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INDICE

INTRODUCCION………………………………………………………………………………………………………………… 3

ORGANIZACIÓN DE LOS CONTENIDOS………………………………………………………………………….. 4

ORIENTACIONES GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL CURSO………………………………. 6

BLOQUE I
EL CARÁCTER HISTORICO DEL CONCEPTO DE ADOLESCENCIA……………………………………. 9

BLOQUE II
LOS CAMPOS DE TRANSFORMACION EN LA ADOLESCENCIA………………………………………… 14

BLOQUE III
LAS FASES DE LA ADOLESCENCIA………………………………………………………………………………….. 17

BLOQUE IV
CRITERIOS BASICOS PARA EL ESTUDIO DE LA ADOLESCENCIA………………………………….. 19

MATERIALES DE APOYO

BLOQUE I
EL CARÁCTER HISTORICO DEL CONCEPTO DE ADOLESCENCIA……………………………………. 22

LA ADOLESCENCIA CULTURA Y SALUD


Diego Salazar Rojas………………………………………………………………………………………………………… 22

EL DESARROLLO HUMANO
Juan Delval……………………………………………………………………………………………………………………….. 35

EL DESARROLLO HUMANO
Juan Delval ……………………………………………………………………………………………………………………. 40

BLOQUE II
LOS CAMPOS DE TRANSFORMACION EN LA ADOLESCENCIA……………………………………….. 69

PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE


DINA Krauskopf……………………………………………………………………………………………………………….. 69

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ESTUDIANTE ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO……. 108

BLOQUE III
LAS FASES DE LA ADOLESCENCIA…………………………………………………………………………………. 126

ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES………………………………………………………………………………… 126

BLOQUE IV
CRISTERIOS BASICOS PARA EL ESTUDIO DE LA ADOLESCENCIA………………………………. 136

JOVENES CAMPESINOS: SEXUALIDAD Y SU CORTEJO AMOROSO


Gabriela Rodríguez y Benno de Keijzer……………………………..…………………………………………… 136

INTRODUCCION A LA PASICOLOGIA EDUCATIVA: HISTORIA CONCEPTOS BASICOS Y


METODOLOGIA.
Jesús Palacios…………………………………………………………………………………………………………………… 140

EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE


Javier Onrubia………………………………………………………………………………………………………………….. 161

INTENCIONES EDUCATIVAS DE LA ETAPA SECUNDARIA Y DIVERSIDAD DE LOS


ALOMNOS: CAPACIDADES, INTERESES Y MOTIVACIONES
Martin, Elena y Teresa Maud…………………………………………………………………………………………… 179

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INTRODUCCION

El propósito de este curso es proporcionar a los estudiantes de las escuelas normales un


marco básico para el conocimiento del desarrollo de los adolescentes, que les sirva como
referente ordenador para el estudio de los aspectos específicos que analizaran en los
siguientes cuatro cursos de este campo de formación.

Para el futuro profesor de educación secundaria, el conocimiento del desarrollo de los


adolescentes es un componente esencial de su formación profesional, pues se refiere
precisamente al estudio de los procesos y los cambios que se presentan en las primeras fases
de la adolescencia, las cuales coinciden con el ingreso y la permanencia de los estudiantes en
la secundaria. El conocimiento de estos procesos permitirá a los alumnos normalistas adquirir
dos criterios que son esenciales para el desempeño eficaz de la docencia:

a) Entender que el aprendizaje de los contenidos escolares en la secundaria se produce en una


etapa de profundos cambios en todos los aspectos de la vida de sus alumnos; de manera que
el aprendizaje no puede concebirse como una actividad relacionada exclusivamente con
procesos cognitivos, cuyo resultado depende del dominio que posea el maestro de los
contenidos disciplinarios de su campo y del use de los recursos didácticos adecuados. Con
mayor frecuencia que en otros niveles educativos, en la educación secundaria muchos
problemas que, aparentemente son didácticos, se derivan realmente de procesos mas
complejos, relacionados estrechamente con el momento de desarrollo de los alumnos.

b) Entender que los procesos cognitivos de los adolescentes son distintos a los de los adultos.
Eso significa percibir, por un lado, como se están desenvolviendo, entre otras, las capacidades
de pensamiento abstracto y formal para generalizar, construir argumentaciones, elaborar
hipótesis, considerar alternativas y operar con símbolos; y por el otro, tomar en cuenta el
cambio en las posibilidades de reflexión sobre si mismos, sobre los otros y sobre las realidades
sociales.

Este curso es introductorio y pretende que los estudiantes comprendan el carácter integral de
las transformaciones, es decir, la influencia mutua entre los procesos que solo se separan con
fines de estudio: el crecimiento y la maduración, el desenvolvimiento de las funciones
cognitivas y el cambio emocional y afectivo. Asimismo, analizaran algunos criterios básicos
para el estudio de este periodo, que permitirán superar la idea, relativamente simple, de que
puede entenderse al adolescente a partir del conocimiento de pautas generales de desarrollo.

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ORGANIZACION DE LOS CONTENIDOS

El curso esta organizado en cuatro bloques temáticos. En cada uno de ellos se presentan los
temas de estudio y la bibliografía básica para su análisis. Así mismo, se incluye un apartado de
bibliografía complementaria cuya finalidad es ampliar la información de los temas
correspondientes, de acuerdo con las necesidades e intereses particulares de maestros y
estudiantes.

En el bloque I. El carácter histórico del concepto de adolescencia", se inicia la revisión del


concepto de adolescencia, poniendo énfasis en que a diferencia de otras etapas de la vida,
esta solo se asume como un objeto de conocimiento científico y una etapa socialmente distinta
de otras, hasta este siglo. Los estudiantes comprenderán que esta visión "novedosa" tiene dos
aspectos distintos:

a) El analítico, pues, en tanto concepto científico, surge a principios de este siglo con la obra
de G. Stanley Hall (1904) y se extiende rápidamente. Los enfoques mas influyentes para
entender a la adolescencia fueron desarrollados por estudiosos vinculados al psicoanálisis,
cuya experiencia era clínica (Ana Freud, 1936; Erik Erikson, 1968); esta orientación acentuó la
idea de adolescencia como etapa de "crisis", que en las décadas recientes se ha matizado a
partir de estudios empíricos y que hoy se entiende como menos "dramática".

b) El sociocultural. La adolescencia, a diferencia de la niñez o la vejez, no siempre se ha


reconocido socialmente. Su reconocimiento esta asociado al surgimiento de condiciones que
prolongan la etapa de transición entre el final de la infancia y el ingreso a la sociedad adulta y
a la vida productiva: elevación general de los niveles de vida, extensión y prolongación de la
escolaridad obligatoria, mayores requerimientos de calificación laboral, urbanización, entre
otras. En décadas recientes y debido a la influencia de los medios de comunicación de masas,
se desarrollan culturas de adolescentes y jóvenes, como constelaciones de conductas, modelos
y consumos propios de estas edades.

Es importante que, al estudiar los temas de este bloque, los normalistas busquen
oportunidades de acercamiento con adolescentes y obtengan información relacionada con las
actividades que' realizan, y con el lenguaje y otras formas de expresión que utilizan. Estas
observaciones dan lugar a reflexiones que pueden plantear y discutir en la clase, así como
analizar y contrastar con la información que obtengan de la lectura de los textos que se
propongan.

En el bloque II, "Los campos de transformación en la adolescencia", se revisan los diferentes


procesos de cambio que se dan en este periodo. Los estudiantes podrán ubicar los campos de
transformación len la adolescencia, entendiéndolos como procesos que se distinguen por

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razones de método, pero que en realidad se caracterizan por la influencia mutua. Los temas
están orientados a la comprensión de aspectos fundamentales: que los cambios físicos y
hormonales traen como consecuencia la transformación del cuerpo del niño en un cuerpo
maduro física y, sexualmente; que la evolución en las capacidades del pensamiento permite a
los adolescentes contar con una nueva manera de razonar sobre las cosas, y que el sentido de
la identidad les', permite la búsqueda de una manera de ser propia, lo cual implica cambios en
sus relaciones sociales, en particular con la familia y con el otro sexo.

En el bloque lll. Las fases de la adolescencia", se parte de la idea de que, si bien los cambios
son continuos, 'su intensidad varia en ciertos tramos de edad. De acuerdo con esta idea, los
estudiantes identificaran tres fases en la adolescencia: temprana, de los 10 a los 13 años;
media, de los 14 a los 16 años; y avanzada, de los 17 a los 20 años. Tomaran en cuenta, sin
embargo, dos precisiones: primero, la existencia de variaciones individuales, pero sobre todo
de carácter social y cultural que acortan o alargan el periodo: y segundo, los patrones de
genero, porque el inicio de este periodo es tendencialmente mas temprano en la mujer que en
el hombre. La comprensión de tales diferencias es una de las bases para entender la
diversidad de alumnos de educación secundaria.
Finalmente, el bloque IV, "Criterios básicos para el estudio de la adolescencia", esta dedicado
al análisis y la reflexión sobre los criterios fundamentales para el estudio de cualquier
momento o proceso de cambio en la adolescencia, en correspondencia con la visión integral
que se pretende''formar en los futuros maestros.

Se trata de que los estudiantes comprendan que, si bien existen pautas y secuencias
generales en los procesos de cambio, estos ocurren en cada persona con un margen amplio de
variaciones en la temporalidad (ocurren antes o después) y en la sincronía (son simultáneos o
hay cierta separación temporal entre procesos, como sucede frecuentemente con el
crecimiento físico y los cambios en la subjetividad); por otra parte, aunque pueden
identificarse conductas típicas de los adolescentes, se deberá entender que estas
generalizaciones no necesariamente las experimentan todos y que pueden manifestarse de
muy variadas formas. Así advertirán la inconveniencia de la formación de estereotipos en los
que "caben" todos los adolescentes y en cambio, desarrollaran su sensibilidad hacia lo diverso.
Es fundamental entender, por ejemplo, que hay una elevada proporción de adolescencias
"tranquilas", que procesan los cambios sin grandes rupturas y conflictos, contra lo que supone
el estereotipo "dramático".

Asimismo, los futuros maestros comprenderán que, de manera mas estrecha que en cualquier
otra etapa de la vida, el sentido del cambio personal se produce en el entorno de las
relaciones sociales y de las influencias culturales vividas por cada sujeto. Por ejemplo, el
crecimiento corporal y la maduración sexual pueden ser considerados como procesos
biológicos y "objetivos", sin embargo, el significado que adquieren para cada sujeto y para

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quienes le rodean, la forma en que son experimentados, se definen por la combinación de
estos cambios con la influencia de factores sociales y culturales.

La revisión detallada de la bibliografía propuesta permitirá identificar y comentar las razones


por las cuales estos criterios deben estar presentes en las maneras de "mirar" a los alumnos
en la escuela, para encontrar las estrategias que favorezcan una mejor comunicación con
ellos, tanto en el ámbito de la enseñanza como en el de las relaciones personales. Además,
estos criterios serán particularmente útiles en el estudio de los siguientes cursos, pues estos
se concentraran en campos específicos.

ORIENTACIONES GENERALES PARA EL DESARROLLO DEL CURSO

Estas orientaciones tienen como finalidad contribuir al logro de los propósitos del curso y a
que las actividades de enseñanza y de aprendizaje respondan a las características del enfoque
desde el cual se estudia el desarrollo de los adolescentes. A continuación se destacan algunos
aspectos básicos a tener en cuenta en el tratamiento de los contenidos del curso, en la lectura
de los materiales de estudio y en las actividades de indagación que los estudiantes realizaran
dentro y fuera de la escuela normal, para vincular los temas que analizan con situaciones
reales.

1. El curso tiene un carácter introductorio. Tomando en cuenta que esta destinado a


estudiantes que, empiezan su formación profesional como profesores de educación secundaria
y que tienen un conocimiento poco sistemático del desarrollo de la adolescencia, es necesario
que obtengan las elementos básicos para el análisis de los principales cambios que se
experimentan el esta etapa de la vida y, sobre todo, que comprendan el significado del
concepto actual', de adolescencia, así como la importancia que tiene para el maestro el
conocimiento do los rasgos que la caracterizan. De acuerdo con esta visión, seria poco
productivo intentar un estudio detallado de cada campo de desarrollo de los adolescentes,
pues este será objeto de análisis en los cursos subsecuentes.

2. El estudio integral del desarrollo de los adolescentes pretende superar una visión
exclusivamente psicológica, que ha sido muy frecuente en nuestros medios académicos, y que
bien pone de relieve transformaciones cognitivas y afectivas esenciales, omite el conocimiento
de otros componentes del desarrollo. En consecuencia, es importante propiciar de manera
sistemática la reflexión sobre las múltiples relaciones que existen entre los procesos de
cambios en la adolescencia y los factores internos y externos que los influyen, así como sus
distintas manife0taciones. Al hacerlo, los estudiantes entenderán que, aunque existen pautas
genéricas de comportamiento, cada adolescente es único e individual; principio en el que se
basa la comprensión de la diversidad, como un elemento fundamental que todo maestro debe
tener presente dl trabajar con grupos escolares.

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3. El tratamiento de los temas del curso implica la revisión de aportes teóricos diversos. A
diferencia de los cursos que usualmente se centran en el estudio de una corriente o escuela, a
partir de la cual se intenta ubicar a todos los adolescentes en patrones generales de conducta,
en este curso se promueve el acercamiento a diferentes puntos de vista, con el propósito de
quo los estudiantes desarrollen habilidades para comparar distintas perspectivas de estudio y
par a usar la teoría como una herramienta de análisis de la realidad, en especial de los
aspectos relacionados con el trabajo del maestro con adolescentes y en la escuela secundaria.

4. Los contenidos de estudio cobran mayor sentido si se relacionan con las experiencias de los
estudiantes. Por las características del curso y los temas que se analizan, existen múltiples
posibilidades de analizar las experiencias y reflexiones de los estudiantes sobre si mismos,
especialmente las que se relacionan con el periodo de vida que se estudia en este curso. Así,
mas que indagar acerca de los conocimientos previos de tipo formal, las situaciones reales por
las que han pasado, o probablemente estén pasando algunos alumnos, constituyen recursos
útiles, a la luz de los cuales pueden comprenderse mejor los procesos de transformación en
las distintas fases de la adolescencia.

5. El curso promueve la observación y el dialogo con los adolescentes en situaciones


extraescolares,' como un medio para contrastar la información y las explicaciones estudiadas
con hechos reales. Además de la observación que los estudiantes realizaran en las visitas
programadas en el curso Escuela y Contexto Social, en este programa se sugieren actividades
diversas para charlar con adolescentes u observarlos en distintos momentos y ambientes.
Estas actividades son formativas si tienen un propósito definido y se preparan a través de
guías sencillas que permiten el registro ordenado de los datos y la interpretación de la
información. De ninguna manera debe confundirse este tipo de actividades con una
investigación formal, compleja, supeditada a métodos rígidos. Se trata de promover en los
alumnos el interés por indagar y el use de las herramientas básicas para obtener información,
así como las capacidades para analizarla.

6. El análisis y la reflexión son habilidades que se promueven a través de recursos diversos. El


programa propone un conjunto de textos, cuya lectura individual es imprescindible para la
adquisición de los conocimientos y para entablar una discusión argumentada; por esta razón,
es conveniente propiciar la lectura de textos, la elaboración de síntesis, de ensayos breves y
diversos registros de información, a través de los cuales cada estudiante exprese sus ideas,
puntos de vista y conclusiones, que sirvan de apoyo para el trabajo colectivo. Además de la
lectura, el curso es propicio para usar otros recursos, como el cine; es conveniente que, en
correspondencia con los contenidos del programa, el maestro y los estudiantes seleccionen
algunas películas en torno a las cuales pueda discutirse, por ejemplo, el papel de los
adolescentes o de los jóvenes en distintas épocas y contextos, o la influencia que ejercen
distintos agentes sobre las formas de ser y de ver el mundo que tienen los jóvenes; al

7
respecto es importante no confundir el análisis con la sola narración de la película.

7. La evaluación. Es pertinente que el maestro de la asignatura acuerde con sus alumnos


desde el inicio del curso las formas de evaluar; de esta manera todos podrán orientar su
desempeño según los compromisos establecidos. La evaluación tiene que ser congruente con
el enfoque del programa, los propósitos educativos y las actividades de enseñanza. Si, por
ejemplo, y de acuerdo con el enfoque de esta asignatura, durante la clase se promueve la
realización frecuente de actividades en las que los estudiantes leen individualmente y discuten
en pequeños equipos, interpretan información, proponen hipótesis, etcétera, seria poco
acertado evaluar solo con un instrumento que demande la trascripción de definiciones
memorizadas. En este caso, el examen elegido debe conciliar tanto el enfoque del programa
como el proceso de enseñanza empleado en el aula.

8. Para evaluar puede aprovecharse la valoración de los argumentos que los alumnos
expresan en clase, las preguntas que formulan, su intervención efectiva en los trabajos de
equipo, así como los trabajos (ensayos, propuestas didácticas, registros de indagaciones
realizadas). Si se aplican pruebas escritas, de preferencia deben plantear retos a los
estudiantes: que apliquen la capacidad de análisis, juicio critico, comprensión, relación,
síntesis, argumentación, etcétera. Las pruebas objetivas (de correspondencia, opción múltiple
y selección de enunciados falsos o verdaderos) deben considerarse complementarias a los
procedimientos de evaluación sugeridos.

9. Antes de iniciar el curso el maestro puede planear los momentos en que realizara
actividades específicas de evaluación, así podrá dosificar los contenidos y prever el tiempo y
los recursos que se requieran. La evaluación puede realizarse al inicio, durante el transcurso
del semestre y al final del mismo o de cada sesión. Con la evaluación inicial se conoce lo que
saben los estudiantes al principiar los temas, y constituye el punto de partida del maestro para
planear las estrategias y actividades de enseñanza de acuerdo con las capacidades de los
integrantes del grupo; la que se realiza durante el curso permite conocer cotidianamente lo
que se aprende en, cada clase y ayuda a perfeccionar las estrategias de enseñanza, y con la
evaluación final se puede comprobar en que medida se lograron los propósitos educativos del
curso.
Lo importante es que la evaluación se realice de manera permanente, se asuma como una
extensión a las actividades de enseñanza y sea formativa para estudiantes y maestros; es
decir, que aporte información para corregir y mejorar su participación y los resultados del
proceso educativo.

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BLOQUE I. EL CARACTER HISTORICO DEL CONCEPTO DE ADOLESCENCIA

TEMAS

1. Factores sociales y culturales que han hecho posible considerar la adolescencia como
prolongación del periodo de transición entre el final de la infancia y el ingreso a la sociedad
adulta con responsabilidades: elevación general de los niveles de vida, extensión y
prolongación de la escolaridad obligatoria, requerimientos crecientes de calificación laboral,
urbanización, entre otros.

2. El surgimiento del concepto de adolescencia a principios del siglo XX. La adolescencia


entendida como etapa de "crisis". La concepción actual de adolescencia.

3. El surgimiento y el cambio de las culturas juveniles, como modelos compartidos de


conducta, expresión y comunicación. El papel de los medios de comunicación en la generación
y difusión de las culturas juveniles.

BIBLIOGRAFIA BASICA

Delval, Juan (1994), "El concepto de adolescencia", en El desarrollo humano, México, Siglo
XXI (Psicología), pp. 544-548.

Salazar Rojas, `Diego (1995), "Adolescencia, cultura y salud", en Matilde Maddaleno et al.
(eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, Organización Panamericana de la
Salud (Publicación Científica, 552), pp. 18-26.

Veyne, Paul (1 997),"Adolescencia" y "Juventud efímera", en Philippe Aries y Georges Duby


(dirs.), Historia de la vida privada, t. I, imperio romano y antigüedad tardía, Francisco Pérez
Gutiérrez (trad.), Madrid, Taurus, pp. 34-39.

Goodman, Paul (1985), "El universo discursivo en el cual se crece", en Olac Fuentes Molinar
(antolog.), Critica a la escuela. El reformismo radical en Estados Unidos, México, El
Caballito/SEP (Biblioteca Pedagógica), pp. 75-81.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

Krauskopf, Dina (1996), "Procesos psicológicos centrales en el adolescente", en José Ángel


Aguilar Gil y Beatriz Mayen Hernández (comps.), Hablemos de sexualidad. Lecturas, México,
Conapo/Mexfam, pp. 65-108.

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ACTIVIDADES SUGERIDAS

1. De manera individual, contestar la pregunta: ¿que experiencias personales de su


adolescencia tuvieron un significado especial en su vida? Escribir brevemente ideas concretas
y comentarlas en el grupo.

2. Leer los textos de Juan Delval y de Diego Salazar y anotar las ideas principales de cada
autor. Discutir en grupo la información, centrándose en los siguientes aspectos:

• La idea de adolescencia que plantea cada autor.

• Coincidencias o divergencias que identifican en ambos.

• Aspectos en los que se basa cada autor para explicar la adolescencia.

3. Entrevistar a los abuelos, a los padres, a los tios y a un adolescente que asista actualmente
a la secundaria. Para guiar la entrevista se sugieren los siguientes puntos:

CON ADULTOS: CON ADOLESCENTES:


• Experiencias importantes que recuerdan • Experiencias importantes que han
haber vivido a los 10 y 16 años. vivido desde los diez años a la fecha.
• Responsabilidades que tenían en este • Responsabilidades de ellos y de sus
tramo de su edad y cuales eran las de sus hermanos del otro sexo.
hermanos (si es el caso) del otro sexo.
• Años de escolaridad. • Lo que mas le gusta hacer y porque.
• Lo que les gustaba hacer en esa época de • ¿Cómo son sus relaciones con la
su vida. familia?.
• Motivos y formas de castigos y premios • ¿Cómo es su vida en la escuela?.
• Lo que no podían hacer y porque • ¿Cómo es su relación con los
maestros?.
• Edad en la que iniciaron una actividad • ¿Cómo es su relación con sus amigos
laboral y asumieron responsabilidades y que actividades realiza con ellos?.
como padre o madre. Explique las
razones
• Actividades que realizaba en su tiempo • Aspectos en los que hay acuerdo y
libre. desacuerdo en el ámbito familiar y en
la escuela.

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4. Sistematizar la información obtenida y presentarla en el grupo. Responder las siguientes
preguntas:

ƒ Entre las personas entrevistadas y la experiencia personal, que cambios


identifican en cuanto a as formas de vivir la adolescencia?

ƒ ¿A que creen que se deban esos cambios?

Escribir las conclusiones y comentarlas en el grupo.

5. Leer el texto de Paul Veyne y destacar las ideas más relevantes. Contrastar la información
que da el autor con la obtenida en las actividades anteriores, y discutir las siguientes
cuestiones:

ƒ ¿Cómo son vistos los jóvenes por la sociedad en distintas épocas y contextos?
ƒ ¿Que tipo de responsabilidades han tenido los adolescentes y como han
cambiado?
ƒ ¿Por qué en la medida en que se alarga el periodo de escolaridad, la adquisición
de responsabilidades de la vida adulta tiende a ser mas tardía? ¿Qué otros
factores influyen?

6. Leer individualmente el texto de Paul Goodman. En tarjetas escribir la idea más importante
que haya identificado.

Intercambiar las tarjetas y organizar una discusión en grupo: cada estudiante lee la tarjeta
que recibió, argumentando sus acuerdos o desacuerdos con la idea expresada en ella.

Elaborar un concepto propio de "culturas juveniles" y escribir ejemplos reales que lo ilustren.

7. Obtener con los compañeros de equipo la información que se solicita en el cuadro y


registrarla.

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Actividades que realizan en el tiempo
Actividades que realizan libre
relacionadas con el
estudio
A que lo dedican Con quien lo comparten

En relación con las actividades realizadas en el tiempo libre especificar: programas de


televisión y tipo se música preferidos, use de medios informáticos y con que fines, otro tipo de
diversiones.
Sistematizar la información del grupo, elaborando un registro estadístico de cada uno de los
indicadores. Analizarla y distinguir las actividades mas recurrentes.

8. Comparar la información obtenida en la actividad tres de este bloque con la que arroja el
registro del grupo y discutir las siguientes cuestiones:

ƒ ¿Por qué se pueden identificar gustos, rasgos y preferencias comunes entre los
jóvenes?
ƒ ¿Qué relaciones identifican entre los aspectos analizados y el papel de los
adultos?
ƒ ¿Qué influencias identifican entre los medios de comunicación y los gustos,
preferencias y formas de expresarse de los adolescentes?

9. Seleccionar películas donde se observe como es la vida social de los adolescentes: algunos
ejemplos puede ser: Los olvidados, de Luis Bunuel; Rebelde sin causa, con el actor James
Dean; El castillo de la pureza, de Valentin Ripstein; ¿Como ves?, de Paul Leduc, entre otras.
Analizarlas en relación con: principales actividades que realizan, vocabulario, modas, relación
con los padres, maestros y otros adultos; relaciones entre iguales, relación de pareja, juegos,
use del tiempo libre, música, dificultades que enfrentan, expectativas de vida y ante la
escuela.

10. En plenaria, tomando en cuenta las actividades realizadas y los conocimientos adquiridos,
exponer los puntos de vista personales, acerca de los siguientes temas:

ƒ Factores que influyen para que en diferentes épocas y culturas se asignen roles
distintos a los jóvenes.
ƒ Factores que influyen para que la adolescencia se empiece a reconocer en los
últimos anos del siglo XIX y principios del XX como una etapa del desarrollo
humano.

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ƒ Características de las culturas juveniles contemporáneas, de su surgimiento y
difusión.
ƒ Los cambios que pueden identificarse en las formas de entender y ver la
adolescencia.

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BLOQUE II. LOS CAMPOS DE TRANSFORMACIÓN EN LA ADOLESCENCIA
TEMAS

1. Los procesos a cambio durante la adolescencia. Su distinción con propósitos de estudio.

2. Los cambios biológicos. Crecimiento corporal y maduración sexual.

3. La identidad personal y los cambios en las relaciones sociales: los grupos de pares, la
familia, la escuela, el otro sexo, los medios y la sociedad.

4. El desarrollo cognitivo. Las capacidades de pensamiento abstracto y formal (generalización,


construcción de argumentaciones, elaboración de hipótesis, operaciones simbólicas). Las
capacidades de comunicación. La reflexión sobre si mismo, sobre los otros y sobre las
realidades sociales.

BIBLIOGRAFIA BASICA

Krauskopf, Dina (1996), "Procesos psicológicos centrales en el adolescente", en José Ángel


Aguilar Gil y Beatriz Mayen Hernández (comps.), Hablemos de sexualidad. Lecturas, México,
Conapo/ Mexfam , pp. 65-108.

SEP (1999)," ¿como crecemos y nos desarrollamos", "Los cambios del cuerpo en la
adolescencia", 'El camino hacia la edad adulta" y "La reproducción humana", en Ciencias
Naturales y Desarrollo Humano. Sexto grado, México, pp. 106-139.

Hernández, Fernando y Juana Maria Sancho (1996),"El estudiante-adolescente que vive y


aprende en un contexto de cambio", en Para enseñar no basta con saber la asignatura,
México, Paidos Papeles de Pedagogía), pp. 157-181.

BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA

Delval, Juan (1.94), "La pubertad y la adolescencia" y "El adolescente y el mundo social", en El
desarrollo humano, México, Siglo XXI (Psicología), pp. 531-544 y 574-591.

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ACTIVIDADES SUGERIDAS

1. Con base en la experiencia personal discutir los acuerdos y desacuerdos con las siguientes
afirmaciones:

ƒ La adolescencia se inicia con el crecimiento físico.


ƒ Los cambios biológicos influyen notablemente en la forma de "verse a si
mismo" y de relacionarse con los demás.
ƒ El desarrollo cognitivo en el ser humano alcanza su plenitud en la Ultima etapa
de la niñez.

2. Leer individualmente el texto de Dina Krauskopf. En equipo elaborar un cuadro en el que se


registren los principales cambios que se dan durante la adolescencia y ejemplos de las formas
en que se manifiestan.

Cambios que se dan en la adolescencia Formas en que se manifiestan

3. Comentar en grupo la información registrada y responder la pregunta siguiente:

¿En que consiste la influencia mutua entre los procesos de desarrollo de los adolescentes?

4. Analizar individualmente las siguientes lecciones del libro de texto gratuito de educación
primaria Ciencias Naturales y Desarrollo Humano. Sexto grado: " ¿Como crecemos y nos
desarrollamos", "Los cambios del cuerpo en la adolescencia", "El camino hacia la edad adulta"
y "La reproducción humana".

5. En equipos registrar por escrito los cambios que se presentan en los adolescentes, en
relación con los campos de transformación: a) cambios biológicos; b) cambios emocionales y
de relaciones sociales; c) cambios en las formas de pensar.

Sistematizar la información en un cuadro y presentarla al grupo.

6. Leer y comentar el texto "El estudiante que vive y aprende en un contexto de cambio" de
Fernando Hernández.

Utilizando la información del texto, complementar la información de los cuadros anteriores.

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7. Reflexionar y discutir en grupo los siguientes puntos:

ƒ La importancia de conocer los procesos de desarrollo de los adolescentes.


ƒ Implicaciones de estos cambios en la vida cotidiana y en la vida escolar.

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BLOQUE III. LAS FASES DE LA ADOLESCENCIA

TEMAS

1. Las fases de la adolescencia: temprana, media y avanzada. Secuencia e intensidad de los


cambios. Diferencias en el inicio de la pubertad en relación con los patrones de género.

2. Los factores de orden social y cultural que influyen en las variaciones individuales en
relación con las pautas generales de los cambios en la adolescencia.

3. La importancia del estudio de las fases tempranas y media para el conocimiento de los
alumnos de educación secundaria.

BIBLIOGRAFIA BASICA

Palacios, Jesús. (1995), "¿Que es la adolescencia?", en Jesús Palacios, Álvaro Marchesi y Cesar
Coll (comps.), Desarrollo psicológico y educación. Psicología evolutiva, t. I, Madrid, Alianza
(Psicología), pp. 299-309.

Monroy, Anameli (1994), "La sexualidad en la adolescencia", en Celia J. Pérez (coord.),


Antología de la sexualidad humana, Vol. II, México, Conapo/Miguel Ángel Porrua/FNUAP, pp.
693-730.

Hargreaves, Andy, Lorna Earl y Jim Ryan (1998), "Adolescencia y adolescentes", en Una
educación para el cambio. Reinventar la educación de los adolescentes, Barcelona, Octaedro,
pp. 25-37.

ACTIVIDADES SUGERIDAS

1. Con base en los aspectos estudiados en el bloque anterior elaborar una guía sencilla para
entrevistar a adolescentes de diferente género y edades entre 10 y 16 años. Incluir en la guía
preguntas relativas a los tres campos de transformación: a) biológico, b) emocional y social, y
c) cognitivo. Anotar la edad aproximada en que se iniciaron tales cambios.

2. Analizar la información obtenida e identificar los rasgos comunes entre los adolescentes, de
acuerdo con los siguientes rangos de edad: 10 a 13 años y 14 a 16 años, poniendo especial
atención en las diferencias entre hombres y mujeres.

3. Leer los textos de Jesús Palacios y de Anameli Monroy para identificar las fases del
desarrollo y su correspondencia con los rangos de edades que proponen estos autores.
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4. En equipos contrastar la información de estos textos con los resultados de las entrevistas,
ubicando los aspectos en que coinciden. Elaborar un cuadro a tres columnas en donde ubiquen
las fases de la adolescencia y sus características principales:

ƒ Temprana: de los 10 a los 13 años.


ƒ Media: de los 14 a los 16 años.
ƒ Avanzada: de los 17 a 20 años.

5. Presentar al grupo los resultados de la actividad.

6. Con base en la información de los cuadros elaborados y de los textos que se analizaron
discutir en grupo las siguientes cuestiones:

ƒ Todos los adolescentes manifiestan las características típicas de la fase en que


se ubican, según la edad?, ¿por que?
ƒ ¿Como se explican las variaciones individuales en cada fase de la adolescencia?
ƒ ¿Como se explican las variaciones individuales en relación con los patrones de
género?

7. Leer el texto "Adolescencia y adolescentes", de Andy Hargreaves y explicar por escrito el


significado de las siguientes afirmaciones:

ƒ "Los preadolescentes (de edades comprendidas entre los 10 y los 14 años) son
complejos, distintos entre si e impredecibles".
ƒ "Se producen variaciones sustanciales en las distintas fases de la adolescencia".
Comentar en equipos sus escritos.

8. Como actividad de cierre de este bloque y tomando en cuenta los temas estudiados, así
como las experiencias personales, escribir una cartas a un maestro de secundaria; en la que el
argumento central puede referirse a lo aprendido acerca de los adolescentes y las razones por
las que son importantes esos conocimientos.

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BLOQUE IV. CRITERIOS BASICOS PARA EL ESTUDIO DE LA ADOLESCENCIA
TEMAS

1. El carácter integral de los procesos de cambio: influencia mutua entre los procesos de
desarrollo. Análisis de ejemplos: crecimiento corporal y maduración sexual; crecimiento
corporal y cambios y tensiones en la auto percepción; cambios físicos y emocionales y tensión
en las relaciones familiares.

2. El carácter individual de los cambios. Las variaciones individuales de temporalidad y


sincronía en relación con las pautas generales y las "conductas típicas" en la adolescencia. La
diversidad de los adolescentes frente a estereotipos de conducta esperados. Analisis de casos.

3. El carácter social de la adolescencia. La percepción de los cambios en la adolescencia y las


formas de vivirlos en función del ambiente social y cultural. La percepción de la familia acerca
de los cambios personales del adolescente. El procesamiento subjetivo de los cambios.

BIBLIOGRAFIA BASICA

Palacios, Jesús (1995), "Introducción a la psicología evolutiva: historia, conceptos básicos y


metodología", en Jesús Palacios, Álvaro Marchesi y Cesar Coll (comps.), Desarrollo psicológico
y educación. Psicología evolutiva, t. I, Madrid, Alianza (Psicología), pp. 15-35.

Onrubia, Javier (1997), "El papel de la escuela en el desarrollo del adolescente", en Eduardo
Marti y Javier Onrubia (coords.), Psicología del desarrollo: el mundo del adolescente, Vol. VIII,
Barcelona, ICE/Horsori (Cuadernos de formación del profesorado), pp. 15-33.

Martín, Elena y Teresa Mauri [coords.] (1997), "Intenciones educativas de la etapa secundaria
y diversidad de los alumnos: capacidades, intereses y motivaciones", en La atención a la
diversidad en la educación secundaria, Vol. III, Barcelona, ICE/Horsori (Cuadernos de
formación del profesorado), pp. 17-23.

Rodríguez, Gabriela y Benno de Keijzer (1997), "Jóvenes campesinos: sexualidad y cortejo


amoroso", en Letra S, salud, sexualidad, sida, suplemento mensual de La Jornada, num. 12, 3
de julio, México, Demos, p. 11.

ACTIVIDADES SUGERIDAS

1. Con base en los temas estudiados en los bloques anteriores y las entrevistas con los
adolescentes elaborar un ensayo con el siguiente tema: "El carácter integral de los procesos
de cambio en los adolescentes", procurando mencionar ejemplos.

19
2. En equipo comentar sus textos.

3. De manera individual analizar como se pueden influir los procesos de desarrollo en los
siguientes casos:

Crecimiento corporal y cambios en la imagen que cada adolescente tiene de si mismo. 14

Definición de la identidad personal y conflictos en las relaciones con las personas con quienes
convive: compañeros de la escuela, maestros, familiares y amigos.

4. Leer el texto de Jesús Palacios y explicar a que se refiere cuando afirma que el desarrollo es
un fenómeno individual e irrepetible.

5. Leer el texto de Javier Onrubia y el de Elena Martín y Teresa Mauri, y elaborar fichas de
trabajo sobre las tesis mas importantes.

6. En grupo comentar lo que plantean estos autores.

ACTIVIDAD FINAL DEL CURSO

Para el cierre del curso pueden realizarse distintas actividades no excluyentes en las que los
alumnos manifiesten sus conocimientos:

a) Análisis de una película relacionada con los temas del curso: "La sociedad de los poetas
muertos", "Triunfo a la vida" y "Al maestro con cariño".

b) Organización de debates o mesas redondas entre grupos de distintas especialidades con el


siguiente tema: "Trabajar con adolescentes".

c) Redacción de un ensayo final acerca de un tema del programa.

20
MATERIALES

DE

APOYO

21
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

BLOQUE I
EL CARÁCTER HISTÓRICO
DEL CONCEPTO
DE ADOLESCENCIA

I A ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD*


Diego Salazar Rojas

importantes incongruencias en el modo de


entender la enfermedad y las enfermedades.

L
Diversos aspectos conductuales originados en
a adolescencia [puede definirse] como al
pautas culturales que no son parte del
resultado de la interacción de los procesos
sistema medico tienen gran importancia en la
de desarrollo biológico, mental y social de
determinación de los problemas de salud
las personas, y de las tendencias socio-económicas
específicos que enfrentan los adolescentes,
y las influencias culturales especificas. Todo este
sus familias y los adultos.4 Por ejemplo,
conjunto genera los patrones de conducta de los
patrones dietéticas, la socialización de los
adolescentes.' Estos procesos parecen ser
niños, la conducta sexual, la actitud frente al
especialmente visibles en aquellos lugares donde la
ejercicio físico y la practica de el, el equilibrio
población joven esta en proceso de modernización?
entre el tiempo dedicado al trabajo y al
Las variaciones culturales en cuanto a cuidado de
descanso, pautas rituales, y muchas otras
la salud se relacionan claramente con la etnicidad
actividades cotidianas pueden tener un gran
en aquellos poises como Pert, Bolivia, Ecuador,
impacto en el nivel de salud de las personas,
Brasil y otros cuya población incluye una gran
adultos o adolescentes.
diversidad cultural, gran parte de ella no europea.
Entendemos
Por etnicidad aquí la identificación de individuos
con una cultura determinada de la manera como
un chicano me expreso so sentido de etnicidad:"Yo
soy ciudadano americano pero yo no soy
americano, soy chicano". Es posible que el
indígena tupí, aymará u otomí sienta del mismo
modo frente a la cultura europeizada de sus
respectivos países, y que esto determine

22
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

En otras ocasiones pueden surgir problemas del El significado de las adicciones de los
modo como adolescentes y adultos en una jóvenes debe comprenderse dada la
comunidad definen estar enfermo y estar sano. perspectiva y el contexto de variaciones entre
Generalmente la tendencia en las culturas diversas sociedades. Estas variaciones son
latinoamericanas es definir a la enfermedad como expresión de como la cultura modula las
la presencia de síntomas o signos sensibles de conductas, como podría ser el caso, del
alteración. La enfermedad puede ser definida como consumo ceremonial de drogas que no parece
sentirse mal físicamente. Una persona que no generar adicción en sociedades que lo
siente síntomas debilitantes por lo general es practican, y de como la cultura parece
definida como sana aunque las pruebas modular incluso lo determinado
diagnosticas de los médicos digan lo contrario en genéticamente, como parece ser el caso de la
relación con patologías crónicas tales como adicción alcohólica.
tuberculosis, cáncer o cardiopatías. Los pacientes
pueden encontrar increíble que alguien pueda estar
enfermo y continuar haciendo lo suyo normal-
mente.

* En Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del


adolescente y del jam, Washington, Organización
Panamericana de la Salud (Publicación Científica, 552),
1995, pp. 18-26. Reproducción autorizada par la
Organización Panamericana de la Salad (OPS). 'A. H.
Esman, Adolescente and Culture, Nueva York, Columbia
University Press, 1990; D. Salazar, Antropología
estructural aplicada a la salud publica: investigación,
metodología, practica [tesis de Magíster en Salud Publica,
Santiago, Escuela de Salud Publica, Univesidad de Chile,
1987.
3-Guamaccia, Pelto, Schensul, "Family health
r E. Dulanto Gutiérrez, "La adolescencia en el campesino:
culture, ethnicity, and asthma: Coping with illness",
estudio de comunidades rurales en Querétaro, Jalisco y
en Med Anthropot, vol. 9, nom. 3,1985.
Tamaulipas, México", en La salud del adolescente y el
4- M. Clark, Health in the Mexican-American
joven las Amétricas, Washington D. C., Organización
Culture, Berkeley, University of California Press,
Panamericana de )a Salud (Publicación Científica,
1959.
489),1985, pp. 259-277.
5-D. Salazar, op. cit.; M. Clark, op. cit.
6 E. Dulanto, op. cit.

23
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

Estas adicciones pueden ser heredadas de adultos surgidas de los demás aspectos sociales,
a jóvenes, y dentro de este marco, de padres a como la economía local. Parte de este
hijos, como podría ser el caso de la población aprendizaje se refiere al desarrollo de las
mexicana estudiada por Gutiérrez, quien informa percepciones y conduces relacionadas con la
que por lo menos 30% de los padres, y algunos de salud y la enfermedad. Los aprendizajes
los hijos mayores, eran alcohólicos en su muestra, configuran el proceso de socialización, el cual
mientras la mayoría de la población consumía tiene por objeto asegurar la conformidad del
alcohol una vez a la semana y 7% bebía en exceso nuevo miembro de la sociedad con los
casi cotidianamente.' En Francia la tolerancia patrones de la cultura local. Unos patrones
generalizada de la ingesta de alcohol ha son culturales, tales como aquellos que paran
sido tradicional; en cambio, entre el pueblo judío, la expresión de la sexualidad adolescente;
al consumo de vino ha sido limitado por los adultos otros son puramente económicos, por
a ocasiones ceremoniales y la ebriedad ha sido ejemplo, la necesidad de explorar un mercado
tradicionalmente gravemente estigmatizada. de consumidores adolescentes educados con
Hallazgos publicados en 1984 muestran que, la avidez por modas y por estimulantes como
comparados con los adolescentes israelíes, al el alcohol y el tabaco.
menos el doble de adolescentes franceses
consumían regularmente alcohol o tabaco.' La
drogadicción esta también relacionada con lo qua
el mundo adulto hace o no hace en presencia de
los adolescentes. Es el efecto que podemos Llamar
modeling.
En cuanto a la familia, la investigación de la
drogadicción en adolescentes ha mostrado qua dos
de los determinantes mas importantes de las
actitudes y conduces de los adolescentes son el
apoyo de los padres y el control familiar' Una vez
7- D. Kandel, "Substance abuse by adolescents in
mas, esto puede ser un indicio respecto del papel Israel and France: A cross-cultural perspective", en
de los adultos en la determinación de lo qua Public Health Reports, num. 99,1984, p. 277. s
resulta ser la adolescencia. 8- A. Gillone, "La fármaco dependencia: un
síntoma", en La salud del adolescente y el joven en
las Americas, Washington D. C., Organización
CULTURA Y SOCIALIZACIÓN EN Panamericana de la Salud (Publicación científica,

RELACIÓN CON LA SALUD DEL 489),1985, pp.181-186;1. E. Morsel, "Fármaco


dependencia. La juventud y has drogas: la
ADOLESCENTE
experiencia del Brasil", en La salud del adolescente
y el joven en has Americas, Washington D.C.,

C
Organización Panamericana de la Salud (Publicación
omo ya hemos señalado, el adolescente as
científica, 489), 1985, pp. 291-311.
el producto de un aprendizaje socialmente 9- D. L. Thomas et al. Family Socialization and the
condicionado a través de la cultura, sobre Adolescent, Lexington, Massachusetts, Lexington
una base biológica, y sometido a las restricciones Books, 1974.

24
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

AI menos en los países occidentales u también abarca la critica política y social


occidentalizados, los valores y conductas de los cuando esta compuesta por grupos jóvenes,
adolescentes no siempre se generan desde el aunque no necesariamente adolescentes.
seguimiento social adolescentes. Parte de estos al Existe al problema general de saber como
menos se genera en el segmento adulto. Los los comportamientos y las actitudes de los
valores introyecados desde la hijos son influenciados por su interacción con
10
television y otros medios de comunicación de otras personas significativas para ellos, entre
masas, por ejemplo, son proyectados desde al ellas, específicamente los padres." Este punto
mundo de los intereses adultos de la sociedad, que es importante pan comprender como los niños
en general son políticos o económicos. Otros son y adolescentes aprenden o no a cuidar
simplemente efecto de la socialización realizada adecuadamente su salud. Una hipótesis
por padres y profesores. Si se acepta esta central de este articulo as qua los padres y.
perspectiva, la pregunta respecto de como cambiar en general, la familia y los adultos de la
a los adolescentes pare que obtengan una mayor sociedad en que viven los adolescentes, son
salud podría reformularse para decir de que modo elementos esenciales para comprender a los
cambiar a los adultos, que educan formal o adolescentes de esa sociedad. El mundo
informalmente a los adolescentes. de manera que adolescente es construido fundamentalmente
estos reciban una socialización generadora de mas más bien por los adultos que por los
salud. adolescentes mismos, por la simple razón de
Muchos de los elementos recreativos presentes en que son los adultos los que casi
la vida de los adolescentes occidentales y de otras exclusivamente detenían al poder social
partes del mundo tales como música, ingestas necesario para constituir mundo y los recursos
recreacionales (como cerveza, confitería), económicos y políticos para hacerlo así.
cigarrillos, videos, juegos de video, lugares de Básicamente, los adolescentes viven bajo la
deportes no son producto de la imaginación la influencia de una o más de las siguientes
organización adolescente sino que son producidos cuatro esferas dominadas por adultos: la
por adultos pare el mercado de los jóvenes, sin familiar, los pares, la escuela y los medios de
consideración de los aspectos de salud que la comunicación de masas.
explotación de ese mercado puede dañar.
Si hay una cultura adolescente, es una cultura
ampliamente manipulada por adultos que
comercializan lo que ellos inducen a los
adolescentes a comprar. Por ejemplo, en vez los
adolescentes occidentales actuales crean su propia
música." En América Latina al fenómeno de los
cantautores muestra con cierta frecuencia a
jóvenes componiendo música estimada y
escuchada por jóvenes, música qua a menudo
trata de temas políticos además de los temas 10- D. Salazar, op. cit.

tradicionales de amor. Por otro lado, la música 11- D. L. Thomas et al., op. cit.
12- Ibidem.
rock estadounidense y europea con frecuencia

25
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

Thomas et al13 consideran que la conformidad de las expectativas de los adultos son cumplidas
la conducta adolescente con las expectativas de por los jóvenes, es decir, cuando los jóvenes
las personas significativas es uno de los productos muestran conformidad, el conflicto entre
finales del proceso de socialización de los jóvenes. jóvenes y adultos es mínimo, pues hay poca
Esta conformidad puede ser saludable o riesgosa angustia por la transmisión de los valores
segun Sean las expectativas adultas. Si los adultos culturales, y poca aprensión respecto del
esperan que el joven se exponga a riesgos como futuro de la sociedad.'7
muestra de machismo y virilidad, entonces Las sociedades varían en cuanto al grado de
tendremos una sociedad en que los hombres conformidad exigido a sus miembros." El
jóvenes expondrían su salud para demostrar su modo en que se consigue la conformidad es
masculinidad. también culturalmente pautado. En las
Con frecuencia, accidentes y violencias aparecen culturas latinoamericanas se valora y exige el
entre las primeras causas de mortalidad juvenil, tipo de conformidad intrafamiliar" Este Patrón
especialmente masculina. Una de las se refería en el valor asociado con el respeto
observaciones mejor documentadas en psicología a los mayores como una de las cualidades de
intercultural es el dimorfismo sexual en lo un buen niño.
referente a la conducta agresiva. En la mayoría de
las sociedades humanas, los hombres realizaban
una cantidad de actos agresivos significativamente
mayor que las mujeres. Esta preponderancia es
especialmente notable. En la adolescencia'4 y
parece señalar un componente genético en la
especie humana. Sin Embargo, la cultura modula
la dotación genética en su expresión fenotipica.
La conducta agresiva aparece como una constante
en la vida de los seres humanos. Sin embargo, es
en la adolescencia cuando el comportamiento
agresivo culmina." Es necesario saber, pare cada
situación local, en que grado la cultura local 3- lbidem.
estimula o no el comportamiento agresivo y de 14- M. H. Segall, Tsychocultural Antecedents of

que modo lo hace, antes de instalar programas de Male Agression", en P. R. Dasen, J. W. Berry y N.
Sartorious, Health and Cross-Cultural Psychology,
prevención de los accidentes y violencia en el
Nembury Park, Sage Publication, 1988.
grupo adolescente.
15- Ibidem.
Los valores de la cultura adulta dominante se
16- A. H. Esman, op. cit.
imponen a los adolescentes incluso en casos que 17- D. Gottlieb y J. Reeves, Adolescent Behavior in
parecen representar asuntos y conductas Urban Areas, Londres, The Free Press of Glencoe,
típicamente adolescentes,'" tales como estilos de 1985.
vestimenta, preferencias por determinados tipos 18- D. L. Thomas et al., op cit. C. Acosta, "Nursing

de alimentos o bebidas, o determinados modos de and Mexican American Folk Medicine", en R. Arguijo

recreación, pensamiento y actitud, etcétera. (ed.), Hispanic Culture and Health Core, St. Louis
Missouri, The CV Mosby Co., 1978.
Desde el punto de vista de salud mental, cuando

26
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

México. La enfermedad representa una


entidad socialmente creada sobre la base de
experiencia biológica socialmente interpretada
Este respeto puede ocultar conflictos intrafamiliares Esto significa que el termino se refiere a un
intensos que finalmente afectarían la estructura de conjunto de atributos o cambios definidos
personalidad del que siendo adolescente vivió esos como indeseables descubiertos en un cierto
conflictos. momento en la vida biológica o mental de un
Las familias latinoamericanas tienden a ser del tipo individuo.23 . Estos descubrimientos suelen
30
que Minuchin Llamo familias imbricadas hacerse en el seno de la familia. Como todos
(enmeshed familias). Este tipo de familia se los grupos humanos, la familia tiene, como
caracteriza por la sumisión del individuo a la parte de sus repertorios culturales, normas de
voluntad colectiva de las familias La diferenciación competencia (capacidad del individuo pare
individual y la individualidad misma con valor están valerse por si solo), normas de adaptación,
desvalorizadas, a la vez que estimulan la así como normas que definen lo que se
dependencia mutua.21 considere integridad orgánica. Los miembros
del grupo son caracterizados (como normales
o anormales) por referencia a estas normas.
CULTURA FAMILIAR, ADOLESCENCIA Y SALUD

L
a mayoría de los adolescentes viven dentro
de la esfera de influencia de una o más
familias. Una consecuencia de que el
adolescentes carezca de recursos propios para
actuar independientemente (para lo cual las
culturas latinas no lo preparan) es que su estilo de 19-R. Diaz-Guerrero, "Neurosis and Mexican family
vida no esta determinado tanto por sus gustos y structure", en Am J Psychiatry, num. 112,1955, pp.

preferencias en la satisfacción de sus necesidades 411-417; R. Fernández-Marina, E. D. Maldonado-


Siena y R. D.'fient,'Three basic themes in Mexican
como por los recursos de los miembros adultos de
and. Puerto Rican family values", en J Sac Psychol,
la familia y por las pautas culturales y hábitos de
num. 48, 1958, pp. 167-181.
gustos. Como consecuencia, un adolescente puede
20-S. Minuchin, Families and Family Therapy,
estar dispuesto a llevar un estilo de vida adecuado Massachusetts, Harvard University Press, 1974.
pero su entorno familiar se le presenta como 21- D. R. Panitz, R. D. McConchie, S. R. Sauber y J.
barrera para hacerlo así. A. Fonseca, "The role of machismo and the Hispanic
family in the etiology and treatment of alcoholism in
Los jóvenes aprenden a comprender y enfrenar la Hispanic an Amerian males", en Am J Fam Therapy,
enfermedad en gran medida dentro del contexto vol 11, num. 1, 1983, pp. 31-34.

de su familia y de su grupo social. La comprensión 22- H. Fabrega y P. K Manning, "Illness episodes,


illnes severity and treatment options in
de las enfermedades, de su dinamia y de su
a pluralistic setting", en Soc.Sci Med, rum.13B,
tiramiento son elementos que pertenecen a la
1979 pp. 41-51.
cultura de los individuos adultos que son miembros
23-Ibidem.
22
de un grupo organizado , como lo muestran
hallazgos en has mayas y ladinos del sur de

27
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

Esta caracterización será decisiva pare generar la Rolland31 afirma que hay cuatro elementos
primera consulta. Habitualmente es la madre o clave del sistema familiar de creencias en
algún otro miembro adulto de la familia sino es el salud:
propio paciente, quien hace el diagnostico luego
del episodio de enfermedad." Por esto podemos 1. La percepción de control de la enfermedad
decir que la estrategia de atención primaria de que comparte la familia.
salud comienza en el hogar de los pacientes. 2. Las creencias étnicas, culturales y religión
Es necesario prestar atención a como los miembros de los miembros de la familia.
adultos y jóvenes de la familia del adolescente 3. Los supuestos qua hace la familia en
diagnostican, explican, enfrentan y tratan la relación con la causa de las enfermedades en
enfermedad." Puesto qua las enfermedades, por general y de enfermedades especificas en
definición, están ligadas a fenómenos sociales, particular.
ellas pueden generar acciones y reacciones 4. El ciclo de vida del grupo familiar.
sociales en relación a coma tratarlas socialmente. Para entender lo que ocurre cuando el
Además, la visión personal que el paciente adolescente sufre un quiebre de salud dentro
adolescente, tanto como el adulto, tienen de su del servo de su familia, es necesario conocer
enfermedad es un factor que determina lo que esa como funcionan estos cuatro elementos en la
persona hará cuando se sienta enferma y a donde dinámica familiar alrededor del paciente y en
acudirá en busca de tratamiento o ayuda.37 Esto el paciente mismo.
significa que la etnicidad de la historia y la cultura
de la persona enferma. o de su grupo familiar son
importantes por cuanto en historia y esa cultura
determinan la manera en que al episodio de
enfermedad será negociado socialmente. Por
ejemplo, los ladinos en México atribuyen las
enfermedades principalmente a emociones
negativas. Estas ocupan en su teoría el lugar que 24-Ibidem.
los microbios ocupan en la teoría de las 25-D. Salazar, op. cit.

enfermedades infecciosas." Las diferentes emocio- 26-A. Kleinman, "International health care planning

nes tienen diferentes grados de patogenicidad. from an ethnomedical perspective",


enMedAnthropol,1978, pp. 71-92; A. Kleinman,
Además, las emociones están asociadas con
"Concepts and a model for the comparison of
determinados órganos que resultan dañados por
medical systems as cultural systems", en Soc Sri
las emociones negativas."Algo de esto se ve en
Med, num. 12,1978, pp. 85-93. v
Chile, por ejemplo, cuando algunas mujeres 27- H. Fabrega y P. K. Manning, op. cit.
atribuyen la patología cardiaca a los sufrimientos 28-bidem.
3
° 29-Ibidem.

El sistema de creencias de la familia en relación 30-D. Salazar, op. cit.

con la salud y la enfermedad en general, y con 31- J. S. Rolland, "Family illness paradigm:
Evolution and significance", en Fam Systems
enfermedades especificas en particular, es algo
Med, Vol. 5, num. 4, pp. 482-503,1987.
decisivo para la socialización del adolescente en el
cuidado de su salud.

28
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

Estos elementos son importantes en Ia generación culturas latinoamericanas:


del diagnostico lego de salud y enfermedad
"El problema básico de las familias mexicanas
generalmente hecho por la madre en el seno de la
es un exceso de madre, la ausencia de padre,
familia y que es el comienzo de la consulta a
y la abundancia de parientes y hermanos.
cualquiera de los niveles formales de atención de
Para referirse a esto se he creado d termino
salud, y muy especialmente al nivel primario.73
de ‘’culturas uterinas’’. México as un caso
Un estudio realizado en México en relación con al
ejemplar de ese tipo de cultura'."
fenómeno Llamado familismo muestra que este
Esto significa que la intervención de la madre
puede ser una fuente de apoyo económico y
puede ser decisiva en el cuidado de la salud
emocional que reduce los sentimientos de
del adolescente. "Madre hay una sola", dice
alineación causados por la enfermedad y qua a su
un proverbio popular. No hay nada similar
vez facilita el uso de servicios de salud. El
para referirse al padre. Este proverbio se oye
familismo puede cumplir un papel como red de
lo mismo en Chile que en la Republica
comunicación en el proceso de toma de decisiones
Dominicana, y expresa el poder social de la
en cuanto a la búsqueda de cuidados de salud.
madre a la vez que el poder emocional de su
Dentro de este contexto de familismo, los
figura dentro del seno de la familia.
miembros de la familia, especialmente los mis
Los análisis del papel del grupo de pares en la
jóvenes, no tomarían ninguna decisión respecto de
vida de los adolescentes enfatizan a este
su salud sin consultar a su familia o sin la
como una ayuda a la emancipación de los
autorización de esa familia. Los lazos de
muchachos de la tutela de la familia.
parentesco son muy fuertes en la cultura de origen
mexicano"
La concepción que tiene la familia de sus
obligaciones con respecto al paciente, y la
resistencia que el paciente presenta serrarse de la
familia para hospitalizarse y viceversa, por
ejemplo, son elementos culturales que pueden
frustrar la acepción de tratamientos modernos. Los
pacientes latinoamericanos pueden regularse mas
por la opinión de su familia que por las opiniones
del medico o de la enfermera y si existen lazos
afectivos fuertes entre el paciente y su familia, la
influencia de esta sobre el o ella puede ser crucial 32-D. Salazar, op. cit.
33
para el éxito de las Intervenciones de salud. 33-P. L. Heller, H. P. Chalfant, G. M. Quesada y M.
La madre es la figura central en las familias C. Rivera-Worley, "Class, familism, and utilization of

latinoamericanas. Es frecuente encontrar madres health services in Durango, Mexico", en Soc Sci

que se van a si mismas como una heroína que Med, num. 14, pp. 539-542,1980.
34-R. M. Arguijo, Hispanic Culture and Health Care,
lucha por sus hijos y su familla frente a todos los
St. Louis Missouri, The CV Mosby Co. 1978.
avatares a infortunios, sacrificándolo todo por los
35-Ibide, n
hijos y su familia36 Esto no siempre ha sido
36-E. Dulanto Gutiérrez, op. cit.
interpretado favorablemente por los expertos en

29
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

El apoyo del grupo de pares anima al adolescente también las creencias, valores y actitudes de
a oponerse a la autoridad y control de los adultos los adolescentes y jóvenes.
de su familia. Obviamente, el grupo de pares 2. Crear compromiso con los objetivos de los
también puede ser de gran ayuda en la ecuación programas, a través de la participación directa
para la salud dirigida a los adolescentes, como de los adolescentes en los esfuerzos y el
algunas experiencias en relación con el SIDA han contacto de ellos con modelos de papeles
mostrado." afectivos en escuelas, hogares y sociedad.
La escuela as el centro donde el adolescente llega 3. Tomar en cuenta que el modo de razonar
a concentrarse en el grupo de sus pares como un de los adolescentes y de los adultos puede ser
punto de referencia vital pare definirse. Es también diferente. Las condiciones de riesgo
en la escuela donde los adolescentes son adolescentes pueden derivarse de modelos de
expuestos a ideas que pueden estar en conflicto racionalidad diferenta de los adultos. por
con las ideas y valores sostenidos por sus ejemplo, los adolescentes con frecuencia-
40
padres. La escuela es asimismo el lugar donde razonan que es mas importante mostrar
los adolescentes pueden ser alcanzados por la conformidad con sus pares que con sus
educación para la salud en forma anticipatorio es padres y profesores y otros adultos
decir, antes de que ellos instalen conductas significativos para ellos
nocivas en sus vida. Este es un principio básico de 4. Las programas, preventivos deberían
medicina preventiva, llegar al grupo objetivo antes enfatizar destrezas dirigidas a resistir pre-
41
que haya el problema. siones provenientes de los pares y otras
fuentes de influencia social, tales como los
medios de comunicación de mesas.
SUGERENCIAS EN RELACIÓN CON
5. Inculcar en los agentes educativos que los
PROGRAMAS DE PROMOCIÓN DE LA
mensajes que inducen temor tambien inducen
SALUD DEL ADOLESCENTE. la negación del problema.

M
ucho más podría decirse de las
relaciones entre cultura, salud y
adolescencia. Pero es necesario
detenerse en algún punto y esbozar algún
esquema de trabajo en salud con adolescentes que 37-H. Solís, Los mexicanos del norte, México,
articule a este grupo étnico, la cultura del mundo Nuestro Tiempo, 1983.
humano en que viva y los problemas de salud que 38-D. Gottlieb y J. Reeves, op. cit.

lo aquejan. Un modelo razonable es el propuesto 39-D. D. Allensworth y C. W. Symons, "A


theoretical approach to school-based HIV
por Bash, y que resumimos a continuación.
prevention", en J Sch Health, vol. 59, mim. 2,1989,
Bash propone II puntos básicos pare considerar en p. 59.

el diseño de actividades preventivas para los 40-A. H. Esman, op. cit. D. Gottlieb y J. Reeves,

adolescentes, pero que son validos también pan la op. cit.


41-C. E. Bash, 'Preventing AIDS through education:
promoción de la salud adolescente:
Concepts„ strategies and research priorities", en J
Los programas de prevención deben enfatizar no
Sch Health, vol. 59, n6m. 7, 1989, p. 296. a 42-
solo los conocimientos en materia de salud sino
30
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

lbidem. role modeling por pares, profesores, padres y


6. Los programas deberían ayudar a los jóvenes a otros, y apoyo social continuo. Estos últimos
aprender destrezas de prevencion en forma aspectos involucran la consideración de la
gradual. Dando un pequeño paso cada vez, pero cultural en la vida de los adolescentes, sus
asegurándose que ese paso será exitoso. familias y comunidades.
7. Los programas deben apoyar a los adolescentes Sin una consideración de lo cultural, nuestra
en sus esfuerzos personales por prevenir comprensión de cono se generan las
enfermedades. Las presiones de grupo bien conductas del adolescentes permanecerá
orientadas y definidas pueden ayudar a incompleta. Un marco teórico más completo
mantener el compromiso y la decisión respecto para el estudio del adolescente como
del esfuerzo preventivo. protagonistas biopsicosocial del cuidado de su
8. Los programas preventivos deben generarse en salud al ciclo de vida. El concepto de la
concordancia con los valores, cultura y recursos adolescencia en el ciclo de vida se baza en
locales. Deben ser sensitivos a la cultura local tres premisas"
y elaborarse en términos (acordes a esta). ƒ La adolescencia representa una
9. Los adultos, entre ellos los padres, deberían ser etapa socialmente definida en el
educados en las mismas áreas de prevención curso de la vida; por eso, su estudio
qua los adolescentes con quienes se implica una comprensión de los
relacionan, pues ellos están involucrados en la periodos adyacentes, la niñez y la
socialización de ese grupo etario. adultez.-
10. Los procesos educativos preventivos deberían ƒ La realidad social de la
evaluarse no solo cuantitativa sino también adolescencia, sus límites, duración
formativamente a lo largo de su ejecución, de y modo de experiencia, son
modo qua puedan corregirse deficiencias a variables involucradas en el proceso
tiempo. de cambio social y también en
11 EI enfoque de los esfuerzos preventivos deberla diversos contextos ecológicos
ser tan amplio como sea necesario, en el simultáneos tales como al urbano y
sentido de abarcar no solo riesgos específicos el rural.
sino la máxima gama posible de ellos. Esto se ƒ El desarrollo humano es un proceso
basa en la percepción de que los individuos que dura toda la vida; por eso la
qua asumen un tipo de riesgo tienen una comprensión de la adolescencia
mayor probabilidad de asumir también otros implica la biografía de los sujetos.
riesgos.

