre Fuentes y Actividades
Terrestres que Contaminan el Medio Marino; y
• En cuanto al Caribe, se ha recibido apoyo del FMAM, del IDB, del
Banco de Desarrollo del Caribo, de la FAO, y de CIDA, así como de
los gobiernos de Francia, la República de China, Japón y Estados
Unidos, para elaborar y poner énfasis en un plan de manejo de zonas
costeras.

Obstáculos

• En el futuro, persistirán problemas crónicos de contaminación del agua,


la degradación de los ecosistemas y la salud humana si el manejo de
recursos hídricos no llega a ser más integrado.
• La implementación y el mantenimiento contínuo de un sistema de
manejo integrado de recursos hídricos. Falta de información general
sobre temas relacionados con recursos hídricos transfronterizos.

Prevención de contaminación y conservación de agua

Como conservar agua dentro de su hogar


Como conservar agua fuera de su casa
Como prevenir la contaminación del agua

Como conservar agua dentro de su hogar:


Si usted no tiene ya un inodoro que use poco agua (1.6 galones por uso), entonces adapte su
inodoro a usar menos agua usando un presa dentro del tanque o un envase plástico.

Instale un cabezal en su ducha que use poco agua (uno que dispense tres galones de agua por
minuto.)

Reduzca el nivel del agua en su bañera, en lugar de 10 pulgadas de agua use sólo tres.

Mantenga un galón de agua en el refrigerador, de esa manera no tendrá que dejar la llave del
agua abierta en lo que sale agua fría.

Lave sólo tandas completas tanto en la lavaplatos como en la máquina de lavar ropa.

Enjuague sus platos en un recipiente en lugar de enjuagarlos bajo el chorro de agua.

Cierre la llave del agua mientras se cepilla los dientes o mientras se rasura en lugar de dejar
el agua fluir.

Como conservar agua fuera de su casa:

Siga los principios de la técnica de jardinería donde se usa poca agua (Xeriscape como se le
conoce en inglés) estos principios le ayudarán a preservar agua y a evitar contaminación en su
patio y jardín.

Siembre en su patio plantas nativas, tolerantes o adaptadas a sequías.

Riegue las plantas solamente en la mañana cuando los niveles de evaporación son más bajos.

Use sistema de riego que distribuya gotas gruesas lo más cerca de la tierra. Las gotas más
pequeñas y el agua regada en forma de llovizna se evapora antes de que toque el suelo.

Riegue solamente cuando su césped comience a mostrar señas de que se está marchitando,
falta de color o cuando las pisadas son visibles al caminar sobre el césped.

Cuando riegue, hágalo de manera infrecuente pero empapando el terreno al regar para
promover crecimiento en las raíces y plantas saludables.

Use una escoba para limpiar el camino de entrada a su casa en lugar de lavarlo con una
manguera.

No riegue el pavimento.

Como prevenir la contaminación del agua:

Compre solamente la cantidad de fertilizantes, pesticidas y otros químicos peligrosos que


necesitará para que de esa manera no tenga que deshacerse de lo que sobre. Lea todas las
etiquetas y siga las instrucciones.

Sea un consumidor informado. Considere otras alternativas si alguna de estas palabras están
en la etiqueta: cautela, advertencia, peligro, veneno, incendiable, volátil, cáustico o corrosivo.

Use en su jardín materiales orgánicos que no contengan químicos venenosos sintéticos.

Reduzca el uso de aceite, fluidos para automóviles, baterías y otros productos.


No disponga de desperdicios peligrosos en drenajes para agua pluvial, arroyos, callejones o en
la tierra. Eso causa contaminación del suministro de agua.

CONCLUSIÓN

Contaminación del agua

La contaminación del agua se debe al crecimiento demográfico, desarrollo industrial y


urbanización. Estos tres factores evolucionan rápidamente y se dan uno en función de otro.

En décadas recientes miles de lagos, ríos y mares, se han contaminado mas debido alas
actividades humanas.

Las fuentes de contaminación del agua pueden ser naturales o artificiales, la contaminación
natural la genera el ambiente, y la artificial el ser humano.

Purificación del agua.

La forma más pura del agua es la que procede de la lluvia por que no contiene sales
disueltas.

El agua que bebemos es sometida a uno o más de los procesos de purificación según las
impurezas que contenga.

En conclusión el agua es el elemento fundamental para la vida, pues donde hay agua se
pueden desarrollar diferentes formas de vida, dada su importancia merece toda nuestra
atención, para crear un cultura del cuidado del agua, pues aunque el agua nunca se acabará
el agua potable si se puede acabar.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La
presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una
enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes
derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad
suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, así como lesiones en el
hígado y los riñones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de
sustancias inorgánicas, como el mercurio, el arsénico y el plomo.

Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. Hay un problema, la


eutrofización, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes,
lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes químicos
arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso
de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos, como mal sabor y olor, y un cúmulo
de algas o verdín desagradable a la vista, así como un crecimiento denso de las plantas con
raíces, el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de
sedimentos en el fondo de los lagos, así como otros cambios químicos, tales como la
precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez más
preocupante es la lluvia ácida, que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y
del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida.