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www.autoresespiritasclassicos.com Camille Flammarion A Pluralidade dos Mundos Habitados


Estudo onde se expem as condies de habitabilidade das terras celestes discutidas do ponto de vista da astronomia e da filosofia natural
Ttulo Original La Pluralit ds Mondes Habits 1862

Urnia - Deusa Grega - Musa da Astronomia e da Astrologia Esttua romana em mrmore de Urnia sculo II ou I A.C. (encontrada em Mlaga). Museu Arqueolgico de Madri na Espanha

Contedo resumido Principais temas abordados nesta obra: Estudo Histrico, Os Mundos Planetrios, Descries do Sistema solar e Estudo comparativo dos planetas, Fisiologia dos seres sobre a terra, Imensido dos Cus, A Humanidade no Universo, Os habitantes dos outros mundos, Inferioridade do habitante da terra, A humanidade coletiva, Cosmogonia dos Livros Santos, Tabela dos pequenos planetas situados entre Marte e Jpiter, O calor nas superfcies dos planetas, A constituio interior do globo terrestre, A anlise espectral e a vida sobre outros Mundos, Como se determinam s distncias das estrelas a terra (Clculo de Paralaxe). Extratos filosficos sobre a pluralidade dos mundos (Plutarco, Cyrano de Bergerac, Fontenelle, Huygens, Voltaire, Swedenbord Charles Bonnet Lambert, Sir. Humphy, Davy Young, De Fontanes e Ponsard). Trata-se de um livro que interessa a astrnomos, astrlogos, uflogos, filsofos, esoteristas, espritas, espiritualistas enfim, todos os que buscam a compreenso do Universo em que vivemos, e para os quais esta obra clssica representa uma fonte inesgotvel de sabedoria e esclarecimento.

Sumrio Camille Flammarion / 05 Advertncia da 29 edio / 06 Advertncia da 10 edio / 09 Prefcio da 2 edio / 10 Introduo / 12 Livro Primeiro Estudo Histrico I - Da Antiguidade Idade Mdia / 19 II - Da Idade Mdia at nossos dias / 33 Livro Segundo Os Mundos Planetrios 1 - Descries do sistema solar / 52 II - Estudo Comparativo dos Planetas / 65 Livro Terceiro Fisiologia dos Seres I - Os seres sobre a Terra / 91 II - A vida / 113 III - A habitabilidade da Terra / 130 Livro Quarto Os Cus I - Imensido dos cus / 148 Livro Quinto A Humanidade no Universo I - Os habitantes dos outros mundos / 165 II - Inferioridade do habitante da terra / 203 II - A Humanidade Coletiva / 244 Apndice Nota A - A Pluralidade dos Mundos Perante o dogma cristo / 260 I - A Encarnao de Deus na Terra / 262 II - Cosmogonia dos livros santos / 284

Nota B - Tabela dos pequenos planetas situados entre Marte e Jpiter / 305 Nota C - Sobre o calor na superfcie dos planetas / 308 Nota D - Sobre a constituio interior do globo terrestre / 319 Nota E - A anlise espectral e a vida sobre os outros mundos / 325 Nota F - Como se determinam as distncias das estrelas a Terra ou clculo da Paralaxe / 332 Nota G - De Generatione / 337 Extratos filosficos para servir histria da Pluralidade dos Mundos / 338

Camille Flammarion Camille Flammarion nasceu em Montigny-le-Roy (Alto Marne), na Frana, no dia 26 de fevereiro de 1842, vindo a falecer em Juvissy, no mesmo pas, no dia 4 de junho de 1925. Foi um dos mais destacados astrnomos de sua poca e autor de muitas obras literrias, entre as quais destacamos: A Pluralidade dos Mundos Habitados, Astronomia, Astronomia Popular, As Terras do Cu, Deus na Natureza, As Maravilhas Celestes, As Estrelas e as Curiosidades do Cu, entre outras. Gabriel Delanne dizia que Flammarion era "um filsofo enxertado em sbio"; por sua vez, o grande historiador Michelet afirmava que ele se havia tornado o "poeta dos cus". Foi um exemplo dignificante de trabalho, ao e devotamento a um ideal. A Pluralidade dos Mundos Habitados foi escrito em 1861 e editado em 1862, quando Flammarion contava menos de vinte anos de idade, e reeditadas dezenas e dezenas de vezes. Trata-se de um livro que interessa a astrnomos, astrlogos, uflogos, filsofos, esoteristas, espritas, espiritualistas - enfim, todos os que buscam a compreenso do Universo em que vivemos, e para os quais esta obra clssica representa uma fonte inesgotvel de sabedoria e esclarecimento. Nlson Marchetti

Aspecto da Terra e Marte Tamanhos: Raio da Terra = 1.592: Raio de Marte = 827 lguas Advertncia da 29 edio Vinte anos se passaram desde a publicao da primeira edio desta obra. Quando, em 1862, jovem aluno-astrnomo no Observatrio de Paris, recebi do editor deste estabelecimento o convite para imprimir minha obra primitiva, eu no me dava conta da repercusso que rapidamente encontrou no mundo dos leitores. Por mais interessante que me parecesse pessoalmente, a questo astronmica e filosfica da pluralidade dos mundos no me parecia suscetvel de cativar a ateno popular. O acontecimento mostrou o contrrio: vinte e nove vezes esta obra foi reimpressa na Frana durante estes vinte anos, e foi traduzida para as principais lnguas da Europa, da sia e da Amrica. Depois deste lapso de tempo, pode-se refletir um instante neste fato, menos individual do que parece. A astronomia deixou de ser uma cincia abstrata, reservada somente a um pequeno nmero de praticantes. Tornouse popular, conforme a esperana formulada por Arago h trinta anos,

esperana que o engenhoso astrnomo no chegou a ver realizada. At ento as pessoas consideravam esta cincia como inacessvel, e alm do mais desprovida de interesse direto, digno de prender til e agradavelmente sua ateno. Hoje, comeam a convencer-se de que se enganavam. O conhecimento do sistema do mundo acessvel a todas as mentes. O estudo do Universo ao mesmo tempo interessante e importante. Nenhuma cincia abre horizontes to vastos e pode melhor encantar a alma contemplativa que a bela, a divina cincia do cu. Nenhuma to indispensvel para formar uma instruo positiva, real, exata; pois sem ela, vivemos como vegetais, sem saber o que nos faz viver, o que esse sol cujos raios iluminam, adoecem e fecundam este planeta, o que esta Terra sobre a qual repousam nossos ps, que foras a sustentam e levam-na pelo espao, que leis regem os anos, as estaes e os dias; vivemos sem saber quais so esses outros mundos que brilham acima de nossas cabeas, nem o que o cu, essa extenso infinita no seio da qual se passam e se sucedem as vrias existncias de todos os mundos. A astronomia abrange, em seu estudo, o conjunto do Universo. Todos entendem agora que preciso ter pelo menos uma noo elementar desse conjunto, para saber avaliar nosso mundo segundo seu justo valor, no mais tom-lo como centro e fim da criao, nem manter idias falsas apoiadas h tantos sculos sobre esta iluso. Sem a astronomia, impossvel raciocinar, seja em filosofia, em religio, ou mesmo em poltica. Pois o destino do homem no o mesmo se a Terra constitui sozinha o Universo, ou se ela no mais que um ponto imperceptvel perdido no Grande Todo: o deus dos exrcitos deixa de receber piedosos holocaustos; a humanidade terrestre no mais a nica famlia do Criador; o comeo e o fim da Terra no so O comeo e o fim do mundo; em suma, os princpios que acreditvamos absolutos so apenas relativos, e uma nova filosofia, grande e sublime, ergue-se sozinha sobre o conhecimento moderno do Universo. Sinto-me refiz, de minha parte, de ter podido servir para inaugurar esta nova filosofia, tornando o estudo da astronomia to popular quanto

possvel. Desde a primeira edio desta obra, sempre tive o cuidado de manter as novas edies ao coerente dos progressos constantes da cincia. Ao longo das obras sucessivas persegui, ele ano em ano, segundo diferentes pontos de vista, a soluo da mesma tese, e vi com alegria que estas obras no foram menos favoravelmente acolhidas que esta. No experimento nenhum sentimento de mesquinha vaidade, mas sim uma alegria profunda em observar que os homens comeam a ter a idade da razo, refletem, deixam pouco a pouco os dolos para se aproximar da Verdade. Passar-se-o muitos anos, sculos ainda, antes que esta singular humanidade terrestre adquira totalmente o uso da razo, antes que ela saiba se conduzir, antes que ela deixe de nos oferecer espetculos semelhantes aos que vimos se desenrolar em nossa prpria ptria, h apenas doze anos, e que continuam a se reproduzir por toda a humanidade "civilizada", antes que ela se erga, enfim, acima da animalidade, para tornar-se um pouco espiritual e manifestar gostos intelectuais. Mas, quanto mais difcil o progresso, mais enrgicos devera ser nossos esforos. Trabalhemos, pois, de comum acordo para educar esta raa ainda brbara, para libert-la do jugo da ignorncia, para propagar em seu seio as sementes da verdade e do bem, e para multiplicar o nmero daqueles que, saindo do caminho estreito, conheam outra coisa que no os apetites materiais e sintam desenvolver-se em si uma alma responsvel chamada a destinos superiores. Paris, 1882

Advertncia da 10 edio Vendo esta obra chegar, em menos de cinco anos, a uma dcima reimpresso em nosso pas e difundida ao longe por tradues estrangeiras, no pode o autor impedir-se de unir sua voz aos sentimentos benevolentes da imprensa e asseverar que a encontramos um testemunho digno de ateno para o filsofo. Se a questo da existncia de uma raa inteligente sobre os outros globos do espao, da universalidade da vida na criao sideral, da unidade das leis fsicas e morais no mundo inteiro, suscitou a curiosidade e atraiu a simpatia de um nmero to grande de pessoas, em meio s preocupaes da vida material e malgrado a indiferena habitual pelos problemas da cincia pura, que, de um lado, esta questo tem sua importncia na teoria do destino humano, e que, de outro lado, compreendeu-se esta importncia. Se consentssemos em public-las, as cartas que recebemos de grande nmero de leitores, que extraram de nossa doutrina uma fora fecunda e o sentimento de uma nova grandeza, mostrariam qual j a influncia secreta desta contemplao cientfica da natureza. Acreditamos ter servido utilmente nossa poca ao perseverar neste caminho e dar luz sucessivamente as obras que representam a continuidade de nossos esforos. Estamos felizes com o fato de a publicao desta nova edio coincidir com o lanamento de nossa obra Deus na Natureza. Esta obra , com efeito, o desenvolvimento da idia que ditou as precedentes. Seu objetivo esta inteiramente nas seguintes palavras: a "Religio pela Cincia". Procuramos formular neste trabalho uma filosofia positiva das cincias e dar uma refutao no Teolgica do materialismo contempornea. Possa esta obra, fundada sobre observao, seguir e mostrar o caminho do espiritualismo racional, a igual distncia do atesmo e da superstio religiosa. Paris, maio de 1867

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Prefcio da 2 edio A aceitao, to favorvel, da primeira edio deste livro ultrapassou de longe nossas esperanas; isto testemunha a grande oportunidade das idias que exps, sua grande utilidade e sua influncia sobre a marcha progressiva da filosofia. Esta benquerena do pblico por nosso trabalho, longe de nos acalentar e adormecer no frvolo triunfo de um sucesso passageiro, foi considerada por ns como um engajamento implcito na obra por ns iniciada. Chegou poca em que o homem pode se despojar daquele manto prpuro com que estivera orgulhosamente vestido at aqui, em que, examinando sua verdadeira condio e sua verdadeira grandeza, ele sente o ridculo de suas idias de outrora e no considera mais sua pequena personalidade a meta da obra divina. A filosofia deu um grande passo. Ela dormia, antigamente, numa calma enganosa, logo aps um perodo agitado; veio a tempestade, que a sacudiu at suas camadas mais profundas. Hoje o homem, de p, observa-se e sonha; procura, enfim, a explicao do enigma do mundo; examinar que lugar ocupa na ordem dos seres, qual sua relao na solidariedade universal, qual seu destino no plano geral procura a razo das coisas. Perante a grandeza do resultado a alcanar, quem no estaria cheio de alegria ao poder oferecer um elemento a mais mesmo que fosse infinitesimal -, para o progresso de nossa famlia humana bem-amada? Nossa primeira edio no foi mais que o germe da abra que hoje publicamos; ela foi inteiramente refundida. Entregamo-nos a um estudo novo e aprofundado da questo considerada sob todas as suas facetas, ao exame dos documentos que podem servir para sua histria e para o estabelecimento dos grandes princpios sobre os quais se alicera nossa doutrina filosfica. Fizemos nossos esforos para apresentar aqui um livro digno dos filsofos e pensadores, e que possa, ao mesmo tempo, ser lido por todo o mundo que se interessa por estes assuntos, a um tempo curiosos e cheios de importncia.

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Nossos sinceros agradecimentos a todos aqueles que, penetrados como ns da grandeza da questo, houveram por bem secundar nossos esforos com suas pesquisas, instruirmos com seus sbios conselhos, e nos esclarecer com suas crticas e as discusses que conosco encetaram. Que nos seja permitido citar um nome caro filosofia, e deixar cair aqui as nossas profundas lamentaes sobre a tumba recentemente fechada do nosso mestre e amigo, Sr. Jean Reynaud, que trabalhou valentemente pelo edifcio do futuro. Todos os que o conheceram sabem que ele era uma das mais belas almas de nossa poca to atormentada, da qual foi uma das mentes mais profundas e um dos maiores coraes. Paris, maio de 1864 No momento em que lanamos esta quarta edio, queremos agradecer aos filsofos e ao pblico pela simpatia que continuam a testemunhar para com nossa obra; fizemos nossos esforos para merecer cada vez mais tal aprovao. Nosso desejo manter, sem cessar, este livro altura da cincia, para que continue digno da estima com o qual ele honrado, e mantenha o mesmo lugar na mente daqueles que compartilharam de nossas convices: tambm guardando a mesma integridade intelectual e o mesmo carter de argumentao que esperamos ampliar sem cessar, ao menos no domnio de nossos estudos favoritos, a utilidade filosfica do ensino das cincias. Novembro de 1864.

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Introduo Basta observar com ateno o estado de esprito atual para se perceber que o homem perdeu a f e a segurana dos tempos antigos, que nosso tempo uma poca de lutas, e que a humanidade inquieta est espera de uma filosofia religiosa na qual possa depositar suas esperanas. Houve um tempo em que a humanidade pensante estava satisfeita com crenas que satisfaziam suas aspiraes; hoje no mais assim: os ventos crticos que acabam de soprar secaram seus lbios, privaram-na das fontes vivas da f, onde ela umedecia de vez em quando seus lbios sedentos, onde ela se regenerava nos dias de fraqueza. Tomaram-lhe sucessivamente tudo o que constitua sua fora e seu sustento. O que se lhe deu, no lugar disso? O vazio, infelizmente! O vazio escuro, insondvel, onde se movem na sombra esses seres sem forma geradas pela dvida - o vazio do abismo, onde a prpria razo perde a fora de que se gaba, onde ela se sente presa de vertigem e cai, desmaiada, nos braos do Ceticismo. Obra de destruio! Um sculo antes deste ano, e o que fazeis, filsofos modernos! Rousseau, escrevendo o Emlio, escutava os primeiros estalidos da revoluo que se aproximava; D'Alembert riscava a palavra crena do dicionrio; Diderot parodiava a sociedade com seu amigo, o Sobrinho de Rameau; Voltaire (perdoai-nos a expresso) demitia Jesus com um tapinha no ombro; os abades-cardeais rimavam, para suas amantes, madrigais floridos; o rei se ocupava de filigranas de alcova... Eis a os que lideravam o mundo. Depois de ns, o dilvio, diziam eles. Veio, de fato, esse dilvio de sangue que engoliu o mundo de nossos antepassados; mas ainda no vimos no cu a pomba trazendo em seu bico o ramo verde de um mundo que renasce. O passado est morto; a filosofia do futuro no nasceu: est ainda envolta nos difceis trabalhos do parto. A alma do mundo moderno est dividida e em contradio perptua consigo mesma. Reflexo grave, a cincia, esta divindade poderosa de nossos dias, que tem nas mos as rdeas

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do progresso, a cincia nunca foi to pouco filosfica, to isolada quanto hoje. Temos, diante de ns, frente das cincias, homens que negam arbitrariamente a existncia de Deus e que eliminam sistematicamente a primeira das verdades. Temos outros, cuja autoridade no menor, que no admitem a existncia da alma e no conhecem nada fora da atividade das combinaes qumicas. Eis ali uma pliade que proclama abertamente a questo da imortalidade como questo pueril, boa, no mximo, para o lazer de gente desocupada. Eis acol uma outra que s v em todo o Universo dois elementos, a fora e a matria; os princpios universais da verdade e do bem so letra morta para eles. Este aqui representa nossas individualidades humanas como outras tantas pequenas molculas nervosas do serhumanidade; aquele ali nos fala de uma imortalidade facultativa. Ao longo de todo esse tempo, tivemos doutores catlicos que ficaram isolados em seu status quo de h cinco sculos, que repudiam desdenhosamente a cincia, e que nos garantem seriamente que a f crist nada tem a temer! O que poderia resultar desses diversos movimentos, que se agitam em todas as direes sob a sociedade, e que h meio sculo remexem o mundo como ondas atormentadoras? O resultado s podia ser o que temos perante os olhos: cada um flutua sobre a dvida hoje em dia, esperando a calmaria que nunca vem; cada um procura ao longe uma praia, um porto feliz, aonde possa conduzir sua barca fatigada. Assim, e sobretudo h alguns anos, observa-se um movimento filosfico cuja natureza no enganar ningum. Algumas cabeas de elite, curvadas e fatigadas por esse filosofismo negador, ergueram-se, cheias de aspiraes latentes que estavam soterradas, e o culto da idia conta com novos e fervorosos adoradores. As agitaes polticas, as eventualidades financeiras e a indiferena da maioria dos homens pelas questes que ficam fora da vida material no embotaram a mente humana a ponto de impedi-la de cismar, de quando em quando, sobre suar razo de ser e sobre seu destino; os soldados do pensamento despertam, por todo lado, ao apelo de

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algumas palavras cadas de bocas eloqentes, e se renem em grupos diversos sob o estandarte da Idia moderna. E que o homem, progressista por natureza, no quer ficar estacionrio, e muito menos retroceder. Acontece que o progresso ao qual o levam suas tendncias ntimas no uma idealidade perdida num mundo metafsico inacessvel s investigaes humanas, mas sim uma estrela radiante atraindo para seu foco todos os pensamentos ansiosos pelo verdadeiro e sedentos de cincia. E que a humanidade ainda no atingiu a era luminosa qual aspira, faltam sculos de preparao lenta e penosos trabalhos para chegar ao conhecimento da verdade, no h dia sem aurora, e se a poca presente resplandece sobre as que a antecederam, pelas grandes descobertas que a caracterizam, que efetivamente ela nos anuncia o dia. Salve esta renovao intelectual! Que todos os nossos esforos, que todos as nossas viglias lhe pertenam. Que ela possa no ser mais to-s uma oscilao inevitvel do movimento intelectual, e que assinale, enfim, a chegada do homem a estrada real do progresso. Possa filosofia no mais ser relegada a um crculo de seitas e de sistemas, e unir-se enfim Cincia, sua irm: de sua unio fecunda que a humanidade espera sua nova f e sua grandeza futura. Talvez, ao ler estas linhas, perguntar-se- que relao existe entre a Pluralidade dos Mundos e a filosofia religiosa; talvez cause surpresa o fato de abordarmos, com tanta gravidade, um tema do qual poderamos ter apresentado, antes de tudo, o lado pitoresco e curioso. E, com efeito, parece que importa pouqussimo para a filosofia que os mundos de Marte e Vnus sejam enriquecidos por uma natureza luxuriante e povoados de seres racionais, e que todas essas estrelas que cintilam sobre nossas cabeas durante a noite profunda sejam os lares de outras tantas famlias planetrias. Os que pensam desse modo e sabemos que formam a maioria, para no dizer a totalidade dos leitores devero mudar de opinio, e crer que a

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Pluralidade dos Mundos uma doutrina ao mesmo tempo cientfica, filosfica e religiosa da mais alta importncia. E para demonstrar tal verdade que este livro foi escrito. E ao mesmo tempo, se possvel for, para torn-la fecunda. Para julgar sadiamente, preciso considerar o todo, e no a parte. J foi observado que as idias recebidas sobre o homem e seus destinos so marcadas por uma parcialidade terrestre; demasiado exclusivista. Admirveis pginas foram escritas sob a impresso de uma universalidade de humanidades de que no nos damos conta, e que, no obstante, nos rodeia por todo o lado, por uma enorme extenso. Os psiclogos interrogaram-se se nossa alma no poderia, um dia, ir habitar outros mundos, e se ento a vida eterna, despojando-se do terrvel aspecto sob o qual foi at agora representado, poderia e por conseguinte deveria ser recebida desde agora entre seus temas de estudo: os naturalistas procuraram desembaraar o enigma da criao e o mistrio das causas finais, erguendose at aqueles astros longnquos, que parecem outras tantas terras dadas, como a nossa, em apangio a naes humanas; os curiosos e quem no ? interrogaram o horizonte, procurando adivinhar que raas possveis de seres podem ter plantado suas tendas l em cima; cada um no entanto sempre duvidou da realidade da existncia nesses mundos e logo recaa no abismo tenebroso das simples conjeturas. A certeza filosfica da Pluralidade dos Mundos ainda no existe, porque no se estabeleceu esta verdade no exame de fatos astronmicos que a demonstrem; e constatou-se, nestes ntimos tempos, que escritores de renome deram impunemente de ombros ao ouvir falar das terras do cu, sem que se pudesse retrucar com fatos e deix-los sem ao com seus raciocnios ineptos. Mesmo que esta questo parea a alguns de elevado alcance filosfico, mas rodeada de mistrios impenetrveis, embora para outros no seja mais que uma fantasia da curiosidade pela pesquisa v do grande desconhecido, sempre consideramos como uma das questes fundamentais da filosofia, e

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desde o dia em que, pressionados pela convico profunda que residia dentro de ns anteriormente a todo estudo cientfico, quisemos aprofundla, discuti-la, e tentar fazer uma demonstrao exterior dela, vimos que, longe de ser inacessvel s pesquisas da mente humana, brilhava perante esta numa claridade lmpida. De imediato tornou-se evidente para ns que esta doutrina a consagrao imediata da cincia astronmica; que ela constituir a filosofia do Universo, que a vida e a verdade resplandecem nela, e que a grandeza da criao e a majestade de seu Autor no brilham em lugar nenhum com tanta luz quanto nesta grande interpretao da obra da natureza. Tambm reconhecendo nela um dos elementos do progresso intelectual da humanidade, aplicamos nossos cuidados a seu estudo, e propomo-nos estabelec-lo sobre argumentos slidos, contra os quais as desconfianas da dvida ou as armas da negao no pudessem prevalecer. Pensamos que, num estudo objetivo deste gnero, deveramos nos deixar conduzir belo esprito do mtodo experimental, baseando-nos na observao, e entregamo-nos ao trabalho. Todos trabalham no grande edifcio; uma vez reconhecido o plano do arquiteto, multiplicidade, tanto quanto ao vigor dos operrios, que se deve o progresso e a construo. Foi por isso que nos permitimos, ns, perfeitamente desconhecidos no mundo dos pensadores, acrescentar tambm a modesta pedra que nos foi dado colher ao longo de nosso caminho; no que nos julgssemos necessrios em meio aos trabalhadores, mas somente porque tendo nossa carreira nos ligado ao estudo pratico da astronomia, tanto no Observatrio de Paris quanto no Bureau de Longitudes, (1) tnhamos em mos os documentos necessrios para dar base slida doutrina da Pluralidade dos Mundos, por tanto tempo relegada no domnio das questes metafsicas e conjeturais.
(1) Departamento criado em 1795, encarregado dos avanos da astronomia (at 1854, dirigia o Observatrio de Paris). Rene especialistas de renome nas reas da astronomia, geofsica, meteorologia, navegao etc., publicando anualmente: La Connaissance des temps, Annuaire du Bureau des Longitudes (ambos desde 1795), Ephmrides nautiques (desde 1889),

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Ephmrides aronautiques (1935) e Encyclopdie scientifique de 1'Univers, desde 1977. (Nota da Editora.)

Acrescentemos agora, para justificar desde o incio a seus olhos, leitor, a razo de ser de nossa publicao, que, independentemente da atualidade de que se reveste pelos trabalhos recentes do pensamento humano, este captulo da filosofia natural o lado vivo, se que assim se pode dizer, da cincia astronmica, a qual, malgrado suas magnficas descobertas, seria de uma utilidade menor para o avano do esprito humano, se no se soubesse encar-la do seu ponto de vista filosfico, e que sob este aspecto ela deva concorrer, como os outros ramos da Cincia, e nos ensinar o que somos. O espetculo do universo exterior , de fato, a grande unidade com a qual devemos nos colocar em relao para conhecer o verdadeiro lugar que ocupamos na natureza, e sem este tipo de escudo comparativo, vivemos na superfcie de um mundo desconhecido, sem nem sequer saber onde estamos nem quem somos, relativamente ao conjunto das coisas criadas. Sim, a astronomia deve ser doravante a bssola da filosofia; ela deve caminhar frente, como farol dominador, tornando claros os caminhos do mundo. Por muito tempo o homem ficou isolado em seu vale, ignorante de seu passado, de seu futuro, de seu destino; por muito tempo ficou adormecido com uma vaga iluso sobre seu estado real, num julgamento falso e insensato sobre a imensa criao. Que desperte hoje de seu torpor secular, que contemple a obra de Deus e reconhea o seu esplendor, que d ouvidos ao ensinamento da natureza, e que seu isolamento imaginrio se apague para que ele veja, na extenso dos cus, as humanidades que vogam e se sucedem nos distantes espaos! Estabeleceremos aqui nossas doutrina sobre argumentos de vrias naturezas, o que dividir a obra em vrias sees fundamentais. Num primeiro estudo, nossas consideraes sero abertas pela exposio histrica da doutrina, de onde se evidenciar que os homens de destaque de todas as eras, de todos os pases e de todas as crenas foram partidrios da Pluralidade dos Mundos; esperamos que esta constatao faa pender a

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balana em favor de nossa tese. Nos estudos seguintes, a astronomia e a fisiologia viro, cada uma segundo o que lhe concerne estabelece que os mundos planetrios so habitveis como a Terra. E que esta no tem nenhuma proeminncia marcante sobre eles. O espetculo do Universo nos far saber, depois, que o mundo que habitamos no mais que um tomo na importncia relativa das inumerveis criaes do espao; - ficaremos sabendo (para tomar um exemplo nossa volta) que a formiga, em nossos campos, teria infinitamente mais fundamento para acreditar que o seu formigueiro o nico lugar habitado do globo, do que ns, de considerar o espao infinito como um imenso deserto, no qual nossa Terra seria o nico osis, no qual o homem terrestre seria o seu nico e eterno contemplador A filosofia moral vir em ltimo lugar, para animar com seu sopro de vida esses raciocnios fundamentados no ensinamento das cincias, e mostrar que relaes associam nossa humanidade as humanidades do espao. Ela fundamentara o que julgamos poder chamar a Religio pela cincia. Eis o programa, talvez demasiado amplo, que se delineou por si s perante ns, quando nos deixamos dominar por nossos estudos prediletos. Possamos t-lo compreendido e abordado de uma maneira digna de um assunto to grande e magnfico, e possamos ser de alguma utilidade queles que, como ns, procuram o conhecimento da verdade no estudo da natureza! Escrito em Paris, em 1861; publicado em 1862.

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LIVRO PRIMEIRO ESTUDO HISTRICO I Da Antiguidade Idade Mdia A histria da pluralidade dos mundos comea com a histria da inteligncia humana ascendeu a esta crena em primeiro lugar? - Os rias. Os celto-gauleses e os druidas. - Opinies da antiguidade histrica. egpcios -. Seitas gregas. - A Lua, segundo Orfeu. - Escola jnica; Anaxgoras. - Os pitagricos; harmonia do mundo. - Xenfanes e os eleatas. - Os cento e oitenta e trs mundos de Ptron de Hmera. - Os platnicos. - A escola de Epicuro; Lucrcio. - Primeiros sculos do cristianismo. "Todo esse universo visvel", dizia Lucrcio, h dois mil anos atrs, "no o nico na natureza, e devemos crer que haja, em outras regies do espao, outras terras, outros seres e outros homens." Abrindo, com estas judiciosas palavras do antigo poeta da natureza, consideraes que s devem ter por base dados positivos da cincia moderna, temos menos a inteno de nos apoiar no testemunho da antiguidade, para fundar nossa doutrina, do que de resumir numa epgrafe o assentimento da maioria dos filsofos quanto a este assunto. Todavia, antes de demonstrar pelo ensinamento da astronomia a habitabilidade real e manifesta dos mundos planetrios, achamos que no ser intil acompanhar, ao longo de umas tantas pginas, a histria da pluralidade dos mundos, e mostrar assim que os heris do saber e da filosofia se alinharam com entusiasmo sob o estandarte que vamos defender. - Nosso sbio mestre Babinet escreveu, precisamente sobre o tema que nos ocupa, que no grande recomendao para uma

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teoria ter sua origem na antiguidade, porque a opinio contrria poderia pretender mesma vantagem. No compartilhamos desta opinio; pois se verdade, como veremos, que nossa doutrina foi ensinada pela maioria dos grandes filsofos conhecidos, pouco provvel que estes mesmos filsofos, no sabendo o que diziam, tenham avanado o pr e o contra das idias que seus historiadores transmitiram posteridade. Se alguns autores antigos no ascenderam a esta intuio, so aqueles cujas obras no tiveram por objeto o estudo do cu. - Portanto, achamos bem pertinente esperar que ao reconhecer que, longe de contar com raros campees espalhados por todas as eras, esta causa teve como defensores gnios eminentes na histria das cincias, constataremos; que uma tal doutrina no devida ao esprito de sistema nem a opinies efmeras de seitas e de partidos, mas inata na alma humana, que, em todas as eras e em todos os povos, o estudo da natureza a desenvolveu na mente humana. Ser possvel ento, sem o receio de perder tempo com uma ocupao pueril, indigna dos trabalhos do pensamento, dedicar-se s contemplaes grandiosas que mostraro o homem relativamente a toda a natureza, e que faro conhecer o verdadeiro lugar que ocupa na ordem das coisas criadas. este o objetivo eminente de nossos trabalhos sobre a pluralidade dos mundos. Para conhecer a origem desta admirvel doutrina, e para saber a que mortal devemos agradecer esta maravilhosa concepo da inteligncia humana, remetamo-nos, pelo pensamento, aquelas noites esplndidas em que a alma, sozinha com a natureza, meditava pensativa e silenciosa, sob o domo imenso do cu estrelado. Ali, mil astros perdidos nas regies longnquas do espao vertem sobre a Terra uma suave claridade que nos mostra o verdadeiro lugar que ocupamos no Universo; ali, a idia misteriosa do infinito que nos rodeia nos isola de toda agitao terrestre, e nos leva, apesar de ns mesmos, quelas vastas regies inacessveis fraqueza dos nossos sentidos. Absortos numa divagao, contemplamos aquelas prolas cintilantes que tremeluzem no melanclico azul, acompanhamos aquelas estrelas passageiras que sulcam de quando em quando as plancies etreas e,

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indo com elas pela imensido, erramos de mundo em mando no infinito do cu. Mas a admirao em ns excitada pela cena mais comovedora do espetculo da natureza logo se transforma num sentimento de tristeza indefinvel, porque ns nos julgamos estranhos a esses mundos onde reina uma solido aparente, e que no podem dar origem impresso imediata pela qual a vida nos liga Terra. Despertam um pensamento do infinito que fonte de melancolia ao mesmo tempo em que de puras alegrias; eles planam l no alto como moradas que esperam em silncio e cumprem longe de ns o ciclo de sua vida desconhecida; atraem nossos pensamentos como um abismo, mas conservam a palavra de seu enigma indecifrvel. Contempladores obscuros de um Universo to grande e to misterioso, sentimos em ns a necessidade de povoar esses globos aparentemente esquecidos pela Vida, e, nessas praias eternamente desertas e silenciosas, procuramos olhares que respondam aos nossos. Tal como um ousado navegador explorou em sonho, longamente, os desertos do oceano, procurando a terra que lhe fora revelada, penetrando com seus olhos de guia as mais vastas distncias e franqueando audaciosamente os limites do mundo conhecido, para abordar por fim as plancies imensas onde o Novo Mundo esperava, havia muitos sculos. Seu sonho se realizou. Que o nosso saia do mistrio que ainda o envolve, e, no navio areo do pensamento, subiremos ao cu, para l procurar por novas terras. Esta crena ntima que nos mostra, no Universo, um vasto imprio onde a vida se desenvolve sob as formas as mais variadas, onde milhares de naes vivem simultaneamente nas extenses dos cus, parece ser contempornea ao aparecimento da inteligncia humana na Terra. Ela se deveu ao primeiro sonhador que, dedicando-se com a boa f de uma alma simples e estudiosa doce contemplao do cu, mereceu compreender esse eloqente espetculo. Todos os povos, em particular os hindus, os chineses e os rabes, conservaram at nossos dias tradies teognicas onde se reconhece, entre os dogmas antigos, o da pluralidade das habitaes humanas nos mundos que rebrilham acima de nossas cabeas; e,

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remontando s primeiras pginas dos anais histricos da humanidade, encontramos essa mesma idia, seja religiosa, pela transmigrao das almas e seu estado futuro, seja astronmica, simplesmente pela habitabilidade dos astros. (1)
(1) V. Rig-Veda, o Mahabharata, o Ramayana e os comentrios de Colebrooke, Weber, Obry, Burnouf, Barthlemy Saint-Hilaire etc.

Os livros mais antigos que possumos, os Vedas, gnese antigo dos hindus, professam a doutrina da pluralidade das moradas da alma humana nos astros, sucedendo encarnao terrestre; segundo as prprias expresses desses discursos que o eco secular dos tempos conservou para ns com tanta dificuldade, a alma vai para o mundo ao qual pertencem suas obras. O Sol, a Lua e os astros desconhecidos esto preparados para a habitao e originaram formas vivas no compreendidas. (2) O Cdigo de Manu, os livros do Avesta, os dogmas de Zoroastro, encaram o Universo sob o mesmo ponto de vista. (3) Mas difcil, nessas filosofias antigas, avaliar a influencia da fsica e da metafsica, e aqui s vamos mencion-las.
(2) V. Herdoto, Historias; Lanjuinais, La religion ds Hindous selon ls Vdas (3) Zend-Avesta, Vendidad Zade, Fuargard etc.

Os celto-gauleses, nossos ancestrais, e em particular os eduanos, celebravam, nas invocaes dos druidas a Tutatis e nos cantos dos bardos a Belenos, o infinito do espao, a eternidade da durao, a morada da Lua e de outras regies desconhecidas, e a migrao das almas no Sol e dali para as moradas do Cu. Os druidas, que possuam conhecimentos astronmicos mais avanados do que se supe geralmente, haviam elaborado um calendrio exato e determinado durao do ano e a obliqidade da eclptica; os druidas, que edificaram ao culto da astronomia os edifcios simblicos de que encontramos hoje os ltimos vestgios nas plancies solitrias de Carnac; os druidas, como dizamos, eram mais avanados nas cincias fsicas e naturais do que se levou a crer depois da queda de sua religio, sob a influncia romanas.(1) O estudo da cosmogonia dos druidas mostra no mnimo conceitos em harmonia com aqueles dos quais Pitgoras se fez mais tarde o digno intrprete. Os plidos vestgios que nos restam

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dessas civilizaes desaparecidas suscitam profundas lamentaes. E uma infelicidade, e uma grande perda para a histria da Frana, que um dos pontos fundamentais do carter celta tenha sido, como informa Jlio Csar, no escrever sobre nenhuma de suas obras, nenhum dos feitos de sua nao, nenhuma de suas crenas. Sobre nossa doutrina em particular, no conseguimos discernir suas idias religiosas de suas idias astronmicas; o mesmo ocorre com outros povos cuja histria no chegou nossa era sem estar profundamente alterada.
(1) V Henri Martin, Histories de France, Jean Reynaud, IEsprit de la Gaule; Flammarion, Histories du Ciel, 2. soire.

Ora, para nos atermos doutrina da pluralidade dos mundos, a nica que vamos levar em considerao aqui, e antiguidade histrica e clssica, que a nica que podemos estudar com alguma base de certeza, observaremos inicialmente que o Egito, bero da filosofia asitica, ensinou a seus sbios esta antiga doutrina. Talvez os egpcios s a estendessem aos sete planetas principais e Lua, que chamavam de terra etrea; seja como for, notrio que professavam largamente esta crenas. (1)
(1) Bailly, Historie de IAstronomie ancienne. V. tambm Lepsius, Das Todtenbuck der Agypter; Bunsen, Agypteus Stelle in der Weltgeschichte; Brugssch, Ls Livre ds Migrations.

A maioria das seitas gregas a ensinou, quer abertamente a todos os discpulos, indistintamente, quer em segredo aos iniciados da filosofia. Se as poesias atribudas a Orfeu so mesmo de sua autoria, pode-se cont-lo como o primeiro a ter ensinado a pluralidade dos mundos. Ela esta implicitamente encerrada nos versos rficos, onde se diz que cada estrela um mundo, e notadamente nas seguintes palavras, conservadas por Proclo (2): "Deus construiu uma terra imensa que os imortais chamam Selene, e que os homens chamam Lua, na qual se ergue um grande nmero de habitaes, montanhas e cidades."
(2) Comentrio ao Timeu.

Os filsofos da mais antiga seita grega, a seita jnica, cujo fundador, Tales, acreditava que as estrelas eram formadas da mesma substncia que a Terra, perpetuaram em seu seio as idias da tradio egpcia, importadas da

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Grcia. Anaximandro e Anaxmenes, sucessores imediatos do chefe da escola, ensinaram a pluralidade dos mundos, doutrina que foi mais tarde difundida por Empdocles, Aristarco, Leucipo e outros. Anaximandro sustentava, como o fizeram mais tarde Epicuro, Orgenes e Descartes, que de quando em quando os mundos eram destrudos e se reproduziam por novas combinaes dos mesmos elementos. Fercdes de Siros, Digenes de Apolnia e Arcesilau de Mileto (3) alinharam-se, como os precedentes, no nmero dos adeptos desta doutrina; pensavam, alis, que uma fora inteligente, imaterial, presidia composio e disposio dos corpos celestes. "Mesmo desde aqueles tempos antigos", dizia nosso infortunado Bailly (*) a opinio da pluralidade dos mundos foi adotada por todos os filsofos que tiveram gnio suficiente para compreender o quanto ela grande e digna do Autor da natureza. (1) Anaxgoras ensinou a habitabilidade da Lua como artigo de f filosfica, adiantando que ela encerrava, como nosso globo, guas, montanhas e vales. (2) Partidrio famoso do movimento da Terra, deve-se observar que sua opinio suscitou ao seu redor invejosos e fanticos e, por ter adiantado que o Sol era maior que o Peloponeso, foi perseguido e quase morto, preludiando assim a condenao de Galileu, como se realmente a Verdade devesse ficar todo o tempo fatalmente velado aos olhos dos filhos da Terra.
(3) Estobeu, gloga Philosophorum. (1) Histories de IAstronomic ancienne, p. 200. (2) Plutarco, De Placitis Philosophorum, lib. II, cap. XXV. (*) Jean-Sylvain Bailly (1736-1793), astrnomo, membro da Academia de Cincias e da Academia Francesa. Deputado do Terceiro Estado (o povo) pouco antes da Revoluo Francesa, foi nomeado prefeito de Paris em 15 de julho de 1789; perdeu sua popularidade aps decretar a lei marcial e ordenar que atirassem nos manifestantes que exigiam a deposio e julgamento de Lus XVI (17/7/1791). Preso em 1793, foi condenado e executado no Campo de Marte, em Paris. (Nota da Editora.)

O primeiro dos gregos que levou o nome de filsofo, Pitgoras, ensinava em pblico a imobilidade da Terra e o movimento dos astros ao redor dela, ao passo que declarava a seus adeptos privilegiados sua crena no movimento da Terra como planeta e na pluralidade dos mundos. O

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ilustre autor da Lira celeste estabelecera que todas as coisas no mundo so ordenadas segundo as leis que regem a msica, preludiando assim a harmonia Mundi de Kepler, as leis empricas e sries de potncias da matemtica. Seu grande erro foi ter considerado a msica convencional estudada aqui em baixo, na Grcia e alhures, como a representao da harmonia absoluta. As combinaes de seu heptacordo pressupem para os planetas elementos totalmente arbitrrios, especialmente no que concerne sua sucesso diatnica. No entanto, muitas de suas determinaes se verificaram: a revoluo de Saturno, igual a trinta vezes a da Terra; o movimento bianual de Marte. Os bigrafos do misterioso filsofa de Crtona, que se lembrava ter sido filho de Mercrio; depois Eufrbio, do cerco de Tria; depois Hermotmio; depois Pirro, pescador de Delos, no dizem se sua doutrina da metempsicose se aplicava pluralidade das moradas humanas nos cus; entretanto, a estudo dos Mistrios tende a estabelecer que ele ensinava aos iniciados o verdadeiro sistema e a pluralidade dos mundos. Depois de Pitgoras, Hipponax de Regium, Demcrito, Herclito e Metrodoro de Quios, os mais ilustres de seus discpulos, propagaram ex-ctedra a opinio de seu mestre, que se tornou a de todos os pitagricos e a da maioria dos filsofos gregos. (1) Ocelo de Lucnia, Timeu de Locres e Arqutas de Tarento compartilharam da mesma crena. Filolau e Nicetas de Sracusa, que ensinavam na escola pitagrica o sistema do mundo reencontrado vinte sculos mais tarde por Coprnico no livro VII das Questes naturais de Sneca, defenderam eloqentemente nossa crena, (2) e seu sucessor Herclides desenvolveu-a at declarar que cada estrela um pequeno universo, tendo como o nosso uma Terra, uma atmosfera e uma imensa extenso de substncia etrea.
(1) Fabricius, Bibliotheca graeca, t. I, cap. XX. (2) Achilles Tatius, lsagoge ad Arati Phoenomena, cap. X.

O fundador da escola de Elia, Xenfanes, ensinou a pluralidade dos mundos e, especialmente, a habitabilidade da Lua. (3) Este filsofo um dos mais ilustres de seu sculo; nunca seria demais louvar seus esforos

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contra aqueles que aviltaram a majestade divina por arrazoados em que o antropomorfismo tinha a maior papel. "O antropomorfismo uma tendncia natural, a tal ponto que se os bois quisessem criar um Deus para si, eles o conceberiam sob a forma de um boi, e os lees, sob a forma de um leo, tal como os etopes imaginaram divindades negras, e os trcios lhe deram uma rude e selvagem fisionomia." (1) Xenfanes repudiou essas analogias degradantes e indignas da concepo do Ser supremo. Parmnides e Zeno de Elia vieram depois de Xenfanes, e tal como ele reconheceram a interveno de um Esprito superior nas obras da natureza e se alinharam do lado da crena na pluralidade dos mundos. (2)
(3) Digenes Larcio, in Vita Xenophanis; Ccero, Acad Quaest., lib. II. (1) V. Nourrisson, Progrs de la pense humaine. (2) Digenes Larcio, in Vita Zenonis Eleatii.

Por volta da mesma poca, em que a escola itlica e a escola de Elia foram erguidas sobre os escombros da escola jnica, quase extinta, Ptron de Hmera, na Siclia, escrevia um livro em que sustentava a existncia de cento e oitenta e trs mundos habitados. A crer em Plutarco, esta opinio, havia sculos, penetrara at o mar das ndias; um homem milagroso a ensinava por l. Tratava-se de um venervel ancio que passara toda sua vida em contemplao e no estuda do Universo, e que, dizia ele, depois de ter vivido na companhia das ninfas e dos gnios, encontrava-se apenas um dia do ano nas margens do mar da Eritria, onde os prncipes e os secretrios dos reis vinham escut-lo e consult-lo. (3) Clembroto, um dos interlocutores da Cessao dos Orculos, conta que procurou-se por muito tempo e com grandes despesas esse filsofo brbaro, e que dele se aprendeu que havia no um s mundo, nem uma infinidade, mas 183 (4). Este nmero, que parece desprovido de sentido primeira vista, deriva de que este filsofo considerava o Universo como um tringulo cujos lados seriam formados por sessenta mundos, e do qual cada angulo seria tambm marcado por um mundo. A rea do tringulo era o foco comum de todas as coisas e a morada da Verdade.

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(3) V. Bonamy, Mmoire adress l'Acadmie des lnscriptions et Belles-Lettres, ed. in-12, das Mmoires, t. XIII, 1741. (4) Histria relatada por Plutarco, Oeuvres morales: De Oraculorum defectu; Barthlemy, Voyage du jeune Anacharsis en Grce, cap. XXX; Rame, Thologic cosmogonique, cap. 1, etc.

Antes de chegar ao sculo em que dominou a escola de Epicuro, assinalemos aqui a filosofia socrtica, e acrescentemos que a doutrina esotrica de Plato foi a precursora da nossa. Mas a crena do ilustre discpulo de Scrates um tanto mstica: ele coloca as terras do cu alm do universo visvel, no se fundamenta na verdadeira fsica do mundo, e at mesmo passou por muito tempo como tendo restaurado o sistema da imobilidade da Terra. Riccoli imputa-lhe gravemente esta falta; mas esta acusao me parece ser bem fundamentada, pois encontra-se no prprio sculo de Scrates filsofos em grande nmero que acreditavam na imobilidade da Terra. No menos verdade que uma tal autoridade arrastou ao erro os ltimos partidrios do cirenasmo e do eleatismo, e que colocou no caminho errado os do platonismo e mais tarde os do peripatetismo, seitas ilustres que contaram em seu seio com nomes tais como Fdon, Espeusipo e Xencrates quanto a primeira, Aristteles, Calipo e Aristoxenes quanto a segunda, e mais tarde ainda os sbios que se chamaram Arquimedes, Hiparco, Vitrvio, Plnio, Macrbio e Ptolomeu, que emprestou seu nome ao sistema. aqui o ponto de observar que se Aristteles tivesse conhecido o verdadeiro sistema do mundo, teria certamente defendido menos a incorruptibilidade dos cus, nica razo, como diz ele mesmo, (1) que o impediu de admitir outras terras e outros cus; e que no podendo, destarte, povoar os astros, acreditou que devia diviniz-los, tomado que estava por esta idia, compartilhada por todos os que estudam a natureza, de que a terra um tomo por demais insignificante para ser considerada como a nica expresso do Poder criador infinito.
(1) Aristteles, De Coelo, lib. II, cap. III.

A escola de Epicuro ensinou a pluralidade dos mundos, e a maioria de seus adeptos no compreendia apenas os corpos planetrios a ttulo de mundos habitveis, mas acreditavam ainda na habitabilidade de uma

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multido de corpos celestes disseminados no espao. Epicuro fundava sua crena neste argumento: que, sendo infinitas as causas que produziram o mundo, os efeitos destas causas deveriam ser infinitos; (1) tal foi a opinio geral dos epicuristas. Metrodora de Lampsaco, entre outros, considerou tambm que seria to absurdo colocar um s mundo no espao infinito como dizer que s poderia crescer uma espiga de trigo num vasto campo. (2) Anaxarco dizia a mesma coisa a Alexandre, o Grande, espantando-se, quando havia tantos mundos, que este conquistador s houvesse ocupado um com sua glria - Numerosos autores adiantaram que os versos escritos por Juvenal quatro sculos depois, sobre a ambio do jovem macednio, faziam aluso a idias de Alexandre sobre a pluralidade dos mundos: no nada disso, e este grande satrico limita-se a dizer que Alexandre sufoca nos estreitos limites do mundo como se estivesse confinado aos recifes de Giara, ou na ilhota de Serifa (3) - Um grande nmero de seguidores da escola epicurista, entre os quais citaremos logo Lucrcio, acreditaram no somente na pluralidade, mas ainda na infinidade dos mundos; era, como vimos, a opinio do mestre. Edificados sobre as runas da escola ctica de Pirro, os discpulos de Epicuro levaram a uma reao das idias e, ainda querendo ficar no positivismo, afirmaram a universalidade e a eternidade da natureza. Sua doutrina, que foi mais tarde compartilhada por Ccero, Horcio e Virglio, estabelecia em sua fsica que as foras naturais inerentes a prpria essncia da matria agem e criam em qualquer ponto do Universo onde os elementos se encontrara reunidos. Esta crena foi tambm a de Zeno de Cittium, o primeiro filsofo da sensao, (1) que reconhecia a interveno de um esprito superior no governo da natureza, mas cuja opinio no diferia, talvez, da de Espinosa, esse grande proclamador do Natura naturans.
(1) Lucrcio, De Natura Rerum, lib. 11; Plutarco, De Placitis Philosophorum, lib. 11, cap.I; A. de Grandsagne, Systme physique d'Epicure d'aprs les fragments retrouvs Herculanum, cap. IV. (2) Lalande, Astronomie, t. III, art. 3376. (3) Juvenal, stira X.

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(1)Este foi o primeiro a enunciar a celebre mxima da escola emprica: No existe no entendimento que no tenha antes passado pelos sentidos.

O mais ardente e o mais zeloso dos discpulos de Epicuro foi um dos mais fervorosos entusiastas da pluralidade ou, melhor dizendo, da infinidade dos mundos; observao digna de nota: mostrando seu sistema, nas estrelas visveis, apenas simples emanaes do globo terrestre, achou necessrio criar, alm desses mundos, um novo universo, invisvel aos nossos olhos, para a colocar outras terras e outras estrelas. "Se as inumerveis vagas criadoras", diz Lucrcio, "se agitam e nadam sob mil formas variadas atravs do oceano do espao infinito, teriam elas gerado, em sua luta fecunda, apenas o orbe da Terra e sua abbada celeste? Crer-seia que, alm deste mundo, um to vasto acmulo de elementos seria condenado a um ocioso repouso? No, no; se os princpios geradores deram nascimento a massas de onde saram o cu, as ondas, a terra e os seus habitantes, preciso admitir que, no resto do vazio, os elementos da matria geraram um sem nmero de seres animados, mares, cus, terras, e semearam o espao de mundos semelhantes aquele que se equilibra sob nossos passos nas vagas areas. Onde quer que a imensa matria encontre espao para cont-la e no encontre nenhum obstculo sua ao, far eclodir a vida sob formas variadas; e se a massa dos elementos for tal que, para enumer-los, as idades somadas de todos os seres seriam insuficientes, e se a natureza dotou-os de faculdades que concedeu aos princpios geradores de nosso globo, os elementos, nas outras regies do espao, semearam seres, mortais e mundos." (2)
(2) Lucrcio, De Natura Rerum, Lib. II, v. 1051-1045.

Esta passagem da eloqente obra de Lucrco, que estabelece de maneira to peremptria sua opinio sobre a pluralidade dos mundos, traz a lembrana a passagem anloga do Anti-Lucrcio, poemeto inofensivo no qual o cardeal de Polignac tomou para si a tarefa de virar do avesso o edifcio de seu adversrio. Ora, se notvel que o poeta materialista arvore to francamente nosso estandarte, no menos notvel que seu espiritualista adversrio, que lhe diametralmente oposto em todo o curso

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da obra, compartilhe aqui completamente das idias de seu antagonista. "Todas as estrelas", diz ele, (1) "so outros tantos sis semelhantes ao nosso, cercadas como ele de corpos opacos, aos quais elas comunicam o calor e a luz. Os planetas que as acompanham se esquivam a fraqueza de nossos olhos, e a distncia dessas estrelas nos subtrai a enormidade de sua grandeza. Mas se se considera que os raios desses astros gozam das mesmas propriedades que os do Sol, e que o Sol mesmo, visto a uma mesma distncia, nos apareceria tal como vemos as estrelas, poderamos nos persuadir de que o Sol e as estrelas agem diversamente, e que tantos fachos maravilhosos brilhem inutilmente? A Divindade no se limitaria a formar um s ser da mesma espcie: ela verte ao mesmo tempo de seus inesgotveis tesouros toda uma safra de seres semelhantes. Causas semelhantes devem produzir efeitos semelhantes."
(1) Anti-Lucretius, lib. VIII (1745).

Os termos do cardeal no so mais equvocos que aqueles de que se serviria mais tarde o matemtico Laplace, para testemunhar sua adeso a nossa doutrina. Vamos ter oportunidade de citar este ilustre gemetra; mas antes de chegar ao nosso sculo, resta-nos ainda passar em revista nomes clebres na histria das cincias. No na poca do esplendor romano, onde toda elevao interior da alma foi tombada sob os transbordamentos do desfrute sensual, que encontraremos a seqncia dessa longa srie de adeptos de nossa crena; no foi tampouco nos sculos no menos crticos da queda do grande imprio e da convulso dos povos que procuraremos catar aqui e acol algumas aspiraes em nosso lavor. No mximo poderamos constatar que nos primeiros tempos do cristianismo, alguns espritos independentes proclamaram em alta voz sua opinio a esse respeito. Plutarco escrevia seu tratado De Facie in orbe Lunae, e defendia valentemente a bandeira de nossa filosofia, que foi a de seus predecessores, os sbios da Grcia antiga. Em seu livro Dos Princpios, Orgenes emitia a opinio de que Deus cria e aniquila em seguida um nmero indefinido de mundos: era a palingenesia

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estica e mesmo caldia, que ensinava que um imenso perodo astrolgico levava a uma absoro do Universo pelo fogo divino; era tambm a crena dos antigos povos da ndia, que admitiam uma reconstituio peridica da obra de Brahma. verdade que Lactancio ria de Xenfanes, que sustentava que a Lua era habitada e que os homens lunares moravam em grandes e profundos vales. Todavia, as observaes modernas mostram que esta idia, por mais prematura que parea, no completamente desprovida de fundamento, pois que a atmosfera da Lua, se existe, cobre apenas os vales do satlite, e s pode permitir nestes lugares a vida tal como a compreendemos. Santo Irineu acreditava que os valentinianos, sob os nomes misteriosos de Bythos e Eones, ensinavam o sistema de Anaximandro sobre a infinidade dos mundos (1). Outros bispos, como Filastro de Brsca (2), s a discutiram para releg-la ao nmero das heresias. Santo Atansio, em sua obra contra os pagos, deixou ao menos entrever alguns bons sentimentos em favor desta idia (3). Infelizmente para o progresso das cincias em geral, e digamo-lo, para o de nossa doutrina em particular, o sistema errneo de Aristteles sobre a incorruptibilidade dos cus, e a interpretao no menos errnea dos livros sagrados sobre a imobilidade da Terra, j cobriam com um vu espesso os olhos de todo homem desejoso de saber, e se opuseram, a seguir, com funesta eficcia, marcha j to lenta das conquistas da mente humana. A cincia regrediu: "No temos necessidade de nenhuma cincia depois do Cristo", escrevia Tertuliano, nem de nenhuma prova depois do Evangelho; aquele que cr, no deseja mais nada; a ignorncia boa, em geral, a fim de que no se aprenda o que inconveniente. E esta palavra de Tertuliano tornou-se a divisa de um grande nmero, foi reverenciada por muitos como uma sentena, e infelizmente posta em prtica durante sculos e sculos. Acreditou-se poder determinar e designar os mistrios dos quais Deus reservou o segredo para si, e proclamou-se que era um erro tentar a soluo desses mistrios. Considerou-se que o homem estava instrudo o bastante na cincia do mundo, e foi-lhe aconselhado deter-se, ou voltar seus passos para

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as regies insondveis de certos vazios metafsicos! Sim, a cincia regrediu. De erro em erro chegou-se at a dizer que aquele que acreditava nos antpodas estava em oposio formal com a revelao e acusado de heresia, e, dez sculos mais tarde, a pronunciar uma condenao memorvel sobre aquele septuagenrio, clebre para sempre, cujo grande crime foi ter encontrado no cu provas do movimento da Terra. Mas vamos passar tais fatos sob silncio. Lembremo-nos de que h, na histria da humanidade, perodos crticos que caracterizam a decadncia intelectual e moral dos povos, que assinalam a queda dos imprios, e que anunciam a elaborao de novos destinos humanos. A pocas de que falamos aqui foi um de tais perodos; viu tombar o colosso romano como um monto de areia; favoreceu o surgimento til e oportuno de grandes e verdadeiras idias crists, e preparou de longe os sculos de hoje. Foi um tempo de parada um perodo de letargia, durante o qual o homem repousou para melhor se lanar, a seguir, rumo perfeio a que aspira. Feliz se, durante esse repouso til, aqueles mesmos, cuja misso teria sido dar o exemplo e preparar o progresso, no tivessem abusado de seu poder para propagar as trevas com a mesma mo que poderia difundir a mais pura das luzes do alto! A cincia foi esquecida tanto ao norte como ao sul do Velho Mundo, no Levante como no Poente, e os elementos da cincia foram dispersados. No Oriente, a mais rica biblioteca do mundo, onde os nicos arquivos do conhecimento humano estavam conservados, foi incendiada no stimo sculo de nossa era, digno fruto das tristes revolues rabes; no Ocidente, durante quinze sculos, as mais poderosas aspiraes do pensamento permaneceram estreis sob o cu de chumbo que as sufocava. Houve ento, como o dissemos, um perodo de imobilidade para a histria de nossa doutrina, bem como para a histria geral da filosofia; sem procurar, pois, restabelecer a cadeia interrompida de nossos autores, continuaremos a seqncia de nosso estudo pelos nomes ilustres que, desde a renascena das letras e das cincias, ensinaram a habitabilidade dos astros.
(1) Adversus Haereses, lib.II.

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(2) Hoereses, 65, t. 11. (3) Contra Gentes. "Nec enim quia unus est Creator, idcirco unus est mundus; poterat enim Deus et alios mundos facere."

II Da Idade Mdia at nossos dias

Continuao da histria da pluralidade dos mundos.- A Renascena. Cusa. - Bruno. - Montaigne. - Galilu. - Descartes. - Kepler. - Campanella. O discurso do conselheiro Pierre Borel sobre as Terras habitadas.- O homem na Lua, de Godwin. - Cyrano de Bergerac e sua Histria dos Estados e Imprios do Sol e da Lua. - Selenografia, de Hevelius. - O padre Kircher e sua Viagem no cu. - Os mundos, de Fontenelle. - O Cosmoteros, de Huygens.- Sculo XVIII: Leibniz. - Newton. - Wolff. Swedenborg. - Voltaire. - Lambert.- Bailly. - Kant. - Herschel. - Lalande. Laplace etc. Concluso tirada da histria da doutrina. Eis aqui nomes clebres por mais de um motivo. Nicolau de Cusa, o mais antigo de nossos partidrios na Idade Mdia, autor do tratado De docta Ignorantia; o infortunado Giordano Bruno, que foi queimado vivo em Roma por suas idias filosficas, e principalmente pela doutrina emitida em seu livro sobre a infinidade dos Mundos: De I infinito, Universo e Mondi; Michel de Montaigne, cujos Ensaios so ainda uma mina de riquezas para nossos tempos; Galileu, que, sem no entanto ousar dar o nome de astro Terra, contra a proibio da Inquisio, ousou indagar publicamente, em seu Systema cosmicum (Dilogo I), "se h nos outros mundos seres como sobre o nosso"; Tycho Brahe, astrnomo ilustre, se tivesse sido menos tmido; Ren Descartes e os cartesianos; Moestlin in Thesibus, e seu ilustre discpulo Kepler, que publicou seu Astronomia lunaris e sonhou seu

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Somnium astronomicum; Cardan, menos sonhador do que parece; Tommaso Campanella, enfim, que escreveu, na Cidade do Sol: "Os Solarianos pensam ser loucura afirmar que no h nada alm de nosso globo, pois no poderia existir o nada nem no mundo visvel nem fora deste mundo". Dado o impulso, o movimento se manifestou por toda parte. Encontramos, numa obra da filosofia teolgica contempornea, uma inverso das idias religiosas consagradas sobre o movimento da Terra, uma passagem por demais curiosa, da qual eis a traduo: "Alm deste mundo, quer dizer, alm do Cu empreo, nenhum corpo existe; mas neste espao infinito (se permitido falar assim) onde estamos, Deus existe em sua essncia e pde formar mundos infinitamente mais perfeitos que o nosso, como telogos afirmam (1). Digamos porm, como observao geral, que a maioria dos filsofos que acabamos de citar, e mesmo a maioria da poca seguinte, se admitiam a possibilidade da existncia de outros mundos alm do nosso, s o faziam timidamente, receando comprometer-se aos olhos da Igreja e da Inquisio, e na verdade pode-se perdoar-lhes facilmente esta timidez. No se ousa afirmar as verdades fsicas. Era um passo que s podia ser dado depois que a tocha das cincias modernas fosse acesa. O autor da teoria dos turbilhes, por exemplo, estima que seria temerrio proclamar a pluralidade das terras habitadas, seja em nosso turbilho, seja nos turbilhes das estrelas fixas; mas acrescenta logo que sendo os planetas corpos opacos e slidos, e da mesma natureza que nosso globo, h fundamento em supor que eles sejam igualmente habitados. (2)
(1) Christophori Clavii Bambergensis in Sphoeram Joannis de sacro Bosco Commentarius Veneza, 1591, p. 72. (2) Descartes, Thorie des Tourbillons, Ver tambm G.-C Legendre, Trait de IOpinion, Livro IV.

No sculo XVII, citemos mora David Fabricius, que, incidentalmente, pretendia ter visto com seus prprios olhos habitantes da Lua; Otto von Guericke, Pierre Gassendi, Antonio Reita, em sua curiosa teoastrologia inttulada Oculus Enoch et Elia; o bispo ingls Francis Godwin, em sua

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viagem Lua (The man in the more moon); John Wilkins, outro bispo ingls, em seu Discourse concerning a new World, onde encontra o paraso terrestre na Lua; e um grande nmero de pensadores, entre os quais assinalemos John Locke, o ilustre autor do Ensaio sobre o entendimento humano. O meio desse famoso sculo XVII, ilustrado pelos Descartes, pelos Gassendi, pelos Pascal, a poca mais rica em aspiraes e escritos de todo gnero a propsito de nossa doutrina. Os filsofos e os cientistas, entusiasmados pelas novas descobertas feitas em ptica, pela inveno do telescpio e da luneta astronmica, entregam-se com fervor observao dos astros, e a maioria entre eles se sente instintivamente levados rumo a essas idias da habitabilidade da Lua, do Sol e dos planetas. Na Frana, o conselho real Pierre Borel, amigo de Gassendi, de Mersenne e provavelmente de Cyrano de Bergerac, escreveu um tratado curioso sobre a pluralidade dos mundos examinada do ponto de vista da cincia daquela poca. Esta obra tem por ttulo: Novo discurso provando a pluralidade dos mundos; que os astros so terras habitadas, e a Terra uma estrela; que a esta fora do centro do mundo, no terceiro cu; e gira diante do Sol, que fixo: e outras coisas muito curiosas. Eis ai um ttulo e tanto! Encontrasse neste livro, difcil de conseguir, "relatos sobre as coisas que esto na Lua, segundo Galilu e pesquisas sobre o meio pelo qual se poderia descobrir a pura verdade da pluralidade dos mundos: este meio a navegao area e a observao aerosttca! Na Inglaterra, Francs Godwn escreveu sua obra sobre a lua, que foi traduzida em 1640 por Jean Beaudoin, sob o ttulo: O homem ns lua, ou a Viagem feita ao mundo da lua por Dominique Gonzales, aventureiro espanhol. Depois vem nosso belo intelecto, Cyrano de Bergerac, o mestre de todos os que se dedicaram a esta espcie de romances cientficos. Publicou sua clebre Viagem Lua, e mais tarde sua Histria dos estados e Imprios do Sol. Ao mesmo tempo, as mesmas idias so proclamadas pelo padre Daniel, autor da Viagem ao Mundo de Descartes; por Guillaume Gilbert, em seu livro DeMagnete et magneticis

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Corporibus; pelo clebre astrnomo de Danzig, Joo Hevelius, em sua grande e notvel obra Selenografia; pelo prprio Milton, que, em seu vo misturado de sombra e luz, no conseguiu impedir-se de lanar um olhar sobre esses mundos desconhecidos, onde outros casais humanos deveriam, tal como c embaixo, abrir-se radiao da vida. Um escritor da mesma poca, que passa aos olhos de muitos como partidrio de nossa doutrina, o padre Atansio Kircher. Seu livro de mais renome - se bem que no seja o melhor - Viagem exttica celeste (1), no qual ele visita os diversos planetas, conduzido por um gnio chamado Cosmiel. O autor no adota o verdadeiro sistema do mundo, mas o que Tycho Brahe tinha imaginado, sessenta anos antes, para salvar as aparncias e concordar a mecnica celeste com o texto bblico. A imparcialidade nos impe o dever de dizer que o autor da Viagem exttica no dos nossos, e devemos insistir neste fato, porque a maioria dos escritores que falaram dele no o compreenderam, ou falaram s de ouvir dizer, fazendo f nos primeiros, que se enganaram. Eis, por exemplo, o que se l numa obra semiliterria, semicientfica (2), que trata de diversas questes relativas astronomia:
(1) ltinerarium exstaticum, quo Mundi opificium, id est coelestis expansi, siderumque tam errantium quant fixorum natura, vires, proprietates, singulorumque compositio et structura. ah infimo Telluris globo, usque ad ultima Mundi confinia, nova hypothesi exponitur ad Veritatem. Roma, 1656. (2) Lettres Palmyre sur l'Astronomie, p. 182.

"Tive a curiosidade", diz o autor, "de folhear o livro [a Viagem exttica]; bem o caso de dizer que o bom Padre viu coisas do outro mundo. "No globo de Saturno, ele v velhos melanclicos vestidos de roupas lgubres, caminhando em passo de tartaruga, e brandindo tochas fnebres. O afundamento de seus olhos, a palidez de suas faces e a austeridade de suas frontes anunciam bem que so ministros da vingana e que Saturno est cheio de influncias malignas.

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"A Kircher faltam expresses para nos transmitir a admirao que lhe causaram os habitantes de Vnus. Eram jovens de porte e beleza encantadores. Suas vestes, transparentes como o cristal, se pintavam, aos raios do sol, com as cores as mais brilhantes e as mais variadas. Uns danavam ao som das liras e dos cmbalos; outros embalsamavam o ar espalhando a mancheias os perfumes que renasciam sem cessar nas corbelhas que carregavam.'' Eis como fala o autor das Cartas a Palmyre sobre a opinio do padre Kircher no que toca aos habitantes dos mundos. Outros escritores, depois dele, pareciam compartilhar da mesma maneira de ver. Para citar apenas um exemplo, l-se no Panorama dos Mundos (obra, de resto, muito instrutiva), p. 354: "Nosso viajante [Kircher] mal ps o p no globo de Saturno, e viu velhos melanclicos, vestidos de roupas lgubres, caminhando em passo de tartaruga e brandindo tochas fnebres. O afundamento de seus olhos cavos, a palidez de suas faces e a austeridade de suas frontes anunciam que so ministros da vingana e que este planeta est cheio de influncias malignas". Vemos que estas palavras so textualmente as mesmas que as reproduzidas mais acima - e no entanto no so a traduo do livro de Kircher. Remontando, como em todas as coisas, obra original, vimos que o padre Kircher se defende ao mximo da opinio no-dogmtica da pluralidade dos mundos, e nunca fala de habitantes. Quanto a Vnus, como quanto a Saturno, bem como quanto aos outros astros e planetas, ele no deixa de dirigir a cada vez a pergunta seguinte ao seu guia: " meu Cosmiel! Vem em meu auxlio, revela-me, rogo-te, o mistrio dessas aparies!" E Cosmiel responde, a cada vez: "Esses so, meu filho! os anjos encarregados pelo Senhor da direo desse mundo; da eles vertem as influncias boas ou perniciosas desses astros sobre cabeas dos pecadores". O livro de Kircher inteiramente ditada pelo esprito astrolgico, que ento reinava: para ele, a Terra, centro do mundo, a nica morada do homem; os Sete astros planetrios rolam ao seu redor, derramam as suas influncias

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recprocas sobre nossos cabeas, segundo a relao genetlaca que existiu entre o momento do nosso nascimento e a posio destes astros no cu; acima de toda o sistema, por fim, do cu e das estrelas fixas, ha a que ele chama de guas supracelestes: so, segundo ele, as guas superiores de que fala o Gnese, que foram separadas dos guas inferiores na segunda Dia, e que envolvem atualmente o Universo. Vemos que o padre Kircher est bem longe de nossas idias; todavia, no relatamos os episdios mais curiosos de sua viagem, no lembramos a pergunta que dirige a seu gnio Cosmiel: se as guas que se encontram sobre Vnus seriam boas para batizar um catecmeno, e se o vinho que se poderia recolher das vinhas de Jpiter seria conveniente para o santo Sacrifcio, etc. Eis a, no entanto, perguntas bem interessantes. Voltemos agora a nossa exposio histrica. Antes de passar poca seguinte, devemos escrever letras maisculas o nome de nosso espiritual FONTENELLE, que herdou de seu sculo e que, no que concerne a nossa doutrina, guardou todo o seu renome. Mas encontrou-se em Fontenelle mais as belas idias do que cincia: diz-se que foi um galante centenrio que, segundo suas prprias palavras, "passou a vida entre frivolidades sem nunca amar pessoas nem coisas", e que morreu colhendo rosas na fronte da senhorita Helvetius. Quanto a ns, s sabemos que o livro que dedicou marquesa de la Msengre sob o titulo de Conversaes sobre pluralidade dos Mundos foi recebido com entusiasmo h cento e setenta unos, e ainda relido hoje com incessante prazer. E bem a mais encantadora obra que se possa escrever sobre o assunto, e seu imenso sucesso, sob os ornamentos da fico com que sua tese graciosamente paramentada, fez bem abrir os olhos do lado da verdade. O prazer que sentimos ao ler esta obra e nossa grande admirao pelo sbio secretrio da Academia de Cincias levam nossas homenagens muito acima da pequena reprovao que acabamos de mencionar. Por mais insignificante que seja, esta pequena reprovao nos parece ainda por demais severa. "Ele queria dar o fruto sob a flor", diz M. A. Houssaye, "a filosofia sob a

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imagem das graas, a verdade sob o vu ondulante da mentira. Seu livro no pode tornar-se um clssico, pelo julgamento de Voltaire, pois a filosofia sobretudo a verdade, e a verdade no deve se esconder sob falsos ornamentos. No com a galanteria que se vai procura dos mundos; a divagao, armado de um compasso, seria melhor companheira de viagem: para a divagao, o horizonte se ampliaria a cada passo, enquanto que, para a galanteria, o horizonte, por mais claro que fosse, se restringe de golpe. Assim encontramos nos Mundos de Fontenelle: Um grande aglomerado de matrias celestes onde se acomodou o Sol. - A aurora uma graa que a natureza nos d a mais. - De toda a equipagem celeste, restou a terra apenas a lua, que parece ter por ela muito apego, etc. Tudo isto muito engraado, mas sobretudo para risonhos escolares, ou para mulheres que escutam com os olhos nas chinoiseries de seu leque. (1) "Como j dissemos, a reprovao demasiado severa, sobretudo se se leva em conta, como se deve fazer, a poca e a meio em que viveu Fontenelle, bem como o sistema errneo que abraou ao mesmo tempo que seus amigos, os cartesianos; no entanto, devemos acrescentar que Fontenelle deu lugar ele mesmo a esta reprovao. Nosso gracioso autor, com efeito, considerava to leviamente a assunto de sua prpria tese e ponderava to pouco a influncia dela sobre o raciocnio humano que, em seu prprio prefcio, encontram-se frases como: "Parece que nada deveria nos interessar mais que saber se h outros mundos habitados; mas, afinal de contas, inquiete se com isso quem quiser. Os que tm pensamentos para esbanjar podem esbanj-los com esses assuntos; mas nem todos esto em condies de fazer esta despesa intil".
(1) Galerie du dix-huitime siecle, primeira srie.

Seja como for, mesmo reconhecendo que o livro de que falamos no est no nvel da cincia e da filosofia, no menos verdade que a Fontenelle que devemos o ter popularizado as idias astronmicas, o ter mesmo escrito o primeiro livro de astronomia popular, e nessa condio, nossas sinceras homenagens so prestadas sua memria como um tributo ainda modesto de nosso reconhecimento.

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Dez anos depois da publicao do livro de Fontenelle, o astrnomo Huygens, quase septuagenrio, escrevia seu Cosmotheros, (1) obra pstuma que foi publicada aos cuidados de seu irmo. a obra mais sria que foi escrita sobre a questo. De um lado, ensina astronomia planetria e mostra doutamente em que condies os habitantes de cada planeta devem se encontrar na superfcie de seus respectivos mundos; de outro, procura, com argumentos slidos, estabelecer sua teoria fundamental: que os homens dos planetas so semelhantes a ns, seja do ponto de vista fsico, seja do ponto de vista intelectual e moral; teoria sobre a qual nada temos a dizer aqui, mas que discutiremos quando examinarmos a habitabilidade comparativa dos diversos mundos e o estado biolgico do homem terrestre. Huygens superior a Fontenelle como cientista e como filsofo.
(1) Cosmotheoros, sive de Terris coelestibus, earumque ornatu Conjecture. HagaeComitum, 1698.

O autor de Telliamed, (1) mais conhecido pelas pilhrias de Voltaire do que por si mesmo, relata que a obra de Huygens foi muito mal recebida por seus contemporneos e que se encontrou nele muita ostentao e pouca solidez. No levaremos a srio este autor. Seu olhar filosfico no nos parece abarcar as coisas suficientemente do alto. No captulo que consagrou em sua obra doutrina da pluralidade dos Mundos, emite a idia de que, se no tivssemos a Lua, no teramos noo da pluralidade dos Mundos, porque esta noo deriva do conhecimento que temos da Lua. Esta maneira de ver demasiado estreita. A observao dos corpos celestes no criou a doutrina; esta existia antes, concepo natural de nossa mente; apenas foi desenvolvida e confirmada pelas descobertas dos ntimos tempos.
(1) Telliamed, Entretiens dum philosophe indien avec um missionnaire franais, de De Maillet, 1748.

Eis-nos chegados ao sculo XVIII. Aqui, como no passado, os filsofos, naturalistas e matemticos mais clebres afluem em massa nossa doutrina. Para comear, o livre-pensador Bayle, que pertence ao sculo passado, o ilustre Leibniz, Bernouilli, Thomas Burnet e Nehemias Grew, autor da Cosmologia; depois, Isaac Newton, em Optic; William Whiston, em Theory

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of the Earth, e o alemo Christian Wolff, em Cosmologia generalis; Guillaume Derham, em Astro-Theology; George Cheyne, em Princpios de Filosofia Natural; Xavier Eimmart, em Iconografia das novas observaes do Sol; o famoso tesofo que se chamava Emmanuel de Swedenborg e que escreveu os Arcanos celestes. - Acrescentemos a eles os espiritualistas que tiveram o dom de compreender sua misteriosa palavra, desde os apstolos da Nova Jerusalm aos nossos contemporneos de sua escola de ultramar. Aos filsofos precedentes, acrescentemos: Voltaire, no romance to conhecido de Micrmegas e em seus fragmentos filosficos; (1) Buffon em suas pocas da Natureza; Condillac, em sua Lgica; Delormel, em seu Grande Perodo Solar; Charles Bonnet, em Ensaio analtico e em sua Contemplao da Natureza; Lambert em Cosmologische Briefe; Marmontel, em Os Incas; Bailly, em Histria da Astronomia; Lavater, em Fisiognomonia; Bernardin de Saint Pierre, em Harmonias da Natureza; Diderot e os principais redatores da Enciclopdia, malgrado o No se sabe nada de d'Alembert; Necker, em seu Curso de moral religiosa; Herder, em Filosofia da Histria da humanidade; Dupont de Nemours em Filosofia do Universo; Balanche mesmo, em certos fragmentos de sua Palingenesia; Cousin-Despraux, em lies da Natureza; Joseph de Maistre, em Noites de So Petersburgo; Emmanuel Kant, em Allgemeine Naturgeschichte des Himmels; os poetas filsofos Goethe, Krause e Schelling; os astrnomos de diferentes ordens: Bode, em suas Consideraes sobre o Universo; Ferguson, em Astronomy explained upon Newton's principies; William Herschel, em suas diversas Memrias; Lalande, em suas quatro obras de astronomia; Laplace, em Exposio do Sistema do Mundo etc.; por fim, um certo nmero de poetas que, como o ingls Young, em suas clebres Noites; Hervey, seu imitador; Thompson, nas estaes; Saint Lambert, seu imitador, e Fontanes, em seu Ensaio sobre a Astronomia, cantaram a grandeza do Universo e a magnificncia dos mundos habitados. (2)
(1) Nosso muito espirituoso Voltaire deveria ser aqui levado mais a srio do que em outras obras? Enquanto proclama a pluralidade dos Mundos em diversos pontos de suas obras, transforma, em outros lugares, esta crena em brincadeira. Eis, por exemplo, o que diz em sua

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Fsica: "No temos a respeito disto nenhum outro grau de probabilidade seno o de um homem que tenha pulgas e conclua que todos os que passam na rua as tm como ele; pode muito bem ser que os passantes tenham pulgas, mas de modo algum est provado que eles realmente as tenham". Eis o que se chama um argumento a la Voltaire! Este modo de raciocinar relembra a explicao que ele tambm deu das conchas fsseis nas montanhas dos peregrinos. (2) Este um esboo rpido dos principais autores que trataram antes de ns da questo da pluralidade dos mundos. Depois, consagramos uma obra especial, Os Mundos imaginrios e os Mundos reais, a uma exposio histrica de todos os livros antigos e modernos escritos sobre este vasto assunto e as curiosas viagens imaginrias feitas nos planetas. A ltima edio desta obra conduz, inclusive, este exame at o presente ano de 1877.

Sem analisar as obras de nosso sculo, que, como as de sir David Brewster e Jean Reynaud, falariam ainda com mais eloqncia que as precedentes em favor de nossa causa, esperamos que esta srie gloriosa de nomes para sempre clebres na histria da cincia e da filosofia, desde a mais recuada antiguidade histrica at nossos dias. no seja em nossas mos trena v e intil salvaguarda, e nos permitimos pensar que se todos esses homens ilustres no acreditaram diminuir seu gnio ou seu saber proclamando a pluralidade dos mundos, poderemos, ns que no temos de temer esta acusao, proclamar esta bela doutrina e tentar desenvolv-la e mostrar toda sua grandeza. Filsofos, promotores de novas filosofias, muitas vezes esqueceram os nomes daqueles que os precederam nas mesmas idias, e por vezes at tentaram substituir sua prpria personalidade pela doutrina que ensinavam. Ns, que no viemos apresentar um eu como pedestal para nossa causa, nosso dever e nossa felicidade tem sido ao mesmo tempo procurar quais pensadores emitiram opinies conformes nossa e compartilharam uma crena que nos to cara. Com a justia que fazemos aos que nos precederam, temos a satisfao de mostrar o quanto as idias que emitimos esto longe de serem singulares ou sistemticas, e de poder esperar que um tal apoio, santificando nossos esforos, nos ajude a popularizar esta doutrina, na qual saudamos a filosofia do futuro. Os mais profundos filsofos das eras que j se foram compartilharam desta nobre crena, e se nos surpreendemos com alguma coisa estudando

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sua histria, o esquecimento, a insignificncia em que ela caiu aps ter sido to antiga e universalmente conhecida. Esse nos parece ser um dos mais insondveis mistrios do destino humano, ver a indiferena de dez ou vinte sculos por uma verdade que tem lugar entre as bases fundamentais da teologia e da filosofia, e parece-nos, concomitantemente, um de nossos primeiros deveres elevar esta verdade obscura sobre o broquel de nossos conhecimentos atuais, faz-la resplandecer plena luz da cincia moderna, e coro-la rainha de nossos pensamentos e de nossas mais caras aspiraes. Sim, esta longe de ser nova, a nossa crena: venervel pelos anos que a amadureceram, respeitvel pelos nomes daqueles que a defenderam. Nas pginas precedentes, que retratam o conjunto de sua histria, permitimo-nos acrescentar algumas opinies escolhidas em diversas pocas nos anais da filosofia; essas opinies completaro nosso estudo histrico. Eis, para comear, as palavras que o muito sbio e veraz autor da Viagem do jovem Anacharsis pela Grcia pe na conversao de seu vido cosmopolita; esse relato exprime o que se pensava de nossa doutrina quatro sculos antes de nossa era, e continuar como uma pgina admirvel em favor desta doutrina: "Callias, o hierofante, ntimo amigo de Euclides, disse-me em seguida [ Anacharsis quem fala]: O vulgo no v ao redor do globo que habita mais que uma abbada cintilante de luz durante o dia, semeada de estrelas durante a noite; so esses os limites de seu universo. O universo de certos filsofos no tem limites, e cresceu, at nossos dias, a ponto de assustar nossa imaginao. Sups-se de incio que a Lua era habitado; depois, que os astros eram outros tantos mundos; enfim, que o nmero desses mundos deveria ser infinito, e depois, que nenhum deles poderia servir de termo e fronteira aos outros. A partir da, que carreira prodigiosa se abriu de imediato mente humana! Empregai at mesmo a eternidade para percorr-la, tomai as asas da Aurora, voai at o planeta de Saturno, nos cus que se estendem sobre este planeta, e encontrareis sem cessar novas esferas, novos globos, mundos que se acumulam uns sobre os outros: encontrareis o infinito em todos os lugares, na matria, no espao, no

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movimento, no nmero dos mundos e dos astros que os embelezam, e depois de milhes de anos, conhecereis apenas alguns pontos do vasto imprio da natureza. Oh! como esta teoria cresceu perante nossos olhos! e se verdade que nossa alma cresce junto com nossas idias e se assimila, de alguma maneira, aos objetos de que ela se deixa penetrar, o quanto o homem deve se orgulhar de ter penetrado essas profundezas inconcebveis! - Orgulharmo-nos! - exclamava eu com surpresa. E de qu, ento, respeitvel Callias? Minha mente sucumbe ante o aspecto dessa grandeza sem limites, perante a qual todas as outras se aniquilam. Vs, eu, todos os homens, no so, perante meus olhos, seno insetos mergulhados num oceano imenso, onde os conquistadores no se discernem, seno por agitarem um pouco mais que os outros as partculas de gua que os cercam. - A estas palavras, o hierofante olhou para mim; e aps recolher-se por um momento em si mesmo, me disse, apertando a mo: - Meu filho, um inseto que entrev o infinito participa da grandeza que vos surpreende. "Callias saiu assim que terminou seu discurso, e Euclides falou-me dos que admitiam a pluralidade dos mundos. Pitgoras e os seus. Depois, sobre a Lua: segundo Xenfanes disse ele, os habitantes da Lua levam sobre este astro a mesma vida que ns sobre a Terra. Segundo alguns discpulos de Pitgoras, as plantas l so mais belas, os animais quinze vezes maiores, os dias quinze vezes mais longos que os nossos. - E sem dvida - disse-lhe eu os homens so quinze vezes mais inteligentes que sobre nosso globo? Esta idia feliz a minha imaginao. Como a natureza ainda mais rica pelas variedades do que pelo nmero das espcies, distribuo a meu bel-prazer nos diferentes planetas povos que tm um, dois, trs ou quatro sentidos a mais que ns. Comparo em seguida seus gnios com os que a Grcia produziu, e afirmo-vos que Homero e Pitgoras me fazem pena. - Demcrito, responde Euclides, salvou sua glria desse paralelo humilhante. Persuadido, talvez, da excelncia de nossa espcie, decidi que os homens so individualmente os mesmos em qualquer lugar". (1)
(1) Barthlemy, Voyage du jeune Anacharsis em Grce, cap. XXX.

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O autor continua em seguida um pouco em tom de brincadeira. V-se, por esta recapitulao da filosofia ateniense no sculo de Plato, que os debates sobre a pluralidade dos mundos esto abertos h muito tempo, como mostramos neste estudo histrico. Desde aquela poca longnqua, eles s se extinguiram em aparncia, e a grande idia filosfica penetrou aqui e ali as obras do pensamento humano. "Prescrevemos limites a Deus", escrevia Montaigne, no sculo XVI, "mantemos seu poder assediado por nossas razes, queremos subjug-lo s aparncias vs e frgeis de nosso entendimento, ele que fez a ns e ao nosso conhecimento. Qual! Deus nos colocou nas mos as chaves e os ltimos recursos de seu poder? Obrigou-se a no ultrapassar os limites de nossa cincia? Pensa bem, homem! que tenhas podido observar aqui alguns traos de seus efeitos, pensas que ele tenha empregado tudo o que pode, e que tenha colocado todas as suas formas e todas as suas idias nesta obra? No vs mais que a ordem e a poltica desse pequeno buraco em que te alojaste; ao menos se a visses: sua divindade tem uma jurisdio infinita para alm, e este pedao nada , em comparao com o todo. "Em verdade, por que Deus, todo-poderoso como , teria restringido suas foras a certas medidas'? Em favor de quem teria renunciado a seu privilgio? Tua razo nada mais que verossimilhana e fundamento ao te persuadir da pluralidade dos mundos: Terramque et Solem, Lunam, mare, caetera quae sunt, Nom esse nica, sed nmero magis innumerali "As mais famosas mentes do passado o creram, e algumas do nosso, foradas pela aparncia da razo humana; tanto que, nessa construo que vemos, no h nada que seja s e nico, e todas as espcies se multiplicaram em algum nmero, pelo que no parece verossmil que Deus tenha feito essa nica obra sem comparao e que a matria dessa forma esteja toda esgotada nesse nico indivduo". (1)

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(1) Essais de Michel de Montaigne, livro, cap. XII.

"Sou de opinio", escrevia no final do sculo passado um outro pensador, filsofo clebre; (2) "sou de opinio", dizia ele, "que nem mesmo h necessidade de sustentar que todos os planetas so habitados, pois neglo seria um absurdo aos olhos de todos ou ao menos aos olhos da maioria. No imprio da natureza, os mundos e os sistemas so apenas a poeira dos sis, em face da criao inteira. Um planeta e muito menos em relao ao Universo que uma ilha em relao ao globo terrestre. Em meio a tantas esferas, no h paragens desertas e desabitadas, seno aquelas imprprias a conter os seres racionais que esto no escopo da natureza. Nossa Terra mesmo existiu talvez mil ou maior nmero de anos antes que sua constituio lhe tenha permitido se guarnecer de plantas, animais e homens."
(2) Emmanuel Kant, Allgemeine Naturgeschichte und Theories des Himmels, parte III.

" possvel crer", acrescentava mais tarde L. C. Despraux, que o Ser infinitamente sbio teria ornado a abbada celeste com tantos corpos de to prodigiosa grandeza s para a satisfao de nossos olhos, s para nos proporcionar um cenrio magnfico? Teria ele criado sis inumerveis unicamente a fim de que os habitantes de nosso pequenino globo pudessem contemplar no firmamento aqueles pontos luminosos, dos quais mesmo a maior parte to pouco notada por ns e completamente imperceptvel? No se poderia fazer uma tal idia se considerar que h por toda a natureza uma admirvel harmonia entre as obras de Deus e os fins a que ele se prope, e que, em tudo o que ele fez, tem por objetivo no somente a sua glria, mas ainda a utilidade e o prazer de suas criaturas. Teria ele ento criado astros que podem dardejar seus raios at a Terra sem ter tambm produzido mundos que possam desfrutar de sua benigna influncia? No: esses milhes de sis tm, cada um, como o nosso sol, seus planetas particulares, e entrevemos ao nosso redor uma multido inconcebvel de mundos servindo de moradia a diferentes ordens de criaturas, e povoados,

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como nossa terra, de habitantes que podem admirar e celebrar a magnificncia das obras de Deus. (1).
(1) Louis Cousin-Despreaux, Leon de la Nature prsentes a Iesprit et au coeur, livro VIII, Considration 321-325.

Eis a o que pensavam os filsofos de todas as escolas, de todas as crenas: Montaigne, o homem simples, "de corao aberto e boa-f"; Kant, o pai da filosofia alem; Cousin-Despraux, um dos representantes da filosofia crist, de quem os Bonald e os de Maistre viriam a ser os corifeus. Nosso estudo histrico degeneraria em relato de fastidioso comprimento se continussemos a citar assim as numerosas peas que temos sob os olhos em apoio de nossa tese, e j devemos ser gratos ao leitor que houve por bem acompanharmos at aqui nesta obra. Receamos ter apresentado citaes por demais numerosas, citaes que passam geralmente sob os olhos como os quadros de uma longa galeria, e que fatigam sem interessar nem instruir; mas ativemo-nos essencialmente a colocar na frente de nossa doutrina as autoridades previamente citadas. - Pode-se ver, todavia, que, malgrado seu nmero, os filsofos que citamos so os mais srios, e no falamos das mil criaes de mundos imaginrios que poetas, romancistas ou sonhadores inventaram em todas as pocas. Ariosto, por exemplo, em seu Orlando furioso, imaginou sobre a Lua um vale onde poderamos reencontrar, depois de nossa morte, as idias e as imagens de todas as coisas que existem sobre a Terra; Dante, na sua epopia da Idade Mdia, visita as almas que habitam as sete Esferas; o ltimo hino cantado em honra da predominncia terrestre no sistema da criao; Marcelo Palingenius descreve muito seriamente em seu Zodaco o mundo Arqutipo que ele supe existir num lugar do espao, assim como Plato colocara o teatro de sua Repblica na misteriosa Atlntida; Hermes Trismegsto distingue quatro mundos, o Arqutipo, o Espiritual, o Astral e o Elementar; Agrippa, em sua Filosofia oculta, descreveu seis, etc.; a imaginao dos metafsicos foi mais fecunda que a dos poetas para multiplicar os mundos quimricos. (1) - Devemos encerrar aqui a histria da pluralidade dos mundos; vamos termin-la

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coroando-a com algumas palavras que emitiram sobre o mesmo assunto dois dos mais ilustres astrnomos, astrnomos que no se acusar, certamente, de parcialidade pelas idias msticas ou concepes imaginrias. "A ao benfazeja do sol", disse Laplace, (2) "faz eclodir animais e plantas que cobrem a Terra, e a analogia nos leva a crer que ela produz efeitos semelhantes sobre os outros planetas; pois no natural pensar que a matria, cuja fecundidade vemos se desenvolver de tantas maneiras, seja estril num planeta to grande como Jpiter, que, como o globo terrestre, tem seus dias, suas noites, seus anos, e no qual as observaes indicam mudanas que pressupem foras muito atives... O homem, feito para a temperatura que goza na Terra, no poderia, segundo todas as aparncias, viver nos outros planetas. Mas no deve haver uma infinidade de organizaes relativos s diversas temperaturas dos globos e dos universos'? Se a nica diferena de elementos e climas impe tantas variedades nas produes terrestres, o quanto deveras diferir as dos planetas e dos satlites!"
(1) Ver nossa obra: Les Mondes imaginaires et les Mondes rels, 2 parte. (2) Exposition du Systme du Monde, cap. VI.

"Com que objetivo", exclama sir John Herschel, "com que objetivo devemos supor que as estrelas tenham sido criadas e que corpos assim magnficos tenham sido dispersos na imensido do espao? Isto no foi, sem dvida, para iluminar nossas noites, objetivo que poderia ser melhor satisfeito por mais uma lua, que fosse a milsima parte da nossa, nem para brilhar como um espetculo vazio de sentido e de realidade, e nos iludir em suas vs conjeturas. Esses astros so, verdade, teis ao homem como pontos de referncia, aos quais pode tudo referir com exatido; tuas seria preciso ter tirado bem pouco fruto do estudo da astronomia para poder supor que o homem seja o nico objeto dos cuidados de seu Criador, e para no ver, no vasto e desconcertante aparato que nos cerca, moradas destinadas a outras raas de seres vivos. (1)
(1) Sir John Herschel, Outilines of Astronomy. cap. XIII, 592. Este ilustre astrnomo nos escrevia, em 1863, a propsito da primeira edio do presente livro: "Num tema desta

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natureza, cada um deve ser levado a tirar as probabilidades a priori da questo, e basear nisto a sua opinio. De minha parte, embora no pense que a Lua em particular seja habitada, sinto-me fortemente levado para o lado que o senhor defendeu: a crer que os planetas, ou ao menos muitos entre eles, so habitados."

Esta exposio histrica nos preparou para um exame judicioso de nossa doutrina e nos deu o ensinamento sobre o qual til nos determos: que os homens eminentes de todas as eras, iniciados nas operaes da natureza, impressionaram se profundamente com sua fecundidade prodigiosa, e compreenderam a demncia dos que a circunscrevem a nossa nica morada. Se a autoridade do testemunho e a concordncia das opinies so a base da certeza histrica, a doutrina que defendemos apia-se sobre um argumento inviolvel, que j contentou h muito tempo em fsica, astronomia e filosofia, e que ainda hoje serve de base a maioria de nossos conhecimentos. Mas no ignoramos que quando se trata de doutrinas especulativas, bem como das cincias da observao, o grande nmero ou mesmo a gravidade das opinies e testemunhos no so garantia suficiente da verdade dessas doutrinas, e que preciso saber usar largamente o exame da razo e s se render evidncia, ou pelo menos a certeza filosfica. Por isso contentar-nos-emos com a concluso seguinte, para todos os fatos estabelecidos precedentemente: O estudo da natureza engendra e confirma na mente do homem a idia da pluralidade dos mundos. Huygens dizia, h mais de cento e cinqenta anos: "Homens que jamais tiveram qualquer tintura de geometria ou das matemticas crero apenas que h vaidade e ridculo no desgnio que nos propomos; e lhes parecer que coisa incrvel que possamos medir a distncia dos astros, seu tamanho etc. Que responder a eles? Se se tivessem outra opinio, se tivessem se aplicado a essas cincias e a contemplar a disposio das obras que se encontram na natureza. Um grande nmero de homens no pde aplicar-se nisso, seja por sua falta de disposio, seja por falta de oportunidade, seja enfim porque foram desviados disso por alguma razo. No os censuramos de nada; mas tambm, se imaginam que se deve condenar o cuidado com que nos dedicamos a tais pesquisas, apelamos ajuzes mais instrudos."

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Repetimos ainda hoje estas palavras, dirigindo-as indiretamente, por intermdio de nossos leitores, queles que fazem objees a todo e qualquer estudo que lhes parea novo. H os que objetam que essas so coisas das quais Deus reservou para si o segredo, que ele no quis que conhecssemos: esta objeo cai e desaparece por si mesma perante a histria triunfante das cincias. Outros ainda pensam que nossos cuidados tendem a pesquisas inteis: a estes perguntamos quem conhece melhor a importncia relativa e o valor real de seu pas, se aquele que pode compar-lo a outras naes que visite e estude, ou quem fica adormecido em sua aldeia natal: e se vale mais viver na ignorncia ou procurar saber o que a Terra e o que somos ns. Poderemos agora abordar diretamente uma das questes mais curiosas, mais interessantes e mais importantes de toda a filosofia; poderemos explorar esta questo sob todas as suas facetas, a fim de no sermos reduzidos a probabilidades que nada tm de slido, mas adquirir, ao contrrio, uma convico profunda; poderemos expor as causas que a colocam em evidncia e s apoiar nossas demonstraes sobre os dados positivos da cincia; poderemos, enfim, pisotear aquela antiga e pretensiosa vaidade do esprito humano, que fazia vmente rebrilhar sobre nossas testas a coroa da criao; preferindo aprofundar nosso nada para melhor fazer brilhar a majestade do Universo, ao invs de nos colocarmos orgulhosamente, ns, miserveis pigmeus, de p, ao lado daquele gigante incomparvel que nomeamos Poder criador. Vamos pois, na parte astronmica que se seguir, considerar sucessivamente o conjunto do sistema solar e dos astros que o compem, as analogias e dessemelhanas que renem ou distinguem os mundos entre si, as condies de existncia que os caracterizam e no grau de habitabilidade de nosso globo. Examinaremos a seguir, sob o aspecto da extenso, as rbitas planetrias e suas posies no espao: a excessiva exigidade da Terra nos mostrar que ela s acrescenta uma flor bem plida e pobre ao rico canteiro da criao, e que o universo fsico no perderia, com sua

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desapario, o mesmo que ela mesma no perderia com a desapario de um gro de poeira ou de uma gota d'gua. Segundo este duplo ponto de vista, a habitabilidade dos mundos e a exigidade da Terra, surgiro concluses que elevaro a certeza filosfica a idia da Pluralidade dos Mundos, vista at hoje como simples possibilidade. Erguendo-se de vaga possibilidade a probabilidade racional, e depois a certeza, a opinio da vida universal tornar-se- doutrina e transformara radicalmente para ns a concepo do Universo.

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LIVRO SEGUNDO OS MUNDOS PLANETRIOS Um elo misterioso une a natureza celeste e a natureza terrestre. Von Humboldt

1 Descries do sistema solar (1) Natureza e papel do Sol. Gravitao universal. Os mundos planetrios. Mercrio. Elementos astronmicos de Vnus. A Terra. O globo de Marte e sua semelhana com a Terra. Planetas telescpicos. O mundo de Jpiter. Saturno; seus anis e seus satlites. Urano e seu cortejo. Netuno. O conjunto do sistema.

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(1) Ser bom, antes de comear este estudo, dar uma olhadela na tabela Elementos do Sistema Solar, colocada no fim deste livro. Reunimos l todos os dados astronmicos a consultar para o estudo dos outros mundos e para sua comparao com o nosso.

O refulgente astro do dia, fonte fecunda da luz e do calor que ele propaga em grandes vagas pela imensido do espao, renovador incessante da juventude e da beleza dos planetas que formam sua corte, foco gigantesco da vida e da fertilidade que se desenvolvem em seu imprio, reside glorioso no centro de nosso sistema planetrio e preside s revolues celestes dos mundos que o compem. Sua constituio fsica uma questo ainda no resolvida definitivamente, mesmo que esteja em debate desde Anaximandro de Mileto, discpulo de Tales. Os trabalhos dos astrnomos e dos fsicos do sculo passado e do nosso pareciam mostrar no astro solar um globo escuro como os planetas, envolvido de duas atmosferas principais, das quais a exterior seria a fonte da luz e do calor, e a interior teria o papel de refletir para fora esta luz e este calor e preservar o globo solar. Este globo solar seria da espcie habitvel: era a opinio dos dois Herschel, de Humboldt, de Arago e dos astrnomos da primeira metade de nosso sculo. Mas as mais recentes determinaes da fsica geral parecem demonstrar hoje em dia que o globo solar est inteiramente num estado de temperatura to elevada que deve ser completamente lquido, seno at mesmo gasoso, que bem a superfcie dele o que vemos, e que esta superfcie luminosa, ardente, mvel, ondulante como a do mar, agitada por ondas formidveis, turbilhes de exploses das quais as nossas tempestades e vulces terrestres s podem dar uma idia medocre. O Sol parece ser, segundo a palavra de Kepler, um m gigantesco sustentando apenas pelas leis de atrao recproca todos os outros mundos do grupo que rege, uma tocha e foco permanente de eletricidade, pondo em movimento nestes mundos este agente impondervel que exerce to grande papel entre as foras em ao em nosso sistema. (1)
(1) Os estudos feitos nestes ltimos anos sobre a constituio fsica e qumica do Sol so expostos em detalhe e discutidos nos ltimos volumes de nossos Etudes et Lectures sur

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1'Astronomie. Esto resumidos com figuras explicativas em nossa recente obra, Les Terres du Ciel, livro 11, caps. 11 e 111.

Sua ao sobre a Terra e sobre os outros planetas de importncia nica; devemos a ele os prprios princpios de nossa existncia. O vento que sopra em nossos campos, o rio que desce das plancies para o mar, o navio de velas enfunadas, o trigo que germina, a chuva que fecunda, o moinho que transforma a espiga dos campos, o cavalo que salta sob o estribo, a pluma do escritor que responde ao seu pensamento, ao Sol que devemos remontar para a explicao de todos estes movimentos; o agente direto ou indireto de todas as transformaes vitais que se operam nos outros planetas ele, cujo poder e glria nos cercam e nos penetram, e sem os quais logo deixaria de bater o corao gelado da Terra. O globo imenso do Sol cerca de um milho e trezentas mil vezes maior que a Terra. Eis um exemplo bem conhecido que dar uma idia deste tamanho colossal: se supusermos a Terra colocada no centro do Sol, como um pequeno caroo dentro de uma fruta, a Lua (afastada de ns 96 mil lguas) estaria tambm no interior do corpo solar e, para ir do centro da Lua superfcie do Sol, seria preciso ainda percorrer 80 mil lguas em linha reta. Este astro importante pesa, s ele, 324 mil vezes mais que a Terra e setecentas vezes mais que todos os planetas e seus satlites juntos. Sua superfcie a sede de movimentos assombrosos, e apresenta normalmente sobre certas regies especiais manchas relativamente escuras, que parecem ser aberturas imensas cuja extenso ultrapassa por vezes incomparavelmente a da Terra. Ns mesmos medimos no Sol manchas cujo dimetro era dez vezes maior que o do globo terrestre, e que no entanto se transformaram completamente no espao de alguns dias. A anlise espectral constatou que o globo solar est cercado de uma atmosfera impregnada de vapores dos materiais constitutivos do astro do dia, vapores entre os quais dominam os do ferro, titnio, clcio e magnsio, bem como o hidrognio.

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Este astro animado de um movimento de rotao, que executa em vinte e cinco dos nossos dias em torno de seu eixo, movimento de rotao bem diferente, em seus efeitos, dos movimentos planetrios, pois que no produz, na superfcie do Sol, a sucesso alternada dos dias e noites que produz na superfcie dos planetas. No se sabe determinar por que agente desconhecido se engendram incessantemente o calor e a luz solares; s podemos dizer que, malgrado a enorme quantidade que ele propaga ao seu redor no espao, seja que este foco se consuma, o que os estudos de astronomia estelar nos ensinaro provavelmente um dia, seja que ele tenha adquirido um estado de estabilidade permanente, que carregue em si mesma as condies para uma durao indefinida, seja, por fim o que o mais provvel que ele repare a cada instante as perdas causadas por sua perptua irradiao, a distncia que o separa de ns tal, que a menos que ocorram mudanas de rapidez excessiva, no podemos, daqui, apreciar nenhuma diminuio de seu disco. Se ele diminusse, por exemplo, diariamente, a ponto de seu dimetro diminuir um metro a cada vinte e quatro horas, seria preciso uma observao de quase dez mil anos para o habitante da Terra perceber alguma diminuio sensvel de seu disco aparente. Mesmo assim, esta grande distncia no nos impede de receber uma massa considervel de calor. Se a quantidade que o globo terrestre recebe em um s ano fosse uniformemente repartida por todos os pontos, e se fosse unicamente empregada para derreter o gelo, seria capaz de derreter uma camada de gelo que envolvesse a Terra inteira e com uma espessura de mais de trinta metros! Pode-se imaginar por esta determinao quanto calor o astro radioso verte anualmente sobre nosso globo. Mas o calor interceptado pela Terra infinitamente pequeno, em comparao ao calor total transbordado para o espao: distncia em que estamos do Sol, nosso planeta no intercepta nem o bilionsimo do calor que ele difunde pelo espao. A intensidade real do calor solar coisa prodigiosa. Assim, na superfcie do astro, o calor emitido em apenas uma hora poderia fazer ferver trs bilhes de mirimetros cbicos de gua temperatura do gelo. O

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calor que este formidvel fogo produz em um ano igual ao que seria fornecido pela combusto de uma camada de hulha de 27 km de espessura, envolvendo inteiramente o Sol. (Ora, este astro, como o dissemos, um milho e trezentas mil vezes maior que a Terra.) Uma fora misteriosa, qual se deu o nome de Gravitao universal, dirige em torno do astro central todo o sistema solar: planetas, satlites, asterides, cometas, meteoros csmicos etc., envolvendo numa mesma dominao todos os seres que o Sol ilumina. esta mesma fora que traa para a Lua a rbita elptica que este astro descreve ao redor de nosso globo, e que arrasta numa corrida perptua os satlites ao redor de seus respectivos planetas; ela que, sob o nome de Gravidade, garante os passos efmeros do homem e do inseto na superfcie da Terra, a fuga do peixe pelas guas, e o vo do pssaro nas plancies azuis; ela que, sob o nome de Afinidade molecular, dirige os movimentos dos tomos nas transformaes invisveis do mundo inorgnico e, para ir do mais pequeno ao maior, ela ainda que, nas profundezas incomensurveis do espao, preside s revolues longnquas dos sistemas estelares. assim que, no seio da natureza, todos os fenmenos se encadeiam sob a fora das leis universais; que a mesma fora, que ergue periodicamente as guas do mar espumante, risca com cometas chamejantes as plancies etreas; que a mesma fecundidade que povoa uma gota de gua com milhares de infusrios deva produzir e desenvolver na imensido dos cus milhares de naes e de criaturas. Em torno do Sol gravitam os mundos planetrios; ei-los, tais como se revelam observao telescpica. O primeiro planeta que se encontra indo do centro do sistema para a sua periferia Mercrio. Recentemente, emitiu-se a hiptese (1) que um anel de asterides deveria rodear o Sol aqum da rbita de Mercrio, nas regies mais prximas do astro do dia; mas como esta teoria muito nova, no podemos afirmar nada sobre esses pequenos corpos cuja importncia, de resto, do ponto de vista de nossas consideraes, totalmente secundria. Alm desta regio central que se movimentam os planetas, em

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rbitas concntricas e quase circulares. Mercrio est afastado do Sol 14 milhes e 300 mil lguas; seu ano dura quase 88 dos nossos dias (87d23h15'); sua rotao diurna se efetua em 24h5'5": fato digno de nota, a durao do dia quase a mesma nos quatro primeiros planetas do sistema: Mercrio, Vnus, Terra e Marte. O globo de Mercrio muito menor que o globo terrestre, seu dimetro s mede 1.200 lguas, ao passo que o da Terra mede 3.183; mas sua densidade cerca de um tero maior. O Sol se apresenta a um habitante de Mercrio como um disco refulgente, sete vezes maior do que parece aos habitantes da Terra, e variando acima e abaixo desta grandeza mdia, conforme as posies sucessivas do planeta em seu curso; esta variao do disco aparente do Sol, maior para Mercrio que para a Terra, poderia fazer com que seus habitantes reconhecessem bem mais facilmente que ns uma das primeiras leis do sistema do mundo: que os planetas seguem rbitas elpticas, das quais o centro do Sol ocupa o foco. As observaes modernas demonstraram que este globo est rodeado de uma atmosfera muito densa, e que est coberto de cadeias de montanhas muito mais elevadas que as nossas. A luz e o calor que ele recebe do Sol so sete vezes mais intensos que na superfcie terrestre.
(1) Em setembro de 1859. A hiptese foi retomada em 1876, mas sem ser melhor provada. V. nossa Astronomie populaire, p. 431.

O brilhante Vnus, estrela anunciadora da aurora e do ocaso, planeta mais radioso e provavelmente o que conhecido h mais tempo, de todo o sistema, envolve a rbita de Mercrio no crculo que descreve em 224d16h49' em torno do astro central. Est afastado deste em 26.750.000 lguas, e recebe duas vezes mais luz e calor que a Terra. Seus dias duram 23h27', quer dizer, 33 minutos a menos que os nossos; suas estaes so muito mais diferenciadas que as nossas e s duram dois meses cada. Sua extenso, sua massa, densidade e peso dos corpos na superfcie diferem pouco dos elementos anlogos do planeta que se lhe segue. Este globo est eriado de esbeltas montanhas das quais algumas excedem 40 mil metros de altura, e cercado de um envoltrio atmosfrico igualmente muito elevado,

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de constituio fsica semelhante de nosso envoltrio areo, e aprecivel o suficiente para que distingamos, nesse mundo, a aurora e o declnio do dia. Como Mercrio, Vnus quase sempre est coberto de nuvens. distncia de 37 milhes de lguas do Sol, encontramos a Terra, planeta anlogo ao precedente sob numerosos aspectos, de mesmo tamanho, mesmo peso, rodeado como o outro de um fluido atmosfrico, cumprindo seu movimento de rotao diurna em 23h56'4" e percorrendo sua revoluo anual em 365d5h48'. Este astro est acompanhado de uma lua ou satlite, que cumpre em 27d12h44' seu duplo movimento de translao e rotao, distncia mdia de 96.109 lguas; a superfcie deste satlite foi assolada por violentos cataclismos; as vastas crateras e picos sem nmero de que est atualmente coberto nos evidenciam os ltimos vestgios das convulses que o destruram. Cerca de 20 milhes de lguas adiante, circula o planeta Marte, que apresenta tambm surpreendentes semelhanas com os planetas precedentes. Ele est em mdia afastado do astro central 56.350.000 lguas, cumpre seu ano em 686d22h18' e sua rotao diurna em 24h37'23". Os envoltrios atmosfricos que rodeiam este planeta e o seu precedente, as neves (1) que aparecem periodicamente em seus plos e as nuvens que se estendem de quando em quando sobre suas superfcies, a configurao geogrfica de seus continentes e de seus mares, sua meteorologia, as variaes de estaes e climas comuns a estes dois mundos, do-nos fundamento para crer que estes dois planetas so, tanto um como outro, habitados por seres cuja organizao fsica deve oferecer mais de um carter de analogia, ou, se um deles fosse votado ao nada e solido, o outro, que se encontra nas mesmas condies, deveria ter a mesma sina.
(1) Sobre a constituio fsica deste planeta vizinho, veja o livro VI, cap. IV e V ("Meteorologia e geografia de Marte") de nossa obra Les Terres du Ciel, bem como o mapa que traamos. Nosso Frontispcio representa o aspecto comparado de Marte e da Terra. Pode-se ver, pelas neves dos plos, pela configurao dos continentes e dos mares, pelo conjunto geogrfico de cada um destes planetas, o quanto eles se assemelham e que alto grau de analogia

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os une um ao outro. Desenhou-se Marte do mesmo tamanho que a Terra (se bem que seja um tanto menor) a fim de tornar a comparao mais fcil.

Marte acompanhado de dois satlites. distncia de cerca de 100 milhes de lguas do Sol, existe uma ampla regio que parece ter sido, outrora, o teatro de alguma grande catstrofe. De fato, nesta regio, onde os astrnomos esperavam encontrar o planeta que as leis universais da natureza colocavam entre Marte e Jpiter, planeta anunciado de h muito por Kepler, Titius e outros, j se encontraram 75 (2) fragmentos planetrios cumprindo, independentemente uns dos outros, seus movimentos de translao em torno do centro comum de todo o sistema. Qui, admitindo a mais verossmil das teorias cosmognicas, estes asterides se devam a um despedaamento em tempos primitivos do anel csmico que deveria formar o planeta; talvez sejam os fragmentos de um mundo que existiu outrora nesta parte do sistema, e que uma revoluo geolgica interior teria rompido, disseminando os seus pedaos pelo espao e deixando escapar seus gases interiores, que teriam podido formar traos cometrios.
(2) Este o nmero dos pequenos planetas at 1862, poca da publicao da primeira edio deste livro. Ele cresce a cada ano, por novas descobertas. Damos, na nota B do Apndice, a lista dos planetas pequenos conhecidos na data desta ltima edio.

Alm da regio em que se movem os planetas telescpicos, gravita o globo colossal de Jpiter, numa rbita afastada do Sol de 192 milhes de lguas. Malgrado a velocidade de sua rotao diurna, que se efetua em menos de 10 horas, e que s lhe d, por conseguinte, 5 horas de dia propriamente dito, seu ano doze vezes mais longo que o nosso, e seus habitantes s contam oito anos no mesmo tempo que ns contamos um sculo. Este mundo, que ultrapassa de 1.234 vezes nossa mesquinha esfera, est cercado de um envoltrio gasoso no qual flutuam constantemente espessas nuvens que nos escondem a configurao geogrfica de sua superfcie; sabemos, todavia, que grandes movimentos metericos se operam neste globo, seja no seio de sua atmosfera sulcada de brancas nuvens de cada lado do equador, quer nas regies martimas, quer nos

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continentes; observa-se, especialmente, que ventos alsios fazem correr brisas temperadas por suas regies intertropicais. A quantidade de calor e de luz dirigida pelo Sol sobre a superfcie de Jpiter 27 vezes inferior da Terra, para uma mesma rea; e esta quantidade, que pode ser, como o reconhecemos, to considervel para os habitantes de Jpiter quanto para ns, est distribuda numa medida constante e invarivel a cada grau de latitude, do equador aos plos. Este mundo no est submetido, como o nosso, s vicissitudes das estaes, nem s bruscas alternativas da temperatura; uma eterna primavera enriquece com seus tesouros. Seu dimetro equatorial no mede mais que 35.500 lguas; sua massa, igual a 310 vezes a massa terrestre, d-lhe uma densidade especfica que, relativamente s grandes dimenses do astro, no maior que a do carvalho, de modo que, para um mesmo volume, seria quatro vezes mais leve que a Terra. Quatro satlites (1) do-lhe uma luz permanente que, unida dos longos crepsculos, proporciona a este planeta noites relativamente curtas, e constantemente iluminadas.

O sistema de Saturno, distncia de 355 milhes de lguas do centro comum das rbitas planetrias, comporta, numa revoluo de 30 anos, seu globo majestoso, que ultrapassa o nosso de 864 vezes, com seus anis imensos, cujo dimetro no inferior a 71 mil lguas, e todo um mundo de satlites que abarca, no espao, uma extenso circular de mais de 2 bilhes e 600 milhes de lguas quadradas (2). As estaes de Saturno so mais bem marcadas que as da Terra, e duram, cada uma, sete anos e quatro meses; vemos, durante seus longos invernos, manchas esbranquiadas aparecendo em seus plos, como na Terra e em Marte. Seu movimento de rotao se cumpre com velocidade prodigiosa, pois a durao de seu dia,

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muito semelhante ao dia de Jpiter, no excede 10h16'. Esta velocidade provocou, nos plos, um achatamento considervel (de um dcimo), tal como no planeta precedente (dezessete avos), observao que nos d ainda outra prova da universalidade das leis da natureza. As faixas alternativamente brilhantes e sombrias que aparecem nestes dois astros e que so ndice certo das variaes que se operam em suas atmosferas, a diversidade que se observa entre os tons das regies polares e das regies equatoriais, a magnificncia do espetculo da criao em Saturno, onde os jogos da natureza entre os misteriosos anis devem ser, para seus habitantes, de um esplendor sem igual, e em Jpiter, onde se renem s condies mais favorveis existncia, dizem-nos o quanto o domnio da vida est longe de estar limitado ao pequeno mundo que nos deu a vida.