ALGUNAS IDEAS PARA REFLEXIONAR


A esas observaciones de Bash podemos agregar

S
que los esfuerzos preventivos dirigidos a la er adolescente es una experiencia
población adolescente deberían utilizar estrategias que, por lo menos teóricamente, varía
múltiples de Intervención, tales como mandatos de según las personas, las culturas, los
política, intervenciones directas, educación, apoyo países y a lo largo del tiempo. Por lo tanto,
ambiental, uso de los medios de comunicación, mas que presentar generalizaciones respecto

31
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

de lo que es la adolescencia, parece preferible • Puede la adolescencia social existir en


proponer preguntas que permitían a aquellos sociedades o estratos sociales en que la gente
interesados en la adolescencia y en su se case joven, ¿en algunos casos son antes de
problemática investigar, por ellos mismos, lo que entrar en la pubertad? ¿Se extiende el periodo
la adolescencia en las regiones donde trabajan el de adolescencia cuando la adultez no se
tierra. La pregunta básica deberla ser como alcanza alrededor de los 25 años o incluso a
definen las culturas locales a la personas desde el una edad mayor? Todos los pueblos y codas
momento en que maduran sexualmente hasta el las familias tienen que enfrentar los cambios
momento en que son aceptadas como iguales por biológicos y sociales de sus hijos cuando
los adultos de sus comunidades. Digamos al pasar alcanzan la pubertad. ¿Hay rasgos comunes
que esta aceptación implica que las expectativas en las diferencias entre las culturas en el
de los adultos respecto de esos jóvenes se han tratamiento y comportamiento de las
cumplido a un grado satisfactorio. Esto muestra personas entre 11 y 17 años más o menos?
hasta que punto ser o no ser adolescente es un Si los hay, ¿en que se basan? ¿Como
asunto de definición de los adultos, y no parte de podemos explicar la variación entre las
una decisión del joven. culturas a este respeto?"
• ¿Qué espera la sociedad de sus miembros
El tema de la juventud y la adolescencia suscita que están entre las edades de 15 y 18 años?
una mirada de preguntas en los expertos aun hoy: Estas expectativas, ¿están claramente
definidas por la cultura (local)? Las
expectativas de la sociedad (local), ¿son
congruentes con las aspiraciones de los
jóvenes que pasan de la adolescencia a la
adultez? ¿Cual es el papel de la escuela en la
inducción de los jóvenes en la sociedad adulta
(local) y en la provisto de estrategias para
una transición exitosa?°
• ¿Qué efectos tienen diferentes
combinaciones de conductas de los padres en
variables de la adolescencia tales como
autoestima conformidad, religiosidad, y estilos
de vida desviados?"
43-D. D. Allensworth y C. W. Symons, op. cit. • ¿Quienes son las personas significativas en
44-S. E. Dragastin y G. H. Elder (eds.), Adolescence in la red social de los adolescentes?
Life Cycle, Washington D. C. Hemisphere Publishing Co.,
¿Cuales son las consecuencias del hecho de
1975.
que los pares y las escuelas han Reemplazado
45-A. Monroy de Velasco, "Pubertad, adolescencia y
a la familla y al trabajo en la socialización de
cultura", en La salud del adolescente y El joven en las
los jóvenes?
Americas, Washington D. C., Organización Panamericana
de la Salud, 1985, (Publicación Científica, 489), pp. 20-
26; E. Dulanto Gutiérrez, op. cit.
¿Cual es la influencia de los adultos, los pares

32
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

y los medios de comunicación de masas Sobre los Esto va a depender no solo de su cultura sino
estilos de vida adolescentes? ¿Cuales son los también de factores no culturales, tales como
ambientes sociales y los conceptos biográficos recursos económicos (evidentemente no as lo
importantes para los adolescentes hoy?. mismo ser adolescente que adulto en cuanto
La antropología, o psicología social, ha hecho al poder de compra de servicios de salud, por
importantes contribuciones para responder a estas ejemplo), el tiempo atmosférico (una lluvia
preguntas y a muchas otras. Para conseguir esto, intensa puede bloquear un camino y frustrar
ha apilado el concepto de cultura y una un control de salud), la época del año (hay
metodología de investigación holistica Este holismo épocas de intenso trabajo estacional, por
implica que las ciencias sociales no bastan para ejemplo), la atmósfera psicológica del
comprender la juventud y la adolescencia; son encuentro paciente Professional de salud, la
necesarias, pero insuficientes. Es necesario condición física del paciente, etcétera. El
también incorporar las comprensiones entregadas cambio en los hábitos de bebida de un
90
por la biología y la psicologia debido, paciente alcohólico, por ejemplo, puede
evidentemente, al componente de crecimiento y provenir de la presión derivada del deterioro
desarrollo que esta involucrado en la experiencia físico causado por años de beber
de ser adolescente. descontrolados' lo cual seria un ejemplo de
La cultura de los adolescentes o del grupo en qua como un elemento biológico y no cultural
viven no siempre es el elemento mi importante en podría modular lo que parece ser la expresión
la determinación de lo que un adolescente o un fenotipica de un gen alcohólico.
adulto en su familia hará finalmente en relación El enfoque antropológico es holistico en el
con un problema de salud. sentido que pone sus objetos de estudio
dentro del contexto social en que esos objetos
se dan. Lo que se propone aquí es que la
adolescencia debe ser comprendida dentro de
marcos culturales locales debido a que la
conducta adolescente se modela y se modula
dentro de una sociedad y cultura locales
determinadas. El antropólogo estudia las
culturas tan completamente como le sea posi-
ble, aun cuando este describiendo o
explicando solo una institución o únicamente
un rasgo de la conducta de los miembros de
46-A. Schlegel y H. Barry m, Adolescence: An
Anthropological Inquiry, Nueva York, The Free Press,
una sociedad"

1991. La literatura acerca de las relaciones entre


47-Guarnaccia, Pelto y Schensul, op. cit. adolescencia y salud suele no ser holistica y
48-D. L Thomas et at, op, cit. limitarse a tratar los aspectos biológicos o
49-K. Hurrelman y U. Engel (eds.), The Social World of psiquiátricos con un enfoque típicamente
Adolescents: International Perspectives, Nueva York, de
biomédico, centrado mas que nada en los
Gruyter, 1989.
aspectos curativos y por lo tanto con un
50-M. (YDonnel, Age and Generation, Londres, Tavistock
énfasis en lo anormal. Frente a esto, hace
Publications, 1985.
33
LA ADOLESCENCIA, CULTURA Y SALUD________________________________________

falta volver a considerar la pubertad desde el


punto de vista de su normalidad como experiencia
humana multidimensional, y que es parte de la
historia de salud de la persona mas que de su
biografía nosologica. Dentro de este marco, lo
cultural aparece como parte del conjunto de
determinantes del estilo de vida adolescente, la
resultante final de todo el proceso biográfico que
experimenta un nuevo ser humano hasta llegar a
la pubertad y adolescencia.

51-A. Gordon, "Hispanic drinking after migration:


The case of Dominicans", en Med Anthropol, vol. 2,
nfim. 4,1978, pp. 61-84.
52-A. Shlegel y H. Barry lit, op. cit.

34
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

EL DESARROLLO HUMANO

Delval juan “El concepto de adolescencia” en El desarrollo semejante a los alcohólicos, los jóvenes estén
humano México Siglo XXI Editores (Psicología) 1994 pp
calientes por la naturaleza y al mismo tiempo
544-548.
porque aun no han sufrido desengaños en
muchas cosas...Y así viven la mayoría de las
LAS CARACTERÍSTICAS DE LOS JÓVENES
cosas con la esperanza; porque la esperanza
SEGÚN ARISTÓTELES
mira a lo que es el futuro, mientras que el
recuerdo mire al pasado, y para los jóvenes lo

L
os jóvenes son por carácter concupiscente y futuro es mucho y lo pretérito, breve; ye qua
decidido cuanto puedan Apetecer: Y en el primer día de nada puede acordarse y, en
cuanto a los apetitos corporales son, sobre cambio, pueden esperarlo todo. Y son fáciles
todo seguidores de los placeres del amor a de engañar, por lo dicho, porque esperan
incontinentes en ellos. También son fácilmente fácilmente. Y son bastante animosos, porque
variables y en Seguida se cansan de sus placeres, estén llenos de decisión y de esperanza, de lo
y los apetecen con violencia, pero también se cual lo uno les hace no temer y lo otro les
Calman rápidamente; sus caprichos son violentos, hace ser audaces, porque ninguno teme
pero no grandes, como, por ejemplo el hombre y la cuando esta enojado y el esperar algún bien
red en los qua están enfermos. También son los es algo que inspire resolución: También son
jóvenes apasionados y de genio vivo y capaz de vergonzosos, porque aun no sospechan la
dejarse llevar por sus impulsos. Y son dominados existencia de otros bienes, antes han sido
por la ira, ya qua por punto de honra no aguantan educados solamente por la ley de lo
ser despreciados, antes se enojan si creen objeto convencional. Y son magnánimos, porque aun
de injusticia. Y aman el prestigio, pero aun mas el no han sido humillados por la vida, antes son
vencer, porque la juventud tiene apetito de inexpertos en las cosas necesarias, y la
excelencia, y la victoria es una superación de magnanimidad consiste en estimarse, y eso es
algo. Y son más estas cosas que no codiciosos, y propio del que tiene esperanza.
son menos avariciosos por que aun no han Y prefieren realizar las cosas que son
experimentado la Indigencia [….] hermosas que las que son convenientes,
Y no son mal intencionados, sino ingenuos, porque viven mes según su manera de ser
porque todavía no han sido. Testigos de muchas que según la razón, y la razón calculadora se
maldades. Y son crédulos, porque todavía no han nutre de lo conveniente; la virtud, en cambio,
sido engañados en muchas cosas. Y estén llenos de de lo bello. Y son mas amantes de los amigos
esperanza, porque, de manera y compañeros que los de otras edades,
porque gozan de la convivencia y porque
todavía no juzgan nada de cara a la utilidad y
el lucro, y así tampoco a los amigos.
Y en todas estas cosas pecan por exceso y
35
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

por la violencia contra el dicho de Quilon, ya que Prever (1882), mucho antes. Solo fue a
todo lo hacen en exceso: amen demasiado y odien finales del siglo XIX cuando se empezó a
demasiado, y todo lo demás de semejante estudiar la adolescencia de forma sistemática.
manera. Y cometen las injusticias por insolencia, En 1898 un criminalista italiano. Antonio
pero no por maldad. Marro, publico un libro sobre la pubertad, que
Y son compasivos, por suponer a todos virtuosos y tuvo una cierta influencia. Sobre todo a través
mejores, que miden a los que están cerca de ellos de su traducción francesa. Pero fue el
según su propia falta de maldad, de manera qua psicólogo norteamericano Stanley Hall el que
suponen que estos padecen cosas inmerecidas. propicio estudios psicológicos sobre la
También son amantes de la risa, y por eso adolescencia, que se plasmaron en un
también son propensos a la burla, porque la mofa arreculo programático do Burnharn (1891) v
es una insolencia educada. en otros varios como el de Lancaster (1897',
Así pues, tal es el carácter de los jóvenes. todos ellos publicados en el Pedao, lcal Seine-
nark: que Hall dirigía. Finalmente en 1904
EL CONCEPTO DE ADOLESCENCIA Hall publico una obra monumental sobre la
adolescencia, de coca de 1,400 paginas, qué

C
abrió definitivamente el camino al estudio de
omo señalábamos mas arriba, los cambios
la adolescencia v a que se convirtiera en un
físicos que se producen en la pubertad son
capitulo necesario de la psicología del
muy importantes, porque hacen posible la
desarrollo. Hall se basaba en todo tipo de
participación de las muchachas y muchachos en las
fuentes y utilizaba ampliamente los
actividades adultas, y porque al ser tan rápidos e
cuestionarios (véase el capitulo 2) qué había
inesperados para los que los experimentan les
popularizado también para el estudio de los
obligan a ajustes considerables que el medio social
niños. Hacia los años veinte de este siglo se
puede hacer más fáciles o difíciles. Por ello, para
inicia en Alemania una corriente de interés
entender la adolescencia hay que tener muy
por la adolescencia, impulsada por Charlotte
presentes todos esos cambios físicos. Pero, al
Buhler (1922), que utiliza como material
mismo tiempo, no debe identificarse, sin más, la
diarios de adolescentes, un tipo de producción
adolescencia con la pubertad, porque mientras que
literaria muy frecuente a esa edad.
esta es semejante en codas las, culturas, la
Para Stanley Hall la adolescencia es una edad
adolescencia es un periodo de la vida más o menos
especialmente dramática y tormentosa en la
largo que presenta variaciones en los diferentes
que se producen innumerables tensiones, con
medios sociales. La adolescencia es un fenómeno
inestabilidad, entusiasmo y pasión, en la que
psicológico que se ve determinado por la pubertad,
el/la joven se encuentra dividido entre ten-
pero no se reduce a ella.
dencias opuestas. Además, la adolescencia
Resulta curioso observar que la adolescencia
supone un corte profundo con la infancia, es
constituye un capitulo de la psicología evolutiva
como un nuevo nacimiento (tomando esta
relativamente reciente, y las primeras obras sobre
idea de Rousseau) en la que el joven adquiere
el desarrollo infantil no se ocupaban de ella. Así, el
los caracteres humanos mas elevados.
libro de Pérez (1878, 1886); que podemos
Además Hall defiende en este periodo, como
considerar como la primera obra extensa dedicada
en otros, la idea de la recapitulación (véase el
al desarrollo, termina a los siete años, y el libro de
36
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

capitulo 13). experiencia universal de la adolescencia, ha


Pero la importancia y la realidad de la adolescencia recogido infinidad de testimonios literarios so-
ha sido puesta en duda por otros investigadores. bre la adolescencia, basados en recuerdos
En 1928 la antropóloga Margaret Mead publico un autobiográficos, diarios y cartas, producidos
estudio sobre la adolescencia en Samoa, centrado en épocas muy diversas, tratando de mostrar
sobre la entrada de las muchachas en la sociedad. que los fenómenos que consideramos típicos
En el trataba de mostrar que la adolescencia no de la adolescencia han estado presentes
tiene por que ser un periodo tormentoso y de siempre y o son de hoy. Acepta las ideas de
tensiones, sino que eso se debe a que los jóvenes Ausuhel (1954), quien escribía:
se tienen que enfrentar con un medio social que se La adolescencia es un estadio diferenciado en
les presenta lleno de limitaciones y los adultos no el desarrollo de la personalidad, dependiente
les proporcionan los instrumentos adecuados para de cambios significativos en el estatus
ello. Eso pondría en duda la generalidad de las biosocial del niño. Como un resultado de
ideas de Hall, y señalaría que los conflictos estos cambios, que suponen una
adolescentes son un producto social y no una discontinuidad con las condiciones de
característica habitual del desarrollo humano. Sin crecimiento biosocial anteriores, se requieren
embargo, otros autores que han revisado sus extensas reorganizaciones de la estructura de
estudios, en los que defiende el relativismo la personalidad. Nuestra tesis es que estos
cultural, los han criticado con dureza (Freeman, procesos de reorganización muestran ciertas
1983). uniformidades básicas de una cultura a otra -
Algunos autores han señalado que los cambios en a pesar de muchas diferencias especificas en
las condiciones de vida que han tenido lugar en las el contenido y en el grado de tensión- debidos
sociedades occidentales son los responsables de a varios elementos comunes dependientes de
las dificultades con las que se enfrentan los la psicología general de transición y de las im-
adolescentes. Moreno (1990) resume esos cambios plicaciones psicológicas de la madurez sexual,
con referencia a la situación legal de los jóvenes, a del papel del sexo biológico y de los nuevos
su Papel dentro de la familia y a la educación, rasgos de personalidad asociados con los
todos los cuales están muy estrechamente papeles adultos y el estatus en la comunidad.
relacionados entre si. El aspecto más llamativo es
la prolongación de la duración del periodo de Desde la Antigüedad la juventud se ha

dependencia de los adultos. La introducción de la tornado como una etapa de la vida, y a Yo

escolaridad obligatoria en el siglo XIX y la largo de toda la historia se han producido

prohibición del trabajo infantil (Delval, 1990), así muchos escritos en los que se habla de las

como leyes que limitan el poder de los padres dificultades de los adolescentes. Uno de los

sobre los hijos, prolongan la permanencia del textos mas notables se debe a Aristóteles, el

joven en la familia, lo que retrasa el momento de gran pensador griego que formulo por vez

incorporación a la sociedad adulta y la hace mas primera ideas que continúan debatiéndose

difícil. desde entonces. En varios lugares de su obra,

Pero algunos autores han insistido sobre el como en la Política o en la Ética a Nicdmaco,

carácter universal de la adolescencia. Norman Kiell se ocupa Aristóteles de la educación de la

(1964), en un libro que lleva por titulo La juventud. Pero en el capitulo 12 del libro 2. °

37
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

De su Retórica, escrito 330 años antes de nuestra Los jóvenes son por carácter concupiscentes y

era, mientras se va ocupando de los caracteres de decididos a hacer cuanto puedan apetecer. Y en
cuanto a los apetitos corporales son, sobre todo,
las distintas edades del hombre, Aristóteles hace
seguidores de los placeres del amor a
una descripción de las características de los
incontinentes en ellos. También son fácilmente
jóvenes, que reproducimos en el cuadro 21.8, que
variables y enseguida se cansan de sus placeres, y
resulta completamente actual y que viene a
los apetecen con violencia, pero también se calman
coincidir con muchas de las ideas que se siguen rápidamente; sus caprichos son violentos, pero no
manteniendo acerca de la adolescencia. Si no grandes, como, por ejemplo, el hambre y la sed en
fuera por las expresiones que utiliza, lo que dice los que están enfermos. También son los jóvenes

podría pasar por un escrito actual. Quizás se trata apasionados y de genio vivo y capaz de dejarse
llevar por sus impulsos. Y son dominados por la
solo de los lugares comunes o de los tópicos
ira, ya qua por punto de honra no aguantan ser
acerca de esta edad, pero la exposición que hace
despreciados, antes se enojan si se creen objeto
demuestra una gran penetración psicología. En
de injusticia. Y aman el prestigio, pero más aun el
todo caso muestra que las cosas no han cambiado
vencer, porque la juventud tiene apetito de
tanto en los últimos 2,300 años. Aristóteles excelencia, y la victoria una superación de algo. Y
contrapone el carácter de los jóvenes con el de los son más estas cosas que no codiciosos, y son
ancianos y luego describe e1 del hombre maduro, menos avariciosos porque aun no han

al que sitúa entre los dos. experimentado la indigencia [...].


Y no son mal intencionados, sino ingenuos, porque
Aunque aparentemente las concepciones de la
todavía no han sido testigos de muchas maldades.
adolescencia puedan verse como contradictorias o
Y son crédulos, porque todavía no han sido
incompatibles, se encuentran algunos rasgos co-
engañados en muchas cosas. Y están llenos de
munes en todas ellas, y lo que las diferencia es un esperanza, porque, de manera semejante a los
énfasis mayor en unos o en otros aspectos. La alcohólicos, los jóvenes están calientes por la
adolescencia esta caracterizada porque durante naturaleza y al mismo tiempo porque aun no han
ella se alcanza la etapa final del crecimiento, con sufrido desengaños en muchas cosas. Y así viven la

el comienzo de la capacidad de reproducción y, mayoría de las cosas con la esperanza; porque la


esperanza muy a lo que es futuro, mientras qua el
junto con ello, se inicia la inserción en el grupo de
recuerdo mira al pasado, y pare los jóvenes lo
los adultos y en su mundo. El sujeto tiene que
futuro es mucho y lo pretérito, breve; ya que el
realizar una serie de ajustes más o menos grandes
primer día de nada puede acordarse y, en cambio,
según las características de la sociedad y las
pueden esperarlo todo. Y son dadles de engañar,
facilidades o dificultades que proporciona para esa por lo dicho, porque esperan fácilmente. Y son
integración. De ello depende el que ese transito bastante animosos, porque están llenos de decisión
sea mas o menos difícil y se realice de una forma y de esperanza, de lo cual lo uno les hace no temer

traumática o sin muchas dificultades. y lo otro les hace ser audaces, porque ninguno
teme cuando esta enojado y el esperar algún bien
Hemos venido señalando en repetidas ocasiones
as algo que inspire resolución. También son
que en los aspectos más generales de nuestra
vergonzosos, porque si no sospechan la existencia
conducta hay siempre determinaciones últimas de
de otros bienes, antes han sido educados
carácter biológico, que interaccionan con las solamente por la ley de lo convencional. Y son
influencias ambientales. magnánimos, porque aun no han sido humillados
por la vida, antes son inexpertos en las cosas
necesarias, y la magnanimidad consiste en

38
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

estimarse, y eso es propio del que tiene esperanza. conducta a lo biológico, tampoco conviene que
Y prefieren realizar las cosas qua son hermosas que las lo olvidemos y pensemos que lo que
que son convenientes, porque viven mas según su
determina nuestra conducta son motivos
manera de ser que según la razón, y la razón calculadora
completamente diferentes de los de los
se nutre de lo conveniente; la virtud, en cambio, de lo
animales.
bello. Y son mas amantes de los amigos y compañeros
que los de otras edades, porque gozan con la convivencia
y porque todavía no juzgan nada de cara a la utilidad y el
lucro, y así tampoco a los amigos.
Y en todas estas cosas pecan por exceso y por la
violencia contra el dicho de Quilon, ya que todo lo hacen
en exceso: aman demasiado y odian demasiado, y todo
lo demás de semejante manera. Y cometen las injusticias
por insolencia, pero no por maldad.
Y son compasivos, por suponer a todos virtuosos y
mejores, ya que miden a los qua están cerca de ellos
según su propia falta de maldad, de manera que
suponen que estas padecen cosas inmerecidas. También
son amantes de la visa, y por eso también son propensos
a la burla, porque la mofa es una insolencia educada.
Así pues, tal es el carácter de los jóvenes.

No podemos olvidar que somos una especie animal


mas, _ sometida a las mismas regulaciones que las
otras especies animales y con características
parecidas a las de nuestros parientes mas
próximos, los otros primates, de cuyo estudio po-
demos sacar un gran partido para comprendernos
a nosotros mismos. Nuestras características
animales determinan, pues, muchos aspectos de
nuestra conducta, pero esta es mucho mas
compleja que la de los animales, y la cultura ha
añadido a las necesidades y determinaciones
básicas múltiples variaciones que la hacen, sobre
todo en apariencia, muy diferente. Lo que venimos
sosteniendo es que tenemos que satisfacer
nuestras necesidades biológicas mas primarias de
mantenernos con vida y de reproducirnos, pero
que esas necesidades elementales en el hombre se
han complicado de manera extraordinaria y
nuestra conducta responde a ellas de formas
complejas y aparentemente desviadas de su fin
inicial. Pero aunque no podemos reducir nuestra

39
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

EL DESARROLLO HUMANO
JUAN DELVAL

LOS CAMBIOS FÍSICOS EN LA


LA PUBERTAD Y LA ADOLESCENCIA
ADOLESCENCIA

C A
unque los cambios en el crecimiento
omparamos las conductas de niños y
no constituyen los únicos fenómenos
jóvenes nos damos cuenta rápidamente de
que se producen en la adolescencia,
que durante un periodo que podemos
sin embargo resultan los más llamativos
situar entre los doce y los veinte años (con el
primera vista, porque son muy evidentes.
riesgo de fijar arbitrariamente unos limites), se
Además están estrechamente relacionados
producen cambios profundos en los sujetos que se
con los cambios sociales, pues son los que
manifiestan en todo lo que hacen. Los niños y
van a posibilitar que los, jóvenes se inserten
niñas dejan de serlo para pasar a convertirse en
en la sociedad adulta. Durante este periodo
adolescentes. Esos cambios son tanto físicos como
los humanos alcanzan la capacidad
psicológicos o sociales. Por decirlo Bremen y de
reproductora, lo cual constituye un índice
una manera muy esquemática, desde el punto de
esencial de llegada a la etapa adulta.
vista físico se observa una gran aceleración del
crecimiento, pero también cambios en la forma del
El comienzo de la adolescencia viene marcado
cuerpo; desde el punto de vista psicológico, una
por modificaciones físicas muy aparentes que
manera diferente e abordar los problemas y de
constituyen lo que se denomina la pubertad.
entender la realidad y la vida, que va unida a
Pero la puerta es un fenómeno físico que
opacidades intelectuales muy superiores y a un
conviene diferenciar de la adolescencia, la
gusto por lo abstracto y por el pensamiento; y
cual, como veremos, depende mucho de
desde el punto de vista social, el establecimiento
factores del ambiente social. Desde el punto
de unas : naciones distintas con el grupo de los
de vista físico y fisiológico, se producen
coetáneos y con los adultos, y la búsqueda de un
transformaciones de una profundidad y
lugar propio en la sociedad. En este capitulo y los
rapidez muy superiores a las de la etapa
dos siguientes vamos a ir examinando estos
anterior y que solo tienen comparación con
distintos cambios, comenzando por el desarrollo
las que habían tenido lugar durante la etapa
físico.
fetal y los momentos posteriores al
nacimiento. El cambio físico mas evidente se
refiere al tamaño y la forma del cuerpo y
también al desarrollo de los órganos
reproductivos, pero además de eso hay otros
muchos cambios menos visibles, por lo que el

40
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

proceso de desarrollo físico es bastante complejo. receptores y, por ejemplo, la testosterona


No podemos entrar aquí en todos los detalles de absorbe receptores en las células del pene, la
este fenómeno, que han sido estudiados con piel de la cara; los cartílagos de las uniones
bastante cuidado. Entre los autores que han del hombro y algunas partes del cerebro. Los
contribuido a nuestro conocimiento de este tema cambios que producen estas hormonas
se encuentra James M. Tañer, autor de numerosas afectan al aumento de la longitud del cuerpo,
monografías y estudios de conjunto sobre el a su fan a-y a las relaciones entre las partes,
desarrollo físico del hombre. En las páginas que al desarrollo de los órganos reproductivos y a
siguen nos vamos a apoyar, como hace la mayor los-caracteres sexuales secundarios. Muchos
parte de los que se ocupan de este tema, en sus aspectos del crecimiento son semejantes en
diversos escritos, especialmente en sus trabajos de varones y hembras, mientras que otros son
1961, 1970 y 1978. Un tratamiento extenso de los específicos.
distintos problemas del crecimiento puede verse en El control hormonal del crecimiento es
Falkner y Tanner (1986). diferente del que se producía en etapas
anteriores y, quizás por ello, el crecimiento de
Como decimos, al comienzo de la adolescencia se la adolescencia es independiente del que tuvo
produce una importante aceleración del lugar antes, de tal forma que, durante la
crecimiento, en talla y peso, que se había ido adolescencia, un chico o chica pueden
ralentizando después del nacimiento. En el cambiar su estatura en relación a los de su
capitulo 8 habíamos recogido las tablas que Media. Además, las diferencias entre unos
reflejan ese crecimiento en cifras absolutas, así individuos y otros respecto al momento en
coma las referentes al incremento en talla y peso, que comienzan los cambios, como veremos en
expresado en centímetros o kilos por año. Como breve, pueden muy grandes.
se ve en las figuras 8.2 (que reproducen los datos
de Hernández y colaboradores sobre niños/as
españoles), en un determinado momento se
produce un rápido aumento en la velocidad de
crecimiento. Puede observarse en las figuras que
la aceleración alcanza su máximo hacia los 12
años en las niñas y hacia los 14 años en los niños
y puede Alegar a un aumento de talla de 12
centímetros en un año en los chicos y 9
centímetros por año en las chicas, siendo la media
de 8,8 y 7 cm., respectivamente. Algo semejante
sucede con el peso, como se aprecia en las
figuras.
Los cambios en el adolescente son producidos por
las hormonas, algunas de las cuales aparecen par
primera vez mientras que otras simplemente se
producen en cantidades mucho mayores que
anteriormente. Cada hormona actúa sobre diversos

41
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

hacen que la fuerza de los varones era doble


que la de las mujeres.
Al mismo tiempo se produce también en los
varones un mayor desarrollo del corazón y los
pulmones, una mayor presión sistólica
sanguínea, un Ritmo cardiaco más lento y una
mayor capacidad para transportar oxigeno en
sangre, así como más posibilidades para
eliminar los productos de desecho del ejercicio
muscular, tales como el ácido láctico. Tanner
señala que todos estos cambios hacen al
varón mas capaz de realizar ejercicio físico, y
de luchar, cazar, transportar objetos pesados
y, en una palabra, le convierten en un ser
bien adaptado a la vida de cazadores y
recolectores que nuestros antepasados han
Figura 21.1. Crecimiento de la fuerza del brazo en niños realizado durante cientos de miles de años,
y niñas. A partir de la adolescencia la fuerza que pueden hasta una etapa relativamente próxima en el
realizar con los brazos chicos y chicas se empieza a dife- tiempo, que se puede remontar a unos diez
renciar claramente. La fuerza de Girón con los brazos se
mil años. Estas características, en cambio,
obtiene midiendo la capacidad de separar las manos
parecen menos sutiles y ese dimorfismo
colocadas delante del pecho agarrando las cosas de un
sexual menos importante en una sociedad
momero (tomada de Tanner, 1978).
como la nuestra en que la mayor parte de las
tareas que se realizan no implican grandes
esfuerzos físicos y en que se busca la igualdad
1 En los varones se produce un crecimiento de los entre los individuos de distinto sexo. Pero sea
músculos muy superior de las chicas, como fuere, sucede así, y los cambios que
estableciéndose unas diferencias que antes eran están teniendo lugar en nuestra vida no van a
desconocídos. En la grafica de la figura 21.1 se alterar en poco tiempo las adaptaciones que
recogen los datos referentes a los cambios de se han producido de la misma manera desde
fuerza en el brazo, basados en un estudio hace muchos miles de años.
longitudinal desde los 11 años. El desarrollo, que hasta ahora había sido
muy parecido en varones y mujeres, se
17 años. La medida de tirar con el brazo se refiere diferencia, pues, con claridad. El hecho de
a separar las manos, colocadas delante del pecho, que se produzca el «estudio de la
agarrando las asas de un dinamómetro, y la de adolescencia con unos dos años de adelanto
empujar, al movimiento inverso. Las diferencias, en las mujeres respecto a los hombres, hace
que eran apenas perceptivas a los once años se que, aunque la talla final de estas sea menor,
empiezan a agrandar a partir de los trece años, durante un tiempo las chicas son más
alcanzando cifras muy distintas a los 17, que grandes que sus compañeros de la misma
edad. Algo parecido sucede desde el punto

42
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

de vista de la fuerza muscular. Aunque esta es útero y la vagina. La menarquia, el primer


mayor en los hombres, como el desarrollo rápido periodo menstrual, aparece más y tiene
empieza antes en las mujeres, estos les aventajan lugar, casi siempre, con posterioridad al
en la fuerza para empujar durante un tiempo, vértice del estirón. Se supone el comienzo de
para luego invertirse la situación. En atletismo, la madurez uterina, todavía no se alcanza
por ejemplo, los records masculinos son siempre Función reproductiva completa, sino que hay
superiores a los femeninos. un periodo de esterilidad dura entre un año y
año y medio después de la menarquia.

EL DESARROLLO DE LOS CARACTERES Tanner señala las chicas crecen alrededor de


seis centímetros mas después de la primer
SEXUALES
menstruación.

D
esde el punto de vista del desarrollo
del sistema reproductivo, en los varo-
nes se produce una secuencia de
acontecimientos que Tanner describe de la
siguiente manera:

El primer signo de pubertad en el chico es


usualmente una aceleración del crecimiento de los
testículos y el escroto, con enrojecimiento y
arrugamiento de la piel Hacia la misma época
puede empezar en debido crecimiento del pelo
púbico, aunque usualmente tiene lugar un poquito
mas tarde. El estirón en la estatura y el crecimien-
to del pene comienza por termino medio
aproximadamente un año después de la primera
aceleración testicular. Concomitantemente con el
crecimiento del pene, y bajo los mismos estímulos,
las vesículas seminales y la próstata y las
glándulas bulbouretrales se ensanchan y
desarrollan. El momento de la primera eyaculacion
de liquido seminal esta, en alguna medida,
determinado tanto cultural como biológicamente,
generalmente tiene lugar durante la adolescencia y
alrededor de un ano desde el comienzo del
crecimiento acelerado del pene [Tanner, 1970, p.
917],

En las chicas, los primeros signos de la pubertad


son el crecimiento de los pechos y la aparición de
pelo cúbico, al mismo tiempo que se desarrolla el

43
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

En la figura 21.2 se reproduce un diagrama de


Marsa y Tanner (Tanner, 1978, Fig. 22), que
se recoge en casi codas los textos, en donde
aparecen resumidos los cambios que tienen
lugar durante la adolescencia en chicas y
chicos referido a la población británica. En las
graficas hay contenida de forma condensada
una gran cantidad de información. En la
grafica superior, referente a las chicas, se
señala primero el estirón respecto a la talla
que se produce, par termino medio, hacia los
12 anos. Pero hay variaciones individuales y
debajo se indican las edades extremas, que
pueden ir desde los nueve años y medio,
hasta los catorce años y medio, lo que quiere
decir que en algunas niñas puede producirse
mucho antes que en otras. En la línea
siguiente están los datos referentes a la
menarquia, que se produce hacia los 13 años,
por termino medio, pero que puede variar
entre las diez y media y los dieciséis y media.
En la tercera línea aparecen los datos
relativos al crecimiento de los pechos y los
números 2, 3, 4 y 5 hacen referencia a
estándares convencionales sobre el tamaño
de los pechos (pueden verse en Tanner, 1978,
p. 197). El nivel 5, por ejemplo, constituye el
desarrollo completo de los pechos que se
produce hacia los quince anos, pero que
puede variar entre los 12 y los 18. Lo mismo
puede decirse respecto al vello pubico, que
Figura 21.2 La pubertad en chicos y chicas.
aparece también referido a unos estándares.
Representación de la secuencia de cambios que tienen
En estos la puntuación que corresponde al
lugar en la adolescencia. La figura de arriba se refiere a
los cambios de chicas. Las cifras indican la variabilidad nivel preadolescente y la 5 al adulto.

que puede producirse entre distintos individuos (tomada La grafica inferior contiene datos semejantes,
Tanner). pero correspondientes a los
Chicos; comparándolos se pueden ver las
diferencias referidas al estirón de la talla. En
la segunda línea, los datos relativos al pene
indican que la aceleración del crecimiento
comienza hacia los doce años y medio, y se

44
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

completa hacia los catorce años y media. Pero los


números situados debajo de la barra negra nos
indican que puede empezar ya a los diez años y
medio, o retrasarse el comienzo hasta los catorce
años y medio. Se puede completar en los sujetos
avanzados a los doce y medio o no tener lugar
hasta los dieciséis y media Los datos de la tercera
línea se refieren al desarrollo de los testículos, que
empieza a los once años y medio, y se completa
hacia los quince, aunque con diferencias
individuales que se señalan debajo. El nivel genital
o el del vello pubico están referidos, coma en el
case de los pechos en las chicas, a unos
estándares organizados en cinco categorías (que
pueden verse en Tanner; 1978, pp. 198-199).

DIFERENCIAS INDIVIDUALES

C
omo se desprende de lo que acabamos de
señalar, aunque el orden de sucesión del
desarrollo de los distintos aspectos se
produce en todos los individuos de la misma
manera, o de forma muy semejante, sin embargo
existen

EDAD DESDE EL VÉRTICE DE


CRECIMIENTO

F
IGURA 21.3. Deferencias individuales
del crecimiento en cinco chicos. Curvas
de incremento de talk (en cm. por año)
de cinco varones de un estudio ingles. La línea
representa la media. En la grafica inferior se
han superpuesto las cinco curvas Y observa
que todas tienen la misma forma (tomada de
Tanner, 1978).
45
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

que tienen todas la misma forma, aunque los


chicos que gozan el estirón antes presentan
un incremento de talla mayor. La línea de la
representa la media de los datos individuales.
La figura 21.4 ilustra de forma grafica estas
diferencias de velocidad que es son muy
Llamativas. En la parte superior aparecen tres
chicos, todos de catorce años y nueve meses,
y en la parte inferior tres chicas de catorce
años y nueve meses, todos ellos
completamente normales y sanos y sin
embargo, presentan diferencias de desarrollo
muy marcadas, seas diferencias individuales,
aunque no tienen efectos con respecto al
resultado final, y no predicen cual va a ser la
estatura final alcanzada, pueden.
Sin embargo, consecuencias psicológicas muy
importantes que no desdeñarse. Recordemos
que durante la etapa de la adolescencia los
jóvenes son especialmente susceptibles. Y se
sienten como centro de las miras de los
demás en una manifestación de egocentrismo
de carácter social. El Conformarse al grupo y
adaptarse a los estándares de los coetáneos
es las tendencias mas acusadas en los
adolescentes y, por ello, en crecimiento
demasiado rápido, o sobre todo un
crecimiento que tarde mucho en dar, pueden
verse come divergentes respecto a la media y
producir gran apasiona en el sujeto. Un
FIGURA 21.4. Diferencias de crecimiento de tres chicos y desarrollo retrasado en un chico puede
tres chicas Desarrollo físico de Tres chicos de 14 años y
cambien menos fuerza y menos rapidez en
nueve meses y tres chicas de .12 años y nueve meses,
relación a sus compañeros, y participación en
pero que están en diferentes estadios de crecimiento
actividades deportivas, así como sentirse niño
(tomada de "Tanner, 1978)
todavía cuando los compañeros se sienten
adultos. Esto tiene influencias, a su vez, las
Las diferencias entre sujetos en cuanto a la edad
relaciones con el otro sexo, que comienzan
de comienzo y termino. La figura 21.3 refleja, en la
tímidamente en esta.
parte de arriba, el momento en que se hace el
Todo esto puede afectar psicológicamente a
estirón adolescente de cinco varones distintos de
la chica o al chico, pero feitos pueden
en estudio en Cuando se superponen unas a otras
atajarse o combatirse mediante una
(como se hace en la grafica de arriba se observa
46
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

información adecua Pueden proporcionar los


adultos, padres, profesores o médicos, explican
que la velocidad de desarrollo y el momento en
que se produce es de cada individuo y no tiene
mas que consecuencias muy pasajeras.
Las diferencias de tamaño y forma del cuerpo
están determinadas por factores genéticos y
ambientales, aunque la forma esta mas controlada
por los hereditarios que el tamaño, el cual depende
mucho de los alimenticios.
El ejercicio y otros factores externos. Los gemelos
monocigoticos, es de que provienen de la división
de un mismo cigoto, tienen exactamente la
dotación genética, y generalmente son muy
parecidos. Sin embargo, se van criando en
distintos medios y circunstancias diferentes pueden
a tener un aspecto físico muy distinto, como se
muestra en la figura que representa a un par de
gemelos homocigóticos criados desde el nato en
ambientes diversos.

FIGURA 21.5. Gemelos monocigoticos criados en


diferentes medidas. Aunque los gemelos
monocigoticos, que tienen exactamente la misma
dotación genética, suelen ser muy parecidos
físicamente, sin embargo, cuando se han criado en
condiciones muy distintas pueden presentar
diferencias acusadas, como sucede en la pareja
que hace se muestra. Esto pone de manifiesto la
interacción entre: factores genéticos y ambientales
(tomada de Tanner, 1978)

47
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

EL DIMORFISMO SEXUAL masa muscular, así como pelo en la cara y


más pelo en el cuerpo, mientras que las

J
mujeres presentan pechos mas abultados y
unto a los cambios que hemos venido
caderas mas anchas, mas curvas.
señalando hay otros muchos, algunos de los
Según Tanner, varios de estos caracteres-
cuales presentan características diferentes en
diferenciales pueden haber perdido su función
varones y mujeres. Por ejemplo, la aparición del
originaria y haberse convertido simplemente
pelo en la cara de los varones, que sigue un orden
en signos Este para otros miembros de -la
definido empezando por los ángulos del labio
especie que desencadenan determinadas
superior y terminando por la parte inferior de la
conductas, por ejemplo, en el terreno de la
barbilla.
reproducción. Entre ellos se podrá encontrar
el pelo púbico o el pelo de las axilas-que esta
Se producen también cambios en las glándulas de
relacionado históricamente con las glándulas
la piel que, sobre todo las axilas y las regiones
ododferas de otros mamíferos. En todo caso,
anales y genitales, dan lugar a un olor
dos de los caracteres-sexuales, como-la forma
característico mas marcado en los varones que en
de las caderas,-los pechos los rasgos de la
las mujeres. Por efecto de la activa androgenita, se
cara, así como en general la forma del cuerpo,
producen cambios en la piel, con un aumento de
son elementos desencadenantes de las
los granos que puede provocar acne y que, por el
conductas de emparejamiento, aunque sea de
origen andrógeno, es mas frecuente en los varones
forma muy mediada y mucho menos directa
que en las chicas. Esos molestos granos, que
que en los restantes mamíferos Pero todo eso
general se desaparecen solos, pueden constituir un
tiene unas influencias psicológicas innegables,
motivo de preocupación para portadores en este
ya que terminan en una medida importante
periodo en que, como venimos señalando, el
las relaciones del individuo con las, del sexo
aspecto o constituye uno de los elementos
contrario y del mismo sexo.
importantes de la identificación. Otto cambio
notable que se produce en la adolescencia es el
ACELERACIÓN DEL DESARROLLO
que tiene en la voz, mas marcado en los varones

L
que en las mujeres, y que se produce
o que parece que los cambios que se
relativamente tarde. Se debe al aumento de la
producen en su pubertad suceden de
laringe y al alargamiento de las cuerdas vocales y
cisma manera que hace miles de años,
da lugar a modificaciones en el tono y cambien en
sin embargo se están produciendo
el timbre.
importantes modificaciones en la cuantía del
En algunas especies de primates, las diferencias
desarrollo físico y la velocidad a la que se
entre el macho y las hembras son escasas,
produce, lo que se denomina la tendencia
mientras que en gras son muy notables. El hombre
secular.
ocupa posición intermedia, y esas diferencias están
No disponemos de datos fiables de épocas
presentes desde el momento
alejadas, pero si de periodos más recientes, y
Del nacimiento, pero se incrementan durante la
se observa una tendencia a un aumento en la
pubertad. Las diferencias notables son la mayor
estatura, que además se va acelerando.
talla del bacón, mayor amplitud de hombros y
Según los datos recogidos por Tanner, en la
48
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

Europa occidental los hombres apenas aumentaron denomina menarquia.


su estatura entre 1760 y 1830, mientras que entre En la figura 21.6 se reproducen dates según
1830 y 1880 hubo un aumento medio de 3 los cuales en algunos países como Finlandia
milímetros por cada década y desde 1880 a 1960 se ha rebajado la edad de la menarquia desde
un aumento de 6 milímetros por década. cerca de diecisiete años a poco mas de los
Pero además de esto hay un aumento en la trece, en periodo de algo mas de un siglo. De
velocidad de crecimiento. En épocas pasadas, la muchos países no hay dates tan antiguos,
estatura adulta no se alcanzaba hasta los pero en los mas recintos se manifiesta la
veinticinco años mientras que ahora se alcanza, en misma tendencia. Antes un factor muy
los varones, hacia los 18 6 19. Los niños crecen importante en la edad de aparición de la
bastante mas deprisa que antes y esta tendencia menstruación era el nivel económico, que en
ha comenzado hace tiempo, pues en 1876 un las más desfavorecidas se traducía en un
medico ingles señalaba que los chicos de nueve retraso. Pero en la actualidad, en las
años pesaban en ese momento lo mismo que los occidentales ha dejado de tener efectos, y el
de diez años en 1833. factor más determinante ha pasado a ser el
número de hijos en la familia. En Inglaterra,
la edad media a menarquia para hijas únicas
es de trece años; para chicas con un her-
mano, trece años y dos meses; con dos
hermanos, trece años y cuatro meses; tres
hermanos y mas, trece años y siete meses.
Posiblemente los factores que más influyen
sobre esta aceleración son múltiples, pero
entre ellos la nutrición parece tener una
considerable importancia, junto con la
disminución de las enfermedades, mientras
que el clima, a veces se ha mencionado como
factor importante, parece tener menos rancia.
En la actualidad la edad media de la
menarquia en las poblaciones occidentales
bien alimentadas se sitúa entre los doce años
y ocho meses, trece años y dos meses,
FIGURA 21.6. Datos históricos sobre la aparición de la mientras que en la meseta de Nueva Guinea.
menstruación o menarquía desde 1860 a 1970. Como
puede observarse la edad se ha ido rebajando
constantemente. En el recuadro se detallan los cambios
en épocas mas próximas (tomada de Tanner, 1978).

Quizá un índice todavía mas llamativo de esta


aceleración es el relativo a la aparición de la
primera menstruación en las chicas, que se

49
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

23. EL ADOLESCENTE Y EL MUNDO


SOCIAL

L
a adolescencia es un fenómeno
suficientemente complejo coma para
que se resista a ser descrito de manera
resumida y siguiendo unas grandes líneas. A
partir de hoy que hemos estado viendo en los
dos capítulos anteriores podemos darnos
cuenta de que la cantidad de factores que
intervienen y las intrincadas relaciones que
mantienen entre ellos ate arriesgado realizar
afirmaciones tajantes y validas en todos los
casos, sin que vayan acompañadas de
numerosas precisiones. Por ello existe el
riesgo inevitable de tener que contentarse con
ofrecer un panorama impresionista, siempre
necesitado de matizaciones y muy de sentido
común. En las páginas que siguen vamos a
FIGURA 21.7.Edad de aparición de la menstruación en tratar de realizar una síntesis de algunos
diferentes medios. La parte sombreada indica las
aspectos de la adolescencia en reacción con el
diferencias medias entre los distintos ambientes (tomada
mundo social que nos parecen plausibles.
de Tanner, 1978)
Lo que parece fuera de duda es que Si
adolescencia es un fenómeno determinado en
Dieciocho años y en Afrecha Central de diecisiete
buena medida por la sociedad en la que se
años, aunque las africanas bien alimentadas tienen
produce, y que por ello puede adoptar
una edad media de catorce años y cuatro meses,
diversas formas, según la interacción que se
menos comparable con la de las europeas. Vivir en
produzca entre los cambios físicos y
una zona rural o no constituye también un factor
psicológicos, por un lado, y las resistencias
importante, como se muestra en la figura
sociales, por el otro.
21.7ligado posiblemente las diferencias en las
El hecho desencadenante es que-se
condiciones de vida. Así, mientras que en Finlandia
inician cambios físicos y psicológicos que
las diferencias entre el medio urbano y rural son
proporcionan al joven las capacidades y las
pequeñas entre las bantúes de África del Sur son
posibilidades que tienen los individuos
mucho mas amplias.
maduros, pero lo que le falta es la experiencia
poder sacar partido de las posibilidades que
sus nuevas capacidades le ofrecen. El sujeto
se tiene que insertar en la sociedad adulta y
hacerse no hueco en ella. Pero el que posea
las posibilidades de los adultos no le garantiza
un puesto igualitario en la sociedad de los
50
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

mayores. Además, como esos puestos no están determinante de la adolescencia y al que


determinados de antemano y los hombres, como pueden reducirse los demás es la entrada y la
todos los mamíferos tales viven en una sociedad inserción en el mundo de los adultos. El final
jerárquica, hay que lograr no lugar compitió los del crecimiento físico es la condición biológica
otros. que hace esto posible y en ese sentido actúa
como una precondición. Esa entrada en el
Los hechos fundamentales se pueden resumir en mundo adulto esta condicionada también por
los siguientes: la adquisición de la capacidad reproductiva, la
cola muestra el entronque profundo con las
El/la joven experimentan unos cambios físicos a los determinaciones biológicas. Desde el punto de
que tienen que habituarse, lo que resulta difícil por vista psicológico, los rasgos esenciales son
la rapidez con la que se producen. Tienen que que el nos deja de ser niño, porque el ha
construir no auto concepto y una identidad nuevos, crecido y tiene las características físicas de los
que incluyan como se ven a si mismos y como les - adultos, y tiene que obtener un lugar en el
ven los demás. Los jóvenes tienen que hacerse un mundo de estos. Eso supone simultáneamente
hueco en la sociedad adulta, para hoy que intentar ser como estos y, al mismo tiempo,
encuentran resistencias de los adultos, que pueden oponerse a ellos, tratando de ocupar su
sentirse amenazados por ellos. En su búsqueda de puesto. Recíprocamente, el adolescente
independencia se cambian los lazos con la familia y encuentra una oposición de los adultos que le
muchas veces se produce un rechazo hacia los consideran todavía como inmaduro y falto de
padres, pero los jóvenes siguen siendo muy experiencia. Creo que esta ambivalencia
dependientes, no solo material, sino también respecto al mundo de los adultos, al que se
afectivamente. La ruptura de la identificación con quiere pertenecer y que se niega al mismo
los padres se ve compensada por la admiración tiempo, es no rasgo muy importante del
hacia figuras alejadas que adquieren una comportamiento del adolescente.
dimensión simbólica, o incluso mediante la
identificación con creencias a ideales de vida más Un aspecto sobre el que conviene Clamar la
abstractos. Pero esa modificación en los lazos atención es la importancia de lo social, no
familiares se ve facilitada por el establecimiento de equiparable:-con-la que tenia en -otras
nuevas relaciones afectivas con los amigos para la edades, anteriores. En todas las edades el
amistad adquiere una importancia que no tenia medio social tiene un influencia notable, como
antes. También se produce el descubrimiento del el papel que tiene en la adolescencia es
amor y, eventualmente, de las relaciones sexuales. distinto, porque antes el sujeto estaba inflado
Como consecuencia de todo ello, y muy y determinado por el y tenia que someterse,
determinado por la respuesta social, a veces se pero sin ser consciente ello, pues la sociedad
producen desajustes y trastornos, que gene- era un hecho del que el niño no había tornado
ralmente no son graves, pero pueden serlo en conciencia. En todo caso no podía cambiar
algunos casos y que se manifiestan en el consumo mucho las cosas y ni siquiera se lo planteaba.
de drogas, en la huida de la casa familiar, en Ahora se da cuenta de la existencia de la
embarazos no deseados, o incluso en el suicidio o presión social y además empieza a
la muerte en accidente. El carácter mas considerarse como actor. Por un lado toma

51
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

conciencia de la existencia de la sociedad y todos los adolescentes a la vez y, como


además comprende que tiene que actuar en esa veíamos en el capitulo 21, hay grandes
funciòn, y se pregunta que hace allí y por que le diferencias individuales. Algunos crecen
toca hacer ese papel en una obra que no ha demasiado deprisa, y son mucho-mas-altos-
elegido. Eso puede provocar inadaptaciones y que sus compañeros; otros, en cambio,
rechazos pues los jóvenes tienen confianza en sus empiezan a crecer mas tarde y siguen siendo
propias posibilidades pero no son muy sensibles a niños frente a los compañeros de su misma
sus limitaciones, algo que comprenderán como edad, lo que les provoca el miedo de
efecto de las resistencias que van a encontrar. quedarse pequeños. En algunos estudios se
La adolescencia no es un periodo unitario, sino que ha encontrado que los que maduran
puede dividirse en varias fases que están lentamente suelen ser más inquietos y
determinadas por el tipo de sociedad. Puede necesitan continuamente atraer la atención de
distinguirse un periodo inicial, o adolescencia los demás, como para mostrar que están ahí.
temprana, en el que tienen lugar los rápidos En cambio, los que maduran pronto suelen
cambios físicos, que apenas dan tiempo para que sentirse más seguros y convertirse en los
el joven se habitúa a ellos, donde los chicos/as individuos dominantes de su grupo. El peso
empiezan a verse distanciados de sus padres y de también es objeto de preocupación. Es muy
su condición anterior de niños en la adolescencia frecuente que las chicas quieran perder peso,
tardía, se ha producido ya la asimilación de esos y eso puede conducir incluso a la anorexia, un
cambios y empiezan a hacerse planes respecto a la trastorno que puede ser muy grave, mientras
vida futura, el/la joven se hace mas independiente que bastantes varones, a los que el estirón
de la vida familiar, pasa mucho tiempo fuera de la les da un aspecto larguirucho y desgarbado,
casa, con los amigos, y saca participe de los querrían aumentarlo.
cambios referentes a la vida social y al En segundo lugar, el adolescente presta gran
pensamiento. Algunos autores prefieren hablar de atención a la opinión de los tares y le importa
tres etapas y distinguir un periodo temprano, uno mucho lo que piensen de el y como lo vean, y
intermedio y uno tardío. además tiende a sentirse el centro de las
miradas de todos, en esa manifestación de
LA BÚSQUEDA DE LA IDENTIDAD egocentrismo social de la que hablábamos en
el capitulo 15. A muchos les preocupa el acne,

U
na de las primeras cosas que tiene que que frecuentemente aparece en la cara y que

conseguir el adolescente-es asimilar los se debe a un exceso de producción de grasa

rápidos cambios físicos que esta de las glándulas sebáceas, que irrita los

experimentando. Su cuerpo cambia, su voz tejidos circundantes. El crecimiento de los

cambia, aparecen los caracteres sexuales pechos en las chicas es también un motivo de

secundarios y todo ello hace que la imagen que preocupación, tanto si es lento, como si es

tiene de si mismo se modifique. Nuestra propia rápido, por esa tendencia a alejarse de la

imagen corporal es algo...importante en todas las media. En nuestra cultura se exageran estas

edades, peso para el adolescente temprano puede inquietudes, por la importancia que se

llegar a ser algo crucial, por varias razones. atribuye a la imagen corporal y a ser

En primer lugar, los cambios no tienen lugar en atractivo/a, sobre que se insiste

52
continuamente en los medios de comunicación. lugar, en la que existe un gran miedo al
En la adolescencia se observan, entonces, ridículo. Esa audiencia imaginaria de la que
importantes cambios en el concepto de si mismo o habla Elkind ese capitulo 15) atormenta al
auto concepto. El auto concepto es el conjunto de adolescente y le hace sentirse escrutado por
representaciones que el individuo elabora sobre si demás.
mismo y que incluyen aspectos corporales,
psicológicos, sociales y morales. Los niños tienen Cada uno de nosotros va construyendo una
también un aun concepto pero mucho mas simple noción de identidad personal que implica una
y muy referido a rasgos externos y materiales. unidad y continuidad del yo frente a los
Como respuesta a la pregunta ¿quien soy?, suelen cambios del ambiente y del crecimiento
contestar haciendo referencia a rasgos físicos, a la individual. Esa identidad es el resultado de la
actividad que realizan o a los objetos que poseen integración de los distintos aspectos del yo,
(Monte mayor y Eisen, 1977). Un chico de nueve o entre los cuales puede incluirse el auto
diez años puede decir a que es un niño, que concepto. El psicoanalista Erik Erikson (1950,
estudia el quinto año, que vive en la calle X, que 1968), es el que ha popularizado el concepto
tiene dos hermanos, que le gusta jugar al fútbol y de identidad y sobre todo la noción de
ver la televisión, que tiene una bicicleta y unos <<crisis de identidad>> Erikson ha dividido el
patines, que le divierte jugar con una consola: En desarrollo humano, desde el nacimiento a la
cambio, a partir de los doce años las descripciones edad madura, en ocho estados, cada uno de
pasan a referirse a aspectos mas psicológicos y a los cuales supone supera, una crisis. Pero es
las relaciones con los otros. Un chico puede descri- en la adolescencia cuando se produce la crisis
birse diciendo que es una persona, que tiene principal y hay que construir la identidad del
bastantes amigos, que le gusta ir a pasear con yo, a la que se opone el sentimiento de
ellos, que le gusta una chica, que a veces no sabe difusión de la identidad Los adolescentes
realmente lo que quiere, que le gustaría hacer las tratan de sintetizar sus experiencias
cosas mejor, que tiene la sensación ser dos anteriores, y se apocan en el sentimiento de
personas distintas, una cuando esta con sus no confianza o inseguridad que han adquirido
amigos y otra con su familia, que a veces siente en las distintas etapas de la infancia, para
que no es lo suficientemente sincero. alcanzar una identidad personal estable; el
El auto concepto de los adolescentes es mucho haber superado satisfactoriamente las crisis
más complejo y es el pronto resultante de las anteriores hace posible abordar esta con mas
aspiraciones propias y de la imagen que devuelven posibilidades de éxito. Erikson resume así las
a los demás. Esa imagen reflejada es esencial, tareas de la adolescencia:
pero no siempre exacta y pueden llegar a
producirse deformaciones tremendas. Todos
queremos ser los mejor, al menos en un ámbito, y
tenemos miedo a no destacar y a que los otros
nos aprecien. Los adolescentes-experimentan
grandes oscilaciones, que de sentirse excepcional,
a situarse muy por debajo de los compañeros
una etapa de tanteos hasta encontrar el justo

53
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

He denominado sentimiento de identidad interior ideología. La combinación de ambos aspectos


a la integridad [wholeness] que ha de lograrse en determina esos cuatro estatus o niveles de
este estado. A fin de experimentar la integridad, identidad, que hemos resumido y explicado
el joven debe sentir una continuidad progresiva en el cuadro 23.1.
entre aquello que ha llegado a ser durante los Lo que sostienen algunos estudios es que los
largos años de la infancia y lo que promete ser en individuos que han establecido mejor su
el futuro; entre lo que el piensa que es lo que identidad están más adaptados a las
percibe que los demás ven en el y esperan de el. situaciones sociales
Individualmente hablando, la identidad incluye
[pero es mas que] la suma de todas las
identificaciones sucesivas de aquellos años CUADRO 23.1. NIVELES DE
tempranos en los que el niño quería ser y era con IDENTIDAD EN LA ADOLESCENCIA
frecuencia obligado a ser como la gente de la que

L
dependía. La identidad es un producto único que
a identidad se refiere a una posición
en este memento enfrenta una crisis que ha de
existencial, a una organización interna
resolverse solo en nuevas identificaciones con
de necesidades, capacidades y auto
compañeros de la misma edad y con figuras
percepciones, así como a una postule
líderes fuera de la familia. La búsqueda de una
sociopolítica, entendida en sentido amplio.
identidad nueva y no obstante confiable quizás
El nivel de identidad se establece a trabes de
pueda apreciarse mejor en el constante esfuerzo
cuatro modos de enfrentarse con el problema
de los adolescentes por definirse, sobre definirse y
de la identidad tal y como se produce en la
redefinirse a si mismos y a cada uno de los otros
adolescencia tardía. La clasificacion se hace
en comparaciones a menudo crueles [Erikson,
basándose en la presencia o ausencia de un
1968, pp. 71-72].
periodo de decisión (crisis) y la amplitud del
compromiso personal en dos áreas: la
Según Erikson la sociedad en la cual trata de
ocupación y la ideología.
integrarse el adolescente tiene la función de guiar
y limitar las elecciones del individuo. Las socieda-
des primitivas realizan ceremonias de iniciación
que facilitan esa integración (como veremos mas
adelante), mientras que en nuestras sociedades
es una tarea menús dirigida, y por ello más difícil.
A partir de las ideas de Erikson, James Marcia
(1964, 1980) ha tratado de estudiar como se
resuelve la crisis de identidad en los adolescentes
tardíos. Marcia encuentra que hay cuatro estatus
de identidad, que llama difusión de la identidad,
exclusión, moratoria y logro de la identidad. Para
establecerlos Tiene en cuenta que se produzca o
no un periodo de crisis o toma de decisión, y el
compromiso personal respecto a la ocupación y la

54
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

El individuo no tiene IDENTIDAD la crisis por sus propios


todavía una dirección Con crisis, con medios. Persigue una
DIFUSION DE LA ocupacional o ideológica, compromiso ocupación elegida por el
IDENTIDAD no ha mismo, así como
Crisis incierta, sin establecido un objetivos ideológicos
un compromiso. compromiso. Puede propios.
haber crisis pero no se No cambiaria fácilmente
ha resuelto. Podría su posición por que
cambiar fácilmente su considera que su elección
posición, que es es acertada.
inestable.
Personas que están Basado en Marcia (1980).
comprometidas con
posiciones ocupacionales Hay una confianza mayor en ellos mismos y
EXCLUSION e ideológicas, pero que más facilidades para relacionarse. Con los
(ANULACION) no han experimentado demás. Pero, en sentido estricto, la identidad
Sin crisis, con una crisis. Las posiciones no se termina de establecer nunca
compromiso han sido elegidas por definitivamente y puede haber otras crisis de
otros (generalmente por identidad en la edad adulta.
los padres), sin que se
haya producido una LA ENTRADA EN LA SOCIEDAD
elección prohibida. ADULTA
Se ha adoptado una