O planeta Urano gira distncia de 733 milhes de lguas, numa rbita elptica que percorre em 84 anos e trs meses. Seu dimetro mede 13.400 lguas; 74 vezes maior que a Terra e achatado em seus plos, como os precedentes; sua densidade um pouco inferior do tijolo; a luz e o calor que recebe do Sol so 390 vezes inferiores que na superfcie terrestre. Est cercado, como Jpiter, de um cortejo de quatro satlites; suas distncias ao planeta esto compreendidas entre 49 mil e 150 mil lguas, e suas respectivas duraes de revoluo, entre dois dias e meio e treze dias e

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meio (1). Estes satlites apresentam uma singularidade da qual no h outro exemplo no sistema solar: a de movimentar-se de oeste para leste. Esta singularidade fez pensar que o prprio planeta deve ter um movimento de rotao retrgrado, e que gira do oriente para o ocidente; a observao telescpica ainda no pde verificar este fato, o afastamento considervel (700 milhes de lguas) que nos separa desse mundo impedindo-nos de distinguir qualquer coisa em sua superfcie.

Por fim, o ltimo planeta conhecido do sistema, cuja descoberta, que data de nossos dias, lanou to vivo brilho sobre a certeza dos dados cientficos modernos, e principalmente sobre o poder da anlise matemtica, o planeta que recuou em quase 400 milhes de lguas os confins do domnio planetrio, e que encerra apenas provisoriamente este imprio imenso, descreve, distncia de 1 bilho e 100 milhes de lguas do centro do sistema, uma rbita cuja grandeza linear ultrapassa sete bilhes de lguas. A esta distncia assombrosa, de onde o disco solar parece trinta vezes menor em dimetro e novecentas vezes menor em superfcie do que visto de nosso posto terrestre, a mesma fora de gravitao dirige sua revoluo anual, sua rotao diurna e os fenmenos que se produzem na superfcie. O ano de Netuno igual a 164 dos nossos, as estaes duram cada uma mais de quarenta anos; sua densidade mais ou menos igual da madeira da faia, seu volume ultrapassa em 84 vezes o da esfera terrestre. Este planeta acompanhado de uma lua, que cumpre seu duplo movimento de translao e de rotao, simultnea para cada satlite, em 5 dias e 21 horas, distncia de 100.000 lguas do planeta. (1)
(1) Neste quadro sumrio do estado do sistema do mundo, no pudemos dar a descrio detalhada de cada planeta. Este conhecimento fsico, climatolgico e mesmo geogrfico de cada um dos mundos que gravitam com a Terra em torno do Sol pode ocorrer, j h quinze anos,

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graas aos ltimos progressos da cincia, desenvolvida at seus mais curiosos detalhes; esta exposio poder ser encontrada em nosso recente livro Les Terres du Ciel, que confirma totalmente as previses deste. (Nota da 25 edio).

Antes de terminar esta exposio do sistema planetrio, seria bom observar que se nossos meios de investigao no puderam se estender ainda seno distncia de Netuno, quer dizer, um bilho de lguas do foco central, certo que o imprio do Sol no fica apenas dentro destes limites: numerosos cometas descrevem rbitas mais extensas, rbitas cujo percurso necessita de milhares de anos. Mundos planetrios desconhecidos circulam, muito provavelmente, nessas regies presentemente inacessveis, e levam bem alm de Netuno as fronteiras do sistema planetrio. O limite de nossa viso e de nossa cincia no prejulga em nada o do universo solar. A distncia que separa o nosso Sol da estrela mais vizinha ultrapassa em oito mil vezes distncia de Netuno ao Sol; vemos que a arena grande, para as revolues dos astros, e deve-se considerar que esta extenso no vazia de mundos. Para resumir a descrio precedente, observemos que todos os planetas do sistema se interligam por grandes analogias, e que, se h qualquer distino convencional a estabelecer para facilitar a discusso de nossa teoria, elas se dividiro naturalmente em dois grupos, separados pela regio dos asterides. Mercrio, Vnus, a Terra e Marte formaro o primeiro grupo, que ser caracterizado pela proximidade do astro luminoso, pela exigidade de cada um dos quatro planetas que o compem, pela brevidade de seus anos e pela durao equivalente de seus respectivos dias, e enfim pelos elementos geodsicos anlogos, e pela mesma classe no mundo planetrio. Para cada um destes mundos, mesma classe, mesma histria, mesma aparncia e, sem dvida, mesmas condies de existncia e mesmo papel no Universo. O segundo grupo, igualmente formado por quatro planetas, ser destacado pelas dimenses colossais das esferas que o compem, pois a menor destas esferas, Urano, ainda maior que os quatro planetas precedentes reunidos; destacar-se- ainda pelo nmero de satlites que acompanham esses astros em seu curso, pela lentido de suas

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revolues anuais e a rapidez de seus dias, e pela supremacia que conquistaram sobre os outros mundos a sua importncia nos movimentos celestes e sua imponente majestade nessas regies imensas do Universo solar. Esta diviso estabelecida e o conjunto do sistema exposto, convm examinar e discutir as causas astronmicas de habitabilidade ou inabitabilidade de cada um dos mundos planetrios. Tal ser o objetivo do estudo seguinte.

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GRANDEURS COMPAREES DES PLANETES = Tamanhos comparados dos planetas.

II Estudo Comparativo dos Planetas Posio da Terra no sistema. Condies de habitabilidade dos mundos. Quantidade de calor e luz sobre cada planeta. Nmero dos satlites; seu papel. Habitabilidade da Lua; do Sol; dos cometas. As atmosferas na superfcie dos mundos; propriedades importantes; o ar e a gua. Tamanhos, superfcies e volumes; a Terra vista de Jpiter; nosso mundo comparado ao Sol. Densidade dos planetas. Peso dos corpos na sua superfcie. O peso do Sol. Concluso tirada do estudo dos mundos planetrios.

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Ao abordar o estudo comparativo dos planetas, o primeiro ponto que reclama nossa ateno a posio ocupada pela Terra em nosso sistema. Ora, fazendo a suposio, completamente gratuita, verdade, de que conhecemos o nmero total dos planetas, restringindo por um instante nossas concluses a este nmero determinado pela cincia de hoje em dia, e estabelecendo nossas consideraes sobre esta base e sobre as distncias respectivas dos planetas ao astro radioso, observaramos de incio que a Terra a terceira em nove os asterides contando como um s e que, por conseguinte, ela no caracterizada nem por sua proximidade, nem por seu distanciamento, nem por uma posio mediana; diramos, a seguir, que ela est quase trs vezes mais afastada que Mercrio e trinta vezes menos que Netuno, e que nem est situada no meio do raio adotado para o sistema solar, pois este ponto cai entre a rbita de Saturno e de Urano. Donde concluiremos que, sob este primeiro ponto de vista, a Terra no se distingue dos outros planetas. Mas esta considerao, atendo-se a dados muito provavelmente incompletos, no tem outro objetivo seno subtrair aos nossos adversrios o argumento no qual pretendem se apoiar quando pretendem combater, em nome da posio da Terra no sistema, a doutrina da pluralidade dos mundos, e sua medocre importncia se apaga diante das determinaes a seguir. Considerando a quantidade de calor e de luz que os mundos planetrios recebem do Sol, sabendo que a intensidade de cada um deles varia, todas as coisas mantendo-se iguais, na razo inversa do quadrado das distncias, descobrimos que Mercrio recebe 7 vezes mais luz e calor que nosso globo, Vnus 2 vezes mais, Marte a metade, os planetas telescpicos 7 vezes menos, Jpiter 27 vezes menos, Saturno 90 vezes menos, Urano 390 vezes menos e Netuno 900 vezes menos. Essas distncias respectivas dos planetas ao foco solar, entre os quais a da Terra no representa nenhum privilgio, determinam uma diminuio gradual na temperatura de sua superfcie, de Mercrio at Netuno; essas distncias devem ser tomadas como bases fundamentais em nossas

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pesquisas sobre esta temperatura. Segundo os clebres trabalhos de Fourier, sabemos, sem dvida possvel, que o calor interior do globo, seja qual for o seu grau de intensidade, s tem fraca ao sobre o estado trmico da superfcie, relativamente ao do Sol. A teoria matemtica do calor fez brilhantes progressos desde Buffon (1), e esses progressos no permitem mais crer hoje em dia que o fogo central tenha uma influncia exclusiva sobre a temperatura da crosta resfriada. A existncia de uma elevada temperatura no interior da Terra e de um centro gneo foi reconhecida pelo aumento constante do calor a partir da superfcie, seja qual for o lugar que se experimente, aumento que de modo algum existiria se apenas o Sol agisse sobre o globo. Demonstrada a existncia desse calor interno, pode-se procurar avaliar sua influncia na superfcie do solo, medindo o grau de facilidade com o qual as camadas situadas imediatamente abaixo do solo permitem que este calor as atravesse. Ora, todas as observaes coletadas e discutidas mostraram que a influncia do calor central atualmente quase insignificante, na superfcie da Terra.
(1) V. nota C do Apndice, sobre a Temperatura dos Planetas.

Nos tempos primitivos, nosso planeta se ressentia ainda de sua origem gnea, e sua temperatura exterior era sem comparao com aquela que observamos desde os tempos histricos. Mas a imaginao pode, com dificuldade, formar uma idia das eras que se passaram desde as primeiras pocas da natureza. A relao que existe entre a durao do dia e o calor do globo nos ensinou que o volume da Terra diminua enquanto sua massa esfriava, todo decrscimo de temperatura correspondendo a um acrscimo da velocidade de rotao; ora, resulta, das observaes astronmicas, que desde Hiparco, quer dizer, h 2 mil anos, a durao do dia no diminuiu nem um centsimo de segundo; pode-se afirmar, a partir disto, que a temperatura mdia do globo s variou 1/170 grau em 2 mil anos. Parece, de resto, demonstrado que a terra no esfria numa quantidade aprecivel num intervalo de 1 milho e 280 mil anos. Pode-se avaliar por isto h quanto

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tempo a Terra est sujeita ao regime atual, regime durante o qual, como dissemos, a influncia do calor central quase insignificante na superfcie. As concluses obtidas por experincias feitas em nosso planeta podem ser aplicadas aos outros mundos de nosso sistema, tudo convidando-nos a crer que estes mundos tm a mesma origem que o nosso. A causa preponderante do calor na superfcie dos planetas corresponde a suas distncias respectivas ao astro do dia. Mas, sempre dando a este valor a parte que lhe faz jus aqui, no se deve perder de vista que nossas determinaes se aplicam implicitamente ao globo terrestre, que substitumos, sem dvida, por cada um dos planetas estudados. E possvel que em certas terras do espao, o fogo central tenha ainda uma ao poderosa sobre os fenmenos orgnicos que se operam na superfcie, assim como em certos planetas a criao pode estar apenas no incio de sua obra, e o homem ainda no apareceu. Para resolver este problema do calor na superfcie dos mundos, seria preciso termos dados que ainda nos faltaro por um bom tempo. Seria preciso que conhecssemos, por exemplo, a diafaneidade, a densidade, a composio qumica e as propriedades fsicas das atmosferas ambientes; pois sabe-se que elas agem como imensas estufas quentes, que deixam passar em maior ou menor quantidade os raios solares para aquecer seus planetas, e que se opem, em seguida, com maior ou menor eficcia, a que este calor escape pela radiao; esta propriedade, convenientemente proporcionada s distncias, bastaria para dar uma mesma temperatura mdia a mundos diversamente afastados do Sol. Seria tambm preciso que conhecssemos a natureza dos materiais que constituem cada um dos corpos planetrios, e que no tm a mesma capacidade quanto ao calor, configurao orogrfica e ocenica, e as circunstncias prprias para fazer variar notavelmente o calrico absorvido ou refletido, a cor geral e os tons locais das diversas superfcies, o grau de secura ou umidade ordinria do solo, ou a evaporao mais ou menos freqente das massas lquidas, a altura das montanhas, a higrometria e a isotermia dos globos, seu estado eltrico e magntico, enfim, o estado

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calorfico prprio de cada uma das esferas celestes; seria preciso tambm que conhecssemos mil causas influentes das quais no podemos fazer a menor idia, julgando toda a criao pelos fenmenos terrestres, os nicos que podemos observar, e encontrando-nos na impossibilidade de imaginar as causas das quais no temos ao menos uma noo, aqui embaixo. Que nos baste compreender que todas as objees que derivam do afastamento ou da proximidade do Sol, e que parecem impedir a existncia de seres vivos em certos mundos porque seriam queimados, e em outros porque seriam congelados, no so de nenhum valor, quando so opostos ao poder eficaz da Natureza (1), e que, em conseqncia, seja que esta toda poderosa Natureza produza nessas regies seres organizados para o estado normal do planeta, ou que ela atenue as circunstncias extremas que so geralmente desfavorveis s funes dos organismos vivos, no menos certo que, sob este novo ponto de vista, a posio da Terra no a distingue em nada dos outros mundos planetrios.
(1) A fim de que no se de uma interpretao pantesta a esta palavra, Natureza, que reaparecer com freqncia nestes estudos, diremos que: Consideramos a Natureza, quer dizer, a universalidade das coisas criadas e das leis que as regem, como a expresso da vontade divina. (V. nossa obra Dieu dans la nature.)

Abordemos outros pontos de semelhana. Considerando os satlites como colocados no cu no somente para iluminar a noite, mas ainda para determinar o fluxo e o refluxo do oceano e da atmosfera, o movimento dos meteoros e a produo de diversos fenmenos atmosfricos, observaremos que certos planetas possuem at oito deles, e que a Terra est longe de ser privilegiada sob este aspecto. Aqui temos uma observao importante a dirigir a certos partidrios das causas finais, que admiram, com razo, essas luminrias cuja suave claridade substitui, noite, a ofuscante luz do dia, mas que erram ao pretender que a Lua e os satlites no serviriam para nada se no prestassem alguns servios a seus planetas, e que esta sua nica razo de ser. Vamos faz-los observar simplesmente que seu argumento pode ser voltado, com vantagem, contra eles. Com efeito, os habitantes destes pequenos mundos certamente tm um direito de se julgar

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privilegiados e sustentar que a Terra e os outros planetas, que refletem muito mais luz, foram formados expressamente para iluminar suas noites to longas; e esta maneira de ver tanto mais fundamentada por os planetas ultrapassarem em muito os satlites em extenso reflexiva. Assim sendo, a Terra envia treze vezes mais luz Lua do que ela nos d, e, malgrado o nmero de satlites de Saturno, Urano e Jpiter, a diferena ainda mais marcada. Seja qual for o lado pelo qual se examine a questo, no s a Terra menos favorecida que os grandes planetas, mas o ainda menos que os prprios satlites. Para dissipar completamente a oposio daqueles que invocam, neste sentido, a causalidade final e que a aplicam to superficialmente s grandes obras da natureza, observaremos, com Arago, que, para satisfazer s suas opinies, seria preciso que os planetas tivessem tantos mais satlites a seu servio quanto mais afastados estivessem do Sol, o que no verdade; com Laplace que, para uma iluminao permanente das noites de nosso mundo, seria preciso que a Lua, sempre em oposio, e a uma distncia qudrupla daquela em que est, cumprisse em um ano sua revoluo numa rbita abarcando a da Terra e no mesmo plano, o que no verdade, nem poderia ser; com Augusto Comte, que o melhor para este, seria ter dois satlites dispostos de maneira que o nascer de um coincidisse com o ocaso do outro, o que aconteceria se estes dois satlites circulassem numa mesma rbita, ficando constantemente afastados um do outro em 180 graus de longitude o que tampouco seria possvel. A nossos olhos, a Lua tem outro destino a cumprir que no o de rolar solitariamente em redor de nosso globo. Ou ela habitada, ou foi habitada, ou vir a ser habitada. Que o telescpio nos mostra a solido de suas paragens e a esterilidade de seu hemisfrio visvel, fato da observao, verdade, mas um fato que no nos autoriza a negar nada, nem nos permite afirmar coisa alguma, no estado atual de nossos conhecimentos. E mesmo que a ausncia de toda atmosfera, e portanto de todo lquido, na superfcie deste hemisfrio, esteja superabundantemente demonstrada, isto ainda no implicaria na desabitao do satlite. H quase toda uma metade deste

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satlite que nos inteiramente subtrada, e que nos ficar eternamente desconhecida; l, mares podem recortar continentes frteis, e florestas sombrias vestir as montanhas; l, os animais podem ter encontrado um asilo e condies de vida; l, uma humanidade pode viver e florescer sem que nos seja possvel ter a menor suspeita dela. Mas mesmo fora desta hiptese, que reconhecemos ser completamente conjetural, a desabitao de nosso satlite no provaria que no tenha sido habitado outrora. Ele sofreu revolues geolgicas formidveis, das quais seus inumerveis vulces conservam ainda hoje eloqentes vestgios. Qual teria sido ento a vitalidade deste astro vizinho? E ser que todo tipo de vida seria impossvel nas condies atuais? As diferenas essenciais que existem entre este mundo e o nosso devem nos dissuadir de poder julgar seu estado de habitao; a questo no pode ser atualmente resolvida, e o pr e o contra podem ser igualmente defendidos. Ao proclamar a habitabilidade da Lua e dos satlites, estamos longe de lanar para a sombra as vantagens que estes astros secundrios proporcionam a seus respectivos planetas. Dizemos, ao contrrio, que a Lua uma companheira bem til da Terra; til sob o aspecto da mecnica celeste, para os movimentos oscilatrios do globo; til sob o aspecto da vida astral do planeta, para a sua meteorologia, ainda to misteriosa; til sob o aspecto de sua habitao viva, na iluminao de suas noites e nas influncias que ainda se pode apreciar na economia dos seres, vegetais e animais. Dizemos, ademais, que as vantagens que recebemos de nosso satlite no foram reconhecidas em sua multiplicidade, nem apreciadas em toda sua extenso. Mas se logo acrescentarmos que as vises da Onipotncia no parecem parar a, e que seria uma pretenso prxima do ridculo afirmar que somos o objetivo nico da criao da Lua, e que este astro, sobre o qual foram distribudas certas condies biolgicas particulares, s teria, desde a sua formao, perspectivas de uma esterilidade permanente e uma morte eterna.

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A questo das causas finais, levantada pela habitabilidade dos satlites, leva-nos ao terreno da questo da habitabilidade do Sol, dos cometas, dos astros que no parecem ter sido criados para si mesmos, mas tendo em vista outros mundos. O Sol, esta fonte abundante de luz e de vida que sustenta em nossos mundos tantas raas e seres organizados, este eixo central cujo domnio garante a estabilidade, a regularidade e a harmonia dos movimentos planetrios; o Sol, como dizamos, tem como objetivo principal a funo bem determinada de sustentar o sistema nos vazios do espao. Mas se se considera que uma grande multiplicidade de aes ordinariamente efetuada nas obras da Natureza, e que este poder essencialmente agente tende constantemente maior soma de trabalho til, tirando proveito dai; foras, na aparncia, as mais fracas, nos lugares onde menos se suporia sua presena ou a possibilidade de sua ao, admitir-se-ia que indispensvel utilidade do Sol como sustentculo e foco dos mundos se acrescentaria ainda a utilidade mais admirvel por seu luxo de ser a morada de inteligncias elevadas, ocupando essa terra radiosa que no conhece as noites nem os invernos, cujo esplendor eclipsa todos os outros, e que fica suspensa como uma regio magnfica, enriquecida, talvez, com as produes mais opulentas da natureza; as obras da criao concorrem sempre para o efeito mais til c, no final, o mais completo. Mas apressemonos em dizer que estas conjeturas so puramente hipotticas, sedutoras, quem sabe, mas longe das razes e fatos sobre os quais se apia a doutrina geral da pluralidade dos mundos. Seria vo, e sem sentido, querer tratar cientificamente a questo dos habitantes do Sol. O ingls Knight, em um livro onde tentou explicar todos os fenmenos da natureza pela atrao e repulso; o doutor Elliot, que foi absolvido num debate perante um jri por ter pretendido que o Sol era habitado e assim passado por louco; William Herschel, que veio, oito anos mais tarde, esposar essas idias que valeram a seu autor o ttulo de louco (e a vida), e proclamar a habitabilidade do astro solar; Bode, o astrnomo alemo, que redigiu uma dissertao sobre a felicidade dos solarianos; e muitos astrnomos de nosso sculo, no nmero

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dos quais citaremos Humboldt e Arago, acreditaram, verdade, nesta habitabilidade, e adotaram a teoria da constituio fsica solar que parecia permitir a habitao. Outros sustentaram no s que este astro era habitado, mas ainda, a exemplo de Bode, que era a imensa morada de delcias e longevidade, e que as vantagens biolgicas mais preciosas foram dadas ao mais importante dos mundos do sistema, ao que domina todos os outros, que os governa, e que os envolve em seus raios benfazejos de calor e de luz. No entanto, quem quer que se dedicasse a especulaes arbitrrias sobre seu grau de habitabilidade e sobre seu gnero de habitao, se engajaria no erro desde os primeiros passos. Pelo que vimos, os trabalhos mais recentes da astronomia fsica no nos autorizam a crer, como h vinte anos, com Arago, que a populao do Sol possa ser anloga s planetrias; ela , sob todos os pontos de vista, radicalmente distinta. Esta no razo para adiantar que no haja l nenhuma espcie de ser; apenas para crer que o Sol s poderia ser habitado por seres diferindo essencialmente de ns em todos os caracteres. Entre os corpos celestes cujo destino no parece ser o de sustentar a vida e a inteligncia, e cujo estado csmico parece at incompatvel com os fenmenos da existncia, mencionaremos esses astros cabeludos com caudas chamejantes, outrora o terror de todos, e agora o preferido dos curiosos. Os cometas, com efeito, no poderiam ter o menor lugar em nossas consideraes sobre a pluralidade dos mundos. Sua origem, sua natureza, sua funo na economia do sistema e seu objetivo final nos so desconhecidos. Hspedes misteriosos do espao, vemo-los errar de um mundo para outro, esquecer as distncias, ignorar as fronteiras dos Estados celestiais, e franquear impetuosamente as grandes extenses em seu curso descabelado. Alguns deles passaram perto de ns e permanecem cativos, sob a rede da atrao solar; outros, semelhantes a gigantescos quirpteros abrindo suas asas vigorosas, desvencilharam-se dos liames e saram esvoaando pelas profundezas do infinito. Sombras ligeiras, vapores imensos, criaes mveis, que so, e por que so? Derham emitiu a

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opinio de que, tendo em vista as variaes incessantes de sua temperatura, desde o calor trrido at o frio glacial, que fazem deles uma morada inspita, deveriam provavelmente servir de lugar de suplcio para os danados... Outros sistemas de explicaes, mais ou menos engenhosos, foram aplicados a eles... No vamos acompanhar estes atrevidos romancistas em suas especulaes hipotticas. Consideremos agora a questo das atmosferas na superfcie dos planetas, as propriedades dos envoltrios areos sobre a economia dos seres e sua influncia no sistema fsico de cada mundo. Na Terra, a atmosfera uma mistura composta de 79 partes de azoto e 21 de oxignio; e desde o peixe, que respira por brnquias, at o homem, cujo aparelho pulmonar o mais perfeito, a esta composio qumica, um pouco mais ou um pouco menos modificada, segundo as influncias locais, que os animais devem o sustento de sua vida. H mesmo vegetais que respiram de dia por um modo inverso ao nosso, e de noite por um modo semelhante. O ar , pois, o alimento primeiro e indispensvel da vida terrestre. Todo ser vivo depende da atmosfera, pois todo ser vivo carrega dentro de si um aparelho mecnico e qumico de respirao construdo segundo a natureza ntima desta atmosfera. Alm das propriedades relativas respirao, indispensvel para a vida do globo, o fluido atmosfrico possui outras, no menos notveis. Se, para as funes internas do corpo, o aparelho pulmonar est organizado de maneira a transformar incessantemente o sangue venoso em sangue arterial, e a renovar assim sem cessar os princpios de nossa vida, para as funes externas, e especialmente as do ouvido e da vista, esto dispostos em condies de receber e de transmitir ao crebro as influncias exteriores das quais a atmosfera o meio. De um lado, o mecanismo dos rgos vocais imprime atmosfera as vibraes que constituem o som e que levam a voz ao mecanismo do ouvido; de outro, o mecanismo do ouvido, de uma suscetibilidade correlata, recebe essas vibraes e o seu intrprete para o senso ntimo do pensamento. Todo mundo desprovido de atmosfera seria, por isto mesmo, um mundo de surdos-mudos, uma morada de eterno

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silncio. O que acabamos de dizer para o sentido auditivo ter aplicaes diferentes para o sentido da viso. Sabe-se, com efeito, que a difuso da luz devida massa atmosfrica, e que sem esta, nunca haveria coisas visveis, seno os objetos expostos diretamente luz solar; no haveria sombra nem penumbra; a claridade esfuziante do Sol ou a obscuridade completa da noite; nem aurora nem crepsculo, nem transies nos fenmenos da luz, e da, nenhuma habitao possvel ao ar livre, e todo um novo gnero de vida incompatvel como que mencionamos aqui. E isto no tudo. Sem atmosfera, nada de nuvens; uma luz montona e fastidiosa, uniformemente vertida pelo astro ofuscante, sem a menor diversidade de aparncia no cu. Que dizamos sobre o cu? No haveria cu! Este azul lmpido que encanta a nossa viso, seria substitudo por uma imensidade negra e lgubre; o globo do Sol, na Lua e as estrelas o percorreriam ss em seu trajeto peridico. Os jogos esplndidos da lua em nosso cu, da manh e do anoitecer, as radiaes douradas da aurora sobre nossas paisagens que despertam, as nuvens vermelhas e as glrias do crepsculo sobre nossas montanhas, as criaes fantsticas de mil cores que se sucedem ao nosso redor, todas essas maravilhas seriam desconhecidas para um tal mundo privado de atmosfera, morno imprio que relembra as regies silenciosas e vazias do Purgatrio onde Dante encontrou os Espritos do Limbo. Mas vamos mais adiante. A atmosfera envolve nosso globo como uma estufa quente que conserva o calor solar e o calor terrestre. Sem atmosfera, o calor e a luz do Sol seriam devolvidos aos espaos celestes, e nosso globo seria totalmente reduzido sorte das grandes alturas dos Andes, do Himalaia e dos picos alpinos, onde a atmosfera rarefeita s reina sobre um deserto de gelo e morte eterna (1). Vamos mais longe ainda na exposio dos resultados funestos que acompanham inevitavelmente a ausncia de atmosfera, e no estudo das vantagens que devemos ao envoltrio que cobre a superfcie do globo. Sabe-se que a gua constitui o elemento principal de todos os lquidos em ao na economia terrestre, seja nos vasos sanguneos

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do animal, seja no tecido das plantas; que este elemento , quase tanto quanto o ar, indispensvel s funes da vida terrestre, e que sem ele as transformaes orgnicas no poderiam se efetuar em um ou outro reino. Ora, a prpria existncia da atmosfera uma condio necessria para a existncia da gua, ou de qualquer outro lquido na superfcie de um astro; sua ausncia implica por isso mesmo na ausncia desses lquidos, todo acmulo de guas necessitando, para se formar e se manter, de uma presso atmosfrica qualquer. Todos os mundos que fossem desprovidos de atmosfera seriam, ao mesmo tempo, desprovidos de todas as espcies de lquidos, e vemos que, se a vida tivesse aparecido em sua superfcie, s poderia ser sob uma forma e num estado radicalmente incompatveis e sem o menor carter de analogia com as manifestaes da vida sobre a Terra.
(1) V. nossa extensa obra L'Atmosphre, Livro III, caps. 1 e II.

Tais so as propriedades da atmosfera terrestre. Mas aqui, como precedentemente, nosso mundo no recebeu o menor favor, e, talvez exceo da Lua, todos os mundos onde se pode aplicar medidas relativas a este tipo de determinao foram encontrados como providos de atmosferas. Em Vnus, os fenmenos crepusculares, as manchas das nuvens, revelam a sua existncia; em Marte, tempestades se erguem sobre os mares e vo, em volumosas nuvens, refrescar os continentes; em Jpiter e em Saturno, nuvens anlogas correm de cada lado do equador e sulcam essas regies com faixas brilhantes. Daqui observamos, sob as esteiras de vapores que atravessam as suas atmosferas, os ventos salutares e benficos que sopram sobre aqueles campos longnquos; as evaporaes que se erguem pelos ares e se condensam em nuvens; as nuvens que caem em chuvas refrescantes e que trazem a fertilidade para as pradarias; julgamos ver, nesses mediterrneos e oceanos entrecortados, os traos de unio que aproximam os povos e que so o veculo do comrcio internacional; e sob os fatos que se destacam deste estado de coisas, cujo conjunto oferece tantas analogias com o que se passa na Terra, vemos l, tanto quanto aqui, naes inteligentes entregues a todas as atividades de uma civilizao progressista.

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Quando falamos das atmosferas dos planetas ou de suas condies aquosas, no afirmamos com isto que por l haja ar ou gua, idnticos ao ar que respiramos e gua de nossas fontes. Nada nos prova que os lquidos ou os gases planetrios sejam de uma composio idntica dos lquidos e dos gases terrestres. Somos de opinio, ao contrrio, que eles podem diferir, porque se encontravam, na poca em que se formaram, em condies totalmente diferentes das que presidiram formao das substncias terrestres. to mais importante apoiar-se sobre esta maneira de ver que certos autores modernos, que escreveram sobre a pluralidade dos mundos, enganaram-se grosseiramente imaginando, contra toda evidncia, que todo meio atmosfrico tem como expresso: 0,208 O + 0,792 Az, e todo acmulo de gua como notao qumica em equivalentes: HO; isto inevitavelmente os conduziu s concluses as mais errneas. Habituamonos aqui aos trs estados diferentes dos corpos, determinados pela quantidade de calor existente ao nosso redor, e somos levados a ver nos outros mundos condies anlogas s da Terra. Mas, aprofundando a questo, chegamos a uma opinio contrria, e descobrimos que a composio dos corpos difere conforme o mundo, tanto por causa da diversidade original destes, quanto pelo seu estado calorfico atual. Este estado calorfico apenas bastaria, por exemplo, para reduzir a parte dos lquidos e at dos gases terrestres ao estado slido, em Urano e em Netuno, e para elevar ao estado gasoso, em Mercrio, um grande nmero de corpos que esto no estado lquido na Terra. Como seria irracional imaginar sobre todos os outros mundos gua, ar e substncias idnticas gua, ao ar e s outras substncias do globo terrestre! (1)
(1) Desde a primeira edio desta obra, a maravilhosa descoberta da anlise espectral demonstrou que h, especialmente em Marte e Vnus, gua, e que quimicamente a mesma que a nossa. Uma diferena notvel existe, ao contrrio, entre o estado dos lquidos e dos gases de Jpiter e de Saturno e o das substncias terrestres. (Nota da 25 edio.)

A fsica est a, de resto, para nos ensinar que os trs estados sob os quais os corpos nos aparecem, o estado slido, o estado lquido e o estado gasoso, no so seno as transformaes que todos os corpos podem sofrer,

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e que so determinadas pela natureza desses corpos, pelo calor ambiente, pela gravidade e pela presso atmosfrica. Se se considera de incio o fenmeno da fuso, quer dizer, a passagem do estado slido para o estado lquido, vemos que o grau de temperatura em que se opera difere para cada substncia: assim que o mercrio passa do estado slido para o lquido a 39 graus acima de zero; a gua, a O grau; o potssio, a 55 graus acima de zero; o enxofre, a 110 graus; o estanho, a 228 graus; o chumbo a 335 graus; o zinco a 500 graus; a prata a 20 graus do pirmetro, quer dizer, a 2020 graus; o ouro, a 2900 graus, etc. Vemos aqui uma diversidade to grande quanto a das substncias, e que levanta toda dificuldade relativa aos outros mundos. Se se considera o fenmeno da ebulio, quer dizer, a passagem do estado lquido para o gasoso, a diversidade mais admirvel ainda, pois aqui no somente a temperatura que age, mas tambm o estado da atmosfera. Os lquidos se evaporam quando a fora elstica de seu vapor igual presso atmosfrica; assim a gua, que evapora a 100 graus sob a presso baromtrica ordinria (Om,76), evapora muito mais rpido nas montanhas, onde a presso menor: no Monte Branco, por exemplo, a temperatura da ebulio da gua apenas de 84 graus; sob o recipiente da mquina pneumtica, onde o ar de rarefao extrema, a gua ferve temperatura ordinria; reciprocamente, se a presso aumenta, a ebulio retardada; s ocorre, por exemplo, a 121 graus, quando a presso igual a duas vezes a presso atmosfrica ordinria. O mesmo ocorre para outros lquidos: o ter passa do estado lquido ao estado gasoso a 35 graus somente, porque a este grau de temperatura a fora elstica de seu vapor igual presso atmosfrica; o lcool, a 94 graus, pela mesma razo, o mercrio a 360 graus etc. De outro lado, os gases se liquefazem sob certas presses: por exemplo, o cido sulfuroso se liquefaz sob a presso de duas atmosferas, o hidrognio sulfurado sob a presso de 17, o cido carbnico sob a presso de 36, etc. Aplicado diversidade de natureza dos mundos planetrios, o quadro geral da fsica dos corpos terrestres estabelece com

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autoridade na sua superfcie um conjunto de transformaes inorgnicas particulares, apropriadas natureza especfica de cada mundo. Acrescentemos agora, para completar a questo das atmosferas, que mesmo quando nos impossvel constatar a existncia de uma atmosfera em torno de um globo, no para dizer com isto que ela no existe; isto significa somente que ela escapa aos nossos meios de observao. Na Lua, por exemplo, as experincias de polarizao no indicaram acmulo de gua na sua superfcie, e as observaes de ocultaes de estrelas ou de planetas deixando suspeitar por vezes de ligeiros traos de atmosfera, no provaram que haja uma atmosfera normal. A questo por isto respondida negativamente? De modo algum, pois de um lado, o hemisfrio que nos perpetuamente invisvel nos , por fora, desconhecido, e pode estar revestido de uma camada atmosfrica cuja existncia poderemos nunca constatar; por outro lado, se se refletir nas pequenas dimenses de nosso satlite, na sua pequena massa e na sua medocre densidade, conviremos que ele poder ser dotado de uma atmosfera ligeira, cuja altura seria muito pequena em comparao da nossa, e que, ocupando apenas seus vales e plancies baixas, estaria longe de atingir o cume de suas gigantescas montanhas. Devemos examinar agora as relaes de tamanho e superfcie que caracterizam os planetas entre si; este exame nos mostrar, como os precedentes, que a Terra no foi distinguida entre os outros corpos celestes, que no nem a menor em superfcie, nem a mediana, nem a mais extensa. O dimetro de Marte duas vezes menor que o da Terra, o que d a este planeta uma superfcie quatro vezes menor que a do globo terrestre; Mercrio tambm um mundo inferior ao nosso em extenso; mas acima da Terra, contamos, ao contrrio, outros, incomparavelmente mais vastos; destarte, enquanto que o dimetro mdio de nosso globo no mede mais que 3.200 lguas (1), o de Saturno mede 28.650 e o de Jpiter perto de 36.000. A superfcie de Saturno oitenta vezes maior que a da Terra, e mede nada menos que 25 bilhes e 200 milhes de lguas quadradas. A superfcie de

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Jpiter ainda de uma vez e meia maior e se estende por 40 bilhes de lguas. Esta comparao lembra uma das pginas mais engenhosas do livro de Fontenelle, onde a marquesa lhe pergunta se os habitantes de Jpiter puderam constatar a existncia de nosso pequeno globo. " boa-f", responde-lhe o filsofo, "receio que lhes somos desconhecidos; seria preciso que vissem a Terra, cem vezes menor do que ns vemos o seu planeta; muito pouco, e eles no a vem. Eis somente o que poderamos crer o melhor para ns. Haveria em Jpiter astrnomos que, depois de se dar a muito trabalho em montar excelentes lunetas, depois de escolher as mais belas noites para observar, descobririam no cu um pequeno planeta que jamais viram antes. De incio, apenas o Jornal dos Cientistas daquele pas falaria dele; o povo de Jpiter no ouve falar, ou apenas ri; os filsofos que com isto tm suas opinies destrudas determinam-se a no crer em nada disto; as pessoas sensatas duvidam. Observa-se mais, reencontra-se o pequeno planeta, certifica-se de que no uma viso, e por fim, graas a todos os esforos dos sbios, fica-se sabendo em Jpiter, que nossa terra est no mundo... Mas nossa Terra no ns: no se tem a menor suspeita de que ela possa ser habitada, e se algum vier a imagin-lo, Deus sabe o quanto todo Jpiter zomba dele." (2)
(1) O raio terrestre mdio, o que passa pelo meio da Frana, de 6 bilhes 366 milhes 407 mil metros; o dimetro mdio do globo pois de 12 bilhes 732 milhes 814 mil metros, e sua circunferncia, de 4 mil mirimetros, ou 10 mil lguas mtricas. Uma observao no desprovida de interesse, que devemos fazer aqui sobre a relao entre as superfcies dos planetas, que uma viagem de circunavegao que pode ser feita praticamente em um ano sobre a Terra, duraria, supondo circunstncias idnticas, mais de nove anos em Saturno, e mais de onze em Jpiter, e mais de um sculo, para o Sol. (1) Les Mondes, IV noite.

Poder-se-ia dar demasiado valor s palavras de Fontenelle e mostrar que ele chegou a pressentir como pouca a visibilidade da Terra para os habitantes de Jpiter. Aqui temos um pequeno problema de trigonometria. Fazendo o clculo, descobrimos que para Jpiter a Terra no se afasta do Sol seno numa oscilao de 11 a 13 graus de uma quadratura a outra, parecendo ento (ao telescpio) como a Lua nos aparece em seu primeiro e

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ltimo quarto; ela s se mostra a seus habitantes pela manh antes do nascer do Sol e noite, aps o ocaso; e que nunca fica mais de 22 minutos acima de seu horizonte. Esta durao to curta da visibilidade da Terra ainda mais breve para eles, relativamente durao do dia, pois estes 22 minutos formam apenas 9 dos deles. No so ento "as mais belas noites" que os astrnomos jupiterianos podem escolher para observar nossa pequena Terra, mas sim os poucos minutos durante os quais ela pode ser vista na aurora ou no crepsculo, de seis em seis meses, ou nos momentos em que ela passa, a cada ano, como um pequeno ponto negro, invisvel a olho nu, perante o seu pequeno Sol. Se, depois de ter comparado Saturno e Jpiter a nosso globo, lhe compararmos o Sol, estabeleceremos que o dimetro deste igual a 356 mil lguas, e sua superfcie a 385 trilhes e 133 bilhes de lguas quadradas; de tal sorte que, se julgarmos por nosso globo, cuja superfcie de 318 milhes de lguas quadradas alimenta perto de 1 bilho e 400 milhes de habitantes (3) o Sol, cuja extenso 12 mil vezes maior, poderia ter uma populao que, sem ser mais densa que a da Terra, contaria com 16 trilhes de habitantes. Mas esta uma conjetura talvez sem explicao possvel. Reportemo-nos aos mundos planetrios de Jpiter e de Saturno, de que falvamos h pouco, e constatemos o quanto sua importncia os torna superiores ao nosso pequeno globo. Se os habitantes dos outros mundos so levados, como os da Terra, a ver no Universo um edifcio construdo em seu favor, se eles tambm imaginam ser o objetivo da grande criao, quantas dessas esferas esplndidas tm mais direito de considerar tais corpos planetrios como lanados no espao para lhes ensinar as leis do mundo e faz-los admirar a sua harmonia, a eles, cujos anos se contam por sculos e que receberam tantas marcas de distino da natureza! Quantos desses habitantes, privilegiados na ordem moral como numa ordem fsica, estariam mais fundados em observar a si mesmos como monarcas do mundo, eles, to elevados acima das mesquinhas criaturas humanas que

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balbuciam na superfcie de nosso globo! Assim, pois, como precedentemente, a Terra no recebeu nenhuma distino da Natureza.
(3) Diga-se de passagem, como dados estatsticos curiosos, que a populao do globo terrestre hoje de 1 bilho e 400 milhes de habitantes. Esta soma se renova periodicamente em razo de 90.720 nascimentos e mortes por dia, o que d mais ou menos um nascimento e uma morte por segundo (o nmero dos nascimentos supera um pouco o nmero de mortes). Cada uma de nossas pulsaes marca a morte de uma criatura humana e o nascimento de uma outra.

As concluses precedentes podem a fortiori estender-se s consideraes que poderamos desenvolver a respeito dos volumes planetrios. com dificuldade que podemos fazer uma idia do mundo gigantesco de Saturno, quando ficamos sabendo que 800 globos do tamanho da Terra, reunidos em um s, no dariam ainda um volume igual ao deste planeta, sem considerar ainda seus vastos anis nem seus numerosos satlites. Como ento abraar em nossas concepes o de Jpiter, que ultrapassa o nosso em 1.234 vezes! E o do Sol, que representa, apenas ele, 1 milho 280 mil globos terrestres? "Perante o aspecto dessas massas imponentes", exclamava Fontenelle, "como poderamos imaginar que todos esses grandes corpos foram feitos para no serem habitados, que essa sua condio natural, e que haveria uma exceo justamente em favor da Terra apenas? Quem quiser acreditar nisso, que o faa; quanto a mim, no consigo me resolver. Seria muito estranho que a Terra seja habitada, tal como , e que os outros planetas no o fossem absolutamente... A vida est em todos os lugares; e mesmo que a Lua no seja mais que um amontoado de pedras, eu antes as faria roer por seus habitantes que no plos l." Esta idia burlesca lembra Cyrano de Bergerac, que, em seu livro nada cientfico, faz mui engenhosamente ressaltar o absurdo das opinies que se nos opem. Ns o citaramos mais de uma vez, se no recessemos abusar do tempo que o leitor quer conceder a nossas consideraes; mas ns respeitamos este tempo, e vamos nos contentar com a seguinte passagem, que caracteriza particularmente a sua obra (1). "Seria to ridculo crer", diz ele, "que a grande luminria do Sol girasse em torno de um ponto quanto

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imaginar, quando se v uma andorinha assada, que para prepar-la, a fogueira girou ao seu redor. Por outro lado, se o Sol tivesse de pensar nesse trabalho, pareceria a medicina tendo necessidade do doente; que o forte devesse se submeter ao fraco, o grande servir ao pequeno, e em lugar de um barco singrar as costas de uma provncia, a provncia que giraria ao redor do barco... a maioria dos homens se deixou persuadir por seus sentidos, e girando junto com a Terra, no cu, acreditaram que era o cu que girava ao redor deles. Acrescentemos a isto o orgulho insuportvel dos seres humanos, que se persuadem de que a Natureza foi feita s para eles, como se fosse possvel que o Sol, um grande corpo 434 vezes maior que a Terra, (2) s tivesse se acendido para amadurecer suas nsperas e para plantar seus repolhos!
(1) Histoire des tats et Empires de Ia Lune et du Soleil. (2) Cyrano escreveu sua Voyage dans la Lune em 1649, e alguns anos mais tarde sua Histoire des tats du Soleil. Naquela poca, ainda no se pudera medir exatamente a paralaxe do Sol, e as verdadeiras dimenses deste astro eram desconhecidas.

Tamanhos comparados do Sol e da Terra.

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"Quanto a mim, bem longe de consentir com sua insolncia, acredito que os planetas que giram ao redor do Sol so outros tantos mundos habitados, e suas estrelas fixas so outros tantos sis que tm planetas ao seu redor, quer dizer, mundos que no vemos daqui por seu pequeno tamanho, e porque sua luz, refletida, no chega at ns. Como, de boa-f, imaginar que esses globos to espaosos sejam grandes campos desertos, e que o nosso, s porque ns que estamos aqui, tenha sido construdo para uma dzia de pequeninos soberbos? Qu! para que o Sol marque o compasso de nossos dias e anos, quer dizer, que s foi feito para que no dssemos com a cabea contra as paredes? No. Esse deus visvel ilumina o homem quase como a tocha do rei ilumina o homem vulgar que passa pela rua." Esta ltima tirada, para dizer de passagem, talvez um pouco parte da verdade, mas em todo caso, ela se aproxima da verdade mais que a idia oposta que combate. Retornemos a nossos planetas: resta-nos ainda a considerar as densidades e as massas dos corpos planetrios, e estas ltimas consideraes se uniro s precedentes para nos confirmar a opinio de que a Terra no recebeu nenhum privilgio particular da Natureza. Para fazer uma idia aproximativa bastante razovel dessas densidades, vamos d-las comparando s das substncias conhecidas. Assim, a densidade do Sol um pouco superior da hulha, e a de Mercrio, um pouco inferior do estanho. A densidade de Vnus e da Terra igual do xido de ferro magntico; Marte apresenta o peso do rubi oriental; Jpiter um pouco mais pesado que a madeira de carvalho; Saturno temo peso do pinheiro, flutuaria na superfcie da gua como uma bola feita de madeira; Urano tem a densidade do lignito, e Netuno, a da faia. Se observarmos agora que, a densidade da Terra sendo tomada por unidade, a menor (a de Saturno) ser sete vezes inferior, e a maior (a de Mercrio) um tero mais considervel, reconheceremos que a densidade do globo terrestre no a mais baixa, nem a mdia, nem a mais elevada.

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O estudo da interessante questo dos efeitos da gravidade na superfcie dos diferentes globos de nosso sistema nos mostra que no Sol eles so 29 vezes mais intensos, e em Marte, a metade mais fracos que sobre a Terra. Por conseguinte, um corpo que percorra 4,90 m no primeiro segundo de queda na superfcie terrestre, percorre 143,91 m sobre o Sol, e somente 2,16 na superfcie de Marte. Estes so os dois termos extremos da intensidade da gravidade na superfcie dos planetas. Quanto ao peso comparado dos corpos, em Mercrio, este peso um pouco mais elevado que na Terra; em Vnus, um pouco inferior. Em Jpiter, quase trs vezes mais forte que aqui; em Saturno, Urano e Netuno, difere pouco do que na Terra. Por vezes as pessoas se espantam que os astrnomos possam calcular o peso dos corpos na superfcie dos outros mundos. Para dar uma idia da maneira como se faz este clculo, diremos que este peso depende da massa do globo e de seu tamanho. A atrao que um astro exerce sobre os corpos colocados na sua superfcie ( esta atrao que constitui o prprio peso dos corpos) tanto maior quanto for a massa do astro em outros termos, mais pesado; mas esta atrao tanto mais fraca quanto o astro for maior: ela diminui em funo do quadrado da distncia da superfcie do globo a seu centro. Se tomarmos um exemplo, seja Jpiter, diremos: O volume de Jpiter iguala 1.234 vezes o volume da Terra; se os materiais constituintes deste globo fossem anlogos em densidade aos da Terra, sua massa seria 1.234 vezes mais considervel que a da Terra, e a atrao que exerceria sobre um corpo colocado a uma distncia de seu centro, igual ao raio terrestre, seria 1.234 vezes mais forte que aquela exercida pela Terra sobre os corpos colocados na sua superfcie. S que os corpos colocados na superfcie de Jpiter no esto situados a uma distncia igual ao raio terrestre, mas a uma distncia igual ao raio de Jpiter, o qual onze vezes maior que o primeiro. Portanto, a atrao que Jpiter exerce sobre um corpo colocado na sua superfcie deve ser diminuda na relao do quadrado de 11, ou de 121 para 1.

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Se aplicarmos este clculo ao peso mdio de um homem (70 quilogramas), transportado para a superfcie de Jpiter, este peso ser representado pela expresso [(70 .1234)]/121, quer dizer, 714 quilogramas. Mas supusemos, neste clculo, que a massa deste astro fosse a mesma que a massa da Terra. No assim. Foi descoberto, por determinaes fundadas no movimento de seus satlites, que este globo inteiro, malgrado seu enorme tamanho, s pesa 310 vezes mais que a Terra. E evidente com isto que, para um mesmo volume, a matria de que Jpiter se compe mais leve que a matria de que se compe a Terra; ela est na relao de 310 para 1.234, ou cerca de quatro vezes menos densa. Em nosso exemplo, o peso encontrado, de 714 quilogramas, dever, pois, ser reduzido segundo esta proporo, o que remete a 174. Vemos que no nem o triplo do peso ordinrio de um homem sobre a superfcie da Terra, e que em nossa prpria morada h diferenas muito mais considerveis entre nosso peso e o de certos animais mamferos da mesma ordem zoolgica que ns. A densidade dos mundos e o peso dos corpos na sua superfcie so, certamente, elementos muito importantes entre as analogias que associam os diversos planetas a Terra. Todos os seres organizados so constitudos segundo este peso relacionado a seu tipo de vida; uma certa soma de fora corporal necessria a todos. Esta fora est, entre os animais, em harmonia com seu tamanho, peso, modo de agir e a quantidade de movimento que tm para dispender nas funes ordinrias da vida; ademais, ela est em relao com suas possveis necessidades, e guarda para eles uma reserva, quando precisam aplicar uma maior soma de atividade, na corrida, no trabalho e nas diversas operaes. Esta mesma fora igualmente necessria aos vegetais, a fim de que possam suportar seu prprio peso e resistir aos choques exteriores aos quais se expem por todo lado. Ora, esta fora corporal, em correlao com o peso, depende acima de tudo da atrao do globo. A relao que existe entre a fora e o peso dos animais e dos vegetais , pois, o resultado de uma combinao inteligente entre a fora dos seres organizados e a densidade do globo onde

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vivem; a mais ligeira perturbao inverteria a ordem reinante e lanaria a desordem ali onde subsiste a harmonia. A intensidade da gravidade, que existe em diversos graus nos planetas, indica, pois, uma grande diversidade nos organismos dos seres que os habitam, e como estes organismos se encontram aqui em harmonia com esta intensidade devido a um estado da matria anterior organizao, devemos concluir que a Natureza no se embaraou muito para estabelecer nos outros globos seres cuja constituio esteja igualmente em harmonia com esta mesma intensidade nos mundos que habitam. Onde a gravidade difere em alto grau da terrestre, os seres diferem no mesmo grau em seu estado de energia, os efeitos desta grande fora influindo de maneira notvel sobre as leis da organizao. Para encontrar uma aplicao disto na Natureza terrestre, podemos observar que em nossos continentes no existem animais maiores que o elefante, porque, a atividade das foras musculares no se acelerando em razo do aumento de peso, os movimentos de massas assim to enormes no se efetuaria mais com a mesma facilidade; ao passo que no seio dos mares, o peso especfico dos animais lhes permite nadar com agilidade no meio para o qual nasceram. Poderemos estender este princpio nossa tese, se considerarmos a diversidade dos meios onde vivem os seres em outros mundos; o que a observao demonstra em particular para a Terra, a analogia o estende para a generalidade dos mundos planetrios. Julguemos a variedade possvel dos seres apenas pela diferena de gravidade que se observa de um globo para outro. Um quilograma de matrias terrestres seria reduzido a alguns gramas, transportado aos pequenos planetas, ao passo que se elevaria a quase 30 quilogramas no globo solar; um homem terrestre de 70 quilogramas seria extremamente leve nos primeiros, ao passo que pesaria mais de 2 mil quilos no Sol. Poderia, igualmente, cair de um quarto andar, na superfcie de Pallas, sem sofrer maior mal que saltando aqui do alto de uma cadeira; ao passo que a menor queda no Sol, supondo que ele pudesse ficar em p por l um s instante, quebraria o seu corpo em mil pedaos, como se fosse apiloado num almofariz de bronze.

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Por mais extraterrestres que paream, estas ltimas observaes so bem prprias para nos esclarecer sobre os inumerveis efeitos de uma mesma fora natural, e a nos ensinar o quanto aqueles que aparecem sobre a Terra esto longe de ser os nicos que se cumprem no Universo. Terminando estas consideraes, diremos uma palavra sobre o tamanho de certas massas planetrias, e tiraremos de tudo o que precedeu a seguinte proposio, tornada auto-evidente: que nem o conjunto do sistema, nem cada um dos planetas em particular, puderam ser criados em favor dos habitantes de nosso pequeno mundo, ao qual a Natureza no concedeu o menor privilgio. Recordaremos assim que, malgrado a fraqueza de suas respectivas densidades, Saturno e Jpiter pesam, o primeiro, 92 vezes e o segundo, 310 vezes mais que o globo terrestre; recordaremos que outros planetas ultrapassam igualmente o nosso em peso como em volume, e que, portanto, todas essas enormes massas reunidas s formariam ainda a setecentsima parte do peso do Sol. Assim, quando um gemetra (1), querendo nos dar por um clculo original uma idia da massa terrestre, ensina-nos que seriam precisos 10 bilhes de atrelagens de 10 bilhes de cavalos cada para arrastar o globo da Terra sobre um solo semelhante ao de nossas estradas comuns, encontramos, aplicando este clculo ao Sol, que seria preciso, para efetuar seu transporte, uma fora representada por 3 quatrilhes e 550 trilhes das precedentes atrelagens. No entanto, era este o astro que os antigos imaginaram ser arrastado por quatro cavalos! Seu peso real intrnseco est avaliado em 2 nonilhes de quilogramas, ou: 2.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000
(1) Francoeur, Uranographie.

Seriam, pois, necessrias mais de trezentas e vinte e quatro mil Terras no prato de uma balana para equilibrar o peso do nosso astro do dia! Que o leitor deduza por si mesmo das consideraes precedentes a concluso decorrente, pois no pediremos aqui outras testemunhas em favor da verdade de nossa doutrina, seno o julgamento ntimo do mais simples bom senso. Que ele siga a marcha filosfica da astronomia moderna, e

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reconhecer que, a partir do momento em que o movimento da Terra e o volume do Sol ficaram conhecidos, os astrnomos e os filsofos acharam estranho que um astro to magnfico fosse unicamente empregado para iluminar e aquecer um pequeno mundo imperceptvel alinhado em companhia de um grande nmero de outros sob sua dominao suprema. O absurdo de uma tal opinio foi mais notvel ainda quando se descobriu que Vnus um planeta com as mesmas dimenses da Terra, apresentando, como ela, montanhas e plancies, estaes e anos, dias e noites. Estendeu-se esta analogia concluso seguinte, que, semelhantes por sua conformao, estes dois mundos deveriam s-1o, tambm, por seu papel no Universo: se Vnus estivesse sem populao, a Terra tambm deveria estar; e reciprocamente, se a Terra era povoada, Vnus deveria s-lo tambm. Mas quando em seguida observou-se os mundos gigantescos de Jpiter e Saturno, cercados de seus esplndidos cortejos, foi-se invencivelmente conduzido a recusar seres vivos aos pequenos planetas precedentes, se no se dotasse de vida a estes, e pelo contrrio, dar a Jpiter e a Saturno homens bem superiores aos de Vnus e da Terra. Com efeito, no evidente que o absurdo da imobilidade da Terra se perpetuou, mil vezes mais extravagante, nesta causalidade final mal entendida, cuja pretenso de se obstinar em colocar nosso globo na primeira classe dos corpos celestes? No evidente que este mundo est lanado sem nenhuma distino no amontoado planetrio, e que no est melhor estabelecido que os outros para ser a sede exclusiva da vida e da inteligncia?... Quo pouco fundado o sentimento pessoal que nos anima, quando pensamos que o Universo foi criado para ns, pobres seres perdidos neste mundculo, e que, se desaparecssemos do cenrio, esse vasto Universo ficaria descolorido como um conjunto de corpos inertes privados de luz? Se amanh nenhum de ns acordasse, e se a prxima noite, fazendo a volta ao mundo, selasse para a eternidade as plpebras fechadas dos seres vivos, acreditar-se-ia que da por diante o Sol no enviaria seus raios e seu calor, e que as foras da Natureza cessariam seu movimento eterno? No; esses mundos longnquos que passamos em

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revista continuariam o ciclo de suas existncias, acalentados pela fora permanente da gravidade, e banhados na aurola luminosa que o astro do dia engendra ao redor de seu brilhante foco. A Terra que habitamos no mais que um dos menores astros agrupados ao redor desse foco; e seu grau de habitao nada tem que o distinga entre seus companheiros... Afastai-vos um instante pelo pensamento, leitor, para um lugar do espao de onde se possa abraar todo o conjunto do sistema solar, e suponde que o planeta onde recebestes a vida vos seja desconhecido! Ficai bem convencido que, para vos entregar livremente ao estudo presente, no deveis mais considerar a Terra como vossa ptria, nem preferi-la s outras moradas, e contemplai agora sem preveno e com um olhar ultraterrestre os mundos planetrios que circulam em torno do foco da vida! Se suspeitais dos fenmenos da existncia, se imaginais que certos planetas so habitados, se vos disserem que a vida escolheu certos mundos para ali depositar os germes de suas produes, sonhareis sequer, de boa f, em povoar aquele globo nfimo que a Terra, antes de ter estabelecido nos mundos superiores as maravilhas da criao viva? Ou se formsseis o desgnio de vos fixar sobre um astro de onde se possa abraar o esplendor dos cus e sobre o qual se possa gozar dos benefcios de uma natureza rica e fecunda, escolhereis como habitao esta mesquinha terra eclipsada por tantas esferas resplandecentes?... Seja qual for resposta, leitor, e a concluso a mais fraca e a menos contestvel que poderamos tirar das consideraes precedentes, reconheamos que a Terra no tem nenhuma preeminncia notvel, de maneira a ser o nico mundo habitado, e que os outros planetas tm uma importncia ao menos igual sua no destino geral do sistema do mundo.