H
posición que no se emos venido señalando que la
cambiara fácilmente inserción en la sociedad adulta es el
sobre todo por no carácter definitorio mas esencial de
desagradar a otros. la adolescencia, y la tarea principal que los
Individuos enfrentados Adolescentes tienen que afrontar. Por ello su
MORATORIA con los problemas importancia no puede infravalorarse.
En crisis ideológicos u En muchas sociedades tradicionales todos los
compromiso ocupacionales que están cambios de estatus social dentro de la
impreciso en una crisis de identidad comunidad van acompañados de rituales, a
que todavía no han veces muy complejos, que resaltan
resuelto. simbólicamente ese transito, tanto para el
Podría cambiar, pero no que cambia como para el resto de la
sabe hacia donde ni comunidad. El nacimiento, la primera
como. definición, la adolescencia y la entrada en la
El individuo ha pasado el sociedad adultos, el matrimonio, el acceso a
periodo de toma de un estatus determinado o la muerte, van
LOGRO DE LA decisiones y ha resuelto acompañados de ritos que refuerzan el
sentimiento de unión entre los miembros de
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EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

su grupo y la conciencia social. Esas sociedades se novicio, destinado sin duda a hacerle perder
suelen caracterizar porque la vida social esta may Coda memoria de su vida infantil. A
reglamentada, las costumbres -que se remontan a continuación viene una parte positiva:
épocas lejanas- se cumple rigurosamente y el no enseñanza del código consuetudinario,
cumplirlas es reprobado o sancionado educación progresiva por ejecución ante el
fuertemente. Eso hace que las normas sociales novicio de las ceremonias totémicas, recitado
determinen el curso de la vida de cada individuo de mates, etc. El acto final es una ceremonia
de una manera bastante precisa, y se deja poco religiosa [...] y, sobre todo, una mutilación
espacio para la ambigüedad, para elegir por si especial, que varia con las tribus (se extrae
mismo. Al mismo tiempo el sentimiento de un diente, se practica una incisión en el pene,
participación y de vinculación del individuo con la etc. y que hace al novicio idéntico por siempre
comunidad es muy intenso y el individuo es menos a los miembros adultos del clan. [...] Allí
individuo que en las sociedades occidentales. El donde se considera al novicio como muerto,
antropólogo francés Arnold van Gerinep (1908) se le resucita y se le enseña a vivir, pero de
reunió, hace ya muchos años, en un estudio modo distinto a como lo ha hecho durante la
clásico, las características de esas ceremonias que infancia [Van Gennep, 1908, p. 89].
se denominan ritos de paso.
Uno de los tránsitos fundamentales es la Como se ve, se subraya siempre ese
incorporación a la sociedad de los adultos, y Van elemento de corte con la situación anterior,
Gennep señala que hay que distinguir la pubertad que se puede llevar hasta considerar al joven
física de la pubertad social, que es lo que podemos como muerto para propiciar un segundo
denominar adolescencia. Es esta, y no los cambios nacimiento, lo que nos recuerda a la idea de
físicos, la que se señala mediante los ritos de Rousseau de Stanley Hall, que
paso, que suelen incluir ofrendas aislamiento y mencionábamos en el capitulo 21. Y también
mutilaciones o marcas corporales-que ponen de dejar una marca indeleble, que muestra para
manifiesto hacia el exterior el nuevo estatus. siempre que el sujeto ha pasado a una nueva
Aunque las variaciones entre unas culturas y otras situación. Los ritos suelen tener un carácter
son grandes, sin embargo, se tiende a marcar marcadamente sexual, que señala la
siempre en esos ritos de paso el corte con la vida posibilidad de procreación y que muchas
anterior, el dejar de ser niño o niña, para veces van unidos al matrimonio, y también de
convertirse en adulto. Entre los kurnai de participación en las costumbres, tradiciones y
Australia, el parentesco del niño varón con la actividades de los adultos de la tribu.
madre se rompe y a partir de ese momento queda Aunque estas ceremonias puedan parecer
adscrito a los hombres, teniendo que renunciar a brutales, sin embargo permiten un tránsito a
los juegos de la infancia. Van Gennep resume así la nueva situación mucho mas fácil que en las
algunas de las características de las ceremonias sociedades occidentales. Margaret Mead
entre los australianos: (1928), al estudiar la vida de las' jóvenes en
Se considera al novicio como muerto, y permanece Samoa, intento subrayar como los conflictos
muerto mientras dura el noviciado. Este se están ausentes, los caminos marcados, las
prolonga durante un tiempo más o menos largo y normas claras y la sociedad con los medios
consiste en un debilitamiento corporal y mental del para que la integración de los individuos no

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sea traumática. Por eso, según ella, la situación de ambivalencia. La familia percibe
adolescencia no es un periodo conflictivo en esa los cambios que se producen en el joven, pero
cultura. se le trata de una manera ambigua, ya que
Algunos autores, como Coleman (1980), también por una parte se le exige más que a los niños
han-criticado la idea de que en nuestra sociedad y se le pide que contraiga más
tengan que producirse durante la adolescencia responsabilidades, pero por otra se le sigue
fenómenos traumáticos y han subrayado el considerando inmaduro e inexperto. La
-
aspecto de continuidad con las etapas anteriores, posición social es muy poco clara, porque
poniendo de manifestó que esa presunta crisis no ahora los niños y adolescentes tienen acceso
es la norma sino la excepción. Pero es innegable mas temprano a muchas cosas, entre ellas a
que entre nosotros los adolescentes se encuentran consumir y disponer de dinero, pero al mismo
situados ante múltiples opciones y no se lea ayuda tiempo la adolescencia se prolonga ya que los
a elegir. La vida social se torna cada vez más jóvenes continúan estudiando durante muchos
compleja, nuestras costumbres han cambiado en mas años y actualmente acceden mucho mas
periodos cortos y la experiencia de los adultos a tarde al trabajo, y además el desempleo
veces resulta insuficiente para los jóvenes, pues su juvenil es especialmente alto. Desde el punto
adolescencia se produjo de una manera bastante de vista del adolescente también se producen
distinta, muchas ambivalencias y frecuentemente
También en -nuestra sociedad pueden encontrarse tratan de comportarse como adultos en
actividades que recuerdan esos ritos de paso, pero cuestiones en las que no lo son, sin lograr ver
que han cambiado mucho su carácter Podemos sus limitaciones. Eso da lugar a una serie de
encontrarlas sobre todo en el ámbito de la problemas -por ejemplo, respecto a la bebida
educación. Los distintos exámenes y las diferentes o el sexo- de los que hablaremos mas
pruebas de ingreso o de acceso, los exámenes adelante.
finales de la enseñanza secundaria, etc., pueden Al no estar bien regulado el paso a la vida
desempeñar esa función de ritos de iniciación o adulta, los mayores mantienen una resistencia
pruebas que el neófito tiene que sufrir. En algunos real a la incorporación de los jóvenes. La
países se celebran fiestas de graduación ligadas a sociedad esta determinada por las
la terminación de los estudios. También se generaciones anteriores, que son las que han
mantiene, por ejemplo, en algunos países de Ibero establecido las instituciones, las que controlan
América, la tradición de la <<fiesta de los quince», el poder político, la actividad económica, y las
para marcar el ingreso de las muchachas en la que han fijado lo que se enseña en la escuela.
sociedad de los adultos. A partir de ese momento Pero al mismo tiempo, no todas las
pueden acceder a ciertas prerrogativas que las generaciones son idénticas porque estas
niñas no tienen, como, ir a bailes, a ciertas dependen no solo de la clase social, sino
películas y es mas aceptado maquillarse o tener también del momento histórico, de la cohorte,
novio. cosa que ha sido subrayada par los psicólogos
La inserción en el mundo de los adultos no es del ciclo vital (life-span). Cada cohorte tiene
simplemente algo que el/la adolescente viva, sino una influencia histórica y tiene que oponerse
que también la perciben los adultos. Pero para en alguna medida a la generación anterior.
ambos en nuestras sociedades se produce una 'Velamos que entre los chimpancés también

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existe una resistencia de los adultos frente a la los adultos para lo cual rechazan y ponen en
conducta atrevida» de los jóvenes, lo que nos hace duda el liderazgo y el mundo de los adultos,
pensar que debe tratarse de un fenómeno bastante incluso la organización social en su conjunto.
general. Se establecen formas de asociación entre los
De hecho existe una prolongación de la nuevos que tienen que constituir su identidad
adolescencia cada vez mayor intentando mantener en la pugna con los adultos intentando
a los jóvenes fuera del aparato productivo al no negarlos, y al mismo tiempo pareciéndose a
existir necesidades perentorias de mano de obra y ellos. Por eso la adolescencia es una etapa de
,
por otras causas que son muy complejas entre las inconformismo, a la que frecuentemente suce-
que podría contarse también las dificultades de la de una etapa de integración, cuando ya se ha
formación, la mayor acumulación de conocimientos conseguido el lugar al que se aspiraba,
que se ha producido y que se supone que el joven olvidando las ansias-renovadoras que se
tiene que conocer. Pero podemos pensar que el tenían anteriormente. Pero esto constituye un
factor determinante es la no necesidad del trabajo factor importante de la dinámica-del cambio
de los jóvenes. Así pues, el joven tiene que social, produciéndose ciertas modificaciones,
arrancar a los adultos una parte de su poder que pero lo suficientemente ligeras como para no
estos no van a ceder de buen grado. Es interesante poner en peligro la estructura social.
examinar hace las diferencias en el empleo entre Finalmente, los nuevos individuos se van a
los jóvenes y los adultos y como aquellos deben hacer muy parecidos a los anteriores y van a
luchar por conseguir un trabajo. En épocas de olvidar buena pares de sus deseos de cambio.
crisis, como en la que nos encontramos actualmen- Esto lo hemos vivido de una manera parti-
te, esto es particularmente llamativo e incluso cularmente clara en España, tras una
escalofriante. Pero el fenómeno existe siempre, y situación de estancamiento artificial producida
el nivel de empleo de los jóvenes que buscan su durante muchos años por la dictadura, Los
primer trabajo es siempre macho menor que el de que habían sido joven opositores al sistema,
los adultos. Se produce hace un Circulo vicioso han ido escalando posiciones en la esfera
desesperante para el joven, y es que no tiene social y olvidando sus objetivos iniciales,
experiencia de Trabajo porque no ha trabajado y intentando adaptarlos a lo que llaman una
eso dificulta que obtenga un puesto, pero De no posición realista que es el mantenimiento de
obtenerlo no puede lograr esa experiencia que se lo que existe, y provocándose nuevamente
le esta exigiendo. El Desempleo entre los-menores una ruptura con los elementos los jóvenes.
de 20 años alcanza el 60%, dependiendo del Nivel Los jóvenes tienden también a rechazar a la-
de estudios conseguido, tasa mucho mas alta que familia; pueden ver a sus padres como
en los de mayor edad. anticuados y viejos. La idealización de los-
Puede decirse, entonces, que los adultos ven con padres que existe en la infancia, y que resulta
preocupación la llegada de individuos nuevos en un beneficiosa para el niño, es sustituida por
plano de igualdad, y tienen miedo de verse intuición mucho mas critica en un
Relegados por ellos. Esto provoca un rechazo por movimiento. pendular Por una parte se vera
parte de los adultos que Procuran mantener a los sus padres de una manera mas realista, al
nuevos en una situación de subordinación. Pero haberse aumentado el concomito social y
Estos quieren conseguir un lugar semejante al de disponerse de muchos mas referentes. Pero

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además la critica es exacerba, para poder lograr un joven puede sentirlo así. Pero al mismo
distanciamiento, que con el tiempo ir desapare- tiempo le resulta difícil sustraerse a ella pues
ciendo, cuando llega el momento en que las necesita encontrar apoyo en alguna parte.
relaciones pueden establecerse en un plano de Cuanto mayor es la distancia con la familia,
mayor igualdad. Por ello la adolescencia es un mas necesita a los amigos al tener una
periodo difícil, no solo para los jóvenes, sino identidad poco formada el adolescente forma
también para los padres, que tienen que resistir las una <<identidad gregaria>, compartida con
oposiciones-y los desplantes, desde su punto de los otros y lograda también mediante
vista gratuitos, de sus hijos. Sin embargo, y pese a identificaciones con personajes públicos,
su aparente oposición e independencia, los figuras de la música, de los espectáculos,
adolescentes necesitan mucho el apoyo y la <<héroes que se convierten en modelos>>.
comprensión de la familia, que tiene que Si el joven encuentra poco espacio para
producirse de una manera sutíl, pues de otro modo desarrollarse y actuar en su entorno, tiene
daría lugar a un rechazo mayor. Las buenas pocas posibilidades de sentirse útil y capaz de
relaciones con la familia pueden contribuir mucho a hacer cosas, lo que le puede llevar al
que la transición adolescente se haga con una desprecio de los valores sociales y, vinculados
mayor suavidad. Posiblemente el tipo de apego con otros en la misma situación, a producir
que se estableció en la infancia y la mayor con- conductas antisociales y delictivas. Las bandas
fianza en uno mismo, y en los afectos que logran de adolescentes ponen de manifiesto esa
los que han tenido un apego seguro, tengan una deficiente integración y pueden considerarse
influencia en como se supere la adolescencia. como una conducta de rechazo desesperado,
que tambien puede llevar a la drogadicción.
LAS AMISTADES ADOLESCENTES Encontramos aquí un ejemplo interesantísimo
de como se produce el desarrollo por medio

P
ara realizar esa ambigua entrada en el de la resistencia de la realidad. Cuando
mundo de los adultos, el joven necesita hablábamos del periodo sensorio-motor
oponerse a ellos, se aleja de la familia y señalábamos como el niño pequeño tiene que
cambia los vínculos con los padres. Naturalmente construir la realidad mediante la resistencia
eso resultaría todavía mucho más difícil si no que le ofrece. Cuando sus necesidades y sus
pudiera encontrar algún apoyo en otra parte. Por deseos no se ven satisfechos inmediatamente
eso los amigos y los compañeros pasan a es cuando coma conciencia de que hay una
desempeñar un papel tan importante, y los realidad externa que se le resiste y tiene que
adolescentes tienden a agruparse. El vincularse salir de ese estado de indiferenciación inicial,
con los coetáneos desempeña, pues, dos de egocentrismo primario, en que encuentra.
funciones. Por un lado, es una fuente de apoyo a Algo muy semejante sucede ahora en un nivel
la hora de alejarse de la familia y, por otro, muy distinto cuando el sujeto tiene que
permite compartir experiencias con otras personas encontrar la resistencia de los otros y
que tienen los mismos problemas y una posición oponerse a ellos para tomar conciencia de su
semejante en el mundo. propio yo. Frecuentemente, esto lleva a
La influencia del grupo de coetáneos, puede ser considerarse como único, como sujeto de
muy grande, y no siempre beneficiosa, e incluso el experiencias incomunicables, suponiendo que

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lo que le sucede a el, lo que el siente, no lo diferencias. Los muchachos se sienten menos
experimenta nadie mas. Que esos sentimientos, ansiosos respecto a sus amigos, y valoran
por tanto, no se pueden comunicar, excepto si mas la posibilidad de compartir expendías y
paso a algún amigo intimo que puede de obtener ayuda en caso de necesidad que la
comprenderlo. Pero ese sentimiento de sensibilidad o apatía. Coleman (1980) señala
incomprensión del adolescente esta muy excedido. qua las tensiones, los celos y los conflicto
Probablemente los adultos son tan comprendidos o crecen mencionados con mucha mas
tan poco comprendidos como los adolescentes, frecuencia en las descripciones de la amistad
pero ese problema deja de preocuparles y pasa a de las chicas que en las de los chicos: La
segundo plano. Es curioso y llamativo el contraste amistad de los hombres se necesita mas
entre la uniformidad de los sentimientos y hacia la acción, mientras que las mujeres se
conductas de los adolescentes, que parecen a preocupan sobre o por las relaciones
veces hechos con el mismo molde, y ese emocionales, lo cual tiene que ver con las
sentimiento de unicidad, de excepcionalidad, que forma de socialización de cada sexo y con el
todos experimentan. Pero es que por primera vez papel que cada uno de ellos desempeña la
están experimentando sentimientos de los cuales vida social.
toman conciencia y sobre los que reflexionan, sin Durante la adolescencia suelen empezar a
haber tenido tiempo de comprobar que son muy producirse las primeras relaciones amorosas.
comunes. Los cambios en. Las relaciones con el otro
Las amistades adolescentes van cambiando con los sexo son muy notables. El interés se
años. Según Douvan Adelson (1966), en un desarrolla muy rápidamente ligado a los
estudio clásico basado sobre todo en niñas, en la cambios hormonales y a la influencia social. El
adolescencia temprana, entre los once y trece hecho de que se produzcan relaciones sexua-
años, las amistades se centran La actividad, en les o no depende fundamentalmente de
hacer cosas juntas. En la adolescencia media, de factores sociales, pero el deseo esta ahí. La
los catorce a los dieciséis, lo más importante es la cultura judeocristiana ha reprimido duramente
seguridad, y la lealtad se convierte en valor las relaciones sexuales prematrimoniales y
central. Es el momento en que la chica empieza a también la masturbación, y para la Iglesia
salir con muchachos y necesita alguien en quien sigue siendo algo muy reprobable. Como ya
confiar y a quien pedir consejo y apoyo puso de manifiesto Freud, la represión de las
especialmente en la adolescencia avanzada, a pulsiones sexuales es un componente esencial
partir de los diecisiete años, la andad ante la de nuestra civilización. Probablemente a
amistad disminuye, las amistades se hacen mas través de el se promueven la sumisión a la
relajadas y serias, y las jóvenes tienen menos autoridad y el mantenimiento del orden social.
miedo a ser abandonadas o traicionadas. Se ora Otras sociedades-tienen posiciones muy
sobre todo la personalidad de la amiga, y la distintas y Malinowski (1927) mostró como
posibilidad de compartir puntos de vista. Estudios entre los trobriandeses la actividad sexual se
posteriores han venido a confirmar esta iniciaba en la infancia y seria anormal llegar al
descripción. matrimonio sin haber tenido relaciones
Pero, si la edad establece diferencias importantes sexuales completas. Ciertas sociedades
en la forma de la amistad, también el sexo marca pueden caracterizarse como muy represivas,

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otras son tolerantes y algunas propician que se los profesores en torno a este tema y, nueva-
produzcan relaciones prematrimoniales, mente, los rápidos
considerando que su ausencia seria perjudicial cambios hacen que una mayoría no se sienta
para la adopción de las conductas adultas e incluso a gusto en este terreno. En todo caso la
para la maternidad (Ford y Beach, 1951). información sexual es muy importante, pero
En la mayor parte de los países occidentales las encuestas ponen de manifiesto que es
se han producido notables cambios en la moral muy escasa y propicia que se produzcan
sexual después de la segunda guerra mundial embarazos no deseados.
debidos, sobre todo, al descubrimiento de nuevos
métodos anticonceptivos y a la mejora de las PROYECTOS DE VIDA
condiciones económicas, haciéndose las

E
costumbres mucho mas permisivas. En España, y n el capitulo anterior hemos visto los
en otros países del ámbito iberoamericano, esa importantes cambios que se producen
liberalización de las costumbres se ha producido en el pensamiento del adolescente y
mas tarde, debido a la influencia de la Iglesia y a que se caracterizan por la capacidad para
la mayor lentitud de los cambios políticos y elaborar mundos posibles. Esto va a tener
económicos, pero sigue pautas parecidas. repercusiones sobre su actividad social y les
Posiblemente, la función de control social que la va a permitir representarse su vida futura y
represión de la sexualidad ejercía antes en las- elaborar programas de vida. Numerosos
sociedades-occidentales ha sido sustituida por autores han puesto de manifiesto esa
otros procedimientos, entre los que no puede tendencia de los adolescentes a reflexionar
-
menospreciarse la televisión, aunque sobre su vida y sobre el mundo social, que se
naturalmente estos fenómenos sociales son debi- encuentra frecuentemente reflejada en los
dos a la interacción de múltiples causas y no diarios que muchos jóvenes escriben.
pueden reducirse nunca a un factor o unos pocos. Inhelder y Piager (1955) atribuyen mucha
En todo caso, la iniciación en la vida sexual, como importancia a este hecho. Al disponer de
otros aspectos de la transición adolescente, se capacidades intelectuales mucho mayores que
hace de una manera más o menos suave según las las de los niños, lo que les permite manejar
resistencias que la sociedad presente. En nuestras con más facilidad lo posible, son capaces de
sociedades existen todavía muchas resistencias, construir proyectos vitales en los que se
debidas a la rapidez con que los cambios que se representan su propia actividad futura y la
han producido, lo que hace que los adultos hayan sociedad en la que viven.
crecido con esas costumbres y que ellos mismos se
sientan confusos ante el comportamiento de sus El adolescente reflexiona sobre su propio
hijos, sin saber cual actitud deben adoptar. La pensamiento y construye teorías. El hecho de
educación sexual se ha introducido en los que estas teorías Sean poco profundas, poco
programas escolares, pero aunque sus efectos hábiles y sobre todo por lo general poco
puedan considerarse como beneficiosos tiene originales no es importante: desde el punto
todavía un carácter demasiado académico y no de vista funcional, estos sistemas presentan
responde frecuentemente a las preguntas que los la significación esencial de permitirle al
adolescentes se hacen. La escasa preparación de adolescente su inserción moral e intelectual

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dentro de la sociedad de los adultos; sin hablar LA INQUIETUD MORAL


aun de su programas de vida y de sus proyectos

S
de reforma. En particular le son indispensables e produce además, y en relación con
para asimilar las ideologías que caracterizan a la todo esto, un desajuste entre los
sociedad o a las clases sociales como cuerpos or- valores que nos han sido transmitidos
ganizados en oposición a las simples relaciones a lo largo de los años de la infancia, y la
interindividuales [Inhelder y Piaget, 1955, p. 2861. realidad que nos rodea. Los valores que se
nos han inculcado de solidaridad, justicia,
-
La creación de esos mundos posibles tiene reciprocidad, respecto a los otros, altruismo,
entonces dos funciones. Por una parte explicitar los etc., se descubre de pronto que solo existen
deseos y las-aspiraciones del joven; representarse en la imaginación y los deseos, y que la
hacia donde quiere. Por otro, elaborar una imagen realidad social, muy frecuentemente, no se
de la sociedad, descubriendo las relaciones que la adapta para nada a ellos, que existe una do-
rigen y criticándola. Como habíamos visto el ble moralidad, de la que se dice y de la que se
capitulo 19, solo a partir de este momento es hace. Y esto supone una quiebra de la
capaz de representarse el - accionamiento social y racionalidad simplista del niño que concebía el
entender que la sociedad es algo masque la suma mundo como algo que funciona
de los individuos, descubriendo que existen perfectamente, para enfrentarse con una
relaciones propiamente sociales. realidad no solo muy imperfecta, sino
Los jóvenes elaboran teorías, o al menos tienen contradictoria con las normas sociales
ideas, sobre la vida política y económica. En transmitidas. Eso produce entonces en
algunos se producen crisis religiosas que socavan conflicto profundo y en rechazo de la sociedad
los fundamentos de lo que han creído hasta adulta que se ve como algo cínico, mezquino,
entonces, reflejo sobre todo de la transmisión de desdeñable y que se tiende a menospreciar. Y
los adultos. Muchos se preocupan por los esto Lleva entonces también a concebir otros
problemas morales. Algunos tienen intereses mundos posibles, mejores que el mundo en
literarios, artísticos, científicos o filosóficos. En las que vivimos.
autobiografías de muchas figuras de la literatura, Los adolescentes experimentan mucho esos
la ciencia, la filosofía o la política descubrimos que conflictos de valores porque piensan sobre
las ideas que desarrollaron a lo largo de su vida ellos y porque son capaces de ver las cosas
aparecieron de forma incipiente en los años de la con mayor distancia que los niños. Es la etapa
adolescencia tardía. El hecho de tener que en la que según Kohlberg, como veíamos en
insertarse en un mundo al que uno no pertenecía el capitulo 18, se entra en el nivel
hasta ahora, y verse de pronto como un adulto posconvencional y el orden social existente
semejante a aquellos a los que ha estado sometido puede criticarse si no se ajusta a unos
durante tantos años, conduce a ser capaz de principios.
examinar la sociedad adulta y frecuentemente a A esos fenómenos básicos que en muchos
examinarla de una manera crítica. aspectos pueden encontrar también en otras
especies animales, hay que añadir los rasgos
característicos de la especie humana y hay
que tener presente lo que ya hemos señalado

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muchas veces que la conducta humana se hace LA INTEGRACIÓN PROBLEMÁTICA


mucho mas compleja y, crece múltiples vías de

T
desarrollo de las necesidades primarias, algunas de odo lo que venimos señalando podría
tipo muy indirecto. Una de las características del dar la impresión de que la integración
hombre es ser capaz de planificar su acción y de adolescente resulta siempre muy
moverse en distancias espacio-temporal muy problemática. Piro no suele ser así y aunque
grande, no limitándose al entorno inmediato. Pero la adolescencia es, como estamos viendo, una
para ver esos mundos mas alejados, son etapa de una inusual actividad mental y
necesarias nuevas capacidades de pensamiento social, de búsqueda y de exploración de los
que los niños no poseían. A lo largo de la propios caminos, de inquietud y de
filogénesis, los hombres han adquirido formas de insatisfacción con lo que se ha sido hasta
desarrollo de la inteligencia, que son, como hemos entonces, en la mayoría de los adolescentes
venido indicando, formas de adaptación, que esas tensiones se resuelven sin problemas
necesitan adquirirse por medio de la transmisión mayores. Es una etapa muy creativa y llena
cultural. Ligados indisolublemente a los cambios de posibilidades y proyectos, la mayoría de los
físicos, y como posibilitadotes de la inserción en el cuales solo se quedaran en eso. Pero en
mundo adulto, aparecen estos cambios en la algunos casos se producen desajustes mas
capacidad de pensamiento. Conviene entender graves, con consecuencias duraderas en la
esto bien: el hombre a lo largo de la filogénesis ha vida posterior. Lo que sucede es que esos
desarrollado una poderosa capacidad de casos representan un porcentaje pequeño,
pensamiento que constituye una parte esencial de aunque muy visible. Los desajustes han
su desarrollo. Esa capacidad de pensamiento, que existido siempre pero adoptan formas
tiene un valor adaptativo, necesita ser adquirida distintas en cada memento histórico.
por los miembros de la sociedad para poder formar Muchos problemas derivan de la distancia que
arte plena de ella. Por esto, en la adolescencia se existe entre lo que el adolescente se siente
necesitan adquirir, al menos en nuestras capaz de hacer y lo que realmente puede
sociedades, esas capacidades de pensamiento que hacer. A veces las tensiones son muy fuertes
van a determinar, entonces, como se produce la y el joven necesita recurrir a medios externos
inserción en la sociedad adulta. Así vemos lo para soportarlas. Uno de los problemas
inexplicablemente entrelazados que están estos actuales de los jóvenes deriva de la bebida.
fenómenos y como la existencia de una sociedad Los adolescentes son tímidos al tiempo que
con sus instituciones y sus formas de pensamiento atrevidos, y para relacionarse con los otros,
(incluyendo entre las instituciones la ciencia) fuese para superar esa timidez, recurren a la
posible y necesaria la adquisición de formas de bebida. Es una imitación de los adultos, pero
pensamiento sofisticado por parte de los individuos son mucho menos capaces de controlarse y
que van a pertenecer a ella. La existencia de por su falta de experiencia conocen menos los
nuevas formas de pensamiento esta exigida por la limites de hasta donde pueden llegar. Cuando
complejidad social y, al mismo tiempo, esta hace beben se sienten mejor, superan las
posible esas formas de pensamiento y su inhibiciones y son más capaces de establecer
adquisición. relaciones con el otro sexo.
Según datos españoles, mas del 90% de los

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mayores de 13 años ha tornado bebidas venderlas, sobre todo si se pueden obtener


alcohólicas alguna vez y el 60% reconoce haberse grandes beneficios favorecidos por el hecho
emborrachado. Se calcula que un 10% adquirirán de que se trata de un comercio clandestino.
alguna forma de alcoholismo. Parece también que Además, las implicaciones de los poderes
estas conductas están aumentando con rapidez. políticos y económicos de muchos países
Los jóvenes beben actualmente de distinta manera respecto al tráfico de drogas parecen
que los adultos. Mientras que estos suelen beber innegables.
corno una actividad social que se realiza Pero, dejando de lado esos aspectos que nos
lentamente y que puede llegar a la embriaguez, de sacarían de nuestra perspectiva, lo que hay
tal manera que la embriaguez es un resultado que plantearse es por cual la gente consume
posible pero no buscado, los adolescentes beben drogas forma descontrolada. Posiblemente
para ponerse en marcha y por ello beben deprisa, haya que verlo como una conducta patológica
quieren desinhibirse, sentirse alegres, reírse, ser resultado de la imposibilidad de adaptarse a
mas atrevidos, perder la vergüenza. Suelen beber un ambiente hostíl cuando no se poseen
los fines de semana, en las discotecas o las fiestas. capacidades para hacerlo. Cuando las
Pero no tienen un control de cuando se perspectivas vitales que pueden alcanzarse
emborrachan y de lo que eso supone, lo que entre son casi inexistentes, cuando la propia vida
otras consecuencias aumenta enormemente los social exige más de lo que se puede lograr,
accidentes de tráfico, que son una de las primeras una solución es tomar sustancias que hagan
causas de muerte entre los jóvenes, y esos olvidar ese mundo. Para un joven
accidentes están provocados con mucha frecuencia desempleado de clase baja, que vive en una
por el alcohol. familia problemática, que no ha tenido Buenos
La marihuana o el hachis, que son drogas mucho resultados en sus estudios, las perspectivas
menos dañinas que el alcohol, han perdido la son poco halagüeñas. Dado que se ve
importancia que tenían hace unos años. La heroína totalmente impotente para cambiar la realidad
produce efectos muy graves, pero es utilizada por que le rodea de una forma positiva, lo único
grupos marginales y, aunque sus efectos pueden que puede hacer es negarla. Por ello es un
ser devastadores, afecta a un porcentaje de la candidato claro para convertirse en
población relativamente pequeño. El use de la consumidor de heroína y de otras drogas que
cocaína se esta extendiendo y sus efectos en los le dan la posibilidad de escapar
consumidotes habituales parecen también muy psicológicamente de la cruel realidad
dañinos. circundante, de reducir las tensiones y
Todas las sociedades históricas han utilizado olvidarse temporalmente de ellas. Algunos
drogas pero su uso solía estar socialmente bien pueden suicidarse directamente, pero eso
regulado, es decir, se sabia en cuales situaciones y supone tomar una gran decisión; la droga
en que cantidad se podían tomar. El fenómeno permite hacerlo poco a poco y soportar mejor
preocupante de nuestro tiempo es precisamente la el día a día. El problema de la droga no puede
perdida de ese control social. Se habla resolverse con medidas represivas, sino con
continuamente de la represión del narcotráfico sin actitudes psicosociales que traten de evitar las
tener en cuenta que mientras haya consumo, causas que llevan a ese consumo
habrá gente dispuesta a producir las drogas y a incontrolado.

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Con el acceso al sexo sucede algo parecido. En Unidos se calcula que hay alrededor de un
muchas sociedades los jóvenes se casan pronto y millón de jóvenes vinculados a esas bandas.
empiezan a tener hijos. Pero en nuestra sociedad En la mayor parte de los casos todas estas
eso resulta difícil pues las exigencias económicas conductas problemáticas son el producto de
son muy grandes y los adolescentes no tienen una sociedad que no proporciona los medios
acceso a un trabajo que les permita vivir ni a para que se realice una integración sin sobre-
conseguir una vivienda. Al haberse destruido saltos.
estructuras sociales tradicionales, un embarazo
temprano es algo de consecuencias graves que
pueden extenderse por el resto de la vida. Vemos EL UNIVERSO DISCURSIVO EN EL
de nuevo aquí como las formas sociales deter- CUAL SE CRECE
minan la conducta y generan desadaptaciones.

A
En Estados Unidos hay más de un millón de pesar de nuestra tecnología del
embarazos adolescentes cada año, que se saldan exceso, nuestra paz civil (?) y tantas
con unos cuatrocientos mil abortos provocados y el oportunidades educativas y
resto se convierten en madres adolescentes. Estas culturales, es difícil para un niño
no se encuentran preparadas para atender a su norteamericano madurar hacia la
hijo, ni están insertas en una red familiar muy independencia, encontrar su identidad,
densa como la que existe en otras culturas que conservar su curiosidad e iniciativa y adquirir
permite seguir perfectamente integradas. La una actitud científica, hábitos académicos,
madre adolescente tiene que interrumpir sus energía productiva y un lenguaje poético.
estudios y ve todo su futuro gravemente afectado. Desgraciadamente, la filosofía envolvente a la
La educación sexual resulta insuficiente y muchos que se habitúan los niños conforme crecen es
adolescentes, aunque conozcan Los métodos la ortodoxia de una maquina social que no se
anticonceptivos, piensan que por una vez no va a interesa por las personas, especialmente por
pasar nada. Como toda la nueva moral sexual esta los jóvenes, salvo para el dominio y el
materia integrada socialmente, los adolescentes no ensanchamiento de si misma.
saben hacer uso de sus posibilidades. ¿Qué pasa, entonces, cuando con un pasado
Todos los años miles de adolescentes huyen de sus impersonal y estereotipado, el niño se
casas, lo que a veces no es más que una pequeña convierte en adolescente: tímido y demasiado
aventura, pero en otros casos se convierte en un consciente de si mismo, sexualmente
problema grave por los peligros a los que se ven hambriento y enamoradizo, buscando su
expuestos. Esas huidas suelen ser el resultado de identidad, metafísico, con su fe religiosa
una mala integración familiar, que tiene mal sacudida o en proceso de conversión
arreglo, pues de nuevo se trata de un problema religiosa, reviviendo su complejo de Edipo,
social, que no es fácil de cambiar por métodos intentando liberarse del hogar, con
psicológicos. ambiciones grandiosas, definiendo una
Hay otros muchos problemas que afectan a los vocación, ansioso por ser útil como ser
adolescentes y uno que se menciona humano Cuando menos en las comunidades
frecuentemente es la creciente violencia gratuita y simples la comunicación racional se rompe y
la existencia de bandas que la realizan. En Estados se tiene el recurso de los ritos de iniciación.
65
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

La visión del mundo del norteamericano es peor Es asombroso que el idealismo tenga tan poco
que inadecuada: es irrelevante y rutinaria; los prestigio.
adolescentes están espiritualmente abandonados. La situación sexual del adolescente es
Se apilan porque no se les toma seriamente. La particularmente ambigua. Nos encontramos
maquina social no requiere ni desea que la en una fase de transición de la revolución
juventud encuentre su identidad y vocación; se sexual y existe una ruptura de la represión y
interesa solamente por la aptitud. No desea una también una menor inhibición del
nueva iniciativa, sino la conformidad. Nuestra comportamiento sexual. Sin embargo, ni en
ortodoxia no tolera la metafísica. Con frecuencia los patrones de la economía, del alojamiento
se tratan los problemas religiosos como: o de la familia, existe respuesta alguna para
psicoticos; ciertamente rompen el orden urbano y las costumbres alteradas. Todo lo contrario,
la programación escolar. Muchas de las carreras los años de enseñanza hasta parecen
existentes -casi todas- no sirven a la humanidad; prolongarse, especialmente para aquellos
no es por ello que se desarrollan los negocios o se estudiantes de la clase media que acuden a
apilan las bombas. las universidades en donde las
administraciones se consideran a si mismas
como sustitutos de los padres. La ideología
higiénico-mental oficial tiene poca relación
con las imágenes tormentosas y las
demandas imperativas del amor adolescente.
En las escuelas elementales y de segunda
enseñanza.

No existen, oficialmente, los factores


sexuales. Sin embargo, un adolescente debe
ser sexual o, si no, hay alarma.
La vergüenza, la timidez, el desconcierto (la
incapacidad para expresar o revelar nuestras
necesidades y sentimientos a los otros) es
universal entre los adolescentes. Sin em-
bargo, en nuestra sociedad es un punto
especialmente problemático. El desconcierto
contiene o contendrá hostilidad hacia
aquellos que no le hagan caso o que lo
rebajen a uno y también desesperación por la
futilidad de tratar de darse a entender. No
existe un lenguaje común y relevante para
los hechos privados que hierven en uno: ¡es
patético escuchar a los adolescentes que
Tornado de Compulsory Miseducation, Paul Goodman, usan el lenguaje de la televisión, de los
Horizon Press, la. edición, 1962. consejeros matrimoniales o del cine!

66
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

Inevitablemente, la hostilidad silenciosa se refleja los adultos están dispuestos a explotar a los
como denigración de si mismo. Un adolescente jóvenes y a presionarlos para que cursen
deja de creer en el derecho de sus propios deseos carreras intrínsecamente aburridas, sin
y muy pronto duda de su existencia. Ante el, sus tener en cuenta el tiempo adecuado o la
exigencias de rebeldía no parecen tener bases, elección individual de cada uno de ellos.
carecen de madurez y son ridículas. Normalmente no hay una "cultura joven" y
Para disminuir el desconcierto, cuando se corta la una "cultura adulta", sino que la juventud es
comunicación con el adulto, se desarrolla una el periodo de crecimiento para integrarse a
creciente y exagerada "subcultura" adolescente una cultura única. A pesar de ello, en
con su jerga, modelos, autores e ideología. Pero nuestro media la juventud se siente casi
distingamos primero entre una "subcultura" y marginada, o al menos manipulada. Así,
una "subsociedad". pues, tiene sus secretos, su propia jerga y
Una intensa sub.-sociedad joven es común en todo un cúmulo de sabotajes y defensa
casi todas las culturas. En nuestra cultura, el contra la cultura adulta.
interés en la exploración sexual, la danza, la Pero entonces, como la vida intelectual de
música, excitante, el atletismo, los coches, las los jóvenes -con su inexperiencia y
carreras, los clubes y los atuendos distintivos de aislamiento respecto de la economía y
dichas organizaciones, las conversaciones cultura adulta-- es poco consistente, sus
jactanciosas, parecen naturales a la juventud, así intereses juveniles se dirigen a las modas, a
como muchos de los intereses de los adultos le la idolatría de los locutores de música disco,
son irrelevantes y aburridos. También, el al pandillerismo políticamente organizado y
compartir secretos (frecuentemente misteriosos sus guerras, a la literatura barata, a las
aun para ellos mismos) es en todas parees un drogas y el licor, actividades todas ellas
poderoso lazo de unión entre los adolescentes y, animadas por la energía juvenil; todas ellas,
desde luego, no permiten que nadie tenga acceso además, hábilmente promovidas por
a ellos. Los recintos de jóvenes de algunas adultos. El mercado dedicado a los
comunidades primitivas, institucionalizan todo adolescentes asciende a más de 10 billones
esto de mejor manera que nuestros propios de dólares al ano en chaquetas, radios
internados y universidades, los cuales están portátiles, artículos deportivos, peinados,
demasiado plagados de reglamentos tutorales. bicicletas, carros de júniors. Sobra decirlo,
Sin embargo, el desarrollo de una subsociedad tal pero este tipo de desarrolló secundario es
en una subcultura completa no es normal, sino sencillamente una traba en el espíritu
reactivo. Significa que la cultura adulta es hostil a juvenil. Además de frívolo y arbitrario,
los intereses adolescentes o que al menos no es resulta sea también desesperadamente
de fiar; los padres no son "personas" y no conservador y ejerce una tremenda presión
consideran a sus hijos como tales; los jóvenes de chantaje contra los inconformes y
están excluidos de las actividades de los adultos, rebeldes, o contra los que ignoran lo que
las cuales pudieran ser interesantes y por otra esta de moda. Dichos jóvenes nunca serán
parte, no vale la pena que los jóvenes se populares. Y, sean adolescentes o adultos,
integren a las actividades adultas en el momento es difícil hacerles entender cualquier
en que están listos para ellas. Por el contrario, razonamiento o que ellos, a su vez, se

67
EL DESARROLLO HUMANO__________________________________________________

comuniquen razonablemente. Por supuesto, no simulador amortigua el golpe que ejerce la


hay oportunidad posible para disentir sociedad sobre el, al asumir,
inteligentemente de la filosofía oficial y del deliberadamente, los papeles que le
régimen de vida tradicional. Así tambien, y en convienen dentro del sistema dominante -
especial dentro de la clase media, los adultos en incluyendo al bajo mundo para poderlo
regresión usan y promueven cualquier idiotez manipular y controlar para su beneficio o, por
adolescente. lo menos, para estar a salvo. El defecto que
Para los adolescentes, el dialogo con los conlleva esta idea (es el argumento de
contenidos educativos, con las ciencias naturales "Trasimaco, en La Republica, de Platón) es
y la historia, es tan pobre como con el maestro. que el simulador no puede arriesgarse a un
Las universidades ya no se interesan en estas descuido, ni siquiera a perder la conciencia
cosas, son de escaso interés doctoral. Al de si mismo. Debe de ir en ventaja en cada
estudiante se le transmite la doctrina vigente y se jugada. Así, no puede crecer amando o
le prepara para que la repita con toda precisión. Y creyendo cualquier cosa que valga la pena, y
todavía, probando su masculinidad y se agota a si mismo en los negocios, al
desarrollando un trabajo arduo, el estudiante mismo tiempo que los desprecia, lo que
piensa que el propósito de un curso es "dominar aumenta su cinismo y su desestimación. Pero
el tema". En el conflicto con el mundo adulto, el el simulacro proporciona una satisfacción de
joven necesariamente sufre un aplastante mando y de victoria que disfraza el pánico a
fracaso. Hay varios modos de sobrevivirlo. la falta de poder, a la pasividad y a la
Algunos se rinden y se someten completamente; debilidad. Es una filosofía de vigilancia
unos cuantos, incluso, se vuelven mas papistas crónica según la cual la comunicación
que el Papa (pero estos frecuentemente resultan inevitablemente consiste en el camuflaje y el
ser psicópatas o delincuentes de la clase media). secreto, el "llevarla calmada" o el haber
Otros racionalizan; regresaran al campo de finitas para llevar siempre la delantera.
batalla más tarde, cuando estén "mejor
preparados". o, "la cuestión mas importante en la
vida es casarse y mantener a una familia
normal"; ellos se ataran a los sentimientos y a lo
que les es significativo para poder proteger a sus
propias familias o sus asuntos personales. El fin
de la vida puede resumirse, para muchos, en
ganar 50 mil dólares al año.
La psicología de la introyeccion es evidente: una
vez derrotados, se identifican con lo que los ha
conquistado para llenar el vació de una u otra
forma. Una vez que se han identificado con esta
nueva forma, se sienten fuertes dentro de ella y la
defienden bajo cualquier nacionalización.
El simulacro es una filosofía alternativa que se ha
recomendado a algunos adolescentes mayores. Un

68
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

BLOQUE II
LOS CAMPOS DE
TRANSFORMACIÓN EN LA
ADOLESCENCIA

PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE*

Krauskopf, Dina, 'Procesos psicológicos centrales en el presto entonces mayor atención a las
adolescentes', en Hablemos de sexualidad: Lecturas, Josh transformaciones de la pubertad, y la
Ángel Aguilar Gil y Beatdi Mayon Hernández (comps.),
adolescencia comenzó a considerarse un
MAW., Conapol Mexfam, 1996, pp 65-108.
campo de elaboración del proyecto de vida.

¿QUE ES LA ADOLESCENCIA?
Durante mucho tiempo se hizo hincapié en

C
que la adolescencia era una fase universal de
ada etapa del ciclo vital plantea al ser
agitación a inestabilidad crítica del ser
humano problemas característicos y
humano que precedía su ingreso en la edad
nuevas oportunidades de inserción en el
adulta.
mundo. La adolescencia constituye, en nuestros
tiempos un periodo de la vida en el que, con mayor
Se veía a los jóvenes viviendo algo que
intensidad, que en otros, se aprecia la interacción
rayaba en lo patológico y se esperaba que
de las tendencias del individuo y las metas
mostraran manifestaciones de desajuste, las
socialmente disponibles.
cuales prácticamente configuraban lo que en
las ciencias de la salud se denominaba
No puede considerarse un fenómeno de naturaleza
‘'síndrome’’, esto es, un conjunto de
fija e inmutable, sino que, como todo estado del
síntomas.
desarrollo humano, es un producto de
circunstancias histórico-sociales. De hecho, apenas
Con base en este concepto del síndrome de la
hacia fines del siglo XVIII empezó a utilizarse el
adolescencia, se ha llegado a aseverar quo el
termino adolescencia". Anteriormente se habla de
joven campesino, puesto que no presenta la
casi solo de "niños" y "adultos". La pubertad
fase de tormentosa inestabilidad prevista e
marcaba el límite entre ambas etapas. Con la
ingresa pronto a las labores adultas,’’no es
evolución de la institución escolar, con la
adolescente, es campesino'’.
implantación de normas que prohibían el trabajo
de niños, comenzó a hablarse de juventud". Se
Estamos en complete desacuerdo con las
posiciones anteriormente reseñadas. En

69
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

nuestra opinión tales afirmaciones obedecen a un civilización en existencia". Es, como señala
retraso en los conocimientos psicológicos de la Gracia Reinoso, la aparición del hombre
adolescencia, productos del uso de fuentes productor y reproductor. Distorsionamos la
restringidas. Se ha escrito can mayor frecuencia visión de los jóvenes si suponemos qua existe
sobre los jóvenes qua corresponden a un sector una asociación inevitable, de parte a parte,
económicamente, privilegiado, y hay muy pocos entre los cambios del crecimiento físico y una
estudios acerca de los jóvenes rurales y urbano- crisis de inadaptación social.
populares. Actualmente, la mayoría de los de los
estudiosos del tema definen los límites de la
Por otro lado, los adolescentes analizados con adolescencia a partir de las instancias
cierta profundidad y los que se destacan diferentes. Consideran que esta se inicia con
sensacionalmente son con frecuencia jóvenes los cambios biológicos de la pubescencia y
enfermos, y las tiende a extrapolar los hallazgos finaliza con la Asunción de los derechos y
en la población patológica a procesos presentados deberes sexuales, económicos y legales del
por la normal. adulto.
Sin embargo, podemos fijar básicamente
Se agrava la distorsión en la perspectiva de la como lo hace la organización mundial de la
adolescencia cuando se habla de ella como un salud (OMS), un marco de referencia más
periodo de 'transición'.Recordemos que en todos congruente, considerando a la adolescencia el
los demás periodos del ciclo vital o niñez, etapa periodo en el cual el individuo progresa desde
adulta y vejez o se hace énfasis en que se trata de la aparición de los caracteres sexuales
procesos de crecimiento, detención e involución del secundarios hasta la madurez sexual'. Queda
desarrollo. Cuando se habla de 'transición", Se claro que es la plenitud del desarrollo sexual
percibe la adolescencia como transito entre dos la que define el término del periodo. Las
periodos: la niñez y la etapa adulta. Al enunciarse edades aproximadas en que se inician las
así, queda sale estadio como pasaje a la etapa modificaciones sexuales giran en torno a los
adulta, y esta se concibe como el periodo de la 10 y 12 años, y la culminación de este
problemática vital mitológicamente resuelta. Como crecimiento se logra hada los 20 años. Entre
contrapartida, la llamada transición subraya el los 20 y los 25 años se puede ubicar el adulto
síndrome de rebeldía, conflictos consigo mismo y joven.
con el medio, lo que resulta poner cierto resabio de
aquellos planteamientos de la adolescencia como Por ultimo, queremos dejar establecido que
un periodo tormentoso de inestabilidad emocional. entendemos la adolescencia como el periodo
crucial del ciclo vital en que los individuos
Lo esencial de este periodo no es lo transaccional toman una nueva dirección de un desarrollo,
ni la aparición de un conjunto de perturbaciones. El alcanzan su madurez sexual, se apoyan en los
adolescente desadaptado no es lo normal. recursos psicológicos y sociales que
obtuvieron en su crecimiento previo,
La adolescencia tiene una tarea que Erikson sonata recuperando para si las funciones que le
con nitidez: "compromete al individuo en permitan elaborar su identidad y plantearse
crecimiento con los logros posibles de una un proyecto de vida propio.

70
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

aproximadamente. Las transformaciones


LA TRANSFORMACION SEXUAL Y físicas propias de la pubescencia se inician por

CORPORAL-" la activación o incremento de la actividad de


las hormonas gonedotropicas y corticotropicas

P
de la glándula pituitaria. Como consecuencia
odemos definir la pubertad como el
de su secreción se inicia la producción de
periodo vital en que maduran las
óvulos maduros y espermatozoides, el
funciones sexuales y reproductoras, cul-
desarrollo de las características sexuales
minando el desarrollo sexual que se había
primarias y secundarias, los cambios en otras
iniciado desde el nacimiento del individuo. Su
funciones fisiológicas no sexuales y los
propósito en la capacitación individual, en lo
cambios en tamaño, peso, proporciones
biológico, para asumir el rol adulto en el trabajo
corporales, fuerza, coordinación y destreza
y en la reproducción.
muscular.

Se denomina pubescencia a la constelación de los


cambios corporales típicos asociados con la A) LAS CARACTERÍSTICAS SEXUALES
maduración sexual, la adolescencia no solo PRIMARIAS
incluye los aspectos puramente biológicos de la

E
pubertad, sino que abarca todos los cambios stas características se refieren a la
psicológicos y sociales que ocurren durante este constitución de los órganos sexuales
periodo. que intervienen en la comulación y la
reproducción. Dichos órganos presentan
No puede determinarse una edad definida de durante la niñez un desarrollo menor que en
comienzo y termino de dicha etapa, como tampoco otros sistemas de órganos. En la pubertad se
es posible identificarla a partir de solo una produce el crecimiento del pene, los
manifestación típica, Son grandes sectores del testículos, el útero, la vagina, el clítoris y los
organismo los que se modifican y lo hacen en labios genitales mayores y menores.
edades diferentes y con ritmos de crecimiento
distintos. Por ello, investigadores eminentes en En los muchachos, alrededor de los 13 años,
esta materia como Tanner y Gallagher, consideran comienzan las poluciones nocturnas y las
que es mejor hablar de edades de desarrollo o de eyaculaciones, que pueden ser estimuladas
madurez fisiológica que de edades cronológicas. para la masturbación. Habitualmente no
Consideran los siguientes elementos para sus contendrán espermatozoides antes de los 16
evaluación: Edad formologica (talla, peso y otras o 17 años.
medidas), edad de madurez sexual (vello pubiano En las muchachas, los ciclos menstruales
axilar, testículos, senos), edad ósea (mano, pie, pueden ser irregulares a lo largo del primer
cadera, rodilla, codo) y edad dental. año y estar acompañados de un intervalo de
esterilidad púberal que dura hasta tres o más
años.
En nuestro medio la pubertad se inicia en las La capacidad do procrear no siempre es
muchachas entre los 10 y los 12 años y entre los sincrónica con la menarquia o la primera.
muchachos entre los 12 y los14 años Menstruación, ya que esta es apenas la fase
71
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

inicial del proceso de maduración sexual. Sin C) OTRAS TRANSFORMACIONES


embargo, la capacidad de engendrar hijos aparece PUBERALES
antes de que el crecimiento físico haya

S
completado, por lo cual el embarazo en e desarrollan las glándulas
adolescentes se considera una situación de riesgo sudoríparas y sebáceas. Las primeras
para la salud tanto de la madre como del hijo. son las responsables de que, a partir
de la pubertad, los jóvenes comiencen a
B) LAS CARACTERÍSTICAS SEXUALES presentar el Característico olor de
SECUNDARIAS transpiración axilar. Las segundas originan los
familiares puntos negros en la piel, con la

E
stas características se refieren a las acumulación de la secreción oleosa y
modificaciones corporales que sirven retención del polvo", y cuando las bloquean e
como índice de masculinidad y feminidad infectan producen el acne. Otro cambio
y que están asociadas directamente con el característico apreciable en la piel de los
desarrollo de la sexualidad y de la reproducción. adolescentes es la pigmentación, que
A diferencia de las características sexuales contribuye a oscurecer zonas del cuerpo como
primarias, que son dicotomías órganos femeninos los pezones y los genitales.
o masculinos-, estas características secundarias
presentan un continuo en su distribución. Las estructuras esqueléticas y musculares
Hombres y mujeres se colocan en los extremos siguen un patrón general de estirón, si bien
opuestos de dicho continúo a causa de con ritmos de crecimiento distintos. Este
diferencias de naturaleza cuantitativa. incremento comienza en las edades qua
hemos señalado como típicas para muchachos
Así, se destaca en ambos la aparición del vello, y muchachas de nuestro medio (12 a 14; 10 a
cuyo denominación, 'pubes", es la que da origen al 12 respectivamente).
termino "pubertad". El vello surge, en ambos
sexos, en la zona genital y en las axilas. Es más Las muchachas se adelantan pero, alrededor
marcado en los hombres, con una distribución de los 15 años, los muchachos las superan en
romboidal en el área pubica, en comparación con estatura. El crecimiento esquelético alterna
las mujeres, en las cuales toma una forma con el aumento de peso.
triangular, En los varones se desarrolla, además,
fuertemente en el pecho, barba, etc. En las Hecha esta breve descripción de los cambios
muchachas, el crecimiento de los pechos es con físicos esenciales, pasemos a profundizar en
frecuencia el primer signo que evidencia el algunos aspectos de evidentes repercusiones
comienzo de la pubertad. psicológicos y sociales en la vida del
adolescente.
La laringe se modifica en ambos sexos entre los 14
y los 15 años aproximadamente, produciendo los
conocidos cambios de voz, que son más notorios
en el varón.

72
REPERCUSION DE LAS apreciación Que él hace de su atractivo.

TRANSFORMACION DEL CUERPO Además, los adultos a menudo pierden la


benevolencia con que estiman la belleza de

E
sta es la mas evidente-modificación qua sus hijos en la infancia y más bien se

experimentan los púberes. Si bien desde la encuentran conmovidos por la velocidad de

niñez el cuerpo se va transformando el los cambios puberales, remarcando su

ritmo do los cambios permite que el niño los asombro y extrañeza ante ellos. Los

integre. a su esquema corporal al mismo tiempo compañeros, preocupados por su misma

que los experimenta. El esquema corporal es la situación, intercambian comentarios y

imagen interna qua manejamos de nuestro propio secretos o se liberan de sus inquietudes en

cuerpo. Esta imagen no es puramente forma que no siempre es solidaria, puesto

cognoscitiva-ósea, basada en el conocimiento que pueden buscar su seguridad destacando

objetivo de nuestra apariencia y funcionamiento los "defectos de algún otro joven.

físico -, sino que esta impregnada de valoraciones Señalaremos algunos cambios en la

subjetivas. Por lo tanto, dicho esquema es una apariencia que son preocupación habitual

parte importante de la imagen que cada uno tiene en la adolescencia de nuestra cultura.

de si mismo, así como un elemento en el que se


sustenta o expresa la autoestima. ACNE

S
El niño basa fundamentalmente la valoración de si e trata de una irritación de los

mismo y su apariencia corporal en la visión que de poros faciales, debida a la

el le transmiten sus familiares, en particular sus activación de las glándulas

padres. Así, se creerá hermoso o defectuoso, sebáceas, que pueden llegar a infectarse.

según lo hayan hecho sentir. Muy diferente es la Es conveniente que el cuadro sea tratado

situación del poder. Si comparamos la voracidad y por un dermatólogo.

el tipo de combios físicos que experimenta un niño


Durante la adolescencia este fenómeno se
con las que enfronta un adolescente,
inserta en un marco de fuerte autoconciencia
comprenderemos que es muy difícil que pueda
de los jóvenes acerca de sus cambios, de su
integrarlos a su propia imagen a través de una
preocupación general por la piel (que refleja
sensación de estabilidad y de familiaridad consigo
muchos de los cambios puberales) y del
mismo.
grado de aceptación que despierta en sus
ongéneres.
Las modificaciones corporales siguen un curso
regular y la apariencia física del joven suele
Si se trata de un joven con tendencia a la
tomarse disarmonica. Laplane y Lasfargues
desvalorización, ésta se acentúa con la
señalan que se pueden presentar torpezas
presencia del acné, ya que afecta el rostro,
transitorias, producto del trastorno del esquema
que es una parte muy valorizada del
físico.
esquema corporal.