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LIVRO TERCEIRO FISIOLOGIA DOS SERES Bios en Panti H vida em tudo. Aristteles. I Os seres sobre a Terra

Aspecto geral da vida na superfcie de nosso mundo; a vida transforma suas manifestaes conforme o tempo, os lugares e as circunstncias: o que ela foi durante os perodos antediluvianos; o que ela hoje. Diversidade maravilhosa dos organismos vivos. Relao ntima de cada um deles com os meios em que vivem. Os seres diferem segundo a constituio dos mundos. Anlise espectral e composio qumica dos corpos celestes. Se se pode estabelecer limites para a possibilidade de vida e para a apario de seres vivos sobre um globo. Meios, elementos e poder da natureza. Digresso sobre as causas finais, destino dos seres, realidade de um plano divino e existncia de um Deus criador. Astronomicamente falando, a Terra no recebeu nenhum privilgio sobre os outros planetas. Mas, dir-se-ia, as determinaes acima s se apiam em dados cosmolgicos que, apesar de irrecusveis, no bastam para estabelecer a demonstrao da habitabilidade dos mundos. At aqui tendes passado completamente sob silncio a questo fisiolgica, que deveria entrar em boa parte na discusso de vossa tese. Se todos os planetas so, em aparncia, to prprios quanto a Terra como sede da vida, no quer

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dizer com isso que realmente o sejam, e nada nos prova que as condies capazes de fecundar sobre um globo germes latentes de vida e ali entreter a existncia tenham sido dadas aos outros planetas, como foram dadas Terra. Ao contrrio, o peso considervel e a dureza dos corpos, de um lado, a leveza e inaderncia das molculas do outro, um calor torrencial e uma luz cegante em outros mundos, um frio glacial e eternas trevas em outros, parecem opor-se invencivelmente manifestao dos fenmenos da existncia. O ponto de vista fisiolgico certamente muito importante para considerar aqui, e o primeiro fato que deve nos surpreender, como o veremos de imediato, que a vida o objetivo supremo da existncia da matria, e que as foras da natureza tendem em todos os lugares e sempre formao, manuteno e conservao dos seres organizados. As objees que se podem fazer contra esta tendncia suprema, e que de incio parecem srias, so refutadas por si mesmas, assim que procuramos aprofund-las. Com efeito, no somente no necessrio atormentarmos nossa mente para reconhecer a sua fraqueza, e para compreender a possibilidade de existncias totalmente incompatveis com a vida terrestre, mas ainda bastanos dar um relance por nossa morada para conceber planetas povoados mui diversamente, e mesmo para estarmos certos que quase no possvel que uns e outros sejam habitados por seres semelhantes aos que vivem sobre a Terra. Que infinita variedade, por exemplo, entre os seres felizes que revoluteiam nas plancies do ar, e aqueles que rastejam na superfcie do solo, ou aqueles que sulcam as regies mveis do Oceano! Que diversidade em sua organizao, em suas funes, em seu gnero de vida, em sua lngua! Quem saberia contar os degraus desta escada da vida que comeou com os zofitos dos tempos primitivos, e da qual o homem ocupa o escalo superior! E mesmo dentro da humanidade, que diferena de constituio, de caracteres, de moral, de hbitos, de fora fsica e moral, entre o europeu, cuja vontade transforma imprios, e o esquim, incapaz de exprimir seu

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prprio pensamento! Omitindo at fazer comparecer aqui a inesgotvel variedade das espcies vegetais, apenas o espetculo que nos oferecem os quadros to diversificados da vida zoolgica bastaria amplamente para nos convencer da impotncia dos obstculos devidos s condies biolgicas, quando se opem fecundidade da natureza. Se, desde os mamferos vertebrados aos moluscos e aos radiolrios, passa-se em revista as diversas espcies de animais que povoam a Terra, comear-se- a compreender o quanto os seres so adequados, em sua constituio ntima, s regies e aos meios em que devem viver. Se se passar igualmente em revista as 100 mil espcies de plantas que ornam a superfcie terrestre, saber-se- ainda melhor que prodigioso poder da fecundidade foi dado a cada tomo da matria. Talvez isto nos far observar que o mesmo modo da criao no presidiu ao estabelecimento de todos os seres da Terra; talvez nos objetem que esse nmero incalculvel de seres diversos no impede que sua organizao geral repouse sobre um mesmo princpio: o de ser adaptado ao meio vital que nutre toda produo da Terra. Ns o reconhecemos; mas acrescentamos que todo outro meio vital cumpriria as mesmas funes que o nosso, fosse composto de elementos heterogneos sem nenhuma relao com os elementos que constituem nosso ar atmosfrico; diremos que em cada mundo todo ser necessariamente organizado segundo o seu meio vital, qualquer que seja a natureza deste. No adiantamos aqui uma proposio gratuita, s tiramos uma concluso lgica que decorre incontestavelmente do estudo da natureza. A histria de nosso planeta que fala eloqentemente em nosso favor. Para tomar um exemplo em relao direta com nosso assunto, lembremos que, durante as pocas primitivas do globo, em que o calor e a instabilidade da superfcie terrestre interditavam a existncia dos animais e vegetais atuais, uma outra vida proporcionada a essas primeiras eras se propagou sob a ao de foras prodigiosas. A atmosfera espessa e tumultuosa estava sobrecarregada de cido carbnico, que se soltava do solo primitivo e escapava incessantemente dos vulces inflamados; este

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cido impedis a ecloso da animalidade sobre a Terra: foram criadas plantas, que se nutriam dos elementos existentes, e se encarregaram de absorv-los em proveito da economia do globo. A terra firme no existia; as guas se estendiam em seu domnio absoluto, o oxignio ainda no fora liberado: foram criados animais que, por sua organizao completamente aqutica, se nutriram, malgrado a raridade do oxignio, e consumiram seus dias numa gua saturada de azoto e de carbono, morada mortal para os animais superiores. Nem as revolues gerais de um globo recente, cujos plos no sofriam menos de 40 graus de calor, nem os dilvios sucessivos, o abaixamento das costas, o inchar dos vales e o fluxo dos mares; nem os rompimentos da crosta mal-e-mal consolidada e o jorro das substncias vulcnicas ardentes; nem a heterogeneidade do meio ambiente, mistura de gases deletrios, representaram obstculo s manifestaes da vida. A Natureza dominou com toda sua fora virtual os elementos que se tornaram perniciosos nos tempos mais prximos daqueles em que o organismo foi modificado, e propagou em seu seio os germes de uma fecundidade desconhecida. Por um lado, uma vegetao poderosa, samambaias que no mediam menos que sete ps de dimetro, fetos arborescentes dos quais apenas o equador conservou vestgios vivos, estenderam-se ao longe em terras ainda pantanosas, e prepararam, h milhes de anos, a atmosfera oxigenada atual e a formao do carvo. Por outro lado, nasceram os representantes do reino animal, que encontramos nos sedimentos da era primria, especialmente nos calcrios; esses seres filamentosos que de animal s tm o movimento espontneo, esses infusrios que podem suportar uma temperatura de 70 a 80 graus; essas holotrias, esses acalefos, esses cefalpodes, que abriram to modestamente o perodo da animalidade na Terra, e todos aqueles animais microscpicos que construram, no seio de um calor muito elevado, montanhas inteiramente formadas de seus restos mortais, animais to pequenos que se poderia colocar 3.000 deles num comprimento de 2 milmetros, e cujo nmero to prodigioso que, num s grama, Ehrenberg e outros gelogos contaram 128.000! Durante aquelas

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pocas, as combinaes qumicas que se efetuavam no vasto laboratrio da Natureza liberaram a imensa quantidade de azoto que constituem mais de trs quartos de nossa atmosfera. A esses seres, cuja simplicidade orgnica estava em harmonia com a novidade do globo, sucederam vegetais mais ricos e elegantes, que apresentam flores, e os animais mais elevados na economia vivente, cuja vitalidade era to prodigiosa que suas raas eram insensveis s convulses do solo, to freqentes naquela era primitiva. desta era que data a apario dos radiolrios e dos plipos que, quebrados e divididos, vivem e se reproduzem ainda; aneldeos, dotados, como eles, de uma grande fora vital, e mais tarde, crustceos, cujo corpo, protegido por uma couraa, conservou ainda uma ltima herana da previdncia da Natureza, que age sempre conforme os lugares e conforme os tempos. Tambm da que datam, numa poca mais prxima de ns, os animais recobertos de escamas e de envoltrio coriceo resistente; aqueles surios gigantescos, ento nicos senhores da criao viva, aqueles pterodtilos de asas membranosas, os mais monstruosos dos monstros antediluvianos, aqueles megalossauros couraados cujas formidveis mandbulas podiam, sem esforo, dar passagem a um animal do tamanho de um boi; aqueles iguanodontes de cem ps de comprimento, que parecem ter servido de tipo para os vampiros legendrios, e todos aqueles colossos estranhos do reino animal, que dominaram durante milhares de anos, nas regies onde o homem deveria aparecer um dia. Lembremo-nos que desde o bero do mundo terrestre at a apario do ltimo ser criado, multides de espcies, tanto animais quanto vegetais, se sucederam na superfcie do globo, medida que se transformou o estado do solo e do meio atmosfrico, nascendo, desenvolvendo-se e desaparecendo com perodos seculares, para dar lugar a outras espcies que renovaram sucessivamente o mesmo cenrio. Lembremo-nos tambm dos grandes movimentos anmicos que tantas vezes mudaram a face do globo desde sua antiga origem. Concluiremos ento que o poder criador infinito, e que no podemos opor razoavelmente nenhum obstculo manifestao

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da vida, desde que este obstculo no esteja em contradio formal com as leis que regem o mundo. Poderiam objetar-nos, neste ponto, que no momento em que colocamos em jogo o poder infinito da Natureza, samos da argumentao cientfica e no provamos nada. Poderiam nos dizer, com o doutor Whewell (1), de que se acreditarmos na habitao dos planetas pela razo de que o poder criador pode ter levantado todo obstculo, poderamos dizer igualmente que os cometas, os asterides, as pedras metericas, as nuvens etc. so habitados, pois se o tivesse desejado, o Criador teria podido povoar todos estes objetos. Este raciocnio seria sinal de uma interpretao maliciosa de nossos argumentos; diremos mais, que seria sinal de m-f. Todo homem de boa-f reconheceria sem esforo, assim o esperamos, que procuramos compreender a Natureza na simplicidade de sua obra e repetir fielmente suas lies. Quando temos sob os olhos mundos habitveis, pensamos que esta habitabilidade deve ter a habitao como complemento. Quando os mundos nos parecem inabitveis, examinamos de incio se esta aparncia com certeza a expresso da realidade, e neste caso somos levados a crer que estes mundos so efetivamente habitados. Mas antes de nos pronunciarmos com rigor contra a habitao, queremos que o obstculo que nos parece se opor manifestao da vida esteja em contradio formal com as leis que regem o mundo. a Natureza que estudamos; a Natureza que a base de nossas pesquisas, assim como ela nossa regra e nossa bssola.
(1) A Dialogue on lhe plurality of Worlds, being a supplement to the Essay on that subject.

Traamos o quadro dos tempos primitivos para destacar o princpio importante sobre o qual ele repousa, a saber: que a vida muda de forma segundo as foras que a fazem aparecer, mas no fica eternamente latente nos elementos da matria. Apliquemos este princpio generalidade dos astros, e concluamos que os mundos so povoados, uns por espcies que podem oferecer alguma analogia com as que vivem sobre a Terra, outros por espcies que no poderiam viver aqui conosco. Esse quadro do mundo primitivo , de resto, malgrado a importncia do assunto e da aplicao

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imediata que se pode fazer dele, uma prova que no nos era necessria, na abundncia em que estamos de demonstraes semelhantes, fceis de tirar dos fatos cotidianos que se passam ao nosso redor. Consideremos, com efeito, a Terra de nossos dias, e reconheamos que ela fala em nosso favor com a mesma eloqncia que a Terra dos primeiros dias. Para dizer em poucas palavras: as provas abundam por toda parte nas operaes atuais da Natureza, e nos mostram, pela diversidade das produes terrestres, que variedade pode ter sido propagada pelos cus: quer do ponto de vista dos meios e dos princpios vitais, quando vemos espcies sem nmero de animais aquticos compartilhar uma existncia incompatvel com a de todas as outras produes do globo (Cuvier), e anfbios viverem, como os jacars e as serpentes, numa atmosfera mortal para os homens e para os animais superiores (Humboldt); quer do ponto de vista da luz, quando vemos os condores e as guias, que residem nas elevadas regies do ar e sobre neves ofuscantes, manterem, com o auxlio de um recurso muito simples, o olho fixo perante o astro refulgente do dia (Lenorman), e certas espcies de peixes gozarem dos benefcios da luz (1) ou dispensar seu rgo, que se atrofia na espessa obscuridade das profundezas ocenicas, onde reinam eternamente trevas tais como nunca as apresentam a mais profunda noite na superfcie da Terra (Biot); seja, por fim, do ponto de vista do calor, dos climas, da gravidade, da presso atmosfrica etc., pois sabemos que certos infusrios no conhecem nem o frio nem o calor, que as mesmas espcies que vivem na China e no Japo foram encontradas no Mar Bltico (J. Ross); que as diatomceas pululam nas fontes quentes do Canad e se apresentam tambm nas regies polares; que as que vivem na superfcie do mar foram encontradas por meio de uma sonda, profundidade de 1.800 ps, onde sofriam uma presso de 60 atmosferas (Zimmermann); da mesma forma, o peso absoluto dos corpos, o frio ou o quente absolutos, a luz ou a treva absolutas no existem em lugar algum da criao, onde tudo relativo, onde tudo harmonia.

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(1) O prprio homem, por um exerccio prolongado, pode tornar seu olho to sensvel menor impresso luminosa que chega a ler e a escrever onde um outro qualquer se julgaria na escurido mais absoluta. Um prisioneiro da Bastilha fez esta triste experincia, relatada por Valrius. Encerrado por quarenta anos numa cela subterrnea, na aparncia completamente privado de luz, chegou no somente a escrever, mas ainda a ler. Todavia, seus olhos se tornaram to impressionveis que, quando por fim lhe foi concedida graa, solicitou como favor a permisso de voltar sua priso, pois era-lhe impossvel se habituar de novo luz do dia. Um outro fato, em relao direta com nosso texto, e que escolhemos entre mil outros, mostrar melhor ainda qual a influncia do meio, e que modificaes os rgos podem sofrer sob esta influncia. No longe dos rios da Amrica, existem lagos subterrneos onde os raios do Sol jamais penetraram, onde reina escurido permanente e mais profunda ainda que a do oceano. Os peixes que vivem nesta noite eterna nada teriam que fazer com um rgo cia viso; ora, nunca existindo o intil nas operaes da Natureza, estes peixes perderam completamente a vista; compensam-na para seus movimentos por um sentido que se poderia chamar interno, e onde os olhos existem, entre os peixes da mesma espcie, distingue-se apenas um sinal oval brando sobre a pele escamosa, como se a Natureza ali tivesse escrito: Aqui existem olhos, naqueles que tm necessidade. Poder-se-ia objetar, talvez, que estes peixes sempre foram assim, e que a seu nascimento, e no a seu meio que deve ser atribuda esta atrofia de rgo. Eis aqui um fato que d a resposta, sem comentrio. Todos os turistas que descem a rota fluvial do Rdano, de Genebra a Lyon, puderam observar e visitara "gruta de Baume", vasto lago subterrneo que, como os da Amrica, est num estado de obscuridade permanente. Este lago era desprovido de espcies vivas, h alguns sculos. Levaram-se peixes apanhados no Rdano, e hoje, estas espcies perderam completamente a viso. Seus congneres do Rdano continuam como demonstrao visvel do estado primitivo destes cegos. Um outro exemplo ainda, to notvel quanto o precedente, pode ser tomado no lenol de gua subterrneo de nvel varivel de Zirknitz, na Carniole. Este lenol oculto transborda, na estao das chuvas, e d passagem a peixes e patos vivos. No momento em que o fluxo vivo os faz sair das fissuras do solo, estes patos so completamente cegos e quase inteiramente nus. A faculdade de ver retorna-lhes em pouco tempo, mas suas plumas (que crescem negras, exceto na cabea) levam quase trs semanas para chegar a um estado que lhes permita voar. Arago, a quem se comunicou este fato, duvidou de incio que os habitantes desse mundo subterrneo pudessem continuar vivendo, mas ele mesmo fez a constatao, e qualquer um pode faz-la facilmente hoje, que o lago abriga realmente patos vivos, sem plumas e cegos. Foi nestas mesmas guas subterrneas da Carniole que se encontrou o proteus anguinus, que excitou em alto grau a ateno dos naturalistas. Sobre este fato particular, ver Arago, Annuaire du bureau des longitudes pour 1835; sobre a questo geral, ver a sbia obra de Darwin: On the origin of species by means of natural selection.

Ora, se um tal ensinamento que nos d aqui embaixo a Natureza, se sua inesgotvel fecundidade, contra a qual nenhuma resistncia pode nem

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poder prevalecer, encontra tantas variedades nas produes da Terra, quanto mais deveremos ter certeza de que nenhuma causa pode se opor eficazmente manifestao da vida sobre os planetas e sobre os satlites, cujas produes, alis, podem variar ao infinito! Dizemos que essas diversas produes podem e devem variar ao infinito, e estamos muito longe de admitir que o habitante de Mercrio seja conforme ao de Netuno, pois temos certeza de uma infinidade de organizaes diferindo no somente de um mundo para outro, mas ainda sobre cada um dos mundos, com suas diferentes eras, seus climas e suas condies biolgicas. A diversidade que reina aqui entre a flora e a fauna das diversas regies, conforme as latitudes, a climatologia, a isotermia, o estado atmosfrico, a natureza do solo, as linhas isoqumenas e todas as outras circunstncias locais, para ns indicao da diversidade inimaginvel que distingue a habitao de cada um desses mundos, quanto ao organismo, quanto forma e quanto ao modo de viver. E, quem sabe? as conjeturas que tm campo livre em nossa matria mas que no teriam direito de cidadania neste livro poderiam bem ir ao encontro das criaes fantasistas dos poetas e dos pintores que se puseram a povoar com seres bizarros os tempos desconhecidos, l semeando profuso emblemas disformes e filhos da Imaginao (*) que se chamou de Esfinges, Grifos, Cabiros, Dctilos, Lmias, Elfos, Sereias, Gnomos, Hipocentauros, Arimaspos, Stiros, Harpias, Vampiros etc. Todos os seres que simbolizam sob formas diferentes o grande P invisvel podem encontrar-se entre as produes infinitas da Natureza. O princpio capital, a grande lei que domina toda manifestao viva, que os seres se conformam, cada um segundo sua morada, e que em torno deles tudo se encontra em harmonia com sua organizao, suas necessidades e seu gnero de vida. Se fizermos uma idia justa do poder eficaz da Natureza, admitiremos forosamente que os habitantes dos planetas mais afastados do Sol no recebem menos luz e calor relativamente sua organizao recproca que os de Mercrio ou da Terra, e que no se pode apoiar legitimamente sobre o afastamento ou a

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proximidade dos planetas para deduzir disto sua inabitabilidade. Dizemos tambm que os elementos inerentes constituio deste ou daquele planeta no podem ser mais contrrios sua habitabilidade que aqueles, de que a Terra est revestida, no so contrrios a ns mesmos. Assim, quando se nos ope que a gua estaria no estado de vapor em certos mundos e no estado de gelo ou neve em outros, que os minerais estariam em fuso em alguns e em estado de solidez nos outros, que a agricultura e as artes seriam impossveis, ou mil outras objees do mesmo gnero; estas razes s podem se referir aos elementos terrestres transportados a esses astros, o que lhes retira completamente todo valor cientfico. Sobre Urano e sobre Netuno, os lquidos no podem ter a mesma composio qumica que sobre a Terra, pois que a gua terrestre l estaria num estado de congelamento perptuo; o mesmo ocorre para os slidos e para os gases. Cada mundo possui elementos de habitabilidade prpria. E certo que a Natureza sabe apropriar perfeitamente a organizao fsica dos seres vivos dos seres orgnicos ou inorgnicos entre os quais devero passar os seus dias, ao mesmo tempo que aos princpios vitais prprios em meio dos quais devero consumir sua existncia.
(*) No original, In Folle du logis, "a louca do lar", nome dado imaginao por Nicolas Malebranche (1638-1715). (Nota do Editor.)

Este ensinamento da Natureza unnime aqui como nos outros pontos de nossa tese. Uma relao estreita e indissolvel reina entre a Terra e os seres que a habitam, entre os fenmenos fsicos que se cumprem na sua superfcie e as funes desses seres, desde os animais que emigram por indicao de seu instinto pessoal, para se encontrar sempre nas condies em que foram constitudos, at aqueles que, sem poder se deslocar, mudam de pelagem e se vestem de acordo com a estao. As funes da vida respondem ao estado da Terra; uma grande solidariedade liga os seres a esta constituio terrestre, e a tudo que dela depende, at mesmo nesses perodos insensveis de tempo que parecem totalmente estranhos nossa organizao. Para citar um entre mil exemplos, indicaremos o Relgio de

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Flora, de Lineu, formado por uma srie de plantas que abrem ou fecham suas flores em certas horas do dia, como o Emerocalo, que se abre s 5 horas da manh, o Souci des champs, s 9 horas, a Belle-denuit, s 5 da tarde, a Silne s 11 horas etc., fenmenos em correlao ntima e direta com as alternativas diurnas do movimento da Terra, pois que se produzem em qualquer lugar oculto para onde se transportem essas flores, longe das influncias da luz e do calor. Estes so apenas alguns dos inumerveis efeitos da concordncia mtua que existe entre a Terra e sua populao, concordncia mostrando que elas foram formalmente destinadas uma para a outra. A Natureza conhece o segredo de todas as coisas, pe em ao as foras mais insignificantes como as mais poderosas, torna todas as suas criaes solidrias, e constitui seres de acordo com os mundos e de acordo com as eras, sem que nem uns nem outros possam opor obstculo manifestao de seu poder. Segue-se daqui que a habitabilidade dos planetas que passamos em revista o complemento necessrio de sua existncia, e que, de todas as condies que enumeramos, nenhuma oporia obstculo manifestao da vida sobre cada um desses mundos. Iremos mais longe ainda, e estenderemos nossos princpios generalidade dos astros iluminados pelos sis do espao. Os trabalhos maravilhosos da anlise espectral j nos fizeram conhecer, nos espectros luminosos dos planetas, as mesmas cores e as mesmas raias negras de absoro que no espectro solar; daqui, somos levados a ver nos planetas substncias que se encontram igualmente na constituio do Sol. Ora, j sabemos que no Sol existem o ferro, o sdio, o magnsio, o cromo, o nquel, o cobre; ao passo que este globo no contm ouro, prata, estanho, chumbo, cdmio ou mercrio. Pode-se fazer agora a qumica do cu, como se faz a qumica dos corpos terrestres, e analisar a constituio dos astros que povoam o espao. As pesquisas recentes que tiveram como objeto o exame de Srius, Vega, da Espiga da Virgem... e das mais belas estrelas do firmamento, abriram uma cincia experimental que levar s mais importantes descobertas, e nos do legitimamente a esperana de logo

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conhecer a natureza ntima de alguns desses astros inacessveis (1) . Mas quer os espectros estelares nos mostrem elementos anlogos queles de que se compem o nosso Sol e os nossos planetas, ou que indiquem uma grande diversidade de substncias, no devemos abandonar a convico de que esses astros, ou, melhor dizendo, os planetas que giram ao seu redor, possuem elementos capazes de constituir seres organizados segundo seu respectivo estado, e independentemente da diferena que separa sua constituio da nossa. A nica considerao de prudncia a guardar aqui ficar entre os limites extremos; a Natureza, que tem o infinito ao seu redor e a eternidade como medida, pode ter astros exclusivamente criados para o servio de certos outros, assim como pode ter mundos em via de formao ou de destruio.
(1) Soubemos pelos jornais ingleses do ms de setembro de 1864 que, depois da leitura de nossa obra, vrios astrnomos, especialmente os srs. Miller e Huggins, a quem se devem brilhantes descobertas na anlise espectral, dedicaram-se, com o auxlio de aparelhos aperfeioados, a um novo estudo dos espectros elos planetas. Ficamos felizes por esses clebres professores, cujos trabalhos contam quase trinta anos, aplicarem sua habilidade inconteste a essas interessantes solues. V. a nota do Apndice: A anlise espectral e a vida sobre os outros mundos. (Nota da 44 edio.)

Isto o mesmo que dizer que certas condies biolgicas que nos parecem incompatveis com as funes da existncia na Terra podem, na verdade, ser favorveis a seres organizados de um modo desconhecido. At mesmo adiantaramos que a ausncia de atmosfera, por exemplo, e por isso mesmo, a ausncia de lquidos na superfcie de certos mundos, no acarreta necessariamente a impossibilidade da vida. Com efeito, os autores modernos, que s admitem a pluralidade dos mundos com esta restrio, no consideram a Natureza capaz de formar seres vivos segundo outros modelos que no os que estabeleceram na Terra. Ser esta uma razo, porque no podemos viver sem este fluido grosseiro que envolve o nosso globo, que nenhum ser possvel possa habitar as esferas desprovidas desse fluido, e, de que a gua necessria alimentao da vida terrestre, devemos forosamente concluir que acontea o mesmo nos outros mundos?

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No o estado da natureza fsica que determinou que a vida nascesse sob tal ou qual modo, se revestisse desta ou daquela forma, e todos os seres no esto ligados a este estado pelas foras que os engendraram ou que os sustentam? O Criador teria estendido sobre o nosso globo uma atmosfera area composta tal como , se o homem tivesse de ser organizado diversamente, ou o teria colocado aqui embaixo, organizado tal como , se esta atmosfera no existisse? Que absurdo para os modernos, de encerrar o poder criador dentro de tais estreitos limites, nos quais a prpria cincia humana no ousaria se entrincheirar para sempre! Que bobagem pretender que, sem um certo nmero de equivalentes de oxignio e de azoto, a todapoderosa Natureza no poderia engendrar nem a vida animal, nem a vida vegetal, ou, melhor dizendo, nenhuma espcie de seres, pois, porque a criao est dividida em trs reinos na Terra, no h razo para que no possa aparecer em outros mundos sob formas incompatveis com alguma das formas terrestres! Na verdade, se os antigos tivessem melhor raciocinado, e se interrogssemos seu ltimo rebento, que os reflete a todos em seus memorveis escritos: "Os que querem", nos responderia ele, "que os seres animados dos outros mundos tenham todas as coisas necessrias ao nascimento, vida, alimentao e sustento como os daqui, no consideram a grande diversidade e desigualdade que h na Natureza, onde se encontram variedades e diferenas maiores entre uns e outros seres. Isto como se no pudssemos nos aproximar do mar, nem toc-lo, tendo-o visto apenas de longe, e ouvindo dizer que a sua gua amarga, salgada e impossvel de beber, que ela alimenta grandes animais em grande nmero e de todas as formas no seu fundo, e que est todo cheio de grandes bestas que se servem daquela gua nada mais nada menos como ns o fazemos do ar, (1) parecernos-iam todas estas coisas fbulas e notcias estranhas, inventadas e criadas ao bel-prazer. Da mesma maneira seria nossa disposio para com a Lua e outros mundos, no acreditando que algum homem more por l. (2)
(1) Plutarco, que no conhecia a respirao pelas brnquias, engana-se aqui com o fenmeno; mas seu raciocnio no menos correto em relao nossa tese. (2) De facie in orbe Lunae, trad. Amyot.

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Trataremos a questo do ponto de vista filosfico geral em nosso quinto livro, sobre a Humanidade no Universo, mas acrescentemos aqui ainda uma observao particular, que completar as precedentes. Falemos por um instante de nossa ignorncia forada nesta pequena ilha do mundo onde o destino nos relegou, e da dificuldade em que estamos de aprofundar os segredos e as foras da Natureza. Constatemos que, de um lado, no conhecemos todas as causas que puderam influenciar, e que influem ainda hoje, sobre as manifestaes da vida e sobre seu sustento e sua propagao na superfcie da Terra; e que, de outro, estamos muito mais longe ainda de conhecer todos os princpios da existncia que propagam sobre os outros mundos criaturas muito dessemelhantes. Mal penetramos aqueles que presidem s funes cotidianas da vida; mal pudemos estudar as propriedades fsicas dos meios, a ao da luz e da eletricidade, os efeitos do calor e do magnetismo. Existem certamente outras que agem constantemente sob nossos olhos e que ainda no se pode estudar, e nem mesmo descobrir. Quo intil seria, portanto, opor s existncias planetrias os princpios superficiais e limitados que chamamos de nossa cincia? Que causa poderia lutar com vantagem contra o poder efetivo da Natureza, e opor obstculo existncia dos seres sobre todos esses globos magnficos que circulam ao redor do foco radioso! Que extravagncia encarar o pequeno mundo em que recebemos a vida como o templo nico ou como modelo da Natureza! Recordemos agora em resumo, o que demonstramos at aqui, relativamente s condies astronmicas e fisiolgicas dos mundos, e estabeleceremos uma dupla concluso, evidente do ponto de vista fisiolgico, tanto quanto do ponto de vista astronmico: 1) A Terra no tem nenhuma preeminncia notvel sobre os outros planetas; 2) a vida nos parece o objetivo supremo da vida da matria; 3) os outros mundos apresentam um destino anlogo ao do globo que habitamos. Uma vez estabelecidas estas proposies, fcil derivar delas um corolrio que ser a ltima palavra de nossa discusso. Aqui, toda a

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filosofia vem unanimemente nos responder que toda coisa tem sua razo de ser na Natureza, a qual nada faz em vo, e de Aristteles a Buffon, nenhum naturalista sonhou em colocar em dvida esta verdade, que lhes pareceu de uma evidncia axiomtica. Se a Natureza semeou por todo o espao mundos habitados, no foi para fazer deles eternas solides; a partir da opinio de todos os filsofos, no possvel sustentar uma opinio contrria. Mas indo ao fundo da questo e colocando rigorosamente a questo tal como , ela se resume no eterno dilema discutido desde a origem da filosofia: A existncia das coisas tem um objetivo? Ou no tem? Eis o que devemos decidir c entre ns. Se no nos entendermos previamente no que concerne a isto, a discusso torna-se desde j impossvel, cada um se apoiando sobre peties de princpios e sobre argumentos contrrios. Ora, antes mesmo de estabelecer nossa convico sobre este assunto, suponhamos por um instante ser possvel que o Universo seja sem objetivo, e seguir-se- que as condies respectivas dos planetas devem ser vistas como totalmente fortuitas, que o acaso (o acaso!) que os formou tais como so, que foi ele, por conseguinte, que presidiu s transformaes da matria e ao estabelecimento dos mundos. Ora, os que raciocinam assim, qualquer que seja a escola em particular a que pertenam, levam o nome geral de materialistas; mas estes filsofos do positivismo esto longe de se opor nossa tese: j se viu, atravs de Lucrcio, discpulo de Epicuro, e pode-se resumir como se segue s opinies de uns e outros. Se a combinao cega dos princpios da vida que formou a populao da Terra, certo que estes mesmos princpios, estando difundidos por todo o espao desde as eras mais recuadas (pois no h criao) e desde as origens das coisas atuais, com os mesmos raios de luz e de calor, com os mesmos elementos primitivos da matria, com os mesmos corpos, slidos, lquidos ou gasosos, com as mesmas potncias, com as mesmas causas, enfim, que intervieram na formao de nosso mundo, certo que estes mesmos princpios, no ficando jamais inativos, engendraram por milhares e milhares de

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combinaes outros seres de todas as formas, de todos os tamanhos, de todas as propores, to variados quanto estas mesmas combinaes. (1)
(1) Ver, quanto aos tempos antigos, os jnios, os eleatas, os atomistas, os epicuristas, os esticos...; quanto aos tempos modernos, Espinosa, que abriu o caminho exegese alem contempornea, e todo o filosofismo de alm-Reno, que acaba de irromper pela Frana.

O sistema dos materialistas favorvel nossa doutrina, o que vemos; mas pensamos que unicamente porque ele inerente prpria idia das evolues da matria; e malgrado o apoio que esses filsofos possam nos prestar, nosso dever no nos aliar a eles, e no deixar um s instante nossa doutrina nas suas mos, pois a autoridade dos que no reconhecem uma Inteligncia diretriz na organizao do Universo nos parece incapaz de levar seja o que for para o seu lado. No queremos entrar numa interminvel discusso sobre as provas de existncia de Deus, pois aqui no o lugar para isso; mas queremos exprimir em poucas palavras nossa maneira de ver. Dizemos que, malgrado nosso venerado mestre Laplace, que em palavras qualificava Deus como hiptese intil, malgrado os sbios discpulos das escolas de Hegel, Augusto Comte, Littr e seus mulos, malgrado a autoridade de nomes contemporneos, que intil mencionar, mas que nos so caros por mais de um motivo, no hesitamos em proclamar em princpio a existncia de Deus, independentemente de todo dogma, diramos mesmo independentemente de toda idia religiosa; as provas desta existncia so para ns to numerosas quanto os seres animados que povoam a Terra.
(2) Depois da publicao de sua grande obra sobre a Mecnica celeste, Laplace fez uma homenagem a Napoleo. Este, lendo-a, chamou o astrnomo e manifestou-lhe sua surpresa de no ler encontrado uma s vez a palavra Deus em toda a extenso da obra. Sire, respondeu Laplace, eu no tive necessidade dessa hiptese.

Malgrado nossa incapacidade de conhec-lo e nossa fraqueza diante d'Ele, afirmamos o Ser supremo. Ns no o compreendemos mais que o inseto compreende o Sol; no sabemos nem quem Ele , nem como Ele , nem por que modo Ele age, nem o que Sua prescincia e Sua ubiqidade;

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no sabemos nada, absolutamente nada d'Ele; melhor dizendo: nada podemos saber, porque somos a sombra, e Ele a luz, porque ns somos o finito e Ele o infinito. Seu esplendor ofusca nossa retina demasiado fraca; Sua maneira de ser incognoscvel para nosso pobre entendimento; as condies de Sua realidade so inacessveis nossa compreenso limitada, a ponto de nenhuma cincia parecer elevar-nos ao Seu conhecimento. verdade, segundo a palavra clebre de Bacon, que pouca cincia afasta de Deus, e muita cincia, a Ele remete; mas no verdade que uma cincia ou outra algum dia poder nos fazer conhecer a Natureza do Ser incriado. Em uma s palavra, Ele o Absoluto, e ns apenas somos, conhecemos e podemos conhecer relativos. nos fortemente impedido criar uma imagem de Deus; uma impossibilidade inerente a nossa prpria natureza. No, no sabemos nada d'Ele; mas ns O contemplamos l no alto, do fundo de nosso abismo, e apenas pensar em Sua eterna existncia nos aterra e nos aniquila; mas ns O vemos clara e distintamente sob todas as formas dos seres, escutamos Sua voz em todas as harmonias da Natureza, e nossa lgica quer uma causa primeira e uma causa final nas obras criadas. No quereis uma causa primeira, porque um nada anterior criao vos pareceria incompreensvel, e da conclus a eternidade do mundo; no quereis causa final, porque a causalidade final permanece misteriosa e obscura, e conduz o homem a erros manifestos. Mas o que que chamais e que todos ns chamamos de causas finais? Crede de boa-f que as verdadeiras causas finais e o verdadeiro destino dos seres sejam os que alimentamos em nossos pequenos crebros? Crede de boa-f que o plano geral do imenso Universo possa ser conhecido por ns, pobres tomos? Ainda confundis a ordem universal dos seres com vossos sistemas de classificao? No imaginais que o homem e toda sua histria, toda sua cincia, todo seu destino aqui, no mais que o jogo efmero de uma liblula esvoaando por um instante sobre o oceano sem limite do espao e do tempo, e que, para julgar as coisas em sua ordem verdadeira, ser-nos-ia preciso conhecer o conjunto do mundo?

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No, a verdadeira causalidade final no a que o homem imagina; e se concebemos uma conformidade ao objetivo em toda criao, se queremos um destino dos seres na Natureza, porque reconhecemos os traos de um plano divino na obra do mundo. Estudamos ao redor de ns formas de existncia que se encadeiam e se perseguem mutuamente, vemos arranjos que se correspondem uns aos outros, reconhecemos uma solidariedade entre todos os seres, desde o mineral ao homem, assim como entre as diversas partes constituintes de cada indivduo, a ponto que, sem o princpio das causas finais, as cincias fisiolgicas no poderiam dar um passo, determinar a funo de um s rgo. Se se quer que este estado de coisas seja obra da matria, ns o concedemos, acrescentando at que toda outra criao levaria (e leva, de fato), tal como esta, o sinete da solidariedade universal; mas vemos, acima dessas foras fsicas que to inteligentemente dispuseram as coisas, a Inteligncia primeira que pe em ao essas foras admirveis. Uma escola filosfica de nossos dias nos objeta que a conformidade ao objetivo s foi criada pela mente reflexiva, que admira assim um milagre que ela mesma criou. Dizem-nos que a Natureza um conjunto de materiais e de foras cegas, cujas combinaes variadas produzem indivduos e espcies, mas no provam, de maneira alguma, a interveno de uma inteligncia. Repetem-nos que Deus uma hiptese intil, com a qual no se sabe o que fazer; que toda concepo de inteligncia independente do mundo material vazia de sentido e absurda; que "deve-se abandonar essas idias vazias de teologia sabedoria dos mestres-escolas, aos quais permitido continuar esses inocentes estudos em meio aos ouvintes infantis que povoam suas salas. (1) E a sbia Escola que funda seus raciocnios sobre tais princpios no v que est no cmulo do ilgico!
(1) Force et Matire, de Louis Bchner. Leipzig, 1860.

Dizeis e afirmais que as foras naturais inerentes prpria essncia da matria garantem a vida e a estabilidade eternas do mundo; dizeis e afirmais que esta potncia de manter indefinidamente o estado atual, ou de lhe fazer

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sofrer transformaes sucessivas, pertencem a essas mesmas foras naturais, e que elas tm por si mesmas a virtude de perpetuar a universal criao. Por si mesmas? Ei! Que sabeis? Tentai, se vos for possvel, provarnos que essa virtude est na essncia da matria e no pertence a um poder superior que, se assim o quisesse, anularia sua ao primitiva, e deixaria todas as coisas recair no caos. Provai-nos que essa matria, da qual exaltais a tal ponto a dignidade, existe por si s, e j que nos colocais no terreno cientfico, no vos contenteis em afirmar gratuitamente, demonstrai, por favor, as proposies que apresentais com tanta confiana. Mas mesmo que o que afirmais fosse verdade; mesmo que as leis que regem o mundo carregassem dentro de si as condies de sua vida e de sua eterna estabilidade; mesmo que a interveno incessante do Autor de todas as coisas fosse suprflua, e por conseguinte no o seria o que ns vos concederamos na aparncia, uma vez reconhecido o princpio criador , o que isso provaria, seno que esse Criador, cuja existncia to ilogicamente negais, teve suficiente sabedoria e poder ao mesmo tempo para no se limitar servilmente a pr eternamente a mo em sua obra? Depois de ter descoberto a grande lei da atrao universal dos astros, o imortal Newton emitiu a opinio que o Eterno relojoeiro devia de vez em quando dar corda na mquina dos cus; no sculo seguinte, Laplace veio mostrar que o sistema do mundo no um relgio, e que ele est em movimento perptuo at a consumao dos sculos; ora, achamos que Deus maior em Laplace do que em Newton. O sinete do Infinito est marcado na Natureza; agrada-nos reconhecer a mo que o imprimiu. A criao proclama to claramente a nossos olhos a existncia de um Criador infinito, que a negao desta existncia nos parece o cmulo da loucura e da cegueira. Negar a Deus porque ele foi infinitamente sbio e infinitamente poderoso! No reconhecer a ao divina, porque ela sublime! Semel jussit, semper paret! Na verdade, estais bem atrasados, senhores, vs que vos dizeis os filsofos do futuro. Perguntai a Sneca, que viveu h vinte sculos atrs, e ele no teria dificuldade em dar-vos resposta!

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Como pretendeis sustentar um tal sistema? No vamos apelar aqui conscincia universal e autoridade do testemunho, estas no so mais sanes suficientes para ns; apelamos a vossos princpios mais elementares, os mais infalveis da lgica; apelamos simplesmente ao vosso bom senso. Como! Quando inteligncias tais como Kepler, Newton, Euler, Laplace, Lagrange, s chegaram, malgrado seu poderoso gnio que os eleva cem cvados acima da humanidade, a encontrar uma expresso das leis que regem o Universo; a dar apenas uma frmula das foras do Cosmos; quando esses ilustres matemticos foram incapazes de imaginar por si ss uma s destas leis, de tir-la de seu crebro de homem, no de coloc-la em ao, mas simplesmente de invent-la, de lhe dar uma existncia abstrata e estril, deseja-se que essas leis no proclamem a Inteligncia superior que criou e ps em ao esses poderes de que o homem pode a custo balbuciar as frmulas! Mas este deveras um modo de raciocinar inexplicvel! E se, infelizmente, no tivssemos perto de ns o exemplo gritante, no se poderia acreditar que se pudesse ater a provas to manifestas de uma Inteligncia ordenadora, e no reconhecer acima dessas leis admirveis o Ser supremo, que pensou essas leis e as imps ao Universo. Singular raciocnio de no acreditar em Deus, malgrado a evidncia, porque vs no o compreendeis! Mas o que compreendemos? Sabemos ao menos o que um tomo de matria? Conhecemos a natureza do pensamento? Podemos analisar a essncia das foras fsicas? Sabemos o que a gravitao? Sabemos se ela existe enquanto substncia, ou se a s existe o nome de uma propriedade desconhecida inerente matria?... No compreendemos nada em sua essncia, ou quase nada, isso reconheceis conosco. Portanto, que absurdo (servimo-nos desta palavra insuficiente, porque queremos continuar dentro da polidez), condenar Deus morte, no querer saber d'Ele, negar ultrajantemente Sua existncia, pela razo de que ns (Ns!) no O compreendemos! (1)
(1) Aqui s pudemos aflorar esta grande questo da existncia cientfica de Deus. Esperamos ter demonstrado, alis, em nossa obra especial Dieu dans la nature, a presena e a

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ao eterna da Inteligncia absoluta no Universo, e ter tirado da prpria cincia a base indispensvel para nossa nova filosofia.

Deus existe. E no foi sem objetivo que criou as esferas habitveis. s provas tiradas da analogia, acrescentamos as idias que nos inspira a razo de ser do plano divino, para colocar a seguinte pergunta: A criao dos planetas tendo um objetivo, e as consideraes precedentes tendo demonstrado que a Terra no tem nenhuma preeminncia notvel sobre eles, e que seria absurdo pretender que eles fossem criados unicamente para ser de tempos em tempos observados por alguns de ns; como este objetivo poderia ser preenchido se no h um s ser que os habita e que os conhea? A nica resposta a esta pergunta, alm da afirmativa em favor de nossa doutrina, imaginar, a exemplo de alguns telogos mal inspirados, que o Universo sideral possa ser apenas uma massa de matria inerte disposta por Deus segundo as leis matemticas para sua maior glria. A.M.D.G.!(*) e para a glorificao de seu poder pelos anjos ou eleitos que seriam os nicos a poder contemplar essas maravilhas! Maravilhas de solido e de morte, na verdade; como se uma dana de globos de terra nos vazios infinitos pudesse ser a manifestao do poder divino, e servir melhor sua glria que um concerto de criaturas pensantes! Mas uma tal resposta no suporta ser discutida nem por um instante. Que nosso planeta tenha sido feito para ser habitado, isso de evidncia incontestada, no somente porque os seres que o povoam esto debaixo de nossos olhos, mas ainda porque a conexo que existe entre esses seres e as regies onde vivem leva concluso inevitvel de que a idia de habitao se liga imediatamente idia de habitabilidade. Ora, este fato um argumento rigoroso em nosso favor: sob pena de considerar o Poder criador como ilgico consigo mesmo, como inconseqente com sua prpria maneira de agir, preciso reconhecer que a habitabilidade dos planetas reclama imperiosamente sua habitao. Com que objetivo teriam eles recebido anos, estaes, meses e dias, e por que a vida no eclodiria na superfcie desses mundos, que desfrutam, como o nosso, dos benefcios da Natureza, e que recebem, como ele, os raios

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fecundantes do mesmo Sol? Por que essas neves de Marte, que derretem a cada primavera e descem para irrigar seus campos? Por que essas nuvens de Jpiter, que espalham a sombra e o frescor por suas plancies imensas? Por que essa atmosfera de Vnus, que banha seus vales e montanhas?... Os mundos esplndidos, que vogai longe de ns nos cus! Seria possvel que a fria esterilidade fosse para sempre a imutvel soberana de vossos campos desolados? Seria possvel que essa magnificncia, que parece ser vosso apangio, fosse dada a regies solitrias e nuas, onde apenas os rochedos se contemplariam uns aos outros em um morno silncio? Espetculo assustador em sua imensa imutabilidade, e mais incompreensvel que se a Morte, em fria, vindo passar sobre a Terra, ceifasse de um s golpe a populao viva que se difunde por sua superfcie, envolvendo assim numa mesma runa todos os filhos da vida, e deixando a Terra rolar pelo espao como um cadver numa tumba eterna.
(*) Ad Maiorem Dei Gloriam, lema dos jesutas Para a maior glria de Deus. (Nota do Editor.)

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II A Vida

O infinito na vida. Viso microscpica e viso telescpica. Geografia das plantas e dos animais; difuso universal da vida. A maior soma de vida est sempre completa. O mundo dos infinitamente pequenos. Seu aspecto e seu ensino: a fecundidade da Natureza infinita. Como a pluralidade dos mundos superabundantemente provada pelo espetculo da Terra. O que somos: um duplo infinito se estende acima e abaixo de ns. Lei de unidade e de solidariedade. Vida universal. Elementos constitutivos das substncias cadas do cu: a anlise dos aerlitos coroa as demonstraes e os raciocnios anteriores. As consideraes que precedem estabelecem uma dupla certeza e seriam mais que suficientes para questes ordinrias e puramente humanas; mas a Natureza no quis deixar aos homens o cuidado de explicar a obraprima da criao. O Rei dos seres lanou um vu misterioso sobre esta prova sublime de sua onipotncia, e reservou levant-lo ele mesmo, a fim de confundir o orgulho dos homens, ao mesmo tempo que aumentasse a esfera de sua inteligncia. Para chegar a este fim, antes que a cincia descobrisse as maravilhas de sua fecundidade prodigiosa, a Natureza colocou na mente daqueles que estudaram a noo da pluralidade dos mundos que uma s terra habitada no conviria nem sua dignidade, nem sua grandeza. Depois, deixou cincia o cuidado de desenvolver esta idia primitiva, permitindo ao homem penetrar no santurio de seu eterno poder. Enquanto os antigos, que podiam adorar a infinidade do Criador e se prosternar perante sua glria contemplando a imensidade da Terra, a riqueza de seu paramento e a variedade de suas produes, compreendiam, porm, quo pouco digna esta Terra seria, por si s, de saciar Seu olhar, e o

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quanto as maravilhas que a decoram esto abaixo da majestade divina, os modernos, por conseqncia do progresso das cincias, no deviam ficar reduzidos a encerrar essa majestade suprema num mundo onde comeam a se sentir eles mesmos apertados, onde, graas a novos Pgasos, mais rpidos que os do Olimpio, as mais longas viagens no so para ns seno viagens de recreio, onde o relmpago submetido nos permite conversar em voz baixa com nossos vizinhos, os antpodas, num mundo, enfim, que hoje rolamos entre as mos como um brinquedo. ento que, enquanto a Terra perde seu esplendor primitivo deixando-se melhor conhecer, e recuando cada vez mais seu horizonte perante nossos olhos, o mundo sideral desenrola em gigantescas propores sua incomensurvel extenso e cresce, medida que conhecemos melhor a exigidade de nosso globo. ento que, enquanto o microscpio nos ensinava que a vida transborda por todo lado em nossa morada e que a Terra demasiado estreita para cont-la, o telescpio nos abre no cu novas regies onde esta vida no mais limitada como c embaixo, onde ela se propaga em plancies frteis e verdadeiramente dignas dos obsquios da Natureza. ento que as descobertas microscpicas vm para anunciar que o poder criador se deu ao trabalho de nos fazer conhecer a menor parte dos seres existentes, nos revelando que a vida invisvel infinitamente mais extensa sobre os continentes e nas guas que a vida aparente, e que, apenas no nosso mundo, a soma dos seres percebidos e suscetveis de serem estudados com o auxlio de nossos sentidos no comparvel soma dos seres que esto alm dos nossos meios de percepo. A geografia das plantas e dos animais nos mostra a universal difuso da vida na superfcie do globo; cada regio nos abre um campo de uma nova riqueza, cada regio desenrola sob nossos olhos uma nova populao. Se nos erguemos dos mais profundos vales aos cumes das mais altas montanhas, as espcies de vegetais e de animais se sucedem, definidas e revestidas de caracteres especiais, segundo as altitudes, e subindo at os ltimos limites onde as funes da vida ainda podem operar. Se se dirige do

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equador aos plos, vemos a esfera da vida se estender e se diversificar desde as formas gigantescas dos trpicos at o mundo dos infinitamente pequenos, que habitam as latitudes extremas. "Perto dos plos", diz Ehrenberg, um dos mais laboriosos naturalistas, "onde os maiores organismos no poderiam existir, reina ainda uma vida infinitamente pequena, quase invisvel, mas incessante; as formas microscpicas recolhidas nos mares do plo austral, durante as viagens de James Ross, oferecem uma riqueza toda especial de organismos que eram at ento desconhecidos, e que so, muitas vezes, de uma elegncia admirvel; nos resduos dos gelos derretidos que flutuam perto de 78 graus de latitude, encontrou-se mais de cinqenta espcies de poligstricos silicosos, e coscinodiscos cujos ovrios ainda verdes provam que viveram e lutaram com sucesso contra os rigores de um frio levado ao extremo; a sonda capturou, no golfo do Erebo, de 403 a 526 metros de profundidade, sessenta e oito espcies de poligstricos silicosos e de phytolitharia." Nem a diversidade dos climas, nem a extenso das distncias, nem a altura, nem a profundidade, puseram obstculo difuso dos seres vivos; eles invadiram as regies mais ocultas, no alto, embaixo, por toda parte; cobriram a Terra com uma rede de existncias. A economia do globo est disposta para isso. As plantas confiam aos ventos seus leves gros e vo renascer a distncias imensas; os animais emigram em tropas ou penetram individualmente regies que parecem impenetrveis. J observamos (1), os lagos subterrneos, aos quais as guas de chuva parecem ser as nicas capazes de descer, alimentando no somente os infusrios e os animlculos que nascem por todo canto, mas ainda grandes espcies de peixes e aves aquticas, como o testemunham os palmpedes da Carniole. As cavernas naturais, na aparncia completamente fechadas, do acesso s espcies vivas, as quais se multiplicam l e propagam uma vida subterrnea especial. As geleiras dos Alpes alimentam poduromorfos. As neves polares recebem chionoea araneoides. A 4.600 metros acima do nvel do mar, os Andes tropicais esto enriquecidos com belos fanergamos. A vida varivel ao

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infinito e se manifesta por todos os lugares onde esto reunidas as condies de sua existncia. Nossas classificaes artificiais no bastam para compreender a extenso das espcies vivas. A vida brinca com a substncia e a forma, e parece desafiar todas as impossibilidades. A luz, o calor, a eletricidade, criam-lhe mil mundos, abrem mil caminhos para sua extenso. A gua fervente e o gelo no so um obstculo insupervel. Vibries secos sobre os tetos, expostos ao sol forte do vero e cobertos de gelo no inverno, renascem aps anos de morte aparente, se as condies de sua existncia se encontram momentaneamente realizadas no ponto imperceptvel onde jaziam. O tomo de poeira que se equilibra num raio de sol, e que um turbilho arrebata pelos ares, todo um pequeno mundo povoado por uma multido de seres agentes. A vida est por todos os lugares, encontra-se do equador aos plos, diversa, transformada, etapa por etapa. No h provavelmente um s lugar do globo onde ela no tenha penetrado algum dia, e detendo-nos mesmo no espetculo atual da Terra, considerando apenas a poca determinada na qual observamos, poca que s representa um segundo insensvel na insondvel durao das eras geolgicas, vemos essa maravilhosa fora de vida por todos os lugares em atividade, por todos os lugares em movimento, por todos os lugares em vias de criao. Analisemos o sangue dos menores animais, e ali encontraremos animlculos; ergamo-nos nos ares e nas nuvens de poeira que muitas vezes perturbam a transparncia, e encontraremos uma infinidade de infusrios poligstricos de carapaa silicosa.
(1) Livro III, p. 114, nota.

Malgrado as sbias e perseverantes pesquisas dos fisilogos de hoje em dia, o antigo problema da gerao espontnea no foi ainda resolvido. Mas se a heterogeneidade ainda est no bero, os trabalhos que a fizeram nascer e as discusses que ela encetou no aumentaram especialmente o campo de nossos conceitos sobre a essncia e a propagao da vida. Sabemos agora o quanto fecundo o seio dessa bela Natureza, sempre na seiva de sua virilidade sem idade, sempre no esplendor de sua fora e de sua juventude.