La valoración que del joven hagan sus familiares


ya no es un factor determinante en la
73
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

ESTATURA sentar impulsos más fuertes de apego social,


procurar complacer y ser aceptado, a la voz

L
que se expresan con mayor agresividad para
os muchachos que presentan el estirón más
impedir las actitudes de tos demás, en la
prontamente se pueden encontrar con
creencia de que éstas buscan
grandes diferencias de tamaño respecto a
empequeñecerlos y ridiculizarlos (Grinder,
otros compañeros. Este aspecto diferente
1976).
despertará también demandas diferentes en el
medio que los rodea. Si su musculatura está bien
OBESIDAD
desarrollada, probablemente se les solicite su

E
participación en deportes" Los padres, profesores y
l aumento de peso en la adolescencia
compañeros les pueden confiar tareas y privilegios
requiere un enfoque especial. Se
que de ordinario reservan para muchachos
produce por un incremento del apetito
mayores. En cambio, el joven que sufre un retraso
relacionado con el llamado estirón prepuberal
en el estirón se ve postergado en competencias
y por cierta acumulación de grasa, lo qué se
deportivas; su familia y sus compañeros lo
acentúa más en las mujeres. Adquiere gran
tratarán como un muchacho menor y tendrá más
importancia por la poca tolerancia que tienen
dificultades para obtener los privilegios a que
los adolescentes frente a las desviaciones o
aspira para expresar las necesidades propias del
diferencias que su imagen corporal puede
desarrollo de su personalidad.
presentar en relación con tos patrones
culturalmente aceptados.
Las muchachas que maduran físicamente al inicio
de la pubertad', se pueden ver tratadas como La obesidad se relaciona frecuentemente con
mujeres atractivas, lo que intensificará sus los hábitos sedentarios y con el cansancio
ansiedades sexuales. Por otro lado, pueden pasar fácil. La vanidad de los muchachos obesos se
por fases de apariencia musculosa y fornida que ve afectada, pueden considerarse inhábiles e
no corresponden a la apariencia frácil que se inatractivos y tratar de actuar solitariamente.
asocia con lo propiamente femenino. Las Muchas veces despiertan una atención
adolescentes que se desarrollan más lentamente desmedida en los padres, quienes reaccionan
llaman menos la atención de los muchachos expresando su descontento, o bien, con
mayores. sobreprotección.
Los jóvenes que procuran la delgadez
Un estudio de Mussen y Jones sugiere que los
excesiva, muchas veces siguen dietas
muchachos que maduran físicamente antes,
desprovistas de sentido racional. En ambos
reciben más responsabilidades, y que luego
extremos se puede presentar una dificultad
consolidan una mayor seguridad e independencia.
emocional para elaborar su nueva imagen
En cambio, en aquellos que maduran después,
corporal y su rol sexual.
suelen presentar temores de ser rechazados por
los demás, generan una mayor dependencia, y
esto se expresa en sus vínculos heterosexuales, al
mismo tiempo que se encubre frente a los padres
con marcadas actitudes de rebeldía. Pueden pre-

74
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

LA EVOLUCIÓN SEXUAL la pubertad esta búsqueda se supedita a la


obtención de metas de más largo alcance: se

D
urante la niñez la sexualidad está consideran las limitaciones propias y del

presente casi como un juego. Es auto medio; se procura postergar la descarga de

erógena y auto satisfactoria. Se expresa tensiones y la satisfacción inmediata de

fundamentalmente en la auto estimulación necesidades, hasta encontrar la ocasión

orientada por el principio del placer, esto es, se oportuna, que implique un menor riesgo, y se

procura descargar tensiones y satisfacer hace una previsión acerca de la estabilidad

necesidades sin mayor preocupación por las futura. Se produce así una acumulación de

consecuencias, los valores o las normas. También tensiones provenientes de las demandas

están presentes los juegos en los que los niños propias del desarrollo sexual, a las que en

manifiestan su curiosidad y avanzan en sus cada cultura se agrega la facilitación o

primeras experimentaciones: sexuales. En esta prohibición para obtener satisfacción a dichas

etapa, como lo plantea el psicoanálisis, tampoco necesidades. En la pubescencia la resolución

están excluidas las fantasías sexuales orientadas de estas tensiones dependerá del

hacia los padres. Dichas fantasías suelen ser entrenamiento previo, del carácter, de la

reprimidas y mantenidas en el inconsciente habilidad para evaluar la realidad, de la

después de la fase edípica alrededor de los cinco efectividad de los mecanismos de acción, de

años, se constituye así el llamado periodo de la personalidad y de la fuerza de los impulsos

latencia. determinados por los procesos fisiológicos y

La represión sexual disminuye con la pubertad endocrinos.

cuando irrumpen los impulsos sexuales, gracias a


la maduración propia de esta etapa. EL ROL SEXUAL

H
Con la adquisición de la capacidad hormonal
emos señalado que la maduración
necesaria y el desarrollo de los órganos genitales
sexual determina en el púber la
los problemas del sexo y del amor se tornan
conciencia de su necesidad de
conscientes. Estos se afrontan de modos diversos
encontrar otra persona para obtener la
en diferentes culturas, así como se diferencian
satisfacción de sus deseos,
individualmente de acuerdo con la historia del
desarrollo de la personalidad y con la generación
Sin embargo, es importante aclarar que si
en la que se pertenece. Se hace consciente la
bien el deseo de establecer una relación con
necesidad de buscar un compañero y el deseo de
otro está mareado por la maduración, la
llegar a un fin sexual con él, con urgencia y
elección de esa persona no está
regularidad. Se genera una nueva posibilidad: la
predeterminada por el desarrollo, y en buena
reproducción.
medida será producto de las normas
culturales y de las circunstancias de vida.
En esta etapa el principio de realidad pasa a ser
muy importante. A diferencia de lo que ocurre en Antes de la pubertad el niño y la niña no se
la infancia y la niñez, etapas en las cuales las conciben a sí mismos como diferenciados
expresiones sexuales se orientan sexualmente. La identificación inicial con
fundamentalmente por la búsqueda del placer, en ambos padres, lleva a formar una imagen
75
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

interna que puede llamarse bisexual. Incluso la cultura, el púber procura salir de su
distinta conformación de los órganos sexuales que inseguridad y afincar su rol. La participación
observa en otros niños de uno y otro sexo en sus de los adultos, en nuestro medio, no es preci-
juegos, puede llevarlo a fantasías de que las niñas samente la que más favorece las
han perdido un pene, que poseían, o llevar a las resoluciones. Se tiende a controlar la
niñas a fantasear con poseer uno. expresión del impulso sexual de los jóvenes.
Aumentando la distancia entre la madurez
sexual y su expresión social. La
Las poluciones nocturnas y la menstruación
desorientación y el temor sexual entre
confrontan al púber con su diferenciada función en
nuestros jóvenes son más comunes de lo que
la reproducción. Sin embargo esto no es suficiente.
se reconoce.
El paso de las vivencias de bisexualidad infantil a la
heterosexualidad adulta depende que la trayectoria Ausbel plantea que la incorporación de un rol
de las relaciones y experiencias previas del sexual apropiado es facilitada por varios
adolescente. Éste debe elaborarlas internamente factores, entre los que destacan los
mediante los vínculos que establece en su medio, siguientes: un modelo de relaciones maritales
hasta llegar a configurar sus tendencias en la satisfactorias proporcionado por los padres;
elección del tipo y sexo de las personas a las una fuerte y positiva identificación con el rol
cuales se ligará sentimental y sexualmente. sexual del progenitor del mismo sexo, y tener
Aunque el sexo de la persona está definido inicialmente, una experiencia sexual favorable
biológicamente, su sensación de identidad sexual con los miembros del otro sexo y tener
no está fijada de manera mecánica, como tampoco inicialmente una experiencia sexual favorable
lo esta el sexo de las personas que le atraen y que, con los miembros del otro sexo. Otros autores
en términos psicoanalíticos, son denominados destacan la necesidad de establecer, primero,
como "objetos" del afecto de quien las ama. Por fuertes vínculos identifica torios con púberes
ello, Bloss subraya: "la distinción entre identidad del mismo sexo, lo que se aprecia en las
de género o identidad sexual puede hacerse en los estrechas amistades y grupos sociales que se
términos más simples, diciendo que la primera crean en este periodo de vida. Así, el joven se
tiene que ver con la diferencia rotativa del genero acerca al padre y a los amigos del propio
masculino y femenino, y la segundo. lo relaciona sexo, procurando incrementar la
con la virilidad y la feminidad. La identidad de diferenciación del padre del sexo opuesto y,
género rara vez se cuestiona conscientemente, también, debilitar los lazos afectivos que lo
mientras que la sexual de lugar a incertidumbre atan a éste y lo retrotraen a la niñez.
general. Estas conductas no siempre son comprendidas
por los adultos. Hemos visto la reprobación
Queremos llamar la atención sobre este punto,
con que los padres enfrentan los primeros"
pues con mucha frecuencia se supone
intentos de coquetería y los arreglos
mecánicamente que la pertenencia a uno u otro
llamativos de las muchachas, así como la
género (hombre o mujer) lleva directamente a la
burla con que comentan sus primeras
identidad sexual (sexualidad orientada masculina
fantasías románticas. Bloss relata un caso
o femeninamente). Sin embargo, todos hemos
clínico en el que un muchacho - Ben- se
sido testigos de la ansiedad con que, en nuestra

76
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

rebelaba ante los pedidos de su madre de que desarrollo intelectual, el niño está definido en
hiciera compras, limpiara la casa o lavara platos. El relación con el adulto, considerándose el
chico temía que estas actividades lo afeminaran, progreso intelectual como una acumulación
es decir, lo castraran: -el desempeño de tareas que permite llegar a la racionalidad propia del
femeninas podía transformarlo en niña [...] en la pensamiento científico y adulto.
escuela, por ejemplo, bastaba con que una "Ausbel reconoce que la vida cognoscitiva de
maestra le solicitara algo para que se negara. Sin los adolescentes, comparada con la de los
más, calificando el pedido de injusto y agraviante. niños. Está dominada considerablemente por
El camino para llegar a la, definición sexual e la simbolización y la abstracción. Pero no se
integrar el comportamiento amoroso a una explica esta situación solo por el progreso
adecuada imagen de sí mismo y de los demás, es evolutivo intrínseco a cada estadio, sino que
largo y presenta complejas bifurcaciones. afirma que en la adolescencia se pueden
Otra importante dimensión que caracteriza el hacer juicios más válidos y apoyados en la
crecimiento adolescente es el desarrollo del casualidad, por el mayor conocimiento
pensamiento, de las ideas y el razonamiento. La derivado del entrenamiento y la experiencia.
analizaremos a continuación. Reafirma su idea recordando que "cuando a
los adultos se les solicitan explicaciones
Aguijoneado por la urgente necesidad de acerca de asuntos que caen completamente
encontrar satisfacción a sus emergentes fuera de su esfera de competencia, tienden a
necesidades, el pensamiento del púber evoluciona dar respuestas que se parecen notablemente
hacia diferentes formas de pensamiento que le a las de los niños".
permitan encontrar una comprensión más amplia
Otro tema polémico, en relación con la
e integradora de los acontecimientos. Se ha dado
transformación intelectual durante la
así evidente una notoria transformación
adolescencia, es el aspecto negativo que se
intelectual.
atribuye al desarrollo juvenil de las ideas; se
considera que el adolescente está influido
Diversos científicos han ofrecido explicaciones de
adversamente por su gran emocionalidad e
esta modificación. La mayoría se explica el
impulsividad. Se destaca, así, que los
desarrollo de la inteligencia como un proceso que
adolescentes carecen de experiencias y que el
pasa por distintos estados, en los cuales se
adulto conoce el límite de sus ideas generales
superan etapas que van evolucionando desde el
y las ajusta a la realidad. En efecto, el joven
razonamiento prelogico, mágico y concertista,
tiende a buscar nuevas posibilidades
hasta al alcanzar el nivel de abstracción.
culturales que instrumenten su ajuste a la
Vida. Explora todas las fuentes posibles de
Dentro de esta concepción, la niñez es reconocida
estimulación sensorial.
como el periodo de las operaciones concretas y la
adolescencia es la etapa en que se alcanzan las
operaciones formales que caracterizan la capacidad
de generalización y abstracción propia del adulto.
Existen, sin embargo, estudiosos como Pichón y
Salvat, según los cuales en este enfoque del

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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

Difiere de los adultos porque trata de satisfacer sus Las estructuras del medio que enfrenta, y
nuevas necesidades, lo que puede determinar donde procura insertarse un rol propio, se le
comportamientos y preocupaciones difíciles de toman, estas condiciones muy poco
compartir con éstos. Además, el adolescente no delimitadas y claras. Por ello el adolescente
avanza en forma lineal hacia la etapa adulta, sino particularmente sensible a estas contra
que en el camino reaparecen impulsos y dicciones estará dispuesto a seguir al adulto
necesidades, infantiles, junto con el empuje de que se le presente con un sistema de valores
insertarse en el mundo en forma nueva. definido’’.
El joven procura dejar la posición dependiente
Finalmente Aberasturi alega que las ideas
propia del niño-, de estar en el mundo, para
absolutas por jóvenes a los cuales se
situarse en perspectiva frente, a él. Esta
marginan de la participación real en el que
aplicación de las nuevas formas de razonamiento
hacer práctico. Plantea que:
para procurar el encuentro de una posición que le
resuelva su ser en el mundo, lleva a Erikson Si al adolescente se le priva de la capacidad
(19.70) a plantear que la juventud piensa de acción, se le mantiene en la impotencia y
ideológicamente, combinando una orientación por lo tanto en la omnipotencia del
egocéntrica, resuelta a admitir el mundo a sí pensamiento. Se dice con frecuencia que el
mismo, con un fervor por esquemas y códigos adolescente habla y no realiza. Sin embargo,
idealistas y altruistas, cuya factibilidad puede ser el mundo actual ha mostrado como este
impugnada o probada por la lógica adulta. proceso temprano de intelectualizacion y de
tendencia a la teorizacion puede ser llevado
Creemos que esta posición de Erikson no debe
rápidamente a la acción, cuando el medio
sor tomada en forma muy estricta pues no es
externo lo permite.
aplicado, en forma absoluta, a la juventud.
Cuando se da la orientación juvenil descrita por Podemos concluir que el joven es capaz, por
cada autor, cabe tomar en cuenta que el mundo sí mismo, de aplicar la lógica y la
adulto está planteando o no condiciones que conceptualizaci6n abstracta a la realidad. Por
facilitan la inclinación hacia los extremos y hacia le tanto, será mediante la participación social
códigos categóricos idealizados de acción y de amplia y efectiva como podrá ir confrontando
interpretación del mundo. sus metas y valores. El incremento intelectual
En este sentido, Lapassade destaca que las le permite enfocar el mundo que lo rodea
sociedades adultas viven con cierta confusión el desde una perspectiva que va más allá de sus
plano ideológico y muestran contradicciones intereses inmediatos y replantear sus relacio-
manifiestas en sus comportamientos. Ello agrega nes con la realidad circundante. Es capaz de
un nuevo factor de incertidumbre a las "reflexionar", esto es, volver a mirar su propia
inseguridades que, de por sí, afronta el forma de pensar y lo de los demás. Esta
adolescente en su intento de interpretar y de conciencia de su capacidad crítica y reflexiva
accionar en el mundo coherentemente, ahora y en lo lleva a revisar las enseñanzas recibidas y a
el futuro. El joven no tiene, como el adulto, un analizar las cuestiones vitales presentes y la
campo de perspectivas estructurado a partir del incertidumbre de su futuro. Por ello, busca la
ejercicio autónomo y consolidado de un rol social. accion, lo que le permite sentir que está en

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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

vías de solucionar su situación, y requiere que se transaccionales.


le posibilite un quehacer concreto y productivo.
El abandono del status derivado, junto con la
DE LA DEPENDENCIA INFANTIL A LA perdida del cuerpo infantil (recordemos los

AUTONOMÍA ADULTA cambios corporales fundamentales de la


pubescencia), tienen una profunda

D
urante la niñez, la propia autoestima Y la significación emocional para el adolescente.
orientación del desarrollo del individuo Todo cambio implica dejar atrás modalidades
depende, en gran medido, del grupo de ajuste, y el o la adolescente debe
familiar al que se pertenece. Las actividades, las abandonar una serie de identificaciones
amistades, el barrio, el tipo de instrucción, los infantiles y responder al impulso de adquirir
vínculos sociales en general son experiencias que nuevas identificaciones le configurarán su
se derivan de las características del grupo familiar. personalidad adulta (explicaremos el
significado de las identificaciones en la
Estos factores canalizan el entretenimiento del
sección siguiente). Estas nuevas orientaciones
niño, dando lugar a la adquisición de destrezas y
de conducta irán sustentando un proyecto de
hábitos, y a la implantación de las creencias y las
vida y pueden coincidir, en mayor o menor
normas que guían su conducta.
grado, con las aspiraciones y necesidades
implícitas en el proyecto de vida de los
Esta condición de dependencia del grupo familiar o
padres. El marco en que se movía el
adulto es lo que Ausbel ha denominado status
adolescente cuando era niño se hace
derivado. Efectivamente, el aprecio y las
estrecho. Ahora requiere horizontes más
oportunidades que un niño determinado recibe
amplios que le permitan expresar nuevas
dependen, en nuestra cultura, no solo de su
capacidades. Se encuentra en la puerta de
atractivo personal sino, en buena medida, del
entrada de la edad adulta.
grupo familiar al que pertenece.

Del adolescente en cambio con diferentes matices La sociedad procura que el adolescente
para los distintos grupos sociales, se espera una busque su salida a la etapa adulta de un
inserción autónoma en el medio social. Por ello es modo congruente con, sus condiciones
que sherif y sherif (1970) plantean que los socioeconómicas y culturales. Por ello,
cambios en la adolescencia, en todas las culturas, Comienza una reacción ansiosa de parte del
solo se resuelven satisfactoriamente si el individuo joven y así lo induce a buscar soluciones
define sus propias relaciones con el mundo. Ha adaptativas para resolver la tensión creada.
llegado el momento de que el individuo procura Es la ansiedad transicional.
hacer coincidir su identidad con un hacer en el
mundo que lo objetive y lo proyecte hacia el
futuro. No es sencillo como no lo es en realidad,
en ningún momento del ciclo vital en que
confrontamos nuestro pasado y nuestro futuro, y
el cual los cambios biológicos nos llevan a asumir
un nuevo rol social. Son los llamados periodos

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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

Podemos esquematizarla así: • Alcanzar el status socioeconómico


Destrezas son lo que se ha denominado "tareas adulto.
evolutivas". Ausbel señala las siguientes:
• Desarrollar un sistema de
valores.
• Reemplazo de motivos hedonísticos por
metas de largo alcance social.
• Aumento del nivel de aspiraciones. Todo esto normalmente despierta angustia,
• Aumento de la autovaloración. particularmente cuando el adolescente se
• Adquisición de independencia moral con siente amenazado por la posibilidad de no
base social. alcanzar las metas que aparecen como
• Abandono de las necesidades de necesarias. Se supone que esta ansiedad
indulgencia de parte de los ante el riesgo del fracaso cumple un papel
demás. positivo al promover aprendizajes, al
• Aumento de la tolerancia a la incrementar la capacidad de ejecución y al
frustración sin pérdida. de la. aumentar el nivel de aspiraciones. Cuando las
autoestima. condiciones son favorables, éstas llevan al
• Aumento de la necesidad de joven a adquirir nuevas conductas, las que
obtener un status primario pueden permitirle efectuar ajustes frente a
las nuevas situaciones que enfrenta;
Otros autores subrayan los siguientes reduciéndose así su ansiedad. Esta reducción
incisos: de la ansiedad, a la vez, le sirve como
refuerzo para continuar utilizando las
II Aceptar y ajustarse a los cambios del conductas que permitieron la adecuación y
propio cuerpo. disminuyeron la eventualidad del fracaso.

Si nuestra cultura fuera totalmente coherente


• Independizarse de la autoridad
en lo que a valores y normas se refiere. y si el
del adulto (especialmente de los
modelo adulto 'que plantea, así corno las vías
padres).
para llegar a él, permitieran satisfacer las
• Aprender un rol sexual
necesidades del adolescente, su angustia se
apropiado.
iría resolviendo en la medida en que
adquiriera las conductas pertinentes, y
siempre que su desarrollo previo 'no haya
En nuestra cultura gratificamos al adolescente
implicado severas perturbaciones que
haciéndole sentir: que ya no eres un niño". Se le
vulneren excesivamente su personalidad.
plantea: -Vas a tener la posibilidad de ser un
¿Como resuelve el adolescente. su situación?
adulto", pero, por otro lado, se le angustia
Ha perdido su status derivado y necesita
haciéndole sentir: todavía no eres un adulto". Así
alcanzar el status primario, esto es, asumir
el adolescente tiene que manifestar ciertas
cierta independencia que lo exprese
destrezas y alcanzar determinados niveles de
personalmente y dirigirse hacia roles y metas
eficiencia para sentir que llegará a ser aceptado
en Consonancia con sus habilidades y que
como adulto.

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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

gastan de acuerdo con las posibilidades Las identificaciones son procesos mentales
ambientales automáticos e inconscientes por medio de los
La autoestima del adolescente ya no puede cuales un individuo llega a parecerse a otra
basarse en la simple valoración de lo que el haga persona en uno o varios aspectos al
un superior, cuya autoridad y poder antes se incorporar esas características.
consideraban inmodificables (padres y maestros,
Vienen a ser el principal medio de la especie
etc.). El joven procura que sus sentimientos de
para la transmisión de patrones y valores
adecuación y seguridad provengan de sus propias
culturales, y son tambien las principales
realizaciones, las que confronta frecuentemente
fuentes de la organización de las diferentes
con su grupo de pares, o sea sus compañeros de
posibilidades de conducta interpersonal de un
edad similar. La búsqueda de la propia identidad se
individuo. Remus sintetiza su fundamento
ve incentivada. Por ello los adolescentes hablan a
diciendo que son "sedimentos-herencias de
menudo de lo autentico, de su necesidad de
los aprendizajes con los procesos primarios".
realizarse
(En términos psicoanalíticos se entiende por
objetos primarios las primeras personas con
las qué se establecen vínculos afectivos,
LA ELABORACIÓN DE LA PROPIA generalmente los padres. Continúa diciendo
IDENTAD Remus:

A
partir de lo que hemos descrito en las
líneas anteriores, resulta comprensible Si las identificaciones le dieron al individuo las
que la tarea fundamenta1 de este periodo bases de su conducta, el sentido de identidad
es delicada. Fernández Moujan la sintetiza así: del yo lo provee de su estabilidad en el
tiempo, con cierta independencia. de los
'Tenemos entonces bosquejadas dos tareas factores de la' realidad externa y con la
fundamentales del adolescente: la lucha por la capacidad de enfrentar vicisitudes de la
reconstrucción de su realidad psíquica (mundo misma que se le presenten.
interno),y la lucha por la recontracción de sus
La identidad es la experiencia interna de
vínculos con el mundo externo, ambas
mismidad, de ser nosotros mismos en forma
supeditadas a una tercera básica, que es la lucha
coherente y continua, a, pesar de tos cambios
por la identidad; reconstruir sin perder de vista un
internos. Y externos que enfrentamos ' en
fin fundamental: ser uno mismo en el tiempo y en
nuestra vida.
el espacio en relación con los demás y con el
propio cuerpo
Erikson (1974) considera que para construir

Enseguida presentamos al lector algunas la propia identidad es necesario volver a

explicaciones acerca de los conceptos sintetizar todas las identificaciones de la

"identificación" e "identidad", fundamentales para infancion de manera original y, al mismo

la comprensión de los procesos característicos de tiempo, concordante con los roles sociales

la adolescencia. que la cultura le ofrece. Si los identificaciones


infantiles fuesen consideradas irreversibles, el

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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

individuo se vería privado de una identidad propia. en el otro. Se modifican y resuelven así, en
El adolescente debe, pues, "considerar la pers- nuevos términos, los vínculos previos con
pectiva histórica de su vida para obtener la figuras efectivamente importantes.
sensación subjetiva de mismidad y continuidad
vigorizante que permite integrar el pasado vivido y
Es durante la adolescencia cuando se realiza
el futuro anticipado".
un gran rescate de las partes que se
Para obtener una identidad propia toda persona encontraban depositadas en los padres y en
debe pasar por la elaboración de su otros adultos psicológicamente significativos.
individualización, lo que requiere un proceso de
"desimbiotizacion".
Así el joven madura y recupera (más bien
Aclararemos a continuación la importancia de las integra) para sí funciones de discriminación,
relaciones interpersonales de tipo simbiótico en el control, ese., instrumentados, ante: de ese
desarrollo de la personalidad. momento, por el partenaire adulto y que
ahora podría ir elaborando y ensayando:
Wallon introdujo en la psicología el termino
paulatinamente en las distintas situaciones".
"simbiosis" y distinguió dos etapas diferentes: el
periodo de la simbiosis psicológica, que comprende
la vida intrauterina y las primeras semanas de vida
postnatal, y el periodo de simbiosis emocional, que
corresponde a la dependencia total que el niño
Ésta es la meta del proceso de
tiene respecto de los demás en sus primeros años
desimbiotización que conducirá a la síntesis
de vida. Esta dependencia evolucionará hacia un
de las identificaciones elaboradas durante el
grado creciente (aunque accidentado, con avances
desarrollo del individuo para contribuir a la
y retrocesos característicos del desarrollo
formación de su rol adulto.
psicológico) de individualización y de diferenciación
Se produce pues, a partir de la pubertad, una
como persona, a través de la discriminación del sí
dialéctica crucia! en el tiempo y el espacio,
mismo y del otro, así como del mundo externo en
que contribuye al desarrollo de una
general.
progresiva toma de conciencia del que hacer

Lea Rivelis (1971) explica qua la experiencia en el mundo, en términos de un proyecto de

vivencial del sujeto vinculado en la relación vida que se consolidará en una praxis social

simbiótica es una experiencia de fusión, no y en una estructura de personalidad definida..

discriminada o confusa con los otros. Es la necesidad de reconocer las propias

Paulatinamente el niño va diferenciando lo interno potencialidades y necesidades en un hacer

y lo externo, el cuerpo, el mundo, la mente. El posible y dependiente del individuo mismo,

sentido propio de la identidad y del esquema "esto es su proyecto de vida, lo que hace que

corporal, del rol femenino y el masculino, de la el adolescente lo aboque, con profunda

autonomía volitiva (querer) y ejecutiva (hacer) se intensidad, aunque no siempre conciente de

va a producir por la desimbiotizacion, esto es, por todas las implicaciones de lo que hace, a una

la Asunción independiente de aquellas funciones' y búsqueda de sentimientos, valores y

aspectos de la personalidad que estaban ubicadas actitudes" que lo reflejan aun ahora
82
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

proyectado hacia el futuro, en un sí mismo que la sociedad concedería a los jóvenes,


proyectado hacia lo" demás. Por ello Erikson permitiéndoles experimentar diferentes roles
plantea que el sentimiento de identidad óptimo es y orientaciones, desafiar y provocar
que no experimenta como bienestar psicosocial. modificaciones en el medio, mediante un
compromiso profundo pero que se espera se,

EL CONDICIONAMIENTO CULTURAL EN pasajero. Se trata, pues, de un periodo de


ensayo y error para que el joven pueda
LA ADOLESCENCIA
probarse y probar su medio, sin asumir una
responsabilidad estable respecto de estos

H
emos mencionado con frecuencia que el intentos, pues lo limitaría en su exploración.
adolescente adviene a un medio Erikson defiende las ventajas de un periodo
determinado en donde las relaciones con de esta índole, por cuanto concede un lapso y
los demás son fundamentales, y en el cual ha de una gama de oportunidades que facilitarían el
realizarse el proyecto existencial. Este proyecto se interregno necesario para una paulatina
inserta en un "plan de vida" que la comunidad información de los componentes de identidad
apoya orientando los pasos de la niñez, llevando al infantiles con la identidad final que estructura
individuo durante su desarrollo a través de una el adolescente. '
secuencia determinada de roles.
No podemos convenir en este punto.
Consideramos que la existencia de la
EL GRADO DE CONTINUIAD DEL
moratoria no es producto de la sabiduría
CONDICIONAMIENTO
social. Sino una postergación en las
posibilidades de participación que tiene el

P
ensamos que el grado de continuidad o adolescente en determinados grupos

discontinuidad en el condicionamiento económicos en nuestra sociedad. La moratoria

cultural, así como la congruencia de este, parece ser más bien producto de una

determinaba en una gran medida la moralidad de estructura ocupacional y educacional que de

incorporación del individuo al estatus adulto. un condicionamiento orientado a contribuir

Los diferentes grupos sociales y económicos con la salud mental, como sugiere el autor.

impulsan la construcción del proyecto de vida con


Erikson mismo reconoce que la moratoria
características diferentes. Cabe destacar que tanto
puede llevar al fracaso: es evidente que
la introducción precoz a roles que obligan al
cualquier experimentación con las imágenes
individuo a adscribirse a proyectos no elegidos ni
de la identidad también significa jugar con el
madurados, como la postergación del compromiso
fuego interior de las emociones y los impulsos
activo del quehacer presente con el futuro, harán
y arriesgar el peligro exterior de terminar en
de la adolescencia un periodo de conflictiva y difícil
un abismo social del que no es posible
resolución.
regresar".

Erikson (1974) ha postulado la necesidad de una


moratoria psicosocial durante la adolescencia. Esta
moratoria se caracteriza por una especial posición

83
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

Considera que el fracaso de la moratoria se da aspiraciones. Los modelos adultos en torno a


cuando el adolescente, arrastrado por sus propias los cuales podría organizar su conducta -
acciones, queda definido por sus consecuencias, padres, maestros-, si bien constituyen un
sin haber propuesto ni deseado el rol y la posición importante refugio afectivo, no siempre
que se le configuran a partir de ello. Así, las ofrecen soluciones que el muchacho pueda
circunstancias de la realidad y las autoridades considerar aceptables. De ahí que Solari
sociales pasan a comprenderlo en una identidad concluya que, "para la gran mayoría, la
que se deriva de algún error en sus ensayos, no juventud propiamente dicha es un periodo
de un proyecto de vida decidido como una clara tan corto que cuando se visualiza la
expresión de sí mismo. Situaciones de este tipo posibilidad de ser joven, se está obligado a
se dan cuando los adolescentes se embarazan sin renunciar a serlo".
haberlo deseado, o cuando los jóvenes transgre-
den desafiantemente normas para probarse, por De la Garza, Mendiola y Rábago (1977)
lo qua muchas veces pasan a ser identificados y complementan esta afirmación cuando
clasificados como delincuentes. sostienen que en las clases marginadas
existe una prematura psicosocial, que no
Pensamos que el problema no reside en qua el
espera la revolución hormonal para
adolescente "se comprometa demasiado pronto",
manifestarse"
sino que la dialéctica de la realidad no permite las
actuaciones de "experimentación" sin que se
produzcan manifestaciones del medio y de sí En estudios efectuados por alumnos de
mismo. El compromiso con las propias metas y con psicología en jóvenes de poblaciones urbano-
la realidad es necesario en la adolescencia. Por populares en Costa Rica se pudo observar que
ello, concordamos con Aberstury cuando afirma la ansiedad transaccional (ya' mencionada
que el proceso adolescente supone "abandonar la anteriormente) tiende a manifestarse cuando
solución del 'como si' del juego y del aprendizaje, hay una clara discontinuidad entre los roles
para enfrentar el’ sí' y el 'no' irreversibles de la desempeñados, por el individuo como niño y
realidad activa que tiene en sus manos". los que se espera que asuma como adulto y
cuando además, aparecen posibilidades
Es un grupo minoritario de jóvenes el que cuenta
variadas de dar satisfactoria expresión a sus
con los recursos para mantenerse en una situación
aspiraciones. Por el, contrario, si desde joven
de dependencia económica (frecuentemente
el niño ha tenido que asumir tareas adultas, y
asociada a control social y emocional, mientras se
al negar ala adolescencia sólo se espera de él
aboca a un ensayo de roles y a una prolongada
un funcionamiento adulto, sin considerar las
preparación académica orientada a procurar una
necesidades propias de la adolescencia como
adecuada inserción ocupacional y social. En ellos
un periodo de crecimiento, con definición
se cumple la moratoria descrita por Erlkson.
propia de funciones y roles, puede aparecer
Para los jóvenes marginales de América Latina las
un ajuste depresivo a la realidad, con
dos grandes vías de movilización social educación
desvalorización de las propias capacidades y
y empleo- son normalmente excluyentes entre sí,
pesimismo respecto a las posibilidades
Esto les crea particularmente tensiones y a
futuras, Puede surgir, así, la compensación
menudo les impide obtener la satisfacción de sus
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PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

hedonista, la fantasía sustitutiva, como adiestra tanto para las tareas de la vida
ensoñaciones muy distintas de la realidad, o la hogareña como para el trabajo fuera del
rebeldía pasivo o activamente inconforme, hogar.
Sin embargo, también hemos visto en estos La doctora María Eugenia, de Willie señala
jóvenes que la oportuna asunción de la que en la zona rural el varón se convierte en
autonomía adulta puede evitar los una versión del padre, al cual acompaña en
desorientadores conflictos de una excesiva pos- sus jornadas y tareas. La niña es guiada por
tergacion de la misma. La posibilidad de asumir la madre en actividades hogareñas y agrícolas
un liderazgo y de participar en los problemas de adscritas a su sexo. Así, en las zonas rurales
la comunidad entregan al adolescente una llegar 'a ser adulto es aprender un contenido
proyección en la que puede canalizar, cultural relativo a las "actividades adscritas a
constructivamente, su identidad como una inte- cada sexo"
gración real y afectiva. Veamos cómo lo expresa Esta investigadora destaca las diferencias
un joven líder comunitario: antropológicas que ha podido detectar en el
condicionamiento de la, conducta vinculada al
sexo. Señala que hay un patrón de
Antes era un despistado, hasta. con problemas
personalidad social mascu1ina que llega hasta
psicológicos ... y un día me invitaron a una
el extremo del machismo. Éste se puede
reunión " del Grupo Juvenil, apenas se iba a
manifestar en una generosa extraversión de
organizar; me gustó la cosa. La sociedad lo hace a
agresividad o en su versión atenuada y
uno sentir incapaz. Se me empezaron a dar
sublimada, en la rebeldía contra la injusticia.
responsabilidades [...] el verdadero joven es
El machismo inhibe la expresión de dolor
activo y participativa [...] al joven en la actualidad
físico, despliega el len-guaje grueso y
no le importa su comunidad. Uno cuando está
manifiesta el deseo de dominio sobre el sexo
metido en esto sólo se preocupa de si mismo [...]
femenino. La vida sexual le es permitida al
es un ego centrista, que no busca por dónde
muchacho por los mayores, si bien se espera
servir a la comunidad, elude los problemas por
que respete a las muchachas "de buena
medio del alcoholismo y otros vicios; no se les
conducta".
presenta la oportunidad para unirse, tampoco
En lo que a las mujeres concierne, cuando
buscan inquietudes generales; en Otros el papel
crecen en un hogar donde su rol esta
es mínimo, es vivir. ..
subordinado al de los varones, son inducidas
a seguir en el mismo papel
LA DIFERIENCIACION SEXUAL La acción moldeadora de las madres se
vierte hacia la conducta sexual, encaminada

E
n nuestra cultura, las condiciones para el a lograr en la mujer actitudes de mesura,
desarrollo de los varones y de las mujeres control e inhibición bio1ogica. En la guarda
adolescentes son diferentes. Unos y otros de la virginidad, la antropóloga distingue a
son sometidos a diferentes sistemas de las familias que se adhieren a este ideal por
restricciones, normas, expectativas del rol. razones de moral religiosa, de las familias
El varón se ve orientado hacia actividades que apoyan sus razones en una valoración
económicamente productivas. A la mujer se le social, y cuyo ideal es de honor y de prestigio

85
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

frente a otros. Para asegurar el logro del realice la identificación masculina el varón
comportamiento sexual que se espera de la renuncia a la afectividad de la madre (rasgo
mujer, los mayores pueden procurar mantenerla femenino en nuestra cultura) y lo sustituye
ignorante, en su adolescencia temprana, de la por la mayor racionalidad o intelectualidad y
fisiología de la reproducción, lo cual es el comportamiento agresivo del padre. La
considerado "inocencia". Por ello también tratan niña, que no necesita de esta renuncia,
de seleccionarle amigas recatadas. mantiene su identificación primaria con su
Si bien es cierto que el patrón descrito esta madre y así conserva la mayor capacidad de
cambiando en la mayoría de las familias, las expresi6n afectiva en su nivel adulto.
tendencias que provienen de este esquema se Deriva de esto la concepción del hombre
mantienen aun en grupos de jóvenes muy - como cabeza del hogar y la mujer como
liberales. Grinder sintetiza que, "cuando una corazón, funcionando ambos en forma
relación está dominada por motivos sexuales, lo complementaria. La disociación entre actitud'
más probable es que surja la clásica díada: el sexual "agresiva" en los varones y actitud
muchacho agresivo frente a la muchacha sexual -romántica" en las mujeres, disminuye
reluctante". en rélaci6n directa con el rol de los padres
La muchacha de virtud fácil, "suelta", cumple un que comparten la formaci6n afectiva de los
papel importante para el varón que se rige por el hijos desde su nacimiento.
doble patrón de afirmación sexual y exigencia de Vemos pues que, en nuestra sociedad, son
castidad en la mujer. variadas las restricciones que el adolescente
El doble patrón implica para el joven socialización debe enfrentar en su desarrollo sexual. Los
en la que se disocia la expresión propiamente investigadores han cobrado clara conciencia
sexual de la ternura amorosa. En un estudio que de ello a partir de los estudios en Samoa de
efectuamos (1967) pudimos apreciar que en las Margaet Mead, quien pudo apreciar que el
muchachas la aspiración de obtener un intrínseco único tabú que se mantenía era el incierto,
placer en la relación sexual parece disminuido, y señalo la fluidez con que se aceptaban las
éste se acepta con mas facilidad cuando va necesidades de los jóvenes y que por
asociado a la gestación de la descendencia y a un consiguiente, en esa cultura no establecía el
vínculo amoroso muy valorizado. conflicto tan arraigado entre la satisfacción
Para explicarnos psicológicamente estos patrones y ideal y el ideal del yo, que conocemos en
dentro del marco de nuestra cultura, es importante nuestro sociedad.
considerar los planteamientos del doctor Acuña
Sanabria, quien destaca la relevancia de la LOS RITOS DEL PASAJE
identificación primaria intensa que el niño sostiene

T
con la madre en su desarrollo temprano. odas las sociedades distinguen a los
Precisamente, la confianza básica estudiada por niños de los adultos. Desde el punto
Erikson se produce a partir del intercambio afectivo de vista de la eficiencia, solo el adulto
de la madre con el niño. El varón, para definirse es verdaderamente completo. La entrada en
como tal, debe renunciar. a ese nexo y entonces la etapa adulta se reconoce mediante ritos y
acercarse a su padre. Debido al carácter posesivo actitudes simbólicas. Cuando el adolescente
de muchas madres en nuestro medio, para que se da los primeros pasos hacia la etapa adulta.

86
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

Existen numerosos estudios acerca de los ritos de el consumo de implantes, que con frecuencia
iniciación en la pubertad en diferentes culturas. En son consumidos precozmente por los niños
este apartado procuraremos sistematizar aquellas marginales. Esta adicción no deriva de ritos
conductas que en nuestra sociedad apuntan de iniciación y, aunque ocasionalmente facilite
simbólicamente al reconocimiento del pasaje que el ingreso a grupos, desborda este tipo de
se efectúa de la niñez a la etapa adulta. ritos y expresa, fundamentalmente,
Estos ritos de pasaje cumplen con un rol social: profundos problemas.
confirmar al adolescente en su rol sexual,
La entrada al colegio le confirma al púber que
demostrarle que ya ha abandonado la niñez y
ha iniciado una nueva etapa de su vida. La
conducirlo, por medio de un aprendizaje simbólico
comparación con los "cuates" de la escuela lo
hacia la identificación con el adulto.
reafirma y enorgullece. Son intensas las
En un estudio preliminar efectuado en muchachos
emociones que despiertan en el joven las
de una población urbano-popular (1975-1976)
pequeñas variaciones que puede introducir en
pudo apreciarse que éstos consideraban terminada
su uniforme, así como
su niñez cuando ocurría uno o varios de estos
La gran variedad de libros y el portafolio que
hechos: embriagarse con licor fumar, consumir
exhibe las nuevas técnicas de sus profesores
marihuana, establecer relaciones sexuales o
que le exigen un comportamiento
sentimentales con el otro sexo y finalizar el ciclo
determinado y evaluaciones claramente
escolar.
diferenciadas de las que se esperaban de el
El consumo de alcohol aparece como un hábito viril cuando era niño en la escuela. El colegio ya
y es, junto con los cigarrillos, símbolo de sea mixto o no es un punto de partida para la
autonomía adulta. Se consume como una afirmación de la sexualidad y autonomía del
modalidad que afirma la ruptura con el código adolescente. Por ello, los muchachos exhiben
moral correspondiente a la niñez. comportamientos llamativos. Mediante los
cuales afirman su pertenencia al grupo
Las drogas son más específicamente un símbolo de
juvenil a través de las ropas que en este
pertenencia a los grupos juveniles. Mendel destaca
momento la moda señala como propina,
que las drogas que consumen los adultos son
ensayan sus posibilidades do ser atractivos
diferentes de las que ingieren los grupos que se
para e1 otro sexo y se afirman exigiendo de
encuentran entre los 14 y 25 años. Además, en los
sus maestros un trato que reconozca sus
jóvenes "la toma de drogas es vivida como una
nuevas destrezas y posibilidades.
iniciación. Los 'iniciados' ejercen un proselitismo
que tiene un papel considerable en la difusión de Espín (1976) efectuó en Costa Rica un
la droga. estudio sobre las celebraciones de las
quinceañeras de clase media y alta. Concluyó
En nuestra opinión el atractivo social que ejercen
que estos festejos contribuyen a diferenciar
el consumo de alcohol, cigarrillos y marihuana se
el rol sexual, refuerzan la posición de la
incrementa por su poder para disminuir tensiones
mujer en un rol tradicional romántico,
y porque son medios para ensayar conductas
exaltan su prestigio y status social y
nuevas, disminuir las inseguridades y afirmarse en
oficializan su interés heterosexual mediante
un grupo de pertenencia. Algo distinto ocurre con
pautas de conclusión cultural mente
87
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

aceptadas. • Niñez temprana: adquisición de un sentido


de autónoma elemental.
Edad preescolar: adquisición de un sentido de
LAS ADQUISICIONES BÁSICAS DE LA iniciativa.

PERSONALIDAD DURANTE LA Edad escolar: desarrollo de la laboriosidad y

ADOLESCENCIA competencia.
• Adolescencia: elaboración de la identidad
personal

L
a personalidad es una organización
dinámica en la cual se integran los hábitos,
• Adulto joven: expresión de intimidad
las actitudes, los sentimientos y las
en las relaciones.
capacidades de un individuo, adquiriendo modos
• Adulto: realización de la fecundidad.
de comportamiento que determinan su adecuación
al medio. Esto significa que los diferentes
• Edad madura: Sensación de vivencias
procesos psíquicos se interrelacionan e influyen,
de integridad y aceptación de si
configurando un patrón individual que caracteriza
mismo
las relaciones de la persona con el mundo y
consigo misma. Erikson pone especial énfasis en el problema
de la elaboración de la identidad, cuyo logro
Cuando analizamos la personalidad do un individuo se ve influido en forma circunstancial por las
hacemos un reconocimiento de aquellas características con que cada persona
características de su comportamiento que experimente su periodo de adolescencia. Este
constituyen su modo peculiar de reaccionar ante autor señala que sin un sentido firme de
determinadas situaciones. Por ello, desde el punto identidad no puede alcanzarse la verdadera
de vista psicológico, son erróneas las calificaciones madurez.
que se hacen de las personas cuando se dice que
tienen "mucha" o "poca" personalidad, ya que se Consideramos importante efectuar una
refieren a la efectividad y dominancia individual de revisión de los conceptos que hemos
conductas determinadas, más que al conjunto de planteado en los apartados anteriores para
conductas que reflejan el modo de ser. dejar claramente establecidos los principales
procesos y adquisiciones que los adolescentes
La personalidad se desarrolla a lo largo de la vida deben alcanzar, en nuestra cultura, para
del ser humano. Se adquieren sus bases en la llegar a la exitosa culminación de esta etapa.
niñez y sus características se consolidan en la
etapa adulta. Con el objeto de facilitar la visión sinóptica,
desglosaremos los aspectos clave de la
Erikson asigna a cada etapa del desarrollo un adolescencia en forma esquemática:
atributo que debería ser alcanzado para sustentar
una personalidad sana

• Infancia: adquisición de confianza en el medio.

88
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

SEXUALIDAD: (especialmente en las figuras


'paternales) durante la niñez (periodo

S
e evoluciona desde un plano bisexual y de particularmente marcado por la
expresión auto erógena hacia la elección relación simbiótica emocional).
del compañero sexual. Se establece,
AUTONOMÍA.

S
fisiológica y culturalmente, la diferenciación
e procura salir del status
de los roles sexuales.
derivado que lo caracterizó en
la niñez, para alcanzar el
status primario, propio de la
ESQUEMA COMPARATIVO

D
autonomía adulta. El reconocimiento y.
eja de basarse en la valorización prestigio entre los adultos es
que de él hacen los familiares. Se importante en la medida en que el
enfrentan las variaciones y cambios adolescente logre no ser considerado
físicos con inseguridad y deseo de afirmar el como niño dependiente, sino como un
atractivo y la aceptación sexual, afectiva y sujeto emancipado que, a partir de la
social. conciencia de sí mismo, también es
capaz de hacer aportes, diferenciados
AUTOESTIMA.

S
y propios, a la vida de los adultos.
e evoluciona desde una valorización
IDENTIDAD.

S
dependiente de las figuras
e realiza una síntesis de las
paternales hacia una autoestima
identidades infantiles en
basada en las propias capacidades y
consonancia con los nuevos
confirmada especialmente por las nuevas
impulsos, capacidades y posibilidades
figuras significativas que surgen en el
para alcanzar la sensación interna de
medio que lo rodea.
continuidad y de bienestar psicosocial

Este proceso do elaboración de la


DESTREZAS INTELECTUALES.

S
identidad no culmina en la
e consolida el razonamiento
adolescencia, pues continúa
agrícola conceptualizacion
estructurándose a lo largo de los años
abstracta y el énfasis en la
que corresponden a la etapa de adulto
reflexión. Se produce el descubrimiento de
joven.
nuevas necesidades y la exploración de
posibilidades de satisfacción y realización PARTICIPACIÓN SOCIAL.

R
personal. evisión de creencias y normas;
elaboración de valores. Se
INDIVIDUACIÓN.

S
procura efectuar aquellas
e enfatiza fuertemente el sentido
acciones que le permitan extender su
de sí mismo, acelerando el proceso
expresión personal a un plano social
de desimbiotización, mediante el
amplio.
rescate de los atributos y funciones que
estaban depositados en otros

89
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

PROYECTO DE VIDA. consolidación exitosa y saludable.

E
voluciona desde un estilo y proyecto
de vida complementario de la vida 3. Las Investigaciones y escritos de Vygotsky
familiar, hacia la elaboración de un sobre la zona de desarrollo próximo-, que
proyecto existencial propio, que deberá poner implican asumir que el intercambio grupal
n prueba en la práctica concreta, para entre Individuos de diferentes niveles, al
consolidar la elaboración de su identidad. plantearse como situación de socialización,
contribuye a favorecer el aprendizaje, o sus
PERSONALIDAD.
aportaciones sobre la relevancia que adquiere

S
e consolidan importantes el lenguaje como elemento codificador de las

dimensiones en la estructuración de percepciones culturales.

la personalidad, como en la
Todas ellas son de referencia casi obligada
diferenciación sexual, la capacidad de
para cualquier profesional que trabaje en el
abstracción, la diferenciación del medio a
campo educativo, máxime si lo hace desde la
través de la elaboración del status autónomo
práctica de la enseñanza; Sin embargo, estas
y la imagen de sí mismo emergiendo con un
propuestas han prestado atención, sobre
sentido de identidad y un proyecto de vida
todo, a los aspectos que configuran y explican
futura. Se organizan así las relaciones entre
el desarrollo de los individuos.·
los rasgos que van a constituir las bases de
Textos de recapitulación sobre estos temas
la personalidad. Esta se consolidará en
no faltan, aunque no sean abundantes y
términos estables en la edad adulta, cuando
todavía nos reste mucho para llegar a una
el individuo haya tenido oportunidad de
normalización editorial. Los que existen
poner a prueba sus recursos y su visión del
poseen una orientación más adecuada para
mundo, al enfrentar loa roles más
psicólogos y pedagogos que para docentes
importantes que desempeñará en la vida
en ejercicio. En los capítulos dedicados a la
trabajo, familia y posición en su grupo de
adolescencia por Carretero, Palacios y
pertenencia socioeconómica, afectiva e
Marchéis (1985: v1.3) puede encontrarse
ideológica. La personalidad puede continuar
una buena panorámica' sobre estos
su crecimiento en forma más imperceptible.
enfoques. También resulta recomendable el
o mostrar modificaciones durante el curso de
Clásico. Texto de Coleroan (1985) sobre la,
la vida del individuo.
naturaleza de la adolescencia o el intento de
Ya hemos visto que estos procesos no llegan
síntesis de los diferentes aspectos de teirta
fácilmente a consolidar una madurez que
realizado por. \ Gillieron (1980), así como los
garantice al joven su satisfacción y
diferentes informes' que sobre la " juventud
productividad existencia. El estilo de vida
se han ido editando durante los últimos años
propio, las bases emocionales, cognoscitivas,
y que' también pueden servir de ayuda para
sociales y económicas pueden favorecer o
situarse y profundizar sobre la adolescencia.
perturbar la elaboraci6n creativa del
Pero este volumen de conocimientos, con ser
proyecto existencial. Las condiciones que
extraordinariamente importante y haber
encuentre para la praxis social determinarán,
influido en la práctica educativa, no
en buena medida, sus posibilidades de
90
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

proporciona pautas para su utilización' directa por


parte del profesorado en el aula, a no ser que se
lleve a cabo una elaboración de los mismos, que
normalmente, realizan los expertos, los que han
llevado a un cabo las investigaciones que sirven de
referencia a esta temática: De esta forma este
importante caudal de información queda alejado de
la realidad de la mayor parte del profesorado, por
la dificultad que implica reconvertirlo en acción y
por su menguada formación psicopedagógica.
El hecho de que el profesorado estudie esas
teorías, sin una referencia para su articulación con
la practica para abordar o explicar situaciones de
enseñanza y aprendizaje, hace que estos
conocimientos queden para el docente como lo que
seria deseable si pasase, si no fuera que realidad
es completamente diferente, lo que esta bien para
psicólogos y pedagogos pero resulta difícil tener en
cuenta con tantos alumnos por clase o si tuviera
que preocuparme por lo que les pasa a cada uno
de mis estudiantes no podría enseñarles mi
asignatura.

1 También contamos como hemos visto en los


apartados precedentes con conocimientos ( o
metáforas) sobre las formas de pensamiento y los
procesos de de aprendizaje, o con estudios que
destacan la importancia de la interacción con el
medio cultural para el desarrollo cognitivo ( Colé,
1984). Estos estudios han sido realizados bien en
contextos de investigación básica, bien mediante
trabajos no específicamente referidos a lo que
sucede en a escuela.
2 El numero 113 de cuadernos de pedagogía ( 1986
) contiene un monográfico dedicado a como
aprenden los adolescentes en el que se encuentra
además sobre los artículos del tema , una escogida
bibliografía sobre diversos aspectos de la
adolescencia.
91
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

En resumen considerar las aportaciones de la


Psicología sobre los procesos de desarrollo del EL IMPACTO DE LAS
adolescente, no supone automáticamente una
TRANSFORMACIONES FÍSICAS Y LA
traducción directa de la planificación del
CULTURA DEL CUERPO
currículum y mucho menos al trabajo diario de

E
clase. Con esta precaución inicial vamos a
I primer indicador de cambio en la
adelantarnos en algunos aspectos que estas
adolescencia es de tipo fisiológico. El
referencias nos presentan sobre la configuración
cuerpo se desarrolla con ritmo
de la persona adolescente que es el sujeto a
desigual en los chicos que en las chicas lo
quien la enseñanza secundaria va dirigida. La
que produce circunstancias de socialización
conexión de las visiones sobre la adolescencia
de especial relevancia en su vida las
tienen sentido en este texto dentro de la idea
transformaciones físicas producen cambios
general que lo articula: Su implicación para la
hormonales y un desarrollo sexual que
formación del profesorado y su valor dentro del
repercute en la esfera psíquica de los
contexto educativo.
individuos. Cualquier de los textos
presentados con anterioridad especifica de
2. EL ADOLESCENTE: PERSONA EN
manera extensa la Importancia de estos
PROCESO DE CAMBIO cambios y sus repercusiones en la vide de

L
los adolescentes. A ellos remitimos a las
a adolescencia se ha configurado en personas interesadas para pasar a destacar
general como un periodo de la vida de los otras repercusiones de estos cambios en la,
individuos afectado por los cambios sobre actualidad.
todo fisiológicos, de los que se derivan los Las transformaciones fisiológicas se
cambios cognitivos, afectivos y de socialización. evidencian sobre todo en la esfera del
Sin embargo desde una perspectiva educativa cuerpo. Este en los modos culturales de los
hay que asumir el principio de su valor especifico años ochenta, se ha convertido en un valor
de la adolescencia, en cuanto objeto de estudio, casi supremo de representación de lo que
deja de serlo si no se tiene en cuenta que lo que son los individuos. Se ha llegado a formular
existe son adolescentes. Esto implica asumir su la hipótesis de que en la actualidad el
diversidad y no olvidar que son difíciles de cuidado del cuerpo, el cubrirlo con señales
homogenizar e incluir en compartimientos que denotan prestigio (la ropa de mama, un
clasificadores. Desde este supuesto parte nuestra determinado <<look>>...), ha creado un
exposición. sistema de valores en el que por vez primer
los Individuos pueden ser o aparecer como
desean, con la imagen que tienen de si
mismos, aunque esta tenga, muy poco que
ver con lo que en realidad son. Socialmente
se acepta el simulacro. Las imágenes
publicitarias, el diseño y la moda convertidos
en acre y en cultura han reproducido esta

92
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

sensación con reiterado atractivo identificador. El con la imagen mítica que cada uno se esta
publico predilecto en estas representaciones es el forjando en relación con los otros.
adolescente. De aquí la importancia que la 4. Existe una clara relación entre el atractivo
presencia, la apariencia (como forma de físico y la aceptación social, y viceversa. Es
representación). el cuerpo (y su desarrollo), decir, a los adolescentes con un buen grado
tienen para el adolescente. para su autoestima y de aceptación social sus compañeros les
su autoimagen. A estos hechos de carácter atribuyen una buena dosis de atractivo físico.
sociológico-cultural habría que añadir otros que La ceremonia de la representación de las
destacan el papel del desarrollo físico, y que lo apariencias que antes mencionábamos
han extraído de investigaciones con adolescentes contribuye a destacar este aspecto.
(Siegel, 1982):
Estas constataciones adquieren su proyección
1. El aumento de la tome de conciencia y del real en las vivencias, en las formas de vida de
interés por los aspectos relacionados con el los adolescentes y en las concepciones que
propio cuerpo se encuentra favorecido, han planteado sobre ellos los estudiosos del
probablemente, por el desarrollo cognitivo que tema y que el profesorado ha de tener en
tiene lugar en esas edades y que especificaremos mente, si quiere conocer y reconducir las
mas adelante. interacciones quo se producen en clase.
2. La mayoría de los chicos y chicas adolescentes,
al comienzo de esta etapa en considerar que
LAS VISIONES SOBRE LA
fisiológicamente la pubertad se inicia entre los 11
y los 12 años y que la adolescencia abarca el
ADOLESCENCIA. FORMAS DE

periodo comprendido entre los 13 y 14 y los 16 y ACERCAMIENTO A LA EXPLICACION


18 años, se encuentran mas interesados por su DEL CAMBIO
apariencia física que por cualquier otro aspecto de

E
si mismos, lo que explica en partes sus posibles l interés por la adolescencia es
desajustes e irregularidades en el periodo de relativamente reciente en nuestra
educación secundaria. cultura. Bakan (1976) los sitúa
3. Par regla general, las chicas muestran mayor vinculado a las transformaciones sociales que
lnsatisfaccion por su aspecto físico que los chicos se producen a finales del siglo XIX y los
(aunque, en la cultura narcisista del yo, este comienzos del siglo XX. Se debe sobre todo,
interés por el cuerpo se va igualando). sobre todo según carretero (1985), al impacto que han
porque el desarrollo físico de las chicas es anterior ejercido en el mercado del trabajo, los
al de los chicos, lo que produce, en situaciones de avances tecnológicos, la ampliación de los
clase en las que comparten espacio y horario limites de edad para la educación obligatoria y
adolescentes do la misma edad, problemas de las medidas políticas y judiciales encaminadas
convivencia y socialización que el profesorado ha a controlar la delincuencia en general y la ju-
de tener presente, ya que explican reacciones ante venil en particular.. Estas circunstancias y el
tos aprendizajes que no tienen que ver con la impacto de las teorías evolucionistas
estructura de estos, sino con las circunstancias de comenzaron a crear el interés por estudiar la
la percepción personal que los estudiantes viven, adolescencia como etapa especifica del

93
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

desarrollo humano, pretendiendo sobre todo necesidad de resolverlos con mayor


caracterizarla como época de transito hacia la vida independencia de los progenitores y un
adulta y, por tanto. carente de los recursos y cambio en los lazos afectivos, que se
exigencias madurativas que se podía esperar de desplazan y comienzan a buscar nuevos
las personas que ya han entrado en esta fase. objetivos amorosos (Moreno, 1986).
No se trata aquí de presentar todas las teorías que Estos cambios comienzan a evidenciarse
se han ido elaborando sobre la adolescencia desde durante la última etapa de la escuela
entonces y que, en síntesis, pueden asumirse en primaria, lo que significa que se darán de
dos posturas. Una que constituye la posición a lleno en la etapa de la Enseñanza Secundaria
explicación psicológica y que aborda la adoles- Obligatoria y suelen ejercer un fuerte impacto
cencia como época de desajuste y reequilibrio y entre las relaciones del profesorado y el
otra, la sociología, que la conceptualiza como una alumnado.
fase de adaptación a una serie de pautas y valores En ocasiones al desconocimiento de este
sociales propios de la vida adulta. proceso por parte del docente puede llegar a
Desde estas dos posiciones, los aspectos que agravar las vivencias y conflictos de la fase
vamos a presentar ahora provienen de un amplio del desarrollo.
espectro de valoraciones e Interpretaciones que Coleman (1985). Citando a Freud, sostenía
tienen en común hacer referencia directa a las que lo que origina estos desajustes es el
situaciones de enseñanza y aprendizaje plantadas brote de punciones que tiene lugar durante la
en la escuela. Además, suelen formar parte de las pubertad, lo que implica que se deshace el
teorías implícitas y de las concepciones que el equilibrio psíquico alcanzado al final de la
profesorado tiene sobre los adolescentes. ' infancia, ocasionando con ello una conmoción
interna y dando lugar a una vulnerabilidad de
A. Los adolescentes están afectados por el la personalidad.
desequilibrio y la tensión de sus propios cambios. Este proceso conlleva a la explicación de la
Esta concepción proviene y se ha extendido a adolescencia como una etapa de angustia,
partir de los planteamientos del psicoanálisis. motivada por la necesidad de sublimación de
Bajo su mirada, la adolescencia se nos muestra los impulsos sexuales y la sensación de
como una etapa de de angustia y tensión y, por perdida que deriva de la situación de
ello, propensa a los desajustes psicológicos. La independencia y rebelión frente a la familia,
causa de este estado se encuentra en que la para reafirmar el propio yo y crear un sistema
adolescencia se nos muestra como una etapa de de valores y normas adecuado a un estilo
angustia y tensión y, por ello propensa a los personal en construcción.
desajustes psicológicos. La causa de este estado se Pero implica también asumir que el
encuentra en que la adolescencia es la época del adolescente ha de ir incorporando sus propias
desarrollo de la fisiología sexual que constituye el transformaciones en la personalidad en sus
origen de la primacía del erotismo genital eso propios procesos de interiorización de las
conlleva por un lado, que se pase por un proceso normas, la imagen de si mismo y su contacto
de regresión en que la, en que se están reviviendo con la realidad, todo lo cual ira moldeando su
los conflictos edipicos infantiles y por otro, que carácter y su propia individualización, y le
forma la forma de esta involución sea mediante la hará mas conciente de sus recursos

94
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

adaptativos frente a sus desajustes y conflictos. que algo que no pueden tolerar o perdonar al
B. La adolescencia es la etapa de creación de profesorado en la actitud de Indiferencia y,
una identidad personal lo que no se consigue sin sobre todo que los pongan en ridículo delante
confrontación con el exterior o desequilibrios. Esta de los compañeros de la clase. Ambas
opinión se deriva también de la explicación posturas constituyen una amenaza en, una
psicoanalítica y ha deshabilitado el planteamiento agresión a su identidad
de una de las naciones que mas ha tenido éxito en También explica la necesidad de los
la definición de la adolescencia. Nos referimos al adolescentes de sentirse miembros de algo,
concepto de identidad de Erikson, quien lo define de reafirmar una pertenencia compartida de
en términos de diferenciación personal unos ideales, unas creencias o una imagen.-El
inconfundible, autodefinición de la persona ante papel de espejo de los denominados mitos
otras personas, ante la realidad y los valores para juveniles que se identifican sobre todo nitre
quien la adolescencia constituye el periodo clave y los artistas, cantantes y deportistas y el atrac-
también critico de la formación de la identidad tivo que ofrecen las asociaciones, como
(Fierro, 1985) posibilidad de encuentro, como vía para
saberse apoyados y no sentirse solos cobran
desde esta perspectiva una posible razón de
En esta misma Línea, Erikson (1980) configura y ser, mas allá de otras especificaciones como
define el proceso de identidad a partir de una serie la de responder a una necesidad de compartir
de características que hacen referencia a: a) la ideales y mesas de grupo.
conciencia de la propia identidad; b) el empeño Este proceso de búsqueda y creación de la
inconsciente por constituir un estilo, una forma de propia identidad explica las desestabilidades y
ser personal; c) el deseo de encontrar una síntesis contradicciones que se suelen dar en la
de equilibrio entre la esfera del yo y las adolescencia. En ocasiones, un proceso de
actuaciones que de ella se derivan, y d)La identificación que se ha tambaleado, la
búsqueda de la propia, definición mediante una culpabilidad o a la frustración que aflora por la
vinculación social que se apoya en el desarrollo de elección de una persona, de un hecho o de
un sentimiento de solidaridad con las ideas de un una idea quo no ha respondido a las
grupo por el que se siente representado. . expectativas creadas sobre ellas, hace que el
Si se aceptan como punto de partida estos cuatro proceso de integración de la propia identidad
aspectos como-definitorios de la personalidad de no sea fácil para el adolescente. En este
los adolescentes la noción de identidad puede sentido el papel del profesorado como
explicar una serie de comportamientos, de elemento o ejemplo de identificación puede
actitudes, que estos despliegan en sus actuaciones cobrar un papel fundamental.
cotidianas. De esta forma, la adolescencia se Erikson atribuye a cada época del desarrollo
configura como la época de las pandillas, en las una conexión con una institución a la que
cuales la sensación de rechazo o marginación, bien cada fase se vincula. Bajo esta óptica la
por la manera de ser o por la forma de adolescencia será la etapa de la ideología esto
presentarse, resultan dos polos de una misma supone, en opinión de Fierro (1985), aceptar
búsqueda y preafirmación de la identidad. Bajo que los adolescentes están en condiciones de
este prisma, los estudiantes expresan a menudo comenzar a captar, conformar y asumir el

95
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

sistema social de representaciones, creencias, fase del desarrollo de esta fase del desarrollo
actitudes y valores de los grupos sociales en los desde el prisma de su egocentrismo, y
que viven transformándolos en pautas y guías para constituye una de las visiones que ha tenido
su propia vida. Para este autor la ideología aparece mas impacto y acogida en los mas recientes
como un principio social y culturalmente definitorio trabajos sobre la adolescencia. Este enfoque
de un grupo e instaurador de su unidad (…). se hace eco de los postulados de Piaget, quien
Ideología social e identidad personal se reflejan configura la adolescencia como resultado de la
mutuamente y se reflejan entre si. La imagen de la relación que se produce entre los cambios
escuela en cada caso. La forma de presentación de cognitivos y los afectivos. Para la escuela de
los conocimientos y las actitudes del profesorado Ginebra, el egocentrismo es sobre todo
se vienen a unir a los reflejos de la familia y los intelectual y se define como una cierta
métodos de comunicación en la conformación de incapacidad para ponerse en el punto de vista
esta ideología que crea afinidades o rechazos en del interlocutor (Carretero, 1985).
los adolescentes. Ha sido sobre todo Elkind (1967, 1970), un
El discurso postmoderno sobre la perdida de psicólogo de tendencia piagetiana, el que ha
valores o ideales debido, entre otras causas, a la desarrollado esta perspectiva tratando de
ausencia de un proyecto de futuro, se ha visto vincular la posición tradicional de la escuela
reflejado en el escepticismo social de muchos de Ginebra (el egocentrismo intelectual) con
docentes que han llegado a manifestar, No se para aspectos del comportamiento adolescente.
que estudian si la mayoría no va a encontrar Esto ha llevado a caracterizar el egocentrismo
trabajo. A lo que se podrían añadir las en la adolescencia, como presume Carretero
contradicciones y ambigüedades entre ideología y (1985) por un lado como una incapacidad
acción diaria de las familias, que se convierten en para concebir con realismo las posibilidades
factores cotidianos que hacen que los adolescentes de aplicación de teorías que se conciben, y
den saltos en el vació sobre su propia Identidad. por otro como un exceso de confianza en el
Lo que esto representa para los adolescentes hay poder las ideas como elementos de
que tenerlo en cuenta, y en cierta medida transformación de la realidad. Obviamente,
conocerlo, a la hora de valorar sus reacciones de todo aquello que produce en el adolescente
desgana, apatía, altibajos del estado de animo una cierta incapacidad para entender y
cuando el profesorado se plantee diferentes formas admitir posiciones contrarias a las suyas, ya
y modelos de transmisión de los conocimientos sea de sus compañeros o de los adultos, lo
escalares. O para comprender el atractivo que pare cual explica que los estudiantes vivan el
los chicos y chicas tienen los grupos de carácter aprendizaje y las relaciones de una forma
religioso fuertemente estructurados y con una particular, que es necesario que el enseñante
visión estable del mundo. detecte si quiere entrar comprensivamente a
su mundo.
C. Los adolescentes solo están pendientes de si Como resumen de algunas de las principales
mismos, creen que lo que les pasa a ellos es lo ideas que ilustran las posiciones psicológicas
único importante. Esta opinión presentada como sobre la adolescencia y antes de pasar a
una de las características definitorias de la destacar algunos aspectos que en lo general
adolescencia proviene de la consideración de esta se considera que es el motor explicativo del

96
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

aprender de los adolescentes, vale la pena abordar con el retrato en el acceso al mundo de
la síntesis realizada por Fiero (1985) sobre las trabajo, lo que se le considera indispensable
conceptualización de este periodo en relación con para adquirir independencia económica que
la personalidad y comportamiento social de los se configura sobre todo como posibilitadota de
adolescentes. las decisiones y actitudes de una vida adulta.
En la primera consideración que hace este autor, Este aplazamiento de la adultez social que
se evidencia lo que ya hemos apuntado: el caracteriza a la adolescencia esta alargándose
carácter singular de los adolescentes en relación en nuestros días, escribe Fierro y puede
con el momento, la sociedad y la actualidad constatarse en muchas observaciones
cultural de la que estamos hablando. Algunas de cotidianas. La extensión de la escolaridad
las visiones que circulan en la actualidad entre los obligatoria hasta los 16 años y en algunos
especialistas de la adolescencia se han planteado países hasta los 18 y la prolongación de la
sobre el prisma del conflicto generacional de los enseñanza universitaria mediante postgrados
años setenta. Sin embargo la realidad actual y masters reafirman estas observaciones.
parece ser algo diferente de la que hace veinte El tercer aspecto hace referencia a la visión de
años. la adolescencia como el periodo de adquisición
Hemos compartido con enseñantes de secundaria y consolidación personal y social.
su inquietud por que los estudiantes son
demasiado dóciles y obedientes, aceptan todo lo Esto implica asumir por parte del
que se les dice y vez su esfuerzo por cumplir las adolescente, entre otras cualidades, lo que
normas. Consideraciones como esta hacen que Fierro denomina una conciencia moral
hacen que no haya que perder de vista, tal como autónoma, de reciprocidad en la adopción de
señala Fierro que la adolescencia es esencialmente ciertos valores significativos y la elaboración
un fenómeno marcado por la cultura y por la de un concepto de si mismo al que acompaña
historia. La mayor parte de las descripciones de la una autoestima básica.
adolescencia valen solo para los adolescentes de Por último la adolescencia es también una
nuestro tiempo Y de nuestra sociedad (…). Esto edad de adquisición de independencia en la
reclama por parte del profesorado una actitud de que se produce una separación sobre todo
flexibilidad y de alejamiento de estereotipos ideológica y afectiva respecto a la familia y en
mitificadores y no valorar la realidad de los que se establecen nuevos lazos de grupo,
adolescentes desde sus propias experiencias que amistad y de relación sexual. Algunas
pueden llevar a explicaciones falsas o conductas como la sexual que en la
descontextualizadas del comportamiento del adolescencia están conceptuadas como
alumnado. problemáticas merecen ser interpretadas
La segunda consideración es de tipo psicosocial y como conductas de transición a la experiencia
hace referencia a la adolescencia como un tiempo adulta de la vida, lo cual constituye el marco
de transición y de espera entre la infancia y la vida de referencias que es necesario ubicar la
adulta. El adolescente, destaca Fierro, es un cuestión básica del planteamiento que nos
individuo biológicamente adulto a quien sociológica hemos trazado en este libro que se centra en
mente no se le considera un adulto. En la la exposición de algunas de las respuestas a
actualidad esta característica tiene mucho que ver

97
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

la psicología a la cuestión sobre ¿Cómo aprenden ajenos puede resultar de gran atractivo para
los adolescentes? el adolescente, al igual que la utilización de
lenguaje, como posibilidad de liberarse en la
EL DESARROLLO COGNITIVO EN LA comunicación con los otros y la información

ADOLESCENCIA: LA ETAPA DEL sin la presencia inmediata de los objetos


referentes de la realidad (García Madruga,
PENSAMIENTO FORMAL COMO
1986).
EXPLICACION DE LA EVOLUCION
Sin embargo, las investigaciones mas
INTELECTUAL DE LOS ESTUDIANTES
recientes han situado en otra dimensión los

L
aspectos definitorios del pensamiento
a explicación y caracterización más
adolescente preconizados por Inhelder y
relevante y extendida sobre el desarrollo
Piaget. Vamos a destacar algunas de estas
cognitivo del adolescente deriva de las
consideraciones.
aportaciones de Inhelder y Piaget (1972) quienes
vincularon en esta etapa con el estadio de las
operaciones formales. Este se define como el
periodo que coincide con una serie de avances en
el desarrollo de estrategias y capacidades
cognitivas en relación con la capacidad de razonar
tanto de forma deductiva como inductiva, y la
habilidad para plantear y comprobar hipótesis y
formular teorías.
Se caracteriza por señalar los inicios del
pensamiento abstracto, lo que supone que el
individuo puede comenzar de una forma estable y
no aislada e intuitiva, como sucedía en etapas
anteriores a formular por si mismo y a elaborar
sus propias teorías y sistemas de creencias
3
(Carretero, 1985) . Entrar en el estado del
3. No nos extendemos aquí en todas la
pensamiento formal implica, sobre todo, que se
implicaciones que tiene la etapa del desarrollo del
ha llegado a adquirir la capacidad de comprender y pensamiento formal. Remitimos para ello los
asimilar conocimientos complejos y que tienen las interesados al resumen de Carretero (1985), en el
habilidades intelectivas para poder utilizar la que se realiza una descripción de los

capacidad preposicional del pensamiento. planteamientos piagetanos. En Piaget (1978)


puede encontrarse una síntesis de <<primera
En esta situación requiere también decir que esta
mano>> sobre esta influyente configuración sobre
en una época en la que existe la disposición
la adolescencia.
intelectual para abandonar la mirada egocéntrica
4. Esto hace como hemos visto al comentar la
sobre la realidad y al información,4 lo que supone
postura de Elkind sobre este tema, que la posición
para poder ir mas allá del interés por conocer egocéntrica sea oscilante en la adolescencia y con
aquello que resulta agradable o interesante para frecuencia no suponga que haya una pauta estable
uno mismo y comprender los razonamientos de comportamiento.