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Os mistrios ntimos da gerao se desvelam, e nosso sculo analisa os recursos ocultos da vida embriognica e seu funcionamento, segundo os indivduos, segundo os sexos, segundo as famlias e segundo as espcies, e se ainda no conhecemos, comeamos a conhecer, e compreendemos que h no embrio e no animal microscpico um infinito de vida, fora inicial que nasce segundo o concurso de alguns elementos, e que se desenvolve segundo o impulso de sua prpria essncia, secundada pelas influncias sadas do mundo exterior. A fora da vida uma propriedade inelutvel que pertence matria organizada; ora, os elementos simples da matria, ou as mnadas, passam do mundo inorgnico ao mundo orgnico, de modo que toda matria suscetvel de ser organizada, e serve, com efeito, sucessivamente composio dos diversos organismos, e que a fora de vida inerente prpria substncia do mundo. Segundo a idia de Leibniz, as coisas so ordenadas de tal maneira que a maior soma de vida sempre completa, e a qualquer instante dado o mximo das existncias individuais realizado. Darwin estabeleceu, pela demonstrao da lei de Malthus tomada na sua expresso mais simples, que, desde os tempos mais recuados de nossas longnquas origens, as espcies vivas se sucederam por direito de conquista, combatendo na imensa batalha da vida, segundo a soma de sua fora vital recproca, triunfando das espcies empobrecidas e mais fracas, e estabelecendo sobre a Terra uma dominao que fosse sempre a mais completa possvel. Para guardar o seu lugar sob o sol e para prolongar sua vida especfica, os seres estabeleceram entre si e continuam uma concorrncia, uma luta universal, de onde resulta a eleio natural das raas e dos indivduos melhor adaptados s circunstncias de tempo e lugar; o campo semeado pela natureza est, por isso, sempre rico com suas mais belas produes; a taa da vida sempre est cheia, ou melhor dizendo, ela sempre transborda, pois os seres mais perfeitos continuamente sobrepujam os seres menos perfeitos. Todavia, estes no desaparecem at que sejam impiedosamente suplantados, que as condies mutveis do globo se

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oponham sua sobrevivncia, e que eles no possam encontrar um ltimo refgio numa emigrao para longe de seus vencedores; neste ltimo caso, aumentam ainda a soma da vida, onde esta puder ser aumentada. Tal o espetculo oferecido por nosso mundo h milhes de anos, desde sculos de sculos em que as espcies vivas se sucedem numa majestosa lentido; tal o espetculo que nos oferece ainda hoje esse mundo cuja fertilidade e abundncia so o eterno patrimnio. Outrora, nossos pais tomavam o ouo como modelo do infinitamente pequeno e como limite inferior da vida animal: o ouo, esse caro do tamanho de um gro de areia, e que se alimenta de substncias corrompidas. Mas depois, o microscpio veio abrir-nos as portas da vida oculta; entramos, e agora fazemos longas e interessantes viagens em pases de um milmetro quadrado. Leuwenhoeck demonstrou que bilhes de infusrios descobertos na gua comum pela viso microscpica formam uma massa com o volume de um gro de areia, ou de um ouo. Ehrenberg estabeleceu que a vida est difundida pela natureza com uma tal profuso que, sobre os infusrios de que acabamos de falar, vivem como parasitas infusrios ainda menores, e que estes mesmos pequenos infusrios por sua vez servem de morada a infusrios ainda menores. Eu mesmo fiquei admirado, colocando uma gotcula de gua sobre um prisma de cristal no foco de um microscpio solar, que dava a esta gotcula um dimetro aparente de doze ps, ao ver aparecer subitamente uma populao imensa de animlculos de todo tamanho, populao por vezes to compacta que em toda esta extenso de doze ps seria impossvel colocar a ponta de uma agulha sobre um local no ocupado. Estes efmeros nascem para viver alguns minutos; nossas horas seriam, para eles, sculos; o infinitamente pequeno de seu volume tem suas correlaes com o infinitamente pequeno de suas funes vitais e dos diversos fenmenos de sua existncia. Neste mundo novo, h um infinito, ou pelo menos um indefinido, que nossas inteligncias no podem compreender em seu poder mais alto de concepo; no entanto, este apenas o limiar de um universo microscpico; indo mais longe, observamos

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numa polegada cbica de trpoli 40 bilhes de galionelas fsseis; mais ainda, descobrimos num igual volume de substncia anloga at 1 bilho e 800 milhes de carapaas ferruginosas fsseis. Se portanto, encontramos em alguns gros de poeira restos de seres que ali passaram suas vidas em nmero maior dos homens que houve e do que talvez haver em toda a Terra, que dizer das camadas imensas de terrenos cretceos que se estendem ao longe pelo litoral afora, com uma espessura de vrios milhares de ps, e do que cada grama encerra milhares de foraminferos? Que diramos desses plipos de ramificaes imensas, centenas de vezes centenrios, que formam ilhas inteiras do grande oceano; desses bilhes de animais e vegetais microscpicos que, sozinhos, construram montanhas, e que exerceram uma ao mais eficaz sobre a estrutura da Terra que essas massas monstruosas de baleias e elefantes, que esses enormes troncos de figueiras e baobs? Que diramos, sobretudo, da vida oculta nas plancies e nas florestas do mar? "Ali", escrevia Humboldt, "sente-se com admirao que o movimento e a vida a tudo invadiram; nas profundezas que ultrapassam as mais poderosas cadeias de montanhas, cada camada de gua est animada de poligstricos, cicldeos e ofridinos. Ali pululam animlculos fosforescentes, os mammaria da ordem dos acalefos, os crustceos, os peridnios, as nereidas, que andam em crculos, cujos inumerveis enxames so atrados superfcie por circunstncias meteorolgicas e transformam cada onda em espuma luminosa. A abundncia desses pequenos seres vivos, a quantidade de matria animalizada que resulta de sua rpida decomposio tal que a gua do mar se torna um verdadeiro lquido nutritivo para os animais maiores. Por certo, o mar no oferece nenhum fenmeno mais digno de ocupar a imaginao que essa profuso de formas animadas, esta infinidade de seres microscpicos, cuja organizao, por ser de ordem inferior, no menos delicada e variada." Onde encontrar, pois, um limite para a fecundidade da Natureza; como circunscrever seu poder nossa pobre morada, quando sabemos que a vida

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universal sua eterna divisa; quando basta um raio de sol para fazer pulular animlculos vivos numa gota d'gua, e para disto fazer todo um mundo; quando sabemos que uma s diatomcea pode, no intervalo de quatro dias, produzir mais de 150 bilhes de indivduos de sua espcie? Onde encontrar as fronteiras do imprio da vida, quando vemos que no somente na vida mineral, onde formigam legies de seres, no somente na vida vegetal, onde os animais passeiam sobre as folhas das plantas como os animais em nossas pradarias; mas ainda na vida animal considerada por si s: a Natureza, no contente de propagar as espcies por todo lugar onde a matria existe, amontoa-as ainda umas por sobre as outras; forma uma vida parasita que se desenvolver sobre a primeira, deposita ainda sobre ela novas sementes e novos germes chamados a perpetuar assim mltiplas existncias sobre a prpria existncia ensinando-nos assim que ela opera sobre os mundos planetrios, pois que ela a mesma para esses mundos, assim como o para o nosso, e que aqui, ao invs de se cansar de produzir, ela propaga a existncia em detrimento da prpria existncia? E ao passo que ela lanou sobre a Terra uma pgina to eloqente, enquanto ela nos representa com uma tal evidncia que a morte foi expulsa de seu imprio, e que s encontra prazer em propagar a vida por todos os lugares; enquanto, do alfa ao mega dos tempos, sua ambio suprema verter em torrentes as vagas da existncia at os confins do mundo, julgarnos-amos no direito de fechar os ouvidos a esse grande e imponente espetculo? Ousaramos pretender que as regies afortunadas dos mundos planetrios, que so como nossos campos terrestres, submetidos s mesmas leis, e como eles, sob o olhar ativo da mesma Providncia, seriam mornos e inteis desertos, praias incultas e estreis? Que todas as maravilhas da criao estariam enfurnadas neste canto da imensidade que chamamos de Terra, e que a Natureza, to prdiga de existncia c embaixo, teria sido por todos os outros lugares de uma avareza sem igual? Ousaramos dizer que todos os mundos, exceto um, que o Universo inteiro, enfim, no seria outra coisa seno um amontoado de blocos inertes flutuando no espao,

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recebendo todos os benefcios da existncia, e dados em apangio do nada, cumulados de todos os dons da fecundidade e rejeitados por uma Natureza madrasta, dispostos para serem o lar da vida e votados eternamente morte! Ousaramos pensar que, porque estamos aqui reunidos em nosso gro de poeira, e que nossos olhos so demasiado fracos para perceber os habitantes dos outros mundos, preciso que toda criao esteja acumulada aqui; que tantas esferas magnficas sejam imensas e profundas solides, onde nenhum pensamento, nenhum suspiro, nenhuma aspirao da alma se erguem para o Criador dos seres; que o poder infinito, em uma palavra, tenha-se esgotado em revestir nosso pequeno globo com seu paramento! Ei! Quem, pois, dentre os pensantes, ousaria ainda lanar um insulto to grosseiro face radiante do Poder infinito que moldou os mundos? Na erudita obra que publicou em resposta a negaes singulares do telogo Whewell, sir David Brewster emite a este propsito as seguintes judiciosas idias (1):
(1) More worlds than One, lhe creed of the philosopher etc., cap, XII.

"Os espritos estreis ou almas vis, como os chama o poeta, que podem ser levados a crer que a Terra o nico corpo habitado do Universo, no teriam nenhuma dificuldade em conceber que ela poderia igualmente ter sido privada de habitantes. E mais, se tais espritos forem informados das dedues geolgicas, devem admitir que ela esteve sem habitantes durante mirades de anos; e aqui chegamos a esta conseqncia insustentvel de que, durante mirades de anos, no houve nenhuma criatura inteligente nos vastos Estados do Rei universal, e que, antes da formao das camadas protozicas, no houve nenhuma planta e nenhum animal na infinidade do espao! Durante este longo perodo de morte universal, em que a prpria Natureza esteve adormecida, o Sol, com seus belos companheiros, os planetas com seus fiis satlites, as estrelas em seus sistemas binrios, o prprio sistema solar, cumpriam seus movimentos diurnos, anuais e seculares, desapercebidos, desconhecidos e sem preencher o mnimo desgnio concebvel! Tochas que iluminavam coisa alguma

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fogueiras que no aqueciam nada guas que a nada refrescavam nuvens que propagavam a sombra sobre coisa alguma brisas soprando sobre coisa alguma, e tudo na natureza, montanhas e vales, terras e mares, tudo existindo e servindo para nada! Em nossa opinio, uma tal condio da Terra, do sistema solar e do universo sideral seria semelhante de nosso globo, se todos os navios comerciais e de guerra atravessassem os mares com camarotes vazios e as ferrovias estivessem em plena atividade sem passageiros e sem mercadorias se todas as nossas mquinas continuassem a aspirar o ar e a ranger seus dentes de ferro, sem trabalho a cumprir! Uma casa sem locatrios, uma cidade sem habitantes, apresentam nossa mente a mesma idia que um planeta sem vida e um Universo sem populao. Seria igualmente difcil conjeturar por que a casa foi construda, por que a cidade foi fundada; ou por que o planeta foi formado, por que o Universo foi criado. A dificuldade no seria menor se os planetas fossem massas informes de matria em equilbrio no ter, inanimados e sem movimento, como um tmulo; mas ela fica ainda maior quando vemos esferas enriquecidas da beleza inorgnica e em plena atividade fsica; esferas que cumprem seus movimentos prprios com uma preciso to notvel que nem seus dias nem seus anos erram um s segundo em centenas de sculos. A idia de conceber um globo qualquer de matria, seja um mundo gigantesco adormecido no espao, ou um rico planeta equipado como o nosso, a idia, dizamos, de conceber um mundo cumprindo perfeitamente a tarefa que lhe foi designada, sem habitao em sua superfcie ou sem estar num estado de preparao para receb-la, parecenos uma dessas idias que s podem ser acolhidas por mentes mal instrudas e mal ordenadas, por mentes sem f e sem esperana. Mas conceber, alm do mais, um universo de mundos num tal estado, , em nossa opinio, o sinal de um esprito morto para o sentimento e sob a influncia daquele orgulho intelectual de que fala o poeta: Perguntai-lhe por que os corpos celestes brilham; por que a Terra foi feita? Foi para mim, responde o orgulho; o mar rola para me carregar; o Sol se ergue para

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me iluminar; a Terra meu escabelo, e o cu, meu pavilho. Mas enganamo-nos ao pensar que o Universo estava morto. No incio, ela ainda no havia nascido, essa bela crislida terrestre, de onde a borboleta da vida deveria nascer; ordem divina, apareceram as formas protozicas; mais tarde, a primeira planta, o molusco elementar, o peixe, mais elevado, o quadrpede, mais nobre ainda, apareceram sucessivamente; por fim, o homem, imagem de seu Criador e obra de sua mo, foi investido com a soberania do globo. A Terra foi pois criada para o homem, a matria para a vida, e onde quer que vejamos outra terra, somos forados a convir que ela foi, como a nossa, criada para a raa intelectual e imortal." A nica objeo que se poderia fazer a estas idias to belas em sua aplicao no estado atual do mundo, seria supor que houve um tempo em que efetivamente nada existia, e onde o Ser superior reinava s em sua glria, no seio dos vazios infinitos e no seria o sr. Brewster a negar o ato da criao divina; mas o Universo no comeou ao mesmo tempo que Deus, o efeito ao mesmo tempo que a causa, o ato ao mesmo tempo que a potncia? O Ser poderia ficar inativo, por um s instante que fosse? Devemos remontar, pelo pensamento, a um princpio quase eterno (mesmo que esta expresso seja errnea em filosofia), e poderamos proclamar que, na poca recuada em que a Terra ainda no tinha sado de suas fraldas, as estrelas, cuja luz leva milhes de anos para chegar at ns, j brilhavam no seio de seus sistemas; e no estamos apresentando com isto uma proposio gratuita, pois vemos atualmente essas estrelas no como so, mas como foram h milhes de anos (1); podemos adiantar igualmente um universo sideral existindo muito antes do nascimento de nosso mundo, desdobrando seu paramento e resplandecendo nos vastos cus, naquela poca sem nome em que os germes mesmos de nossas existncias dormiam latentes no caos infecundo. Durante as eras recuadas em que a Terra girava, ser sem vida, esfera de vapores, mundo informe e inacabado, estvamos bem longe dessa existncia de que tanto nos orgulhamos hoje, e que cremos to necessria. Nem nossa raa, nem os animais, nem as plantas tinham nascido: a vida no

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tinha nem o mais modesto representante. Para quem brilhavam, ento, essas estrelas semeadas por todo o espao? Sobre que cabeas desciam seus raios? Que olhos as contemplavam? Ento estvamos apenas para nascer! Surpreende-nos pensar em que houve um tempo em que a Terra estava vazia, em que esta Terra nem existia. Pensemos nisso, porm, e nosso julgamento no ter nada a perder! Tal foi, em verdade, h um certo nmero de sculos, o estado do mundo em que hoje estamos. Pretender, perante esse espetculo, que nossa humanidade sempre foi e sempre ser a nica famlia inteligente da criao, seria sustentar uma proposio insustentvel, seria no somente um ato de falso julgamento e de ignorncia, mas ainda cair puerilmente no ridculo e no absurdo.
(1) V. nosso Livro IV: Os Cus, p. 178.

As consideraes sugeridas pelo infinito na vida, aqui embaixo, se unem, como acabamos de ver, a todas aquelas que resultam dos estudos cosmolgicos, para fundar slida e inabalavelmente a doutrina da pluralidade dos mundos. Somos bem pequenos, no cenrio da criao; temos o infinito abaixo de ns na economia viva, como temos o infinito acima de ns, nos cus. Ora, se a Natureza s se deu ao trabalho de nos fazer conhecer a menor parte dos seres que existem sobre a Terra, se ela nos quis provar assim que alm das criaturas que caem sob os nossos sentidos h uma multido de outras que ela nem sonhou em nos fazer conhecer, e isso em nossa prpria casa, quanto mais, por mais forte razo, deveramos estender esta inteno suprema s maravilhas que ela opera nas regies que nos so interditas por seu antagonismo e sua distncia! Quanto, por mais forte razo, devemos ter certeza de que ela no s no nos deu os meios de saber de que maneira ela agiu naquelas habitaes longnquas, mas ainda que no quer nos ensinar at que profundidade ela propaga pelo espao milhares de mundos habitveis, esferas reluzentes que semeou nas pradarias azuladas do cu, com a mesma profuso e a mesma facilidade com que propagou a erva verdejante nas pradarias da Terra!

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Assim a natureza nos ensina que, tal como aqui embaixo, abaixo do homem, h uma infinidade de criaturas de que ignoramos a existncia, assim a imensido dos cus est povoada de uma infinidade de mundos e de uma infinidade de seres que podem ser bem superiores ao nosso mundo e a ns mesmos. "Os que virem claramente essas verdades", diz Pascal, (1) "podero examinar a grandeza e o poder da natureza nesse duplo infinito que nos cerca por toda parte, e aprender, por esta considerao maravilhosa, a se conhecer a si mesmos, vendo-se como colocados entre uma infinidade e um nada de extenso, entre uma infinidade e um nada de nmeros, entre uma infinidade e um nada de movimentos, entre uma infinidade e um nada de tempo. Fundado nisso, pode-se aprender a se estimar por seu justo preo, e a formar reflexes que valem mais que todo o resto da geometria."
(1) Pascal, Penses.

E a grande lei de unidade e solidariedade que presidiu transformao dos mundos e que dirige todas as operaes da Natureza! Esta lei de unidade, que d a cada espcie de mineral figuras geomtricas similares, como a cada um dos mundos as mesmas formas e os mesmos movimentos, que no espao agrupa um sistema de mundos em torno da paternidade do Sol, como no seio da matria densa um conjunto de molculas simples em torno de seu centro de afinidade; que construiu o sistema arterial, o sistema sseo do homem e dos animais segundo o mesmo modelo que as folhas das plantas, as ramificaes das rvores, at mesmo os diferentes cursos de gua. regatos, rios pequenos e grandes! Esta lei de solidariedade que faz com que cada um dos seres concorra para a harmonia geral, que nada esteja isolado na economia universal, e que as excees entre os seres sejam monstros na ordem natural! Haveria necessidade de nos estendermos sobre esta lei primordial, para mostrar que a natureza no poderia estabelecer um sistema de mundos no qual um dos membros seria exceo regra geral, e que, por conseguinte, a Terra no seria habitada se estivesse na ordem das coisas que os planetas fossem destinados a uma eterna solido? A vida vegetal funciona como a vida animal; no esporo do

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galinceo, sob o casco do cavalo, encontramos os cinco dedos do quadrpede e do bmano; o corpo humano passa por todos os graus da animalidade em seu primeiro perodo embriognico, e as fases rpidas que se cumprem silenciosamente no seio da me so talvez um indicador da Gnese do homem sobre a Terra... Ora, a partir do instante em que nada isolado neste globo, que a lei da unidade nele aplicada profusamente, em tudo e por todos os lugares, inadmissvel que haja um mundo isolado no universo e que nosso globo, formando exceo parte de todos, seja o nico revestido das maravilhas da criao viva. preciso necessariamente opinar entre os seguintes dois termos: admitir que a Terra uma exceo ou um acidente na ordem geral, ou admitir que ela um membro do sistema universal em harmonia com os outros; preciso julgar-nos fora da grande criao, como essas monstruosidades que no entram no sistema dos tipos naturais, ou ver em nosso mundo um elo da imensa srie; no primeiro caso, proclama-se a morte acima da vida, e o nada acima do ser: no segundo caso, -se intrprete fiel das lies da natureza, e prefere-se a vida morte. Insistir seria intil, e no insultaramos os leitores fazendo-os crer que haja um s entre eles em que no haja feito a escolha. Eis pois todas as cincias reunidas para demonstrar a verdade de nossa tese. A essas demonstraes peremptrias e irrecusveis que estabeleceram a certeza entre todas as mentalidades abertas ao ensinamento da natureza, acrescentaremos, para terminar, uma prova direta mais manifesta ainda. Apresentaremos aqui, vitoriosamente, os fragmentos dos mundos planetrios que se perderam pelos caminhos do cu, os aerlitos que, passando muito perto de nosso globo, foram atrados por ele e caram em sua superfcie. So os nicos objetos que nos colocam em relao direta com a natureza dos astros longnquos; so preciosos para ns: a composio qumica de alguns entre eles nos traz provas incontestveis da existncia da vida na superfcie dos mundos de onde eles vm. A anlise descobre geralmente neles o ferro, o nquel, o cobalto, o mangans, o cobre, o enxofre etc., cerca de um tero das substncias

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elementares existentes sobre nosso globo; a ao dos xidos faz distinguir em sua substncia trs princpios ou trs combinaes cujos fenmenos fsicos e qumicos tm seus anlogos nas combinaes terrestres, e que so: a camacita, metal cinza-claro que se cristaliza em barras; a tenita, que se apresenta em folhas muito finas; a plessita, assim chamada porque enche os vazios causados pelas duas outras. Atacados pelo cido, estes metais apresentam um aspecto anlogo ao traado inverso dos gravadores sobre as chapas de ao que devem representar as hachuras; vemos aparecer simultaneamente muitos sistemas de linhas paralelas que se cruzam, umas e outras visveis conforme se ilumine a superfcie atacada. Destas diversas substncias que se encontram nos aerlitos, nenhuma falou em favor da existncia da vida antes que neles se encontrasse o carbono: este ltimo caso se apresentou, mas apenas em quatro aerlitos. Eis aqui um butim bem modesto, sobretudo se pensarmos na imensa quantidade de pedras cadas do cu sobre a Terra, desde as eras recuadas, quando os antigos povos da Amrica reuniram o suficiente delas para fabricar para si instrumentos de caa, facas e outros utenslios usuais. Mas a raridade do fato no o torna menos precioso. A presena do carbeto de ferro (grafita) foi, de fato, reconhecida por Reichenbach em suas belas e perseverantes pesquisas sobre a qumica das amostras dos outros globos. Estes fragmentos encerram no somente metais e metalides ordinrios, mas tambm carbono, quer dizer; um corpo simples cuja origem podemos sempre reportar s condies normais dos seres organizados. Nada mais interessante, com efeito, que encontrar, no fundo do crisol onde se tratou o ferro meterico, certo resduo cristalizado de natureza orgnica. Trata-se de um enviado misterioso que franqueou distncias assustadoras para nos trazer esses restos de natureza desconhecida. Alguns fsicos emitiram a opinio que a presena da grafita no ferro meterico poderia provir de uma modificao sofrida por esses fragmentos ao atravessar nossa atmosfera ou depois de sua queda; esta opinio foi refutada ao se mostrar que a densidade desta grafita de 3,56, ao passo que a da grafita terrestre no passa de 2,50, o que torna

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inadmissvel toda hiptese de modificao. De resto, encontraram-se fragmentos de carbono no prprio interior do ferro meterico. Os aerlitos que tiveram o privilgio de nos fornecer estes dados so: o que caiu em Alais (Gard) a 15 de maro de 1806, um segundo cado no cabo da Boa Esperana a 13 de outubro de 1838, um terceiro cado em Kaba (Hungria) a 15 de abril de 1857, e um quarto cado a 14 de maio de 1864 no sul da Frana, em Orgueil (Tarn-et-Garonne). Este encerrava gua e turfa. Ora, a turfa se forma pela decomposio, no interior da gua, dos vegetais. O aerlito de Orgueil veio, pois, de um globo onde existe gua, e certas substncias anlogas vegetao terrestre. Por outro lado, os cometas apresentam geralmente carbono, anlise espectral. No um fato bem concludente em favor de nossa tese, ter em mo traos irrecusveis dos elementos vitais extraterrestres? Acrescentemos que o aerlito cado recentemente (23 de julho de 1872) em Lanc (Loir-et-Cher), continha cloreto de sdio, quer dizer sal, idntico ao que conhecemos na Terra. (1)
(1) Quanto ao conjunto dos aerlitos e sua anlise, v. nossos tudes sur I'Astronomie, t. V.

J em 1830, a propsito de uma matria orgnica vegetal encontrada nas folhas de um jardim botnico de Siena, analisado e visto geralmente como de origem meterica, observou-se que se encontra nos aerlitos oxignio, carbono e hidrognio, bem como gua combinada no estado de hidrato de xido de ferro, quase a nica forma sob a qual ela nos pode chegar, e fez-se a prova de que h, alm de nosso globo, elementos qumicos de um reino vegetal anlogo ao nosso. Registremos com cuidado estes dados, mas no nos associemos por isso ao erro de certos naturalistas que, conforme Plnio, emitiram a opinio de que as chuvas de sementes, gros, flores, pequenos animais e insetos desconhecidos no local em que caam podiam provir de outros mundos. Depois que se pode medir a fora do vento e avaliar a que enormes distncias ele pode transportar as nuvens mais densas, pudemos nos contentar com uma explicao mais simples. Importa no confundir as substncias terrestres transportadas pela atmosfera com as substncias de origem csmica. Para mencionar alguns exemplos deste tipo de fenmeno,

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mencionaremos a chuva vermelha que caiu em 16 e 17 de novembro de 1856 no sudeste da Frana: era uma massa imensa de matria terrosa apanhada pelo vento na Amrica, na Guiana, e da qual uma parte (com o peso de 720.000 quilos) foi se abater sobre a Frana. No se passa um s ano sem que os meteorologistas assinalem estas chuvas de terra vermelha, outrora chamadas de chuvas de sangue. Mencionaremos ainda o man cado em Zaiviel naquele mesmo ano, recordaremos ainda os numerosos exemplos de chuvas de rs, sapos, insetos, gafanhotos etc., que de tempos em tempos vm se abater sobre regies infelizes, devast-las, e por vezes trazer os germes de doenas. Mas de todas estas chuvas extraordinrias, mesmo quando no se pode reconhecer a sua origem, no houve uma que trouxesse provas incontestveis em favor de uma provenincia extraterrestre. "De resto, temos uma opinio por demais boa dos outros mundos para lhes atribuir a produo de to vis animais", dizia um cronista a propsito de uma chuva de sapos; "e mesmo que fossem agraciados por eles como em nosso planeta, temos demasiada confiana em seu bom gosto para crer que quisessem envi-los como amostras de sua zoologia." Para retornar aos aerlitos e sua verdadeira composio, achamos que devemos nos contentar com os resultados relatados mais acima, se considerarmos que, essas pedras metericas sendo fragmentos de mundos extintos, ou resduos vulcnicos ou, por fim, corpsculos csmicos flutuando no espao desde a sua origem, seria quase impossvel encontrar neles vestgios diretos da vegetao ou da animalidade. Por mais forte razo, os restos dos seres vivos s poderiam se apresentar neles em casos extremamente raros, para no dizer nunca; ademais, o pequeno nmero dos aerlitos recolhidos e analisados, a exigidade ordinria de suas dimenses, colocam ainda um outro obstculo presena de substncias orgnicas em seu interior. Devemo-nos satisfazer com o fato de apresentarem elementos intimamente ligados s funes ordinrias da vida; e se as demonstraes e raciocnios que precederam no estabeleceram dentro de ns a certeza, permitir-nos-emos esperar que este fato se ajunte aos anteriores para lhes

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dar mais peso, para confirm-los, e para colocar a pedra angular no monumento cujas bases acabamos de construir.

III A Habitabilidade da Terra

Condio astronmica da Terra. As estaes em nosso mundo e nos outros planetas, sua influncia sobre a economia do globo e sobre os organismos vivos. Valor e oscilaes da obliqidade da eclptica. Da excentricidade das rbitas planetrias. Sobre a suposio de uma primavera perptua, de uma superioridade do estado primitivo da Terra e de uma melhoria para as eras futuras. Condio inferior de nosso mundo; antagonismo da natureza; desacordo entre o estado fsico do mundo e as convenincias do homem; dificuldades da vida humana. Constituio fludica interior; ligeireza do envoltrio slido sobre o qual residimos; seu estado de instabilidade, seus movimentos parciais e as revolues do globo. Mundos superiores. Comparaes e concluso. Completemos estes estudos fisiolgicos por consideraes tiradas da habitabilidade intrnseca de nosso globo. No somente a Natureza colocou em nossa mente a idia da pluralidade dos mundos; no somente ela nos confirma nesta idia nos ensinando que a Terra no favorecida entre os outros planetas, que ela constri habitveis como o nosso, e que, ademais, est em sua essncia propagar a vida por todos os lugares, e, em suas leis, no fazer nenhum privilgio arbitrrio; ela ainda quis satisfazer totalmente nossa certeza e remover uns depois dos outros todos os argumentos de nossos antagonistas, demonstrando-nos

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inclusive que, para a existncia humana, a Terra no o melhor dos mundos possveis. Dizemos: mesmo para a existncia humana, pois supondo que nosso tipo geral de organismo seja reproduzido em outros mundos, reconheamos que mesmo para este tipo h mundos preferveis ao nosso. No pensemos por isso que esta existncia deva ser tomada como base absoluta de uma comparao geral, longe disso; mas ns o fazemos aqui para dar um ponto de partida a nossas opinies, e para responder com uma argumentao queles que, fundando-se em nosso organismo, pretendem que nossa Terra o melhor dos mundos, e mesmo o nico. Na verdade, a natureza dos habitantes da Terra no o modelo sobre o qual so construdas as humanidades estrangeiras e isto seria, como veremos (1), cair num grande erro que o de tomar nosso mundo como tipo absoluto na hierarquia dos astros. Os homens desconhecidos nascidos nessas ptrias diferentes diferem de ns em sua organizao fsica, em seu estado intelectual e moral, nas funes de sua vida individual e em sua histria. No interior do estreito crculo de observaes ao qual estamos circunscritos, seria loucura pretender determinar o modo de organizao desses seres segundo o grau de semelhana de seu mundo com o nosso. pois importante precisar aqui que nossas consideraes devem ser tomadas em seu valor genrico, e no desviadas para aplicaes particulares.
(1) Livro V, I: Os habitantes dos outros mundos.

Recordemos de incio um fato biolgico da mais alta importncia: a repetio muito freqente dos atos da vida e a imensa disparidade dos perodos que atravessam esta vida a causa mais ativa do esgotamento das funes vitais; de modo que quanto mais as estaes e os anos tm extenso e semelhana, mais os organismos vivos ali encontram condies favorveis ao prolongamento de sua vida. evidentemente o inverso nos astros onde os perodos se encadeiam em curtos intervalos. Ora, dizamos que, sob este novo ponto de vista, a Terra no desfruta das mesmas

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vantagens que certos planetas, e que ela est longe de ser o mundo mais favoravelmente estabelecido para a vida humana. Sabe-se que a inclinao dos eixos de rotao das esferas celestes no plano de suas respectivas rbitas a causa astronmica da diferena das estaes, climas e dos dias. Se o eixo de rotao fosse perpendicular a este plano, a zona trrida no se estendendo alm do equador e a zona glacial ficando circunscrita aos plos, os efeitos do calor e da luz se enfraqueceriam sensivelmente a partir do crculo equatorial at os crculos polares, o que daria um clima temperado e habitvel a todas as regies do astro. Uma s estao reinaria perpetuamente em toda superfcie do globo, e uma temperatura especial e permanente seria caracterstica de cada latitude. Pode-se julgar assim sobre a fertilidade de um planeta assim favorecido, sobre a facilidade com a qual as mais ricas produes do globo se desenvolveriam na sua superfcie e sobre a influncia de uma tal morada sobre a vida tanto material quanto intelectual dos seres pensantes. Por fim, uma diviso sempre igual entre a durao do dia e da noite acabaria por dotar um tal mundo com as vantagens mais preciosas para a prosperidade, felicidade e longevidade de seus habitantes. A poesia dessa primavera eterna nos transporta idade de ouro da mitologia antiga, ao paraso terrestre da Bblia... Mas preciso descer destas regies afortunadas para considerar simplesmente as vantagens reais relativas habitabilidade presente dos mundos. Se o eixo de rotao estivesse deitado sobre o plano da rbita e coincidisse com ele, ver-se-ia analogamente que a regio temperada que, na posio precedente, se estendia sobre toda a superfcie do planeta, desapareceria completamente no caso atual. O Sol passaria sucessivamente no znite de todos os pontos do globo, ao qual daria as estaes mais dspares e os dias mais desiguais, e propagaria alternativamente em cada hemisfrio uma luz contnua e trevas permanentes, um calor trrido e um frio glacial. Cada pas seria exposto a isto de cada vez, ao longo do ano, a essas alternncias intolerveis, e s daria em partilha a seus habitantes as

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condies mais perniciosas para o progresso e mesmo para a estabilidade de uma civilizao primitiva. Estas so as duas posies extremas do eixo de rotao de um planeta, entre as quais h uma multido de posies intermedirias. Se baixarmos os olhos sobre a posio da Terra no plano de sua rbita, observaremos que ela est longe de rolar perpendicularmente, mas que est, ao contrrio, obliquamente sobre esse plano. Seu eixo de rotao est, de fato, inclinado de mais de 23 graus em relao perpendicular ao plano no qual se move ao redor do Sol, o que d a nosso globo trs regies bem distintas e caracterizadas por climas especiais: a zona trrida, as zonas temperadas e as zonas glaciais. Estas diversas regies esto longe de estarem igualmente habitadas: de um lado os calores do equador se mostram pouco propcios manuteno e longa durao da vida, e cujos recursos, incessantemente fatigados por um calor avassalador, se esgotam em pouco tempo; por outro lado, o rigor dos climas polares incompatvel com as funes da vida humana e com as necessidades da organizao, tanto animal quanto vegetal. A obliqidade do equador terrestre sobre a eclptica (plano no qual a Terra se desloca), que resulta da inclinao do eixo de rotao sobre a perpendicular a este plano, exerce influncia fundamental sobre as condies da vida dos seres vivos, e por conseguinte sobre as condies de nossa prpria espcie, malgrado nossa natureza mais pessoal, mais independente e mais ativa; esta influncia se faz reconhecer sob um duplo aspecto: nas vicissitudes das estaes e na diversidade dos climas. Ora, uma mudana notvel nesta obliqidade, uma aproximao do eixo em relao perpendicular, diminuiria correspondentemente a diversidade das estaes e dos climas, e indicaria, para a economia geral dos mundos onde se realizasse, condies de habitabilidade preferveis s do nosso. o que existe, na verdade, em outros planetas, onde a obliqidade menor que a da Terra, e o que torna manifesta a inferioridade de nosso estado astronmico. "Resignando-se a uma ordem que ela no pode modificar", escrevia um filsofo que seria maior hoje em dia se no quisesse ter sido

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to grande durante sua vida, e sobretudo no fim dos seus dias (1), "a humanidade no lhe reconheceria a perfeio absoluta que exigia naturalmente o otimismo teolgico; isto porque melhores disposies podem ser facilmente imaginadas, e se encontram at mesmo estabelecidas alhures. Em vo a filosofia antiga tentaria esquivar-se a esta evidente dificuldade, alegando a pretensa solidariedade de nossa real obliqidade da eclptica com a economia geral do nosso sistema solar; uma s apreciao direta, especialmente confirmada pela mecnica celeste, demonstra claramente que um tal elemento constitui, em cada planeta, um dado essencialmente independente de todos os outros, e, por mais forte razo, um dado sobre a disposio efetiva do resto do mundo... Em relao aos climas, ainda mais que no que se refere s estaes, nenhum bom intelecto pode contestar hoje que se os esforos materiais da humanidade combinados pudessem algum dia endireitar o eixo de rotao de nosso globo sobre o plano de sua rbita, as disposies existentes seriam realmente melhoradas, desde que este aperfeioa-mento fosse operado com toda a sabedoria, pois que a Terra assim viria a ser mais habitvel. Reconhecendo que nossa ao, sempre mais limitada que nossa concepo, cumprisse uma tal operao mecnica, importa que nossa resignao a inconvenientes que no podemos evitar no degenere em uma admirao tola das mais evidentes imperfeies."
(1) Auguste Comte, Trait philosophiquc d'Astronomie populaire, 1 parte, caps. II e 111.

Palavras judiciosas, seguramente, mas s quais no se deve dar uma importncia exagerada em sua aplicao exclusiva a Terra, pois aqui h uma questo fundamental de fisiologia a examinar e a resolver. Colocaremos de lado, inicialmente, essa idia romanesca de correo da obliqidade da eclptica; todo homem de cincia a repeliria a priori como uma utopia de primeira ordem, e no pensemos que o prprio Comte jamais a tenha levado a srio: nossos esforos para modificar a posio da Terra equivaleriam aos que produziriam as formigas, se extenuando para fazer girar a cpula do Panteo.

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No vamos tratar aqui da realizao de uma hiptese irrealizvel, mas devemos examinar qual a influncia da obliqidade da eclptica sobre o estado da vida na superfcie de cada mundo. O nico exemplo que podemos tomar o da Terra, nico globo cujo estado de vida nos conhecido. Ora, sobre nosso mundo, as funes da vida esto intimamente ligadas sua condio astronmica. A natureza vegetal que serve de base para a alimentao dos animais e do homem se renova segundo o curso das quatro estaes. Com a vinda do inverno, que representa um perodo de sono (sono aparente, durante o qual se cumpre um grande trabalho oculto de elaborao), a primavera v o renascimento dos seres e mede sua juventude; o vero faz suceder os frutos s flores; o outono os amadurece e permite sua colheita. a vida dos grandes vegetais que, sem perecer, vem cair sua folhagem e desaparecer toda sua vestimenta antes do inverno, para se revestir, na estao primaveril, de um novo toso semelhante ao precedente. A vida das plantas menores est ainda mais intimamente submetida aos movimentos das estaes, e sofre mais completamente a sua influncia; o trigo, por exemplo, que alimenta na Europa um quarto do gnero humano; o milhete, o milho, outras gramneas, que nutrem o sul da Europa, ndia e os pases tropicais; o arroz, o doura e outras substncias alimentares so outras tantas plantas chamadas anuais pelos botanistas, porque devem ao inverno a faculdade muito preciosa para ns de morrer para renascer na primavera. Sem o inverno, o trigo ou os outros cereais no dariam espigas e no permitiriam as teis colheitas s quais devemos uma parte de nossa subsistncia; este fato est fora de discusso, e temos o exemplo na diversidade da alimentao da qual se observa a sucesso de nossas latitudes at o equador. Mas no s ao inverno que devemos nossas espigas de ouro do ms de julho e nossas opulentas colheitas, ainda estao oposta, o vero, que coloca uma distncia correlativa entre sua temperatura mdia e a da primavera. O trigo exige, para amadurecer, 2 mil graus de calor, acumulados a longo prazo; a vinha, mais ainda; a cevada, apenas 1.200. Ora, apenas a temperatura de

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nossos equincios no seria suficiente para amadurecer estes cereais. Nossas plantas foram feitas para nosso globo e para a condio na qual ele se encontra, e tudo nos demonstra, segundo uma expresso do doutor Hoefer, "que todos os corpos da natureza devem suas propriedades s condies ordinrias nas quais se encontra o globo que habitamos". Liames indissolveis associam os seres terrestres Terra, e incontestvel que qualquer transformao na intensidade relativa das estaes levaria a uma transformao imediata nos fenmenos da vida do globo. Esta vida, cuja relao com nossa condio astronmica tal que todos os seres, animais e vegetais levam em si o instinto de prever as variaes inevitveis da temperatura e de agir segundo esta previso, de viver apressadamente durante os ltimos dias ensolarados, ou de se preparar para a morte passageira que deve acarretar sua prxima renovao; esta vida terrestre, dizamos, medida entre certos limites que ela mui provavelmente no poderia ultrapassar; ela oscila em torno de uma posio mdia, onde esto reunidos os elementos de toda sua plenitude; ela se afasta, at certas distncias, mas parece sempre ficar ligada s condies inerentes ao nosso globo. Ora, mesmo que pudssemos dizer que se, por um fenmeno csmico qualquer (o que pode acontecer, na ordem atual), a obliqidade de nossa eclptica fosse diminuda, e se uma lei lenta e progressiva, como todas as leis da natureza, aproximasse gradualmente nosso eixo de rotao da perpendicular, nossas estaes assim seriam melhor harmonizadas, nossos climas melhor nuanados e mais constantes, nossos dias menos desiguais e menos dspares; no poderamos no obstante afirmar que as condies da vida terrestre, assim transformada, se tornariam preferveis para ns quelas existentes atualmente: esta seria uma suposio um tanto arbitrria e sem dvida contrria realidade, pela razo de que a vida terrestre nasceu na superfcie de nosso globo, em correlao estreita com a condio deste globo. Mas pode-se, sem se contradizer, afirmar que ali onde as condies so preferveis, a vida apareceu num estado superior, correlacionado com estas mesmas condies, e onde o regime astronmico

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constitui um grau de habitabilidade superior ao da Terra, as foras da vida se desenvolveram em fora e energia, e deram nascimento a seres conformados para viver no seio de um constante esplendor, como ns o somos para viver no seio de uma indigncia irregular. As estaes, de que esboamos em alguns traos as conseqncias biolgicas para nossos climas, devem ser consideradas, sem que seja necessrio nos estendermos sobre este assunto, como associadas aos dois hemisfrios de nosso globo: ao nosso, que tomamos como termo de comparao, e ao hemisfrio oposto. Sabe-se que elas se sucedem inversamente umas em relao s outras; que o plo boreal e o plo austral se apresentam um de cada vez ao Sol no intervalo de um ano, e enquanto temos aqui a primavera, o vero, o outono ou o inverno, os habitantes das latitudes diametralmente opostas tm o outono, o inverno, a primavera e o vero. O movimento das estaes, indicado para um lugar determinado, deve ser pois implicitamente aplicado a todos os pontos do globo, tendo-se o cuidado, todavia, de levar em conta a diferena das latitudes, pois este movimento, desprezvel no equador, tanto mais caracterizado quanto mais se afasta rumo aos plos. Tais so as conseqncias bsicas da obliqidade da eclptica, conseqncias fatais e absolutas, no importa o que tenham escrito certos tericos abusados. Em oposio queles que esperam uma renovao do globo no futuro, muitos adiantaram, especialmente entre os antigos, que a Terra outrora girava perpendicularmente ao plano de sua rbita; que na poca da primeira apario do homem na Terra, uma primavera perptua embelezava e enriquecia nosso globo, e, na seqncia das eras, esta Terra inclinou pouco a pouco at sua posio atual. Este um sonho brilhante, muito bem engendrado para acompanhar as delcias da idade de ouro, uma magnfica decorao que se enquadra maravilha nas sedutoras epopias sob as quais os poetas quiseram representar o misterioso bero de nossa espcie. O epicurista Ovdio, no primeiro livro das Metamorfoses, e o pobre Milton, no canto IX do Paraso perdido, estenderam-se prazerosamente

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sobre este antigo privilgio, e concordaram mais sobre este fato do que de incio se poderia esperar de um e outro; outros poetas cantaram ou, melhor dizendo, choraram como eles sobre a decadncia imaginria de nosso mundo; e os filsofos adiantaram, seguindo Anaxgoras e Enpidas de Chios, que a esfera, primitivamente direita, se inclinou por si s depois do nascimento dos seres animados. Pode-se afirmar hoje que todas estas teorias no tm nenhum fundamento; os grandes trabalhos de Euler, Lagrange e Laplace estabeleceram que a variao do eixo terrestre est encerrada entre certos limites, e que a obliqidade da eclptica oscila apenas alguns graus em torno de uma posio mdia. Enquanto a mutao do eixo terrestre depende unicamente da influncia do Sol e da Lua sobre o achatamento polar de nosso globo, o estado de obliqidade da eclptica resulta do deslocamento de todas as rbitas planetrias. Esta obliqidade diminui atualmente, a cada ano, de cerca de meio segundo. No 12 de janeiro deste ano (1862), ela era de 23 27' 15",90; a 12 de janeiro de 1863, de 23 27' 15,43; a 12 de janeiro de 1864, 23 27'14",97 etc. H um sculo, em 1762, ela era de 23 28' 2",66; daqui a um sculo, em 1962, ser de 23 26' 29",11, etc. Mas esta diminuio (que constante e que se pode calcular para uma srie de sculos) est longe de ser invarivel para um grande lapso de tempo; uma srie decrescente, e chegar uma poca em que ela ser completa-mente anulada, e em que a obliqidade retomar movimento inverso, para crescer gradualmente at um certo limite. Se a obliqidade diminui agora, conseqncia da atual distribuio das rbitas planetrias; daqui a alguns milhares de anos, esta distribuio ter variado tanto que resultar um crescimento no sentido contrrio. Assim este elemento astronmico , como todos os outros, relativamente constante, e no possvel se apoiar sobre nenhum fato cientfico para afirmar que numa poca recuada as condies de habitabilidade da Terra foram superiores s de hoje, assim como no se pode esperar para o futuro uma melhora de nossas condies fsicas de existncia. (1)

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(1) V. Les Terres du ciel, livro V, cap. I, A Terra, astro do cu.

A teoria que acabamos de expor sobre a marcha e o valor das estaes enfoca este problema sob seu ponto de vista mais importante: como uma das conseqncias da obliqidade da eclptica. Mas para ser mais completo, devemos acrescentar que esses tipos de estaes no so os nicos a que a Terra e os planetas esto submetidos; h outras, menos apreciveis para ns, mas mesmo assim, reais: so as que resultam da excentricidade das rbitas planetrias. Sabe-se que os planetas no se movem no espao seguindo circunferncias regulares, mas sim elipses, da qual o Sol ocupa um dos focos, e que, por conseqncia deste movimento, os planetas ficam ora mais afastados, ora mais prximos do astro solar. A distncia que os separa deste astro varia de dia para dia, desde seu mximo, que ocorre no aflio, at seu mnimo, que ocorre no perilio. Assim a Terra fica 1 milho 260 mil lguas mais perto do Sol no perilio (solstcio de inverno, para nosso hemisfrio) do que no aflio (solstcio de vero); d-se o nome de excentricidade metade da diferena que existe entre as distncias do Sol nestes dois pontos extremos. Estas estaes que dependem, como se v, da distncia varivel dos planetas ao Sol, so pouco apreciveis para a Terra, porque a sua prpria excentricidade fraca (0,01679), e porque as estaes que dependem da inclinao de seu eixo so muito caracterizadas; mas elas tm um valor muito pronunciado nos planetas cuja rbita muito alongada, e se aproxima das longas elipses cometrias. parte os pequenos planetas situados entre Marte e Jpiter, dos quais alguns manifestam uma excentricidade considervel, mas aos quais no se deveria dar muita importncia na teoria que nos ocupa, Mercrio o mundo sobre o qual este tipo de estao mais caracterizado. Sua excentricidade treze vezes maior que a da Terra, e resulta que a distncia do astro ao Sol varia, do perilio ao aflio, mais ou menos na razo de 4 para 7. A luz e o calor solares so, por isso, duas vezes mais intensos no perilio que no aflio; como se aparecesse, numa certa poca do ano, um segundo Sol a tomar lugar no cu ao lado de nosso Sol

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habitual. Em Jpiter, nossas estaes comuns no existem, e as estaes dependentes da excentricidade so preponderantes. A excentricidade da rbita terrestre vai diminuindo, como a obliqidade da eclptica, e essa diminuio extremamente lenta: ela varia apenas 0,00043 por sculo. Ela fica tambm entre limites muito pequenos. Poisson, em Connaissance des temps, de 1836, Arago, em seu Notices scientifiques, bem como outros gemetras, estabeleceram que a influncia das variaes seculares da quantidade de calor solar recebido por nosso globo sobre sua temperatura mdia est limitada a um movimento quase insensvel. Como j dissemos, a condio astronmica da Terra relativamente estvel e permanente, ao menos ainda por milhares de sculos. Retomando a teoria das estaes ordinrias no ponto em que a deixamos, agora lugar de observar a diversidade que existe entre os outros mundos e a Terra, diversidade que lhes d cada um dos elementos especiais, e cujo exame de alta importncia na questo de sua fisiologia geral. Comeando pelos planetas cuja condio difere mais da nossa, vamos nomear Urano, Mercrio e Vnus, que tm estaes e climas excessivos; depois, Saturno e Marte, cujas estaes so quase anlogas s nossas; Jpiter um mundo parte, privilegiado acima de todos os outros: goza de uma nica e mesma estao durante seu lento perodo anual; o dia e a noite em todos os seus pontos so de igual durao; climas constantes tpicos de cada latitude, descendo, em nuances harmoniosas, do equador aos plos. Se aplicarmos nossas consideraes fisiologia dos satlites, acrescentaramos que nossa Lua altamente favorecida, pois seu eixo de rotao est inclinado apenas de 2 graus, o vero e o inverno se confundem, l em cima, em uma s estao uniforme e permanente, igual durao do ms (vinte e nove dias), e no ocorrem l outras transies seno a do dia e da noite, que duram, cada um, uma meia revoluo lunar, quer dizer, perto de quinze dias. Acrescentaramos ainda que, do ponto de vista da lentido dos perodos em que divide-se a vida, os habitantes dos anis de Saturno (se pudessem existir) seriam talvez mais bem favorecidos que os selenitas, pois

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contariam os anos em um s dia e uma s noite, anos iguais a trinta dos nossos. Mas as conseqncias destas condies e as hipteses que se podem levantar sobre tais elementos desconhecidos saem por demais dos limites da cincia para que possamos lhes dar lugar aqui. Ora, dizamos que de todos os planetas, o mais favorecido sob o aspecto do regime astronmico que examinamos aqui, como sob a maioria dos que examinamos precedentemente, o gigantesco e magnfico Jpiter, cujas estaes, graduadas em nuances insensveis, ainda tm a vantagem de durar doze vezes mais que as nossas. Este o tipo perfeito do mundo que as aspiraes humanas imaginaram ao longo dos tempos, no passado ou no futuro; esse o mundo superior do qual a Terra jamais atingir a perfeio longnqua. Esse gigante planetrio parece colocado nos cus como um desafio aos fracos habitantes da Terra, ou, melhor diramos, como um smbolo de esperana que deve encoraj-los nos esforos da cincia e da virtude, fazendo-lhe entrever os quadros pomposos de uma longa e frtil existncia. E bem a ele que devem ser aplicadas as palavras de Brewster: "Num planeta mais magnfico que o nosso", perguntava-se o clebre fsico (1), no poderia existir um tipo de inteligncias das quais a mais fraca seria ainda superior de Newton? Seus habitantes no se serviriam de telescpios mais penetrantes ou de microscpios mais poderosos que os nossos? No teriam eles procedimentos de induo mais sutis, meios de anlise mais fecundos e combinaes mais profundas? L talvez no estaria resolvido o problema dos trs corpos, explicado o enigma do ter luminfero, e envolvida a fora transcendente do esprito nas definies, axiomas e teoremas da geometria? Esses homens desfrutam sem dvida de um elevado poder da razo, que os conduz a uma mais sadia apreciao e a um mais perfeito conhecimento dos desgnios e das obras de Deus! Mas sejam quais forem suas ocupaes intelectuais, quem pode duvidar que eles estudam e desenvolvem as leis da matria, que esto em ao ao seu redor, acima deles e entre eles, nos cus"?
(1) More worlds than One, cap. IV.

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Se bem que ignoremos se Jpiter esteja atualmente nas condies de habitao intelectual, ou se, graas temperatura elevada que ele parece ter conservado at nossa poca, ainda est no estado em que se encontrava a Terra no comeo dos perodos geolgicos; porm, como no h passado nem futuro para a Natureza e como nela o presente eterno, a poca relativamente indiferente, e este mundo ou ser, em todo caso, muito superior ao que ns habitamos. Para ns, presos bolinha terrestre por cadeias que no nos foi dado romper, vemos estender-se sucessivamente nossos dias com o tempo rpido que os consome, com os caprichosos perodos que os dividem, com as estaes diversas cujo antagonismo se perpetua na desigualdade contnua do dia e da noite e na inconstncia da temperatura. Quanto a condio da Terra est afastada daquela desse mundo que considervamos inicialmente, onde os dias sucedem aos dias, os anos aos anos, segundo perodos iguais e constantes! Mundo do qual se aproxima no mais alto grau o esplndido Jpiter, mundo que existe certamente na multido dos planetas que circulam em torno dos sis do espao, mundo onde, ao abrigo das transies de calor e de frio, de secura e de umidade, e das variaes incessantes do equilbrio da temperatura, as funes da economia viva se cumprem sem perturbao e, longe de se opor s operaes do pensamento, se erigiram em protetoras da inteligncia! Longe de ns o pensamento de terminar este estudo com lamentaes sobre nossa pobre condio humana! Mas no seria, mesmo assim, intil constatar aqui, por fatos irrecusveis, que a Terra est longe de ser o melhor dos mundos possvel. De todos os lados, a Natureza luta contra o homem, em lugar de ajud-lo em seus objetivos: muitas vezes um adversrio que devemos dominar com todas as nossas foras e sobre o qual devemos estender o nosso imprio. "Nosso regime" diz um filsofo contemporneo numa obra que todos deviam conhecer (1) pode se traduzir por um nico fato: que fomos obrigados a abandonar o ar livre dos campos para nos refugiar em lugares mais agradveis. A natureza terrestre s nos d uma

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pssima hospitalidade: no somente ela no nos oferece belezas que no sejam em algum lugar prejudicadas por feiras, mas, sem considerao por nossas necessidades, depois de se comprazer em nos acariciar por um instante, caprichosamente se dedica a excessos climticos que no podemos suportar sem dor, e nos reduz a nos proteger de seus ataques, tentando conservar os seus benefcios. Eis que chegamos, graas fora de nosso trabalho, ao interior de casas bem construdas. Aqui, fazemos um mundo parte, submetido s nossas leis, to independente do exterior quanto o exigem nossas convenincias, e no qual, desafiando as intempries, deixamos escoar vontade dias agradveis... Todavia, nossa habilidade no impediria que, se quisssemos desfrutar de todo o territrio que nos atribudo, precisaramos agentar, ao sabor da Natureza, o frio e o calor. uma das fatalidades de nossa atual morada, e no parece que nossa fora crescer o suficiente para reprimi-lo. A constituio fundamental da Terra no nos deixa alternativa seno escolher entre duas escravides: a das estaes, ou a da casa."
(1) M. Jean Reynaud, Terre et Ciel, philosophie religieuse, pp. 55 e 59.

Abarquemos, se possvel, com um s olhar, a populao humana que cobre a Terra, e constatemos que este globo est longe de ser conveniente para o Homem e que a esterilidade de seu planeta o fora, a este rei da Terra, a empregar a maior parte de seu tempo aquisio dos meios de subsistncia. As plantas de que se alimenta devem ser semeadas, cultivadas e preparadas; os animais de que se serve para suas numerosas necessidades devem ser abrigados por ele contra a intemprie das estaes; ele precisa construir casas, preparar seus alimentos, dedicar-se a cuidados assduos e tornar-se um escravo. S, em meio natureza, o Homem no recebe dela o menor auxlio direto; ele utiliza dela o melhor possvel suas foras cegas e, se encontra com o que viver sobre a Terra, por um trabalho contnuo e no em virtude das boas disposies da natureza. Ns a vemos, essa mesma natureza terrestre, engolir, a cada ano, milhares de homens que vo procurar a alimentao do progresso no ultramar, sacudir e destruir num piscar de

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olhos as cidades onde estabeleceram centros de civilizao, dessecar os produtos da terra por um calor trrido ou inund-la com chuvas torrenciais e com o transbordamento dos rios, ou semear a morte sobre vastas regies aoitando-as com as mais temveis tempestades (1). Contemplemos essas multides ofegantes e curvadas para a terra, fatigadas por um trabalho muitas vezes estril, e cuja inteligncia est fechada para as belas e nobres aspiraes do pensamento pela implacvel Necessidade! Passemos nossos olhares perscrutadores sobre a superfcie do globo terrestre: em todos os lugares, o mesmo e desolador espetculo. E se encontramos aqui e ali palcios onde o luxo rebrilha, interroguemos este luxo para saber a que preo ele foi reunido; analisemos, se possvel, as fadigas que custou.... e nos mesmos palcios onde resplandece sua suntuosidade, que nossos olhares penetrem esses revestimentos de ouro, e encontraremos olhos que choram! Saberemos ento que a inteligncia humana, de vastos pensares, ainda no estabeleceu o seu reinado c embaixo, onde tudo obedece s exigncias da matria; constataremos que a imensa maioria dos homens sofre para dar a um pequeno nmero as comodidades da vida, continuando, essa maioria, em entristecedor infortnio; a reconheceremos a inferioridade manifesta do mundo em que estamos!
(1) Quantos exemplos poderamos recordar sobre as condies inospitaleiras da natureza terrestre! Para citar um s, o ciclone que devastou Bengala no ms de setembro de 1876 destruram, em duas horas, duzentos e quinze mil seres humanos. No entanto, isto apenas um detalhe da meteorologia terrestre.

Se as reflexes acima no so suficientes, consideremos que alm desta inimizade da natureza exterior, h ainda uma outra, mais temvel, que nos dirigida pelas foras interiores que regem este mundo. A constituio geolgica do globo terrestre no tem nada de reconfortante para ns, e se bem que os grandes fenmenos da natureza se cumpram ordinariamente com gradao e lentido, por mais que as revolues mais importantes do globo paream se operar com calma e periodicamente, a histria est a para mostrar que muito freqentemente funestos cataclismos vieram lanar a perturbao sobre o cenrio do mundo. Nossos campos, nossas cidades e

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nossas casas podem ser levados sobre um oceano de matria incandescente que, de um sculo para outro, podem se abater e engolir todo um povo em suas gneas profundezas. As observaes termolgicas e metalrgicas sobre o aumento progressivo da temperatura, medida que se vai descendo para o centro da Terra, e os fatos geognsticos que se constatou universalmente nos dois hemisfrios, estabeleceram que a crosta slida do globo no tem mais de dez lguas de espessura (1). Um tal fato, diz Arago, nos mostra as reaes incessantes exercidas contra as partes fracas do envoltrio slido de nosso planeta pelas matrias fluidas interiores. A uma dezena de lguas abaixo da superfcie que habitamos, as substncias conhecidas por sua maior resistncia fusibilidade esto em fuso, e sabemos que abaixo se estendem regies perpetuamente atormentadas pelas reaes centrais, e que este envoltrio to ligeiro do globo terrestre est constantemente em agitao pela atividade incessante das foras subterrneas, a ponto de as revolues interiores produzirem muitas vezes na superfcie terrveis tremores de terra, e uma flutuao mais forte poderia, num dado momento, erguer o leito dos mares e, vertendo suas guas sobre nossos pases, nos engoliria, ao mesmo tempo que deixaria expostos seu leito, transformado em continente. Uma revoluo geolgica poderia assim, num belo dia, romper em mil pedaos esse envoltrio frgil sobre o qual nos julgamos em segurana, e dispersar seus restos pelo espao. So tais consideraes que so bem prprias para atenuar em ns o sentimento de segurana sobre o qual repousamos com tanta confiana, e s temos uma razo a invocar em nosso favor: a lentido dos movimentos geolgicos. Mas mesmo que nos animemos ao pensar que esses fenmenos s ocorrem em grandes intervalos, perante os quais a durao de nossa vida completamente insignificante, isso no impede, porm, que eles ocorram realmente e no permaneam como eternos inimigos de nosso progresso e de nossa felicidade. Ora, depois destas reflexes, pode-se pretender ainda que este globo seja, mesmo para o homem, o melhor dos mundos possveis, e que um grande nmero de outros corpos celestes no possa ser infinitamente

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superior, e reunir melhor que ele as condies favorveis ao desenvolvimento e longa durao da existncia humana? Longe de colocar nosso planeta acima dos outros astros, de surpreender que a vida aqui tenha estabelecido residncia, e deve-se afirmar que se ele assim to povoado, porque a Natureza prodigiosamente fecunda, que engendra seres mesmo onde o homem jamais ousaria imaginar. Compreende-se ento que ela povoou a Terra porque est em sua essncia produzir a vida em todos os lugares onde haja matria para receb-la, e longe de pensar que ela secou sua fonte inesgotvel multiplicando assim os seres em sua superfcie, encontrar-se- na diversidade e na infinidade de suas produes uma prova eloqente de que ela no se esgotou decorando os outros mundos com uma multido inumervel de criaturas, pois que ela pde produzi-las em grande nmero c embaixo.
(1) V. Apndice, nota E. Sobre a constituio interior do globo terrestre.