98
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

forma espontánea irán superando los


diferentes estadios. Sin embargo, al
1. En relación con la idea de que el pensamiento formal no se accede por
pensamiento adolescente supone la el mero desarrollo madurativo. Las
entrada en el pensamiento maduro de los actividades escolares bien organizadas
adultos habría que decir, como apuntan y estructuradas favorecen el acceso al
Del Pozo y Carretero ( 1986 ), que el pensamiento formal, pero a condición
pensamiento adolescente esta lejos de de que insistan no solo en la
alcanzar el desarrollo pleno, y que además transmisión de métodos, sino también
en la actualidad no se puede observar una de marcos conceptuales o contenidos
interesante inversión que puede tener (Del Pozo y Carretero, 1986). De aquí
fuertes repercusiones en la educación la importancia, como veremos
escolar. En lugar de afirmar que al llegar a después, de plantear situaciones de
esta fase los adolescentes razonan como aprendizaje adecuadas al alumnado
adultos, habría de que son los adultos los con el que se trabaja.
que razonan como adolescentes. Es decir 4. Hay una tendencia en los adultos,
que incurren en frecuentes errores o especialmente en los enseñantes, a
deficiencias en su pensamiento. Sin concebir las situaciones educativas
embargo, existe una mayor predisposición desde una óptica de globalidad. De
para introducirse en el pensamiento formal aquí proviene la visión sobre los
a partir de los 14 años que en periodos procesos de aprendizaje que lleva a
evolutivos anteriores. plantear que si parece que un in-
2. Con frecuencia se ha querido validar, dividuo ha asumido una noción o un
comprobar y establecer el carácter procedimiento, si lo ha entendido, es
científico de las afirmaciones piagetanas a capaz de aplicarlo en otros contextos
partir de criterios de universalidad y de aprendizaje. Sin embargo, y en lo
generalización. Esto ha llevado en lo que al pensamiento formal se refiere,
relativo al pensamiento adolescente, a Este no constituye un sistema de
constatar que el pensamiento formal no es conjunto sino que sus diversos
un rasgo universal ni entre los esquemas pueden adquirirse o
adolescentes y entre los adultos. De hecho dominarse por separado• (Del Pozo y
algunos autores llegan a dudar de que Carretero, 1986). Lo que implica que
(....) sea característico de los adolescentes no se puede decir que un estudiante
(Del Pozo y Carretero, 1986), siendo más haya adquirido o no el pensamiento
bien de ciertos grupos especialmente formal, ya que puede haber unos
culturalizados. esquemas formales que es capaz de
3. La teoría de los estadios de Piaget se ha aplicar y otros en los que tiene una
explicado y aplicado en la educación mayor dificultad o que no vislumbre
escolar como una secundaria evolutiva de como relacionarlos.
carácter natural, lo que supone que en un
memento u otro los individuos, de una

99
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

presentación de la información, la que el


De todo ello podría concluirse, a modo de síntesis psicólogo plantea a un individuo o grupo.
sobre el pensamiento formal, que este se ha de Mientras que la enseñanza consiste .en la
tomar como referencia, no como excusa o disculpa elaboración y aprendizaje de dicha
de las dificultades o insuficiencias de los información a trabes de presentaciones y
estudiantes, pues como apuntan los mencionados actividades sucesivas., que tienen lugar en
Carretero y del Pozo (1986), de las reflexiones e contextos institucionales con determinados
investigaciones sobre el pensamiento formal no se componentes físicos y simbólicos.
pueden realizar derivaciones o inferencias directas 2. No es adecuado tomar las conclusiones de
sobre situaciones educativas. Lo que parece la psicología sobre el pensamiento formal de
necesario tener en cuenta es la importancia de los adolescentes como argumento pares no
favorecer en los adolescentes el use del realizar trabajos o enfrentarse con problemas,
pensamiento formal en áreas de conocimiento bajo la excusa de que como no han llegado a
especifico, con la conciencia de que parte que el este estadio, no están maduros, para
alumnado domine esas áreas de conocimiento no entenderlo que se les presenta en la base.
solo es necesario que piense de una manera Como si la madurez se tratara, como señala
formal, sino también que posea conocimientos Carretero, una entidad aislada de la
específicos de esas áreas-. naturaleza del individuo, que no tiene que ver
Una de las valoraciones que se puede realizar con las condiciones social" y con la forma de
desde la vision aportada por la psicología evolutiva organizar y plantear las relaciona
sobre el estadio de las operaciones formales, y que comunicativas y de enseñanza y aprendizaje.
esta en la línea de nuestra reflexión inicial sobre la Bajo esta argumentación, las aportaciones de
relación entre los estudios sobre la adolescencia " la psicología no pueden utilizarse como
la visión del adolescente como estudiante, es la coartada para no diseñar estrategias de
que realiza Carretero (1987), sobre la cual pueden enseñanza mas eficaces., sino todo lo
extraerse al menos dos conclusiones: contrario. Su papel podría servir de marco de
reflexión y de referencia para adecuar y
1. Las inferencias que se han realizado de las contrastar las propuestas de enseñanza del
aportaciones de la psicología evolutiva a la profesorado con las posibilidades de
educación escolar se basan en una serie de comprensión y de aprendizaje de los
pruebas realizadas por los psicólogos en situacio- estudiantes. Y como consecuencia, para
nes especiales, no de clase, por lo cual aunque las realizar ajustes evaluativos sobre todo de las
tareas que el psicólogo presenta al alumno suelen propuestas y decisiones del profesorado con la
ser representativas de las capacidades básicas situación cognitiva de los adolescentes. Pero
intelectuales (control de variables, combinatoria, sobre todo pares plantearse que es necesario
formulación de problemas, Inducción...) (...) los adecuar la investigación sobre las etapas
problemas surgen cuando se formulan las evolutivas a las situaciones de aprendizaje en
implicaciones que este tipo de hallazgos tienen el aula, aplicándola a la tarea y a los
para la enseñanza.. La razón de esta afirmación problemas de la transformación de la
es obvia. La psicología evolutiva elabora con información en conocimiento por parte de
frecuencia sus conclusiones a partir de una cola cada estudiante. A estas relaciones nos

100
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

referiremos en el siguiente apartado. cabo esta readaptación se necesitan destrezas


o estrategias cognitivas que permitan
conectar el conocimiento privado con el
LA INVESTIGACIÓN COGNOSCITIVA Y EL
conocimiento público.
APRENDER DE LOS ADOLESCENTES Para ello hay que tener en cuenta el marco
de complejidad en el que se inscribe la
Hasta ahora hemos realizado un recorrido por lo relación entre enseñanza y aprendizaje en el
que se podría considerar que son las principales aula. Sobre todo si consideramos que en
expiaciones sobre el origen de las vivencias situaciones normales de clase el estudiante
afectivas de los adolescentes y por la principal ha de poner en funcionamiento rata serie de
aportatacion sobre su desarrollo cognitivo. Pero estrategias, que Barrett (1985) ha descrito, a
nuestro interés primordial es conocer como estas partir de una serie de investigaciones sobre
referencias pueden conectarse con las situaciones la utilización de destrezas cognitivas en la
de enseñanza y aprendizaje en los centros. escuela. El alumnado, cuando se situa ante la
Existe una serie de aspectos que de manta información en la escuela desde un contexto
específica tiene que ver con las faunas de aprender de Intercambios de lengua, ha de llevar a
de los adolescentes, con los estereotipos, sobre cabo, con el fin de aprender la nueva
sus estrategias de actuación en la clase. Desde situación, al menos los siguientes usos
este supuesto pretendemos destacar una serie de estratégicos.
consideraciones que pueden ayudar al profesorado
a tomar decisiones de planificación y actuación en 1. Utilizar la percepción, lo que supone tener
la clase. En especial, habria que tener en cuenta en la mente, antes de actuar en la clase,
que en la educación escolar en general y en la algún marco cognitivo, algunas señales de
enseñanza secundaria en particular, lo que se lleva referencia que le permitan conectar con los
a cabo en la clase es un proceso de reconversión y nuevos conocimientos.
confrontación de la experiencia cognitiva del
conocimiento privado del alumnado (con sus
hipótesis verdaderas o falsas, sus concepciones
parciales de la realidad...) con el conocimiento
publico representado por las disciplinas
académicas. En este proceso la información
presentada por el enseñante adquiere un papel
protagonista.
Esta reconversión, como ha apuntado Barren
(1985), siguiendo los planteamientos de Bruner, se 5 Nuestra insistencia en cuestiones cognitivas
realiza sobre todo en .contextos de lengua. Ello del aprendizaje, no significa dejar de lado el
implica que el alumnado, además de una reflexión papel de las vivencias efectivas y de las
sobre la información, ha de realizar una relaciones sociales en las interrelaciones de
reinterpretación adaptativa a sus esquemas enseñanza y aprendizaje ya que son
internos y experiencias previas de la nueva imposibles de deslindar.
información a la que se enfrenta. Para llevar a

101
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

2. Poder hacer use de la interpretación, lo que pasaremos a enumerar algunas premisas que
implica no solo saber pensar en lo que se esta pueden servir como referente para la
viendo u oyendo, sino también saber cuestionar o actuación del profesorado:
buscar lo mas significativo de lo que uno percibe,
dentro de un contexto pertinente. 1. Utilizar el papel de los errores como fuente
3. Al emplear la lengua hablada ha de tomar en de aprendizaje y como base para la
consideración la selección que si mismo realiza de detectación de las estructuras cognoscitivas
la multiplicidad de significados sobre el lenguaje de los estudiantes. Muchos aprendizajes
pare poder responder lo que se espera de el tanto inadecuados, algunas de las dificultades de
si el aprendizaje se lleva a cabo en contextos de comprensión que el profesorado detecta en la
ejecución de tareas como de discusión. clase, no son normalmente fruto de la
4. Ha de saber ubicar los diferentes símbolos, lo incapacidad de los estudiantes sino de las
que supone poder interpretar y comprender los concepciones erróneas o parciales que
sentidos de uso que pueden adoptarse con las poseen, y que, como señala Snow, se
diferentes representaciones de la información que aprenden muy pronto en la vida y no se
se presentan en la clase; palabras, imágenes, olvidan fácilmente. Por eso, aprobar un
sonidos, signos gráficos... examen no quiere decir que se haya
5. Estar en constante proceso de interacción comprendido lo que se ha estudiado. El
social, lo que implica tener que contrastar con los alumnado generaliza con frecuencia a partir
otros, los conceptos de lengua y las ideas que el de referencias anecdóticas. Los enseñantes
posee en la dimensión privada para verificarlos o de Historia y de Ciencias Naturales podrían
reformularlos en la interacción publica. Esta des- presentar abundantes ejemplos en este
treza es esencial pare aprender a desarrollar el sentido. Una concepción parcial puede llevar
pensamiento conceptual y funcional. a una generalización errónea. Esto implica
6. Necesita desplegar su autonomía personal. La que el profesorado ha de comprender los
idea que el estudiante tiene de si mismo, su procesos cognitivos qua van ligados a su
autoconocimiento, resulta especialmente asignatura. Esto constituye una de las
relevante. esto supone que cada individuo debería argumentaciones fundamentales para la
tener confianza en sus forma de pensar y en sus vinculación de Los planteamientos
ideas, pues para responder a lo que se espera de psicopedagógicos con la actividad de
el o ella la seguridad en si mismo es de capital enseñar.
importancia. 2. Considerar que toda instrucción es
Si se tiene en cuenta que todas estas estrategias incompleta pan el estudiante, pues no hay ni
se hacen presentes en la clase, esto hace un solo docente que pueda enseñar todo lo
necesario proyectar por parte del profesorado una que un estudiante necesita pare dominar una
mirada sobre el alumnado y su proceso de materia o un tema. Esto implica, que el
aprendizaje bajo una serie de premisas y alumnado ha de aprender a realizar
reconvertir situaciones que en apariencia no son inferencias a partir de otras fuentes de
relevantes, pero que son las que condicionan el información, de forma que pueda llenar las
proceso de aprendizaje. Desde estas considera- lagunas de la enseñanza por si mismo. La
ciones, y tomando como guía a Snow (1986), tarea del profesorado se transforma entonces

102
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

en una necesidad: la de anticipar o detectar donde formado. Así, como dice Snow, puede
actúan las lagunas en la instrucción y donde va a encontrarse en un libro de texto una
tener dificultades el alumnado a la hora de secuencia de problemas que pose una
completar estas carencias. Esto constituye una determinada intención de aprendizaje para el
autentica intervención desde el diagnostico de las autor, y un enseñante, mediante la selección
situaciones de enseñanza y aprendizaje por parte al azar de los ejercicios -por ejemplo, uno de
del profesorado. cada dos de la lista del libro-, eliminar el
3. Tener en cuenta que transferir, generalizar un efecto relacional pretendido.
aprendizaje de una situación a otra, es un deseo y 6. Tener presente la diferencia entre el
un objetivo de algunos docentes, pero una tarea procesamiento de información automático y el
extremadamente compleja para muchos conscientemente controlado. Snow señala que
estudiantes. De aquí que sea tan importante, por el aprendizaje y la práctica a través de tareas
parte del profesorado, aprender a detectar los estructuradas producen al final un
problemas que en la captación de analogías o procesamiento automático y una actuación
metáforas tiene al alumnado. De aquí el valor del que no requiere una atención constante y
lenguaje y de aprender a captar lo que los estu- consciente. Las tareas de aprendizaje que son
diantes han comprendido. poco definidas, sin embargo, requieren una
4. Tomar en consideración la distinción entre el atención consciente, de forma que la
conocimiento declarativo, que es el que se actualización se pueda adaptar a medida que
encuentra vinculado a saber que es una cosa, o a varíen las tareas. Esto se refleja bastante en
algún tipo de relación que poseen varias cosas la enseñanza de las matemáticas o en la
entre si, y el conocimiento procedimental, que preocupación por la ortografía. Algunos
supone saber como se hace algo. Distinción que no enseñantes piensan que las operaciones, las
suele hacer el profesorado. En este sentido, se ha reglas, deben automatizarse por medio del
constatado que los enseñantes tienden a poner ejercicio y la práctica. Pero no tienen en
énfasis en la transmisión de aspectos de cuenta que los estudiantes también pueden
información de tipo declarativo, dejando implícitos estar automatizando sus concepciones
los conocimientos procedimentales. Esto lleva al erróneas e incluso estrategias de resolución
alumnado a tener que realizar inferencias por ellos inadecuadas. Por ello hay que considerar que
mismos y plantea, en consecuencia, la posibilidad la comprensión significativa de los estudiantes
de establecer relaciones inadecuadas. puede provenir de tareas poco estructuradas.
El automatismo o el exceso de definición de
5. No perder de vista que la enseñanza de un procedimiento disminuyen la atención
procedimientos puede en ocasiones llevar a consciente y la reflexión, lo cual puede llevar
deshacer estrategias de aprendizaje eficaces en al alumnado a no saber relacionar cuando se
estudiantes capaces. Esto podría tenerse en cuenta encuentra con conocimientos nuevos. La
y subsanarse enseñando el conocimiento novedad exige procesamiento controlado y la
procedimental a través de ejemplos yuxtapuestos existencia de curiosidad y motivación por los
que vayan guiando las inferencias y las conocimientos puede favorecer un proce-
generalizaciones. Sin embargo, para esta actividad samiento cognitivo más profundo y una
de planificación el profesorado no suele estar motivación más intrínseca en los estudiantes.

103
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

7. Por Ultimo, no hay que perder de vista que, por un conocimiento parcial sobre muchos de los
lo general, la relación del alumnado con el temas que se enseñan en la escuela. La
conocimiento no es de carácter estereotipado. Los dificultad estriba en como contribuir a su
estudiantes suelen ser idiosincrásicos, inventivos organización, ya que contiene saltos,
y astutos. Las estrategias y procedimientos que concepciones equivocas, y muchas estrategias
poseen y utilizan, así como la adecuación de sus no desaparecen cuando se reciben nuevos
estadios de desarrollo próximos al pensamiento conocimientos.. Esto hace que las primeras
formal, permanecen en un estado de cambio tares del profesorado sea la de diagnosticar
personalizado que puede servir de explicación a los conocimientos previos a las hipótesis
las respuestas planteadas en las evaluaciones y erróneas o ambiguas y las estrategias
un reto para que el profesorado comprenda las inadecuadas del alumnado, de forma que las
estrategias de conocimiento utilizadas por cada situaciones nuevas vayan haciendo
estudiante. Por esta razón, un programa, desaparecer los aprendizajes inadecuados.
actividad o secuencia de aprendizaje puede ser Este diagnostico no es fácil de realizar. Sin
valida para, un estudiante pero nefasta para otro. embargo, en nuestra experiencia hemos
Esta observación explica muchos de los fracasos encontrado que resulta imprescindible que el
escolares de aquellos estudiantes que han sido profesorado aprenda a diagnosticar si quiere
homogeneizados por conocimientos declarativos y situarse en una perspectiva profesional ante
estrategias procesales y tiene muy poco que ver la clase. Esto supone, en ocasiones,
con lo que ellos están en disposición de realizar y desprenderse de los estereotipos y
aprender. No es por tanto un problema de preconcepciones sobre la actuación del
inteligencia del alumnado sino más bien de su alumnado. Las personas dedicadas a la
falta de adaptación a la norma que se refleja en la psicopedagogía, a la asesora educativa y a la
selección de los conocimientos escolares. Tener formación del profesorado tienen un
presente esta situación requiere considerar la importante papel a desempeñar en este
diversidad como una premisa de trabajo escolar. sentido.

SUPUESTOS DEL PROFESORADO SOBRE


EL APRENDIZAJE DEL ADOLESCENTE 2. Los estudiantes son intercambiables, lo que
hace ignorar las diferencias individuales.

V
ale la pena considerar por ultimo una serie Cuando un enseñante dice yo enseño historia,

de supuestos que condicionan y que matemáticas o latín y mi trabajo consiste en

actúan como implícitos en las investi- que los estudiantes aprendan el programa

gaciones sobre la relación enseñanza y preestablecido; este programa se ha de

aprendizaje, y que están presentes en muchas de aprender por igual en cualquier lugar; no es

las concepciones que rigen la forma de actuar los mi problema si los estudiantes no saben, o

enseñantes en clase. carecen de base para ello., se olvida de la


individualidad del estudiante de su

1. El estudiante tiene la cabeza hueca, es una caja idiosincrasia y se refugia en la purera de la

negra. Carente de conocimientos ha quien hay que disciplina que enseña o en el deseo de

enseñárselo todo. Sin embargo, el alumnado posee enseñar a un alumno o alumna ideal.

104
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

Sin embargo, los procesos cognitivos y las los estudiantes de su clase y los estudiantes
motivaciones de los estudiantes interaccionan con no ejercen influencias en los enseñantes. La
los métodos de enseñanza que se emplean en la falta de fundamentacion de este principio, que
clase. En esta interacción, el papel de los en el discurso del profesorado tiene un cierto
conocimientos previos del alumnado resulta sentido de preservación distanciadota de su
esencial sobre todo si se tiene en cuenta que el autoridad y su persona, se basa en las
conocimiento anterior esta marcado por la historia siguientes consideraciones:
personal y escolar del estudiante. Lo mismo puede
decirse en manto al use de estrategias de apren- a) cada estudiante acumula y refleja las
dizaje y de resolución de problemas. Esto implica, decisiones y las acciones del enseñante;
por parte del enseñante, que además de b) esta acumulación es multiplicativa, no
diagnosticar las aptitudes y la situación inicial de aditiva. Las diferentes formas de enseñanza
los estudiantes frente al conocimiento a frente un del profesorado que pasan frente a un
problema debe hallar procedimientos pare adaptar estudiante a lo largo de una jornada de clases
la enseñanza a las distintas aptitudes influyen en su aprendizaje y desarrollo;
diagnosticadas en los estudiantes con los que ha c) que los estudiantes influyen en el
de trabajar. profesorado no ha sido verificado solo por la
3. El tercer supuesto, que comentaremos mas investigación, sino también por la cotidianidad
extensamente en el siguiente capitulo dedicado a de las experiencias del profesorado. Cuando
la evaluación, lo formula Snow en los siguientes el enseñante diagnostica o planifica lo esta
términos de conducta manifiesta del estudiante en haciendo también basándose en sus propias
clase y las respuestas a los exámenes y cuestio- transformaciones cognoscitivas derivadas del
narios formales constituyen un criterio adecuado contacto con los estudiantes;
para evaluar la enseñanza. Sobre este particular, d) no existen investigaciones ni experiencias
algunas investigaciones sobre los procesos relevantes en las que se hayan estudiado las
cognitivos del alumnado muestran que el 90% de interdependencias entre el desarrollo del
los estudiantes podrían pasar un examen alumnado, tomado de forma individual, y las
cuantitativo sobre un tema, pero solo el 10% de presentaciones de los diferentes enseñantes a
los mismos puede mostrar conceptualizaciones lo largo de la escolaridad Hemos oído decir en
correctas de los principios enseñados y evaluados mas de una ocasión a los estudiantes que no
cuando se les entrevista después de los exámenes. importa tanto la manera que te enseñen, sino
Esto plantea la necesidad de realizar estudios de ver como el profesor se entusiasma y da
caso sobre las relaciones entre los procesos importancia a aquello que estar enseñando;
cognitivos y el aprendizaje del estudiante de forma e) los métodos clásicos de investigación no
mas profunda de lo que se hace siguiendo la sirven para analizar la secuencia compleja de
conducta observable o la puntuación de una relaciones que establece un estudiante con
prueba convencional, tares a la que puede los docentes que pasan cada día por su clase.
contribuir el profesorado desde una concepción de Las entrevistas, los planteamientos
la practica profesional como investigador. etnometodologicos de investigación, pueden
ser una forma para comenzar a describir eras
4. Cada docente tiene un efecto Independiente en trayectorias, quizás examinadas en relación

105
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

con las clasificaciones del alumnado, las relaciones del aprender. Este enseñante cifra
puntuaciones de las pruebas…. en el dominio de la palabra en la reproducción
del saber que ya posee, la pauta para valorar
Aunque las tendencias para abordar las situaciones la continuidad del conocimiento. Es en suma,
de aprendizaje en contextos de clase van cada vez un adulto que es enseñante, pero que se
mas en este sentido, no existen demasiados siente especialista y vive la enseñanza como
programas de formación del profesorado que de una forma mas o menos cómoda de trabajo,
forma explicita se beneficien de la experiencia que aunque sus aspiraciones secretas sean la de
sobre la vida de los estudiantes adolescentes ser escritor, músico, artista investigador,
tienen los enseñantes en ejercicio. A pesar de ello, traductor.
no puede perderse de vista que, en la clase, Frente a el o ella, el alumno o la alumna
además de aprender, el alumnado se mueve en un adolescente se caracteriza mas bien por todo
contexto de relaciones sociales mediatizadas sobre lo contrario. Es un individuo en proceso de
todo, por sus interacciones con el profesorado. A cambio, que no se entiende a si mismo, que
esta temática vamos a dedicar el apartado final de esta adentrándose en el domino de los ritual"
este capitulo. de la cotidianidad, de las relaciones y de las
perspectivas de futuro. Progresa en sus
EL APRENDER EN UN CONSEJO DE conocimientos no de una forma lineal y lógica

RELACIONES INTERPERSONALES sino a lo largo de un proceso repleto de saltos


de imágenes y de implícitos. Valor a la

E
n la Case se produce, además de una diferencias que los rodean pero al miso

interacción en reacción con la situación de tiempo no es conciente del todo de ellas. Esta

enseñanza y aprendizaje planteada, una enormemente pendiente de los otros en las

dialéctica comunicativa entre el docente y el ciudades se refleja y de cuya proyección

estudiante y el sistema de valores que cada uno depende. Duda sobre el valor de lo que

representa bajo esta mirada, el enseñante es una aprende, pues a sido impregnado por un

persona adulta que tiene una serie de visiones pragmatismo como defensa ante la

mas o menos estables sobre la realidad, una inseguridad de futuro. a acrecido con el

concepción del mundo conformada por toda una escepticismo de la consecución de un trabajo

serie de años de vida y experiencias. Posee un estable como valor normalisador del paso ala

trabajo estable y sus expectativas de relación se vida adulta, que ahora se prolonga hasta una

conforman a partir de Las posibilidades que este le época en que sus padres ya hacia tiempo que

otorga. El profesorado ha ido evolucionando, podía ser económicamente autónomos. Es

cambiando sus opiniones y sus valores. Quizá se objeto de reclamo publicitario como valor del

planteo un día cambiar el mundo y hoy a lo mas consumo y espejo de superficialidades con

que aspira es a vivir en el esta visión de una cultura en la que prevalece como hemos

estabilidad, de madurez, de un cierto señalado, el simulacro, la apariencia, la

escepticismo, tiende a proyectarla en lo que le inmediatez y la novedad de los cambios.

rodea, para reclamar su obviedad o para quejarse Nos encontramos así con dos mundos

de las diferencias que observa con los que difieren separados por años luz de sentido de

de su visión del mundo de la vida, de las comprensión y valoración de la realidad. El

106
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

mundo adolescente proyecta unas vivencias hacia ante otros; debe adaptarse a su propia
el profesorado, que en situaciones de intervención sexualidad y desarrollar una imagen sexual
psicopedagógica o de investigación se llega a que le permita relacionarse con los demás;
explicitar y de las que pueden extraerse las debe comenzar a planificar su vida adulta
siguientes conclusiones: futura, encontrar una vocación, un trabajo
que le procure satisfacción e independencia
1. Muchos adolescentes tienen la impresión de que económica; debe construir un conjunto de
el profesorado “pasa de ellos”. No dudan de que ideas, ideales, interpretaciones del mundo
sabe la materia y que puede explicarla bien, pero que le sirvan de guía para su acción,,
llega a la clase, “suelta su rollo” y no se preocupa (Moreno, 1986).
de cómo esta el alumnado y que le pasa e incluso, Todo ello repercute en el aprendizaje de las
en ocasiones, si se le entiende o no. Las opiniones estudiantes, en sus formas de relación y en las
de las relaciones fuera de la clase también son respuestas a las expectativas que sobre ellos
importantes. crean los adultos. Esto tiene su reflejo en los
resultados escolares que obtienen a través de
2. Al alumnado no les suelen gustar las posturas la evaluación realizada por los enseñantes.
paternalistas y poco exigentes, y creen que así no
aprenden nada y por que muestran que el profesor
“cree que no son capaces de no aprender nada”.
Sin embargo frente a la visión del alumnado, es
difícil de encontrar el equilibrio. Las posturas
exigentes y duras, aunque son valoradas, las
encuentran demasiado distantes y alejadas de los
procesos que ellos están realizando. La posición a
la que parece encontrarse mejor es la que es a la
vez “exigente y razonada”, que es la que suele
coincidir con la que ejercen los enseñantes que
definen su rol de una forma clara pero asequible al
alumnado (Sancho, 1987).

3. El adolescente encuentra que ha de desarrollar


un conjunto de cambios adaptativos que absorben
su atención y definen su actuación; cambios que a
pesar de tener poco que ver con el aprendizaje,
afectan en gran manera a su contexto.

A modo de resumen recapitulativo vale la pena tener


en cuenta que el adolescente que el profesorado
encuesta en su clase, «debe adaptarse a los
cambios corporales y desarrollar una aceptacion de
si mismo tal y como aparece físicamente ante el y

107
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

PARA ENSEÑAR NO BASTA CON SABER LA


ASIGNATURA
FERNANDO HERNÁNDEZ JUANA MARÍA SANCHO

ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE


CAMBIO

LA VISIÓN DEL ADOLESCENTE DESDE LA


PSICOLOGÍA 1. Las aportaciones de Piaget y la escuela de
Ginebra, que, basadas en la epistemología

L
genética, han elaborado un modelo biológico
a psicología, desde sus distintas
adaptativo de explicación del desarrollo
perspectivas, pero sobre todo desde sus
mediante la superación estructural de
vertientes evolutivas y cognitiva, nos
estadios evolutivos.
proporciona un conjunto de conocimientos sobre la
2. Las sugerencias que podemos encontrar en
naturaleza y característica de la adolescencia.
Wallon, desde sus estudios sobre las
Pero, como señala Carretero (1987), con las
relaciones que en el individuo se establecen
aportaciones de la psicología se tiene información
entre el desarrollo de la inteligencia, la
sobre el individuo en desarrollo, pero muy poca
personalidad y la socialización.
sobre lo que acontece en su dimensión como
3. Las investigaciones y escritos de Vygotsky
estudiante.
sobre la «zona de desarrollo próximo», que
De esta forma, nos encontramos con que
implican asumir que el intercambio grupal
disponemos de un buen caudal de información
entre individuos de diferentes niveles, al
sobre la evolución de la afectividad, la
plantearse corno situación de socialización,
Socialización o la inteligencia de las personas
contribuye a favorecer el aprendizaje, o sus
adolescentes. Todos estos temas se han tratado de
aportaciones sobre la relevancia que adquiere
abordar y explicar desde diferentes visiones de la
el lenguaje como elemento codificador de las
psicología, pero en comparación son pocos los
percepciones culturales.
estudios que se refieren a su ubicación en
Todas ellas son de referencia casi obligada
contextos y situaciones de enseñanza y
para cualquier profesional que trabaje en el
aprendizaje escolar.
campo educativo, máxime si lo hace desde la
Entre las aportaciones más importantes y con
práctica de la enseñanza. Sin embargo, estas
incidencia directa en la educación escolar, que
propuestas han prestado atención, sobre
provienen de una concepción vinculada al
todo, a los aspectos que configuran y explican
desarrollo y no de la consideración del individuo
el desarrollo de los individuos!
como estudiante, vale la pena recordar entre
Textos de recapitulación sobre estos temas no
otras:
108
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

faltan, aunque no sean abundantes y todavía nos Pero este volumen de conocimientos, con ser
reste mucho para llegar a una normalización extraordinariamente importante y haber
editorial. Los que existen poseen una orientación influido en la práctica educativa, no
más adecuada para psicólogos y pedagogos que proporciona pautas para su utilización directa
para docentes en ejercicio. En los capítulos por parte del profesorado en el aula, a no ser
dedicados a la adolescencia por Carretero, Palacios que se lleve a cabo una elaboración de los
y Marchesi (1985: vl.3) puede < encontrarse una mismos, que normalmente realizan los
buena panorámica sobre estos enfoques. expertos, o los que han llevado a cabo las
También resulta recomendable el clásico texto de investigaciones que sirven de referencia a
Coleman (1985) sobre la naturaleza de la esta temática. De esta forma, este importante
2
adolescencia o el intento de síntesis de los caudal de información queda alejado de la
diferentes aspectos del tema realizado por Gillieron realidad de la mayor parte del profesorado,
(1980), así como los diferentes informes que sobre por la dificultad que implica reconvertirlo en
la juventud se han ido editando durante los últimos acción y por su menguada formación psi-
años y. que también pueden servir de ayuda para copedagógica.
situarse y profundizar sobre la adolescencia. El hecho de que el profesorado estudie estas
teorías, sin una referencia para su articulación
con la práctica, para abordar o explicar
situaciones de enseñanza y aprendizaje, hace
que estos conocimientos queden para el
docente, como «lo que sería deseable que
pasase, si no fuera que la realidad es com-
pletamente diferente», «lo que está bien para
psicólogos y pedagogos pero resulta difícil
tener en cuenta con tantos algunos por clase»
o «si tuviera que preocuparme por lo que le
pasa a cada uno de mis estudiantes no podría
1. También contamos, como hemos visto en los enseñarles las asignatura» .
apartados precedentes, con conocimientos (o metáforas)
En resumen, considerar las aportaciones de la
sobre las formas de pensamiento y los procesos de
psicología sobre los procesos de desarrollo del
aprendizaje, o con estudios que destacan la importancia
adolescente, no supone automáticamente una
de la interacción con el medio cultural para el desarrollo
cognitivo (Cole, 1984). Estos estudios han sido traducción directa en la planificación del

realizados bien en contextos de investigación básica, currículum y mucho menos al trabajo diario
bien mediante trabajos no específicamente referidos a de clase. Con esta precaución inicial vamos a
10 que sucede en la escuela. adentramos en algunos aspectos que estas
2. El número 113 de Cuadernos de Pedagogía referencias nos presentan sobre la
(1986) contiene un monográfico dedicado a «Cómo configuración de la persona adolescente que
aprenden los adolescentes» en el que se encuentra, es el sujeto a quien la enseñanza secundaria
además de los artículos sobre el tema, una escogida
va dirigida. La conexión de las visiones sobre
bibliografía sobre diversos aspectos de la adolescencia.
la adolescencia tienen sentido en este texto
dentro de la idea general qué lo articula: su

109
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

implicación para la formación del profesorado y su Las transformaciones fisiológicas se


valor dentro del contexto educativo. evidencian sobre todo en la esfera del cuerpo.
Éste, en los modos culturales de los años
ochenta, se ha convertido en un valor casi
EL ADOLESCENTE: PERSONA EN supremo de representación de 10 que son los
PROCESO DE CAMBIO individuos. Se ha llegado a formular la
hipótesis de que en la actualidad el cuidado

L
a adolescencia se ha configurado en general del cuerpo, el cubrirlo con señales que

como un período de la vida de los individuos denotan prestigio (la ropa de marca, un

afectados por cambios, sobre todo determinado look»), ha creado un sistema de

fisiológicos, de los que derivan los cambios cogniti- valores en el que por vez primera los

vos, afectivos y de socialización. Sin embargo, individuos pueden ser o aparecer como

desde una perspectiva educativa hay que asumir el desean, con la imagen que tienen de sí

principio de que el valor específico de la mismos, aunque ésta tenga muy poco que ver

adolescencia, en cuanto objeto de estudio, deja de con 10 que en realidad son. Socialmente se

serio si no se tiene en cuenta que lo que existe son acepta el simulacro. Las imágenes publici-

adolescentes. Esto implica asumir su diversidad y tarias, el diseño y la moda convertidos en

no olvidar que son difíciles de homogeneizar e arte y en cultura han reproducido esta

incluir en compartimentos clasificadores. Desde sensación con reiterado atractivo identifica. El

este supuesto parte nuestra exposición. público predilecto en estas representaciones


es el adolescente. De aquí la importancia que
la presencia, la apariencia (como forma de re-

EL IMPACTO DE LAS presentación), el cuerpo (y su desarrollo),


tienen para el adolescente, para su
TRANSFORMACIONES FÍSICAS Y LA
autoestima y su auto imagen. A estos hechos
CULTURA DEL CUERPO
de carácter sociológico-cultural habría que

E
añadir otros que destacan el papel del
l primer indicador de cambio en la
desarrollo físico, y que se han extraído de
adolescencia es de tipo fisiológico. El
investigaciones con adolescentes (Siegel,
cuerpo se desarrolla con ritmo desigual en
1982):
los chicos que en las chicas, lo que produce
circunstancias de socialización de especial
1. El aumento de la toma de conciencia y del
relevancia en su vida. Las transformaciones físicas
interés por los aspectos relacionados con el
producen cambios hormonales y un desarrollo
propio cuerpo se encuentra favorecido,
sexual que repercute en la esfera psíquica de los
probablemente, por el desarrollo cognitivo
individuos. Cualquiera de los textos presentados
que tiene lugar en esas edades y que
con anterioridad especifica de manera extensa la
especificaremos más adelante.
importancia de estos cambios y sus repercusiones
2. La mayoría de los chicos y chicas
en la vida de los adolescentes. A ellos remitimos a
adolescentes, al comienzo de esta etapa (se
las personas interesadas para pasar a destacar
considera que fisiológicamente la pubertad se
otras repercusiones de estos cambios en la
inicia entre los 11 y los 12 años y que la
actualidad.
110
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

adolescencia abarca el período comprendido entre LAS V1SIONES SOBRE LA


los 13-14 y los 16-18 años), se encuentran más ADOLESCENCIA: FORMAS DE
interesados por su apariencia física que por
ACERCAMIENTO A LA EXPLICACIÓN
cualquier otro aspecto de sí mismos, lo que explica
DEL CAMBIO
en parte sus posibles desajustes e irregularidades

E
en el período de la enseñanza secundaria.
l interés por la adolescencia es
3. Por regla general, las chicas muestran mayor
relativamente reciente en nuestra
insatisfacción por su aspecto físico que los chicos
cultura. Bakan (1976) 10 sitúa
(aunque, en la cultura narcisista del yo, este
vinculado a las transformaciones sociales que
interés por el cuerpo se va igualando), sobre todo
se producen a finales del siglo XIX y los
porque el desarrollo físico de las chicas es anterior
comienzos del siglo XX. Se debe sobre todo,
al de los chicos, lo que produce, en situaciones de
según Carretero (1985), al impacto que han
clase en las que comparten espacio y horario
ejercido en el mercado de trabajo «los
adolescentes de la misma edad, problemas de
avances tecnológicos, la ampliación de los
convivencia y socialización que el profesorado ha
límites de edad para la educación obligatoria
de tener presente, ya que explican reacciones
y las medidas políticas y judiciales
ante los aprendizajes que no tienen que ver con la
encaminadas a controlar la delincuencia en
estructura de éstos, sino con las circunstancias de
general y la juvenil en particular». Estas
la percepción personal que los estudiantes viven,
circunstancias y el impacto de las teorías
con la imagen mítica que cada uno se está
evolucionistas con1enzaron a crear el interés
forjando en relación con los otros.
por estudiar la adolescencia como etapa
4. Existe una clara relación entre el atractivo físico
específica del desarrollo humano,
y la aceptación social, y viceversa. Es decir, a los
pretendiendo sobre todo caracterizada como
adolescentes con un buen grado de aceptación
época de tránsito hacia la vida adulta y, por
social sus compañeros les atribuyen una buena
tanto, carente de los recursos y exigencias
dosis de atractivo físico. La ceremonia de la re-
madurativas que se podía esperar de las per-
presentación de las apariencias que antes
sonas que ya han entrado en esta fase.
mencionábamos contribuye a destacar este
No se trata aquí de presentar todas las teorías
aspecto.
que se han ido elaborando sobre la
adolescencia desde entonces y que, en
Estas constataciones adquieren su proyección real síntesis, pueden resumirse en dos posturas.
en las vivencias, en las formas de vida de los Una que constituye la posición o explicación
adolescentes y en las concepciones que han psicológica y que aborda la adolescencia como
planteado sobre ellos los estudiosos del tema y época de desajuste y reequilibrio y otra, la
que el profesorado ha de tener en cuenta, si sociológica, que la conceptualiza como una
quiere conocer y reconducir las interacciones que fase de adaptación a una serie de pautas y
se producen en clase. valores sociales propios de la vida adulta.
Desde estas dos posiciones, los aspectos que
vamos a presentar ahora provienen de un
amplio espectro de valoraciones e

111
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

interpretaciones que tienen en común hacer ocasionando con ello una conclusión interna y
referencia directa a las situaciones de enseñanza y dando lugar a una vulnerabilidad de la
aprendizaje planteadas en la escuela. Además, personalidad».
suelen formar parte de las teorías implícitas y de Este proceso conlleva la explicación de la
las concepciones que el profesorado tiene sobre los adolescencia como una etapa de angustia,
adolescentes. motivada por la necesidad de sublimación de
los impulsos sexuales y la sensación de
A. Los adolescentes están afectados por el pérdida que se deriva de la situación de
desequilibrio y la tensión de sus propios cambios. independencia y de rebelión frente a la
Esta concepción proviene y se ha extendido a familia, para reafirmar el propio yo y crear un
partir de los planteamientos del psicoanálisis. Bajo sistema de valores y normas adecuado a un
su mirada, la adolescencia se nos muestra como estilo personal en construcción.
una etapa de angustia y tensión y, por ello, Pero implica también asumir que el
propensa a los desajustes psicológicos. La causa adolescente ha de ir incorporando sus propias
de este estado se encuentra en que la transformaciones en la personalidad mediante
adolescencia es la época del desarrollo de la procesos de interiorización de las normas, la
fisiología sexual, que constituye el origen de la imagen de sí mismo y su contacto con la
primacía del erotismo genital. Esto conlleva, por un realidad, todo lo cual irá moldeando su
lado, que se pase por un proceso de regresión, en carácter y su propia individualización, y le
la medida en que se están reviviendo dos conflic- hará más consciente de sus recursos
tos edípicos infantiles» y por otro, que la forma de adaptativos frente a sus desajustes y
enfrentarse con esta involución sea mediante «la conflictos.
necesidad de resolverlos con una mayor
independencia de los progenitores y un cambio en B. La adolescencia es la etapa de creación de

los lazos afectivos, que se desplazan y comienzan una identidad personal, lo que no se consigue

a buscar nuevos objetos amorosos» (Moreno, sin confrontación con el exterior y sin

1986). desequilibrios. Esta opinión se deriva también

Estos cambios comienzan a evidenciarse durante la de la explicación psicoanalítica y ha

última etapa de la escuela primaria, lo que posibilitado el planteamiento de una de las

significa que se darán de lleno en la etapa de la nociones que ha tenido más éxito en la

Enseñanza Secundaria obligatoria, y suelen ejercer definición de la adolescencia. Nos referimos al

un fuerte impacto en las relaciones entre el concepto de «identidad» de Erikson, quien lo

profesorado y el alumnado. En ocasiones, el define en términos de «diferenciación

desconocimiento de este proceso por parte del personal inconfundible», «autodefinición de la

docente puede llegar a agravar las vivencias y persona ante otras personas, ante la realidad

conflictos de la fase del desarrollo. y los valores» y para quien «la adolescencia

Colenlan (1985), citando a Freud, sostiene que lo constituye el período clave y también crítico

que origina todos estos desajustes es el brote de de la formación de la identidad» (Fierro,

las pulsiones que tiene lugar durante la pubertad, 1985).

lo que implica considerar que se deshace «el En esta misma línea, Erikson (1980) configura

equilibrio psíquico alcanzado al final de la infancia, y define el proceso de identidad a partir de

112
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

una serie de características que hacen referencia Este proceso de búsqueda y creación de la
a: a) la conciencia de la propia identidad; b) el propia identidad explica" las desestabilidades
empeño inconsciente por constituir un estilo, una y contradicciones que se suelen dar en la
forma de ser personal; c) el deseo de encontrar adolescencia. En ocasiones, un proceso de
una síntesis de equilibrio entre la esfera del yo y identificación que se ha tambaleado, la
las actuaciones que de ella se derivan, y d) la culpabilidad o a la frustración que ahora por la
búsqueda de la propia definición mediante una elección de una persona, de un hecho o de
vinculación social que se apoya en el desarrollo de una idea que no ha respondido a las
un sentimiento de solidaridad con las ideas de un expectativas creadas sobre ellas, hace que el
grupo por el que se siente representado. proceso de integración de la propia identidad
Si se aceptan como punto de partida estos no sea fácil para el adolescente. En este
cuatro aspectos como definitorios de la sentido, el papel del profesorado como
personalidad de los adolescentes, la noción de elemento o ejemplo de identificación puede
identidad puede explicar una serie de comporta- cobrar un papel fundamental.
mientos, de actitudes, que éstos despliegan en sus Erikson atribuye a cada época del desarrollo
actuaciones cotidianas. De esta forma, la una conexión con una institución a la que
adolescencia se configura como la época de las cada fase se vincula. Bajo esta óptica la
pandillas, en las cuales la sensación de rechazo o adolescencia sería la etapa de la ideología.
marginación, bien por la manera de ser o por la Esto supone, en opinión de Fierro (1985),
forma de presentarse, resultan dos polos de una aceptar que los adolescentes están en
misma búsqueda y reafirmación de la identidad. condiciones de comenzar a captar, confrontar
Bajo este prisma, los estudiantes expresan a y asumir «el sistema social de
menudo que algo que no pueden tolerar ni representaciones, creencias, actitudes y
perdonar al profesorado es la actitud de valores» de los grupos sociales en los que
indiferencia y, sobre todo, que les pongan en viven transformándolos en pautas y guías
ridículo delante de los compañeros de la clase. para su propia vida. Para este autor, la
Ambas posturas constituyen una amenaza, una ideología aparece como «un principio social y
agresión a su identidad. culturalmente definitorio de un grupo e
También explica la necesidad de los adolescentes instaurador de su unidad (...). Ideología social
de sentirse miembros de algo, de reafirmar una e identidad personal se reflejan mutuamente
pertenencia compartida de unos ideales, unas y se corresponden entre sí». La imagen de la
creencias o una imagen. El papel de espejo de los escuela en cada caso, la forma de
denominados mitos juveniles, que se identifican presentación de los conocimientos y las
sobre todo entre los artistas, cantantes y actitudes del profesorado se vienen a unir a
deportistas, y el atractivo que ofrecen las los reflejos de la familia y los medios de
asociaciones, como posibilidad de encuentro, como comunicación en la conformación de esta
vía para saberse apoyados y no sentirse solos, co- ideología que crea afinidades o rechazos en
bran desde esta perspectiva, una posible razón de los adolescentes.
ser, más allá de otras explicaciones como la de El discurso postmodemo sobre la pérdida de
responder a una necesidad de compartir ideales y valores e ideales debido, entre otras causas, a
metas de grupo. la ausencia de un proyecto de futuro, se ha

113
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

visto reflejado en el escepticismo social de muchos portamiento adolescente. Esto ha llevado a


docentes que han llegado a manifestar: «No sé caracterizar al egocentrismo en la
para qué estudian si la mayoría no va a encontrar adolescencia, como resume Carretero (1985),
trabajo». A lo que se podrían añadir las «por un lado, como una incapacidad para
contradicciones y ambigüedades entre ideología y concebir con realismo las posibilidades de
acción diaria de las familias, que se convierten en aplicación de las teorías que se conciben, y,
factores cotidianos que hacen que los adolescentes por otro, como un exceso de confianza en el
den saltos en el vacío sobre su propia identidad. Lo poder de las ideas como elementos de
que esto representa para los adolescentes hay que transformación de la realidad. Obviamente,
tenerlo en cuenta, y en cierta medida conocerlo, a todo ello produce en el adolescente una cierta
la hora de valorar sus reacciones de desgana, incapacidad para entender y admitir
apatía, altibajos del estado de ánimo, cuando el posiciones contrarias a las suyas, ya sea de
profesorado se plantee diferentes formas y sus compañeros o de los adultos, lo cual
modelos de transmisión de los conocimientos explica que los estudiantes vivan el
escolares o para comprender el atractivo que para aprendizaje y las relaciones de una forma
los chicos y chicas tienen los grupos de carácter particular, que es necesario que el enseñante
religioso fuertemente estructurado s y con una detecte, si quiere entrar comprensivamente
visión estable del mundo. en su mundo.
Como resumen de algunas de las principales
C. Los adolescentes sólo están pendientes de sí ideas que ilustran las posiciones psicológicas
mismos, creen que lo que les pasa a ellos es lo sobre la adolescencia y antes de pasar a
único importante. Esta opinión presentada como destacar algunos aspectos de lo que en
una de las características definitorias de la general se considera que es el motor
adolescencia proviene de la consideración de esta explicativo del aprender de los adolescentes,
fase del desarrollo desde el prisma de su vale la pena abordar la síntesis realizada por
egocentrismo, y constituye una de las visiones que Fierro (1985) sobre la conceptualización de
ha tenido un mayor impacto y acogida en los más este período en relación con la personalidad y
recientes trabajos sobre la adolescencia. Este el comportamiento social de los adolescentes.
enfoque se hace eco de los postulados de Piaget, En la primera consideración que hace este
quien configura la adolescencia como resultado de autor, se evidencia lo que ya hemos
la relación que se produce entre los cambios apuntado: el carácter singular de los ado-
cognitivos y los afectivos. Para la escuela de lescentes en relación con el momento, la
Ginebra, el egocentrismo es sobre todo intelectual sociedad y la actualidad cultural de la que
y se define como «una cierta incapacidad para estemos hablando. Algunas de las visiones
ponerse en el punto de vista del interlocutor» que circulan en la actualidad entre los
(Carretero, 1985). especialistas de la adolescencia se han
Ha sido sobre todo Elkind (1967, 1970), un planteado bajo el prisma del conflicto ge-
psicólogo de tendencia piagetiana, el que ha neracional de los años sesenta. Sin embargo,
desarrollado esta perspectiva, tratando de vincular la realidad actual parece ser bastante
la posición tradicional de la Escuela de Ginebra (el diferente de la de hace más de veinte años.
egocentrismo intelectual) con aspectos del com- Hemos compartido con enseñantes de

114
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

secundaria su inquietud porque los estudiantes son entre otras cualidades, lo que Fierro de-
«demasiado dóciles y obedientes, aceptan todo lo nomina «una conciencia moral autónoma, de
que se les dice y ves su esfuerzo por cumplir las reciprocidad, en la adopción de ciertos valores
normas». Consideraciones como ésta hacen que significativos y en la elaboración de un
no haya que perder de vista, tal como señala concepto de sí mismo al que acompaña una
Fierro, que «la adolescencia es esencialmente un autoestima básica».
fenómeno marcado por la cultura y por la historia. Por último, la adolescencia es también una
La mayor parte de las descripciones de la ado- edad de adquisición de independencia en la
lescencia valen sólo para los adolescentes de que se produce una separación sobre todo
nuestro tiempo y de nuestra sociedad. Esto ideológica y afectiva respecto a la familia, y
reclama por parte del profesorado una actitud de en la que se establecen «nuevos lazos de
flexibilidad y de alejamiento de estereotipos grupo, de amistad y de relación sexual.
mitificadores y no valorar la realidad de los Algunas conductas, como la sexual, que en la
adolescentes desde sus propias experiencias, que adolescencia están conceptuadas como
pueden llevarle a explicaciones falsas o problemáticas merecen ser interpretadas
descontextualizadas del comportamiento del como conductas de transición a la experiencia
alumnado. adulta de la vida», lo cual constituye el marco
La segunda consideración es de tipo psicosocial y de referencias en el que es necesario ubicar la
hace referencia a la adolescencia como un tiempo cuestión básica del planteamiento que nos
de transición y de espera entre la infancia y la vida hemos trazado en este libro, que se centra en
adulta. «El adolescente, destaca Fierro, es un la' exposición de algunas de las respuestas de
individuo biológicamente adulto a quien so- la psicología a la cuestión sobre ¿cómo
ciológicamente no se le considera adulto.» En la aprenden los adolescentes?
actualidad esta característica tiene mucho que ver
con el retardo en el acceso al mundo del trabajo,
lo que se considera indispensable para adquirir
EL DESARROLLO COGNITIVO EN LA
una independencia económica que se configura,
ADOLESCENCIA: LA ETAPA DEL
sobre todo, como posibilitadora de las decisiones y
PENSAMIENTO FORMAL COMO
actitudes de una vida adulta. «Ese aplazamiento
EXPLICACIÓN DE LA EVOLUCIÓN
de la adultez social, que caracteriza a la
adolescencia, está alargándose en nuestros días»,
INTELECTUAL DE LOS ESTUDIANTES

L
escribe Fierro, y puede constatarse en muchas
observaciones cotidianas. La extensión de la a explicación y caracterización más

escolaridad obligatoria hasta los 16 años, y en relevante y extendida sobre el

algunos países hasta los 18 años y la prolongación desarrollo cognitivo del adolescente

de la enseñanza universitaria mediante postgrados deriva de las aportaciones de Inhelder y

y másters reafirman estas observaciones. Piaget (1972) quienes vincularon esta etapa

El tercer aspecto hace referencia a la visión de la con el estadio de las operaciones formales.

adolescencia corno «el período de adquisición y Éste se define como el período que coincide

consolidación de una identidad personal y social. con una serie de avances en el desarrollo de

Esto implica asumir por parte del adolescente, las estrategias y capacidades cognitivas en

115
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

relación con la capacidad de razonar tanto de se puede observar una interesante inversión
forma deductiva como inductiva, y la habilidad que puede tener fuertes repercusiones en la
para plantear y comprobar hipótesis y formular educación escolar.
teorías.
Se caracteriza por señalar los inicios del
pensamiento abstracto, lo que supone que el
individuo puede comenzar de una forma estable y
no aislada e intuitiva, como sucedía en etapas
anteriores, a formular por sí mismo y a elaborar
sus propias teorías y sistemas de creencias
(Carretero, 1985).3 Entrar en el estadio del
pensamiento formal implica, sobre todo, que se ha
llegado a adquirir la capacidad de comprender y
asimilar conocimientos complejos y que se tienen
las habilidades intelectivas necesarias para poder
utilizar la capacidad preposicional del pensamiento.
Esta situación quiere también decir que se está en
una época en la 'Que existe la disposición
intelectual para abandonar la mirada egocéntrica
sobre la realidad y la información, lo que supone
que poder ir más allá del interés por conocer
aquello que resulta agradable o interesante para
uno mismo y comprender los razonamientos
ajenos puede resultar de gran atractiva para el
adolescente, al igual que la utilización del len-
guaje, como posibilidad de liberarse en la
comunicación con los otros y con la información
sin la presencia inmediata de los objetos o
referentes de la realidad (García Madruga, 1986).
3-. No nos extenderemos aquí en todas las
Sin embargo, las investigaciones más recientes implicaciones que tiene la etapa del desarrollo del
han situado en otra dimensión los aspectos pensamiento formal. Remitimos para ello a los in-
definitorios del pensamiento adolescente teresados al resumen de Carretero (1985a), en el

preconizados por Inhelder y Piaget. Vamos a que se realiza una descripción de los

destacar algunas de estas consideraciones: planteamientos piagetianos. En Piaget (1978)


puede encontrarse una síntesis de «primera mano»
sobre esta influyente configuración de la
1. En relación con la idea de que el pensamiento
adolescencia.
adolescente supone la entrada en el pensamiento
4. Esto hace, como hemos visto al comentar la
maduro de los adultos, habría que decir, como
postura de Elkind sobre este tema, que la posición
apuntan Del Pozo y Carretero (1986), «que el
egocéntrica sea oscilante en la adolescencia y con
pensamiento adolescente está lejos de alcanzar el frecuencia no suponga que haya una pauta estable
desarrollo pleno» y que, además, en la actualidad de comportamiento.

116
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

En lugar de afirmar que al llegar a esta fase «los parece que un individuo ha asumido una
adolescentes razonan con10 adultos», habría que noción o un procedimiento, si lo ha entendido,
comenzar a hablar de «que son los adultos los que es capaz de aplicarlo en otros contextos de
razonan como adolescentes». Es decir, «que aprendizaje. Sin embargo, y en lo que al
incurren en frecuentes errores o deficiencias en su pensamiento formal se refiere, éste «no
pensamiento». Sin embargo, existe una mayor constituye un sistema de conjunto, sino que
predisposición para introducirse en el pensamiento sus diversos esquemas pueden adquirirse o
formal a partir de los 14 años que en periodos dominarse por separado» (Del Pozo y
evolutivos anteriores. Carretero, 1986), lo que implica que no se
2. Con frecuencia se ha querido comprobar, validar puede decir que un estudiante haya adquirido
y establecer el carácter científico de las o no el pensamiento formal, ya que puede
afirmaciones piagetianas a partir de criterios de haber unos esquemas formales que es capaz
universalidad y generalización. Esto ha llevado, en de aplicar y otros en los que tiene una mayor
lo relativo al pensamiento adolescente, a constatar dificultad o que no vislumbre cómo
que el pensamiento formal «no es un rasgo relacionarlos.
universal ni entre los adolescentes ni entre los
adultos. De hecho, algunos autores llegan a dudar De todo ello podría concluirse, a modo de

de que (...) sea característico de los adolescentes» síntesis sobre el pensamiento formal, que

(Del Pozo y Carretero, 1986), siéndolo más bien de éste se ha de tomar como referencia, no

ciertos grupos especialmente culturalizados. como excusa o disculpa de las dificultades o

3. La teoría de los estadios de Piaget se ha insuficiencias de los estudiantes, pues como

explicado y aplicado en la educación escolar como apuntan los mencionados Carretero y del

una secuencia evolutiva de carácter natural, lo que Pozo (1986), de las reflexiones e

supone que en un momento u otro los individuos, investigaciones sobre el pensamiento formal

de una forma espontánea, irán superando los dife- no se pueden realizar derivaciones o

rentes estadios. Sin embargo. al pensamiento inferencias directas sobre situaciones

formal no se accede por el mero desarrollo educativas. Lo que parece necesario tener en

madurativo. Las actividades escolares bien cuenta es la importancia de «favorecer en los

organizadas y estructuradas favorecen el acceso al adolescentes el uso del pensamiento formal

pensamiento formal, pero a condición de que en áreas de conocimiento específico, con la

insistan no sólo en la transmisión de métodos, sino conciencia de que para que el alumnado

también de marcos conceptuales o contenidos.» domine esas áreas de conocimiento no sólo

(Del Pozo y Carretero, 1986.) De aquÍ la es necesario que piense de una manera

importancia, como veremos después, de plantear formal, sino también que posea

situaciones de aprendizaje adecuadas al alumnado conocimientos específicos de esas áreas».

con el que se trabaja. Una de las valoraciones que se puede realizar

4. Hay una tendencia en los adultos, desde la visión aportada por la psicología

especialmente en los enseñantes, a concebir las evolutiva sobre el estadio de las operaciones

situaciones evolutivas desde una óptica de formales, y que está en la línea de nuestra

globalidad. De aquí proviene la visión sobre los reflexión inicial sobre la relación entre los

procesos de aprendizaje que lleva a plantear que si estudios sobre la adolescencia y la visión del

117
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

adolescente como estudiante, es la que realiza para no diseñar estrategias de enseñanza


Carretero (1987), sobre la cual pueden extraerse más eficaces», sino todo lo contrario. Su pa-
al menos dos conclusiones: pel podría servir de marco de reflexión y de
referencia para adecuar y contrastar las
1. Las inferencias que se han realizado de las propuestas de enseñanza del profesorado con
aportaciones de la psicología evolutiva a la las posibilidades de comprensión y de
educación escolar se basan en una serie de aprendizaje de los estudiantes. Y como
pruebas realizadas por los psicólogos en situacio- consecuencia, para realizar ajustes
nes especiales, no de clase, por lo cual, aunque evaluativos sobre todo de las propuestas y
«las tareas que el psicólogo presenta al alumno decisiones del profesorado con la situación
suelen ser representativas de las capacidades cognitiva de los adolescentes. Pero sobre
básicas intelectuales (control de variables, todo para plantearse que es necesario
combinatoria, formulación de problemas, inducción adecuar la investigación sobre las etapas
(...) los problemas surgen cuando se formulan las evolutivas a las situaciones de aprendizaje en
implicaciones que este tipo de hallazgos tienen el aula, aplicándola a la tarea y a los
para la enseñanza». La razón de esta afinación es problemas de la transformación de la
obvia. La psicología evolutiva elabora con información en conocimiento por parte de
frecuencia sus conclusiones a partir de una sola cada estudiante. A estas relaciones nos
presentación de la in fonación, la que el psicólogo referiremos en el siguiente apartado.
plantea a un individuo o grupo. Mientras que la
enseñanza consiste «en la elaboración y
aprendizaje de dicha información a través de pre- LA INVESTIGACIÓN COGNOSCITIVA
sentaciones y actividades sucesivas», que tienen Y EL APRENDER DE LOS
lugar en contextos institucionales con ADOLESCENTES
determinados componentes físicos y simbólicos.

H
asta ahora hemos realizado un
2. No es adecuado tomar las conclusiones de la recorrido por lo que se podría
psicología sobre el pensamiento formal de los considerar que son las principales
adolescentes como argumento para no realizar explicaciones sobre el origen de las vivencias
trabajos o enfrentarse con problemas, bajo la afectivas de los adolescentes y por la
excusa de que como no han llegado a este principal aportación sobre su desarrollo
estadio, no están «maduros» para entender lo que cognitivo. Pero nuestro interés primordial es
se les presenta en la clase. Como si la madurez se conocer con estas referencias pueden
tratara, como señala Carretero, una entidad conectarse con las situaciones de enseñanza
aislada de la naturaleza del individuo, que no tiene y aprendizaje en los centros.
que ver con las condiciones sociales y con la forma Existe una serie de aspectos que de
de organizar y plantear las relaciones manera específica tiene que ver con las
comunicativas y de enseñanza y aprendizaje. formas de aprender de los adolescentes, con
los estereotipos sobre sus estrategias de
Bajo esta argumentación, las aportaciones de la
actuación en la clase. Desde este supuesto
psicología no pueden utilizarse como «coartada
pretendemos destacar una serie de consi-
118
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

deraciones que pueden ayudar al profesorado a


tomar decisiones de planificación y actuación en la
clase. En especial, habría que tener en cuenta que
en la educación escolar en general y en la
enseñanza secundaria en particular, lo que se lleva
a cabo en la clase es un proceso de reconversión y
confrontación de la experiencia cognitiva del
conocimiento privado del alumnado (con sus
hipótesis verdaderas o falsas, sus concepciones
parciales de la realidad) con el conocimiento
público representado por las disciplinas
académicas. En este proceso la información
presentada por el enseñante adquiere un papel
protagonista.
Esta re conversión, como ha apuntado Barrett
(1985), siguiendo los planteamientos de Bruner, se
realiza sobre todo en «contextos de lengua». Ello
implica que el alumnado, además de una reflexión
sobre la información, ha de realizar una rein-
terpretación adaptativa a sus esquemas internos y
experiencias previas de la nueva información a la
que «se enfrenta». Para
llevar a cabo esta readaptación se necesitan
destrezas o estrategias cognitivas que permitan
conectar el conocimiento privado con el
conocimiento público.
Para ello hay que tener en cuenta el marco de
complejidad en el que se inscribe la relación entre
enseñanza y aprendizaje en el aula. Sobre todo si
consideramos que en situaciones normales de
clase el estudiante ha de poner en funcionamiento
una serie de estrategias, que Barrett (1985) ha
descrito, a partir de una serie de investigaciones
sobre la utilización de destrezas cognitivas en la
escuela. El alumnado, cuando se sitúa ante la
información en la clase desde un contexto de
5. Nuestra insistencia en las cuestiones cognitivas
intercambios de lengua, ha de llevar a cabo, con el
del aprendizaje no significa dejar de lado el papel
fin de «aprehender» la nueva situación, al menos
de las vivencias afectivas y de las relaciones
los siguientes usos estratégicos:
sociales en las interpretaciones de enseñanza y
aprendizaje, ya que son imposibles de deslindar.

119
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

1. Utilizar la percepción, lo que supone «tener necesario proyectar por parte del profesorado
en cuenta», antes de actuar en la clase, «algún una mirada sobre el alumnado y su proceso
marco cognitivo», algunas señales de referencia de aprendizaje bajo una serie de premisas y
que le permitan conectar con los nuevos reconvertir situaciones que en apariencia no
conocimientos. son relevantes, pero que son las que
2. Poder hacer uso de la interpretación, lo que condicionan el proceso de aprendizaje. Desde
implica no sólo «saber pensar en lo que se está estas consideraciones, y tomando como guía
viendo u oyendo, sino también saber cuestionar o a Snow (1986), pasaremos a enumerar
buscar lo más significativo de lo que uno percibe, algunas premisas que pueden servir como
dentro de un contexto pertinente». referente para la actuación del profesorado:
3. Al emplear la lengua hablada ha de tomar
en consideración la selección que él mismo realiza 1. Utilizar el papel de los menores como

de la multiplicidad de significados sobre el fuente de aprendizaje y como base para la

lenguaje para poder responder lo que se espera de detectación de las estructuras cognoscitivas

él, tanto si el aprendizaje se lleva a cabo en de los estudiantes. Muchos aprendizajes

contextos de ejecución de tareas como de inadecuados, algunas de las dificultades de

discusión. comprensión que el profesorado detecta en la

4. Ha de saber ubicar los diferentes símbolos, clase, no son normalmente fruto de la

lo que supone poder interpretar y comprender los incapacidad de los estudiantes sino de las

sentidos de uso que pueden adoptarse con las concepciones erróneas o parciales que

diferentes representaciones de la información que poseen, y que, como señala Snow, se

se presentan en la clase: palabras, imágenes, aprenden muy pronto en la vida y no se

sonidos, signos gráficos. olvidan fácilmente. Por eso, aprobar un

5. Estar en constante proceso de interacción examen no quiere decir que se haya

social, lo que implica tener que contrastar con los comprendido lo que se ha estudiado. El

otros, los conceptos de lengua y las ideas que él alumnado generaliza con frecuencia a partir

posee en la dimensión privada para verificados o de referencias anecdóticas. Los enseñantes

reformularlos en la interacción pública. Esta des- de Historia y de Ciencias Naturales podrían

treza es esencial para aprender a desarrollar el presentar abundantes ejemplos en este

pensamiento conceptual y funcional. sentido. Una concepción parcial puede llevar a

6 Necesita desplegar su autonomía personal. una generalización errónea. Esto implica que

La idea que el estudiante tiene de sí mismo, su el profesorado ha de comprender los procesos

auto conocimiento, resulta especialmente cognitivos que van ligados a su asignatura.

relevante. Esto supone que cada individuo «debe- Esto constituye una de las argumentaciones

ría tener confianza en sus formas de pensar y en fundamentales para la vinculación de los

sus ideas», pues para responder a lo que se planteamientos psicopedagógicos con la

espera de él o ella la seguridad en sí mismo es de actividad de enseñar.

capital importancia. 2. Considerar que toda instrucción es


incompleta para el estudiante, pues no hay ni
Si se tiene en cuenta que todas estas estrategias un solo docente que pueda enseñar todo lo
se hacen presentes en la clase, esto hace que un estudiante necesita para dominar una

120
materia o un tema. Esto implica que el alumnado procedimental a través de ejemplos
ha de aprender a realizar inferencias a partir de yuxtapuestos que vayan guiando las
otras fuentes de información, de forma que pueda inferencias y las generalizaciones. Sin
llenar las lagunas de la enseñanza por sí mismo. embargo, para esta actividad de planificación
La tarea del profesorado se transforma entonces el profesorado no suele estar formado. Así,
en una necesidad: la de anticipar o detectar dónde como dice Snow, puede encontrarse en un
actúan las lagunas en la instrucción y dónde va a libro de texto una secuencia de problemas
tener dificultades el alumna do a la hora de que posee una determinada intención de
completar estas carencias. Esto constituye una aprendizaje para el autor, y un enseñante,
auténtica intervención desde el diagnóstico de las mediante la selección al azar de los ejercicios
situaciones de enseñanza y aprendizaje por parte -por ejemplo, uno de cada dos de la lista del
del profesorado. libro, eliminar el efecto relacional pretendido.
3. Tener en cuenta que transferir, generalizar 6. Tener presente la diferencia entre el
un aprendizaje de una situación a otra, es un procesamiento de información automático y el
deseo y un objetivo de algunos docentes, pero una conscientemente controlado. Snow señala que
tarea extremadamente compleja para muchos el aprendizaje y la práctica a través de tareas
estudiantes. De aquí que sea tan importante, por estructuradas producen al final un
parte del profesorado, aprender a detectar los procesamiento automático y una actuación
problemas que en la captación de analogías o que no requiere una atención constante y
metáforas tiene el alumnado. De aquí el valor del consciente. Las tareas de aprendizaje que son
lenguaje y de aprender a captar lo que los estu- poco definidas, sin embargo, requieren una
diantes han comprendido. atención consciente, de forma que la
4. Tomar en consideración la distinción entre el actuación se pueda adaptar a medida que
conocimiento declarativo, que es el que se varíen las tareas. Esto se refleja bastante en
encuentra vinculado a saber qué es una cosa, o a la enseñanza de las Matemáticas o en la
algún tipo de relación que poseen varias cosas preocupación por la ortografía. Algunos
entre sí, y el conocimiento procedimental, que enseñantes piensan que las operaciones, las
supone saber cómo se hace algo. Distinción que no reglas, deben automatizarse por medio del
suele hacer el profesorado. En este sentido, se ha ejercicio y la práctica. Pero no tienen en
constatado que los enseñantes tienden a poner cuenta que los estudiantes también pueden
énfasis en la transmisión de aspectos de estar automatizando sus concepciones
información de tipo declarativo, dejando implícitos erróneas e incluso estrategias de resolución
los conocimientos procedí mentales. Esto lleva al inadecuadas, Por ello hay que considerar que
alumnado a tener que realizar inferencias por ellos la comprensión significativa de los estudiantes
mismos y plantea, en consecuencia, la posibilidad puede provenir de tareas poco estructuradas.
de establecer relaciones inadecuadas. El automatismo o el exceso de definición de
5. No perder de vista que la enseñanza de un procedimiento disminuyen la atención
procedimientos puede en ocasiones llevar a consciente y la reflexión, lo cual puede llevar
«deshacer estrategias de aprendizaje eficaces en al alumnado a no saber relacionar cuando se
estudiantes capaces». Esto podría tenerse en encuentra con conocimientos nuevos. La
cuenta y subsanarse enseñando el conocimiento novedad exige procesamiento controlado y la

121
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

existencia de curiosidad y motivación por los las concepciones que rigen la forma de actuar
conocimientos puede favorecer «un procesamiento los enseñantes en clase.
cognitivo más profundo y una motivación más in-
trínseca en los estudiantes». 1. El estudiante «tiene la cabeza hueca», es
7. Por último, no hay que perder de vista que, por una «caja negra» carente de conocimientos a
lo general, la relación del alumnado con el quien «hay que enseñárselo todo». Sin
conocimiento no es de carácter estereotipado. Los embargo, el alumnado posee un conocimiento
estudiantes suelen ser «idiosincrásicos, inventivos parcial sobre muchos de los temas que se
y astutos». Las estrategias y procedimientos que enseñan en la escuela. La dificultad estriba en
poseen y utilizan, así como la adecuación de sus cómo contribuir a su organización, «ya que
estadios de desarrollo próximos al pensamiento contiene saltos, concepciones equívocas, y
formal, permanecen en un estado de cambio muchas estrategias no desaparecen cuando
personalizado que puede servir de explicación a se reciben nuevos conocimientos». Esto hace
las respuestas planteadas en las evaluaciones y un que la primera tarea del profesorado sea la de
reto para que el profesorado comprenda las diagnosticar los conocimientos previos, las
estrategias de conocimiento utilizadas por cada hipótesis erróneas o ambiguas y las
estudiante. Por esta razón, un programa, actividad estrategias inadecuadas del alumnado, de
o secuencia de aprendizaje puede ser válida para forma que las situaciones nuevas vayan
un estudiante pero nefasta para otro. Esta haciendo desaparecer los aprendizajes
observación explica muchos de los fracasos inadecuados. Este diagnóstico no es fácil de
escolares de aquellos estudiantes que han sido realizar. Sin embargo, en nuestra experiencia
homogeneizados por conocimientos declarativos y hemos encontrado que resulta imprescindible
estrategias procesuales y tiene muy poco que ver que el profesorado aprenda a diagnosticar si
con lo que ellos están en disposición de realizar y quiere situarse en una perspectiva profesional
aprender. No es por tanto un problema de ante la clase. Esto supone, en ocasiones,
inteligencia del alumnado sino más bien de su falta desprenderse de los estereotipos y
de adaptación a la norma que se refleja en la preconcepciones sobre la actuación del
selección de los conocimientos escolares. Tener alumnado. Las personas dedicadas a la
presente esta situación requiere considerar la psicopedagogía, a la asesoría educativa y a la
diversidad como una premisa de trabajo escolar. formación del profesorado tienen un
importante papel a desempeñar en este
sentido.
2. Los estudiantes son intercambiables, lo que
SUPUESTOS DEL PROFESORADO SOBRE hace ignorar las diferencias individuales.
EL APRENDIZAJE DEL ADOLESCENTE Cuando un enseñante dice «yo enseño
Historia, matemáticas o Latín y mi trabajo

V
ale la pena considerar por último una serie consiste en que los estudiantes aprendan el
de supuestos que condicionan y que programa preestablecido; este programa se
actúan como implícitos en las investi- ha de aprender por igual en cualquier lugar;
gaciones sobre la relación enseñanza y no es un problema si los estudiantes no
aprendizaje, y que están presentes en muchas de saben, o carecen de base para ello», se olvida

122
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

de la individualidad del estudiante, de su contribuir el profesorado desde una


idiosincrasia y se refugia en la pureza de la concepción de la práctica profesional como
disciplina que enseña o en el deseo de enseñar a investigador.
un alumno o alumna ideal. 4. «Cada docente tiene un efecto
Sin embargo, los procesos cognitivos y las independiente en los estudiantes de su clase
motivaciones de los estudiantes interaccionan con y los estudiantes no ejercen influencias en los
los métodos de enseñanza que se emplean en la enseñantes.» La falta de fundamentación de
clase. En esta interacción, el papel de los este principio, que en el discurso del
conocimientos previos del alumnado resulta profesorado tiene un cierto sentido de
esencial, sobre todo si se tiene en cuenta que el preservación distanciadora de su autoridad y
conocimiento anterior está marcado por la historia su persona, se basa en las siguientes
personal y escolar del estudiante. Lo mismo puede consideraciones:
decirse en cuanto al uso de estrategias de apren-
dizaje y de resolución de problemas. Esto implica, a) cada estudiante acumula y refleja las

por parte del enseñante, que además de decisiones y las acciones del enseñante;

diagnosticar las aptitudes y la situación inicial de b) esta acumulación es multiplicativa, no


los estudiantes frente al conocimiento o frente un aditiva. Las diferentes formas de enseñanza
problema debe «hallar procedimientos para del profesorado que pasan frente a un
adaptar la enseñanza a las distintas aptitudes estudiante a lo largo de una jornada de clases
diagnosticadas en los estudiantes» con los que ha influyen en su aprendizaje y desarrollo;
de trabajar. c) que los estudiantes influyen en el
3. El tercer supuesto, que comentaremos más profesorado no ha sido verificado sólo por la
extensamente en el siguiente capítulo dedicado a investigación, sino también por la cotidianidad
la evaluación, lo formula Snow en los siguientes de las experiencias del profesorado. Cuando el
términos: «La conducta manifiesta del estudiante enseñante diagnostica o planifica lo está
en clase y las respuestas a los exámenes y haciendo también basándose en sus propias
cuestionarios formales constituyen un criterio transformaciones cognoscitivas derivadas del
adecuado para evaluar la enseñanza». Sobre este contacto con los estudiantes;
particular, algunas investigaciones sobre los d) no existen investigaciones ni experiencias
procesos cognitivos del alumnado muestran que el relevantes en las que se hayan estudiado las
90% de los estudiantes podrían pasar un examen interdependencias entre el desarrollo del
cuantitativo sobre un tema, pero sólo el 10% de alumnado, tomado de forma individual, y las
los mismos puede mostrar conceptualizaciones presentaciones de los diferentes enseñantes a
correctas de los principios enseñados y evaluados lo largo de la escolaridad. Hemos oído decir
cuando se les entrevista después de los exámenes. en más de una ocasión a los estudiantes que
Esto plantea la necesidad de realizar estudios de «no importa tanto la materia que te enseñen,
caso sobre las relaciones entre los procesos sino ver cómo el profesor se entusiasma y da
cognitivos y el aprendizaje del estudiante de forma importancia a aquello que está enseñando);
más profunda de lo que se hace siguiendo la e) los métodos clásicos de investigación no
conducta observable o la puntuación de una sirven para analizar la secuencia compleja de
prueba convencional, tarea a la que puede relaciones que establece un estudiante con los

123
ESTUDIANTE-ADOLESCENTE QUE VIVE Y APRENDE EN UN CONTEXTO DE CAMBIO ______

docentes que pasan cada día por su clase. Las estabilidad, de madurez, de un cierto
entrevistas, los planteamientos etnometodológicos escepticismo, tiende a proyectada en lo que le
de investigación, «pueden ser una forma para rodea, para reclamar su obviedad o para
comenzar a describir esas trayectorias, quizás quejarse de las diferencias que observa con
examinadas en relación con las clasificaciones del los que difieren de su visión del mundo, de la
alumnado, las puntuaciones de las pruebas".». vida, de las relaciones, del aprender. Este
enseñante cifra en el dominio de la palabra,
Aunque las tendencias para abordar las situaciones en la reproducción del saber que ya posee, la
de aprendizaje en contextos de clase van cada vez pauta para valorar la continuidad del
más en este sentido, no existen demasiados conocimiento. Es en suma, un adulto que es
programas de formación del profesorado que de enseñante, pero que se siente especialista y
forma explícita se beneficien de la experiencia que vive la enseñanza como una forma más o
sobre la vida de los estudiantes adolescentes menos cómoda de trabajo, aunque sus
tienen los enseñantes en ejercicio. A pesar de ello, aspiraciones secretas sean las de ser escritor,
no puede perderse de vista que, en la clase, músico, artista, investigador, traductor...
además de aprender, el alumnado se mueve en un Frente a él o ella, el alumno o la alumna
contexto de relaciones sociales n1ediatizadas, so- adolescente se caracteriza más bien por todo
bre todo, por su interacciones con el profesorado. lo contrario. Es un individuo en proceso de
A esta temática vamos a dedicar el apartado final cambio, que no se entiende a sí mismo, que
de este capítulo. está adentrándose en el dominio de los
rituales de la cotidianidad, de las relaciones y
de las perspectivas de futuro. Progresa en sus
EL APRENDER EN UN CONTEXTO DE conocimientos no de una forma lineal y lógica
RELACIONES INTERPERSONALES sino a lo largo de un proceso repleto de
saltos, de imágenes y de implícitos. Valora las

E
n la clase se produce, además de una diferencias de lo que le rodea, pero al mismo
interacción en relación con la situación de tiempo no es del todo consciente de ellas.
enseñanza y aprendizaje planteada, una Está enormemente pendiente de los otros, en
dialéctica comunicativa entre el docente y el los cuales se refleja y de cuya proyección
estudiante y el sistema de valores que cada uno depende. Duda sobre el valor de lo que
representa. Bajo esta mirada, el enseñante es una aprende, pues ha sido impregnado por un
persona adulta que tiene una serie de visiones más pragmatismo como defensa ante la
o menos estables sobre la realidad, una concep- inseguridad del futuro. Ha crecido con el
ción del mundo conformada por toda una serie de escepticismo de la consecución de un trabajo
años de vida y experiencias. Posee un trabajo estable como valor normalizador del paso a la
estable y sus expectativas de relación se vida adulta, que ahora se prolonga hasta una
conforman a partir de las posibilidades que éste le época en la que sus padres y profesores ya
otorga. El profesorado ha ido evolucionando, hacía tiempo que podían ser económicamente
cambiando sus opiniones y sus valores. Quizá se autónomos. Es objeto del reclamo publicitario,
planteó un día cambiar el mundo y hoya lo más como valor de consumo y espejo de superfi-
que aspira es a vivir en él. Esta visión de cialidades, en un cultura en la que

124
PROCESOS PSICOLOGICOS CENTRALES EN EL ADOLESCENTE_______________________

prevalecen, como hemos señalado, el simulacro, la profesorado encuesta en su clase, «debe


apariencia, la inmediatez y la novedad de los adaptarse a los cambios corporales y
cambios. desarrollar una aceptación de sí mismo tal y
Nos encontramos así con dos mundos separados como aparece físicamente ante él y ante
por años luz de sentido de comprensión y otros; debe adaptarse a su propia sexualidad
valoración de la realidad. El mundo adolescente y desarrollar una imagen sexual que le
proyecta unas vivencias hacia el profesorado, que permita relacionarse con los demás; debe
en situaciones de intervención psicopedagógica o comenzar a planificar su vida adulta futura,
de investigación se llegan a explicitar y de las que encontrar una vocación, un trabajo que le
pueden extraerse las siguientes conclusiones: procure satisfacción e independencia
económica; debe construir un conjunto de
1. Muchos adolescentes tienen la impresión de que ideas, ideales, interpretaciones del mundo que
el profesorado «pasa» de ellos. No dudan de que le sirvan de guía para su acción» (Moreno,
sabe la materia y que puede explicarla bien, pero 1986).
llega a la clase, «suelta su rollo» y 'no se preocupa Todo ello repercute en el aprendizaje de los
de cómo está el alumnado y qué le pasa e incluso, estudiantes, en sus formas de relación y en
en ocasiones, si se le entiende o no. Las opiniones las respuestas a las expectativas que sobre
de las relaciones fuera de la clase también son ellos crean los adultos. Esto tiene su reflejo en
importantes. los resultados escolares que obtienen a través
2. Al alumnado no le suelen gustar las posturas de la evaluación realizada por los enseñantes.
paternalistas y poco exigentes, porque creen que
así no aprenden nada y porque muestran que el
profesorado «cree que no son capaces de aprender
nada». Sin embargo, frente a la visión del alum-
nado, es difícil de encontrar el equilibrio. Las
posturas exigentes y duras, aunque son valoradas,
las encuentran demasiado distantes y alejadas de
los procesos que ellos están realizando. La posición
frente a la que parecen encontrarse mejor es la
que es a la vez «exigente y razonada», que es la
que suele coincidir con la que ejercen los
enseñantes que definen su rol de una forma clara
pero asequible al alumnado (Sancho, 1987).
3. El adolescente encuentra que ha de desarrollar
un conjunto de cambios adaptativos que absorben
su atención y definen su actuación; cambios que a
pesar de tener poco que ver con el aprendizaje,
afectan en gran manera a su contexto.

A modo de resumen recapitulativo vale la pena


tener en cuenta que el adolescente que el

125
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

BLOQUE III
LAS FASES DE LA
ADOLESCENCIA”

ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES

capacidades mentales mas avanzadas y se


¿QUÉ ES LA ADOLESCENCIA? hacen extremadamente conscientes de sus

S
relaciones con los demás (Palomares y Ball,
i el propósito principal en la educación de
1980).
los adolescentes es el de proporcionarles
un currículum, una educación escolar y
DESARROLLO Y MADURACIÓN
otros servicios basados en sus necesidades y

A
características, 'resulta imprescindible comprender dolescencia es un período de enormes
la naturaleza de la adolescencia. cambios físicos, caracterizado por
La adolescencia, en sí misma, si atendemos al aumentos en el tamaño y peso del
modo en que se concibe y vive en la mayoría de cuerpo, la maduración las características
las sociedades industriales occidentales, es la sexuales primarias y secundarias y un
transición de la infancia a la edad adulta, que se aumento la actividad mental formal. Los
inicia con la pubertad. Se trata de un período de adolescentes son muy conscientes los cambios
desarrollo más rápido que ninguna otra fase de la que van experimentando y tienen que
vida, a excepción de la infancia. El desarrollo adaptarse psicógicamente a ellos, tanto a los
adolescente no es singular ni sencillo, y los que tienen lugar en sí mismos, como a las
aspectos del crecimiento durante la adolescencia variaciones de desarrollo que se producen en
raras veces se producen al unísono, ya sea entre el grupo de adolescentes del que forman
individuos o entre jóvenes de la misma edad parte. Entre ellos surge una fuerte
(TFEY, 1989). Los preadolescentes (de edades preocupación acerca de cómo acoplarse a los
comprendidas entre los 10 y los 14 años) son estereotipos físicos y de comportamiento más
complejos, distintos entre sí e impredecibles comunes (Thornburg, 1982. También se
(Shultz, 1981; Thornburg, 1982). En este período comparan con, sus compañeros, que pueden
de sus vidas, los preadolescentes ya no son niños no madurar al mismo ritmo Bahcock el al.,
o niñas, pero tampoco adultos. Por primera vez, en 1972; Osbome, 1984; Simmons y Blyth,
sus vidas se suceden una serie de hechos 1987). Además, los cambios en la escuela
notables. Descubren que sus cuerpos cambian traen consigo otras alteraciones en el grupo
espectacularmente, que empiezan a utilizar de compañeros, lo que hace aún más
complejas las comparaciones sociales
(Simmons y Blyth, 1987).
126
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

Al igual que sucede con la maduración física, el IDENTIDADES Y VALORES


índice de maduración intelectual varía según los

C
estudiantes e incluso en cada uno de ellos en el
omo quiera que los adolescentes
transcurso del tiempo (TFEYA, 1989). La gama
tienen la sensación de estar viviendo
conceptual de los adolescentes se extiende desde
una especie de escisión entre la
las preocupaciones operativas concretas, el aquí y
infancia y la edad adulta, las cuestiones de
el ahora, hasta los aspectos hipotéticos, futuros y
asociación e identidad se convierten en
espacial mente remotos del pensamiento abstracto
grandes preocupaciones para ellos
(Palomares y Ball, 1980). Los cambios
(Palomares y Ball. 1980). Sus sistemas de
conceptuales se producen a medida que los
valores pasan de estar principalmente
estudiantes asimilan conocimientos sobre nuevos
definidos por sus padres, a verse mucho más
fenómenos y. que sus ¡deas elementales se ven
influidos por sus compañeros. Este tema es
sustituidas por nociones más predictivas,
particularmente importante en EE.UU. donde,
abstractas o sólidas (Linn y Songer, 1991).
según muestra un estudio intercultural sobre
Mientras que niños y niñas en este grupo de edad
los valores según los cuales se rigen los
tienen altos niveles de energía y, en ocasiones,
adolescentes, los jóvenes estadounidenses de
poca capacidad de concentración, también es
15 años son los que menos hablan Con sus
cierto que cada vez les resulta' más fácil centrar su
familias de aquellas cuestiones que les
atención durante largos períodos de tiempo en
preocupan, prefieren hacerlo con sus amigos
aquellos temas que les interesan (Epstein, 1988).
(King, 1986). En consecuencia, los adoles-
centes, especialmente los estadounidenses,
Hemos visto que se producen variaciones
se caracterizan por centrar la atención de
sustanciales en las distintas fases de la
forma primordial en los amigos, cuya amistad
adolescencia. También disponemos de un número
les resulta a la vez imprescindible. Los
considerable de ejemplos que demuestran
adolescentes necesitan cada vez más
claramente como los niños en los últimos tiempos
pertenecer a un grupo de iguales. Desarrollan
entran en la pubertad antes que las generaciones
un mayor interés y relaciones más estrechas
previas. En Estados Unidos, por ejemplo, la edad
con los miembros del sexo opuesto.
media para el inicio de la menstruación era de 16
Participan en una gama de actividades más
años hace 150 años, en la actualidad es de 12,5
variada, que les ayudarán a establecer un
años. Es importante puntualizar, sin embargo, que
concepto de si mismos y de su identidad
aun cuando, en general, chicas y chicos maduran
personal. En su meta análisis de investigación
biológicamente a una edad más temprana que
Sobre estudiantes en las escuelas medias,
antes, muchos tardan más tiempo en alcanzar la
Manning y Allen (987) informan de que tales
madurez intelectual y emocional (TFEYA, 1989).
estudiantes, en esta fase de su crecimiento,
desarrollan sus funciones y valores, exploran
sus identidades e identifican sus aspiraciones
futuras. Los adolescentes buscan su
identidad, y para ello deben establecer
primero quiénes son, cuál es el lugar que

127
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

ocupan entre sus compañeros y donde encajan en especialmente aguda, dada la necesidad, más
el conjunto de la sociedad. que probada, que tienen de asumir un sentido
de independencia. Ya en 1953, Noar (citado
en K. Tye, 1985), señaló que.
CRISIS PSICOSOCIAL

A
El desarrollo de una personalidad
medida que se esfuerzan: por resolver
independiente implica la emancipaci6n del
sus problemas y efectúan ajustes
control de la familia y garantizar la igualdad
psicológicos a los distintos cambios que
de estatus en el mundo de los adultos. Es
ocurren en sus vidas, los adolescentes se
esta necesidad la que se encuentra en la raíz
enfrentan inevitablemente a conflictos e incon-
de un buen número de mal interpretaciones y
gruencias que se generan entre las diversas
conflictos que surgen en el hogar y en la
identidades y valores que se hallan a su
escuela. Si la rebelión contra los adultos
disposición. Las resoluciones negativas de estos
pudiera considerarse una prueba de madurez.
conflictos pueden dejar a los adolescentes con una
éstos podrían verla con buenos ojos. El
abrumadora desilusión de alineación y
profesorado que no comprende plenamente
distanciamiento con respecto a su familia, sus
esta necesidad de independencia tiende a
amigos y la sociedad en general. Calabrese (1987),
lamentar la aparente pérdida de respeto hacia
en una revisión del estudio sobre la adolescencia,
su autoridad. En lugar de estimular el
analiza los problemas psicológicos y emocionales
crecimiento en esta dirección, la escuela
que sufren los adolescentes estadounidenses y la
establece con demasiada frecuencia reglas y
relación que éstos guardan con un sentido de
normas que privan al alumnado de
alienación (es decir, aislamiento, ausencia de
independencia de pensamiento y acción.
significado, de normas y de poder), y que se
manifiesta en los altos índices de alcoholismo, Tal y como indicó Noar, las escuelas pueden
drogadicción y suicidio, problemas de exacerbar el sentimiento de alienación del
comportamiento y promiscuidad sexual. Según adolescente. Al proporcionarle ambientes
Calabrese, una de las principales causas de estructurados y anónimos, que resaltan el
alienación entre los adolescentes es la utilización logro cognitivo antes que el reconocimiento
que de ellos se hace para fines meramente de las necesidades emocionales y físicas, las
económicos. Se les trata a menudo como un escuelas medias y secundarias promueven y
mercado de consumidores, una fuente de mano de refuerzan esa sensación de impotencia y
obra barata, o capital humano. El materialismo aislamiento hacia la que los adolescentes ya
ejerce una influencia omnipresente en los valores se sienten naturalmente inclinados. Así de
adolescentes. Por lo general, los adolescentes forma implícita pero impositiva, una
adoptan las modas consumistas y los estilos de institución burocrática e impersonal transmite
vida a los que se ven expuestos. La vestimenta y una falta de efecto, ese mismo efecto que
la música principalmente les ofrecen una sensación precisamente, tanto desean muchos
de identidad que les ayuda a compensar la estudiantes (Wexler 1992)
sensación de alineamiento (Rían, 1995a).
También es evidente que los adolescentes
experimentan una sensación de impotencia
128
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

PERTENENCIA AL GRUPO DE 1980). Al acogerle, el grupo de iguales aporta

COMPAÑEROS una identidad al adolescente, expande sus

L
sentimientos de autoestima y lo previene de
a afiliación de grupo es una de las
la soledad (Ibíd.). El grupo puede aportar a
preocupaciones centrales al inicio de la
los adolescentes una fuente substancial de
adolescencia. Todos los demás temas son
seguridad, atención y dignidad, en un mundo
secundarios ante la cuestión prioritaria para el
y en unas escuelas que a menudo les resultan
adolescente: su afán por pertenecer y ser
anónimos, complejos, insensibles y
aceptado entre los compañeros de su misma edad
debilitantes (Ryan, 1995a).
y también del de sexo opuesto (Palomares y Ball,
1980; Shultz, 1981; Thomburg, 1982). Las
La cultura prevaleciente en EE.UU. y en otros
necesidades de índole personal y social son
países presupone que los adolescentes,
particularmente acuciantes para los
incluso los preadolescentes, empiezan a
preadolescentes (Thornburg, 1982; Lounsbury,
flirtear y a citarse con miembros del sexo
1982). Los estudiantes que se encuentran en este
opuesto, y a probar alguna forma de
período de su.; vidas, necesitan ayuda para
interacción sexual. El aumento del interés
construir su propia autoestima e intensificar su
sexual, influido por los cambios hormonales y
sensación de pertenencia a un grupo reconocido
anatómicos, así como por las expectativas
(Shultz, 1981 Babcock el al., 1972; Kearns,
sociales, se convierte en una de las
1990). Precisan alcanzar un sentido de utilidad
principales preocupaciones de la mayoría de
social y de orientación para tomar decisiones
adolescentes. Casi todos ellos prueban alguna
contando Con la información debida,
forma de actividad sexual y, durante estos
especialmente en lo referente a aquellas que
años, la elaboración de significativas pautas
resulten cruciales en su vida (TFEYA, 1989; Cheng
personales de moralidad y comportamiento es
y Zeigler, 1986). La lealtad al grupo de amigos y
otro tema crítico para los estudiantes
la importancia de un concepto de sí mismos
(Palomares Ball, 1980). Las escuelas se hallan
positivo, surgen repetidamente en la bibliografía
en la necesidad de reconocer que el grupo de
como desarrollos sociales clave, característicos de
compañeros es muy influyente entre los
los adolescentes (Calabrese, 1987 lanni, 1989;
preadolescentes y que puede ser, al mismo
Kenney, 1987; Manning y Allen, 1987; Thomburs,
tiempo, tanto una gran distracción como un
1982). Su capacidad de establecer conexiones
poderoso aliado en el proceso educativo.
sociales con los compañeros influye decisivamente
en el sentido de autoestima del adolescente y el
desarrollo de sus habilidades sociales. El proceso RELACIÓN CON LA SOCIEDAD

de convertirse en miembro de uno o más grupos

L
de gente de su edad, plantea a los adolescentes as necesidades de los adolescentes no
una serie de desafíos. Unido a su gran necesidad son solo de tipo personal o social en el
de gustar y ser aceptado, el adolescente tiene que ámbito de sus relaciones inmediatas.
aclarar su mente para decidir Con quién desea También son sociales en un sentido mucho
identificarse, y evaluar las implicaciones sociales mas amplio. Cada vez disponemos de mas
de su propia personalidad (Palomares y Ball, ejemplos procedentes de gran bretaña y

129
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

estados unidos que indican que muchos de lo que los comentarios despreciativos por parte de
se encuentran en el periodo inicial o medio de la sus mayores que no les permiten asumir res-
adolescencia tienen en consideración, no exenta de ponsabilidades, tachados de gamberros y
preocupación, temas controvertidos como la delincuentes, obsesionados por la autonomía
amenaza nuclear y mas recientemente el medio personal pero destinados a soportar años de
ambiente En la década de los ochenta la sombra dependencia económica (Fram, Godwin y
de la amenaza nuclear causo sufrimiento y causo Cassidy, 1976, citados en Oppenheimer,
anidad entre una buena porción de jóvenes (tizard 1990).
1983). Temas como la guerra nuclear y el medio
Aunque quizá un tanto negativa y tendente a
ambiente quizás no sean la principal inquietud
una utilización excesiva de imágenes
entre os preadolescentes, pero no por ello dejan de
perturbadoras sin un propósito claro, esta
ser importantes por tanto una de las necesidades
caracterización refleja en buena medida a los
fundamentales en o preadolescentes es la
preadolescentes a los que muchos de nosotros
capacidad para compren y afrontar las
enseñamos, que algunos de nosotros
controversias y complejidades del mundo que lo
tendremos como hijos y que en una ocasión
rodea y desarrollar actitudes en constancia a ellas.
todos fuimos.
Esta una época en la que los jóvenes empiezan a
La escolarización de los preadolescentes, con
imaginar y adoptar diversos personajes y roles a
frecuencia acusada de no abordar sus
los que pueden aspirar como adultos así como
problemas y preocupaciones, también
explorar las exigencias del mundo laboral y de las
conduce a menudo a la supresión de sus
responsabilidades adultas las características de los
puntos positivos. La energía de la
preadolescentes que hemos descrito se ven
adolescencia puede parecemos organizativa
corroboradas por una amplia bibliografía si estas
mente peligrosa y de forma inminente (de
características se presentan en un lenguaje que en
hecho literalmente) abrumadora, de modo
ocasiones resulta poco comedido e incluso
que establecemos un aprendizaje individual
altisonante, las palabras de la Asociación de
estático y sedentario para restringida (Tye,
Directores de Escuelas Superiores de Illinois, las
B., 1985). El evidente placer que
sitúan en su debida perspectiva:
experimentan los adolescentes por la
Los preadolescentes pasan por un período crítico y dimensión sexual de la vida puede crear
a menudo tormentoso en sus vidas, confusos por inquietud en aquellos de nosotros que nos
las dudas sobre sí mismos, agobiados por la falta sentimos incómodos con nuestra propia
de memoria, adictos a modas extremadas, sexualidad. Como resultado de ello, a menudo
preocupados por la posición que ocupan entre sus negamos incluso la exigencia, importancia y
compañeros, perturbados por su desarrollo físico, necesidad del deseo adolescente, o rodeamos
movidos por impulsos fisiológicos, estimulados por y sofocamos su sexualidad con imágenes de
los medios de comunicación de masas, peligro, enfermedad y muerte (Fine, 1993). El
reconfortados por sus ensoñaciones, irritados por emergente sentido de la ironía en el
las restricciones, colmados de un exceso de adolescente, su perspicacia carente de
energía inútil, aburridos de la rutina, molestos por refinamiento alguno, hace que, a veces,
los convencionalismos sociales, acostumbrados a nuestras normas y reglas burocráticas

130
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

parezcan egoístas y estúpidas. Así que convertimos medida que el mundo occidental se fue
la ironía inteligente en astucia e insolencia y, de industrializando, se retrasó durante mucho
ese modo, la empequeñecemos y despreciamos. más tiempo la llegada a la edad adulta, que
A lo largo de este libro trataremos en amplitud los habitualmente se establecía bastante después
aciertos y desaciertos de las escuelas al abordar de que los hombres y las mujeres jóvenes
estas necesidades y características casi hubieran llegado a la madurez física.
omnipresentes de la preadolescencia en las Bennett y LeCompte (1990) también
sociedades occidentales. Aunque tampoco sería afirmaban que la forma particular adoptada
acertado afirmar que los preadolescentes son lodos por la escolarización y la economia ha tenido
iguales, que no existen entre ellos diferencias en un impacto sustancial sobre ese retraso en la
cuanto a necesidades, preocupaciones o llegada a la edad adulta. La práctica común
experiencias. existente en muchos países industrializados es
que los estudiantes pasen periodos de tiempo

VARIACIONES ENTRE ADOLESCENTES cada vez más prolongados matriculados en las

L
instituciones educativas destinadas a
a adolescencia es un fenómeno
prepararlos para ser económicamente
relativamente reciente (Bennett y
autosuficientes en un mundo laboral que,
LeCompte, 1990). También es característico
según muchos, exige hombres y mujeres
de las zonas más occidentales e industrializadas
maduros y altamente cualificados. A
del mundo. En otras sociedades y en otras épocas,
diferencia de lo que sucedía con sus
la transición de la infancia y la dependencia a la
antepasados, los jóvenes son distribuidos en
edad adulta y la autosuficiencia ha sido a menudo
grandes grupos, aislados de la mayoría de los
comparativamente breve. En las sociedades
adultos, y privados de muchos de los
tradicionales, por ejemplo, el periodo entre la
derechos de los que disfrutan los adultos. Esto
infancia y la edad adulta se asimilaba con
ha tenido una serie de efectos inesperados.
frecuencia al momento en el que la persona joven
Entre otras cosas, las escuelas proporcionan
alcanzaba la madurez física, la autosuficiencia
ahora condiciones que Impulsan a los jóvenes
económica, y encontraba una pareja con la que
a desarrollar sus propias sus culturas (que a
casarse, acontecimientos que, a menudo,
menudo defienden posturas opuestas a la
coincidían en el tiempo. Este tipo de transición era
cultura dominante), que ellos utilizan con
común a una serie de comunidades aborígenes. De
frecuencia para recuperar un cierto grado de
forma habitual, los ancianos preparaban a los más
dignidad en una escuela (y en un mundo) en
jóvenes para la edad adulta, concediéndoles el
el que se les niega el derecho a tomar
derecho a tornar decisiones sobre numerosas
decisiones por sí mismos (Hargreaves, 1982).
cuestiones (Reddington, 1988). En contraste con
La extensión y naturaleza de la franja que
muchos países del mundo occidental, a estos
separa el mundo de los jóvenes del de los
jóvenes se les permitía en buena medida ejercer
adultos y sus derechos y oportunidades
su voluntad cuando y donde quisieran, incluso
económicas y sociales, tal y como son
tomar decisiones en el momento en el que se
percibidas, puede variar sin embargo
sintieran preparados para obedecer a sus propios
dependiendo de los individuos y de los
intereses económicos y familiares. Sin embargo, a
distintos grupos de adolescentes. El género, la

131
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

clase social, la raza, la etnia y el lugar de fundamentalmente por la posición


nacimiento no son más que' unas pocas de las socioeconómica y la cultura de sus
variables alrededor de las cuales giran tales dife- comunidades indirectamente y también para
rencias y que constituyen la base de toda una dar testimonio de la naturaleza variable de la
gama de respuestas diversas a la escolarización. adolescencia, este estudia afirma la
El género es una de las fuentes más importantes y importancia de la influencia y responsabilidad
sistemáticas de variación en cuanto a las de las familias sobre la gente joven. El Panel
necesidades y características de los preado- Nacional sobre Escuela Superior y Educación
lescentes. En su estudio sobre las adolescentes, Adolescente (1976) observó que la etnia y la
Gilligan (1989) descubrió que las chicas de hasta clase social constituían variables importantes
11 años de edad desarrollan una gran seguridad en en la determinación de las experiencias de
sí mismas y una saludable resistencia a las aprendizaje de un estudiante fuera de la
injusticias que perciben. No obstante. a partir de escuela, sus expectativas de éxito y sus
esa edad pasan por una crisis que erosiona esa niveles de autoestima.
seguridad que las acompaña durante su infancia. Otra causa de diversidad es la lengua
La explicación a esta crisis se halla en su respuesta materna de los estudiantes.
a la adolescencia y a las estructuras y demandas En sociedades cada vez más multiculturales y
de la cultura, que envían a las jóvenes un mensaje globalmente cambiantes, aumenta el número
claro: como futuras mujeres que son, deben escuelas que tienen que afrontar temas rela-
permanecer calladas. Esta tendencia ha sido cionados con el aprendizaje de una segunda
confirmada en una serie de estudios (por ejemplo lengua, que afecta a comunidades donde se
King, 1986; Bibby Y Posterski, 1992). Gilligan habla más de una lengua y existe más de una
descubrió que, a los 15 o 16 años, la minoría de estudiantes. El aprendizaje de una
independencia de las chicas había pasado a la segunda lengua supone a menudo la
clandestinidad. Empezaban a dudar de aquello de existencia de comunidades grandes,
lo que antes habían estado tan seguras. Gilligan se complejas y multilingües (Corson, 1993),
pregunta cómo podrían familias, profesorado y Como quiera que la lengua es fundamental
terapeutas que trabajan con las jóvenes evitar esta para la identidad y el concepto que de sí
crisis y declive de la seguridad en sí mismas mismos elaboran los adolescentes en
durante los primeros años de la adolescencia, con desarrollo, las escuelas se tienen que
lo que no hace sino cuestionar y redefinir el tipo de enfrentar cada vez más con el reto de
mujeres y hombres que debería potenciar nuestra satisfacer las necesidades de un número
sociedad (Bibby y Posterski, 1992). creciente de estudiantes que deben aprender
El género no es la única fuente de variación entre una segunda lengua en clase. Las diferencias
los adolescentes. La raza, la etnia y la clase social lingüísticas sin embargo, no son más que un
también influyen. Ianni (1989) y sus asociados pequeño ejemplo de las muchas que pueden
observaron. y entrevistaron a adolescentes en diez existir entre el comportamiento de
comunidades estadounidenses a lo largo de diez estudiantes de diversas procedencias no
años. Descubrieron que las normas y europeas y los tradicionales convencionalismo
comportamientos de los adolescentes y de sus de la escuela, En escuelas donde, en
equipos de amigos venían determinados ocasiones, se llega a enseñar a estudiantes

132
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

procedentes de más de sesenta herencias distinto el caso de las mujeres jóvenes al de


culturales diferentes, cada uno de esos grupos los hombres jóvenes y plantea dificultades a
aporta a la escuela su propio bagaje cultural, 'un los inmigrantes recientes con conocimientos
bagaje que a menudo no es reconocido o rudimentarios del idioma dominante en la
comprendido por parte de profesores y admi- enseñanza, dificultades que los residentes
nistradores, Las diferencias en las formas de desde hace tiempo y asimilados a la cultura
comunicación (Corson, 1992; Erickson, 1993: dominante apenas si pueden imaginar. Todos
Erickson y Mohatt, 1982; Phillips, 1983: Ramírez, los estudiantes, al margen de su raza, etnia,
1983; Ryan, 1992a), estilos de aprendizaje clase social, género o lugar de nacimiento,
(Appleton, 1983: Philllps, 1983: Cazden y Leggett, pueden asumir una serie de identidades, que
1973; Ryan, 1992b), concepto de evaluación pueden variar de una semana a otra, o de
(Deyhle, 1983 y 1986), preparación cognitiva una situación a otra Y aunque estas
(Cole y scribner, 1973; Das et al., 1979), auto categorías pueden influir en cómo responden
concepto (Clifton, 1975), tradiciones y compro- los adolescentes a la escolarización, resulta
misos familiares (Divoky, 1988; Gibson, 1986; difícil predecir cómo se entrecruzan las una
Olson, 1988), Centros de control (Tyler y con las otras, o se combinan con los recursos
Holsinger. 1975), predisposición a la cooperación culturales populares existentes.
(Goldman y McDermott, 1987; Ryan. 1992c),
aspiraciones (Gue, 1975 y 1977), autoridad Todas estas variaciones plantean cuestiones
(Reddington, 1988; Henrikson, 1973) y serias y significativas para la educación de los
concepciones de espacio y tiempo (Ryan 1991) no preadolescentes. La ya titubeante seguridad
son mas que un ejemplo de la multitud de en sí mismas de las adolescentes exige el
dimensiones alrededor de las cuales se configuran empleo de estrategias tendentes al
las diferencias. Aunque tales diferencias puedan establecimiento de una equidad de sexo que
ser superadas por algunos estudiantes (Ogbu suponga una intervención activa, que estimule
1992) seguirán constituyendo un obstáculo para la seguridad en sí mismas, y no de estrategias
un buen numero de adolescentes que se esfuercen que traten por igual a chicos y chicas, sean
por reconciliarse con su vida en un ambiente cuales fueren las diferencias en sus
escolar desafiante. necesidades (Robertson, 1992), La despropor-
cionada representación que se observa en los
grupos de más bajo nivel de estudiantes de
En consecuencia, los problemas y retos de la clase obrera (Weis, 1993), estudiantes afro a-
adolescencia son filtrados y re elaborados a través mericanos (Troyna, 1993), y estudiantes
de la experiencia cotidiana que posee la gente nativos o aborígenes (Ryan, 1976) indica, tal
joven sobre el historial de su clase, raza, etnia, como veremos, no una educación deficiente o
género y lengua. Ser un preadolescente constituye privaciones familiares, sino la existencia de
una experiencia muy diferente para el estudiante vacíos significativos entre el conocimiento y
de una familia blanca de las grandes comunidades los estilos de aprendizaje e interacción que
africanas y rica, que vive en un elegante barrio son reconocidos y comunes en los hogares y
residencial, que para los miembros que viven en comunidades de estos estudiantes, y las
zonas urbanas de aguda pobreza. También es formas de conocimiento, estilos de

133
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

aprendizaje e incluso estructuras básicas de ámbitos de nuestra cultura, muchos adultos


tiempo y organización que caracteriza a la también se muestran ávidos por imitar los
Mayoría de nuestras escuelas. Al mismo tiempo, estilos y valores adolescentes, como si con
algunas de las estrategias utilizadas por las ello quisieran simbolizar su propia y
escuelas para abordar los temas relacionados con sempiterna juventud e inmortalidad, antes
la raza no hacen sino reflejar, cuando no exagerar, que reafirmarse y guiarse mediante sus
los problemas antes que resolverlos. Entre ellos propios valores morales educar a los pre-
podríamos nombrar la canalización de los adolescentes a los preadolescentes significa
estudiantes afro americanos hacia actividades aceptar y participar en sus preocupaciones sin
deportivas de competición que refuerzan los admitirlas ciegamente ni rechazarlas de
estereotipos raciales, ofrecen pocas perspectivas manera tajante.
para continuar las carreras deportivas después de
la escuela, desalientan y obstaculizan la Los preadolescentes han terminado por verse
consecución del éxito académico necesario para atrapados en los cuernos de un dilema, por un
obtener ganancias y disponer de alternativas en el lado, su necesidad de independencia, y por el
mundo laboral real (Solomon, 1992). También otro, su necesidad de seguridad. Las
incluyen el crear dudosas opciones y normativas exigencias de los preadolescentes son
relajadas simplemente para graduar a los complejas, cruciales y desafiantes para todos
estudiantes, en lugar de para educarles (Bates, aquellos a quienes ha sido encomendada la
1987; Cusick, 1983). No se consigue que los onerosa tarea de satisfacerlas. El desafío
jóvenes salten mas alto bajando el listón, Si consiste en da: respuesta a sus necesidades
queremos lograr de todos los jóvenes un mejor personales, sociales y de desarrollo, y en
rendimiento, tenemos que cuestionamos la establecer las implicaciones que tienen para
estructura misma de nuestro sistema escolar y su ellos sus experiencias educativas como
capacidad para responder a la amplia gama de futuros ciudadanos adultos. Este capítulo ha
diferencias relacionadas con la lengua, la raza, la identificado algunas de las características y
etnia, la cultura y la clase social de la población necesidades clave de los preadolescentes, que
estudiantil rechazarlas de manera tajante. son:

RESUMEN
• Adaptarse a profundos cambios
La adolescencia no la crean exclusivamente los
físicos, intelectuales, sociales y
adolescentes. En muchos aspectos es una
emocionales,
adaptación y un reflejo de los problemas y
• Desarrollar un concepto positivo de sí
preocupaciones de los adultos, y en ella
mismos.
intervienen parcialmente los adultos que se
• Experimentar y crecer hasta
distancian de los problemas de la adolescencia al
conseguir su independencia.
afirmar que existe una falta de influencia sobre sus
normas y valores (Ianni, 1989). Lasch (979) • Desarrollar un concepto de identidad
argumenta que en una sociedad donde el de valores personales y sociales.
narcisismo parece haberse extendido por amplios • Experimentar la aceptación social,

134
ADOLESCENCIA Y ADOLESCENTES____________________________________________

la identificación y el afea o entre sus


iguales de ambos sexos.

• Desarrollar enfoques positivos con


respecto a la sexualidad, que incluyan y
valoren la consideración, el placer, la
emoción y el deseo en el contexto de
unas relaciones cariñosas y responsables.

• Ser plenamente conscientes del mundo


social y político que les rodea, así como
de su habilidad para afrontarlo y de su
capacidad para responder de forma
constructiva al mismo.

• Establecer relaciones con adultos, en las


que puedan tener lugar dichos procesos
de crecimiento.

En el resto del libro exploraremos hasta qué


punto las escuelas afrontan en la actualidad
estas necesidades, y cómo podrían hacerla de un
modo más efectivo en el futuro.

135
JOVENES CAMPESINOS: SECUALIDAD Y CORTEJO AMOROSO_______________________

BLOQUE IV
CRITERIOS BÁSICOS
PARA EL ESTUDIO DE
LA ADOLESCENCIA

JÓVENES CAMPESINOS: SEXUALIDAD Y CORTEJO AMOROSO*


Gabriela Rodríguez y Benno de keijzer

E
n las grandes urbes se ha fomentado
una visión melancólica de la vida
campesina y un conjunto de VISIBILIDAD DE LA ADOLESCENCIA

E
estereotipos en cuanto a la realidad de los
l acercamiento al cortejo amoroso
jóvenes del campo. Ya Lévi-Strauss nos ha
revela una combinación cultural muy
hecho ver de qué manera la nostalgia de un
compleja en la vida sexual de las
orden antiguo generado en las sociedades
nuevas generaciones campesinas: un proceso
industriales ha transfigurado la relatividad de
de penetración de la cultura urbana que
las llamadas sociedades primitivas.
genera simultáneamente movimientos de
En México, nuestra idea sobre el cortejo y la
apropiación y de resistencia selectiva:
vida sexual de los campesinos mexicanos suele
aceptación y rechazo de modelos sexuales
rodearse de un halo de ritualización folclórica
que provienen de la escuela, la iglesia, los
idealizada y, al mismo tiempo, de una
trabajadores migrantes, la televisión, la radio
devaluación y degradación por su pretendida
y la música. Los modos de cortejo de los
incapacidad para acceder al mundo civilizado, lo
campesinos y las campesinas más jóvenes
cual nos ha alejado de las perspectivas y
acceden a la nueva oferta cultural, sin
experiencias de quienes viven en el campo.
desechar sus múltiples prácticas rituales,
Con la idea de conocer las transformaciones que
religiosas y seculares, ni olvidar los mitos, las
están ocurriendo en la sexualidad de las nuevas
leyendas y las regulaciones sociales de
generaciones rurales, nos abocamos a realizar
antaño.
un trabajo etnográfico en una comunidad
En el pequeño poblado mestizo del municipio
mestiza ubicada al sur del estado de Puebla.
de Chietla, cercano a Azúcar de Matamoros,
una zona donde la principal actividad
• En Letra S: salud, sexualidad, sida, suplemento
económica es la producción de caña de
mensual de La Jornada, núm. 12,3 de julio, México,
azúcar, la tierra requiere de enormes
•Demos, 1997, p. 11.
sacrificios y esfuerzos para dar subsistencia a
136
JOVENES CAMPESINOS: SECUALIDAD Y CORTEJO AMOROSO_______________________

las familias, lo que dificulta la sobre vivencia de particulares.


las nuevas generaciones en edad de formar su
propio núcleo familiar. Tales condiciones EL ESPACIO ESCOLAR Y LA
favorecen la emigración, inicialmente mascu- EDUCACIÓN SEXUAL

H
lina, hacia otras ciudades del país y hacia
Estados Unidos de América. La comunidad rural ay que resaltar la situación de la

estudiada cuenta con 1050 habitantes, más 200 escuela, que aparece precariamente,

que trabajan en el país vecino del norte, según con algunos años de instrucción

calculan algunos lugareños. básica, en los años cuarenta, y con la

Una gran variedad de festejos y ceremonias que formación secundaria hasta la década de los

realizan niños, jóvenes y adultos durante el año ochenta en la modalidad de tele secundaria

(las promesas al santo patrón san Miguel, las (secundaria por televisión asesorada in situ

mojigangas y rituales a los santos difuntos, las por maestras). Dicha institución no cuenta

procesiones de semana santa y a la virgen de con mucho prestigio local, al grado de que las

Guadalupe) hablan de una gran capacidad de maestras realizan cada año visitas

representación simbólica y de una fuerte domiciliarias en busca del suficiente quorum

necesidad de domesticar las emociones, de juvenil, para educar y mantener su fuente de

señalar los límites territoriales y resaltar las trabajo. De acuerdo con los testimonios de

definiciones y regulaciones sociales. jóvenes y padres de familia, la escuela no

Hasta hoy, estamos empezando a ubicar el parece aportar elementos ni herramientas

significado de ser joven, así como los prin- fundamentales para la sobre vivencia. Hay

cipales ejes para comprender el fenómeno del más mujeres que hombres inscritos y estos

cortejo. En principio podemos afirmar que la últimos son menos asiduos. La escuela es un

adolescencia existe. Aunque parece una espacio poco valorado, de ahí la mayor

obviedad, no podíamos suponer de entrada que presencia femenina. Paradójicamente, la

la categoría adolescencia fuera una realidad en fiesta de graduación de la secundaria es un

esta comunidad rural. Aparentemente la rito de transición al que acude toda la

institución escolar, particularmente la tele comunidad, para dar constancia del paso a la

secundaria, delimita un nuevo espacio territorial etapa adulta. No significa un camino hacia

y temporal que gradualiza las edades, facilita el niveles superiores de educación qUe desem-

contacto entre hombres y mujeres, estrena el boque en una carrera universitaria, sino el

discurso de las crisis vitales y pretende, sin final de la formación y la entrada a un periodo

lograrlo, la secundarización de las actividades de mayor entrega al trabajo para los hombres

laborales entre las muchachas y los muchachos. que tienen tierra, o de una fase de mayor

Si antes se transitaba al estatus de adulto junto incertidumbre para las mujeres y los

con la maduración sexual, hoy parece haber muchachos más pobres.

una etapa de mediación relativamente reciente Como la familia, la escuela reproduce las

en la que los jóvenes y las jóvenes se normas de regulación moral secular en coin-

identifican como parte de un sector específico, cidencia con los mensajes de la iglesia: se

con necesidades, prácticas y territorios propios, refuerza el valor de la virginidad femenina y

así como con construcciones simbólicas se habla poco, pero hay una aceptación casi
unánime, de la iniciación sexual masculina en
137
JOVENES CAMPESINOS: SECUALIDAD Y CORTEJO AMOROSO_______________________

los prostíbulos de los poblados más cercanos. puntuales y distantes, como la realizada en
Los conocimientos sobre sexualidad en las aulas tiempos de los abuelos, apoyadas por cartas
son mínimos. Aliado de las actividades y mensajes indirectos, los contactos menos
pedagógicas, es muy evidente una actitud esporádicos, pero rigurosamente vigilados,
represora a la participación activa y crítica, al que realizaban sus padres antes de unirse o
juego, al noviazgo, a los acercamientos casarse, hasta la posibilidad de un noviazgo
corporales y a las formas de vestir. Los conte- no terminal de las nuevas generaciones. Un
nidos de la educación sexual se incluyen como nuevo estilo de relación social que no
parte de una nueva materia titulada " necesariamente tiene que culminar con el
Orientación Educativa. Como en todo el país, matrimonio, y que los jóvenes de ambos
están casi totalmente enfocados a la re- sexos relatan como múltiples noviazgos en
producción aunque también se abordan las las entrevistas individuales.
enfermedades de transmisión sexual y el SIDA. La prohibición de noviazgos para las mujeres
Las maestras parecen muy satisfechas, tanto es parte del discurso cotidiano de adultos y
con los programas video grabados que llegan, jóvenes. Sin embargo, en la práctica han
como de su actividad educativa: "Los crecido las oportunidades de relación (dentro
muchachos lo saben todo y lo han visto todo, y fuera de la escuela), a pesar de que los
hasta cómo se meten los espermatozoides en el jóvenes no han sido liberados de las
óvulo", nos dice la maestra de tercero. responsabilidades laborales del campo, ni las
La recepción de estos temas entre los jóvenes jóvenes han sido descargadas del trabajo
es muy confusa. Han incorporado en su léxico doméstico y de la colaboración en las
los términos de heterosexualidad y cosechas. La contradicción entre el discurso
homosexualidad como equivalentes a tener una de la prohibición y un mayor espacio para las
sola pareja o ser promiscuos, respectivamente. relaciones entre iguales es quizá más
Combinan los efectos de la prevención de aparente y propiciadora de inconsistencias y
embarazos indeseados y la transmisión del VIH, aflicciones emocionales, en un grupo social
como si ambos riesgos pudiesen evitarse lo que todavía no se permite los riesgos del
mismo con el uso del condón como de pastillas o noviazgo tal como se viven en la ciudad.
inyectables hormonales. Sin embargo, hay una Con esta mínima información las jóvenes y los
contrastante desventaja de quienes no asisten a jóvenes salen de la secundaria a iniciar una
la secundaria, particularmente las muchachas, nueva etapa de vida dentro de un menú muy
que no tienen idea de los procesos fisiológicos, y restringido de opciones futuras: la unión o
apenas difusamente han escuchado hablar de matrimonio y la migración. Entre los jóvenes
los dispositivos preventivos. de la última generación casi nadie tiene la
expectativa de continuar estudiando. La
mayoría de las mujeres se ha reintegrado a
EL CORTEJO Y EL NOVIAZGO
las labores domésticas y los muchachos al

O
tro fenómeno reciente es el noviazgo. campo; para ambos grupos la fantasía de un
Hemos encontrado cambios mejor futuro está afuera, en el otro lado, lo
importantes en las prácticas del cual se expresa como una actitud pasiva de
cortejo, que van desde relaciones más espera; espera de una oportunidad o excusa

138
JOVENES CAMPESINOS: SECUALIDAD Y CORTEJO AMOROSO_______________________

para migrar.
En visión de los investigadores apenas empieza
a emerger una serie de prácticas sexuales
variadas que nos hablan de una sexualidad
galopante, la cual no se acostumbra llevar a las
conversaciones ni reflexionar: desde un
homosexual que llega al balneario a tener
encuentros sexuales con los jóvenes locales, las
narraciones de mujeres casadas e infieles, las
jóvenes embarazadas por un hermano mayor,
la estudiante a punto de ser raptada por el ex
novio y, lo que menos esperábamos, relaciones
sexuales dentro del noviazgo y experiencias
puntuales de aborto inducido.

139
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS


Y METODOLOGIA.
JESUS PALACIOS

Palacios, Jesús, “introducción a al psicología distintos.


evolutiva: historia conceptos básicos y metodología”. Aunque durante mucho tiempo la expresión
En Jesús Palacios, Álvaro Marchesi y César Coll
Psicología Evolutiva se utilizaba de hecho para
(comps,), Desarrollo psicológico y educación, I.
referirse a los procesos de desarrollo
Psicología evolutiva, Madrid , Alianza Editorial .1995,
psicológico de la infancia y la adolescencia, los
pp. 15-35.
psicólogos evolutivos han ido progresivamente

L
aceptando que su, objeto de estudio es la vida
a Psicología Evolutiva es la parte de la
entera de las personas y los procesos de
Psicología que se ocupa del estudio de los
cambio psicológico que en ella ocurren. El
procesos de cambio psicológico que
hecho de que el alcance de este libro se limite
ocurren a lo largo de la vida humana. En
al análisis del desarrollo psicológico de niños y
concreto, los cambios que interesan a los
adolescentes, obedece solo a una elección de
psicólogos evolutivos son aquellos que se -
los compiladores, y no a la vieja creencia de
relacionan con los procesos de desarrollo de las
acuerdo con la cual el desarrollo psicológico es
personas, con sus procesos de creme cimiento y
algo privativo de niños y jóvenes. Como se
con sus experiencias vitales significativas. Tales
muestra en el capitulo 24, el desarrollo sigue
cambios guardan relación con tres grandes
después de la adolescencia y, de hecho, no
factores: 1) la etapa de la vida en que la
Como indica su titulo, este capitulo se
persona se encuentre 2) las circunstancias
propone como objetivo fundamental introducir
culturales, históricas y sociales en las que su
al lector en la Psicología Evolutiva. Para ello
existencia transcurra, y 3) experiencias
se utiliza una triple aproximación: histórica,
particulares privativas de cada uno y no
conceptual y metodologica. Trataremos de
generalizables, a otras personas. Mientras que
acercar al lector a la historia mas reciente de
el primero de estos factores introduce una cierta
esta disciplina psicológica, a sus núcleos
homogeneidad entre todos aquellos seres
conceptuales básicos y a algunos elementos
humanos que se encuentren en una determi-
de la metodología para el estudio del
nada etapa (por ejemplo, los adolescentes), y el
desarrollo. Renunciamos de entrada a una
segundo introduce una cierta homogeneidad
exposición en profundidad de estos asuntos
entre quienes tienen en común vivir en una
no solo por razones de espacio, sino también
misma cultura, en el mismo momento histórico
porque probablemente esta fuera de los
y dentro de un determinado grupo social
intereses de la mayoría de los lectores de este
(cultura occidental; década de los noventa,
libro meterse en más profundidades respecto
clase social media, por ejemplo), el tercero de
a cualquiera de estas cuestiones.
los factores, introduce factores idiosincrásicos
La aproximación histórica que nos
que hacen que el desarrollo psicológico, a pesar
proponemos ha de permitir conocer cuales
de presentar semejanzas de unas personas a
han sido las orientaciones fundamentales de
otras, sea un fenómeno irrepetible que no
la Psicología Evolutiva en nuestro siglo, con
ocurre de la misma manera en dos sujetos
140
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

una especial referencia al momento actual. En vestimentas y actitudes típicamente adultas.


la aproximación conceptual abordaremos
algunas de las cuestiones mas clásicas y En los siglos XVII y XVIII, movimientos
también mas básicas de las que se suelen culturales y religiosos como la ilustración y el
plantear en la reflexi6n general sobre el Protestantismo dieron lugar al descubrimiento
desarrollo, cuestiones que tienen que ver con el de la infancia, su consideración como etapa
concepto mismo de desarrollo, con el papel distinta de la adultez y su tratamiento
jugado respectivamente por la herencia y el también diferenciado. En la medida en que
aprendizaje, con las nociones de estadio y de van desapareciendo concepciones fatalistas y
periodo critico, etc. Finalmente, introduciremos predeterministas de la vida humana, las
al lector en los elementos básicos de la personas se sienten más protagonistas de su
metodología para el estudio del desarrollo, propia existencia y conceden un papel
centrándonos sobre todo en los principales importante a la educaci6n de los más
diseños de investigación. pequeños. Al fin y al cabo, no es lo mismo
creer que lo que uno ha de ser esta prefijado
con antelación por designios que escapan al
INTRODUCCIÓN HISTÓRICA A LA propio control, que creer que uno puede

PSICOLOGÍA EVOLUTIVA determinar el curso de su vida y modificarlo.