Destarte, no somente a posio astronmica da Terra sobre a rbita que percorre, mas tambm as disposies normais de sua natureza e sua constituio geolgica e climatolgica provam-nos que ela est longe de ser o mundo mais favoravelmente estabelecido para o sustento da vida. As diferenas de idade, de posio, de massa, de densidade, de tamanho, de meio, de condio biolgica etc. colocam um grande nmero de outros mundos num grau de habitabilidade superior ao da Terra, no imenso anfiteatro da criao sideral. Nosso estudo sobre os Cus vai conduzir-nos a esse panorama esplndido. Mundos superiores, moradas magnficas de altas inteligncias, constelam a extenso inexplorada dos longnquos espaos. nestes mundos que a humanidade vive tranqila e gloriosa, protegida por um cu puro e benfazejo, no seio de uma temperatura constantemente em harmonia com as funes do organismo, e desfrutando em paz das disposies amigas da natureza. Uma primavera eterna, talvez mais diversificada por encantos sempre renovados do que as nossas estaes mais variadas, decora esses mundos afortunados, onde o homem fica livre de toda ocupao material, e isento das necessidades grosseiras inerentes ao

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nosso organismo terrestre; onde, em lugar de mendigar seu alimento em meio aos restos de outros seres, est dotado de rgos que o aspiram insensivelmente do meio vital; onde, em lugar de estudar penosamente a cincia do mundo, sentidos mais delicados e um entendimento mais perfeito revelam as maravilhas da criao e suas leis universais. Ali, os liames dourados do amor renem todos os membros da humanidade como uma imensa famlia, o irmo no sendo escravo do irmo, nem as rivalidades sangrentas da glria guerreira, nem as discrdias da inveja perturbam a paz eterna; talvez o veneno da morte no circule nas veias dessas humanidades superiores, e nossa gelada morte no seja para eles seno a partida de uma alma para os familiares amados. Ali, o gnero humano chegou ao campo da Verdade: religio, cincia e filosofia do-se as mos. Deus tambm no est to longe: adorado sem se encerrar sob um cu de pedra; a natureza o templo, e o Homem o sacerdote. Ali, por fim, o homem contempla sem vu o panorama soberbo dos cus infinitos, segue com sua vista penetrante as peregrinaes dos mundos, e conversa com faculdades maravilhosas com os habitantes das esferas vizinhas.

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LIVRO QUARTO OS CUS

I Imensido dos Cus Imensido dos cus. Como os 7 bilhes de lguas de nosso sistema planetrio so uma quantidade insignificante. Sistemas estelares. Distncia das estrelas mais vizinhas. Velocidade da luz; durao de seu trajeto das estrelas at ns. As transformaes dos astros; estrelas cujo brilho diminui; estrelas coloridas; estrelas extintas; estrelas cujo brilho aumenta; estrelas peridicas; estrelas que apareceram subitamente. Determinaes sobre o nmero dos astros. Alm do cu visvel. Estrelas duplas. Nebulosas; a Via Lctea uma nebulosa de que fazemos parte: seus 18 milhes de sis. Criaes dos espaos longnquos. ltimas regies exploradas pelo telescpio. Alm. O infinito! A Vida universal! Eis o que a Natureza nos ensina por essa voz ntima e poderosa que fala em todos os lugares do mundo por essa voz que atravessa o espao e se faz escutar nos cus pelos habitantes de todas as terras que planam na imensido , por essa voz que se dirige alma e que todos os homens criados podem escutar. Eis o que ela anunciava outrora a nossos sbios, a nossos poetas e a nossos filsofos cujo gnio, por sua prpria fora, se erguera at ela. Eis o que ela vem demonstrar hoje em dia pelas descobertas modernas da cincia, que, depois de uma luta de quinze sculos, por fim chegou a penetrar os seus primeiros segredos. Malgrado a impercia de seu intrprete, ela falou de maneira assaz eloqente para atrair para si as mentes e os coraes; mas a convico que ela quer estabelecer

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em ns deve ser profunda e indelvel, e ela no quer abandonar ainda o quadro que ela desenrolou sob nossos olhos. Admite-se agora, pelo menos o esperamos, que a pluralidade dos mundos no pode no existir, e se no se pode especificar que este ou aquele mundo em particular seja hoje necessariamente habitado, preciso ao menos admitir, em tese, que a habitao dos mundos seu estado normal. Mas h uma considerao mais geral que as precedentes, que deve agora vir coro-las e confirm-las. O microscpio nos revelou que o poder criador propagou a vida em todos os lugares da Terra, e que abaixo do mundo visvel h seres at a mais extrema pequenez; o telescpio nos ensinar que impossvel nossa mente abarcar toda a extenso desse poder, e que, segundo a palavra de Pascal, por mais que inflssemos nossos conceitos alm dos espaos imaginveis, s geraramos tomos ao preo da realidade. Eis, com efeito, o quadro mais magnfico que possa admirar nosso olhar, o espetculo mais imponente que dado ao homem ser testemunha: o da imensido dos cus! Para comear, nosso sistema planetrio tal como o apresentamos, quer dizer, terminando na rbita de Netuno, que no mede, no entanto nada menos que 7 bilhes de lguas de circunferncia, no encerra nestes estreitos limites o imprio imenso do Sol. Alm dos planetas desconhecidos, mais afastados que Netuno, podem circular alm de sua rbita inumerveis cometas, submetidos igualmente atrao solar, sulcando em todos os sentidos as plancies etreas e retornando em pocas determinadas para se saciar na fonte solar, fonte abundante de luz e de eletricidade. Nada temos a acrescentar aqui sobre a natureza dos cometas, exceto que so acmulos de vapores da mxima tenuidade, e mergulham no cu em todas as profundezas; no temos nada a dizer tambm de seu nmero, exceto que imenso, segundo toda probabilidade, e se eleva a centenas de milhares. Mas para dar uma idia da extenso do domnio do Sol, pela extenso da rbita de certos cometas, recordaremos que o grande cometa de 1811 emprega 3.000 anos a cumprir sua revoluo, e que o de 1680 s cumpre sua revoluo depois de um curso ininterrupto de 88

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sculos; que o primeiro desses astros se afasta a 13 bilhes e 650 milhes de lguas, e o segundo, a mais de 32 bilhes! Qualquer que seja esta extenso, porm, qualquer que seja a imensido do domnio solar, as grandezas precedentes, que nos parecem to prodigiosas, mal podem ser comparadas, to pequenas que so, s grandezas com que nos deparamos nos estudos de astronomia estelar. Os nmeros em uso na astronomia planetria desaparecem ao lado dos nmeros em uso nesta. Aqui, e sempre que possvel, no se conta mais em lguas ou milhares de lguas, toma-se por unidade o raio mdio da rbita terrestre, igual, como se sabe, a 37 milhes de lguas. Cada estrela do cu um sol brilhando com sua prpria luz. Mediu-se a intensidade luminosa das estrelas mais prximas, e constatou-se que algumas, como Srius, so muito mais radiosas e mais volumosas que nosso Sol; transportado distncia que nos separa de Srius, o astro esplndido de nossos dias ofereceria apenas a aparncia de uma estrela de terceira grandeza. Se nosso sistema solar um tipo geral na ordem uranogrfica, o que da mais alta probabilidade, esses vastos e brilhantes sis so outros tantos centros de sistemas magnficos, dos quais alguns so semelhantes ao nosso, outros podendo ser-lhe inferiores, e dos quais um grande nmero lhe superior em extenso e em riquezas planetrias. Se uma tal disposio de mundos em torno de um astro iluminador no repetida perto de todos os sis do espao, devemos ter certeza, entretanto, que estes no deixam de ser os centros de uma vida ativa, manifestada por modos desconhecidos, outros tantos centros de criaes estranhas quela que conhecemos, mas grandes, admirveis, sublimes, como tudo o que germina nos sulcos abertos pela mo da Natureza. Seria belo abranger com o olhar ilimitado de nossa alma essa imensido prodigiosa onde se irradiam as criaes do ter; seria belo dar o golpe de misericrdia no pequeno firmamento cristalino dos antigos e, despojandonos para sempre da antiga iluso que nos mostraria as estrelas girando a

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uma igual distncia ao nosso redor, atravessar pelo pensamento os espaos sem cessar renovados onde se sucedem os mundos estelares. Pois vamos tentar fazer esta viagem. Antes de mais nada, precisamos considerar nosso sistema planetrio como uma flotilha de embarcaes, vogando isolada no meio de um imenso vazio; nosso Sol, ele mesmo uma estrela, planando entre as estrelas, suas irms, atravessando como elas os espaos sem fim, dirigindo-se atualmente para a constelao de Hrcules, carregando consigo seus planetas, cerrados ao seu redor como em torno de um protetor, sem o qual cairiam na noite da morte; e tambm devemos saber que as estrelas semelhantes que sem nmero semeiam o espao esto afastadas umas das outras por distncias imensas. A estrela mais vizinha de nosso sistema est afastada de quase 8 mil vezes o raio deste sistema, raio igual a 1 bilho e 100 milhes de lguas. Tomando como unidade o raio da rbita terrestre, esta distncia igual a 222 mil vezes este raio, ou seja: 8 trilhes de lguas. a distncia da estrela mais vizinha, Alfa do Centauro (1), a nica um pouco mais prxima de nosso sistema. Entre as que vm em seguida, e cuja distncia conhecida, assinalemos a 61 do Cisne, que jaz a 404 mil vezes a distncia da Terra ao Sol, mencionada anteriormente; Srius, afastada de 1.068.000 vezes esta distncia; Vega, que brilha a 42 trilhes e 200 bilhes de lguas daqui; a Estrela Polar, a 100 trilhes e 600 bilhes; Capella, a 170 trilhes e 392 bilhes de lguas; o nmero de quinze algarismos a seguir: 170.3 92.000.000.000.
(1) V. no Apndice, a nota F, Como se determina distncia das estrelas a Terra.

Estas so as estrelas mais vizinhas, as que se encontram no mesmo lugar do espao que ns. Quanto totalidade das outras, os milhes de milhes que povoam os espaos, -nos matematicamente impossvel tomar qualquer base para medir sua distncia, sendo que a maior base de que podemos dispor, o dimetro da rbita terrestre, infinitamente pequena comparada a essa distncia.

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Tentaremos porm dar uma idia dessas distncias sucessivas, tomando como medida a velocidade da luz. Diremos, para tanto, que a luz, que percorre 75 mil lguas por segundo (1), leva nada menos que trs anos e seis meses para chegar at ns, vinda da vizinha estrela Alfa da constelao do Centauro; que ela viaja 14 anos para nos vir de Srius, e 21 anos para nos vir de Vega; que o raio luminoso enviado pela Polar s nos chega depois de 50 anos de ser emitida, e aquela enviada pela Cabra viaja por 72 anos antes de chegar at ns; que alm destes astros vizinhos, a durao do trajeto cada vez maior, e para as ltimas estrelas visveis com o telescpio de trs metros, este trajeto no poderia se efetuar em menos de 1.000 anos, e para as ltimas visveis com o telescpio de seis metros, em menos de 2.700 anos; diremos, por fim, que h estrelas cuja luz s nos chega depois de 5.000, 10.000, 100.000 anos, sempre avanando incessantemente com uma velocidade de 75 mil lguas por segundo.
(1) Segundo as ltimas medidas, que so precisas e definitivas.

Tais nmeros comeam a desenrolar aos nossos olhos os panoramas imensos do infinito, e a nos iluminar sobre a nfima condio da Terra, esse nada visvel que tanto nos assombrou quanto sua importncia pessoal. Eles nos dizem ao mesmo tempo que a histria do universo astral se desenvolve, gigantesca, sem que conheamos a primeira palavra dela, perdidos como estamos em nossa estao isolada. Os raios luminosos que nos chegam das estrelas nos contam a histria antiga de um nmero infinito de criaes cuja histria atual desconhecida desta pobre Terra (1). Suponhamos, por exemplo, que a magnfica Srius se apague hoje por uma catstrofe qualquer, e a luz levando 14 anos para nos chegar deste astro, ns o veramos ainda por 14 anos naquele mesmo ponto do cu de onde teria, na verdade, desaparecido h muito. Se as estrelas fossem aniquiladas hoje, elas brilhariam ainda muitos anos, muitos sculos, muitos milhares de anos sobre nossas cabeas; e possvel que as estrelas das quais ainda nos esforamos presentemente por estudar seu caminho e sua natureza, no existam mais desde o comeo do mundo (o mundo terrestre)! No, no

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conhecemos a histria passada do Universo; nossas relaes com esses astros resplandecentes que brilham no ter se limitam a alguns raios que se pde medir por estarem mais prximos; tudo o mais nos ocultado pela distncia. As transformaes perptuas da criao se efetuam sem que nos seja possvel estud-las nem conhec-las; mundos nascem, vivem e morrem; sis se acendem ou se extinguem; humanidades crescem e caminham para seus destinos diversos; a obra de Deus se cumpre: e ns, ns somos arrebatados como os outros no eterno abismo, sem nada saber.
(1). Sobre as conseqncias fsicas e metafsicas da transmisso sucessiva da luz atravs do espao, consultem nossa obra: Rcits de Infini, Lumen, histria de uma alma que rev diretamente suas vidas anteriores.

H estrelas cujo brilho diminui. No ano 276 antes de nossa era, Eratstenes dizia, falando das estrelas da constelao do Escorpio: "Elas so precedidas da mais bela de todas, a estrela brilhante da serra boreal"; ora, atualmente a serra boreal no domina mais em brilho os asterismos ao seu redor. Hiparco dizia, 120 anos antes de Cristo: "A estrela da pata da frente do Carneiro notavelmente bela"; ela hoje de quarta grandeza. Flamsteed assinalou na constelao da Hidra duas estrelas de quarta grandeza que W. Herschel achou de oitava, no sculo seguinte. A comparao dos catlogos antigos aos modernos mostra muitos exemplos anlogos. O jurisconsulto astrnomo Bayer assinalou Alfa do Drago como de segunda grandeza; ela agora s de terceira. H estrelas coloridas cuja luz sofreu alteraes de cor. Assim Srius, que as obras da antiguidade mencionam como de cor vermelha muito pronunciada, e que atualmente do mais puro branco. H estrelas que se extinguiram, e das quais no se encontra pais nenhum trao onde no passado eram observadas. Jean-Dominique Cassini, o primeiro diretor de nosso Observatrio, anunciava no fim do sculo XVII que a estrela marcada no catlogo de Bayer acima de psilon da Ursa Menor tinha desaparecido. A nona e a dcima do Touro tambm desapareceram. De 10 de outubro de 1781 a 25 de maro de 1782, o clebre astrnomo de Slough assistiu aos ltimos dias da 55 de Hrcules, que caiu do vermelho ao plido e se extinguiu logo em

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seguida. H estrelas cuja intensidade luminosa aumenta. Dentre estas: a 31 do Drago, cujas observaes constataram o crescimento da stima quarta grandeza; a 34 do Lince, que subiu da stima para a quinta, e a 38 de Perseu, que se elevou da sexta para a quarta. H estrelas cujo brilho varia periodicamente, e que passam regularmente de um mximo a um mnimo de intensidade segundo um ciclo constante. Tais so, para longos perodos: a estrela misteriosa omicron da Baleia, cuja periodicidade, muito irregular, varia da segunda grandeza desapario completa; do pescoo do Cisne, cuja periodicidade de treze meses e meio, e que varia da quinta dcima primeira grandeza; a 30 da Hidra de Hevlius, que, no intervalo de quinhentos dias, varia da quarta grandeza desapario. Tais so ainda, para curtos perodos: delta de Cefeu, cuja periodicidade de cinco dias e oito horas, e a variao da terceira quinta grandeza; beta da Lira, cuja periodicidade de seis dias e nove horas, e a variao, da terceira quinta, igualmente; gama de Antnoo, que varia em sete dias e quatro horas, da quarta quinta grandeza. H estrelas que apareceram subitamente, brilharam com fulgor mais intenso, e desapareceram para no mais reaparecer. Tais so as estrelas novas que se acenderam sob o imperador Adriano e sob o imperador Honrio, no segundo e no quarto sculo; a estrela imensa observada no quarto sculo no Escorpio por Albumazar, e a que apareceu no dcimo, sob o imperador Othon I. Assim foi a memorvel estrela de 1572, que enriqueceu durante dezessete meses a constelao de Cassiopia, ultrapassando Vega, Srius e Jpiter em brilho, fenmeno que fez a estupefao dos astrnomos e o terror dos fracos. Nos primeiros dias de sua apario, ela podia ser discernida em pleno dia; seu brilho enfraqueceu gradualmente ms a ms, passando por todas as grandezas at a desapario completa. Para dizer de passagem, poucos acontecimentos histricos causaram tanto barulho quanto esse misterioso enviado do cu. Era 11 de novembro de 1572, poucos meses aps o massacre de So Bartolomeu; o mal-estar geral, a superstio popular, o medo dos cometas, o temor pelo fim do mundo, anunciado havia muito pelos astrlogos, eram

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um excelente pano de fundo para uma tal apario. Tambm logo foi anunciado que a estrela nova era a mesma que conduzira os Magos a Belm, e que sua vinda pressagiava a volta do Homem-Deus Terra e o juzo final. Pela centsima vez, qui, este tipo de prognstico foi dado como absurdo; isto no impediu que os astrlogos tivessem grande crdito doze anos mais tarde, quando anunciaram de novo o fim do mundo para o ano de 1588; essas predies tiveram no fundo a mesma influncia sobre as massas populares, at nosso sculo e por que no diz-lo? no produziram muito bem o seu pequeno efeito muito recentemente, por ocasio do cometa imaginrio de 13 de junho de 1857? Ai de ns! A histria de nossa humanidade a histria de suas fraquezas! Mas retornemos ao nosso tema. Entre as estrelas que apareceram subitamente para no mais reaparecer, mencionemos ainda a de 1604, que, a 10 de outubro do mesmo ano, ultrapassava em sua brancura resplandecente as mais brilhantes estrelas, e o brilho de Marte, Jpiter e Saturno, perto dos quais se encontrava; no ms de abril de 1605, ela decara para a terceira grandeza, e em maro de 1606, tornara-se completamente invisvel. Citemos por fim a famosa estrela da Raposa, que apareceu igualmente em 1604, e ofereceu o singular fenmeno de se enfraquecer e se reanimar vrias vezes antes de se apagar completamente. Aparies anlogas se manifestaram em 1848, 1866 e 1876. Acabamos de traar sumariamente a histria de algumas das transformaes ocorridas no universo visvel, e que se observaram daqui; percebemos que esta histria apenas um sinal do que se passa cotidianamente na universalidade do cu, mas basta para destruir em ns a idia antiga da aparente imobilidade de um cu solitrio. O hbito que temos de forosamente s contemplar os mundos do espao durante as trevas de nossas noites, o silncio e a solido que nos envolvem na letargia da natureza e no sono dos seres, do-nos uma falsa impresso do espetculo que se estende alm da Terra, e somos levados a observar o cu estrelado como participando do estado de coisas que nos rodeia. E uma iluso que

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devemos a nossos sentidos, mas que importante corrigir pelo raciocnio. Todo planeta tendo um hemisfrio escuro e um iluminado, pois s um lado do globo pode receber de cada vez os raios solares, o dia e a noite se sucedem constantemente para todos os pontos do globo, seguindo o movimento de rotao do planeta, e a noite , por conseguinte, um fenmeno parcial, ao qual o resto do Universo totalmente estranho. A escurido, a solido, o silncio, pertencem ao lugar em que estamos, e no vo alm disto. Trata-se de um acidente terrestre, que no estende sua sombra sobre o Universo. O cu imenso, povoado de astros sem nmero, no por isso uma regio de imobilidade e de morte. Sua inrcia desapareceu com a escola dos peripatticos; sua mutabilidade incessante proclamada pelas observaes de nossa era. Tudo caminha, tudo se transforma; tudo resplandece de vida e de atividade. Visto de longe, abraado pelo olhar investigador do filsofo, que faz abstrao de tempo e espao, o Universo um conjunto gigantesco de sistemas estelares, cujos sis radiosos, planetas esplndidos, cometas chamejantes e todas as criaes etreas se cruzam, se procuram, se sucedem incessantemente, levados por um movimento perptuo pelos caminhos diversos a que so conduzidos pelas leis divinas. A vida mora l, no a morte; a atividade, no o repouso; a luz, no as trevas; a harmonia, no o silncio; as transformaes sucessivas das coisas existentes, no a imobilidade e a inrcia. isso, sobretudo, que se deve ter em mente para conhecer a realidade da criao viva, e no sobre o gro de areia a que ficamos confinados aqui embaixo. Descrevemos as distncias das estrelas mais prximas; elas deixaram s nossas idias campo livre para se erguer em meio s vastas regies do cu. Perguntemos agora a esse cu esplndido o nmero dos astros que o povoam, que o povoam como formigas de um formigueiro, sempre continuando afastados uns dos outros por distncias equivalentes s que mencionamos mais acima.

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Lembremo-nos de incio que, para facilitar a indicao do brilho das estrelas, elas foram classificadas por ordem de grandeza, segundo este mesmo brilho. Sabe-se que esta denominao de grandeza no se aplica s dimenses das estrelas, que nos so desconhecidas, mas somente a seu brilho aparente, e que (em tese) as estrelas que nos parecem menores devem ser consideradas as mais distantes. Ora, contam-se, nos dois hemisfrios, 18 estrelas de primeira grandeza, 60 de segunda, perto de 200 da terceira. Vemos que a progresso rpida. A quarta grandeza encerra 500 estrelas, a quinta, 1.400, a sexta 4.000. Aqui se interrompe o nmero das estrelas visveis a olho nu; mas a progresso continua na mesma relao alm deste limite e aumenta da mesma maneira, medida que consideramos as menores grandezas. Pode-se imaginar mais facilmente este crescimento, se se reflete que as estrelas nos parecendo, como j o dissemos, tanto menores quanto mais afastadas esto da Terra, o crculo ou a regio que elas ocupam em relao Terra abarca tanto mais espao quanto esse crculo est afastado de ns. Alm da sexta, contam-se ainda dez grandezas de estrelas visveis apenas ao telescpio. Para dar uma idia do crescimento numrico dessas estrelas, diremos que a oitava grandeza contm 40 mil; a nona, 120 mil; e a dcima, 360 mil. A progresso continua... Arago contava 9 milhes e 566 mil estrelas da dcima terceira grandeza; 28 milhes e 697 mil da dcima quarta, e avaliava em 43 milhes o nmero total das estrelas de todas as grandezas visveis at a dcima quarta. Para as dezesseis grandezas, pode-se j avaliar numericamente a cifra em 75 milhes de estrelas visveis; e talvez se eleve a 100 milhes.
(1) Este nmero a soma da seguinte progresso geomtrica: 18+18.3+18.32+18.33+18.34+18.35+18.36+18.37+18.38+18.39+18.310+18.311+18.312+18. 313.

o nmero de astros visveis, quer dizer, daqueles que esto prximos o suficiente das regies do espao em que estamos, para que os seus raios possam chegar at ns. Alm deles, o nmero continua a crescer, nas regies do invisvel.

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Compreender-se- facilmente perante esse quadro, e reportando-se s distncias recprocas das estrelas disseminadas pela imensido, que a luz de certas estrelas emprega 1.000, 10.000, 100.000 anos para chegar at ns, mesmo percorrendo 75 mil lguas por segundo. Prolas esplndidas incrustadas no imenso e mvel escrnio da gravitao, sob os liames dessa lei universal, as estrelas vo planando pelos espaos, filhas de uma mesma nao, irms de uma mesma famlia. Aqui ns as vemos aglomeradas aos milhares e suspensas no espao como um arquiplago de ilhas flutuantes; mais longe, reunidas em sistemas siderais, erguer-se ou descer juntas em redor de um centro invisvel. Um grande nmero de estrelas cerca de uma em quarenta , que parecem simples a olho nu, ou no campo visual de uma luneta comum, descobriu-se que eram duplas, quando se dirigiu sobre elas o olho penetrante dos telescpios de Herschel, de Struve e de lord Rosse; e ali onde se percebia s um astro fixo nos cus, agora se estuda um sistema de dois sis rolando juntos em torno de um centro comum de gravidade. Da mesma maneira observou-se estrelas mltiplas, triplas e sistemas qudruplos de mundos. Estes sistemas so movidos, como o nosso, pela fora de atrao, e cada um dos sis que os compem pode ser visto como o centro de um grupo de planetas, cujas condies de habitabilidade devem ser muito diferentes das nossas, tendo em vista a coexistncia de dois ou muitos focos calorficos e luminosos, e s combinaes variegadas de seus movimentos no espao. As revolues destes sis em torno de seu centro comum de gravidade se cumprem em tempos muito diferentes, conforme os sistemas: um par, como o de epslon de Hrcules, gira em 34 anos e 6 meses; um outro, como o de gama da Virgem, em 175 anos; ainda um outro, o de epslon do Aqurio, emprega mais de 1.500 anos para percorrer sua rbita. Estes grupos binrios so, para os mundos prximos deles, que podem observar seus movimentos, gigantescos relgios estelares marcando no cu perodos seculares perante os quais os anos da longevidade humana passariam desapercebidos. Que panorama soberbo se ergue perante ns, quando contemplamos esses sis

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distantes, fontes maravilhosas de um novo mundo de cores! Terras iluminadas por dois sis diversamente coloridos, dos quais um resplandece como imenso rubi luminoso, e o outro como esmeralda lmpida! Naturezas desconhecidas onde a prpura reveste todas as coisas, onde a safira e o ouro se casam segundo a posio de um segundo ou um terceiro sol azul ou amarelo. Dias laranjas, dias verdes; noites iluminadas por luas coloridas, espelhos fiis dos sis mltiplos; aspectos estranhos, que nenhum conceito terreno poderia fazer surgir em nossa mente. Quem pode duvidar que os elementos desconhecidos com que a Natureza decorou esses astros longnquos; que as condies de existncia que caracterizam seus planetas respectivos; que o modo de ao das foras csmicas, do calor e da luz combinados de vrios sis; que a sucesso misteriosa de dias talvez sem noites e de estaes indecisas; que a presena de vrios focos eltricos, a combinao de cores novas e desconhecidas e a associao de tantas aes simultneas no desenvolve na superfcie desses mundos uma vasta e magnfica escala de vida, tipos inimaginveis para ns, que s conhecemos um ponto isolado do Universo? Quem pode sonhar sobretudo que a harmonia destas esferas, que, nas regies ignoradas, vibram como as nossas sob o sopro divino do grande Ordenador, tenha-se desenvolvido sem causa e sem objetivo nos desertos do vazio? E quem ousaria sustentar que esses imensos sis s foram criados para girar eternamente um em torno do outro?

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Nebulosas 1. Nebulosa da Virgem. - 2. Nebulosa dos Ces de Caa. - 3. Acmulo do Tucano Digamos agora que a maior parte das estrelas que vemos no Cu, e especialmente aquelas que pertencem Via Lctea ou que se encontram nas regies vizinhas, formam um mesmo conjunto, um mesmo grupo, designado em astronomia estelar sob o nome de nebulosa. Nosso Sol e conseqentemente a Terra com os outros planetas pertence ele mesmo a esta enorme aglomerao de astros semelhantes a ele, aglomerao da qual as camadas equatoriais se projetam em nosso cu sob a forma de uma vasta faixa luminosa que cruza a esfera estrelada; ela est situada perto do meio desta camada de estrelas, no longe da regio em que ela se bifurca em dois ramos; ele ocupa assim uma parte central da Via Lctea. Se se quer saber quantos sis h s neste plano equatorial perto de cujo meio estamos, diremos que avaliando essa poro do cu com o auxlio de seu grande telescpio, William Herschel via passar no curto intervalo de um quarto de

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hora, e num campo de quinze minutos de dimetro (um quarto da superfcie aparente do Sol), o nmero prodigioso de 116 mil estrelas; e que aplicando estes clculos totalidade da Via Lctea, ele encontrou pelo menos 18 milhes de sis. o nmero que se contou na camada equatorial da nebulosa de que o nosso Sol apenas uma unidade bem insignificante, e na qual nossa Terra e todos os planetas esto invisivelmente perdidos. Quanto forma e extenso desta nebulosa, considerar-se- como um acmulo de estrelas lenticular, achatado e isolado por todos os lados, com um comprimento de 5 mil vezes distncia da estrela mais prxima, quer dizer, mais de 40.000 trilhes de lguas. Isto nos parece ser uma vasta e opulenta nebulosa, uma regio estelfera mais rica em sis que as minas da Terra em pedaos de hulha ou ferro; esse imenso aglomerado de estrelas nos parece ser a mais bela riqueza da criao, para no dizer de toda a criao; no entanto, nosso julgamento aqui apenas o resultado do hbito que temos de tudo relacionar s grandezas mesquinhas de nosso pequeno mundo. Esta uma iluso que importa abandonarmos reconhecendo que, longe de ser a nica no Universo, esta nebulosa apenas a humilde companhia de uma multido de outras no menos esplndidas, que constelam to brilhantemente, e talvez mais, as regies etreas. H no cu um grande nmero de vias lcteas semelhantes nossa, afastadas a tais distncias que se tornam imperceptveis a olho nu. Se se perguntar a que distncia a nossa deveria ser transportada daqui, para nos oferecer o aspecto de uma nebulosa ordinria (subtendendo um ngulo de 10'), responderamos, com Arago, que seria preciso se afastar a uma distncia igual a 334 vezes o seu comprimento. Ora, este comprimento (mencionado acima) tal que a luz emprega mais de 15 mil anos para cruz-lo. distncia de 334 vezes esta dimenso, nossa nebulosa seria vista da Terra sob um ngulo de 10', e a luz empregaria, para chegar at ns, 334 vezes 15 mil anos, ou 5 milhes e 10 mil anos: um pouco mais de 5 milhes de anos. Tal , provavelmente, a distncia de muitos aglomerados de estrelas que estudamos no campo visual de nossos telescpios.

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O espao est salpicado de nebulosas to afastadas da nossa, malgrado a extenso incomensurvel que elas ocupam, que a luz dos sis que as compem s chega at ns depois de milhes de anos de viagem incessante a 75 mil lguas por segundo, e os instrumentos mais aperfeioados s as mostram a ns sob a forma de manchas esbranquiadas perdidas no fundo desse espao insondvel (1).
(1) S podemos aqui fazer aflorar este vasto assunto. Acreditamos til acrescentar, na inteno daqueles que se interessam pelos mistrios do cu, que encontraro a exposio completa das ltimas descobertas da astronomia sideral em nossa obra l'Astronomie populaire, bem como a reproduo exata, por meio de desenhos, de astros e objetos celestes tais como so mostrados atualmente pelos mais potentes telescpios. (Nota da 27 edio.)

Quando imaginamos o nmero das estrelas, as distncias que as separam umas das outras, a extenso das nebulosas e seu afastamento recproco; quando se tenta ver claramente nesta imensido sem nome; quando, alm dos mundos, encontram-se sem cessar outros mundos, e quando, alm destes, novas criaes se ajuntam sem fim s precedentes; quando, perante ns, tomos, vemos o infinito se entreabrir... sentimos estremecer a alma no fundo do ser, e perguntamo-nos, com uma curiosidade ingnua e terrificada, o que um tal Universo, que cresce medida que nossos conceitos sobre ele aumentam, e que, mesmo que esgotssemos toda a srie dos nmeros para exprimir sua grandeza, se encontraria ainda infinitamente acima, e englobaria todas as nossas aproximaes, como o faria o oceano com um gro de areia que cai e se perde nas guas. E em nossa mente que se encontram os limites; o espao no sofreria com isto. E quando nossas pesquisas nos levassem aos ltimos limites das apreciaes possveis, e acreditaramos conhecer o conjunto das coisas, este conjunto seria maior ainda, sempre maior, to inacessvel s concepes de nossa alma quanto o mundo sideral era de incio inacessvel observao de nosso olhar. As ltimas nebulosas que o olho penetrante do telescpio pode atingir, e que esto perdidas, plidas e difusas, numa distncia incompreensvel, jazem nos limites extremos das regies visitadas por nossos olhares, e

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parecem terminar nestes confins as celestes maravilhas. Mas ali onde se detm a nossa vista, auxiliada mesmo pelos recursos mais poderosos da ptica, a criao se desenrola ainda majestosa e fecunda, e onde se abate o arrojo de nossas idias fatigadas, a Natureza, imutvel e universal, desdobra sempre sua magnificncia e seus paramentos. Em torno da Terra, alm do espao onde esto perdidos os olhares pasmos dos mortais, alm dos cus dos cus, o prprio espao se renova, se renova sempre; ao espao se sucede o espao; imensido se sucede a imensido; o poder criador desenvolve l como c o turbilho incompreensvel da vida, e incessantemente, atravs das regies sem limites, sem elevao e sem profundeza do Universo, se sucedem os sis e os mundos... Nosso impulso pode prolongar-se assim ao infinito... Alm dos limites mais distantes que nossa imaginao, recuando sem cessar, possa designar a essa natureza inconcebivelmente produtiva, a mesma imensido e a mesma natureza existem sempre, sem nenhum fim possvel, e encontramos no infinito, seno uma renovao de Mundos cheios de riqueza e de vida, ao menos um espao sem limites onde estas flores do cu podem eclodir e se desenvolver: o imprio do prprio Deus, no qual no podemos encontrar limites, mesmo que vivssemos a eternidade para levar nossas investigaes alm de toda expresso imaginvel!.. Leitor, detenhamo-nos; exprimamos aqui francamente a idia que fazemos da Terra... Ah! Se nossa vista fosse penetrante o bastante para descobrir, ali onde s distinguimos pontos brilhantes no fundo negro do cu, os sis resplandecentes que gravitam pelo espao e os mundos habitados que os seguem em seu curso, se nos fosse dado abranger num relance geral esses milhares de sistemas-solidrios, e se ns, avanando com a velocidade da luz, atravessssemos durante sculos de sculos esse nmero ilimitado de sis e de esferas, sem nunca encontrar fim para esta imensido prodigiosa onde a Natureza fez germinar os mundos e os seres; voltando nossos olhares para trs, mas no sabendo em que ponto do infinito encontrar esse gro de poeira que se chama de Terra, nos

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deteramos fascinados e confundidos por um tal espetculo, e unindo nossa voz ao concerto da natureza universal, diramos do fundo de nossa alma: Deus todo-poderoso! Como fomos insensatos ao crer que no h nada alm da Terra, e que nossa pobre morada tenha, s ela, o privilgio de refletir tua grandeza e teu poder!

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LIVRO QUINTO A HUMANIDADE NO UNIVERSO Variedade dos seres: unidade do todo. I Os Habitantes dos Outros Mundos Opinies diversas sobre os homens dos planetas. Romances cientficos. Os habitantes da Lua. Astros subterrneos circulando no interior da Terra. Lei hierrquica de Kant e de Bode sobre as humanidades. O que se pensa de Saturno. Porte dos habitantes de Jpiter, segundo Wolff. Cosmogonia de Fourier. Singularidades da analogia passional. Aspecto dos planetas para seus habitantes. Descrio de Vnus por Bernardin de Saint-Pierre. Viagens de Swedenborg s terras do mundo astral. Conjeturas de Huygens sobre os homens dos planetas. Dificuldade da questo. Erro geral. O antropomorfismo nossa grave iluso; tudo relativo. O infinitamente grande e o infinitamente pequeno. Nada de absoluto na fsica. Diversidade infinita dos Mundos e dos Seres. Ao espetculo grandioso do universo sideral e de suas criaes sem nmero, vo agora se suceder consideraes menos graves, que se aproximam antes dos temas de estudo ordinrio do que das operaes transcendentes da uranografia. Elas serviro de transio natural parte cientfica que precede, e parte filosfica que deve terminar nossa obra, ao mesmo tempo que repousaro a mente de seu estado contemplativo, e a prepararo para receber as concluses morais de nossa doutrina.

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Falaremos aqui do que se disse de todo gnero, e do que se pode dizer de mais racional sobre a Natureza, sobre o modo de vida e sobre as faculdades dos habitantes dos outros Mundos. Desde h muito os homens dos planetas so outros tantos pontos de interrogao soberbamente colocados perante a mente do filsofo e do sonhador; desde h muito eles intrigam nossas almas investigadoras, sem deixar cair entre nossas mos a chave de sua misteriosa existncia; a questo, de resto, por mais enigmtica que seja, e precisamente por isto, atraiu o interesse ou a curiosidade de grande nmero; nosso dever pois tratar dela aqui, e se no a resolvermos inteiramente (longe disso!), talvez nossas palavras serviro ao menos para pr em guarda os intelectos mais flexveis contra solues prematuras. A ardente curiosidade desenvolvida em nossa alma pelo estudo das coisas ocultas, e esta espcie de distante simpatia que desperta em ns quando nosso pensamento se transporta s outras Terras do espao, seriam magnificamente coroadas, com efeito, se nos fosse permitido entrar em relao com os habitantes daquelas esferas desconhecidas. Se ao menos tivssemos alguns direitos legtimos de esperar que, com o auxlio dos aperfeioamentos da ptica, pudssemos algum dia a ver de perto esses campos povoados por outros seres, essas cidades construdas por outras mos, essas casas abrigando outros homens que no os de nosso grupo terrestre, seria uma bem preciosa recompensa para os trabalhos dos observatrios e para os esforos dos filsofos. Mas, no estado atual de nossos conhecimentos, seria vo e pueril acalentar semelhante esperana para nosso tempo, e nossos descendentes devero dar-se por muito contentes se os progressos da cincia lhes derem um dia o privilgio de levantar o vu tenebroso das distncias. De tudo o que se escreveu sobre os meios possveis de se comunicar fisicamente com os outros Mundos; de tudo o que se imaginou em astronomia especulativa sobre a natureza dos habitantes do espao; de tudo o que se criou relativamente s humanidades planetrias, no h uma s palavra sria e cientfica. E isto se compreende facilmente. Quando no se

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tem nenhuma base slida sobre a qual se possa apoiar suas conjeturas; quando no se tem, para as excurses caprichosas da imaginao, seno o terreno movedio do possvel, ou mesmo do verossmil, s se poderiam construir castelos de fadas, que o vento leva com a mesma facilidade com que se os constri. Mas, afortunadamente, os autores deste tipo de teorias as apreciam ordinariamente por seu justo valor, e s as apresentam a ttulo de romances que s tm de cientfica a idia primeira sobre a qual foram bordados. Em seu curso de astronomia professado no Observatrio, Arago contava, h cerca de vinte anos, uma singular proposio de um gemetra alemo para entrar em correspondncia com os habitantes da Lua. O plano deste gemetra consistia, como se recorda, em enviar s imensas estepes da Sibria uma comisso cientfica encarregada de dispor sobre o terreno, segundo figuras geomtricas determinadas, um certo nmero de espelhos metlicos refletores, recebendo a luz do Sol, e projetar a imagem do astro luminoso sobre o disco lunar. Por pouco que os selenitas fossem inteligentes, dizia ele, reconheceriam sem dificuldade que essas figuras geomtricas regulares no poderiam ser efeito do acaso, mas que deveriam ser produzidas pelos habitantes da Terra. Este primeiro passo dado, eles mesmos deliberariam sobre o meio de se certificar da existncia desses habitantes, respondendo quelas figuras, que se diversificaria, e que poderia fazer s vezes de uma lngua metafrica ou ideogrfica. Assim se estabeleceria entre os dois astros uma comunicao por meio da qual se conversaria sobre todas as coisas. parte esta idia ousada e algumas ligeiras veleidades imperdoveis de navegao area, no se imaginou outro meio fsico de conversar com os homens dos outros Mundos. Felizmente, para a histria das pequenas utopias. Mas, em compensao, quantas conjeturas foram imaginadas sobre a populao dos astros, e quantos seres foram criados em sonho sobre as Terras de nosso grupo solar, desde o ilustre Kant, que construiu, como

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veremos, todo um sistema sobre um princpio arbitrrio, at o pobre Hennequin, o triste comentador de Fourier; do exttico Hervas e Panduro at o autor da Nova Jerusalm! Uns, atiados pelas maravilhas da mitologia antiga ou pelos arcanos da astrologia; outros absortos por uma idia fixa, ou encerrados num crculo de sistemas; outros ainda, levados para c e para l por fantasias sem fundamento e sem solidez. Que se edifique um romance lunar sobre uma idia filosfica, como o fez no passado Cyrano de Bergerac, ou que se sirva de uma fico deste gnero para defender uma causa justa e til, como j se fez algumas vezes, pode ser uma obra importante, s vezes de alto valor e considervel alcance; mas que se construa uma estrutura de teorias imaginrias sobre um sonho vazio, isto s permitido aos Asmodeus ou as Scherazades. Esses tipos de conceitos, todavia, por vezes so curiosos e dignos de um certo interesse. (1)
(1) Encontrar-se- a descrio destes romances, mais numerosos e mais variados do que se poderia julgar, em nossa obra Les Mondes imaginaires et les Mondes rels.

H idias cientficas, entre as quais se encontra a da pluralidade dos Mundos, que oferecem um lado pitoresco mais acessvel que qualquer outro imaginao, e a partir do momento em que nos deixamos arrebatar por esta inclinao doentia ao maravilhoso, que nos leva a todos para as vagas regies do desconhecido, j o primeiro passo feito no caminho do erro. Citaremos algumas dessas teorias imaginrias construdas a propsito de idias cientficas; elas abriro a histria conjetural das assertivas mais ou menos audazes que se emitiu sobre os homens planetrios. Eis de incio um episdio das viagens de Alexandre von Humboldt. Este ilustre autor conta em seu Cosmos (tomo I) que as determinaes geognsticas de Lsbio sobre a esfera terrestre, que este suponha ser oca, acarretaram concepes fantsticas por parte das mentes estranhas s cincias. Chegou-se no somente a admitir a idia de Lsbio como a expresso da realidade, mas ainda a povoar com seres diversos esta esfera oca, e ainda mais: fazer ali circular dois astros iluminadores: Pluto e Prosrpina nomes bem apropriados circunstncia! Indicou-se mesmo

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que no 82 grau de longitude encontrava-se uma abertura de comunicao, que podia servir aos habitantes da superfcie para descer para l. Melhor que isso, Humboldt e seu colega sir Humphry Davy foram insistente e publicamente convidados pelo capito Symmes a empreender essa expedio e visitar o interior da Terra!... Estas idias tm alguns pontos em comum com aquelas com que ramos assustados em nossa infncia, sobre o Poo do Diabo, abertura situada nas profundezas de uma cratera extinta, pela qual se podia penetrar nos infernos. Lembramos, quanto a este assunto, a engenhosa explicao do movimento da Terra dado pelo monge de que fala Cyrano. As chamas dos vulces nada mais seriam, segundo esta teoria, que o fogo do inferno escapando por respiros abertos atravs da crosta terrestre. O centro da Terra seria o foco. Ora, os danados, procurando afastar-se ao mximo deste lugar de tortura, at mesmo escapar, se possvel, aglomeram-se em multido sob a superfcie da Terra ou, melhor dizendo, agarram-se crosta slida que forma esta superfcie. A partir daqui, semelhantes aos esquilos, que imprimem um movimento rotatrio sua gaiola mvel, subindo sem cessar por seu interior, os condenados vem o globo fugir eternamente sob seus agarres... Por certo, difcil ficar srio perante tal explicao para o movimento da Terra. A estas criaes romanescas, poder-se-ia acrescentar o Elixir do Diabo, do fantstico Hoffmann, como maravilhoso no qual o narrador expe as peripcias de uma viagem subterrnea ao centro da Terra. O viajante cai um belo dia do fundo de um precipcio, num abismo, abismo este que o interior do globo terrestre. Continuando em sua queda, chega ao planeta Nazar, mundo que ocupa o centro dessas regies interiores, e habitado somente pelas rvores. Ele conta demoradamente os costumes, usos e condio social dos Cedros majestosos, Carvalhos ambiciosos, Mirtos elegantes... Seu exlio no primeiro satlite desta terra inferior, Martnia, habitado por macacos; depois, seu itinerrio sobre os trs outros satlites: Harmnica, povoado por instrumentos musicais vivos; Mezendor,

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governado por Elefante X, e Kama, onde vivem homens muito semelhantes a ns, etc. mais difcil calar-se do que falar sobre este captulo inesgotvel, e poder-se-ia, sem trabalho, manter um auditrio em suspenso durante vrios dias consecutivos, se este tipo de histria pudesse cativar o suficiente curiosidade sempre renovada dos ouvintes. Recordamos a propsito a aventura do famoso aeronauta Hans Pfaal, que, no relato de Edgar Poe, fez uma longa e interessante viagem s regies lunares. Com o auxlio de um balo que reunia a leveza solidez, e com um condensador para no faltar o ar respirvel daqui at l, subiu em dezenove dias de Roterd Lua; escreveu muito precisamente todas as fases de sua travessia, os fenmenos meteorolgicos que teve a ocasio (rarssima) de observar sua passagem, o aspecto sucessivo da Terra a diversas altitudes, e finalmente sua grande surpresa ao chegar aos Selenitas, liliputianos, e observando seus costumes singulares. Isto foi possvel saber pelo documento que um habitante da Lua trouxe a 30 de fevereiro do ano da graa de 1830 ao burgomestre Mynheer Superbus Van Underduck, presidente do colgio nacional dos roterdanianos... Lembremo-nos ainda do rumor propagado por uma pequena brochura, nos ltimos meses de 1835, que fraudulentamente se assinou com o nome de Herschel filho e na qual se contava muito canhestramente as inpcias cientficas mais grosseiras a respeito da Lua? Segundo este opsculo, traduzido do jornal New York American, sir John Herschel, que acabava de ser enviado em misso ao Cabo da Boa Esperana para estudos astronmicos, teria observado sobre a Lua os espetculos mais fantsticos, espetculos tais, segundo as prprias expresses do autor annimo, que a prosa mais hbil no poderia fazer deles uma descrio exata, e que a imaginao levada sobre as asas da poesia mal poderia encontrar alegorias brilhantes o suficiente para pint-las! No meio dos locais mais pitorescos, viam-se sombrias cavernas de hipoptamos se erguerem no alto de imensos precipcios como fortalezas no cu, e florestas areas parecendo suspensas

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no espao. Brilhantes anfiteatros exibindo mil rubis ao Sol, cascatas prateadas, rendas de ouro virgem ornamentando as ricas franjas das verdes montanhas. Carneiros de chifres de marfim pastando nas plancies, cabritos brancos vindo beber nas torrentes, patos (sic) nadando nos lagos! Melhor que tudo: os homens da Lua eram grandes seres alados, de nosso tamanho, e cujas asas eram membranosas, como as dos morcegos; estes homenspssaros revoluteavam aos grupos, de colina em colina, etc., etc. Todas estas maravilhas foram vistas a 80 metros de distncia! Esta mistificao fez barulho suficiente para que Arago se visse forado a repudi-la em nome do Instituto, na sesso de 2 de novembro de 1835. Mas ela carregava em si mesma o sinal de sua origem: entre outras impossibilidades, o autor no vira que todos os objetos, animados ou outros, que nos apareceriam sobre a Lua, seriam vistos da vertical, como o que observamos, embaixo de ns, do alto de uma alta torre ou a bordo de um balo! Malgrado o interesse do assunto, no iremos mais longe na histria do romance cientfico. Estas digresses se alongam um pouco em demasia, verdade, do esprito desta obra; porm, ficaramos surpresos talvez se dissssemos que de tudo o que se imaginou at agora sobre os habitantes dos planetas, no h nada de srio, no fundo, seno o mesmo que os contos inverossmeis j mencionados? Pode-se julgar pela exposio das prprias teorias. Comearemos por um dos primeiros filsofos, por um de nossos mais profundos pensadores. O pai da filosofia alem, Emmanuel Kant, estabeleceu, em sua Histria geral da natureza, que a perfeio fsica e moral dos homens dos planetas aumenta conforme o afastamento dos mundos ao Sol. Esta lei corroborada por uma outra, que est longe de ser aceitvel: a matria, diz ele, de que so formados os habitantes dos diversos planetas, animais e vegetais, deve ser de uma natureza tanto mais ligeira e mais sutil, e seu tipo de encarnao oferece vantagens tanto mais considerveis quanto maior for a distncia que separa estes habitantes e o Sol.

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Segundo esta teoria, os habitantes dos planetas inferiores, de Mercrio e de Vnus, so demasiado materiais para serem racionais, e suas faculdades intelectuais no so desenvolvidas o suficiente para que tenham a responsabilidade por seus atos; os habitantes da Terra e de Marte esto num estado intermedirio entre a imperfeio e a perfeio, em luta perptua com a Matria, que tende aos instintos inferiores, e o Esprito, que tende ao bem, sendo tanto mais verossmil que esses dois planetas, anlogos em suas condies astronmicas, ocupem a mesma posio numa regio mdia do grupo solar; os habitantes dos planetas afastados, de Jpiter aos limites do sistema que o ilustre filsofo, antecipando as descobertas futuras, coloca alm de Urano, desfrutam de um estado de perfeio e felicidade superior; os dois versos seguintes, de Haller, podem ser-lhe aplicados: Talvez os astros sejam a morada de Espritos glorificados; Assim como aqui reina o vcio, l no alto a virtude soberana. Sobre os habitantes de Jpiter, Kant faz observar que as condies de existncia de que este planeta est revestido seriam incompatveis com o estado dos habitantes da Terra. "No que concerne durao do dia", diz ele, "o lapso de dez horas que o constitui mal seria o necessrio a nosso repouso e a nosso sono. Quando encontraramos nesse globo o tempo para dedicar a nossos negcios, para nos vestir, para nos alimentar? O que seria de um indivduo, cujos trabalhos exigiriam prosseguimento sem cessar durante um certo intervalo? Todos os seus esforos seriam impotentes para lhe fazer obter um resultado til depois de ter trabalhado por cinco horas, ele se veria de sbito interrompido por uma noite de mesma durao. Se Jpiter, ao contrrio, habitado por seres mais perfeitos, unindo, a um organismo mais perfeito, mais fora e atividade na prtica da vida, permitido augurar que suas cinco horas lhes rendem tanto ou mais que doze horas de dia nossa humilde humanidade terrestre." Esta maneira de considerar a correlao que existe sobre Jpiter entre as condies fisiolgicas deste mundo e a natureza dos seus habitantes sem dvida cientfica, e a nica que possa adotar todo homem bom

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observador. Mas no o mesmo com a doutrina geral de Kant, doutrina de que muitos filsofos compartilharam, com algumas variantes de sistema. Entre os astrnomos, o clebre Bode emitiu a mesma opinio no seu Consideraes sobre a disposio do Universo. Segundo seu princpio, a matria de que os seres dotados de razo, os animais e as plantas so formados seria tanto mais leve, mais fina e mais sutil, suas partes seriam melhor coordenadas entre si; em uma palavra: o envoltrio corporal seria tanto mais apropriado para servir a alma, quanto o planeta fosse mais afastado do astro central. Considerando, pois, o conjunto do Universo como um vasto sistema composto de sistemas mltiplos, Bode viu do centro para as extremidades uma imensa escala de perfeio nas criaturas organizadas e nos seres dotados de razo. As criaturas colocadas abaixo da escala diferem pouco da matria bruta; as que ocupam o degrau mais alto se aproximam dos seres que ocupam a ltima classe na ordem sublime das inteligncias puras. Este conceito do conjunto da criao mais sedutora que bem-fundada; o princpio sobre o qual repousa est longe de ser provado, pois no h nenhum fato da observao que indique uma tal gradao nos mundos, segundo suas distncias respectivas ao Sol: seramos mesmo levados a crer que o rigor das condies extremas, como o frio, a escurido etc., estabeleceria uma gradao oposta; mas no se tem aqui nenhuma base fundamental. H, com certeza, um plano e uma unidade na Natureza; mas vimos, em nossas discusses sobre as causas finais, que esse plano e essa unidade no so aqueles concebidos pelos homens, e que a obra da Natureza se cumpre muitas vezes por caminhos ocultos, que talvez fiquem para sempre desconhecidos de ns. De resto, a doutrina que acabamos de resumir no se baseia sobre nenhum fato da observao, e no concorda de maneira alguma com os dados astronmicos que possumos sobre cada planeta; ela puramente imaginria. Natureza uma palavra que deve exprimir, para a mente do filsofo, a ao permanente da fora criadora, ou, para falar mais exatamente, a ao permanente das volies divinas; mas a

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Natureza no uma pequena pessoa que age segundo as regras estreitas idealizadas pelo homem, e que se submete, em suas criaes, a estas leis arbitrrias, parciais e muitas vezes caprichosas, que s vezes imaginamos surpreender nela. Ordinariamente o contrrio o que acontece, e no exemplo que acima de tudo nos ocupa, ela no parece ter seguido nenhuma regra deste gnero para espalhar seus dons sobre os mundos planetrios, e de Mercrio a Netuno no h outra gradao conhecida seno a que resulta necessariamente de suas distncias respectivas ao Sol; quanto aos tamanhos, densidades, diversas condies astronmicas, nmero de satlites etc., nossas consideraes do livro II mostraram que no existe nenhuma lei de proporcionalidade. Do espetculo de nosso sistema, no se poderia razoavelmente inferir uma gradao regular na ordem fsica, moral e intelectual das humanidades planetrias, e no se poderia apoiar em nenhuma autoridade cientfica para adiantar que, do centro ao sistema periferia, haveria decrscimo ou progresso nas faculdades do homem. Se se julga pelo que se passa ao redor de ns na Terra, as cincias fisiolgicas nos ensinam, ao contrrio (salvo algumas reservas de que falaremos), que os mundos suscetveis do estado mais avanado de civilizao, ou, melhor dizendo, que os mundos habitados por um tipo de seres superiores, fsica e moralmente, so os que renem as condies de existncia mais favorveis manuteno luxuriante da vida, e que so adequados para fornecer a seus habitantes a carreira mais suave e mais longa. Jpiter estaria, neste caso, bem acima de Urano e Netuno, contrariamente s idias do filsofo de Koenigsberg. Mas esta maneira de ver deve ainda guardar importantes reservas. Se for possvel que o estado nativo da natureza viva esteja em harmonia com o grau de superioridade ao qual ela pertence, e que sobre esses mundos o trabalho fsico no seja mais uma condio necessria do desenvolvimento das faculdades da alma, no se est autorizado, por isso, a concluir que os mundos mais favorecidos do ponto de vista do bem-estar e da tranqilidade das criaturas sejam necessariamente os mais elevados moral e intelectualmente. Aqui, nenhuma

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afirmao possvel, e toda induo neste caminho deve ser prudentemente conduzida. E, em todo caso, o resultado de nossa observao e de nosso raciocnio no poderia ser estendido de maneira absoluta universalidade dos mundos, porque seu valor se atenua consideravelmente a partir do momento em que no tomamos mais a existncia terrestre como comparao; e como na realidade as humanidades planetrias diferem da nossa em sua natureza ntima, modo de viver, funes vitais e em tudo o que constitui sua maneira de ser, vemos que toda afirmao a seu respeito peca, necessariamente, pela base. Caiu-se no erro, se no no ridculo, todas as vezes que se quis determinar a natureza dos habitantes dos outros mundos. Uns, como Cornlio Agrippa e os geomantes, conduzidos apenas pelo sonho e arrastados pelos caprichos de uma imaginao sem rdeas, criaram, na superfcie dos planetas, homens cuja vida estava calcada nas metamorfoses da antiga mitologia, como se houvesse algum ponto comum entre as operaes da Natureza e os desregramentos da mente humana. Outros, a exemplo do alemo Wolff, aplicaram aos habitantes de nosso globo as condies respectivas dos planetas, e imaginaram que os habitantes destes nada mais eram que os homens terrestres, modificados em sua constituio orgnica: aqui ainda se fala contra o ensinamento da Natureza, que cria sem dificuldade seres novos, segundo tempos, lugares e circunstncias. Outros ainda, como o fez recentemente o doutor Whewell, vem sobre a Terra as melhores condies de vida, malgrado a inferioridade evidente desta, e no conseguem se resolver a povoar os outros mundos seno com criaturas nointeligentes, produes bizarras e inteis, imaginadas em virtude dos mesmos princpios, comparando as condies nas quais vivem os seres na Terra com as condies dos planetas aos quais estes seres seriam transportados. Julgar-nos-amos realmente sob a ao de um sonho, quando se deixa absorver pela leitura das especulaes antigas deste gnero, sobre os planetas que tinham a infelicidade de ter uma m reputao nos anais da

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astrologia. Saturno, sobretudo, o pobre Saturno nunca se ergueu de sua queda mitolgica, depois do dia nefasto em que foi destronado por seu honorvel filho Jpiter; ele sempre tem nas mos sua desastrada foice, est sempre com o aspecto de um velho, ou pior, e conserva fatalmente seu papel fnebre de ministro das vinganas. (1)
(1) Para dar um exemplo das opinies extraordinrias que os antigos astrlogos elaboravam sobre os planetas, citaremos, a propsito de Saturno, alguns extratos de livros de alquimia e de filosofia oculta. Lendo hoje essas elucubraes grotescas, perguntamo-nos se esse tipo de escritor no estava querendo mofar do leitor. E o nec plus ultra do absurdo. Eis aqui algumas amostras. O autor do Tratado dos julgamentos dos temas genetlacos afirma que "Saturno tardo em seus efeitos, pesado, grave e poeirento, muito perigoso quanto a todos os seus aspectos e consideraes. Preside aos velhos, aos pais, avs e bisavs, aos trabalhadores e mendigos, brios e falsificadores de metais, correeiros, oleiros e os que tm pensamentos profundos. Acarreta prises, doenas demoradas e inimigos ocultos. Ele faz os homens de cor negra e de aafro, olhos presos a terra, magros, recurvados, com olhos pequenos e pouca barba, tmidos, taciturnos, supersticiosos, fraudulentos, avaros, tristes, laboriosos, pobres, desprezados, malafortunados, melanclicos, invejosos, obstinados, solitrios, etc., etc. (!) Entre os membros, atribui-se-lhe a orelha direita, a vescula, a bexiga, os ossos e os dentes... A ltima qualidade de Saturno a hipocrisia, quer dizer, essa qualidade de mscara que faz parecer por fora muita religio, mas que nada conserva por dentro". "Saturno", diz Meyssonnier (Astrologia vritable), "lunar em parte e no mais terrestre, simpatizando fortemente com Mercrio, se insinua facilmente por suas influncias nos lugares em que o esprito animal e mercurial se deleita (compreendem?) a movimentando o que h de mais terrestre e salgado com o seroso, que compem os trtaros, a melancolia, a bile negra, da qual fala to freqentemente a escola de Hipcrates e de Galeno. E por isso que as influncias de Saturno com Vnus e Sol so perigosas para os melanclicos: isto pode servir muito medicina." "Se Saturno", diz o conde de Boulainvilliers (Astrologie judiciaire), "que a divina Providncia tanto afastou da Terra, estivesse to prximo quanto a Lua, a Terra (escutai!) seria demasiado fria e seca, os animais viveriam pouco, e os homens seriam to maliciosos que no poderiam tolerar uns aos outros... Temos uma prova desta verdade pelo exemplo dos primeiros sculos, nos quais os homens, vivendo apenas de ervas, o que um alimento terrestre e saturnino, encontraram-se to devotados ao mal, que Deus se viu obrigado a afogar todos; e, querendo regener-los na pessoa de No e seus descendentes, permitiu-lhes comer a carne dos animais, cujo alimento jupiteriano, quer dizer, contrrio a Saturno." "De todos os lugares", diz o famoso Cornlio Agrippa, "os que so malcheirosos, tenebrosos, subterrneos, tristes, piedosos c funestos, como os cemitrios, os matadouros, as

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casas abandonadas, casebres velhos, lugares escuros e feios, antros solitrios, cavernas, poos... correspondem a Saturno, e alm disso, as piscinas, os tanques, os pntanos e outros desta espcie." Etc... etc. Os que tm curiosidade por este tipo de arrazoados geomantes, selenomantes, cronomantes, cosmomantes e outros, podero consultar Les curiosits des sciences occultes, onde o biblifilo Jacob resumiu os diversos elementos dessas cincias ocultas, felizmente desaparecidas.