Los últimos decenios del siglo XIX supusieron
un logro más en el descubrimiento de la
BREVE HISTORIA SOCIAL DE LA
infancia y su consideración especial. El avance
INFANCIA Y LA ADOLESCENCIA
fundamental fue en esta ocasi6n liberar a los

L
nov de la realizaci6n de trabajos pesados. En
a infancia y la adolescencia no han tenido
algunos escritos de F. Engels, el inesperable
siempre a lo largo de la historia la misma
compañero de K. Marx, se encuentran
consideración que tienen en estos
descripciones dramáticas de las condiciones
momentos (DeMause, 1974). Tal y como en la
de vida de niños ingleses que tenían jornadas
actualidad los conocemos, niños y adolescentes
laborales -de doce horas realizando duros
son <<inventos>> socio-culturales
trabajos en fábricas y minas. La mayor parte
relativamente recientes. Durante siglos, los
de los pediatras ingleses consultados en una
niños fueron considerados simplemente como
encuesta realizada en 1833 consideraron que
adultos más pequeños, más frágiles y menos
una jornada laboral de diez horas diarias era
inteligentes. En la Edad Media, a partir de los
la mas adecuada para los niños, pues
siete anos los niños se convertían en aprendices
jornadas de trabajo mas prolongadas llevaban
bajo la tutela de un adulto y pasaban ya a tener
luego a los niños demasiado cansados a la
responsabilidades que se iban acercando
escuela dominical, en la que se quedaban
crecientemente a las de los adultos. De hecho,
dormidos al arrullo de las enseñanzas morales
esta concepción del niño como versión en
que en ella se impartían.
pequeño del adulto tuvo durante siglos su
Los avances del industrialismo, los logros de
plasmación en el arte, pues hasta
los movimientos obreros y los intereses de los
aproximadamente el siglo XIII los niños
empresarios se fueron conjugando para dotar
aparecían como adultos en miniatura, con

141
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

a la infancia de un estatus especial, que venia LAS GRANDES ORIENTACIONES


además favorecido por una cierta generalización TEÓRICAS DE LA PSICOLOGÍA
de la enseñanza elemental que luego se fue
EVOLUTIVA EN NUESTRO SIGLO
convirtiendo en obligatoria. La llegada de la

L
pubertad marcaba el final de ese estatus
os primeros autores que se ocuparon
especial y el niño dejaba ya de serlo para
de cuestiones evolutivas desde una
insertarse en la vida de los adultos.
perspectiva psicológica se sitúan en la
Lo que el siglo XX ha aportado a esta evoluci6n
segunda mitad del siglo pasado y en las
ha sido el afianzamiento definitivo de la infancia
primeras décadas de este. Dentro de ese
como periodo claramente diferenciado y, sobre
amplio margen de tiempo se publicaron los
todo, el concepto de adolescencia. Como se
primeros libros sobre la infancia, sobre la
mostrara con mas detalle en el capitulo 20 de
adolescencia, sobre la adultez y la senectud.
este volumen, la disminución de la mortandad
Pero las bases de las grandes orientaciones
infantil y la prolongación de la vida humana, la
teóricas que han sido predominantes en
extensión de la educación obligatoria hasta
Psicología Evolutiva en las últimas décadas
edades cada vez mas elevadas, la
pueden encontrarse bastante más atrás en el
sobreabundancia de mano de obra adulta para
tiempo. Mas en concreto, en los siglos XVII y
la realizaci6n de trabajos cada vez menos
XVIII hay filósofos cuyas concepciones sobre
necesitados de mano de obra abundante y mas
la naturaleza humana y su desarrollo se
necesitados de fuerza de trabajo especializada,
convierten en punto de partida de tradiciones
todo ello ha contribuido en nuestra cultura al
de pensamiento que habrán de encontrar
nacimiento de la adolescencia como época
reflejo, pasados los siglos, en puntos de vista
diferenciada tanto de la infancia como de la
sobre el desarrollo psicológico.
adultez. El acceso al estatus adulto se ve, pues,

T
crecientemente retrasado, configurándose así
al es el caso de los, británicos J. Locke
un <<espacio evolutivo>> que hasta cierto
(1632-1704) y D. Hume (1711-1776),
punto es espacio social y cultural antes de ser
cuyas posiciones filosóficas se conocen
espacio psicológico. Algo parecido puede decirse
con el nombre de empirismo. Para lo que a
respecto a la vejez, que tal y como la
nosotros aquí nos interesa, sus ideas sobre la
conocemos en estos momentos entre nosotros
mente humana se compendian muy
(jubilaci6n cuando la persona se encuentra aun
claramente en la conocida metáfora de Locke
en condiciones de rendir eficazmente,
según la cual la mente se puede comparar en
prolongaci6n de la vida, etc.), es algo muy
el momento del nacimiento a una pizarra en
diferente de la adultez y se ha convertido no ya
blanco, a una tabula rasa. Seria la experiencia
en el hecho biológico que siempre ha sido, sino
que el niño adquiere en contacto con el
además en un hecho psicosocial novedoso.
medio, la estimulación que recibe, lo que
determinaría en todo momento los contenidos
del psiquismo. Para decirlo con un aforismo
clásico, nada hay en la inteligencia que antes
no haya pasado por los sentidos. Más de
doscientos anos después de la muerte de

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

Locke, se encontraran en Psicología posiciones en la que se enfatizan sobre todo los procesos
que defiendan que la historia psíquica de un de aprendizaje (conductismo, modelos
individuo no es otra cosa que la historia de sus mecanicistas del desarrollo), y en otra en la
experiencias, de sus aprendizajes, como suelen que, sin negar importancia a los factores de
sostener los psicólogos de orientación, experiencia, se enfatizan sobre todo procesos
conductista y, más en general, los llamados de desarrollo que tienen carácter universal, es
modelos mecanicistas del desarrollo. No es decir, que se dan en todas las personas de
casualidad, probablemente, que tanto el todas las culturas, porque tienen su raíz en
empirismo filosófico como el conductismo características innatas de la naturaleza
psicológico hayan nacido y se hayan humana (los llamados modelos organismicos
desarrollado en el ámbito anglosajón. u organicistas) (Coll, 1979; Marchesi, Palacios
Las cosas se han visto de modo muy diferente y Carretero, 1983). Cada una de estas dos
en el continente europeo. J.-J. Rousseau (1712- aproximaciones merece que se le dediquen
1778), por una parte, e I. Kant (1724-1804), algunas líneas más.
por otra, sirven para ejemplificar un punto de Como ya se ha indicado, los llamados modelos
vista en el que se defiende la existencia de mecanicistas se sitúan en la tradición del
determinadas características innatas del ser empirismo. Lo importante no es lo que hay
humano, ya se refieran, como en el caso de dentro del organismo, sino aquello que desde
Rousseau, a la bondad natural del niño, ya, fuera le llega y moldea. La historia psicológica
como en el caso de Kant, a la existencia de de una persona no es sino la historia de sus
categorías innatas de pensamiento. Es aprendizajes y 10 mismo puede decirse
interesante destacar que ya en Rousseau apa- respecto a especies inferiores. Quienes se
rece una división de la infancia en estadios, sitúan en esta perspectiva, suelen limitarse a
cada uno de los cuales presenta sus trabajar con aquello que puede ser definido en
características propias y reclama un tratamiento términos operacionales y que es susceptible
educativo diferenciado. Dos siglos después de de ser medido y cuantificado. No se manejan
que estos grandes pensadores publicaran sus conceptos relativos a procesos internos que
obras, algunos de los autores que en el escapen a la lógica de la operacionalizacion y
continente europeo han hecho aportaciones de la verificación. Las grandes aportaciones de
gran trascendencia en Psicología Evolutiva, se esta manera de entender las cosas han
encuadran perfectamente en esta tradición influido sobre la Psicología General, la
filosófica que algunos han calificado como Psicología del Aprendizaje o ciertas versiones
naturalista y otros como idealista. En efecto, los de la Psicología Clínica, mucho mas que sobre
planteamientos que en Psicología Evolutiva se la Psicología Evolutiva, pues la dimensión
denominan organismicos u organicistas, se evolutiva ha ocupado un lugar generalmente
sitúan plenamente en esta tradición de muy secundario en los planteamientos
pensamiento. mecanicistas. Al fin y al cabo, desde este
Tenemos, pues, dos tradiciones de honda punto de vista, el desarrollo carece de
raigambre en la historia del pensamiento dinámica interna propia y se limita a ser,
occidental que, para lo que aquí nos interesa, como ya se ha indicado, una historia de
cristalizan en nuestro siglo en una aproximación aprendizajes.

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

Las cosas se ven de manera muy diferente al desarrollo psicol6gico posterior tienen las
desde la perspectiva de los llamados modelos experiencias de la infancia, con la referencia a
organismicos u organicistas (probablemente, procesos y contenidos no cuantificables ni
esta es una denominación tan poco acertada directamente observables (represión en Freud
como la de mecanicismo, pero es la que se ha y estructura en Piaget, por ejemplo), y con la
acuñado para referirse a las cuestiones de que descripción del desarrollo como un proceso
aquí nos ocupamos). Aquí el énfasis se pone en orientado hacia una meta (la heterosexualidad
procesos internos mucho mas que en los genital adulta, el logro a las operaciones
estímulos externos (que, por lo demás, son formales).
considerados muy importantes). El desarrollo Hasta finales de los anos setenta, el
psicol6gico no ocurre de cualquier manera, no mecanicista y el organismico eran los dos
es un proceso indeterminado que cada sujeto modelos explicativos fundamentales
recorra de manera completamente diferente a existentes en Psicología Evolutiva, con una
otro. Existe una cierta «necesidad evolutiva>> fuerte predominancia del organismico, dada la
que hace que el desarrollo pase en todas las escasa sensibilidad a lo evolutivo del modelo
personas por unos determinados estadios que mecanicista. Pero a finales de la década de los
constituyen autenticos universales evolutivos de setenta hay un grupo de estudiosos del
nuestra especie. Por otro lado, quienes se desarrollo que reaccionan contra ciertas
mueven en esta óptica utilizan conceptos que limitaciones de estos modelos y, engarzando
como el de estructura, por ejemplo, implican la con una tradición que venia del siglo XIX,
inferencia de realidades cuya existencia no formulan una propuesta conocida con el
puede ser desde luego cuantificada. Por no citar nombre de modelo del ciclo vital, también
mas, una ultima característica de los modelos llamada por la expresión inglesa life-span, que
evolutivos de orientación organismica u significa algo equivalente a ciclo de la vida de
organicista se relaciona con su defensa de lo una persona, denominación con la que se
que se ha dado en denominar el carácter resalta precisamente una de las criticas a la
teleonomico del desarrollo, expresión con la que Psicología Evolutiva tradicional, especialmente
se hace referencia a la idea de que el proceso la de corte organismico, critica según la cual
evolutivo es un camino orientado a la dicha Psicología Evolutiva tradicional se había
consecución de una determinada meta, ocupado solo del desarrollo psicológico de
considerada algo así como el calmen del niños y adolescentes, olvidando que los
desarrollo. Autores tan señalados como Freud y procesos de cambio psicológico son un hecho
Piaget son claros exponentes de estos puntos en cualquier momento del ciclo vital humano,
de vista. Aunque entre los contenidos concretos desde el nacimiento hasta la muerte (Baltes,
de las obras de uno y otro existen muy 1979).
importantes diferencias, existen también No es esa, sin embargo la única critica que se
importantes puntos comunes que tienen que ver hace a la Psicología Evolutiva tradicional
con la descripción del desarrollo en t6rminos de desde las posiciones del ciclo vital. Quienes se
estadios cuya secuencia evolutiva suponen sitúan en esta perspectiva, critican la
invariable de unos sujetos a otros, con la concepción según la cual el desarrollo es un
creencia en el papel determinante que de cara proceso orientado hacia una meta universal

144
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

(no existirían tales metas evolutivas, según aportando poco a la explicación del desarrollo,
estos autores), no están de acuerdo con la idea excepción hecha de autores como Bandura
de que las experiencias de la infancia configuren que presentan un conductismo muy
necesariamente el desarrollo psicológico evolucionado y muy alejado de posiciones
posterior, no aceptan la idea según la cual hay reduccionistas; tales autores están en efecto
unos estadios universales independientes de la muy lejos de los modelos de aprendizaje tipo
cultura, consideran que hay que tender hacia un «caja de Skinner>> y se sitúan en posiciones
pluralismo que permita la coexistencia de que resaltan los moldeamientos y
explicaciones de diversa naturaleza teórica (tal condicionamientos sociales. No se limitan a la
vez haya procesos de desarrollo que se explican consideración de lo estrictamente observable
mejor desde la óptica mecanicista, mientras que y han realizado importantes esfuerzos de
otros quizá se justifiquen mejor con una aproximación a orientaciones mas recientes,
explicación de corte organismico), resaltan por ejemplo de tipo cognitivo.
mucho la influencia que sobre el desarrollo Por lo que se refiere a los viejos postulados
psicológico tienen la cultura en la que se crece y organismicos, puede decirse que quizá su
la generación a la que se pertenece (cada época dorada ya pasó. Aunque hay sin duda
generación recibe el impacto de unas aportaciones aun plenamente vigentes (por
determinadas circunstancias históricas ejemplo, muchos de los datos aportados por
diferentes a las que impactaron a la generación Piaget respecto al desarrollo de la
precedente)... Se trata, como puede verse, de inteligencia), las críticas de los autores de la
una concepción del desarrollo menos restrictiva orientación del ciclo vital debilitaron en parte
que las tradicionales, mas sensible a lo la credibilidad de algunos de sus postulados
evolutivo que la mecanicista, mas sensible a la fundamentales. Pero los problemas han
influencia del medio que la organismica, mas venido además de otras muchas direcciones.
preocupada por el papel de la cultura (lo que, Por ejemplo, de las investigaciones destinadas
como veremos en el apartado 3 de este mismo a repetir las experiencias que, como en el
capitulo, tiene repercusiones metodologicas). caso de Piaget, dieron origen a su descripci6n
Cuando se pretende hacer una descripción del del desarrollo. Tales investigaciones han pues-
estado actual de la Psicología Evolutiva es to de manifiesto no solo que frecuentemente
frecuente que se recurra a la presentación de hay datos diferentes a los obtenidos
estos tres grandes modelos evolutivos, dando originalmente, sino también que hay formas
por supuesto que en ellos se sintetiza lo que es alternativas de interpretar esos datos (sin
el estado de la Psicología Evolutiva recurrir, por ejemplo, a la escurridiza noción
contemporánea. Tal división tripartita, sin de estructura). Han venido tambien de
embargo, refleja mejor la situación de la orientaciones nuevas que, tanto en lo teórico
Psicología Evolutiva a finales de Los setenta y como en lo metodológico, han sabido
en los primeros años de los ochenta, que la presentar alternativas a algunos de los puntos
situación existente a comienzos de los noventa. de vista tradicionales (tal es el caso, por
La situación actual, efectivamente, es mas ejemplo, de algunas aportaciones de los
compleja que lo que esa división tripartita modelos de procesamiento de información
contiene. Los enfoques mecanicistas siguen respecto a Piaget).

145
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

Por su parte, de la orientación del ciclo vital se refiere, los autores de orientación etológica
puede decir que permanecen en la actualidad han destacado sobre todo el concepto de
vigentes buena parte de sus aportaciones, tanto ambiente de adaptación, resaltando el
en lo conceptual (un concepto de desarrollo carácter determinante que sobre la conducta
menos restrictivo del que había en los modelos tiene el ajuste a las exigencias de tal
tradicionales), como en lo metodológico (una ambiente. Pero como quienes se sitúan en
metodología mas sofisticada y mas sensible al esta perspectiva nos enseñan, cuando se
papel de las experiencias relacionadas con el piensa en el ambiente de adaptación no hay
grupo generacional al que se pertenece). Sin que pensar solo en el ambiente actual al que
embargo, mas que una teoría sobre el tienen que adaptarse los miembros de nuestra
desarrollo psicológico de los seres humanos, la especie. Es también importante tomar en
perspectiva del ciclo vital es un marco amplio, consideración el ambiente al que tuvieron que
con escasos compromisos conceptuales, en el adaptarse nuestros antepasados en el curso
que pueden situarse investigaciones realizadas de la evolución de la especie. Algunos
desde diversos puntos de vista teóricos, patrones de comportamiento tuvieron en su
siempre y cuando cumplan con los requisitos momento tal importancia para la
básicos de no circunscribir el desarrollo a lo que supervivencia de la especie, que, aunque en
ocurre en los primeros anos de la vida, de algunos casos ya hayan dejado de ser útiles a
aceptar que el desarrollo psicológico es un ese fin, han quedado sin embargo grabados
proceso que tiene múltiples causas y que puede en las senas de identidad de todos los
orientarse en múltiples direcciones, de tomar en miembros de la especie. Así pues, los autores
consideración la conexión de lo psicológico con de inspiración etológica resaltan la conexión
lo biológico y lo histórico-sociocultural, y del desarrollo de la especie (filogenesis) con
siempre y cuando se utilicen métodos de el desarrollo del individuo (ontogénesis). No
investigación sensibles a estas diversas desde luego para defender que la ontogénesis
cuestiones. sea una repetición sintetizada de la
Pero, como indicábamos, la Psicología Evolutiva filogenesis, sino para resaltar el hecho de que
actual contiene una mayor diversidad de hay en todos los seres humanos pautas de
enfoques y perspectivas que difícilmente comportamiento que se entienden mejor
pueden encuadrarse sin problemas y sin que cuando se las considera no como mero fruto
pierdan su especificidad en el marco de los tres de circunstancias vitales individuales, sino
modelos recién comentados. Nos referiremos como consecuencia de una larga lucha por la
brevemente a algunas de estas perspectivas: la supervivencia que ha dejado en nuestros
ecológica, la etológica, la cognitivo-evolutiva y genes ecos que en ocasiones siguen
la del procesamiento de la información, a y la condicionando pautas de conducta y patrones
aproximación histórico-cultural. de desarrollo. Lectores y lectoras tendrán
Las aportaciones de la perspectiva etológica a la ocasi6n de encontrar ejemplos de lo que
Psicología Evolutiva contemporánea pueden decimos en el capitulo 2, donde mostraremos
concretarse sobre todo en dos aspectos, uno de la pervivencia del pasado en algunos reflejos
tipo conceptual y otro de corte metodológico con los que nacen los niños; en el capitulo.3,
(Lopez, 1983). Por lo que al primero de ellos se donde analizaremos formas de procesar la

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

información típicas de todos los bebes le rodean y determina con sus características
humanos; y en el capitulo 6, donde se analizan los modos de relación que con el se
las relaciones emocionales entre el niño y sus mantienen), la toma en consideración de
cuidadores y los caminos por los que tales realidades no inmediatamente presentes, pero
relaciones emocionales se establecen. que ejercen una influencia sobre lo que se
Desde el punto de vista metodológico, la observa (los problemas laborales de los
perspectiva etológica ha resaltado la padres, si la madre trabaja o no, las
importancia de las investigaciones que buscan aportaciones que hacen o dejan de hacer
sus datos en la observación de la conducta en el recursos sociales tales como la educación, la
medio en que se produce. Aunque no niegan el existencia de lugares de esparcimiento
recurso a otros procedimientos de estudio, los colectivo...).
autores de inspiración etológica practican Las perspectivas cognitivo-evolutiva y del
estudios naturalistas, es decir, tratan de procesamiento de la información han sido de
observar los hechos tal y como se producen las mas activas y productivas en la década de
naturalmente, procurando afectarlos lo menos los ochenta; la del procesamiento de la
posible por el hecho de estudiarlos, y tratando información se encuentra en gran medida en
de obtener imágenes globales del sentido de la el origen del auge que en los últimos años ha
conducta concreta que se estudie en el contexto tenido el cognitivismo (Rodrigo, 1983).
de la conducta global del sujeto y del medio Aunque aquí también las aportaciones han
ambiente al que este tiene que adaptarse. sido tanto conceptuales como metodologicas,
Esta ultima preocupación se encuentra también se puede destacar, sin embargo, el hecho de
entre quienes suscriben la perspectiva ecológica que gracias a estas perspectivas la Psicología
en Psicología Evolutiva (Bronfenbrenner, 1979). Evolutiva contemporánea se ha adentrado en
Aunque estos autores defienden desde luego la profundidad en el estudio de procesos
investigación evolutiva de corte naturalista, cognitivos básicos tales como la percepción, la
seria equivocado creer que todo el que practica atención, la memoria, el razonamiento, la
la observación del niño se sitúa solo por ese resolución de problemas..., en el caso de la
hecho en una perspectiva ecológica. Tal perspectiva del procesamiento de la
perspectiva plantea además exigencias información, y en el estudio de procesos
conceptuales entre las que se pueden destacar cognitivos relacionados con el desarrollo en un
algunos aspectos importantes: la consideración entorno social (el desarrollo moral, el
de la multiplicidad de influencias que recaen conocimiento de uno mismo, de los demás y
sobre el niño y el adolescente a lo largo de su de la sociedad) en el caso de la perspectiva
desarrollo (en contra de la imagen que pueden cognitivo-evolutiva. Gracias a estas
haber dado muchos estudios evolutivos, no es aportaciones, en la actualidad poseemos una
solo la madre quien afecta al hijo, sino también imagen mucho mas completa y compleja de la
el padre, los abuelos, los profesores, los amigos evolución de los procesos cognitivos básicos,
y compañeros...), el sentido bidireccional de evolución a la que se dedican los capítulos 3,
esas influencias (el niño no se limita a ser 9 y 15 de este volumen, y de la que se habla
influido por la actuación de los otros sobre o con también en el capitulo 24.
el, sino que a su vez también influye a quienes Finalmente, la perspectiva histórico-cultural

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

ha ganado un muy considerable auge en los controlarse. De acuerdo con el segundo


últimos años, especialmente de la mano del principio, no todo aprendizaje ni toda
redescubrimiento de la obra de Vygotsky, un interacción social dan lugar a progreso
autor ruso muerto tempranamente en 1934, evolutivo, sino solo aquellos que, partiendo
cuya obra permaneci6 ignorada durante del punto en que el niño se encuentra, son
décadas y que ha dado lugar recientemente a capaces de llevarle un poco mas allá, hasta
muy diversos y ricos desarrollos (Vygotsky, donde por si solo no habría podido llegar o
1978 y Wertsch, 1985b). Resultado de una hubiera llegado mucho mas trabajosamente;
concesión dialéctica de los fenómenos de acuerdo con la expresión acunada por el
psicológicos, la perspectiva a que nos referimos mencionado Vygotsky, las interacciones que
resalta el papel histórica y culturalmente se transforman en desarrollo son aquellas que
mediado de dichos fenómenos. El niño recibe de se sitúan en la «zona de desarrollo próximo»
quienes le rodean (especialmente de los adultos del niño. En el capitulo 5 se ilustra este
y de compañeros más desarrollados) una serie proceso a propósito de la adquisición del
de instrumentos y estrategias psicológicas de lenguaje.
los que se va a apropiar a través de un proceso Para acabar esta aproximación a la situación
de interiorización. De entre todos los recursos actual de la Psicología Evolutiva por lo que a
que, procedentes de la evolución histórica y de orientaciones teóricas se refiere, es
los logros culturales, le llegan al niño a través importante resaltar el hecho de que muchas
de la interacción social, se debe destacar sobre de estas aportaciones son compatibles entre
todo el lenguaje, poderoso instrumento que de si. Imaginemos el caso, por ejemplo, de un
manera peculiar refleja la realidad y permite investigador, interesado en el estudio del
reflexionar sobre ella, mediador entre estímulos desarrollo de la atención en el niño. Es muy
y respuestas, eficaz autor-regulador de la posible que a este investigador no le resulte
propia conducta, instrumento de planificación de difícil aceptar las siguientes consideraciones:
la acción, rico y flexible procedimiento de las preferencias atencionales que los niños
intercambio yo comunicación. De acuerdo con muestran por unos objetos en
esta perspectiva, el desarrollo psicológico es en comparación con otros, se explican muchas
gran o medida construido en el niño a través de veces por la huella dejada en el cerebro
las interacciones con los adultos y otros, niños humano por la evolución de la especie (los
mas desarrollados. En este proceso de, bebes humanos prestan mucha atención a la
construcción social del desarrollo hay a dos voz humana o al rostro humano, en la misma
principios que se deben resaltar. De acuerdo medida que los miembros de otras especies
con el primero de ellos, la construcción del prestan atención sobre todo a otros elementos
psiquismo va de lo social a lo individual, de lo del entorno, como el olor o como
interpersonal a lo intrapersonal; así, por configuraciones visuales especificas, tal como
ejemplo, el niño aprende a utilizar el lenguaje analizaremos en el capitulo 3);o aunque sin
en la comunicación con los demás antes de ser duda la investigación de laboratorio puede
capaz de utilizarlo para reflexionar, y, en línea aportar muy útiles informaciones sobre el
similar, 9 su conducta es controlada desde fuera desarrollo de la atención, es crucial investigar
mucho antes de que el sea capaz de auto- como los procesos atencionales ocurren y se

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

desarrollan en contextos naturales, en puestos en juego por el adulto en la


interacción con adultos y compañeros interacción.
significativos, en medio del contexto físico En la medida en que nuestro concepto de
habitual, contexto que es como es en gran parte desarrollo se ha ido haciendo cada vez mas
como consecuencia de la determinación que amplio y flexible, se puede decir que la
sobre el entorno inmediato del niño ejercen Psicología Evolutiva contemporánea se
determinantes indirectos, como el nivel caracteriza por un pluralismo conceptual en el
educativo de los padres o su estatus que coexisten puntos de vista frecuentemente
profesional; los procesos de atención tienen compatibles entre si, que, mas que pugnar
lugar en un cerebro que tiene su propia manera con los demás por convertirse en
de procesar y guardar la información. Tales predominantes, se afanan por enriquecer sus
procesos no son un hecho aislado, sino que aportaciones respectivas en aquellos dominios
guardan estrechas relaciones con otros procesos en los que tales aportaciones son mas
básicos como la memoria. La actividad relevantes. Este pluralismo puede ser visto
atencional en una situación determinada esta como un síntoma de madurez de una
fuertemente determinada por variables de la Psicología Evolutiva que esta ella misma
tarea, es decir, por el tipo de demandas o sujeta a evolución y cuyos planteamientos se
exigencias cognitivas que la situación plantea, y han de seguir desarrollando y ampliando en el
por la capacidad o falta de capacidad por parte futuro.
del niño para hacer frente a tales exigencias;
- por mas que haya en el cerebro humano ELEMENTOS BÁSICOS PARA LA
preferencias filogenéticamente determinadas
CONCEPTUALIZACION DEL
por ciertos estímulos sobre otros, a prestar
DESARROLLO
atención se aprende; ese aprendizaje no ocurre

S
en el vacío, ni se explica satisfactoriamente
on muchos los problemas que se
cuando se considera al niño aislado, el solo con
pueden escoger para una reflexión
objetos. Como tantos otros, se trata de un
sobre lo que es el proceso de
aprendizaje socialmente determinado y
desarrollo psicol6gico y sobre algunas de sus
conducido, socialmente mediado por adultos
características generales. En las paginas que
que seleccionan porciones de información
siguen nos vamos a concentrar en el análisis
especialmente significativas, que saben como
de la problemática herencia-medio y el
atraer la atención del niño a estas
concepto de canalización, en la reflexión sobre
informaciones, que asignan etiquetas verbales a
hasta que punto es adecuada una descripción
las porciones de información seleccionadas, que
del desarrollo en términos de estadios, en el
son capaces de modular las exigencias de
examen de cuatro tópicos evolutivos bastante
atención que plantean al niño en función de los
extendidos y en algunas consideraciones
recursos de que este dispone, pero que no se
generales a favor de una visión
limitan a pedirle que ejercite esos recursos, sino
contextualista-interaccionista del desarrollo.
que le exigen que se apropie de otros mas
complejos, apropiación en la que jugara un
papel importante la interiorizacion de recursos

149
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

Para esclarecer estos asuntos es de interés


EL PAPEL DE LA HERENCIA Y EL MEDIO recurrir a una aportaci6n que deriva de los

EN LA DETERMINACION DEL enfoques etológicos a los que hemos hecho


referencia. Se trata de la afirmación según la
DESARROLLO
cual la distinción entre lo innato y lo adquirido

L
es en cierto sentido una falsa distinción
a polémica sobre el papel que en la
cuando se mira a la luz de la evolución de la
determinación del desarrollo juegan, res-
especie. Lo que es innato en los niños
pectivamente, la herencia y el medio
actuales de nuestra especie, lo es porque
ambiente empezó a ser interesante cuando dejo
resulto adquirido en algún momento de la
de plantearse en términos tajantes y
filigénesis, dándose probablemente el caso de
exclusivistas. Mientras por un lado estaban los
que esa adquisición resulto ser tan importante
innatistas defendiendo una prefiguración del
que acabo quedando grabada en los genes de
desarrollo psicológico en los genes, y por otro
la especie. Por otro lado, lo que para un
lado andaban los ambientalistas rechazando
sujeto determinado es adquirido, lo es en
toda idea de determinación genética y
tanto que dispone de unos instrumentos
reclamando para el ambiente todo el peso de la
innatos para realizar esa adquisición.
determinación, la polémica era sencillamente
De lo anterior se sigue una distinción que es
estéril. Tampoco resulto ser muy fructífera la
de gran interés para el tema que nos ocupa y
etapa caracterizada por el dualismo, cuando se
que concierne a los contenidos de nuestro
discutía que porcentaje de la conducta o del
código genético. En el se pueden distinguir
desarrollo se debía a la herencia y que
unos contenidos «cerrados» y unos
porcentaje al ambiente. A la determinación
contenidos <<abiertos>> (Jacob, 1970). Los
exacta de estos porcentajes se llegaba a través
contenidos cerrados lo son en tanto que no
del use de formulas de muy dudosa fiabilidad y
son alterables como consecuencia de la
de escasa consistencia teórica que, bajo la capa
experiencia individual; son contenidos que nos
del aparente rigor de las matemáticas, llevaban
definen como especie y que solo sufren
a conclusiones de tan escaso interés como
alteraciones a nivel de la especie como
relevancia.
consecuencia de larguisimos procesos
Las cosas se plantean en nuestros días de
filogenéticos. Nuestras características
manera muy diferente. Puesto que es de sentido
morfológicas (un cerebro, dos orejas, una
común aceptar que nuestro comportamiento y
nariz colocada a mitad de camino entre una y
desarrollo se ven influidos y determinados tanto
otra, unos pulmones...), nuestro calendario
por aspectos genéticos corno por aspectos
madurativo (nacemos sin dientes y luego nos
ambientales, el problema fundamental estriba
crecen dientes provisionales que son
en conocer c6mo se relacionan los unos con los
sustituidos mas tarde por otros que
otros, y en establecer si hay momentos del
afortunadamente suelen durar muchos mas
desarrollo o contenidos evolutivos en los que,
años; la pubertad transforma el cuerpo
en la interacción entre lo dado por la herencia' y
infantil en cuerpo adulto; el envejecimiento
lo adquirido en contacto con el entorno, uno u
supone un deterioro de ciertas funciones
otro aspecto juegan un mayor o menor papel
biológicas...), son unas características
determinante.

150
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

morfológicas y un calendario madurativo respecto a un contenido muy diferente como


propios de nuestra especie y no pueden ser de es la autoestima: gracias al cerebro que nos
otra manera en los sujetos normales, en los impone la parte cerrada del código genético,
representantes típicos de la especie humana podemos pensar y sentir, y podemos hacerlo
que somos la inmensa mayoría de las personas. en, re lacion con objetos, con otras personas
Los componentes abiertos de nuestro código y también en relación con nosotros mismos.
genético tienen menos que ver con contenidos Pero que nos sintamos mas o menos
concretos y más con posibilidades de satisfechos de nosotros mismos, que a la hora
adquisición y desarrollo. Tales posibilidades de hacer balance de resultados entre nuestros
existen gracias a lo establecido en la parte ideales y nuestros logros, nos sintamos mas o
cerrada del código, pero están ahí no como menos entusiasmados, es algo que
contenidos, sino como potencialidades. Así evidentemente no viene determinado por la
ocurre, por ejemplo, en el ámbito del lenguaje: evolución de la especie, sino por nuestra
la evolución de la especie ha dejado en nuestro propia historia personal en relación con el
organismo características que, como el cerebro medio humano en el que crecemos y nos
o los órganos de fonación, hacen posible la desarrollamos. Es prudente, sin embargo, no
adquisición del lenguaje; tales características preguntar a un lactante como anda de
son, por así decirlo, patrimonio de la especie y autoestima, pues también aquí el calendario
gracias a ellas todos los humanos normales madurativo determinado por la parte cerrada
podemos aprender a hablar. La parte cerrada del código genético impone su ley.
del código establece además un cierto Podemos, pues, afirmar que los procesos,
calendario madurativo: por más que se intente, psicológicos están posibilitados por los genes
un niño de dos meses no puede producir que nos definen como miembros de la
lenguaje articulado capaz de transmitir especie, están limitados por un cierto
contenidos socialmente significativos. A partir calendario madurativo que determina el
del momento en que las bases madurativas momento en que ciertas adquisiciones son
están listas, la adquisición del lenguaje queda a posibles, y están finalmente determinados en
expensas de la interacción del niño con su su concreción por las interacciones de la
entorno social: que un niño adquiera el persona con su entorno.
castellano, el ruso o el árabe, que lo adquiera Para llevar estas reflexiones un paso mas allí
mas cerca o mas lejos del momento en que la es necesario introducir el concepto de
maduración se lo permite, que lo adquiera con canalización (McCall, 1981). Con el se hace
mayor o menor riqueza léxico-semántica, o referencia al hecho de que los seres humanos
incluso que se convierta en trilingüe y adquiera somos mas semejantes los unos a los otros
de manera mas o menos simultanea el cuanto mas pequeños somos. Como han
castellano, el ruso y el árabe, todo ello es mostrado las investigaciones transculturales
posible gracias a que el lenguaje no esta en las que se compara el desarrollo
prefigurado en nuestro código genético como psicológico de niños crecidos en contextos
contenido concreto (como lo esta, por ejemplo, muy señaladamente diferentes, mientras que
el color de los ojos), sino como posibilidad de los bebes son muy semejantes en su
desarrollo. Algo por el estilo se puede decir calendario de desarrollo psicológico de unas

151
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

culturas a otras, a medida que nos alejamos de los dos años, y afectan solo a lo que
la primera infancia, las diferencias introducidas podríamos denominar el calendario básico del
por la cultura no hacen sino acrecentarse. Eso desarrollo. Todos los niños normales que
significa, enlazando con la discusión anterior, crecen en un entorno en el que se aporta un
que los primeros tramos de nuestro desarrollo mínimo de estimulación lingüística, están en
están más cerrados en nuestro código genético condiciones de pronunciar sus primeras
que los posteriores, al menos en lo que se palabras en torno al primer año;
refiere a los aspectos madurativos. Que las naturalmente, el contenido del lenguaje (por
cosas sean así tiene sin duda cierta lógica ejemplo, la riqueza léxica medida en
filogenetica: la supervivencia de la especie se capacidad de comprensión y de producción)
asegura mejor garantizando unos mínimos no esta canalizado. Todos los niños normales
evolutivos a todos sus miembros en la época de que crezcan en un entorno humano
la vida de mayor dependencia e indefensión; minimamente normal, están en condiciones
parecería como silos bebes fueran capaces de de establecer relaciones de apego en torno a
conseguir un mínimo nivel de desarrollo a poco los cinco o seis meses, aunque naturalmente
que el medio les aporte un mínimo de la calidad de las relaciones de apego, su
estimulación. De hecho, niños que crecen en intensidad y variedad, no es algo canalizado.
contextos muy poco estimulantes logran esos Tanto en el apego, como en el lenguaje, como
niveles básicos. En ese sentido se dice que el en cualquier otro aspecto psicológico que se
desarrollo temprano esta fuertemente considere, la importancia de la educación es
canalizado: los procesos madurativos crucial desde el principio de la vida del niño. A
determinados por la parte cerrada del código pesar de ello, aunque visibles desde el
genético van haciendo aparecer capacidades principio de su existencia, las diferencias
que, a poco que se encuentren con una entre unos niños y otras derivadas de la
estimulación mínima por parte del medio, se diversidad de la riqueza estimular de su
materializan en desarrollo. Esa estimulación entorno, no dejaran de acentuarse
mínima por parte del medio viene en cierto posteriormente. Cuanto menos canalizado es
modo garantizada por comportamientos de los el desarrollo, mas sensible resulta al influjo de
adultos que tal vez tengan también una la riqueza o de la pobreza de la estimulaci6n
determinación filogenetica: los adultos normales del medio. En el capitulo 25 volveremos a
se sienten atraídos por los bebes, se sienten discutir estas cuestiones, adentrándonos allí
inclinados a protegerlos y prestarles asistencia, en mas profundidades.
se ven muy reforzados por las sonrisas de los Como se ve, las relaciones entre la herencia y
bebes consecuentes a su estimulación... el medio no son nunca de exclusión ni asunto
Lo anterior no significa que el desarrollo de porcentajes. Son relaciones marcadas por
temprano sea independiente de la estimulación. la complementariedad y por un peso
Como hemos señalado reiteradamente, los diferencial en función del aspecto de que se
mínimos de estimulación solo garantizan trate y del momento evolutivo que se
mínimos de desarrollo. Por otro lado, esa considere.
garantía se refiere solo a los primeros meses de Un comentario final tiene que ver con lo que
la vida del niño, hasta tal vez el año y medio o aquí entendemos por medio. Esa expresión

152
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

remite en general al entorno social y material de que el paso de un estadio a otro se


que rodea a las personas. Por lo que a la relaciona en gran parte con progresos
determinación del desarrollo psicológico se madurativos que, como ya se ha señalado,
refiere, parece haber un amplio acuerdo entre están determinados por la parte cerrada del
los psicólogos evolutivos respecto al hecho código genético. Es consecuencia tambien de
señalado hace ya muchos años por Wallon, un ciertas constancias transculturales en la forma
psicólogo evolutivo francos de orientación que los adultos tienen de tratar y estimular a
sociogenotica: el medio mas importante en lo los niños más pequeños.
que al desarrollo se refiere es el medio humano, Las oleadas madurativas que van permitiendo
el medio social, y no el medio material (Wallon, el acceso a nuevas posibilidades son muy
1951). Eso no significa que los objetos, los frecuentes en los primeros meses, como lo
estímulos, no sean importantes; significa que la atestigua la rapidez con que los niños pasan
relaci6n que con ellos mantienen los niños esta del estado de incapacidad en que nacen al
en gran parte mediada por la intervenci6n de desarrollo de crecientes competencias
los adultos. Lo mas interesante de un objeto motrices, lingüísticas, sociales..., en el curso
cualquiera no esta tanto en el objeto mismo, del primer año o año y medio de vida. Pero el
cuando en las interacciones que adulto y niño oleaje madurativo se va lentificando a partir
mantienen en torno a el. de ahí. Cada vez son menos los grandes
cambios que se producen y, cuando lo hacen,
EL PROBLEMA DE LOS ESTADIOS se producen cada vez mas alejados entre si.
Eso es tanto como decir que cada vez más

L
a discusión precedente tiene un corolario gana importancia el papel del entorno y, en

que se refiere a un tema diferente, lógica consecuencia, aumentan las diferencias

clásico en Psicología Evolutiva y entre unos niños y otros como resultado de

relacionado con lo que se acaba de exponer. una creciente sensibilidad a la determinación

Nos referimos a la polémica de si resulta o no del medio. Cuando esto ocurre, los perfiles del

útil y adecuada la descripción del proceso desarrollo empiezan a ser muy diferentes de

evolutivo en términos de estadios. Como qued6 unos niños a otros y se hace cada vez más

dicho mas arriba, las viejas descripciones difícil describir el desarrollo en términos de

organismicas del proceso evolutivo se estadios universales.

articulaban en torno a una serie de hitos Ello no obsta para que en el interior de una

evolutivos que caracterizaban los comienzos y misma cultura se encuentren más puntos de

finales de etapas o estadios evolutivos, y que se semejanza entre unos niños y otros en sus

suponían universales en su secuencia y, por lo perfiles generales de desarrollo, que los que

tanto, relativamente ajenos en su devenir a la se encuentran entre niños de culturas

determinación del entorno. En general, diferentes. Como han señalado

podemos decir que en la actualidad nos acertadamente los psicólogos evolutivos con

sentimos más cómodos con descripciones en orientaci6n del ciclo vital, además de las

términos de estadios cuanto mas cerca de los influencias biológicas relacionadas con la edad

primeros años nos encontremos. Ello es conse- (que son de carácter normativo en el sentido

cuencia del proceso de canalización y del hecho de que afectan a todos los sujetos de la edad

153
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

de que se trate), existen también influencias sinónima de deterioro de los procesos


normativas relacionadas con el grupo cultural e psicológicos y de progresiva disminución de
histórico-generacional al que se pertenezca. Los las diferencias entre unas personas y otras
niños occidentales reciben, por ejemplo, la in- (Palacios, 1984c).
fluencia de la escolarización obligatoria a los Poco queda ya de esos tópicos. Nadie con
seis anos, lo que introduce un elemento sentido común se atreverá a negar la
homogeneizador de gran importancia. Los niños importancia de la infancia y el enorme interés
occidentales de la década de los noventa -- que tiene aportar a lo largo de toda ella las
especialmente, aunque no solo, los niños mejores y más ricas estimulaciones. Pero una
urbanos se ven sometidos a un impacto sin cosa es aceptar que lo que ocurre en la
precedentes de sistemas y códigos de infancia es importante, y otra muy diferente
comunicación (video juegos, Ordenadores) que es suponer que es irreversible.
alguna influencia sin duda ejercen sobre su Afortunadamente, el psiquismo humano
capacidad para manejarse con símbolos parece mucho más plástico de lo que antes se
abstractos. pensaba, y son muchos los ejemplos que la
El concepto de estadio sigue teniendo Psicología Evolutiva ha acumulado de niños
probablemente una cierta utilidad en Psicología que, habiendo crecido en condiciones difíciles,
Evolutiva. Pero en la actualidad lo utilizamos consiguen luego, si las condiciones se tornan
con un sentido menos ambicioso de lo que establemente propicias, remontar la historia
solían los psicólogos evolutivos de hace una previa de adversidades. Esta afirmación
década; somos mas conscientes de las parece valida para lo intelectual, lo emocional
limitaciones de alcance del concepto y lo y lo social. Y es valida también, naturalmente,
usamos sobre todo como recurso descriptivo en sentido contrario: una infancia feliz no es
para referirnos a algunos de los grandes saltos per se garantía de una felicidad eterna.
cuantitativos que se producen en el desarrollo. De manera colateral, lo que esto pone en
cuestión hasta cierto punto es la vieja noci6n
CUATRO VIEJOS TÓPICOS de los periodos críticos, que afirmaba que

EVOLUTIVOS determinados aprendizajes, para ser eficaces,


tenían que hacerse en una época evolutiva

S
i tomamos los cuatro grandes periodos determinada, porque de no ser así, o no se

en que suele dividirse el ciclo vital hu- harían nunca, o se harían en medio de

mano (infancia, adolescencia, adultez y dificultades de adquisición mucho mayores.

senectud), hasta no hace mucho tiempo ha Aunque sin duda existen momentos muy

existido un tópico para cada uno de ellos: se adecuados para la realización de

suponga que las experiencias ocurridas en la determinadas adquisiciones, momentos

infancia tienen un efecto determinante y relacionados con las posibilidades que el

configurador de todo el desarrollo, posterior, calendario madurativo va abriendo y en los

que la adolescencia es una época de cambios cuales la mayor parte de los niños realizan las

drásticos y grandes mutaciones psicológicas, adquisiciones de que se trate, probablemente

que la adultez significa estabilidad y ausencia de sea razonable pensar que los niños conservan

cambios importantes, y que la vejez es a lo largo de su infancia (y también en los

154
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

anos posteriores) una considerable capacidad de muchos adolescentes la adolescencia trans-


transformación. Quizás las influencias sobre el curre mas en la dirección de la continuidad
desarrollo mas determinantes no sean las mas que de la ruptura, aunque desde luego
precoces, sino las mas estables. Lo que suele continuidad no significa ausencia de cambios,
ocurrir en la mayor parte de los casos es que las sino cambios coherentes con la historia
más precoces son también las más estables, de evolutiva anterior.
modo que una niña cuya motivaci6n para Los tópicos relativos a la adultez (la adultez
explorar y aprender, por ejemplo, se ha como sin6nimo de estabilidad psicología, de
alentado en los primeros meses, muy ausencia de cambios) y la vejez (la vejez
probablemente va a seguir siendo motivada por como sin6nimo de deterioro y de desaparición
las mismas personas en la misma dirección en de las diferencias interindividuales), serán
anos sucesivos. Pero si en los primeros anos no comentados con mas detalle en el capitulo 24.
ha recibido esa benéfica influencia, cabe la Baste decir por ahora que ninguno de estos
esperanza de que la reciba mas tarde con t6picos se ha visto refrendado por los
aprovechamiento, siempre y cuando, natural- resultados de las investigaciones evolutivas.
mente, tal influencia aparezca y lo haga de Durante la adultez ocurren muchas cosas muy
manera no esporádica o momentánea, sino importantes (acceso al mundo del trabajo,
estable y duradera. relaciones emocionales crecientemente
En relación con el tópico sobre la adolescencia estables en la mayor parte de los casos,
como época de grandes cambios y acceso de muchos adultos a la maternidad o
transformaciones psicol6gicas, la contra- paternidad...) y carece de realismo psicol6gico
argumentación puede ser mas sencilla, y basta una descripción del adulto impasible ante
con decir que tal creencia no se ha visto tales cambios, no influido por ellos en sus
refrendada por las investigaciones llevadas a destrezas y capacidades, su auto imagen, sus
cabo con las mismas personas al principio y al relaciones interpersonales, etc.
final de su adolescencia. Como tendremos Por lo que a la vejez se refiere, la descripción
ocasión de ver en el capitulo 20, el adolescente de un deterioro generalizado también poco
atormentado y que cambia drásticamente es realista mientras se mantenga un nivel
solo un tipo de adolescente, y quizás no el mas suficiente de integridad cerebral. Algunas
frecuente. La adolescencia es, ciertamente, una destrezas cognitivas empeoran, mientras que
época de cambio, pero ese cambio no necesa- otras cambian poco en comparación con la
riamente se produce en el sentido de ruptura y adultez o incluso mejoran. Algo por el estilo
discontinuidad con el pasado. La historia puede afirmarse en relación con otros ámbitos
evolutiva previa de cada adolescente, unida a psicol6gicos. Mientras la persona mantiene su
las influencias de la infancia cuya continuidad se capacidad de adaptación, Este abierta al
mantenga, mas las nuevas influencias que cambio y al desarrollo. Por lo demás, hasta
aparezcan como consecuencia de los nuevos que la presencia de ciertas enfermedades
contextos en los que se crece, todo ello, (cuando aparecen) tienda a asemejar
condicionara una u otra evolución mas o menos determinados comportamientos de quienes las
alejada de la trayectoria evolutiva precedente. padecen, las diferencias interindividuales no
En general, sin embargo, parece que para solo se mantienen en la vejez, sino que

155
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

incluso se acrecientan, como es por otra parte educación escolar o de la estimulación


16gico, ya que la historia evolutiva previa recibida de los iguales, los procesos
acumulada no deja de introducir elementos de educativos son el conjunto de influencias que,
diferenciación entre unos sujetos y otros. sobre la base de las características
fundamentales de la especie y del calendario
UNA VISIÓN CONTEXTUALISTA- madurativo. que forma parte de esas

INTERACCIONISTA DEL PROCESO características, moldean el desarrollo de los


seres humanos. Los procesos educativos
EVOLUTIVO
consisten en llevar a la persona mas allá del

L
desarrollo dado, es decir, en promover
a discusión anterior bien puede concluirse
desarrollo a trabes del aprendizaje (ver el
con unas cuantas consideraciones
capitulo 25 para una discusión en detalle
generales en las que se pueden destacar
sobre las relaciones entre desarrollo y
algunos elementos cruciales de una visión
educación).
contextualista-interaccionista del desarrollo, así
Cada grupo cultural, cada época histórica,
como una postura favorable, con matices, a un
tiende a organizar de una manera diferente
cierto continuismo evolutivo.
estos procesos y brinda distintas experiencias
La defensa de una visión contextualista-
de educación y desarrollo. La mediación entre
interaccionista del desarrollo es coherente con
la cultura y el individuo que los agentes
los elementos aportados en la discusión
socializadores realizan no es, pues, una
precedente y con la convicción de que el
mediación a histórica y atemporal, sino
desarrollo psicológico es en gran parte el
fuertemente condicionada por las
trasunto interno de relaciones interpersonales
características peculiares de cada momento y
estables que los niños mantienen con su
contexto. Es por ello difícil, desde esta
entorno. Pero este contextualismo esta ya
perspectiva, poner un fuerte énfasis en
alejado del ambientalismo ingenuo y
procesos de desarrollo de carácter universal,
rudimentario consistente en defender que todo
pues este énfasis se compadece mal con una
lo que hay en el niño es una consecuencia de
visión contextualista-interaccionista que
los procesos de aprendizaje. Inicialmente, la
entiende que las interacciones que moldean el
pizarra no esta tan en blanco como Locke creía
desarrollo son 'interacciones contextualmente
(ver, por ejemplo, los datos aportados en los
condicionadas, tanto desde el punto de vista
capítulos 3 y 6). Hay además un calendario
inmediato (condiciones de vida, por ejemplo,
madurativo que impone limitaciones y abre
que afectan a los padres), como desde el
posibilidades. Por otro lado, no toda interacción
punto de vista mediato (la cultura y el
social es promotora de desarrollo, sino solo
momento histórico en que se vive).
aquella que se realiza de manera tal que
Esta visión contextualista-interaccionista del
permite al niño partir de donde esta para, con la
desarrollo se complementa con una matizada
ayuda y los apoyos adecuados, it un poco más
posición a favor de la continuidad evolutiva.
lejos.
Pero en el bien entendido de que tal
Lo anterior resalta claramente el papel crucial
continuidad es mas un hecho real que una
que la educación juega sobre el desarrollo. Ya
exigencia conceptual. Lo que suele ocurrir es
se trate de la educación familiar, de la

156
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

que los padres que estimulan la independencia mostrar en las páginas precedentes, la
en los anos preescolares, siguen haciéndolo Psicología Evolutiva contemporánea se
cinco anos después, y que los padres que caracteriza más por una pluralidad de
educan errática e inconsistentemente a su hija enfoques que por el predominio exclusivo de
de dos anos, es muy probable que sigan siendo uno o de otro. Por otro lado, la investigación
erráticos e inconsistentes quince anos mas evolutiva avanza con tal rapidez y con tal
tarde. Así pues, la continuidad de las influencias proliferación de aportaciones interesantes,
da razón de la continuidad en el desarrollo. Si que no es aventurado imaginar que lo que
ocurre que no se cumple la característica de ahora resulta ser un punto de vista con el que
continuidad en el entorno, el psiquismo es lo muchos investigadores se identifican, tuviera
suficientemente plástico como para adaptarse al pronto que modificarse para dar cuenta de
cambio. nuevos hechos desde nuevas perspectivas.
Que las cosas sean así debe verse como una
oportunidad y un reto_ para la escuela, que DISEÑOS BÁSICOS PARA LA
tiene la posibilidad -y la responsabilidad- de INVESTIGACIÓN EVOLUTIVA
introducir influencias positivas que sean capaces

L
de compensar las deficiencias ligadas a los os psicólogos evolutivos disponen de la
contextos de crianza familiar del niño. Al fin y al misma variedad de recursos
cabo, una visión del desarrollo como la que se metodológicos que el resto de los
ha esbozado en estas paginas, tiene no solo la psicólogos: observación, experimentación de
ventaja de que es menos restrictiva y mas diversa índole, estudio prolongado de casos
flexible de lo que eran algunas de las individuales, etc. Lo que es específico de la
concepciones evolutivas clásicas, sino también investigación evolutiva es la utilización de
el beneficio adicional de permitir un mayor estos recursos en el interior de unos diseños
optimismo respecto a las posibilidades de acción de investigación que sean sensibles a los
sobre el desarrollo por parte de aquellos procesos de desarrollo, es decir, que sean
contextos educativos que Sean capaces de sensibles a los cambios que se producen a lo
llevar al niño mas allá de su nivel de desarrollo largo del tiempo. Los diseños de investigación
actual, hasta alcanzar los limites mas elevados evolutiva más clásicos son el longitudinal y el
del nivel de desarrollo en cada momento transversal. Posteriormente se han ideado los
posible. diseños secuénciales (Martínez, 1983; Vega,
Naturalmente, esta es una manera de enfocar 1983). Hablaremos brevemente de cada uno
las cosas y de entender los procesos evolutivos de ellos a continuación, resaltando sus
y la relación entre desarrollo y educación. Este ventajas y limitaciones más importantes.
punto de vista se sitúa en la línea de la tradición Plantéese el lector por un momento el
histórico-cultural y socio genética en Psicología problema de realizar una investigación
Evolutiva. Tiene la ventaja de que permite evolutiva. Supongamos que se interesa por
situar en su interior una gran cantidad de datos algo tan sencillo como conocer el número de
de investigación que son compatibles con esa palabras nuevas que los niños incorporan a su
manera de ver las cosas. Pero se trata de un vocabulario entre los doce meses y los cinco
enfoque entre otros y, como hemos intentado anos. Supongamos también que dispone de

157
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

un procedimiento fiable de recogida de investigación se prolongue durante varios


información (por ejemplo, grabar todo lo que el años, lo que en si mismo es ya otro
niño dice a lo largo de una semana cualquiera inconveniente; frecuentemente aparecen
en determinados momentos del día; o informes problemas de « mortandad experimental>>,
de los padres en los que se responde si o no a es decir, de sujetos que se pierden de un año
la pregunta de si el niño utiliza la palabra de para otro (por cambios de domicilio que hacen
que se trate; o una combinación de registros difícil la localización, por ejemplo); cuando se
directos e informes de los padres). ¿Como se las utilizan pruebas estandarizadas que se repiten
ingeniaría para estudiar la evolución del léxico de una toma de datos a la siguiente, aparece
entre uno y cinco años? el problema de las medidas repetidas (el
Como probablemente le habrá ocurrido al lector, sujeto se convierte en experto en resolver un
los psicólogos evolutivos pensaron hace ya determinado test).
mucho tiempo que una forma razonable de Una forma alternativa de plantear las cosas
organizar la investigación evolutiva era consiste en recurrir a la utilización de un
estudiando a un niño o a un grupo de niños diseño transversal, que consiste en estudiar
durante los anos que interesaran. En el caso de en un momento determinado a un niño o
nuestro ejemplo, podríamos tomar una muestra grupo de niños de cada una de las edades que
de niños de un ano, a los que volveríamos a interesen. En el caso de nuestro ejemplo,
estudiar a los dos, los tres, los cuatro y los podríamos tomar a un grupo de niños de un
cinco anos. Los mismos niños son estudiados a año y evaluar su léxico, haciendo lo propio
lo largo del tiempo. Esto es lo que se conoce con otro grupo de niños de dos años, otro
con el nombre de diseño longitudinal de grupo de tres años, etc. Se supone que
investigación. ' nuestros niños de un ano son buenos
Los diseños longitudinales tienen la ventaja representantes de los niños de un año en
fundamental de que permiten establecer la general, y lo mismo ocurre con cada una de
trayectoria evolutiva de un sujeto o grupo de las demás edades.
sujetos, con lo cual tenemos acceso tanto a los Comparado con el longitudinal, la ventaja mas
cambios intraindividuales, como a las evidente de un diseñó transversal es su
diferencias interindividuales (caso de que, por rapidez y economía. En unas pocas semanas
ejemplo, en nuestra muestra haya niños se puede realizar una investigación que de
procedentes de distintas clases sociales, otra manera, en el caso de nuestro ejemplo,
podemos comparar las diferencias entre unos llevaría cinco años. Se trata, pues, de un
subgrupos y otros). Estos diseños tienen planteamiento mucho menos costoso. Pero
además la ventaja de que, al estudiar siempre a junto a estas evidentes ventajas de rapidez y
los mismos sujetos, no hay problemas de economía, los diseños transversales plantean
homogeneidad entre los diferentes grupos de algunos problemas importantes. Por una
edad, pues en principio de una toma de datos a parte, no aportan datos sobre el cambio
la siguiente los niños son iguales en todo intraindividual a lo largo del tiempo, pues los
excepto en la edad. Pero este tipo de diseños sujetos son estudiados una Bola vez. De esta
plantea también algunos problemas: suelen ser forma, no podemos establecer trayectorias
bastante caros, ya que exigen que la evolutivas que reflejen la evolución real de

158
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

una persona, sino que hemos de inferir esta (muchos de ellos están fuera del sistema
trayectoria suponiendo que la evolución de un educativo, y, por tanto, de grupos estables de
determinado niño entre los tres y los cuatro una cierta homogeneidad) y los adolescentes
anos será la misma que la que se ha observado de quince años del momento en que la
entre el grupo de niños de tres años y el grupo extensión de la escolaridad obligatoria sea un
de no de cuatro años de nuestra muestra. hecho? Una buena forma de responder a esta
Además, pueden plantearse problemas de pregunta consiste en estudiar a un grupo de
homogeneidad entre las muestras utilizadas adolescentes ahora y en volver a estudiar a
para cada edad; mientras que en el caso de los un grupo equivalente de adolescentes una vez
diseños longitudinales no hay problemas de que la reforma se haya llevado a cabo.
homogeneidad entre las muestras de distintas Estaríamos, de esa forma, comparando dos
edades, puesto que se trata siempre de los generaciones distintas. A este tipo de diseños
mismos sujetos, en el caso de los diseños los autores de la orientación del ciclo vital
transversales las cosas se complican: la (que son quienes los han propuesto, dada su
muestra de niños de cuatro anos puede estar, especial sensibilidad al problema de los
por ejemplo, compuesta por sujetos mas de efectos histórico-generaciones) los han
clase media que la muestra de niños de cinco denominado diseños secuénciales. La lógica
años, que puede estar compuesta por sujetos fundamental de estos diseños secuénciales
mas de clase baja, con lo que las muestras no (estudiar lo mismo, de la misma manera, en
son del todo comparables. grupos lo mas equivalentes posibles
Tanto los diseños longitudinales como los pertenecientes a distintas generaciones)
transversales tienen además el inconveniente puede utilizarse tanto en un planteamiento
de que no son sensibles a los cambios hist6ricos longitudinal como en un planteamiento
que hacen que lo que es valido referido a una transversal. En cualquiera de los casos, frente
determinada generaci6n no lo sea referido a a la ventaja de proporcionar información
otra diferente. Tomemos ahora un ejemplo relevante respecto a la influencia de los
distinto. En el momento en que se escriben cambios históricos sobre el desarrollo
estas líneas, el Ministerio de Educación y Ciencia psicológico, los diseños secuénciales tienen el
esta preparando un proyecto de reforma del inconveniente de que son mas costosos. Por
sistema educativo por el que la escolaridad lo demás, tienen las ventajas y los
obligatoria se va a ampliar dos anos, inconvenientes de los diseños longitudinales y
extendiéndose hasta los diecis6is en lugar de transversales simples de que antes hemos
hasta los catorce anos. Muchos chicos y chicas hablado.
que ahora abandonan el sistema educativo, van Puesto que cada planteamiento tiene sus
a continuar en 61 durante dos anos mas ventajas y sus inconvenientes, la presentación
afectara eso a los patrones de delación social de sucinta que hemos hecho de los diferentes
los adolescentes (formación de grupos, diseños de investigación evolutiva debe
relaciones de amistad, etc.)? En lo que a los concluir indicando que no hay un diseño mejor
patrones de relación social durante la que otros en términos absolutos. Cada diseño
adolescencia se refiere, hay alguna diferencia es más o menos adecuado en función del
entre los adolescentes de quince anos de ahora problema a investigar y del tipo de respuesta

159
INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA EVOLUTIVA: HISTORIA, CONCEPTOS BASICOS Y
METODOLOGIA__________________________________________________________

que se desee obtener. Si deseamos saber, por


ejemplo, hasta que punto la relación afectiva
con los padres en el curso de los dos primeros
años es predicativa de las relaciones de amistad
en los anos preescolares, no nos queda más
remedio que recurrir a un diseño de tipo
longitudinal, pues necesitamos medir las dos
cosas en los mismos sujetos en diferentes
momentos. Por el contrario, si lo que deseamos
es hacernos una idea general de silos niños de
dos-tres anos son mas o menos agresivos que
los de cinco-seis, entonces tal vez sea suficiente
con un diseño transversal. A su vez,
investigaciones que se interesen por los
cambios relacionados con la historia, no tienen
más remedio que recurrir a un diseño secuencial
que permita captar diferencias generacionales.
Sin duda, esta pluralidad de posibilidades es
beneficiosa para la Psicología Evolutiva, que
dispone de recursos metodológicos diversos
para hacer frente a la diversidad de problemas y
situaciones por las que se interesan los
investigadores.