Lembramo-nos do que dizia o padre Kircher no sculo de Galileu; desde aquele tempo se fez dele, por ordem, um inferno, um banho, uma casa de horror, uma estrada inabitvel ou, em contraste, um paraso, uma regio esplndida, uma terra sagrada, coroada com branca aurola. O primeiro desses julgamentos opostos teria vindo da m opinio da Antiguidade e Idade Mdia sobre o velho Saturno? No o sabemos; mas o exttico Kircher e seus imitadores no so os nicos a usarem de uma linguagem to desfavorvel, e outros autores, bem superiores a estes em cincia e em filosofia, emitiram opinies anlogas. Relataremos em especial a descrio dada por Victor Hugo sobre o mesmo mundo. No se deveria ver nas seguintes estrofes o jogo de uma imaginao criadora tomando como tema "alguma coisa melhor que as pirmides?" "Saturne, sphre norme, astre aux aspects funbres! Bagne du ciel! prison dont le soupirail luit! Monde en proie la brume, aux souffles, aux tnbres! Enfer fait d'hiver et de nuit! Son atmosphre flotte en zones tortueuses; Deux anneaux flamboyants, tournant avec fureur, Font, dans son ciel d'airain, deux arches monstrueuses D'o tombe une ternelle et profonde terreur. Ainsi qu' une araigne au centre de sa toile,

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II tient sept lunes d'or qu'il lie seus essieux; Pour lui, notre soleil, qui n'est plus qu'une toile, Se perd, sinistre, au fond des cieux. Les autres univers, 1'entrevoyant dans l'ombre, Se sont pouvants de ce globe hideux; Tremblants, ils l'ont peupl de chimres sans nombre, En le voyant errer, formidable, autour d'eux." "Saturno, esfera enorme, astro de aspectos fnebres! Banho do cu! Priso cuja janela brilha! Mundo presa da bruma, ventos, trevas! Inferno feito de inverno e de noite! Sua atmosfera flutua em regies tortuosas; Dois anis chamejantes, girando com furor, Fazem, em seu cu de bronze, dois arcos monstruosos De onde cai eterno e profundo terror, Tal como uma aranha no centro de sua teia, Conserva sete luas de ouro, que prende a seus eixos; Para ele, nosso sol, que no mais que uma estrela, Perde-se, sinistro, no fundo dos cus. Os outros universos, entrevendo-o na sombra, Espantaram-se com esse assustador globo; Trmulos, povoaram-no com quimeras sem nmero, Vendo-o errar, formidvel, ao redor deles." No procuraremos aqui de que lado est a verdade, daqueles que consideram Saturno como um mundo rido e inspito ou daqueles que

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vem nele uma morada de felicidade e de prosperidade; h, porm, boas razes para dar-lhe um nvel superior ao da Terra. Mas no abandonemos este astro extraordinrio sem relatar a opinio de um discpulo de Fourier, que se dedicou a especulaes na maioria dos mundos planetrios. Estas idias, escritas sob a forma de uma carta a uma irm, fizeram algum barulho no seu tempo, apoiadas como o foram pelo Almanaque Falansteriano (1). Elas indicam, de resto, no que tm de positivo, a aparncia real do universo de Saturno para seus habitantes.
(1) V. a interessante obra de Henri Lecouturier, Panorama des Mondes.

"Os anis proporcionam um outono fresco s regies equatoriais do planeta. Este outono uma estao em que o tempo fica coberto, a saber: no meio do dia para os pases prximos de uma das bordas da sombra; tarde e de manh para os que ficam na borda oposta da sombra; todo o dia para os outros; mas no noite, e a grande espessura da atmosfera basta para conservar nessas regies uma temperatura branda. Alm disso, a sombra dos anis deve modificar profundamente o sistema dos ventos alsios do planeta, fazendo descer, desde esta latitude, das altas regies para as mais baixas, as colunas de ar aquecidas na regio que tem o sol a pino. Quanto aos anis, os habitantes do anel interior devem desfrutar de um singular espetculo quando vm se colocar na parte de sua residncia que d para o planeta: vem-no como um imenso globo imvel no znite, enchendo o cu at a um tero, aproximadamente, da distncia angular entre o znite e o plano horizontal; ao mesmo tempo, o horizonte real do anel deve lhes oferecer, para o sul e para o norte, depresses notveis, e, ao contrrio, para o leste e para o oeste, devem ver o seu anel erguer-se como duas montanhas, que vo se perder atrs do globo do planeta. Caminhando rumo ao plano do anel, vem essas duas montanhas distantes se inclinar para o sul ou para o norte, at desaparecerem sob o plano horizontal, que ento oculta a metade do disco do planeta. "Poder-se-ia imaginar as correspondncias telegrficas entre os habitantes dos anis e os do planeta, de onde resultaria uma utilidade

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considervel. Mas temendo sermos acusados de fantasiosos, vamos nos limitar a mencionar um servio singular que os anis de Saturno poderiam prestar aos habitantes do planeta: o de ter-lhes ensinado cedo a redondeza de seu globo. De fato, os que esto na estao do vero vem cada dia a sombra do planeta sobre o plano do anel. E assim, madame", acrescenta o cosmsofo, "que se quereis, sem embaraos, ver como vossos cabelos esto arranjados atrs de vossa cabea, sabeis colocar-vos um pouco de perfil entre uma lmpada e um muro, sobre o qual contemplais de soslaio a silhueta de vossa cabea. Ns, gente da Terra, poderamos, como os de Saturno, ver a sombra de nosso globo, e reconhecer, sem outro obstculo, que a Terra redonda; mas o que os saturninos vem todas as tardes e manhs, s vemos nos eclipses da Lua." Os filsofos no se contentaram em determinar a partir daqui o espetculo da Natureza para os habitantes dos outros mundos esta determinao pode ser, at certo ponto, baseada em dados cientficos , mas ainda tentaram descobrir o modo de vida, o grau de civilizao, at mesmo o tamanho desses homens desconhecidos. No comeo do sculo passado, Christian Wolff deu com aproximao de uma polegada o tamanho dos habitantes de Jpiter. Se se tem curiosidade de conhecer o mtodo que seguiu para chegar a este resultado, ei-lo aqui: "Ensina-se em ptica", diz ele, "que a retina do olho dilatada por uma luz fraca e contrada por uma luz intensa. A luz do Sol sendo muito menos forte para os habitantes de Jpiter do que para ns, em virtude de seu maior afastamento deste astro, segue-se que estes homens tm a retina muito maior e mais dilatada que a nossa. Ora, observa-se que a retina est constantemente em proporo com o globo do olho, e o olho com o resto do corpo, de modo que quanto mais a retina est desenvolvida num animal, maior seu olho e maior seu corpo. Para determinar o tamanho dos habitantes de Jpiter, preciso considerar que a distncia de Jpiter ao Sol est para a distncia da Terra como vinte e seis est para cinco, e que, por conseguinte, a luz do Sol, em relao a Jpiter, est para esta luz, em

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relao Terra, na razo do dobro de cinco para vinte e seis. Por outro lado, a experincia nos ensina que a dilatao da retina sempre mais que proporcional ao crescimento da intensidade da luz; por outro lado, um corpo colocado a uma grande distncia pareceria to claramente delimitado quanto um outro colocado mais perto. O dimetro da retina dos habitantes de Jpiter est pois, para o dimetro da nossa, numa proporo maior que cinco para vinte e seis. Suponhamos de dez para vinte e seis, ou de cinco para treze. A altura ordinria dos habitantes da Terra sendo de cinco ps e quatro polegadas em mdia, conclui-se que a altura comum dos habitantes de Jpiter deve ser de catorze ps e dois teros. Este tamanho", acrescenta benevolamente o inventor, "era mais ou menos a de Og, rei de Bazan, cujo leito, segundo o relato de Moiss, tinha nove cvados de comprimento e quatro de largura." Que responderia Wolff hoje se fosse convidado a aplicar seus princpios ao planeta Netuno, que recebe novecentas vezes menos luz que ns? Esta teoria bizarra no tem, de resto, nenhum fundamento fisiolgico; sem falar do erro de Wolff, que atribui prpria retina sua contrao e sua dilatao aparentes, ao passo que estes movimentos pertencem, em realidade, ao fechamento diafragmtico da membrana coride, ris, e qualquer um pode observar, contrariando a sua hiptese, que a pupila est longe de estar sempre em relao com o tamanho da rbita, e esta com o resto do corpo. Lembramos que Biot, em seu curso de fsica da Sorbonne, contava muitas vezes que em sua viagem ilha de Formentera com Arago, em 1808, encontrou por meio da sonda, a um quilmetro de profundidade, no mar, arraias cujos olhos eram de um tamanho monstruoso e desmesurado; estes olhos eram protegidos por ossos de grande dureza. Com o auxlio destes rgos, as arraias em questo viviam no fundo do mar, e tinham condies de viver, malgrado a noite espessa do Oceano; mas seu tamanho no sofrera nenhuma modificao. Ao redor de ns, ademais, as coisas se passam diversamente da teoria do filsofo alemo. Sabemos que a coruja tem os olhos maiores do que em proporo aos olhos do homem; que a toupeira

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tem um olho menor que o da abelha; que a baleia e o elefante tm olhos muito pequenos, relativamente a seu tamanho, etc. Todas estas teorias, como vemos, pecam por sua base. Malgrado a ressonncia que tiveram e o nmero de seus adeptos, as mais recentes do clebre Fourier parecem infelizmente poder ser assimiladas s precedentes. Para ele, as espcies vivas (humana, animais ou vegetais) que habitam os diferentes globos so o resultado da fecundao dos planetas; pois, no dizer do filsofo, os planetas so seres animados e apaixonados, que so andrginos e se fecundam mutuamente, por cordes aromticos que escapam de seus plos magnticos. Os produtos destas fecundaes so os primeiros pais de cada humanidade, conforme os mundos, como os primeiros casais de cada espcie, tanto animal quanto vegetal. Cada planeta possuindo uma alma, qualidades e paixes de carter prprio, segue-se que a populao de cada planeta est em relao com este carter. O homem est longe de ser superior ao mundo que ele habita; ao contrrio, a alma deste mundo que domina a do homem, que estabelece uma ligao entre ele e o Criador, que age por sua vontade prpria, dirigindo sua humanidade pelos caminhos que ela escolheu. E os mundos formam assim uma hierarquia celeste, segundo os grupos ou os universos de que so membros; e esta hierarquia forma o que o prprio Fourier chama os biniversos, triniversos, quadriniversos, quintuniversos etc. Os planetas vivem e morrem como os outros seres; quando nosso planeta morrer, sua alma levar consigo todas as almas humanas e as levar com ele, para comear nova carreira num globo novo, num cometa, por exemplo, que ser implanado e concentrado (termos falansterianos). O homem, quaisquer que sejam seu gnio e sua grandeza, no pode progredir individualmente seno seguindo o caminho da humanidade qual pertence; ele s pode se elevar e habitar outras terras depois da morte de seu planeta... Fourier vai um pouco longe em suas especulaes; muitas vezes ele divaga por um mundo pura-mente imaginrio. O que h de mais estranho, que seus discpulos no temeram ir mais longe ainda por esses territrios inspitos. H aqueles que hoje

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pretendem que a humanidade de Saturno muito avanada, que temos uma prova disto pela aurola resplandecente que brilha em torno deste astro, e que mesmo o nosso globo assumir uma coroa semelhante, em sinal de jbilo, quando sua humanidade atingir seu perodo de harmonia. Vemos bem o quanto Fourier se deixou enganar por uma falsa analogia, estendendo para o reino do esprito as leis do reino material. Quem nos diz que no h duas ordens de criaes completamente distintas, dois mundos radicalmente separados em sua base? Sua doutrina, admirvel no que se relaciona com a solidariedade humana, desviou como a do sr. Pierre Lerous, que restringe Terra as existncias sucessivas da alma. Eles foram muito ousados por um lado, e muito tmidos do outro; muito ousados avanando assim to longe no arbitrrio, no conjetural, tomando a utopia pelo progresso; demasiado tmidos, pois a solidariedade humana terrestre apenas parte da verdade. Quem quer que sejamos sobre a Terra, qualquer que seja o degrau da escada em que estejamos colocados, cada um de ns tem sua personalidade distinta; a humanidade qual pertencemos um ramo da rvore imensa; o mundo que habitamos uma estao do arquiplago infinito, e caminhamos todos, na solidariedade universal, rumo a uma perfeio infinita. Nunca conseguiramos esposar, provavelmente, as idias que um descendente de Fourier (1) emitiu sobre a origem dos seres planetrios. A analogia um excelente mtodo para proceder do conhecido ao desconhecido; mas a analogia passional no nos parece ter toda a importncia que este autor lhe atribui. Sem dvida, a lei que rege o mundo, a atrao, poderia ser chamada Amor dos Corpos, assim como a lei que rege as almas poderia ser chamada Atrao das Almas; sem dvida, o grau de atividade de toda criatura constituda pela Paixo, e a rigor, poder-se-ia estender esta expresso ao reino inorgnico e dizer que a Afinidade Molecular ainda o amor, a paixo. Mas no neste sentido metafrico que os partidrios desta teoria entendem a palavra paixo: para eles, no h mundo inorgnico, tudo est animado de um esprito individual, tudo pensa,

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tudo est apaixonado, do gro de areia at o Sol. Eis onde nos parece estar o erro: afirmamos que a hiptese do seixo pensante nada tem a ver conosco, e professamos a doutrina oposta, sem levarem conta as seguintes palavras do autor em questo: "No Bureau des Longitudes no se temo hbito de julgar os astros por seus frutos; a paixo o princpio do movimento pivotal da mecnica celeste, e os que o suprimiram so vndalos que nada entenderam da cincia". O mesmo terico enunciou os seguintes aforismos, em seu tratado de cincia passional (se nos estendermos um pouco sobre este assunto, porque suas alegaes singulares no so sustentadas por um s, mas por toda uma escola).
(1) O sr. Toussenel.

A suprema felicidade dos astros, como a de todos os seres animados, produzir e manifestar seu poder criador; e sem esta necessidade imperiosa de criar e de amar, os mundos morreriam. Os planetas, que so seres superiores ao homem, so andrginos, quer dizer, tm a faculdade de criar, pela simples fuso de seus prprios aromas. Eles tm grandes deveres a cumprir, como cidados de um turbilho de incio, como mes de famlia, a seguir. Cada criao astral se resume num tipo, num ser pivotal. Este ser pivotal o homem, para o planeta Terra. Ento, para tudo saber, basta-nos estudar o homem. Eis algumas idias menos compreensveis ainda sobre a provenincia dos seres. Segundo a teoria de Fourier, a fecundao de germes contidos no seio de cada planeta se opera por uma comunicao de aromas com os outros planetas, por meio dos cordes aromticos, de que cada astro est provido. Assim, se perguntarmos o ttulo aromtico de um ser qualquer, por exemplo do cavalo, responde-se que um ser orgulhoso, aristocrtico, apaixonado pelos combates e pela caa; que se adivinha, por estes traos, o emblema do gentil homem, e do ambicioso sequioso de glria e honras; que ele deve ser classificado como autoridade entre as produes da clave de Saturno. "O cavalo emana os mais puros aromas do planeta cardeal da

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Ambio, desse globo orgulhoso que marcha acompanhado por um cortejo de sete satlites e que posa no cu como um retrato de Van Dyck; de Saturno, do qual se pode adivinhar o carter marcial, mesmo por seu aspecto altaneiro e a cor ambiciosa do duplo leno que ele gosta de exibir sobre seus flancos. Tudo flamejante, cintilante, estridente, e se v neste astro que estima o aparato como o cavalo de sangue." Vemos bem que as opinies diferem, sobre o planeta Saturno. Saturno (neste mesmo sistema) o planeta cardeal da Ambio; ele tem perfume de tulipa e lrio, como se diz. Jpiter o planeta cardeal do Familismo, menos rico que a Terra em aroma; ele tem o perfume de junquilho e narciso. Marte uma horrvel masmorra: devemos a ele tipos odiosos, venenosos, feios e repelentes em nmero incalculvel. Urano o planeta cardeal do Amor: era o reservatrio natural das flores azuis, mas a Terra tinha teorias morais contra o Amor e, como punio, Urano deu propriedades farmacuticas s flores azuis da Terra, em lugar de perfumes de amor. Quanto a Netuno, ele tem perfume de fumo ordinrio: o planeta de origem do tabaco, "desse narctico embrutecedor que vos faz respirar pela boca e comer pelo nariz, etc." Eis o que diz um fourierista. Um outro, morto em tristssimas condies (1), emitiu idias semelhantes num captulo de astronomia passional, redigido a propsito da alma da Terra. Compreende-se que este homem pde escrever coisas semelhantes, mas perguntamo-nos como os escritores de um certo valor filosfico puderam compartilhar de opinies semelhantes s que acabamos de relatar.
(1) Victor Hennequin.

Felizmente, escreveu-se pouco sobre esse captulo. No campo das puras conjeturas, os especuladores mais audaciosos detiveram-se, ordinariamente, num certo ponto, onde se surpreenderam de encontrar a si mesmos, e s ver ao seu redor o vazio e a solido; houve poucos que se envolveram cegamente em seu sistema, para no distinguir mais nada alm disso, e ver sempre este sistema perante eles como uma realidade efetiva; mas estes so

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de recear, e seu nmero relativamente restrito no to pequeno quanto se pensa. Sob um ponto de vista menos audacioso, e que se baseia ao menos numa semelhana de observao, escritores renomados se comprazeram em examinar outros mundos relativamente ao nosso, e a investigar, segundo o aspecto que nos apresentam, que aparncia devem oferecer a seus habitantes. Veremos que estes autores, como os precedentes, ainda esto do lado da verdade. Os primeiros foram muito longe no arbitrrio e se engajaram em sistemas insustentveis; os segundos ficaram por demais prximos da Terra, e quando acreditavam ver outros mundos, s viram a prpria Terra, vagamente refletida no espelho de seu pensamento. Uma das descries mais poticas que temos neste gnero o do planeta Vnus, que o autor de Paulo e Virgnia nos deu em seu Harmonias da Natureza. Ela ser o primeiro exemplo da verdade do que acabamos de enunciar. "Vnus", diz Bernardin de Saint-Pierre, "deve ser semeado de ilhas, que apresentam, cada uma, picos cinco ou seis vezes mais elevados que o de Tenerife. As cascatas brilhantes que escoam deles irrigam seus flancos cobertos de verdura e vm refresc-los. Seus mares devem oferecer e um tempo o mais magnfico e o mais delicioso dos espetculos. Imaginai as geleiras da Sua com suas torrentes, seus lagos, suas pradarias e seus pinheiros, no meio do mar do Sul; juntai a seus flancos as colinas das margens do Loire coroadas de vinhas e todo tipo de rvore frutfera; ajuntai a suas bases as praias das Molucas plantadas com bosques onde se encontram suspensos bananas, nozes-moscadas, cravos-da-ndia, cujos suaves perfumes so transportados pelos ventos; colibris, rolas e os brilhantes pssaros de Java, cujos cantos e suaves murmrios so repetidos pelos ecos. Imaginai suas alamedas sombrias com coqueiros, aqui e ali com ostras perlferas e mbar-gris; as madrporas do Oceano Indico, os corais do Mediterrneo crescendo num vero perptuo, altura das maiores rvores, em meio aos mares que as banham, se elevando acima das ondas pelo refluxo de vinte e cinco dias, e unindo suas cores escarlates e

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purpurinas verdura das palmeiras; e por fim, correntes de gua transparente que refletem essas montanhas, essas florestas, esses pssaros, que vo e vm de ilha em ilha pelos refluxos de doze dias e refluxos de doze noites, e ento tereis uma ligeira idia das paisagens de Vnus. O Sol se erguendo, no solstcio, acima de seu equador em mais de 71 graus, o plo que ele ilumina deve desfrutar de uma temperatura muito mais agradvel que as nossas mais suaves primaveras. Se bem que as longas noites deste planeta no sejam iluminadas por luas, Mercrio, por seu brilho e sua proximidade, e a Terra, por seu tamanho, fazem para ele o papel de duas luas. Seus habitantes,de um porte semelhante ao nosso, pois que habitam um planeta de mesmo dimetro, mas sob uma regio celeste mais afortunada, devem dedicar todo seu tempo aos amores (!). Uns, apascentando rebanhos nas faldas das montanhas, levam vida de pastores; outros, nas praias de suas ilhas fecundas, entregam-se dana, aos festins, alegram-se com canes, ou disputam prmios de natao, como os felizes ilhus do Taiti..." Desejamos de todo corao que os habitantes de Vnus vivam sua vida to felizmente quanto o representa Bernardin de Saint-Pierre; mas h lugar para crer que no bem assim, e sem ir at a opinio de Fontenelle, que pretendia que se Vnus nos parece bonito de longe porque muito feio de perto, devemos observar que as condies astronmicas deste planeta no so to favorveis quanto supe nosso potico narrador. Se acontece, no vero, que um dos dois hemisfrios deste mundo fica mais aquecido que o outro pelos raios solares mais diretos, acontece, pela mesma razo, que o outro hemisfrio mais frio e d a seus habitantes uma temperatura pouco agradvel. Pode-se observar, de resto, que uma mo cientfica teria muito a retocar no quadro acima, para aproxim-lo um pouco do que poderia ser a realidade; mas a observao mais importante a fazer, porque a mais geral, considerar o quanto esta descrio terrestre, e por conseguinte, afastada do que deveria ser qualquer ensaio de estudos planetrios. E vamos dizer desde j: a crtica comum a dirigir a todos os que trataram da questo dos

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homens dos planetas. O que provavelmente enxergou mais longe das idias terrestres, o mstico Swedenborg, no fica ao abrigo desta reprovao. Abramos uma pgina a esmo de seu livro sobre as terras do cu, e leiamos: Sobre uma primeira Terra no mundo astral. "Vi a numerosas pradarias, e florestas com rvores cobertas de folhas; depois ovelhas bem fornidas de l. Vi, em seguida, alguns habitantes, que eram de baixa condio, vestidos mais ou menos como os camponeses na Europa. Vi tambm um homem com sua mulher; esta me pareceu de bela estatura e de aspecto decente; o homem tambm; mas, o que me surpreendeu, ele caminhava com um arde grandeza e com um passo quase faustoso, ao passo que a mulher, ao contrrio, tinha um comportamento humilde: foi-me dito pelos anjos que tal o costume desta terra, e que os homens que so assim so amados, porque, apesar de tudo, so bons. Ainda foi-me dito que no lhes era permitido ter vrias esposas, porque isso contra as leis. A mulher que eu vi tinha na frente do peito uma veste ampla detrs da qual podia se esconder; era feita de maneira que ela podia passar os braos atravs dela, servir-se dela e caminhar; podia tambm servir para vestir o homem..." Seguem-se outros detalhes. Sobre uma quarta terra do mundo astral, h homens vestidos e homens no vestidos. "Um dia, em que um esprito que fora prelado e pregador em nossa Terra estava entre os homens vestidos, apareceu uma mulher de aspecto extremamente belo, vestida com roupas simples; sua tnica pendia decentemente por trs, e seus braos estavam cobertos; ela tinha um belo penteado, na forma de uma grinalda de flores. Este esprito, avistando a moa, ficou muito encantado, falou-lhe e tomou-lhe a mo; mas como ela percebeu que era um esprito, e que no era de sua terra, afastou-se dele. Em seguida apresentaram-se a ele, pela direita, muitas outras mulheres que apascentavam as ovelhas e carneiros, que conduziam a um bebedouro, at onde a gua era levada, a partir de um lago, por meio de um canal; estavam vestidas da mesma maneira, e seguravam na mo um cajado (sic) com o qual levavam a beber as ovelhas. Vi tambm o rosto das mulheres: eram

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redondos e belos. Os rostos dos homens eram da cor ordinria de carne, como aqui, mas com a diferena que a parte inferior, no lugar da barba, era negra, e o nariz era cor de neve, e no de carne..." etc. No desagrada aos senhores swedenborguianos, parece-nos, que as vises de seu ilustre apstolo sejam puramente subjetivas e completamente imaginrias; que no haja a, no mximo, um smbolo, e que os seres que ele representou jamais existiram seno em seu crebro, interiormente iluminado por sua f ardente. improvvel, no mais alto grau, que nosso mundo terrestre seja reproduzido num ou mais mundos do espao; j se viu, e vamos ver a seguir quais as condies que se opem a isso; e quanto a seus contos, so verdadeiramente contos. Todos os que quiseram definir a natureza dos habitantes das Terras do cu igualmente os representaram como homens de nossa Terra; todos os que tentaram descrever naturezas estranhas nossa consideraram-nas como a reproduo daquela que nos rodeia em nossa ptria. Huygens mesmo, o astrnomo Huygens, cujos trabalhos e descobertas ilustraram o grande sculo ao qual foi dado o nome do monarca de Versalhes, o sbio Huygens, dizamos, ele mesmo deixou-se perder em vs conjeturas, crendo ver nos outros mundos criaes idnticas s que existem aqui. Para ele, os vegetais e os animais crescem e se multiplicam como na Terra. Para ele, "os homens que habitam os planetas tm a mesma mente e o mesmo corpo que os que habitam a Terra; seus sentidos so semelhantes aos nossos, no mesmo nmero e servindo aos mesmos fins; os animais dos planetas so da mesma espcie, e tambm do mesmo tamanho que os animais do nosso mundo; os homens tm estatura e porte semelhantes ao nosso para poderem se dedicar aos mesmos trabalhos, mos como as nossas, a fim de poder construir seus instrumentos de matemtica e seus objetos da indstria; tm a mesma disposio do corpo, pois o nosso organismo o prefervel; as roupas lhes so igualmente necessrias; o comrcio, a guerra, as necessidades diversas e as paixes do homem se encontram l como c; os habitantes dos planetas constroem casas para si com uma arquitetura anloga nossa, conhecem a

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marinha, as regras da geometria, os teoremas da matemtica, as leis da msica, cultivam as belas-artes em uma palavra, so a reproduo fiel do estado da humanidade terrestre." Tal , em resumo, a crena de um Huygens. Dissemos em nosso estudo histrico que este astrnomo era um dos mais sbios e srios autores que j escreveram sobre o tema que ora tratamos; exprimimos nossa grande estima por suas obras; mas, malgrado toda nossa admirao, no estamos mais no tempo em que a palavra do mestre era indiscutvel, e permitimo-nos asseverar que o sbio escritor nos parece ter seguido a ladeira por onde um to grande nmero j escorregou, e se enganou profundamente em sua exposio da Teoria do Mundo. Ora, e importante observar, esta falsa maneira de ver no deve ser imputada a cada terico em particular; deve-se saber, ao contrrio, que ela depende de um estado geral de nossa alma, que relaciona fatalmente tudo a si, e que a viso ntima de nossa mente se opera de tal maneira que no conseguiramos interpretar de outro modo o espetculo do mundo exterior, nem emitir outras idias, sem um grande esforo de nossa vontade prpria sobre nosso modo habitual de encarar as obras da Natureza. Xenfanes tinha razo: o antropomorfismo inerente nossa constituio mental, e, mesmo contra a vontade, criamos tudo nossa imagem e nossa semelhana. Deus mesmo, o Ser infinito que o Arepago declarara incognoscvel, s aparece ao olho de nossa alma atravs do prisma enganador de nossa personalidade humana. Os Vedas ensinavam que na origem das coisas o grande Esprito perguntou, s almas que acabara de criar, que corpo preferiam, e estas almas, depois de passar em revista todos os seres, adotaram o corpo humano como refletindo a mais bela das formas. O livro dos Vedas o mais antigo livro de cosmogonia religiosa; desde aquela antiguidade longnqua, a opinio sobre a superioridade do corpo humano no mudou. Os mais humildes entre os homens no duvidam que so a obra-prima da criao, os reis do Universo; e quando a mente religiosa, sondando a

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distncia que nos separa do Altssimo, colocou sobre os degraus desta distncia uma hierarquia de seres superiores, anjos ou santos, no pde encontrar forma mais bela e mais digna dessas inteligncias que no fosse a nossa forma humana divinizada. Humanizamos tudo, e at os objetos exteriores os mais estranhos, o Sol e a Lua, por exemplo, sofreram a influncia desta disposio geral e foram representados sob uma figura humana. Apesar do resultado de nossos estudos, o conjunto de nossos conhecimentos no vem confirmar este julgamento, que no tem outro fundamento seno a iluso de nossos sentidos e essa pequena dose de vaidade que cada um traz consigo, ao vir ao mundo. Ao contrrio, pode-se colocar como princpio que, para avaliar sadiamente a natureza das coisas, importa antes de tudo no tomarmos a ns mesmos como ponto de comparao, e no ver os objetos em seu valor relativo frente a ns, mas tentar conhec-los em seu valor absoluto. Este um princpio cuja importncia preciso apreciar, e que se deve aplicar sobretudo nos estudos da ordem que consideramos aqui. Os mais sbios entre aqueles que estudaram esta questo misteriosa da habitao dos globos celestes foram aqueles que, a exemplo de Lambert em suas sbias Cartas cosmolgicas, reconheceram a impossibilidade em que estamos de emitir conjeturas plausveis sobre a forma dos habitantes dos outros mundos, e que, dceis s lies da Natureza, compreenderam que a fora vivificadora cuja influncia fez germinar as geraes espontneas na origem dos seres agiu em todos os lugares, segundo os elementos variados inerentes a cada um dos mundos. Pode-se afirmar que todo homem, qualquer que seja, que pretenda seriamente definir a humanidade de uma outra terra, caracterizar suas condies de existncia, fazer conhecer seu estado fsico, intelectual ou moral, explicar sua natureza e sua maneira de ser; pode-se afirmar, dizamos, que todo homem que emite tais pretenses est no erro mais vo. Tanto quanto proclamamos com a certeza de uma convico inabalvel a

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verdade da pluralidade dos Mundos, igualmente repudiamos o ttulo de colonizador de planetas. E sustentamos que, no estado atual de nossos conhecimentos, impossvel encontrar a soluo do problema. (1)
(1) O estado de nossos conhecimentos fez um progresso imenso e inesperado desde a primeira edio desta obra (1862), graas anlise espectral dos planetas e ao aperfeioamento dos instrumentos de ptica, de um lado, e por outro lado graas s conquistas realizadas na qumica orgnica e na fisiologia geral. A obra que acabamos de publicar, Les Terres du Ciel tem precisamente o objetivo de estudar as condies de vida dos habitantes dos outros mundos, e se evitamos supor as formas desses seres, pelo menos procuramos saber as adaptaes orgnicas que parecem as mais provveis. (Nota de 25 edio.)

Nosso estudo fisiolgico mostrou o quanto s produes da Natureza c embaixo esto em correlao com o estado da Terra, o quanto os diversos seres que habitam este mundo esto em harmonia com os meios em que vivem, e os exemplos no deixaram de estabelecer a incontestvel verdade desta proposio. Aqui seria o lugar de acrescentar que as produes desta natureza podem variar e variam, segundo os degraus de uma escala incomensurvel. A comear pelos mnimos detalhes de nosso organismo, no h um s que no tenha sua razo de ser e sua utilidade na economia viva, e at os apndices que parecem os mais insignificantes, tudo tem seu papel no organismo individual. Alterai um elemento na fsica terrestre, subtra uma fora sua mecnica, fazei em nosso mundo uma modificao qualquer em sua natureza ntima, e eis o que resultar: as condies de habitabilidade uma vez modificadas, a habitao atual dar lugar a uma outra. Atenuai sucessivamente a intensidade da luz solar at torn-la igual, por exemplo, que na superfcie de Urano ou de Netuno, e logo em seguida nossos olhos perdero a faculdade de ver sem ofuscamento os objetos expostos nossa iluminao atual. Aumentai, ao contrrio, esta intensidade, e no veremos mais claramente em plena luz do dia. Fazei com que o som no se propague mais no ar, e nossas geraes futuras no possuiro seno surdos-mudos, falando a linguagem dos sinais. Somos carnvoros e herbvoros ao mesmo tempo: imaginai uma transformao

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lenta e progressiva em nosso regime alimentar, e uma transformao correlativa se operar em nosso mecanismo orgnico. O mundo caminha por oscilaes, e seus elementos variam entre dois limites extremos em torno de uma posio mdia, a lei da vida; ela reconhecida em tudo, desde a revoluo do plo terrestre em torno do plo da eclptica, em 25.765 anos, at os perodos diurnos e horrios da agulha imantada. Se a vida em cada globo depende da soma dos elementos especiais em cada mundo, ela varia como este mundo, entre esses limites extremos, alm dos quais ela se extinguiria, e entre os quais ela sofre modificaes graduais. Se a vida inerente prpria essncia da matria, ela suscetvel de uma diversidade ainda maior que no caso precedente; pois ela aparece inevitavelmente, quaisquer que sejam as condies acidentais que sofram certos mundos ou certas regies nos mundos. Seja como for, as modificaes causadas nas condies de vida reagem sobre o organismo dos indivduos e sobre a gerao das espcies. O raciocnio que sustentamos agora relativamente a essas modificaes e sua influncia sobre ns mesmos pode ser continuado e aplicado a todos os nossos rgos, a todos os nossos sentidos, a todos os nossos membros, a todas as partes internas e externas de nosso corpo; pode-se assegurar que estes rgos existem tais ou quais, em ns, porque preenchem tais ou quais papis, e inferir que so completamente outros em outros mundos, onde as mesmas funes no podem ser preenchidas, e mesmo que no existem, onde no tm nenhum papel a desempenhar. E o modo pelo qual procede a Natureza, alhures, tal como aqui; o modo que ela seguiria, se as condies terrestres viessem a sofrer uma alterao que no fosse violenta o suficiente para destruir a habitao da Terra; o modo que seguiu outrora para a sucesso das espcies na superfcie de nosso globo durante seus perodos primitivos; e provavelmente o modo que segue atualmente para a manuteno da vida na Terra e nos outros mundos. Para raciocinar sobre a criao na superfcie dos planetas, e para emitir alguns julgamentos sobre as formas de que a vida l pode se revestir, seria

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necessrio pelo menos ter um princpio absoluto como base. Com o auxlio deste princpio absoluto, poder-se-ia, dentro de certos limites, comparar e concluir. Mas que temos de absoluto, em toda a extenso de nossos conhecimentos? Diremos melhor: o que h de absoluto na fsica? Nada! O Universo tem como dimenso o espao: o que o espao? O indefinido; ou melhor, para evitar qualquer sofisma, o espao um infinito. Ora, em termos absolutos, no h menos espao daqui at Roma que daqui at Srius, pois a distncia daqui at Srius no parte maior do infinito que a distncia daqui at Roma; se, tomando a Terra como ponto de partida, viajamos durante cem mil anos com a velocidade da luz rumo a um ponto qualquer do cu, chegando ao termo, no teramos avanado, na verdade, um s passo no espao... Sob um outro aspecto, o do tempo, consideremos a extenso absoluta da sucesso das coisas; esta extenso a durao eterna. Ora, cem bilhes de sculos e um segundo so dois termos equivalentes na durao eterna. O absoluto no existe na fsica, tudo relativo. Se, por um fenmeno qualquer, a Terra toda, com sua populao, se reduzisse progressivamente ao tamanho de uma bola de bilhar; se todos os elementos que caracterizam o corpo, o peso, a densidade, a fora orgnica, o movimento, a intensidade da luz e das cores, o calrico etc., se atenuassem na mesma proporo; se o sistema do mundo sofresse uma modificao proporcional a esta diminuio do globo terrestre; em uma s palavra, se todos os objetos que nossos sentidos percebem sofressem esta diminuio mantendo entre eles as mesmas relaes, ser-nos-ia impossvel perceber esta imensa transformao. Seria um mundo dos liliputianos; as altas cadeias do Himalaia e nossas montanhas dos Alpes seriam reduzidas ao tamanho de gros de cinza; nossos bosques, nossos parques, nossas casas, nossos apartamentos seriam menos que tudo o que conhecemos atualmente, e ns estaramos do tamanho dos animais que chamamos de microscpicos; a Terra inteira poderia caber na mo de um homem do nosso tamanho atual; tudo seria transformado; e definitivamente, nada teria mudado para ns; nosso tamanho seria sempre de seis ps (nosso metro continuaria a ser a

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dcima milionsima parte de um quarto do meridiano terrestre), nossas cidades e nossos campos, nossos portos e nossos navios conservariam as mesmas relaes entre si, os objetos se apresentariam a nossos olhos sob o mesmo ngulo em que se apresentam atualmente, e todas as propores continuariam as mesmas, e por mais maravilhosa que fosse, a metamorfose passaria desapercebida. Se se considera estas idias muito ousadas, responderemos que, por um lado, so uma verdade matemtica, e por outro desfrutam de uma notoriedade muito antiga em filosofia. Seria irrazovel, em nossa opinio, afirmar que elas sejam a expresso de realidades existindo em qualquer lugar do espao: no provvel que a natureza tenha gerado esses mundos do tamanho de tomos; mas por vezes til apresentar exemplos exagerados para combater opinies fundamentalmente errneas. Muitos escritores, e dos mais renomados, no contentes em formular simplesmente estas idias, consideraram-nas como representando um estado de coisas vigente na criao. Citaremos aqui Jean Bernouilli e Leibniz; eis o que o primeiro escrevia ao segundo numa dissertao sobre o infinitamente pequeno e o infinitamente grande na vida. "Imaginai que um grozinho de pimenta, no qual se percebe, por meio do microscpio, milhes de animlculos, tenha suas partes proporcionais em tudo s partes de nosso mundo, quer dizer seu Sol, suas estrelas fixas, seus planetas com os satlites, sua Terra, com suas montanhas, seus campos, suas florestas, seus rochedos, seus rios, seus lagos, seus mares e seus diversos animais; julgais que os habitantes desse grozinho de pimenta, esses pipercolas, que perceberiam todos os objetos sob o mesmo ngulo visual, e, em conseqncia, com o mesmo tamanho que vemos os nossos, no conseguiriam imaginar que fora de seu gro no existe nada, pelo mesmo direito com que pensamos que nosso mundo encerra todas as coisas? Pois que razo, ou que experincia teriam eles que os persuadiria do contrrio, e que fizesse conhecer a esses pequeninos animais que existe um outro mundo incomparavelmente maior que o deles, com habitantes

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incomparavelmente maiores que os deles? Ora, creio que possa existir na natureza animais que sejam, em tamanho, tambm superiores a ns e a nossos animais ordinrios, como ns e nossos animais somos superiores aos animlculos. Vou ainda mais longe, e digo que podem existir animais incomparavelmente maiores que estes; e coloco outros tantos degraus subindo quantos encontrei ao descer, pois no vejo por que ns e nossos animais deveramos constituir o degrau mais elevado." "Quanto a mim", respondia-lhe Leibniz, "no receio asseverar que haja no Universo animais que estejam, em tamanho, tanto acima dos nossos quanto os nossos esto acima dos animlculos que se descobrem s com o auxlio de um microscpio; pois a natureza no conhece ponto final. Reciprocamente pode acontecer, e mesmo deve acontecer, que haja nos pequenos gros de poeira, nos menores tomos, mundos que no sejam inferiores ao nosso em beleza e em variedade." (1)
(1) Commercium philosophicum J. Bernouilli et C. Leibnitzii. Lausanne, 1745.

Estas assertivas podem parecer singulares; o positivismo de nosso sculo nos manteve em guarda contra elas. Poucos filsofos as aceitam hoje em dia; todavia, em princpio, elas so cientificamente admissveis, pois as dedues a que elas nos levam repousam sobre fatos incontestveis de micrografia e de anlise. Digamos mais, afirmemos tudo, e no receemos colocar como princpio a relatividade essencial das coisas. Por que no diz-lo? A cincia humana toda, do alfa ao mega de nossos conhecimentos, apenas o estudo das relaes. No h um s ponto absoluto no edifcio de nossas cincias, por mais maravilhoso que isto possa parecer. A mente humana procura conhecer relaes; eis tudo o que pode ousar; cada um de seus conceitos se encontra no meio de uma linha que se perde no alto e embaixo, no infinitamente grande e no infinitamente pequeno: na medida do infinito que reside toda cincia, e a comparao das coisas a uma unidade arbitrria tomada como base que resulta o valor de nossos conhecimentos. A fsica do Universo, sob a correlao de foras que sem cessar

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transformam sua ao atravs da substncia, no poderia nos fornecer um s elemento em repouso que pudssemos tomar como ponto de partida absoluto em nossas pesquisas sobre a natureza. O que dissemos no tocante ao tamanho relativo dos corpos, devemos diz-lo sobre seu peso, da intensidade da luz e do calor, dos fenmenos diversos do mundo, da durao dos seres e de todos os elementos que constituem o Universo. Em Netuno, supondo que a durao mdia da vida do homem conta o mesmo nmero de anos netunianos que a durao mdia de nossa vida conta de anos terrestres, uma criana ainda estaria com uma bab (se existem babs por l) idade de quatrocentos e vinte e dois anos, e se os costumes fossem relativamente os mesmos l como aqui, um jovem se casaria habitualmente aos trs mil novecentos e cinqenta anos. Se se pensa que as coisas provavelmente no se passam desta maneira em Netuno, por causa da distncia deste planeta ao nosso pequeno sol, que no lhe envia o suficiente a luz e o calor geradores, no insistiremos; mas rogamos ao leitor que suponha um instante junto conosco que existe no espao um sol mil vezes superior ao nosso e um sistema solar disposto como o nosso, mas trinta vezes maior, e imagine ao mesmo tempo que um mundo, situado distncia que Netuno se encontra de nosso sol e movido com semelhante movimento anual, receba o mesmo calor e a mesma luz que a nossa Terra recebe do Sol, e que sobre este mundo as coisas se passem relativamente como aqui; o que dizamos acima de Netuno seria aplicvel e entraria na ordem normal. A fora to poderosa, a matria to dcil que a diversidade na intensidade, na relao e na combinao de foras em ao sobre os diversos mundos no deixou de estabelecer uma diversidade nada menor no estado orgnico dos seres. Quando se est convencido que este estado nada mais que a resultante de todas as foras que concorreram para a manifestao da vida, admite-se sem dificuldade que um infinito de estados diversos possvel. Se tomamos um astro em particular, por exemplo Jpiter, os elementos deste globo, a brevidade de seus dias e noites, a

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rapidez de seu movimento, a intensidade de sua gravidade, o grau de luz e de calor que recebe do Sol, o concurso, enfim, de todas as condies nas quais este mundo est colocado, esta reunio de elementos to essencialmente distintos dos elementos terrestres constituiu em sua superfcie uma ordem de existncias incompatvel com aquele ao qual pertencemos na Terra. Desde o primeiro elo da cadeia dos seres, a ao da Natureza foi diferente de sua ao nos primeiros dias de nosso globo. Vegetais, animais, reino orgnico so submetidos, como a matria inanimada, mecnica e fsica dos globos, que regem como soberanas as funes e regulam com autoridade a disposio dos rgos. por elas que todo modo de vida est organizado, delas que o ser recebe sua forma e sua lei de existncia. Portanto, os habitantes de Jpiter, e portanto, os de todos os mundos, diferem de ns. O nmero e o grau virtual de nossos sentidos no dependem, eles mesmos, do mundo ao qual pertencemos? O rgo da vista no est constitudo segundo a intensidade da lua; o da audio segundo as ondulaes do som no meio atmosfrico; o odor e o paladar segundo os princpios olfativos e o modo de manuteno do sistema corporal? No resulta que estes rgos pelos quais ficamos em comunicao com o mundo exterior derivam do prprio estado do mundo? O que caracteriza a fsica de cada um dos mundos , pois, de uma grande variedade, uma grande diversidade de natureza, quer em sua astronomia, quer em sua cosmogonia e em suas conseqncias, quer em sua geologia, quer, enfim, em todos os elementos especficos que os distinguem. Sem sair dos limites rigorosos traados pelo ensinamento da Natureza, deve-se pensar que em geral os habitantes dos outros mundos diferem essencialmente e em todas as coisas dos habitantes da Terra; e este conceito amplo e indefinido deve se aproximar mais da verdade que todo sistema construdo estreitamente sobre conjeturas. Quem poder nos descrever a natureza desses planetas iluminados por vrios sis, dos quais cada um tem

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o seu brilho, sua cor, sua intensidade, seu tamanho e seus movimentos prprios? Quem nos dar as caractersticas desses mundos obscuros em torno dos quais irradiam mundos luminosos de intensidades diferentes, mundos que traam novamente em certos pontos do espao uma imagem do falso sistema que antigamente foi inventado para a Terra? Quem nos dar a conhecer a climatologia e a biologia desses astros variveis, que resplandecem e empalidecem sucessivamente, e as das estrelas que se acendem e se apagam alternadamente; em que condies de habitabilidade se encontram os planetas que lhes pertencem? E qual seria a uranologia dessa imensa multido de criaes astrais cuja existncia ainda no pudemos adivinhar, porque nossos olhares s podem perceber as regies luminosas mais prximas de nossa Terra? Bem temerrio seria aquele que pretendesse designar um termo para as operaes da Natureza, e bem abusado seria aquele que cresse ver no cu a imagem da Terra! A analogia, este mtodo seguro e fecundo, tem seus limites como todas as regras, limites alm dos quais ela se torna inaplicvel; preciosa para nossa doutrina, pois lhe devemos argumentos rigorosos; mas no nos conduziria ao conhecimento dos caracteres particulares inerentes a cada um dos mundos do espao. Mostramos nesta obra, no Livro da Fisiologia dos Seres, que variedade prodigiosa se manifesta nas produes da Terra; mostramos que todo ser nasce harmoniosamente organizado, segundo as condies de vida reunidas em torno de seu bero, e que, aps o nascimento mesmo, no curso da vida, a ao dos meios influi poderosamente no organismo e modifica lentamente o estado primitivo original. o ensinamento da natureza terrestre, da Terra, tomo infinitamente pequeno na universalidade dos mundos. Ora, se a Terra to rica em sua exigidade, se a variedade de suas produes tal que no existem duas folhas semelhantes, dois homens idnticos, qual no deve ser a opulncia dos vastos cus e seus mosaicos de estrelas! Qual no deve ser o nmero de espcies que um poder to maravilhoso multiplicou em todos

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os pontos do espao! Que infinidade de vidas encerradas nos campos do espao, sob o sopro fecundante da Fora da Vida! Mas mesmo que a observao terrestre no nos induzisse a reconhecer a variedade infinita nas riquezas da Natureza, a razo nos conduziria ao mesmo resultado, reportando-nos s origens e mostrando-nos na diversidade destas origens uma prova irrecusvel de sua presente diversidade. Mesmo assim, os elementos atmicos seriam os mesmos para diversos astros; mesmo assim haveria uma unidade de substncia para diversos mundos ou mesmo para todos, a homogeneidade e a identidade no existiriam nas combinaes que se operam em cada mundo na sua primeira idade, pois as circunstncias e as condies diferem para cada um dos astros. Aqui, o calor solar prevaleceu sobre o calor central planetrio; mais adiante, este ficou mais forte. Aqui, as foras plutnicas sobrepujaram as foras netunianas, e se tornaram soberanas do mundo; ali, a operao foi oposta. Sobre tal astro, combinaes qumicas permitiram que a eletricidade, gases, vapores, entrassem em ao simultnea; sobre um outro, estas combinaes no puderam se produzir ou foram substitudas por combates entre elementos de uma natureza totalmente diferente. Acol, tais influncias reinaram sem a presena de outras; em outro lugar, foram equilibradas; mais longe, anuladas. Aqui, o oxignio e o azoto formaram, por sua mistura, um envoltrio atmosfrico imenso que pode estender-se por toda a superfcie do globo e cobri-la; nasceram seres, organizados para viver sob esta camada permanente. Mais longe, o carbono dominou, revestido de propriedades heterogneas; alhures, a atmosfera foi uma combinao de gases diversos, em lugar de ser uma mistura; os lquidos aquosos foram um corpo simples em lugar de ser um composto, e toda a criao, desde o mineral inerte at a inteligncia, apareceu sob uma forma e seguindo um modo em harmonia com o estado do mundo. Uma ltima dificuldade detm talvez as concepes de nossa mente, a de conceber um tipo humano diferente do nosso. Ora, esta dificuldade se refere, unicamente, como o dissemos, ao hbito fatal que temos de no

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poder observar seno os seres de nosso mundo, e se temos alguma espcie de repugnncia para admitir a existncia de outros tipos, isto deve ser atribudo nossa maneira de ver, limitada e puramente terrestre. Mas se consideramos que o organismo humano , na Terra, a soma dos organismos animais que sobem at ele pelos degraus da zoologia terrestre, admitiremos da mesma maneira que, nos mundos em que o estado fisiolgico difere fundamentalmente do nosso, e onde a animalidade teve que ser construda sobre um mundo diferente, o tipo humano, que deve resumir l como aqui as formas das raas inferiores, difere no mesmo grau do nosso organismo terrestre. Seria retirar poucos frutos do estudo da Natureza, no querer compreender que ela age necessariamente segundo os agentes e foras que esto sua disposio, e crer obstinadamente, contra o conjunto dos testemunhos os mais positivos, que ela seguiu uma regra abstrata e arbitrria para a criao das formas fsicas. Adiantar que ela verteu todos os homens e todos os mundos num mesmo molde, falar contra sua maneira de agir em todas as coisas e contra as prprias leis que ela se imps para o governo de seu imprio. Devemos acrescentar, porm que, toda negao sendo uma afirmao contra, seria contraditrio em relao aos nossos prprios princpios negar absolutamente a possibilidade de individualidades humanas semelhantes nossa sobre outras terras; malgrado as razes precedentes, no se deve perder de vista que sendo o plano divino profundamente misterioso para ns, no podemos com sensatez basear-nos unicamente no ensinamento da Natureza aqui embaixo para emitir uma assertiva rigorosa. Deus pode ter desejado que a substncia da alma fosse uma e universalmente a mesma; que ela fosse a fora agregadora e a forma substancial de todos os corpos; que um s tipo fosse revestido pela humanidade pensante, e ter ordenado as coisas de tal sorte que este tipo existisse por todos os lugares, mais ou menos modificado segundo os mundos. Mas ainda uma vez, esta idia puramente metafsica e no tem nenhum fundamento na cincia positiva.

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Eis aqui, pois, a mais sbia e rigorosa concluso que poderamos tirar do espetculo do mundo, e pela qual poderamos resumir o nosso estudo: 1 As foras diversas que estiveram em ao na origem das coisas deram nascimento, nos mundos, a uma grande diversidade de seres, seja nos reinos inorgnicos, seja nos reinos orgnicos; II Os seres animados foram, desde o comeo, constitudos segundo formas e organismos em correlao com o estado fisiolgico de cada uma das esferas habitadas; III Os homens dos outros mundos diferem de ns, tanto em sua organizao ntima quanto em seu tipo fsico exterior.

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II Inferioridade do Habitante da Terra

A Pluralidade dos Mundos uma doutrina justa na ordem moral e necessria na ordem filosfica. A idia de Deus e o estado da Terra. Otimismo e pessimismo. A Terra um mundo inferior; ela no pode ser nica. Hierarquia harmnica dos Mundos. Estado incompleto e inferior do nosso. Materialidade de nosso organismo; sua influncia. Habitao da Terra reduzida ao seu valor positivo. Questes fundamentais do Belo, do Verdadeiro e do Bem; seus caracteres absolutos. Princpios universais, aplicveis a todos os mundos. Axiomas da metafsica e da moral. Os princpios absolutos e universais constituem a unidade moral do mundo e unem todas as inteligncias Inteligncia suprema. Os estudos que acabamos de percorrer no captulo precedente tiveram como objetivo a natureza corporal e o estado fsico dos habitantes dos outros mundos; eles fizeram passar uma de cada vez sob nossos olhos as opinies mais ou menos bem fundadas que se emitiu sobre o gnero da habitao dos planetas; eles mostraram que todos os sistemas apresentados para a colonizao dos outros mundos nada tm de slido, e que todas as teorias que se poderia imaginar s repousariam sobre suposies arbitrrias. O exame comparativo da habitao dos mundos estabeleceu que uma grande diversidade de natureza reina entre os homens dos planetas. Voltemos agora ao domnio da filosofia, e prossigamos nossos estudos do lado da ontologia: reconheceremos que a diversidade que reina no universo fsico, desde os homens dos mundos inferiores at os seres mais elevados entre os habitantes das esferas superiores, encontraram uma diversidade correlativa no valor intelectual e na elevao moral das raas humanas; e se

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o conhecimento desta verdade no resultar to diretamente quanto nossas concluses precedentes do estudo demonstrativo do universo exterior, ela derivar de verdades de conscincia to reais e to positivas quanto as precedentes. A Pluralidade dos Mundos uma doutrina verdadeira, pois os gnios ilustres de todas as eras e, mais que isto, as grandes vozes da Natureza, ensinaram-na e proclamaram-na. Ela uma doutrina admirvel, pois o sopro da vida que ela propaga sobre o Universo transforma a aparente solido e povoa os espaos com os esplendores da vida. Constataremos agora que ela uma doutrina justa na ordem moral, e necessria na ordem filosfica; pois com sua tocha se dissiparo as trevas que envolvem ainda nossa vida no tempo e alm do tempo, e os mistrios de nosso destino tornar-se-o menos impenetrveis. Abramos a discusso sem prembulo e sem envolver a imaginao do leitor no mel das precaues oratrias. O argumento a apresentar e a discutir aqui se resume na seguinte comparao: O estado da humanidade terrestre colocado frente idia de Deus. O que o mundo terrestre e o que Deus? Tal a questo, difcil sem dvida, mas necessria, e cuja soluo de importncia capital. H aqui dois termos que, por serem incomparveis um com o outro, no devem por isso ficar sem cotejamento; so duas grandes interrogaes que nunca sero satisfeitas por sofismas ou respostas evasivas, e s quais preciso dar uma conciliao rigorosa; so, por fim, duas entidades reais e irrecusveis, uma finita, a outra infinita, que existem simultaneamente e por conseguinte devem se satisfazer mutuamente. No nos engajemos aqui em discusses metafsicas sobre a existncia de Deus; no empreendamos pesquisas sem soluo, e no venhamos a nos perguntar se a eliminao de Deus seria um mtodo til para nossos estudos. A questo no est a; j colocamos como princpio esta existncia suprema; ns a temos como indiscutvel, e agora devemos consider-la logicamente como um dos pontos absolutos e necessrios colocados na prpria base de nossa tese.