160
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE


Javier Onrubia

N
o parece difícil que el lector comparta o, por el contrario, ello queda fuera de su
la afirmación de que la adolescencia responsabilidad y debe ser abordado desde
constituye una etapa de notables otras instancias –las familias, la comunidad,
cambios en el desarrollo psicológico de las etc.- Con toda probabilidad, la posición ante
personas, que afectan a los distintos ámbitos estas preguntas suscitara discrepancia,
del comportamiento de las mismas y que cuando no polémica, entre distintas opiniones
marcan de manera decisiva su incorporación a y perspectivas.
la vida y al mundo de los adultos. Tampoco Asumiendo de entrada el carácter complejo de
parece difícil que este de acuerdo en que la este tipo de preguntas, y la imposibilidad de
escuela constituye uno de los escenarios en que responderlas de manera tajante y dogmática,
los adolescentes de nuestra sociedad ocupan el presente capitulo propone algunos
buena parte de su tiempo, sea directamente – elementos de reflexión y tomas de postura al
estando en ella-, sea indirectamente –a través respecto, apoyados en una cierta manera de
de la realización de tareas mas o menos entender el desarrollo psicológico de las
relacionadas con la actividad escolar-. personas en general y el desarrollo psicológico
de los adolescentes en particular. Muy
La relación entre entre ambas cuestiones, sin esquemáticamente, esos elementos de
embargo, tal vez no sea valorada con la misma reflexión y tomas de postura se ordenan en
unanimidad por todos los que se acerquen a torno a cinco tesis básicas, cada una de las
estas líneas: ¿influye la escuela en una medida cuales desarrollaremos en cada uno de los
en los cambios por los que atraviesan los apartados que forman el capitulo. '
adolescentes que asisten a ella?; ¿constituye la De acuerdo con la primera de estas tesis, la
escuela un motor de esos cambios, o es mas adolescencia puede caracterizarse, en su
bien un mero testigo ¿cuando no un sufrido conjunto, como una etapa de transición hacia
receptor- de los mismos?; ¿es la escuela un las formas de comportamiento personal y
‘’campo de juego’’ básico del desarrollo social propias de la vida adulta, en la cual
adolescente o este se produce aparece implicado el dominio de una amplia
fundamentalmente en otros espacios –los gama de nuevas potencialidades comporta
amigos, las primeras relaciones de pareja, la mentales de interpretación de la realidad
televisión, la familia, …-ante los que la escuela personal, física y social, así como de actuación
tiene escasa indecencia?; suponiendo que sobre esa realidad. De acuerdo con la
efectivamente tuviese una posibilidad de segunda, esa transición tiene, como una de
indecencia, ¿es tarea de la escuela ocuparse de sus notas definitorias, la de ser social y
apoyar el desarrollo global de los adolescentes culturalmente mediada, tanto desde el punto

161
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

de vista Interpersonal como desde el punto de 1.1 LA TRANSICION ADOLESCENTE


visa contextual; dicho en otros términos, las

D
relaciones o intersecciones entre el adolescente esde los inicios de la segunda
y las personas que le rodean, así como las década de vida, los niños
características de los distintos contextos en que experimentan un amplio conjunto de
participa, influyen de manera fundamental en la cambios corporales que los transforman,
actualización de las nuevas potencialidades de desde el punto de vista biológico, en
comportamiento que ofrece la etapa, y en la individuos adultos con capacidad para la
manera en que se concrete la transición reproducción. El acceso a esta capacidad
adolescente hacia la vida adulta. biológica, sin embargo, no se asocia
Desde esta perspectiva, -y esta es la tercera de automáticamente, en los grupos humanos, al
nuestras tesis básicas- la escuela, como uno de acceso al estatus psicológico y social de
los contextos en que los adolescentes participan persona adulta. Ello tiene que ver, en buena
de manera habitual, y por sus especiales medida, con el carácter cultural que, de
características, puede jugar un papel relevante manera peculiar con respecto a otras
en esa actualización de capacidades y en especies, presenta el desarrollo y el com-
general, en el conjunto de la transición portamiento de los individuos de la especie
adolescente. El análisis de los Objetivos, humana la continuidad de la especie implica,
Generales que presiden la nueva etapa de la en nuestro caso, la transmisión de padres a
Ecuación Secundaria Obligatoria confirma ese hijos no solamente de una cierta herencia
papel, al mostrar la diversidad e importancia de genética, biológicamente regulada, sino
las capacidades implicadas en la transición tamben de una cierta "herencia cultural",
adolescente cuyo desarrollo se vincula, en relativa a los modos de vida y relación con el
mayor o menor medida, al aprendizaje escolar; entorno elaborados y acumulados
ello nos sitúa en la cuarta de nuestras tesis, que históricamente por un grupo humano y
no es otra que la afirmación de la importancia organizados bajo un determinado formato
de dicha etapa coma espado educativo en que cultural. Por esta razón, el acceso al estatus
debe concretarse para los diversos alumnos el adulto implica la necesidad de adquirir un
apoyo de la escuela a la transición adolescente amplio conjunto de capacidades y formas de
en los distintos ámbitos. Por ultimo-la quinta de comportamiento, vinculadas en buena medida
nuestras tesis-, entendemos que la posibilidad a la posibilidad de hacerse cargo de la tarea
de llevar a cabo efectivamente ese apoyo desde de transmitir a los propios descendientes, a lo
la institución escolar plantea retos importantes largo del tiempo necesario para ello, esa
a la propia escuela; retos que demandan, a su herencia cultural por ejemplo, capacidades
vez, ciertos cambios y prioridades de-acción en relativas al propio cuidado y mantenimiento
la practica habitual para poder afrontarse con económico y material, a la independencia
Éxito. emocional de los padres y otros adultos y al
establecimiento de relaciones Interpersonales
mas elaboradas con los Iguales de ambos
sexos, de aprendizaje de roles adultos
masculinos y femeninos, o a la adquisición de

162
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

sistemas de valores que puedan guiar y regular íntimamente, pero que a la vez debe
el propio comportamiento- (Cole y Cole, 1993). distinguirse claramente, de lo que
En algunos grupos humanos, la distancia entre denominamos 'pubertad",'es decir, del pro-
el momento de acceso a la madurez sexual y el ceso de cambios físicos que desemboca en la
acceso a la condición adulta es pequeña. En maduración de los órganos sexuales y la-
estos grupos -habitualmente sociedades de capacidad biología de reproducción la
nivel tecnológico relativamente bajo y en que apertura de muchas y muy variadas
la maduración biológica se da de manera potencialidades en los distintos ámbitos del
relativamente tardía en relación a nuestros desarrollo psicológico, que posibilitan el
patrones- la posibilidad de reproducción sexual acceso progresivo de pleno ejercicio de la
se da en un momento en que los jóvenes autonomía personal y social en el marco del
dominan las capacidades necesarias para, dar grupo es, desde esta perspectiva el cargo
ejemplo, obtener alimento, atender sus propias definitorio básico de la adolescente como
necesidades materiales y cuidar a los niños periodo diferente el desarrollo psicológico de
pequeños. En otros grupos humanos, sin las personas. Y la tarea evolutiva global a la
embargo, entre los que se cuentan las que se enfrentan los adolescentes es, en
sociedades industrializadas como la nuestra, la ultimo termino, la de dominar el amplio y
adquisición y dominio de las capacidades y complejo conjunto de recursos e
formas de comportamiento que confieren el instrumentos psicológicos que abren la
estatus adulto se Produce de manera puerta alas formal de comprensión y de
significativamente retardada en el tiempo con actuación autónoma en relación a uno mismo
respecto al acceso a la posibilidad biológica de y al entorno físico, personal y social que, en
reproducción. Este dilatado periodo de tiempo - el grupo de que se trate, se consideran
que típicamente es en estas sociedades de al distintivas y asociadas típicamente a los
menos seis o siete años, y que puede miembros adultos y de pleno derecho de ese
prolongarse mas allá de los nueve o diez- en grupo.
que el individualismo es adulto Biológica pero Algunas de esas potencialidades y recursos
no socialmente, y en que tiene que enfrentarse psicológicos que conforman la transición
a una amplia y Compleja gama de tareas adolescente se recogen a modo de esquema
evolutivas necesarias para ocupar un lugar introductoria, en la Tabla 1. La presentación
como miembro o adulto y de pleno derecho del detallada de los mismos, así como la
grupo social, es lo que denominamos discusión particularizada sobre los distintos
habitualmente "adolescencia", atribuyéndole un factores implicados en su proceso de
carácter especifico como periodo peculiar en el construcción, excede en mucho los objetivos
proceso evolutivo de las personas. que hemos trazado para el presente capitulo,
La adolescencia es, por lo tanto, un proceso y se lleva a cabo en los capítulos que siguen,
esencialmente psicológico y social, que se a los que remitimos.
produce en algunos grupos humanos -como el
nuestro- y que supone la transición progresiva Tabla 1. Algunas de las potencialidades,

del sujeto humano desde el estatus infantil al instrumentos y recursos psicológicos abiertos

estatus adulto; un proceso que so relaciona por la transición adolescente

163
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

--Posibilidad de acceder a formas de • revisión del auto concepto y la


pensamiento más potentes y autoestima.
descontextualizadas • revisión del nivel de aspiración.
--Para el análisis y comprensión de la realidad --Posibilidad de acceder a nuevas formas de
("pensamiento formal"): relación Interpersonal y social:
--capacidad de operar mentalmente no solo con • redefinición de la relación con el
lo que se considera real sino también con lo núcleo familiar
hipotético o lo posible control de variables • ampliación y profundización del
--pensamiento hipotético-deductivo' Intercambio con los iguales ,
--capacidad de operar mentalmente con • inicio de las relaciones de pareja
enunciados formales de manera independiente • extensión del espacio global de
de su contenido concreto. relación e Intercambio social
--Posibilidad de acceder a niveles mis
elevados de juicio y razonamiento moral,
El capitulo II del presente libro se dedica a la
estableciendo una moralidad autónoma;
presentación de los cambios físicos constitutivos
posibilidad de apoyar el propio juicio moral
de la pubertad y al análisis de las relaciones
en Principios mas o menos universales
entre esos cambios y determinados aspectos del
susceptibles de aspirar y regular de
desarrollo psicológico del adolescente. Las
manera global el propio comportamiento
relaciones: entre los cambos físicos y
--Posibilidad de elaborar, establecer e
psicológicos en el adolescente discuten también
Implicarse en proyectos y planes de
en distintos momentos a lo largo del conjunto
futuro personal y/o socialmente
de capítulos del libro en relación a cuestiones
valorados, asumiendo determinadas
como la identidad personal, las nuevas formas
actitudes, valores, ideologías,
de relación interpersonal o el acceso a compor-
comportamientos morales y formas de
tamientos de transición a la vida adulta, en
vida
ámbitos como el de las relaciones sexuales (Ver
--Posibilidad de experimentar determinados
caps. IV y V).
comportamientos característicos y típicos
de la vida adulta (conducta sexual,
--Posibilidad de acceder de una manera
elección y desempeño de un determinado
mucho más plena y completa a la
rol laboral y profesional)
representación y análisis del mundo
ofrecidos por el conocimiento científico. Vale la pena en este momento, con todo,
--Posibilidad de mejora en las capacidades remarcar dos cuestiones al respecto do las
"metacognotivas"; potencialidad creciente potencialidades apuntadas. La primera es
para planificar, regular y optimizar de manera que dichas potencialidades afectan a los
autónoma sus propios procesos de distintos ámbitos del desarrollo y el
aprendizaje. comportamiento de los adolescentes: desde
--Posibilidad de revisar y reconstruir la propia el ámbito de las capacidades e instrumentos
identidad personal cognitivos Implicados en el análisis y
• revisión de la imagen del propio comprensión de la realidad y en la actuación
cuerpo. resolución de problemas en situaciones y
y

164
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

sobre contenidos diversos (ver capitulo III) al evolutivas que los adolescentes deben tratar
de las capacidades e instrumentos emocionales de dominar, implica una aproximación a esta
y afectivos Implicados en la revisión y etapa que cuestiona, en buena medida,
reconstrucción de la propia identidad tanto algunos de los tópicos que, desde un cierto
personal como social (ver capitulo IV), o al de sentido común y también desde determinadas
las capacidades pare concretar y estructurar de perspectivas psicológicas cuestionada o
manera progresiva el propio proyecto vital, en superadas por la investigación mis reciente,
un proceso continuo de toma de decisiones y se utilizan o se han utilizado a menudo para
de reestructuración de las relaciones con otras dar cuenta del comportamiento de los
personas (ver capitulo V). La transición adolescentes. Así, por ejemplo, la Insistencia
adolescente es, por tanto, en cierto sentido, en las nuevas potencialidades evolutivas que
una transición global, que afecta al conjunto de se abren a o largo de la etapa conlleva una
la vida psicológica y social de quienes la visión esencialmente "en positivo" de la
atraviesan. misma, que resulta. difícilmente compatible
La segunda cuestión a remarcar es la constante con la caracterización "en negativo’’-mas bien
influencia e Interrelación mutua que, en el centrada en las carencias o las dificultades
desarrollo real de los adolescentes, presentan que presentan los adolescentes en
las diversas Capacidades implicadas en esa determinados momentos y ámbitos de
transición y los distintos ámbitos en que la comportamiento- que a menudo se hace,
hemos agrupado. Por poner solo un par de consciente o inconscientemente, de esta
ejemplos, la posibilidad de acceder a niveles etapa.
mas elevados de juicio y razonamiento moral De forma similar, la consideración de-la
por parte del adolescente esta es, sin duda, adolescencia como periodo de transición
profundamente influida tanto por el grado en necesaria hacia formas mas potentes y
que actualicen sus nuevas potencialidades de autónomas de comportamiento -de transición
pensamiento como por la cantidad y calidad de "normativa", por decirlo en los términos de
las experiencias de relación e intercambio algunos autores-, resitua y resignifica el
interpersonal y grupal con los iguales que pueda carácter supuestamente conflictivo, de
tener, y a su vez influirá en ambos aspectos; "tormenta y drama", que muy a menudo se
del mismo modo, la posibilidad de elaborar, considera como el rasgo mas definitorio o
establecer e Implicarse en proyectos de futuro características de los adolescencia. Desde la
dependerá de, y a su vez incidirá en, el proceso perspectiva que estamos planteando, lo que
de revisión y reelaboración de la propia caracteriza al adolescentes a el hecho de estar
identidad o la posibilidad de experimentar tratando de elaborar su proyecto
determinados comportamientos de transición en De su vida y su identidad como individuó
ámbitos como las relaciones de pareja o la adulto. Lo definitorio de la adolescencia es,
inserción laboral y profesional. ` punto de vista, más su carácter de
desde este
La caracterización de la adolescencia que 'proyecto'--de peso hacia una nueva definición
estamos proponiendo, como periodo de personal y social- que su supuesto carácter
transición a la vida adulta en que se abre un intrínsecamente conflictivo. En el intento de
amplio conjunto de nuevas posibilidades elaborar y llevar adelante ese proyecto, los

165
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

nuevos retos a que se enfrenta el adolescente y entre a los, derivados del carácter mismo de
el nuevo estatus al que debe acceder implican, la área evolutiva que supone la adolescencia
sin duda, una revisión de una manera de tal y como la hemos caracterizado-. En
comprender y analizarse a si mismo, a los nuestra aproximación, esas diferencias se
demás y a el entorno, y de relacionarse con vinculan, al menos, a dos grandes tipos de
ellos. El grado en el que ese proceso resulte factores: por un lado, los recursos de partida
más o menos conflictivo dependerá, muy con que cada adolescente afronta la
probablemente, tanto de las condiciones y transición; por otro, las formas de relación e
recursos personales con que cada adolescente interacción entre el adolescente en desarrollo
afronta la transición como del apoyo que reciba y las personas que le rodean en el marco de
pare realizarla. Ello nos lleva directamente a la los contextos particulares en que el
segunda de las tesis que anunciábamos al adolescente participe, y el grado en que esas
presentar el capitulo, que se configura así como formas y esos contextos apoyen la resolución
el complemento necesario de la manera de de las tareas evolutivas que la transición
caracterizar la adolescencia como periodo adolescente plantea.
evolutivo que estamos presentando: la La importancia de los recursos de partida con
importancia cuyo apoyo interpersonal y que cada adolescente afronta la transición en
contextual en la actualización de las nuevas el desarrollo y resolución de la misma, es una
potencialidades de comportamiento que se llamada de atención sobre el carácter no solo
abren en la adolescencia y en la manera en que discontinuo, de novedad en cuanto a las
se concrete la transición adolescente hacia la demandas recibidas y los retos evolutivos a
vida adulta. resolver, sino también continuo, de abordaje
de esas demandas y retos desde una historia
1.2 CONSTRUCCION PERSONAL Y evolutiva anterior y con un determinado

MEDIACION SOCIAL EN LA bagaje de experiencias y formas de


relacionarse con el mundo, que es posible
TRANSICION ADOLESCENTE
atribuir a la adolescencia (Palacios, 1990).

L
Desde esta perspectiva, los adolescentes
a manera en que los adolescentes
deben dominar capacidades cualitativamente
afrontan y resuelven la transición a la
nuevas y diferenciadas con respecto a las que
vida adulta es enormemente diversa.
lea permitían un adecuado funcionamiento
Contrariamente, de nuevo, a lo que en
psicológico durante la infancia, pero esas
ocasiones postula un cierto sentido común, y
capacidades no se insertan en el vació ni
también a lo que en ocasiones han postulado
aparecen de la nada, sino que se desarrollan a
determinadas teorías o modelos psicológicos,
partir de las anteriormente existentes,
los procesos de cambio en la adolescencia no
eventualmente transformándolas y
presentan un carácter siempre idéntico ni se
reorganizándolas. Así, y por poner un
manifiestan siempre en los mismos
ejemplo, la revisión de la propia identidad
comportamientos, sino que muestran notables
típica de la adolescencia no se realizara de la
diferencias entre unos adolescentes y otros -sin
misma manera desde una autoimagen previa
que ello quiera decir obviamente, que no
relativamente ajustada y positiva, asociada a
existan puntos de conectar elementos comunes

166
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

una razonable seguridad y confianza en las juego siempre en el marco de determinadas


propias posibilidadesdes, que desde una auto interacciones y formal de relación entre-el
imagen negativa, con un fuerte sentimiento de adolescente y su entorno, y muy
indefensión ante las nuevas demandas del particularmente entre el adolescente y las
entorno y una muy baja expectativa de otras personas que forman parte de ese
competencia ante los problemas y situaciones entorno, El grado y la forma en que se
cotidianas. Del mismo modo, y por poner otro actualicen efectivamente las potencialidades
ejemplo, la redefinición de las relaciones comportamentales que se abren en la
emocionales Con los padres y del propio lugar adolescencia va a venir, por tanto, en ultimo
en la estructura familiar tampoco se hará igual termino, mediado por la interacción social, por
cuándo las experiencias anteriores han la relación con otras personas; una
permitido aprender a actuar con relativa interacción que es necesario contemplar, en
independencia, autonomía a iniciativa, que nuestro planteamiento, al menos a un doble
cuando ese aprendizaje no se ha llevado a cabo nivel: el de las relaciones Interpersonales,
mas que en un mínimo redo. directas, cara-a-cara, del adolescente tanto
De ahí el carácter de construcción, y de con los adultos como con los compañeros de
construcción personal, que tiene, desde nuestro edad, y el de los distintos contextos -las
punto de vista, la transición adolescente. distintas formas organizadas de actividad, con
Construcción, porque las nuevas tareas sus roles y formas asociadas de vinculación
evolutivas que el adolescente debe afrontar se con otros en que los adolescentes puedan
abordan desde una historia previa y un conjunto participar y que sirvan de marco a las
de recursos ya existentes que delimitan como relaciones interpersonales directas a que
se experimentan esas nuevas tareas, como acabamos de hacer referencia.
tratan de resolverse, como se reacciona al Unas normas de relación interpersonal
mejor o peor resultado de esos intentos de adecuadas, que apoyen al adolescente en su
solución y como, en definitiva, se sale del reto recorrido de transición, planteándole retos
planteado por esas tareas. Y construcción que puedan afrontar con la ayuda necesaria y
personal, porque esa historia previa y esos ofreciéndole el apoyo emocional y los
recursos no son nunca idénticos entre unos instrumentos para resolverlos, pueden
adolescentes y otros, y porque el proceso de contribuir de una manera decisiva a un
transformación de las capacidades previas así transito fluido y una
realizado va a presentir un carácter único en Salida positiva hacia la vida adulta, incluso en
cada caso, que es importante no perder de vista adolescentes con historias evolutivas y
si no se quiere caer en una aproximación tópica bagajes de competencia escasamente
y meramente externa a la forma en cada favorables. Algo parecido puede decirse de la
adolescente va llevando a cabo su particular participación por parte del adolescente en
transición. contextos variados y a la vez articulados y
Las capacidades y recursos previos, con todo, coherentes entre los que le ofrezcan ayuda y
Informan y condicionan, pero no determinan orientación al tiempo que estimulen su
por completo, la transición del adolescente. En autonomía, estableciendo puentes y
ultimo termino, esas capacidades se ponen en relaciones de distinto tipo con Las actividades

167
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

de la vida adulta a que debe acceder y escolares (ver capitulo 3). En cuanto al
facilitando así el acceso a las capacidades segundo de los casos indicados, distintos
implicadas. Inversamente, determinadas formas resultados de investigación muestran la exis-
de relación o ciertos rasgos de los contextos en tencia de una relación consistente entre el
que los adolescentes llevan a cabo sus tareas acceso a nuevas formas y niveles de
evolutivas pueden dificultar notablemente esas autonomía personal y los estilos de relación y
áreas, incluso si se abordan desde condiciones disciplina empleados en el contexto familiar
personales favorables -pensemos en el carácter (Fierro, 1990). Así, la presencia de formal de
marcadamente contradictorio de las demandas relación basada en la comunicación, el afecto
que personas y/o contextos diferentes plantean y el fomento de la autonomía por parte de los
en ocasiones al adolescente, en las relaciones padres hacia sus hijos se asocia con una
basadas en la exigencia rígida o en la falta de transición por parte de estos mas suave y
apoyo y orientación, o en la disociación que a menos conflictiva, y con la disminución de su
menudo se produce entre distintas facetas de la nivel de rechazo y rebeldía (ver capítulos 4 y
vida del adolescente y los roles que debe asumir 5). Los capítulos que siguen permitirán
en cada una de ella dos de los ejemplos mejor detallar y al tiempo extender este tipo de
establecidos por la investigación de la ejemplos.
importancia de la mediación social en la
transición adolescente encontramos en ámbitos 1.3 LA ESCUELA COMO CONTEXTO
tan distintos como el desarrollo de las BASICO DE APOYO A LA
capacidades intelectuales asociadas al
TRANSICION ADOLESCENTES.
pensamiento formal, por un lado, y en las

C
capacidades de carácter social y afectivo- omo ya hemos insinuado en las

emocional implicadas en la redefinición de las ultimas frases del apartado anterior,

relaciones entre el adolescentes y su núcleo la consideración de la adolescencia

familiar de origen, por otro. En el primer caso, como construcción socialmente mediada que

la investigación ha mostrado de manera hemos propuesto, lleva aparejada la idea de

consistente que el acceso al pensamiento formal que las practicas educativas en que participan

no se' produce de manera espontánea y los adolescentes, dentro y fuera de la escuela,

automática en los adolescentes, sino que esta juegan un papel esencial en el desarrollo de

afectado fuertemente por su conocimiento y estos, e inciden de manera decisiva en la

experiencia previa en dominios específicos de actualización de las potencialidades que se

contenido y tarea, así como por su ampliación abren a lo largo de la transición adolescente.

en determinados contextos y actividades, En efecto, las practicas educativas no son sino

incluyendo ciertos contextos educativos formas particulares de interacción, diseñadas

(Carretero, 1985; Carretero y León, 1990). El precisamente para facilitar a quienes

desarrollo del pensamiento formal parece estar participan en ellas el acceso a un amplio

delimitado así, en buena parte, por aspectos conjunto de capacidades necesarias para su

como el nivel educativo y cultural, los dominios desarrollo personal y constituirse así en

de especialización laboral y a, académica o la contextos privilegiados de desarrollo. Por ello,

participación en ciertos tipos de actividades las prácticas educativas son parte


fundamental de la mediación social necesaria
168
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

para apoyar. y orientar el paso de los adulta que la escuela puede poner en juego, y
adolescentes a la vida adulta y su inserción a cuya actualización por parte de los
como miembros plenos de la sociedad. adolescentes puede contribuir (Moreno,
Este papel es apoyo a la transición adolescente 1986). Un somero repaso a los distintos tipos
puede y debe ser jugado, a nuestro juicio, por de capacidades que recogíamos en la tabla 1
los distintos tipos de prácticas educativas en como definitorias de las nuevas po-
que se ven implicados los adolescentes: las tencialidades que se abren en este periodo
prácticas educativas familiares -recordemos el puede servirnos para verificar esta afirmación.
ejemplo de los estilos de relación y disciplina en Así, y en primer lugar la contribución
la familia que hemos señalado, la educación potencial de la escuela al acceso por parte de
escolar, los programas de formación laboral y los adolescentes a nuevas formas de
profesional, las practicas educativas en el pensamiento más potente y
ámbito del tiempo libre, o los procesos de descontextualizado, a la representación y el
influencia educativa eventualmente ejercidos análisis del mundo ofrecido por el
por los grupos de iguales o los media. De conocimiento científico o a la mejora en la
distintas maneras y a distintos niveles, cada utilización de los propios recursos de
una de esas practicas puede apoyar el proceso aprendizaje y pensamiento no parece requerir
de adquisición de nuevas y mas potentes mayor justificación. También parece clara la
formas de aprender, comprender y actuar sobre potencialidad de la escuela por lo que hace
la realidad, de reconstrucción de la propia referencia a la posibilidad de establecer
identidad personal, de adopción de valores y formas de relación interpersonal m as
proyectos de vida, etc. en definitiva, el proceso apoyadas en la cooperación y la reciprocidad,
por el que el adolescente puede avanzar hacia accediendo con esto a nuevos niveles de
una conducción cada vez mas autónoma y razonamiento y también de comportamiento
consciente de la propia vida. moral. De la misma manera, la escuela puede
Lo que queremos resaltar en este momento es jugar un papel decisivo en la elaboración de al
que, entre esas prácticas, la educación escolar menos algunos de los proyectos de futuro de
puede- y debe- por sus especiales los adolescentes, facilitando experiencias y
características, ocupar un lugar particularmente conocimientos relevantes para la transición a
relevante en el apoyo a la transición la vida adulta en aspectos como el futuro
adolescente; puede -y debe- constituirse en uno académico y profesional, y proporcionando
de los contextos vertebradores de esa apoyo al respecto. Finalmente, y en buena
transición. Al menos tres argumentos parte en relación con todo lo anterior, resulta
generales-que remiten a otras tantas difícil negar que la escuela actúa como un
características peculiares de la escuela como contexto relevante en la revisión por parte de
contexto de aprendizaje y desarrollo en la los adolescentes de su auto concepto y lo
adolescencia- sostienen, desde nuestro punto identidad personal, de su autoestima, sus
de vista, esta afirmación. expectativas de futuro y su nivel de
El primero de estos argumentos tiene que ver aspiración, y que constituye uno de los puntos
con la diversidad de capacidades implicadas en de referencia desde los que los patrones de
la transición adolescente y el paso a la vida referencia y opiniones ofrecidos por "otros

169
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

significativos" contribuyen a esa revisión. adulto en tanto que ofrece la posibilidad a sus
Obviamente, la escuela puede aprovechar y alumnos de ensayar, de manera
potenciar en mayor o menor medida su acción relativamente controlada y protegida,
educadora en estos diferentes arabitos, pero determinadas formas de comportamiento y
Incluso cuando no lo asume conscientemente habilidades implicadas en el ejercicio del
como propia o no hace explicita la actuación al estatus adulto. Los procesos de toma de
respecto esta Incidiendo en todos ellos. Por lo decisiones a nivel académico que llevan a
demás, y como veremos con mas detalle en el cabo los alumnos en el marco escolar son un
próximo apartado, las finalidades educativas de buen ejemplo de esta posibilidad, en relación,
la nueva etapa de Educación Secundaria en este caso, a las posteriores decisiones
Obligatoria asumen decididamente el objetivo académicas y profesionales a que van a tener
de la formación integral de los alumnos, y que enfrentarse ya fuera de dicho marco.
apuestan claramente por la incorporación plena, En tercer lugar, la escuela presenta coma
consciente y en pie de igualdad de todos esos característica distintiva frente a otros
ámbitos a las actividades educativas escolares. contextos la de planificar de manera explicita
El segundo de los argumentos que fundamenta su acción educativa, lo que le permite tomar
nuestra afirmación de la importancia de la en consideración de forma expresa lo que los
contribución de la escuela al desarrollo de los adolescentes traen de los otros diversos
adolescentes tiene que ver con el papel de escenarios en que crecen y aprenden (Miras,
contexto intermedio-"transaccional", en el mas 1991). Ello le otorga la posibilidad
puro sentido de la palabra-, que la escuela prácticamente única de jugar un cierto papel
puede jugar en el camino hacia el dominio por articulador, siquiera parcial, de las influencias
parte de los alumnos que participan en ella de los distintos contextos en el desarrollo
tiene determinadas capacidades adolescente. Así, la escuela puede favorecer
. de "reconstrucción critica" de
un proceso
Adultas. Entendemos que ello es así al menos determinadas informaciones e influencias
en un doble sentido. Por un lado, en el sentido reciben los adolescentes por ejemplo desde
de que la escuela puede servir, en algunos los medios -pensemos en el trabajo educativo
ámbitos y a distintos niveles, de puente entre que la escuela puede realizar en aspectos
formas de actuación mas propias de la etapa como la lectura de la imagen o el análisis de
infantil y aquellas mas distintivas del estatus la publicidad o los medios audiovisuales, por
adulto. Pensemos, por ejemplo, a este respecto, poner algunos ejemplos evidentes.
en como determinadas normas de regulación de Igualmente, puede ayudar al establecimiento
la vida cotidiana etc. los institutos de enseñanza de conexiones entre diferentes contextos
secundaria se sitúan de alguna forma entre las relevantes para la transición adolescente-
propias de los centros de educación infantil y pensemos, en este caso, en los vínculos
primaria y la que rigen, por ejemplo, la potenciales entre la escuela, la familia, el
actividad laboral adulta, sin identificarse mundo laboral y profesional o determinadas
completamente ni con unas ni con otras. En un formas de participación e impresión en la vida
segundo sentido, la escuela se configura como social de la comunidad-. El establecimiento de
un contexto intermedio entre lo infantil y lo este tipo de funciones de reconstrucción

170
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

critica o de conexión en relación a distintos propio rol adulto en nuestra sociedad y la


contextos es, sin duda, complejo y requiere una inestabilidad e indefinición de ese rol en
notable apertura, una disposición en buena algunos sentidos, el retraso cada vez mayor
medida consciente a la coma en consideración en el acceso a determinados aspecto:
de distintos aspectos de la vida de los esenciales del estatus adulto o la importancia
adolescentes, un trabajo importante de análisis que en la vida de los adolescentes toman
-y los instrumentos para llevarlo a cabo- y una ciertos contextos que brindan un apoyo muy
unificación explicita y sistemática, además de periférico y escasamente sustantivo a la
una actuación relativamente prolongada. Pero, transición adolescente, se encuentran entre
por ello mismo, la escuela se encuentra entre los rasgos y tendencias a que nos referíamos
los pocos contextos capaces de llevarla a cabo, que contribuyen a esa situación, reforzando
y dispone de una posición que cabe calificar así, en la practica el rol de la escuela al
Privilegiada al respecto. respecto. Todo ello plantea, sin duda, roces
Los tres argumentos que acabamos muy importantes a la propia institución escolar, y
brevemente de exponer justifican, Nuestra exige muy probablemente algunos cambios de
opinión, la afirmación de la especial relevancia fondo en la misma.
de la escuela en la transición adolescente, y la
potencialidad de sus contribuciones a la misma. 1.4 APRENDIZAJE ESCOLAR Y
A este respecto, no quisiéramos cerrar nuestros
DESARROLLO DE CAPACIDADES
comentarios en este apartado sin añadir que, a
PARA EL ACCESO A LA VIDA ADULTA
nuestro juicio, determinados rasgos y
EN LA EDUCACIÓN SECUNDARIA
tendencias mas o menos coyunturales que se
OBLIGATORIA
aprecian en nuestro entorno social y cultural

E
mas inmediato en el momento actual no hacen
n la estructura de nuestro sistema
sino reforzar de manera aun mas marcada esa
educativo establecida por la LOGSE, la
relevancia: En efecto, la importancia de la
nueva etapa de Educación Secundaria
escuela en la transición adolescente va
Obligatoria se constituye como el espacio
aumentada muy probablemente en esos
fundamental en que debe tomar cuerpo, con
momentos por la falta de apoyos contextuales
carácter general, el papel de la educación
con que los adolescentes deben enfrentarse
escolar como contexto de desarrollo de los
actualmente, en muchos casos, a la transición a
adolescentes. Desde esta perspectiva, el fin
la vida adulta, en particular por la falta de
ultimo de la Educación Secundarla Obligatoria
contextos que parezcan capaces de vertebrar do
no es otro que el de apoyar educativamente el
una forma global de transición. La medida de
desarrollo por parte de los alumnos de un
importancia o significado social de ciertos
amplio conjunto de capacidades implicadazas
contextos tradicionales y ciertos ritos o formas
en la transición adolescente y el paso a la vida
de pasaje a la vide adulta que podrían ayudar a
adulta, de así a la posibilidad de que accedan
conformar tradicionalmente esa transición, los
de manera progresiva al pleno ejercicio de la
cambios constantes y la relativa situación de
autonomía personal y social. Y es en el marco
crisis de la institución familiar, las rápidas
de esta finalidad global donde adquiere pleno
modificaciones en determinados aspectos del
sentido la definición de la Educación

171
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

Secundaria Obligatoria como etapa normal se recogen los objetivos mas


comprensiva, obligatoria y de carácter terminal: directamente implicados en cada núcleo, y en
si se trata de apoyar el transito a la vida adulta; cursiva los que lo están de manera
de facilitar a los alumnos el aprendizaje de, los secundaria)
elementos básicos de la cultura que necesitan
para ello, de formarles para asumir sus deberes
REVISIÓN Y RECONSTRUCCIÓN DE
y ejercer sus derechos como ciudadanos, de
prepararles para la incorporación a la vida
LA PROPIA IDENTIDAD PERSONAL

a
activa, ya sea de manera directa o por
intermedio de niveles posteriores de formación, ) Formarse una imagen ajustada de

parece obvio que ello debe hacerse para todos la propia persona, de sus

los alumnos, asegurando en cada caso el mejor características y posibilidades, y

progreso posible, y teniendo conciencia de que desarrollar actividades de forma autónoma y

para un importante núcleo de alumnos la etapa equilibrada, valorando el esfuerzo y la

constituirá su ultimo contacto con el tipo de superación de las dificultades.

practicas educativas que proporciona la


escolarización. b) Conocer y comprender los aspectos básicos

Un breve repaso a los Objetivos Generales del funcionamiento del propio cuerpo, las

estableados para la etapa de Educación consecuencias para la salud individual y

Secundaria Obligatoria nos puede servir para colectiva de los actos y decisiones personales,

apoyar, al tiempo que precisar, las ideas que la interrelación existente entre la salud, los

acabamos de exponer. En efecto, esos objetivos comportamientos y las condiciones

se presentan como una concreción de la ambientales y valorar los beneficios que

finalidad global de la etapa que hemos apun- suponen los hábitos de ejercicio físico, la

tado, especificando para ello aquellas higiene, una alimentación equilibrada y, en

capacidades que el trabajo educativo a lo largo general, de una vida sana.

de la etapa debe ayudar a desarrollar a los


La Tabla recoge los Objetivos Generales de la
alumnos. Como sintetiza la Tabla 2, tales
etapa, de Ecuación Secundaria Obligatoria
capacidades pueden ordenarse en torno a cinco
agrupados en función de los cinco grandes
grandes núcleos, cada uno de los cuales apunta
núcleos de capacidades que se presentan en
a un ámbito de tareas evolutivas central para el
el texto. Los Objetivos mas directamente
paso del adolescente al estatus adulto; en su
vinculados con cada núcleo se presecan en
conjunto, las capacidades a que hacen
letra normal, mientras que aquellos que lo
referencia los distintos Objetivos remiten de
hacen de una manera parcial se presentan en
manera directa a la practica totalidad de
cursiva. Dado cada Objetivo, hace
potencialidades a las que nos hemos referido en
habitualmente referencia a un conjunto
apartados anteriores como típicas de la
relativamente amplio de capacidades; es
transición adolescente.
posible que un mismo Objetivo aparezca
Tabla 2. Núcleos prioritarios de capacidades vinculado a mas de uno de los núcleos
implicados en los Objetivos Generales de, la propuestos.
Educación Secundaria Obligatoria (en letra

172
EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

c) Conocer las creencias, actitudes y valores h) Analizar los mecanismos básicos que rigen
básicos de nuestra tradición y patrimonio el funcionamiento del medio físico, valorar las
cultural, valorarlos críticamente y elegir aquellas repercusiones que sobre el tiene las
opciones que mejor le favorezcan su desarrollo actividades humanas y contribuir en la medida
integral como persona. de lo posible a su defensa, conservación y
Utilización de formas de pensamiento mas mejora como elemento determinante de la
potentes y descontextualizadas, y acceso a una calidad de vida.
mayor capacidad para planificar, regular y
i) Conocer y valorar el desarrollo científico y
evaluar la propia acción.
tecnológico, sus aplicaciones e indecencia en
d) Obtener y seleccionar información utilizando el medio físico social.
las fuentes en que habitualmente se encuentra
j) Interpretar y producir con propiedad,
disponible, tratara de forma autónoma y critica
autonomía, y creatividad, mensajes que
con una finalidad previamente establecida, y
utilicen códigos artísticos, científicos y
transmitirla a los demás de manera organizada
técnicos, con el fin de de enriquecer sus
e inteligible.
posibilidades de comunicación y reflexionar
e) Elaborar estrategias de identificación y sobre los procesos implicados en el uso del
resolución de problemas en los diversos campos lenguaje.
del conocimiento y la experiencia, mediante
procedimientos intuitivos y de razonamiento ACCESO A FORMAS Y CÓDIGOS MAS
lógico, contrastándolas y reflexionando sobre el POTENTES, RICOS Y DIVERSOS DE
proceso seguido.
COMUNICACIÓN Y EXPRESIÓN.

a
f) Comprender y producir mensajes orales y
escritos con propiedad autónoma y creatividad ) Comprender y producir mensajes
en castellano y, almenas en lengua extranjera, orales y escritos con propiedad
utilizándolos para comunicarse, organizar el autónoma y creatividad en castellano
pensamiento propio y reflexionar sobre los y, almenas en lengua extranjera, utilizándolos
procesos implicados en el uso del lenguaje. para comunicarse, organizar el pensamiento
propio y reflexionar sobre los procesos
implicados en el uso del lenguaje. .
ACCESO DE MANERA MÁS PLENA Y
COMPLETA A LA PRESENTACIÓN Y b) Interpretar y producir con propiedad,
autonomía, y creatividad, mensajes que
ANÁLISIS DE LA REALIDAD FÍSICA Y
utilicen códigos artísticos, científicos y
SOCIAL OFRECIDOS POR EL
técnicos, con el fin de de enriquecer sus
CONOCIMIENTO CIENTÍFICO.
posibilidades de comunicación y reflexionar

g
sobre los procesos implicados en el uso del
) Analizar los mecanismos y valores que
lenguaje.
rigen el funcionamiento de las
sociedades en especial los relativos a los
derechos y deberes de los ciudadanos y adoptar
criterios y actitudes personales respecto con
ellos.
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EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

integral como persona.


ACCESO A NUEVAS FORMAS DE g) Analizar los mecanismos y valores que

REGULARIZACIÓN DE LAS rigen el funcionamiento de las sociedades en


especial los relativos a los derechos y
RELACIONES INTERPERSONALES Y
deberes de los ciudadanos y adoptar criterios
SOCIALES SIGUIENDO PRINCIPIOS DE
y actitudes personales con respecto a ellos
RECIPROCIDAD Y COOPERACIÓN, Y
i).Analizar los mecanismos básicos que rigen
CON MAYOR POTENCIALIDAD PARA
el funcionamiento del medio físico, valorar las
COMPRENDER Y RESPETAR DE PUNTOS repercusiones que sobre el tienen las
DE VISTA Y POSICIONES DISTINTAS A actividades hermanas y contribuir en la
LA OTRA. medida de lo posible a su defensa,
conversación y como el elemento

f
) Relacionarse con otras personas y determinante de la calidad de vida.

participar en actividades de grupo con k) Conocer y apreciar el patrimonio cultural, y

activadse solidarias y tolerantes, superando contribuir activamente en su conservación y

inhibiciones y prejuicios, reconociendo y mejora, entender la diversidad lingüística

valorando críticamente las diferencias de tipo como un derecho y un deber de los pueblos y

social y rechazando cualquier discriminación de los individuos y desarrollar una actitud de

basada en diferencias de raza, sexo, clase interés y respeto hacia el ejercicio de este

social, creencias u otras características derecho. '

individuales y sociales. l) Conocer y comprender los aspectos básicos

k) Conocer y apreciar el patrimonio cultural y del funcionamiento del propio cuerpo, las

contribuir a activamente a su conservación y consecuencias para la salud individual y

mejora, entender la diversidad lingüística como colectiva de los actos y decisiones personales,

un deber de los pueblos y de los individuos y la interrelación existente en la salud, los

desarrollar una actitud de interés y respeto comportamientos y las condiciones

hacia el ejercicio de este derecho. ambientales y valorar los beneficios que

g) Analizar los mecanismos y valores que rigen suponen los hábitos de ejercicio físico, la

el funcionamiento de las sociedades en especial higiene, una alimentación equilibrada y en

los relativos a los derechos y deberes de los general de una vida sana.

ciudadanos, y adoptar criterios y actitudes Así, por ejemplo, un primer núcleo de

personales con respecto a ellos. capacidades recogidas en los Objetivos

Transición hacia mayores grados de autonomía Generales de la Educación Secundaria

social y personal, interesándose por elaborar Obligatoria relaciona con la utilización de

planes e implantarse en proyectos de futuro formas de pensamiento más potentes y

personal y/o socialmente valorados. descontextualizadas, y el acceso a una mayor

h) Conocer las creencias, actitudes y valores capacidad para planificar, regular y evaluar la

que rigen el funcionamiento de las sociedades propia acción y los propios procesos de

básicas de nuestra tradición y patrimonio aprendizaje. A este proceso resulta

cultural, valorarlos críticamente y elegir aquellas particularmente significativa, desde la

opciones que mejor favorezcan su desarrollo caracterización de la etapa que hemos

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EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

planteado, la formulación claramente los aprendizajes que preside la etapa, en


instrumental de los objetivos que remiten a coherencia con su carácter terminal y su
estas capacidades, que sin a los procesos de finalidad global de facilitar la inserción de los
resolución de problemas en distintos campos de adolescentes en la vida adulta, se manifiesta
experiencia y conocimiento, así como los de también en el tercero de los núcleos de
obtención, tratamiento y comunicaci6n de la capacidades que es posible identificar en los
información en situaciones habituales, como objetivos de la misma: el relativo a las edades
referentes básicos de la acción educativa en la relacionadas con el acceso a formas y códigos
etapa. La. referencia al lenguaje en términos de mas potentes, ricos y de comunicación y
uso y como organizador del pensamiento se expresión. En este caso, esa orientación se
sitúa también en esta línea instrumental y fun- manifiesta en la prioridad otorgada por los
cional; que subraya como meta educativa el que objetivos a los aspectos de uso de los
los alumnos sean capaces de emplear sus distintos códigos, tanto desde el punto de
nuevas capacidades intelectuales para vista de la comprensión de mensajes como
enfrentarse mas adecuadamente a las desde el punto de vista de su producción.
demandas del entorno y para alcanzar, con ello, Un cuarto núcleo de capacidades que la etapa
mayores cosas de autonomía personal. trata de manera prioritaria de promover en
Este mismo Énfasis instrumental y funcional los alumnos es que tiene que ver con la
aparece también en el segundo de los núcleos revisión y reconstrucción de su identidad
de capacidades que podemos distinguir en los personal. Dada la Importancia de esta
objetivos de la etapa, capacidades vinculadas al revisión en la transición adolescente, y la
acceso más amplio a la representación y análisis escasa presencia explicita que capacidades
de la realidad física y social, ofrecidos por el como las implicadas en este ámbito han
conocimiento científico. La doble referencia a tenido tradicionalmente en las finalidades de
que los alumnos sean capaces de "analizar" los estos niveles educativos, de hecho mismo de
mecanismos básicos que rigen el mundo físico y que varios de los objetivos de la etapa
social así lo señala también la referencia a los remitan a este núcleo ya resulta,
códigos científicos y técnicos en términos de uso probablemente, significativo en gran manera
apunta en una dirección. Igualmente, resulta para las ideas que estamos desarrollando
destacable en relación a este núcleo, siempre sobre el carácter de la Educación Secundaria
en una lectura desde la caracterización de la Obligatoria y en contribución al desarrollo de
etapa que estamos realizando, la vinculación los alumnos. Cabe resaltar también, desde
constante que se establece en los objetos de la esta perspectiva, la relevando otorgada en los
etapa entre análisis y comprensión del medio formularios de los objetivos a aspectos como
físico y social, por un lado la adopción de el logro de un auto concepto ajustado y una
criterios y valores personales, por otro; autoestima positiva o la valoración del
especialmente si recordamos que la adopción esfuerzo y la superación personal. La
fundamentada de tales criterios y valores a un Vinculación que se establece entre
elemento esencial en la resolución positiva de la construcción de la propia identidad, conoci-
transición adolescente. miento y valoración critica del propio
La orientación instrumental y fundamental de patrimonio cultural, y adopción personal de

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EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

creencias, actitudes y valores, resulta también ponerse aquí de manifiesto.


destacable desde este punto de vista. El breve y necesariamente esquemático
Capacidades relacionadas con el acceso a recorrido que acabamos de realizar por los
nuevas formas de regulación de las relaciones objetivos de la Educación Secundaria
interpersonales y sociales, de acuerdo con Obligatoria resulta suficiente, a nuestro juicio,
principios de reciprocidad y cooperación, y con para justificar las afirmaciones iniciales que
una mayor potencialidad para comprender y realizamos sobre su carácter y su potencial
respetar puntos de vista distintos a los propios, contribución al desarrollo personal de los
con la que conforman el siguiente núcleo prio- adolescentes. Muy probablemente, permite
ritario de trabajo educativo que es posible también constatar la distancia entre una eta-
identificar en los objetivos de la etapa, La pa de Educación Secundaria Obligatoria así
referencia explicita a determinados valores entendida y otros planteamientos de la acción
básicos para la participación activa y critica en educativa en estas edades, desde premisas
una sociedad democrática, así como al ejercicio selectivas y de corte esencialmente
de derechos y deberes en el marco de esa preparatorio con respecto a posteriores
sociedad, son, en la perspectiva que nos ocupa, niveles de enseñanza postobligatoria, o desde
elementos a destacar. Igualmente, resulta preocupaciones solo conceptuales y
deseable la doble dimensión, de participación en disciplinares. Obviamente, todo ello no
grupos pequeños e inmediatos, al tiempo que significa que la consecución de objetivos como
en las estructuras mis amplias de la vida social, los señalados sea fácil, ni tampoco que pueda
que se apunta en la formulación de los diversos realizarse sin importantes modificadores en la
objetivos. De nuevo, nos encontramos ante un estructura y funcionamiento de unos centros
núcleo de capacidades que entronca educativos que, muy a menudo, no han sido
directamente con algunas de las tareas, diseñados desde parámetros como los que
evolutivas básicas implicadas en la resolución hemos estado manejando.
positiva de la transición adolescente y el acceso
adecuado a la vida adulta. 1.5 ALGUNOS RETOS Y PRIORIDADES
Del mismo modo, el ultimo de los núcleos de PARA LA INSTITUCION ESCOLAR
capacidades que vamos a distinguir en los
COMO CONTEXTO DE APOYO A IA
objetivos de la etapa remite directamente a otro
TRANSICION ADOLESCENTE
de los conjuntos básicos de tareas implicadas en

C
dicha transición: las relacionadas con el acceso omo hemos ido señalando en distintos
a la independencia personal y social, y con el momentos de los apartados ante-
interés por elaborar e implicarse en planes de riores, afirmar la importancia de la
futuro personal y socialmente valorados. Este escuela como contexto de desarrollo de los
núcleo apunta a la importancia de transformar, adolescentes no significa pensar que una
en último término, las nuevas posibilidades inte- acción educativa capaz de apoyar la transición
lectuales y relacionales señaladas en núcleos de los distintos alumnos hacia la vida adulta
anteriores en proyectos de futuro, capaces de sea fácil ni simple de realizar, ni tampoco que
guiar la propia vida. El carácter propio y no plantee importantes retos a la realidad
terminal de esta etapa educativa vuelve a actual de buena parte de los centros escolares

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EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

a los que acuden tales alumnos. Por el que es posible apoyarse para tomar estas
contrario, entendemos que un planteamiento diversas decisiones.
como el que hemos presentado supone En segundo lugar, pare que la escuela pueda
efectivamente esos retos, y plantea en ese cumplir adecuadamente las funciones de
sentido algunas demandas urgentes de cambio apoyo a la transición adolescente que le
y algunas prioridades básicas de actuación que hemos otorgado, parece imprescindible que
afectan al conjunto de la dinámica habitual de los centros se configuren como espacios mas
dichos centros. Al menos tres de ellas se abiertos a la diversidad de los alumnos
destacan, para nosotros, como especialmente capaces de estudiar y trabajar con una amplia
relevantes. variedad de conocimientos previos, intereses
La primera tiene que ver con el reforzamiento y motivaciones, estilos y ritmos de
del carácter de los centros escolares de aprendizaje, bagajes experenciales y
secundaria como contextos de formación culturales. Ello demanda, sin duda, modi-
integral, frente a su concepción exclusivamente ficaciones de carácter curricular, pero también
en términos academicistas y de preparación y fundamentalmente, cambios a nivel
para niveles posteriores de la escolaridad como organizativo y normativo, que flexibilicen la
el universitario. En la línea del análisis que vida cotidiana en los centros y les permitan
hemos realizado de los objetivos y finalidades afrontar las Inevitables tensiones y conflictos
de la Educación Secundaria Obligatoria, este cotidianos que un escenario mi complejo y mi
reforzamiento puede suponer en algunos casos heterogéneo puede plantear. La consideración
una revisión en profundidad y una notable de la atención a la diversidad como eje básico
ampliación de las capacidades que se de la Ecuación Secundaria Obligatoria
consideran objeto de la acción educativa y de adquiere su sentido más amplio, pare
los núcleos prioritarios que deben organizar nosotros, en este marco, pasando a ser, así,
esas capacidades. A su vez, esta revisión y una referencia fundamental para la toma de
ampliación implica un replantamiento de fondo múltiples decisiones curriculares y
sobre los contenidos esenciales sobre los que la organizativas que afectan la dinámica y el
escuela debe centrar su acción educativa. En clima habitual de vida en los centros.
este sentido, una perspectiva sobre los Por ultimo, una escuela capaz de apoyar el
objetivos y finalidades de la ecuación escolar paso de los adolescentes al mundo adulto
pare los adolescentes como la que hemos debe poner como prioridad, desde nuestro
sostenido a lo largo del capitulo tiene notables punto de vista reforzar los vínculos
repercusiones en aspectos como que tipos de sustentadores mutuos con los restantes
contenidos as necesario enseñar a los alumnos, contextos significativos de la vida de los
que ámbitos deben cubrir, que núcleos de adolescentes y del propio mundo adulto
contenido son Irrenunciables y básicos en (Bronfenbrenner, 1985). Aumentar el
función de las finalidades y objetivos conocimiento de esos otros contextos y darse
perseguidos y cuales -sin dejar de tener a conocer a ellos, buscar de manera activa el
importancia pueden en cambio considerarse intercambio y la comunicación, y fomentar
como secundarios o complementarios, así como espacios y actividades compartidas con
en la consideración de las fuentes y criterios en algunos de los puntos clave al respecto. Junto

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EL PAPEL DE LA ESCUELA EN EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE___________________

a la relación con las familias, la vinculación con fomentar la potencialidad de los centros como
contextos como los media, l os grupos de contextos de aprendizaje y desarrollo de sus
iguales y la propia comunidad pasa a alumnos.
constituirse en este planteamiento como uno de En el marco de una tarea educativa así
los retos básicos y urgentes para la escuela. La entendida, la toma en consideración de las
respuesta a estas exigencias y demandas peculiaridades y rasgos distintivos del
prioritarias pasa, probablemente, por un amplio desarrollo psicológico de los adolescentes no
conjunto de estrategias de actuación puede entenderse en absoluto como algo
‘’personalizar" los contenidos académicos secundario o colateral, sino que se sin en el
aumentando su relevancia experiencial y vital núcleo mismo de esa tarea, y de los procesos
para los distintos alumnos (del Amo,1995), de toma de decisiones que implica. Y no
fomentar la participación e implicación de los únicamente porque nos informa de lo que los
alumnos en la regulación de sus propios alumnos ya son, para que trabajemos a partir
procesos de aprendizaje y en la vida de la de esa base, sino también, y principalmente,
institución, flexibilizar y diversificar los posibles porque nos señala lo que pueden ser, y como
itinerarios de aprendizaje de los alumnos, determinadas características de nuestra
aumentar la "transparencia" de la escuela con intervención educativa pueden contribuir
respecto a otros contextos de manera que sea decisivamente a ello. En esta lógica
posible tanto introducir en la escuela la realidad quisiéramos situar las informaciones y
externa como llevar a los problemas externos reflexiones que ofrecen, en relación a los
los modos de conocimiento y actuación que distintos ámbitos del desarrollo psicológico de
fomenta la escuela, cuidar la relevancia social los adolescentes, los capítulos que configuran
de los aprendizajes que se proponen, etc.. La el resto de esta obra.
posible puesta en marcha de estas u otras
estrategias va a depender, sin duda, de las
posibilidades y prioridades que cada centro
tenga, desde su historia, sus recursos de
partida, sus características peculiares y su
realidad propia.
En este sentido, y pare nosotros, es importante
realizar una lectura instrumental de las
demandas planteadas, al menos en un doble
sentido. Por un lado, como herramientas de
análisis y reflexión sobre la realidad actual de
los centros, y como posibles apoyos para la
toma de decisiones cotidianas-y el estable-
cimiento de prioridades y planes concretos de
mejora de la practica a corto plazo desde las
condiciones reales de cada centro. Por otro,
como referentes y ejes de actuación eventuales
a medio y largo plazo en la perspectiva de

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INTENCIONES EDUCATIVAS DE LA ETAPA SECUNDARIA Y DIVERSIDAD DE LOS
ALUMNOS: CAPACIDADES, INTERESES Y MOTIVACIONES__________________________

LA ATENCION A LA DIVERSIDAD EN LA que la practica educativa con unas

EDUCACION SECUNDARIA

INTENCIONES EDUCATIVAS DE LA ETAPA SECUNDARIA Y DIVERSIDAD DE LOS


ALUMNOS: CAPACIDADES, INTERESES Y MOTIVACIONES
Martín, Elena y Teresa Maud

Martín, Elena y Teresa Maud (coords), determinadas características logra mejor que
"Intenciones educativas de la etapa secundaria otras que e1 alumno defina y enriquezca
y diversidad de los alumnos: capacidades, progresivamente si propia individualidad.
intereses y motivaciones", en La atención a la Dicha actividad escolar media en la obtención
diversidad en la educación secundaria, Vol. III, de los objetivos previstos por lo que la
Barcelona, ICE/Horsori (Cuadernos de diversidad no es algo atribuible a
formación del profesorado), 1997, pp. 17-23. unilateralmente al alumno sino a la
interactividad que mantiene con otros por su

A
participación en actividades educativas que
unque los alumnos de la etapa
poseen determinadas características crezca
Secundaria pueden identificarse entre si
progresivamente su propia individualidad.
por una serie de rasgos comunes, es la
Dicha practica escolar media en la obtención
diversidad de su desarrollo el criterio de
de los objetivos previstos por lo que la
caracterización más relevante. Los alumnos no
diversidad no es algo atribuible
solo son diferentes al inicio de la etapa sino que
unilateralmente al alumno sino a la
siguen diferenciándose entre si a lo largo de la
interactividad que mantiene con otros por su
misma por la competencia diferente que
participaci6n en actividades educativas que
demuestran en determinadas capacidades y por
poseen determinadas características. Esta no
el desarrollo de intereses y de motivaciones
favorece del mismo modo a los diferentes
personales. Dicha evolución personal no es
alumnos, por lo que puede ser necesario
ajena a las intenciones educativas propias de
modificarla para atender a las necesidades
este periodo escolar y a la naturaleza diversa de
educativas de aquellos que poseen
la práctica educativa en cada uno de los centros
determinadas características de desarrollo y
y aulas.
aprendizaje.
Nuestro propósito en este apartado es señalar
sucintamente las capacidades generales
LOS ALUMNOS DE LA EDUCACIÓN
características del adolescente y relacionar las
SECUNDARIA
intenciones educativas de la etapa con la
consolidación y desarrollo personal de las
Durante la Educación Secundaria, se produce
primeras. Valoraremos además que la definición
un desarrollo importante de las habilidades
de determinados objetivos da prioridad social al
motoras y cambios físicos y puberales
desarrollo de algunas capacidades y también
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INTENCIONES EDUCATIVAS DE LA ETAPA SECUNDARIA Y DIVERSIDAD DE LOS
ALUMNOS: CAPACIDADES, INTERESES Y MOTIVACIONES__________________________

asociados a la propia imagen e identidad sexual alejarse de la influencia del adulto para
y de género. Explorar las propias elaborar un proyecto vital propio en el a
potencialidades, conocer las limitaciones y pueda reconocerse, también necesita contar
reorganizar la idea que de si mismos poseen los con el afecto y respeto de los altos que le
adolescentes son algunas de las tareas a las resultan mis significativos y mantener
que los alumnos se enfrentan en esta etapa. abiertos los canales de comunicación con
Las relaciones sociales se diversifican y se estos.
amplían considerablemente, cobrando especial Durante este periodo los alumnos de
prioridad las que mantienen con los iguales. secundaria afianzan la capacidad de razonar
Estos son los apoyos que los alumnos necesitan siguiendo criterios y estrategias
pare ensayar y afianzar, si Sabe, formas de característicos de la lógica formal, colaboran
comportamiento y de vida diferentes, mas una representación de la realidad física y
acordes con el proyecto de vida que van social cada vez mis objetiva y compleja que
perfilando paulatinamente. les permite explicar el mundo en el que viven
Los cambios se manifiestan también en los tomando en consideración los conocimientos
esfuerzos que realizan para elaborar la propia científicos existentes y con los que se hallan
identidad, que se concretan inicialmente en la familiarizados gracias a la influencia de la
adopción de formas de vestir y de comportarse educación escolar. EI dominio paulatino del
características de aquellos a los que intentan razonamiento hipotético deductivo le permite
parecerse y por los que sienten algún tipo de plantearse la solución de problemas
admiración. Mas adelante, el empeño del complejos, centrar la atención no únicamente
adolescente se dirige a regular sus sobre el resultado sino tamben sobre el
comportamientos y a organizar sus actividades proceso a seguir en la solución de los mismos
y opiniones en base a determinadas ideas y y en mejorar las propias estrategias de
valores que van elaborando personalmente de trabajo personal y de autorregulación de la
forma progresiva. propia actividad.
La relación con los adultos se transforma para Se dan también grandes logros en el dominio
obtener cotas de autonomía mayores que les de contenidos y procedimientos complejos de
permitan organizar su actividad de modo más conocimiento científico y en el de
acorde con los propios criterios. Los determinadas formas de lenguaje y
adolescentes tratan de distanciarse de la comunicación variadas. El desarrollo de los
influencia que los mayores ejercen para alumnos de la etapa se manifiesta en la
desarrollar aquellos intereses que les son más adquisición de un mayor dominio formal de
propios e implicarse en las actividades que les todos estos lenguajes y en el de su uso para
motivan especialmente. Las relaciones entre expresar los propios pensamientos,
adultos y adolescentes se reorganizan tomando sentimientos e ideas de manera creativa.
formas diferentes a las que mantengan en La potencialidad que la confiar en este tipo de
periodos anteriores y varían, a veces razonamiento unido al aumento progresivo de
continuadamente, desde la oposición, al conocimientos y de experiencias personales
enfrentamiento y a la colaboración mutua. les ayuda a idear soluciones alternativas a
Aunque el adolescente necesite diferenciarse y problemas que les preocupan, aunque a veces

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INTENCIONES EDUCATIVAS DE LA ETAPA SECUNDARIA Y DIVERSIDAD DE LOS
ALUMNOS: CAPACIDADES, INTERESES Y MOTIVACIONES__________________________

les resulte difícil aceptar las dificultades que También se advierten diferencias en la
existen para cambiar aquello que les desagrada capacidad que demuestran para interpretar
especialmente y reaccionar con flexibilidad ante los objetivos que plantea el profesor en
las incongruencias patentes que existen entre relación a la tarea de aprendizaje prevista,
las ideas, los valores y la realidad y que son para representarse sus exigencias, elaborar
difíciles de modificar a corto plazo. Así, mientras un plan de orientación de la actividad de
algunos de ellos pueden desarrollar actitudes aprendizaje, elegir las técnicas que mejor se
escasamente comprometidas con el cambio adapten al proceso de realización, identificar y
social y marcadamente individualistas debido a gestionar los propios errores, etc. Las
que aprecian una falta de soluciones reales a habilidades para participar con éxito y
corto plazo de los problemas que les preocupan, responsablemente en la organización y el
otros hallan el medio de implicarse en la funcionamiento del aula o en un grupo de
elaboración de respuestas a los problemas que trabajo, para cooperar o autorizar el trabajo
la sociedad tiene pl