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Ora, eis aqui a proposio a resolver. De um lado, o estado do mundo terrestre incompleto; sua humanidade est cheia de limites, fraquezas, misrias; o homem um ser inferior, pois a instintos grosseiros une paixes cuja tendncia manifesta impele-o para o Mal. De outro lado, apenas a noo da natureza de Deus implica no completo, no perfeito, no belo e no Bem. Eis dois termos contrrios em presena um do outro. A anlise do estado do mundo terrestre nos torna pessimistas, ao passo que a contemplao do ideal nos torna otimistas. Trata-se de concordar a dissonncia da Terra com a harmonia necessariamente perfeita da obra divina. Todo homem pessimista perante o estado do mundo. O lobo devora eternamente o tmido cordeiro; a fora-brutal prevalece sobre a fraqueza oprimida; as paixes ambiciosas dominam uns, a perversidade envenena outros. Como no tempo de Brutus, os homens virtuosos podem ser contados. Todo homem otimista perante a idia de Deus. Quando nossos pensamentos se elevam noo do Ser Supremo, eles descobrem neste tipo desconhecido o esplendor da verdade, a revelao do poder, a sano da justia, e um inefvel sentimento de ternura que cai do alto como uma radiao do Pai universal; e esta radiao do Sol eterno fala a nossas almas, nos ensinando que a obra divina bela em seu conjunto e perfeita em seu objetivo. Estas duas idias, digamos melhor, estes dois fatos a imperfeio do mundo terrestre e a perfeio de Deus se combateram mutuamente desde as origens da filosofia. Desde Kali e Arim at Sat, esta oposio deu nascimento a sistemas explicativos de todo gnero. Ora a idia da perfeio de Deus dominou a da imperfeio do homem, e fechou os olhos a seus partidrios, que se dissimularam em relao ao estado real da humanidade sobre a Terra; ora a segunda dominou a primeira e conduziu seus partidrios no somente a falsas idias sobre a natureza da Divindade, mas ainda negao do Ser Supremo (1). Esta oposio manifesta, que ningum jamais sequer sonhou em colocar em dvida, cada um, os filsofos e as

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religies sucessivamente procuraram explicar; um de cada vez, sbias escolas, seitas estudiosas e profundos pensadores cavaram friamente o abismo, aplicando-se, por uma severa anlise, a dar conta do paradoxo; mas os homens passaram com suas crenas ou suas teorias, as obras mais destacadas do pensamento humano se apagaram no curso regressivo dos sculos, e a insupervel dificuldade permaneceu, ponto de interrogao que mo alguma pode apagar do grande livro da criao.
(1) Para citar apenas um exemplo entre mil das obras, em to grande nmero, que se apoiaram no estado imperfeito do mundo para negar a existncia de Deus, mencionaremos aqui a famosa obra de Holbach: Le bon Sens, ou le Testament du cure Meslier. Eis um extrato do capitulo escrito sobre nosso assunto: "Desde a criao do homem, as naes sob diversas formas experimentaram sem cessar vicissitudes e calamidades aflitivas; a histria nos mostra a espcie humana atormentada e desolada todo o tempo por tiranos, guerras, fomes, inundaes, epidemias etc. Provaes to longas so de natureza a nos inspirar uma grande confiana nos caminhos ocultos da Divindade? Tantos males to constantes nos dariam uma to afta idia?... H dois mil anos as boas pessoas esperam uma soluo razovel destas dificuldades, e nossos doutores nos ensinam que elas s sero removidas na vida futura!" A negao de Deus o abismo em que caiu a maioria daqueles que acreditaram poder julgar o Criador sobre o estado unicamente do mundo terrestre.

Se colocamos aqui esta questo to misteriosa, no com a pretenso ilusria de dar a to desejada soluo, que o mundo procura em vo desde h sculos. Por mais fervoroso que seja o nosso desejo, a modstia nos cabe melhor e nos mais necessria aqui que em todos os outros lugares; ela o nico direito e o primeiro dever do fraco. Mas queremos formular de maneira elevada esta questo; queremos mostrar que o estado de que ela exige explicao atestado e confirmado em nome da conscincia universal; queremos recordar que as filosofias e as religies concordaram em reconhec-la, e que desde o Fdon de Plato at nossos dias, as tribos reunidas de toda a humanidade ao mesmo tempo adoraram a perfeio divina e compreenderam a inferioridade de nossa grande famlia. Isto feito, agora gostaramos de saber se no se apreenderia a razo deste estado de coisas interrogando a prpria Natureza, essa imensa Natureza que, nos campos do espao, ordenou "o exrcito dos cus" com a mesma mo que

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outrora tomou a terra estril do seio do abismo para transform-la em cornucpia da abundncia. Interroguemos pois a natureza mesma. A Natureza nos ensina que ela tudo construiu segundo leis seriais; que sua obra no um plano de criaes coeternas ou sadas do nada no mesmo instante e no mesmo estado de perfeio, mas uma sucesso de seres mais ou menos avanados, segundo sua idade e segundo seu papel; ela nos ensina que a Harmonia no constituda por uma certa quantidade de notas em unssono, mas por sons de graus desiguais, sados da srie das gamas ascendentes, e que os nmeros, essas sucesses divinas da antiga Cosmogonia, foram aplicados profuso pelo Supremo Aritmtico; ela nos mostra no conjunto dos seres vivos uma gradao insensvel do mais baixo ao mais alto da escala, e seu mtodo to incontestavelmente reconhecido, que um dos axiomas mais invulnerveis da histria natural o que exprime a seguinte lei das transies: Natura non facit saltum; ela nos atesta, enfim, que a beleza e a grandeza do sistema geral resultam de que a Ordem nunca foi perturbada por um acaso de caprichos irregulares, que esta ordem reina sobre o desenvolvimento sucessivo das coisas, e que ela domina soberana a Srie universal dos seres. Perante este ensinamento unnime, no seria permitido tomar na mo o fio da induo, e proceder, numa medida sbia e modesta, do conhecido para o desconhecido? No seria permitido interpretar esta palavra to eloqente da Natureza, e tomar nela os elementos de soluo que ela encerra? Ora, coloquemo-nos em face da universalidade dos mundos. Quem nos diz que estes mundos e suas humanidades no formam, em seu conjunto, uma Srie, uma Unidade hierrquica, desde os mundos em que a soma das condies felizes de habitabilidade a menor, at aqueles em que a natureza inteira brilha no apogeu de seu esplendor e de sua glria? Quem nos diz que a grande Humanidade coletiva no formada por uma seqncia ininterrupta de humanidades individuais residindo em todos os

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degraus da escada da perfeio? Do ponto de vista da cincia, esta uma deduo que decorre naturalmente do espetculo do mundo; do ponto de vista da razo, no seria possvel refutar, dizendo que esta maneira de encarar o sistema geral do Universo no seja prefervel que se contentaria em considerar a criao como uma aglomerao confusa de globos povoados com seres diversos, sem harmonia, sem unidade e sem grandeza. Digamos mais. O que v um caos na obra divina ou numa parte qualquer desta obra, aproxima-se da negao da Inteligncia negadora; ao passo que aquele que v uma unidade nas criaes da Terra, este compreende a Natureza, expresso da Vontade divina. Certamente, se, fechando os olhos para o estado do mundo, quisermos pretender que a criao no una; se se permite afirmar que os indivduos no pertencem a gneros, estes gneros a espcies, estas espcies a ordens, e, de proximidade em proximidade, a uma ordem geral; se se pensa, contra tudo e contra todos, que os seres so entidades isoladas e que no h lei universal; a lgica nos leva inevitavelmente a admitir como conseqncia: Que todas as idias de ordem, de plano, de unidade, s existem dentro de ns mesmos; que a cincia humana, em lugar de ser aplicada interpretao da realidade, no mais que uma iluso regular; e, em outros termos: Que o mundo e a Natureza so desprovidos de ordem e razo, e que s h razo e ordem no entendimento humano! Mas se, ao contrrio, e como tudo leva a crer, a ordem preside ao cosmos das inteligncias e ao cosmos do corpo; se o mundo intelectual e o mundo fsico formam uma unidade absoluta; se o conjunto das humanidades siderais forma uma srie progressiva de seres pensantes, desde as inteligncias de embaixo, mal sadas dos cueiros da matria, s divinas potncias que podem contemplar Deus em sua glria e compreender suas obras mais sublimes, tudo se explica e tudo se harmoniza; a humanidade terrestre encontra seu lugar nos graus inferiores dessa vasta hierarquia, e a unidade do plano divino estabelecida.

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Esta teoria tem talvez o defeito de ser nova e diferir de algumas velhas idias inveteradas em nossas almas; mas certamente ela no indigna de nossas concepes teolgicas mais elevadas, e digna da majestade da natureza. H muitas razes em seu favor; no h contra ela nenhum argumento peremptrio da cincia ou da filosofia. A cincia do reino material diz altamente em seu favor. Tudo avana paulatinamente no mundo do ser; a unidade admirvel, que estabelece uma solidariedade universal do ltimo ao primeiro dos organismos terrestres, do molusco ao homem, uma lei primordial aplicada em tudo e por toda a parte. A mquina do mundo funciona com uma multido de rolamentos que mutuamente se chamam e se respondem; o que faz que esse funcionamento seja guiado pela Solidariedade, ouse se quiser, pela Necessidade. O menor rgo com defeito atrapalharia a harmonia geral, e se alguma mo gigantesca tentasse parar o Sol em seu curso nos espaos, no apenas o sistema desse astro, Terra e planetas, seria profundamente alterado nas condies fundamentais de sua vida e em alguns casos destrudo apenas por isso mas tambm os sistemas siderais, dos quais nosso sol no mais que um elemento, e sobre os quais se exerce sua influncia de atrao, receberiam um golpe desastroso que turbaria a quietude dos movimentos celestes. O ritmo das estrelas, entrevisto por Pitgoras, foi regulado por Newton; mas Newton, como Pitgoras, inclinou-se perante ele, sentindo o peso da universal solidariedade das coisas. Se perguntssemos agora cincia do reino intelectual o que ela pensa de nossa teoria, seu assentimento seria o mesmo. Ela nos ensinaria os destinos de nossas almas para alm do tempo em meio s esferas radiosas do cu; ela nos diria onde dormem essas almas antes do nascimento de nossos corpos, e talvez nos mostraria como, sob esse sono aparente, se elaborava nossa existncia; ela nos descobriria enfim, na sucesso hierrquica dos mundos, a avenida que sobe s regies da serenidade e da terra prometida.

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Vista a essa luz, nossa permanncia terrestre despojada da nvoa que nos impedia at agora de reconhecer seu lugar em meio obra divina; nos a desnudamos e compreendemos seu papel; longe do sol da perfeio, ela mais obscura que outras; um lugar de trabalho aonde se vem perder um pouco de sua ignorncia original e elevar-se um pouco rumo ao conhecimento; sendo o trabalho a lei da vida, preciso que nesse universo, onde a atividade a funo dos seres, se nasa em estado de simplicidade e de ignorncia; preciso que nos mundos pouco avanados se comece pelas obras elementares; preciso que em mundos mais elevados se comece com uma soma de conhecimentos adquiridos; preciso, enfim, que a felicidade, qual aspiramos todos, seja o preo de nosso trabalho e o fruto de nosso ardor. Se h "vrias moradas na casa de nosso Pai", no so de modo algum leitos de repouso, mas domiclios onde as faculdades da alma se exercem em toda a sua atividade e com energia ainda mais desenvolvida; so regies onde a opulncia aumenta paulatinamente, e onde se aprende a conhecer melhor a natureza das coisas, a melhor compreender Deus em seu poder, a melhor ador-lo em sua glria e seu esplendor. Como se poderia compreender Deus e sua obra ficando encerrados neste mundo inferior? No fundo da sombria caverna onde estamos, dizia Plato, a luz nos desconhecida e a verdade inacessvel; somos como cegos de nascena que falassem do sol, a ignorncia nosso quinho, e nossos julgamentos sobre a Divindade so incompletos e repletos de erros. Plato dizia a verdade. A manifestao absoluta de Deus, cujo estudo poderia levar-nos verdade, todo o conjunto do mundo, o coro universal dos seres; mas sobre a Terra ns conhecemos somente individualidades isoladas, cuja relao com o Todo ns desconhecida, e nosso isolamento, causa de nossa ignorncia, o primeiro princpio de todos os paradoxos e todas as dificuldades que tm atrapalhado a filosofia. Julgar, pela Terra, a criao universal, querer julgar um coro de Palestrina por uma fuga ou quaisquer notas sadas ao acaso da onda musical; querer julgar um quadro de Rafael por algum matiz no p de uma

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Fornarina; querer julgar a Divina Comdia de Dante por um grupo de um dos Crculos do Inferno... Repitamos: a analogia tem seus limites como os outros mtodos, e se a anatomia comparada pode reconstruir um esqueleto inteiro a partir de uma mandbula, porque dispe de um rgo caracterstico e de importncia capital; mas nenhum paisagista procurar adivinhar a extenso e a riqueza de um prado pela inspeo de um talo de capim. Um iletrado, a quem se apresentasse uma tragdia de Sfocles ou de Corneille, e que, reparando nas linhas de comprimento desigual numa pgina, letras maisculas aqui, minsculas ali, nomes nas entrelinhas, e toda a irregularidade de uma pgina de versos separados, censuraria Sfocles ou Corneille por no terem escrito uma pgina mais clara ou mais regular, e este iletrado no seria mais tolo que ns, quando nos deixamos levar ao pessimismo em funo do espetculo inexplicado da Terra. Se existe uma aparente irregularidade, porque no temos sob os olhos seno um fragmento isolado. Do ponto de vista do conjunto, esse fragmento seria visto como uma parte inerente unidade geral. No conhecendo, da imensa natureza, seno este dbil tomo sobre o qual levamos uma existncia passageira, temos desejado julgar a obra divina, em seu duplo aspecto de espao e tempo, por este ponto imperceptvel onde estamos, e nisso somos comparveis quele que quisesse avaliar um vasto canteiro por uma das figuras parciais que constituem o plano geral, e cuja disposio irregular, quando vista isoladamente, concorre entretanto simetria do todo. Em seu conjunto e seu objetivo, a criao divina; ante a grandeza e unidade de seu plano, as pequenas irregularidades aparentes encontram-se plenamente justificadas. preciso saber compreender que a Terra e sua populao no so mais que um indivduo, que sua humanidade no mais que uma criana que vacila e treme; penetrados por esta verdade, no nos creremos mais no direito de julgar a obra imortal a partir de ns mesmos e das coisas que nos cercam. Goethe j havia dito: "A natureza um livro que contm revelaes

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prodigiosas, imensas, mas cujas folhas foram dispersadas em Jpiter, Urano e os outros planetas". Aps ter feito a anlise das coisas, convm fazer a sntese e elevar-se ao topo de onde se descobre a unidade e a harmonia. Mas talvez se apresente como objeo que esta hiptese ainda no explica a presena do mal junto ao homem, e que ela no expe as imperfeies de nossa natureza; pois se o mal existe na Terra, mesmo que o Universo fosse infinito em extenso e perfeio para alm de nosso mundo o mal no deixaria de existir aqui, nem seria menos inconcilivel com a noo do Ser supremo. Para resolver esta dificuldade a nica que se possa imaginar contra nossa teoria preciso, primeiro, desenganar-se quanto a uma idia falsa que se faz geralmente das criaes divinas. J foi dito e repetido que nada de imperfeito pode sair das mos de Deus, e pretende-se, contra os testemunhos da cincia e da filosofia, que a perfeio seja apangio necessrio de tudo o que engendrado pela fora criadora. mais apreciado sustentar esta proposio totalmente gratuita, com o risco de fazer os seres decair, no se sabe como, de sua grandeza primeira, do que admitir que a lei do progresso est na natureza, no uma lei fictcia de degradao. Disso resulta uma contradio intransponvel entre esses dogmas e a cincia. A antiga Academia dos gregos, a grande escola de Aristteles, entrou em caminho errado quando estabeleceu o princpio da incorruptibilidade do mundo: um tal exemplo, a despeito da autoridade respeitvel de seus vinte sculos, no serviu de nada aos metafsicos de que falamos. a mesma coisa hoje em dia, quando a astronomia, a mecnica, a fisiologia, a medicina, mostram claramente que no a perfeio original a lei da Natureza, mas a perfectibilidade progressiva; persiste-se em sustentar que tudo perfeito, quando elas mostram um estado de imperfeio manifesta, lacunas e uma fora de transformao perptua na constituio dos corpos e no organismo dos seres: sustentar implicitamente que tudo estacionrio e negar o movimento, quando tudo avana e se eleva segundo o fluxo ascendente das coisas. Ora, preciso se desvencilhar dessa idia

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falsa; um prisma enganador que nos confunde e nos apresenta a sombra e o erro, bem onde nossos olhos procuram a luz e a verdade. Uma vez reconhecido este erro, tendo-o descartado de nossa maneira de veras coisas, refletiremos que toda criatura essencialmente finita, cheia de limites e imperfeies; que, longe de ter a cincia como algo a ela inerente, vive num estado de profunda ignorncia; que s se aprimora graas experincia, e em seus primeiros dias suscetvel de errar a cada passo. Frente a este estado de coisas, como poderamos nos espantar que ela s vezes caia em erro, para erguer-se a seguir e aprender com isso a se conhecer melhor? O que realmente nos causaria espanto seria que, em seu estado primitivo de simplicidade e fraqueza, essa jovem criatura avanasse a passos largos para longe do bero onde foi dado luz. O que nos surpreenderia que tivesse a perfeio como destino, e que o sublime dom da santidade lhe fosse dado sem que o tivesse merecido e mesmo que ele o v perder levianamente, sem poder apreciar seu valor inestimvel. Existe em matemtica a chamada teoria dos limites. Ela ensina e demonstra que h certas grandezas em cuja direo possvel avanar para sempre, sem que jamais se chegue at elas: pode-se aproximar indefinidamente de uma quantidade menor que o seu todo; mas quanto a atingi-las: jamais. Aquele que, iniciado na natureza dos nmeros, tentasse ponderar esta teoria, aprofundar seu sentido ntimo e aplic-la ao conjunto do mundo, veria subitamente erguer-se sua frente um anfiteatro gigantesco, cujos degraus no teriam mais fim. Esse anfiteatro seria a hierarquia dos mundos; o limite de baixo, ou a origem, estaria perdido no fundo dos degraus inferiores; o limite do alto, ou a perfeio absoluta, seria igualmente inacessvel; entre esses dois limites se elevariam os homens em sua marcha infinita. O homem que se entregasse a esta contemplao, digamos, poderia fazer uma idia aproximada da incompreensvel imensidade da criao.

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Colocai agora a Terra nos degraus inferiores desse imenso anfiteatro, e vereis se nossas fraquezas, nossas misrias e nossos defeitos no se explicam frente a Deus e a sua obra, Ns chegaremos a esta mesma concepo da hierarquia dos mundos, se examinarmos os caracteres distintivos daquele que habitamos. De qualquer lado que encaremos a natureza, nossa doutrina moral se edificar sobre nossa teoria fsica; pois a Pluralidade dos Mundos um princpio verdadeiro, e todo princpio verdadeiro deve se encontrar, seja na aplicao evidente, seja em estado latente, dentro de todas as maneiras de ser da grande verdade da Natureza. Se a Terra fosse o nico mundo habitado no passado, presente e futuro; se fosse a nica natureza, a nica habitao da vida, a nica manifestao do Poder criador; seria um fato incompatvel com o esplendor eterno, ter formado, como obra nica, um mundo inferior, miservel e imperfeito. Aquele que acredita na existncia de um s mundo, portanto, inevitavelmente conduzido a essa monstruosa concluso de que as divinas hipstases, eternamente inativas at o dia da criao terrestre, se manifestaram to-somente pela criao de uma sombra, e que toda a efuso de seu poder infinito no teve como resultado seno a produo de um gro de poeira animada. Se a Terra fosse o nico mundo habitado, seria um mundo completo por si mesmo, cuja unidade seria manifesta, e que, segundo a observao de Descartes, satisfaria a nossas concepes e no permitiria a elas buscar fora desse mundo o alimento de nossas aspiraes e a existncia de um estado superior ao nosso. Ora, sabemos todos que, qualquer que seja a perfectibilidade possvel de nossa raa e o grau de civilizao que possamos atingir, no chegaremos jamais a transformar as condies vitais de nosso globo; no chegaremos jamais a substituir nossa natureza por outra menos grosseira e uma organizao mais sutil; no chegaremos jamais a desfazer as cadeias que nos ligam pesadamente matria. Certamente, a humanidade progrediu. As novas geraes trazem sempre consigo um novo poder de

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entusiasmo, um novo vigor de ao, e saudamos com amor a juventude que acaba de nascer, cuja misso preparar a aurora do vigsimo sculo! Mas, por mais fervorosas que sejam nossas aspiraes, por mais caras que sejam as nossas esperanas, a histria desta prpria humanidade nos ensina que, tanto entre os povos como entre os indivduos, existe a juventude, a virilidade e a decadncia; e infelizmente sabemos que, daqui a alguns sculos, esta esplndida capital do mundo onde brilhamos hoje em dia em toda a atividade de nosso trabalho, este santurio das cincias onde se elaboram as conquistas do gnio, este campo da liberdade onde o homem aprende a conhecer seus direitos e exercer seu poder individual em benefcio de todos, ns sabemos que um dia todos esses esplendores se dissiparo; que o Sena lamentoso rolar suas guas murmurantes na solido, sombra dos salgueiros e em meio aos prados silenciosos; e que o viajante, informado de nossa histria passada, s poder aqui e ali reconhecer alguns fragmentos de edifcios elevando-se acima do solo como ossos desnudados, alguns capitis de colunas quebradas, ltimos vestgios de maravilhas desaparecidas. A civilizao ter elegido uma nova ptria e, do fundo de seu sono, a Frana ouvir ao longe os rudos do mundo e os tumultos das tempestades humanas, sonhando com os dias longnquos de sua glria e talvez com os dias de sua indolncia e seu luxo efeminado, causa de sua queda e sua morte. a histria da Babilnia dos jardins suspensos, da Tebas de sete muralhas, de Ecbatane, tumba de Alexandre, de Nnive onde J profetizou, de Cartago, rival de Roma; Roma, centro do mundo h dois mil anos, tocha da cristandade sob Leo X, hoje tristemente sentada na borda do Tibre, que h muito tempo arrastou ao abismo os antigos trofus de uma era gloriosa. Sim, como todo indivduo, a humanidade tem diante dela os limites de sua perfectibilidade, limites distantes, esperamos, mas limites que ela no saberia ultrapassar e que marcaro, to logo sejam atingidos, o primeiro perodo da decadncia. Se nossas faculdades e nossas foras sobre a Terra parecem ilimitadas, no ocorre o mesmo com os elementos de nossa

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perfectibilidade, eles so circunscritos: quando se completa a combusto, o fim da chama est prximo. A histria da Terra depende, sem a menor dvida, de suas condies de habitabilidade. A natureza inanimada anterior natureza animada, e esta submissa influncia da primeira. Ora, no ser intil examinar agora qual a lei da vida que preside existncia dos habitantes de nosso globo, lei da qual depende a perpetuidade dos seres na superfcie da Terra. Reconheamos sem demora, a lei de vida a lei de morte. Entre todos os animais que povoam a Terra, no h um s que no viva s expensas dos outros seres vivos, animais ou vegetais; e dos acotiledneos ou criptgamos, as ltimas e as mais simples das plantas, at o bmane, o mais avanado na escala animal, todos os seres vivem para alimentar a vida. As plantas, de existncia ainda to misteriosa, nas quais a observao ansiosa de Goethe acreditava reconhecer uma alma, as plantas vivem para serem comidas. Os animais que se alimentam das plantas servem por sua vez de alimento a esses cuja existncia no mais que uma longa carnificina, e esses igualmente a outros ainda, e assim por diante. Os seres animados s podem viver aqui sob a condio de se entre devorarem. A severa lei malthusiana verdadeira em seu princpio, embora exagerada; ela a expresso dos fatos que acontecem ao nosso redor (1). A lei de morte a lei de todos os que vivem sobre a Terra. nossa prpria lei para ns mesmos. Se nos fosse possvel um dia juntar, ao final de nossa vida, a pilha colossal de seres que serviram para nos alimentar, cada um de ns ficaria verdadeiramente espantado com essa imensa hecatombe! E o que dizemos de ns, todo ser animado, herbvoro ou carnvoro, pode relacionar a si, em grau maior ou menor: a lei da vida, a lei da morte.
(1) Eis a lei que o economista ingls Malthus aplicou ao homem, como sendo a expresso da vida terrestre; "Todo homem que no tem como se alimentar, ou cujo trabalho no necessrio sociedade, est a mais sobre a Terra. No h mesa posta para ele no banquete da vida: a Natureza lhe ordena que parta, e no tarda ela mesma a cumprir essa ordem."

Eis o estado da Terra, estado incontestvel, que ningum sonhar pr em dvida e ao qual esto to habituados que ningum pensa a respeito!

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Essa lei de morte tem, alm disso, um triste complemento em nossa espcie, complemento no fatal, esperamos. Os homens, que j esto frente do combate perptuo que os seres vivos travam sobre a Terra, levaram ao extremo essa lei desastrosa virando-a contra eles mesmos; e desde a origem das sociedades, entre as civilizaes mais avanadas ou em meio barbrie, a Guerra, inqua e insensata, tomou as rdeas das naes humanas. Cr-lo-eis vs, populaes pacficas do espao! O homem chegou aqui a tal aberrao, que fez dessa Guerra uma deusa, e a adora! Sim, os habitantes da Terra contemplam com venerao este Moloch esfomeado; e, por uma conveno mtua, do a palma das honras e o diadema da glria aos mais cruis entre eles, cuja habilidade na carnificina maior! Eis a nosso mundo! Glria quele que amontoa cadveres nas plancies tingidas de vermelho; glria quele que enche deles as valas; glria quele cujo ardor frentico recruta o maior nmero de tigres ao redor de seu estandarte sangrento, e faz marchar hordas de carrascos sobre o ventre de naes dilaceradas! Este estado de coisas que nos domina, que h muito tempo se tornou necessrio, porque foi consagrado por nossas instituies polticas, que tm sua origem na lei do mais forte; este estado de coisas inerente a nossa espcie, cujas necessidades materiais so imperiosas. As primeiras tribos selvagens que o historiador encontra na origem de todas as naes s puderam subsistir, como os animais, pelo direito da eleio natural, ou seja, pela conquista dos elementos de sua existncia. Antes de saber falar, antes de haver imaginado alguma arte, antes mesmo de haver pensado, esses povos deviam fazer a guerra contra os animais e contra os homens, no momento em que lhes fosse necessrio assegurar-se da propriedade de um territrio; essa guerra ora ofensiva, ora defensiva, cujo nico objetivo era fornecer aos combatentes os meios de uma vida segura, fundou os primeiros direitos e os primeiros poderes. As tribos cresceram, mudaram de territrio, inquietas com os flagelos da natureza e atradas pelo atrativo de uma vida mais feliz; elas se sucederam, estabeleceram a ptria e a nacionalidade, e,

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longe de abandonar entre os apetites primitivos a guerra em que nasceram, cada qual alimentou este monstro devorador que devia com a idade tornarse ainda maior e mais terrvel. H muito tempo, as naes, chegadas maturidade, armaram a guerra por orgulho e ambio; nossas necessidades primitivas esto satisfeitas mas nossa antiga barbrie permaneceu, agravada pelos refinamentos de uma cincia odiosa. Assim, os vcios de nossa humanidade tm sua origem na prpria organizao do nosso mundo; a natureza humana est solidariamente ligada natureza terrestre; se esta fosse superior ao que presentemente, a primeira teria a mesma superioridade. No hesitamos em imputar, a essa lei de morte que governa nosso mundo, a causa primeira do vcio social de que falamos. Se essa lei terrvel no existisse, a humanidade teria vivido desde o primeiro dia no seio da tranqilidade e da felicidade. A maioria dos males que nos afligem encontraria sua causa primeira no estado de inferioridade de nosso mundo. Indo ao fundo da questo, reconhece-se que nossos vcios particulares, como nossos vcios sociais, no teriam nenhuma razo de ser sobre uma terra que no os provocasse. Se a propriedade, ao menos passageira, dos elementos de nossa existncia no nos fosse necessria; se nosso planeta alimentasse seus filhos sem lhes impor condies to rigorosas, sem submet-los a tantos sacrifcios, ningum jamais sonharia em arrebatar objetos gratuitos, o roubo no teria nascido; e com o roubo, a mentira, o assassnio e todos os vcios que tm seu princpio na cupidez no teriam aparecido sobre a Terra. Estando todas as coisas solidrias na natureza, nosso regime, material de um lado, no pode ser espiritual do outro; e enquanto os apetites grosseiros dominavam nosso corpo, todas as paixes de nossa alma deviam ressentir-se disso. Ento se as mais nobres aspiraes de nossa inteligncia no podem ter livre curso sob a influncia do invlucro terrestre que pesa sobre ns desde o nosso nascimento, todo o nosso ser se encontra absorvido, e a nosso estado original (estado intimamente modelado pela constituio fsica do globo) que devemos nos remeter para encontrar a

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origem de nossas necessidades, nossos desejos e nossas paixes primitivas. No nos vcios provenientes da prpria civilizao que se poderia encontrar ainda um princpio original em nosso estado natural. Recapitulese a soma das diversas paixes humanas, desde o fogo dominador do amor fsico ao gelo da avareza valetudinria, e ser possvel encontrar facilmente seu germe nas necessidades inerentes nossa organizao terrestre. Voltemos lei fundamental da existncia, a nossa e a de todos os seres vivos sobre a Terra, a lei que quer que mendiguemos nosso alimento aos restos de outros seres, e que s possamos viver sob a condio de desenterrar as plantas e mandar matar os animais. Pensar-se- que essa lei necessria, e que faz parte da ordem absoluta no ser possvel viver sem vtimas? Pensar-se- que em todos os mundos o homem seja forado a matar e devorar para manter sua existncia? Tal opinio nos pareceria absolutamente falsa. Por um lado, seria um fenmeno to extraordinrio que certos corpos fossem constitudos de tal maneira que seu organismo trouxesse em si mesmo as condies de uma longa existncia? Por outro lado, seria uma suposio muito estranha, imaginar atmosferas alimentcias, atmosferas compostas de elementos nutritivos que se assimilariam a corpos organizados de acordo com as condies delas? To logo se represente o estado da humanidade em tais mundos, onde os homens seriam dispensados das grosseiras necessidades, inerentes nossa organizao terrestre, e que colocam tantos obstculos ao trabalho de nossas inteligncias; to logo se transporte a esses mundos afortunados onde o homem levaria uma vida mais nobre e generosa, onde as inteligncias agiriam com todo o seu poder de ao, com toda a sua liberdade, e to logo se deixa cair em seguida sobre nosso pobre planeta, onde se travam os combates incessantes da vida contra a morte, compreende-se que alto grau de superioridade esses mundos teriam recebido com relao ao nosso, e quanto os seres que os habitariam estariam elevados acima dos filhos da Terra.

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Graas organizao de nosso aparelho pulmonar, nosso sangue se renova incessantemente sem que o saibamos; no precisamos fazer uma refeio de oxignio para manter a identidade da composio qumica do nosso sangue, que uma circulao perptua reconduz das extremidades ao corao; ento a atmosfera mesmo, aqui, um elemento de nossa subsistncia, uma parte do alimento de nosso sistema corporal. No pode acontecer que nos mundos inferiores a respirao difira da nossa e seja forada a um tipo de alimentao peridica? Reciprocamente, no pode acontecer que nos mundos superiores essa respirao, modificada e completada, seja suficiente para alimentar todo o organismo humano? "A lei de morte", dizia Epicteto, " a lei da natureza material e secundria; no acontece assim na natureza primordial e etrea." Antes de Epicteto, esta condio j havia sido expressada pelo poeta da Ilada. Celebrando a vigilante ternura de Vnus por seu filho Enias, Homero falara nestes termos:" Um vapor etreo corre no seio dos deuses afortunados; eles no se alimentam dos frutos da terra, e no bebem vinho para matar a sede. (1) Tais idias foram freqentemente expressadas depois, aplicadas aos seres que as religies e as mitologias imaginaram em meio s habitaes paradisacas; essas idias no representam somente as criaes ilusrias da Fbula, mas um estado de coisas existente nas esferas superiores, estado em harmonia com o elevado destino dos seres que contemplamos do fundo de nosso crepsculo, e nos quais ns acreditamos encontrar o tipo ideal de nossa perfectibilidade.
(1) Illiada, canto V, versos 341. 342.

Sim, a materialidade de nosso mundo reagiu sobre a constituio fsica de seus habitantes, nossas tendncias instintivas foram por ela influenciadas, nossos apetites trazem o cunho dessa grosseria, e os prprios sentimentos de nossa alma encarnada no puderam se libertar. No tambm apenas em nosso aparelho nutritivo que reconhecemos os sinais da inferioridade de nosso mundo; tambm no apenas em nosso aparelho respiratrio; mas todos os rgos de nosso corpo esto solidariamente

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ligados entre si, no h sequer uma de nossas funes que no esteja marcada pelo sinal inequvoco de nosso rebaixamento. Material de um lado, nosso organismo no poderia ser etreo de outro; a harmonia subsiste mesmo nas criaes inferiores; ns somos indgenas, e todo o nosso ser oferece, em todas as suas partes, a caracterstica local de nossa regio. (2)
(2) Vide G no Apndice: de Generatione.

Sobre os mundos onde as disposies amigveis da natureza prepararam um verdadeiro trono inteligncia humana, e onde o homem no tem uma lealdade fictcia como aqui, mas reina em toda a extenso do domnio que pertence ao esprito, sobre esses mundos uma era de paz e de felicidade mede as idades da humanidade. As formas enganadoras que revestem o vcio no surgiram ali; por que motivo seriam vestidas, e para que serviriam? Os elementos da perfdia e da seduo tambm no nasceram l, pois o joio no cresce sem o germe. Sobre esses mundos a humanidade chegou a seu perodo de verdade, porque l as paixes humanas tendem ao Bem. E, de fato, qualquer mundo onde a humanidade tenha chegado ao ciclo de sua virilidade deve oferecer este carter distintivo fundamental: que, nele, o exerccio pleno da liberdade conduza ao Bem. Entre as fileiras de uma humanidade viril, a liberdade desfraldada em toda a sua plenitude deve ser uma fora poderosa estendida rumo perfeio; est a a prova da superioridade de um mundo. L, todas as paixes, todos os desejos, todos os apetites do homem tm em vista o tipo ideal que imaginamos como modelo e objetivo da natureza humana. Quanto necessrio que nosso mundo oferea tal carter! A liberdade, todo mundo a deseja; ningum digno dela. A liberdade, para ns, a licenciosidade; a satisfao de instintos perversos; a destruio da ordem geral e da segurana. E no falamos particularmente aqui dos cidados de nossa bela Frana, mas da Europa inteira e de todas as raas civilizadas: todos so liberais em teoria, ningum o na prtica. A liberdade! Em que caos nosso pobre mundo se precipitar se, sem

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considerao pelas leis convencionais que a sociedade teve de se impor, nem por nossa conscincia ntima, que pode mais ou menos nos segurar beira do abismo, este mundo deixar-se arrastar pela satisfao brutal de seus desejos? Afora algumas excees, todos os homens sobre a Terra so mais ou menos partidrios dessa filosofia pessoal que foi chamada de Filosofia da sensao. Entre todas as escolas, nenhuma conta com tantos discpulos, e esta representa a expresso das tendncias freqentemente inconfessadas, mas dominantes, da maioria dos homens. Essa filosofia, para dizer em poucas palavras, parte do seguinte fato: a sensao agradvel ou penosa; procurar a primeira, evitar a segunda. Ela recorda ao homem que seu primeiro instinto desejar o prazer, qualquer que seja: prazer fsico, prazer intelectual ou prazer moral; ela lhe ensina que o bom entendimento da vida consiste em procurar a maior quantidade de prazer possvel durante um certo tempo, ou seja, a felicidade, e que a sabedoria mais bem compreendida aquela que nos permite alcanar este objetivo, mesmo ao preo de renncias passageiras e prudentes sacrifcios. Nesse sistema, a felicidade pessoal o propsito da vida, e o interesse, o nico motivo de todas as aes. Ora, no esta a expresso da maneira de pensar da maioria dos homens, e no seria a de todos, caso se quebrassem os freios que nos prendem a uma moral mais austera, se nos convidassem a fazer pleno uso da liberdade desejada? E ns perguntaramos, a esses mesmos que proclamam verbalmente os dogmas de uma filosofia mais elevada, esta maneira de ver no est no fundo de seus pensamentos, no ela o aguilho que os empurra incessantemente rumo to amada deusa da Fortuna? Se todos os homens se escutassem, ou pudessem escutar-se, Epicuro seria o deus da Terra. Mas a filosofia da sensao, ou a moral do interesse, um sistema filosfico muito falso, que, como to bem o demonstrou Victor Cousin, confunde a liberdade com o desejo e com isso anula a liberdade; no faz distino fundamental entre o bom e o mau; no revela nem a obrigao

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nem o dever; no admite o direito e no reconhece o mrito ou o demrito; pode facilmente muito facilmente prescindir de Deus; e, como ltima conseqncia, anula os princpios superiores da metafsica, da esttica e da moral. Tomai a humanidade em seu conjunto, esta a estrada sobre a qual ela se precipitaria se vs lhe abrsseis as portas da liberdade tal como ela a compreende, a tal ponto est longe de tender perfeio ideal. Ainda essa a estrada seguida secretamente pela maioria dos homens (e seria, para eles, imprprio no segui-la, pois lhes parece melhor encarar o mundo como ele , modelar a partir dele sua maneira de viver, em vez de consumir-se em vos esforos para reform-lo). E este o mundo que se sups representar sozinho a obra divina! E esta a humanidade supostamente completa em si mesma, abrigada sozinha sob a asa de Deus, e destinada a governar o Universo! Assim, sob qualquer ponto de vista por que se encare a questo do homem, se reconhecem as provas irrefutveis da inferioridade de nosso mundo e sente-se a existncia de uma superioridade extraterrestre; todos os ensinamentos da filosofia e da moral o testemunham unidos. Dir-se- agora que nossa humanidade cresce e se aperfeioa sem cessar, e que vir o dia em que o homem, chegado ao apogeu de sua grandeza, viver em paz dias felizes e cheios de glria? Mas, imaginando ainda que toda a perfectibilidade de que a nossa raa capaz realizar-se- um dia; adiantando que, com a ajuda da cincia e da indstria, o homem chegar a dominar completamente a matria, a fazer com as mquinas todo o trabalho fsico que ainda obrigado a fazer hoje em dia com as prprias mos, e estabelecer, tanto quanto nos seja possvel, o reinado do esprito sobre a Terra; vendo mais alm de um futuro distante uma era gloriosa to superior era presente quanto esta o com relao ao estado selvagem; mesmo assim no poderamos mudar as condies fundamentais da existncia de nossa espcie, condies intimamente ligadas a nossa estada terrestre, e no

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poderamos fazer com que essa estada no portasse sempre o signo indelvel de sua inferioridade. Outros, otimistas com menos certeza , adiantaro talvez que a criao terrestre no est acabada somente com a existncia de uma raa intelectual, e que, de um dia para outro, o poder criador que fez nascer o primeiro homem no bero da humanidade poder dar luz uma nova raa de seres superiores, uma nova ordem de seres inteligentes to elevados acima de ns como estamos acima do macaco, e que viria tomar posse da Terra e dominar os seres que a habitam hoje em dia o que, convenhamos, seria bem pouco desejvel para ns. Essas novas criaturas poderiam no estar submetidas s condies de existncia que nos prendem matria; sua organizao mais etrea ofereceria algumas analogias com a dos habitantes desses mundos superiores de que falamos, e, desde a sua chegada aqui embaixo, elas dominariam por natureza todos os seres submetidos s vicissitudes dos elementos materiais. A essncia e a natureza de suas faculdades morais seriam to inacessveis nossa compreenso quanto a luz compreenso de um cego ou o som de um surdo. Embora esta opinio tenha sido partilhada por escritores respeitveis, parece ser inteiramente gratuita; pois, de um lado, nosso gnero humano parece ter tomado posse da Terra, e, de outro, se surgisse algum dia um novo grau na hierarquia dos seres terrestres, esse grau se manifestaria imediatamente acima de ns, pois a Natureza no d saltos entre uma criao e outra; no h lacuna na graduao natural dos seres. Ora, essa segunda raa de homens estaria submetida ela mesma s condies de habitabilidade do globo; pertenceria zoologia da Terra, como as precedentes; seu organismo estaria, como os outros, ligado ao organismo fundamental da animalidade; e, se se imaginasse uma srie de novas raas humanas, cada qual superior precedente, a ltima e mais perfeita delas seria ainda assim uma raa terrestre, e nada poderia fazer para que a Terra no fosse sempre a Terra. Eliminando assim essa suposio romanesca de uma nova humanidade, ficamos com a nossa, reduzida a sua verdadeira caracterstica. Ora, no

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apenas no chegaremos jamais aqui a essa era ideal de paz e de feliz tranqilidade, que gostamos de encarar em nossos sonhos, mas tambm, se as condies de uma tal existncia nos fossem oferecidas, a melhor deciso para ns seria recus-las, pois uma mudana como esta no nos seria vantajosa. preciso que a lei do trabalho esteja em vigor na Terra; sem ela, a inatividade do lazer, longe de favorecer nosso progresso, nos enfraquece e faz tombar na perdio. As almas superiores que vivem do trabalho intelectual so as nicas que podem, sem perigo, abster-se dos trabalhos corporais; mas o trabalho intelectual no menos necessrio; sabemos, pela triste experincia dos que habitam em nossos climas mais afortunados, que o trabalho a condio de nosso desenvolvimento e de nossa prosperidade, e que, se as foras de nossa alma no estivessem fisicamente obrigadas a estar perpetuamente em ao, elas se embotariam e ficariam estreis. A idia fundamental que deve resultar das consideraes precedentes, sobre a ordem moral das humanidades do espao, deve ento nos representar, no conjunto dos mundos, uma progresso de seres orgnicos igualmente superiores a ns. Da mesma forma como aqui, em nossa modesta morada, todos os seres so afetados em sua constituio ntima por uma tendncia natural luz, desde as plantas que nascem no fundo das cavidades rochosas criana em seu bero, que se vira em direo luz do dia; igualmente, em toda a criao, os seres esto em ascenso rumo a um destino superior. Na universalidade dos mundos as humanidades no estacionam no mesmo grau de elevao; elas sobem, elas estabelecem uma diversidade infinita nos cus, e todas tm seu lugar marcado na unidade do plano divino que o Eterno formou no incio do mundo. Devemos agora completar os quadros precedentes, com uma olhada na natureza das idias que os habitantes de outras moradas podem e devem ter, com relao s trs questes fundamentais da filosofia: o Verdadeiro, o Bem e o Belo; ao mesmo tempo aprenderemos, com este estudo, a apreciar, tanto quanto possvel, estas questes em seu valor absoluto.

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Se a forma que reveste transitoriamente as inteligncias encarnadas sobre cada um dos mundos pode variar segundo o estado natural desses mundos, no ocorre o mesmo com o senso moral ntimo, que d a cada conscincia humana seu carter de criatura responsvel. O revestimento exterior dos seres, o aspecto fsico do Universo, submetem-se s foras da matria, cujas manifestaes nada tm de absoluto, no tm mais que uma existncia contingente, e suportam todas as vicissitudes s quais a prpria matria est submetida. A unidade fsica do mundo pode existir em meio s transformaes perptuas dos corpos, e a variao incessante dos elementos materiais no impede o Cosmos de formar um conjunto ao mesmo tempo uno e contnuo. Mas para que a unidade moral da criao subsista, preciso que todas as inteligncias estejam ligadas Inteligncia suprema por laos indissolveis. Ora, podemos chegar a reconhecer que esses laos so formados pelos princpios fundamentais da esttica, da metafsica e da moral, e que todas as almas humanas do espao devem ter sobre esses princpios noes suficientes para se elevarem verdade noes mais ou menos claras ou confusas, segundo o grau de progresso dessas almas e dos mundos que elas habitam. Para isso, examinaremos nelas mesmas as idias do Belo, do Verdadeiro e do Bem que esto em ns, e tentaremos distinguir o belo fsico do belo ideal e conceber este ltimo em sua realidade. Comecemos observando antes que, se a idia do belo a mais relativa das trs idias fundamentais de que falamos, j que em certos pontos liga-se aparncia dos seres, que nada tem de absoluto, podemos encontrar em ns mesmos, contudo, alguns princpios irredutveis que formam a base de nossas concepes e oferecem os caracteres de absoluto e universal. Vejamos de incio como a idia do belo relativa, ao estar ligada aos objetos exteriores. Tomemos, como antes, a natureza terrestre como exemplo e base de nossos raciocnios. Alguns instantes de excurso etnolgica bastaro para nos mostrar que diferena separa as diversas apreciaes do belo em cada

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povo do mundo, e para estabelecer que tais apreciaes constituem uma relatividade e no um absoluto. Ns temos sob os olhos o tipo da beleza grega, a circassiana no esplendor de sua graa e perfeio, seja a Vnus de Dresden ou a do Capitlio, vemos o tipo chins de beleza, essa mulher supernutrida de ps ridiculamente falsificados; juntemos a este grupo a Vnus hotentote que todos podem ver em Paris, essa criatura horrorosa e repugnante da qual desviamos o olhar com averso, e julguemos o intervalo enorme que separa a apreciao da beleza nas trs raas, branca, monglica e africana. Ocorre o mesmo com todos os detalhes do gosto. Os xeques das tribos africanas acham bonito tatuar a pele, cobrir-se de plumas e conchas, pendurar argolas no nariz, cortar a parte superior das orelhas etc. Os habitantes do Taiti amassam o nariz e tingem os cabelos de vermelho. Para que uma jovem seja apresentvel entre os botocudos da Amrica, preciso que quebre os dentes incisivos do maxilar superior. Ainda h mais, entre os negros que habitam perto das nascentes do Nilo: toda mulher, para ser bonita, deve ser to gorda que s possa se movimentar de quatro. Muitos habitantes da ndia alongam a boca em forma de bico, e pem cravos de madeira no lbio inferior. Os cingaleses mascam btele para manter os dentes pretos, e os dentes brancos lhes inspiram averso; ocorre o mesmo entre os javaneses, que no querem ter os dentes "brancos como os dos ces", etc., etc. A lista seria comprida, se quisssemos passar em revista todos os caprichos do gosto que, de acordo com os povos e as idades, constituram sucessivamente a moda de beleza do momento. Acabamos de pronunciar uma palavra que caracteriza suficientemente o valor caprichoso de certas apreciaes do belo. De fato, nada mais instvel que a moda, e nada est sujeito a tantas eventualidades e variaes. E se levou-se a ver, nos exemplos precedentes, o ndice de gostos iniciais, ainda no formados, e que no podem ser tomados por julgamentos verdadeiros, porque pertencem a povos menos avanados que ns, apresentaramos aqui nossas prprias apreciaes que constituem a moda de cada ano, e perguntaramos se possvel imaginar algo de mais mutvel,

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mais incerto que essa moda. bem o caso de dizer, com Pascal: verdade para c dos Pirineus, erro do lado de l. Tudo de que a nao era entusiasta h dez anos julgado ridculo hoje em dia, e voltar cena algum dia para gozar de seu renome primitivo. O que os alemes admiram passa por detestvel deste lado do Reno. E a forma, a cor, a natureza, tudo muda de uma latitude para outra. Sem dvida no preciso tomar como exemplos do belo esses que nos so oferecidos pelas raas inferiores e primitivas; devemos ainda menos procurar, com Jean-Jacques, a idia natural do belo no estado selvagem; devemos reconhecer, ao contrrio, que apreciaes deste gnero so to mais justas e verdadeiras quanto os povos sejam mais avanados no cultivo das coisas do esprito, e que nosso belo realmente mais digno deste nome que aquele das grosseiras tribos africanas. Mas precisamente esta graduao que pe em evidncia a relatividade deste belo de conveno, pois este sempre suscetvel de um aperfeioamento, e se aperfeioa, de fato, na medida em que nosso ideal mais depurado; e tanto devemos admitir essa relatividade, que seria pouco lgico fixar nossa beleza como representando o tipo superior e o limite da beleza fsica, e devemos conceber entre as ordens superiores nossa outras imagens de beleza mais elevadas que a nossa. Ns mostraremos daqui a pouco como todos os nossos julgamentos sobre o belo s podem se aproximar da verdade medida que nos aproximemos ns mesmos da noo do belo ideal absoluto, e que a beleza fsica no tenha caractersticas absolutas alm das que possa extrair da beleza espiritual. Digamos antes, por um exemplo em relao direta com nosso tema, como essa beleza fsica essencialmente relativa. A arte cujo objeto nos mais intimamente ligado a estaturia, que tem por objetivo a representao de nosso prprio ser. Tomemos ento essa arte como exemplo, e, mais ainda, escolhamos suas obras-primas. Eis, de um lado, o Apolo do Belvedere, em frente Vnus dos Mdici: duas composies consideradas com justia os modelos do belo na arte.

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Contemplemos essas duas esttuas humanas. Na primeira, resplandece a juventude eterna de um deus; essa fronte a sede do pensamento; essa atitude cheia de majestade e de grandeza; esse corpo animado por um esprito celeste que circula nele docemente. Esse deus tem a tranqila convico de seu poder; sua flecha mortal penetrou a serpente Pton: cheio de felicidade com sua vitria, seu olhar augusto parece j t-la esquecido, e se perde ao longe no infinito. Mas como admirvel essa Vnus, mesmo ao lado do belo corpo de Apolo! Quanta graa nesse olhar, quanta harmonia, quanta suavidade nesses contornos ondulantes! Um reflexo divino a ilumina; parece que, como no dia de Pigmalio, as rosas vo colorir essa carne; o sorriso brota em seus lbios, e o frmito da vida circula sob suas formas deslumbrantes. De todas as obras de arte, essas duas que acabamos de observar so as que nos parecem oferecer em mais alto grau as caractersticas da beleza absoluta. Um julgamento imparcial, no entanto, nos esclarecer melhor sobre esse gnero de beleza, e nos mostrar que, como toda a beleza fsica, esta ainda relativa. Ela representa o modelo de beleza na Terra. De acordo. Mas tudo o que absoluto por isso mesmo imutvel e universal: vamos ainda um pouco mais longe, e examinemos se esse Apolo e essa Vnus poderiam viver em outros mundos. Sabemos h muito tempo que nosso modo de existncia est intimamente ligado nossa morada, e no poderia ser transplantado a outras regies do espao sem sofrer enormes modificaes orgnicas. Esses dois seres atraentes no clima temperado de Atenas ou de Roma, que viveriam com tanta dificuldade ao sol abrasador da frica central ou nos gelos da Sibria, e que perderiam nessas regies toda a sua graa e beleza, seriam, com mais razo, totalmente incapazes de suportar as condies estranhas a que teriam de se submeter, transportados a outras residncias? Feitos para viver sobre a Terra, sua organizao fsica est em correlao com o estado de nosso mundo, e precisamente isso que constitui sua beleza; mas o que se tornariam no trrido calor de Mercrio, que os abateria

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instantaneamente, e no frio de Urano, que lhes congelaria o sangue nas veias? Como agiria o mecanismo de seus pulmes numa atmosfera cem vezes mais densa que a nossa ou num meio cem vezes mais rarefeito? Ora, mudados os pulmes, nossa caixa torcica muda, e com ela a forma de nosso corpo. Para que serviriam seus dentes, seu aparato de nutrio e todos os rgos que servem nossa alimentao diria, l onde se fosse puramente herbvoro, ou puramente carnvoro, ou nem uma coisa nem outra, e onde as funes vitais no tivessem qualquer caracterstica em comum com as nossas? Ora, se o aparelho digestivo muda, o resto de nosso corpo muda ao mesmo tempo. Nossos olhos so construdos para distinguir os objetos prximos, com os quais estamos em relao perptua; para que serviriam, onde nosso trabalho no se exercesse sobre objetos desse tipo, onde viajssemos nos planos do ar ou sob as ondas do oceano? Questes semelhantes podem referir-se a todos os rgos de nosso corpo. Que se responderia se levantssemos alm disso o enigma dos sentidos, que pem nossa alma em relao com o mundo exterior? Aqui, ns temos cinco sentidos que satisfazem nossas necessidades de percepo, e que, completando-se uns aos outros, formam a unidade de nossa sensao. Outros seres s tm quatro sentidos, outros tm trs, dois, ou so totalmente desprovidos deles: esses seres no deixam de ter um sistema completo em si mesmo, mas muito inferior ao nosso, pois no pode lhes dar mais que uma parte das percepes que nos so acessveis. Mas possvel que um sexto sentido, do qual no podemos fazer a menor idia, d a outros seres uma nova superioridade sobre ns mesmos, um sexto sentido que os coloque em comunicao ntima com certas propriedades naturais que nos so desconhecidas. Quanto ao fsico ou moral, ento, no temos nenhuma razo para acreditar que a gradao pra conosco: tudo nos leva a pensar o contrrio. Todas as respostas que podemos nos dar s questes baseadas em nossa natureza fsica estabelecem unanimemente que a beleza da Terra no a beleza dos outros mundos. Em cada um deles h um Apolo e uma Vnus

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tpicos; mas a beleza desses seres seria incompreendida por ns, como a nossa o seria por eles. A beleza fsica portanto essencialmente relativa. Isso no quer dizer que no exista; h um abismo entre no existir e existir relativamente; mas isso quer dizer que no devemos nos deter nessa beleza como diante do absoluto, pois sempre e possvel imaginar alguma beleza mais perfeita: entre ela e a beleza absoluta, h a mesma diferena que entre o finito e o infinito. A beleza absoluta a beleza espiritual, a beleza intelectual, a beleza moral; qualquer que seja o seu nome, ela est no fundo de nossas conscincias como o princpio da idia do belo, como o ideal do qual se aproximam mais ou menos as belezas finitas que nossos sentidos percebem. Esse ideal a medida e a regra de todos os nossos julgamentos sobre as belezas particulares; e se estabelecemos graus entre as diversas belezas, porque ns comparamos, mesmo sem o sabermos, essas belezas de que essa comparao nos faz juzes. Esse princpio irredutvel est em ns com seu carter absoluto, e nada pode fazer com que no esteja. Mais ou menos velado por nossa inferioridade, mais ou menos visvel sob nossa educao moral, ele julga, mesmo que ns queiramos lhe impor silncio, e julga no apenas o valor de nossas idias mas tambm o daquelas de todos os homens. E logo que um fato moral, submetido a nosso julgamento ntimo, declarado belo em si mesmo, ns o temos por belo, ainda que outros homens afirmem que lhe so indiferentes. Tomamos um exemplo nos fatos da ordem moral como o fizemos nas obras da ordem fsica. Durante um episdio da vergonhosa guerra que a Rssia travou contra a Polnia, ocorreu um fato que denota uma coragem sobre-humana. As hordas russas haviam mergulhado em fogo e sangue pobres cidadezinhas ao redor de Varsvia; os habitantes que puderam ser atingidos pelo ferro do soldado haviam sido massacrados, as mulheres arrancadas de seus lares e

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submetidas a ignbeis ultrajes, as crianas deixadas nas neves para morrer. O resto da populao que pudera escapar estava em fuga, com os cossacos em sua perseguio. Estes chegaram logo a um rio, alm do qual perceberam os poloneses em fuga; mas, no sabendo onde era o vau por onde pudessem atravessar, procuraram por algum campons ocupado com a terra. Eles obrigaram o primeiro que encontraram a indicar-lhes o vau, sob pena de ser impiedosamente massacrado. Este lhes afirmou no ser da regio e no conhecer o rio. Eles empregaram as ameaas e juntaram a ao palavra; o polons persistiu em sua afirmao. Perdendo ento a pacincia, eles lhe ordenaram, sob pena de morte imediata, que se atirasse gua, procurasse o vau e o indicasse a eles. O polons mergulhou e procurou. Esgotado pela fadiga, encontrou afinal o lugar por onde se poderia atravessar a p. Simulou ento grandes esforos, como se a gua tivesse se tornado mais profunda, afundou pouco a pouco, e se afogou para salvar seus irmos. Eis a uma ao que declaramos bela em si mesma. Esse julgamento absoluto, ns o usamos em virtude do princpio que est em ns, e se qualquer um viesse nos dizer que tal ao no o toca ns tomaramos sua palavra como mentirosa ou seu senso moral como invertido. Se ns raciocinamos desta forma, porque aquela ao oferece um gnero de beleza que se liga ao nosso ideal de beleza absoluta. Raciocinamos da mesma forma com todos os gneros de beleza que tocam beleza intelectual, seja Vicente de Paulo socorrendo as crianas, ou Rgulo, cumulado de honrarias em Roma, retornando a Cartago para morrer; a ltima palavra de Scrates ao beber a cicuta ou aquela do divino Cristo sobre a cruz; seja Newton, pesando os mundos, ou Plato contemplando Vnus-Urano. A beleza fsica, a beleza sensvel ento relativa, ao passo que a beleza ideal absoluta; esta o fundo, o princpio da primeira. Nenhuma das belezas que constituem o belo exterior nos satisfaz; so apenas o indcio de uma beleza superior que a beleza ideal. E esse ideal tanto mais aparente

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no fundo de nossa alma, tanto mais parece purificado, tanto mais completo, quanto mais somos elevados na esfera da inteligncia; ele parece elevar-se e recuar medida que ns mesmos nos elevamos; ele participa do infinito, pois seu termo est em Deus, princpio dos princpios. Todas as almas criadas, quer habitem a Terra ou outras moradas, esto unidas pelos mesmos princpios irredutveis da beleza ideal, pois esses princpios possuem os caracteres do absoluto e do universal. Se o belo nos objetos difere conforme os mundos; no assim com o belo no esprito do homem; este uma noo necessariamente universal. Ele constitui, como veremos, com os princpios da verdade e do bem absolutos, o lao moral que liga Inteligncia primeira todas as inteligncias criadas. Em todas as terras habitadas do espao como na nossa, as almas humanas podem dizer com Plato (1) essas palavras inspiradas:
(1) O Banquete, discurso de Diotimo.

"Beleza eterna, no engendrada e imperecvel, isenta de decadncia como de crescimento, que no bela em uma parte e feia em outro, bela somente em tal tempo, em tal lugar, em tal relao; bela para esses, feia para aqueles; beleza que no tem forma sensvel, um rosto, mos, nada de corporal; que tambm no tal pensamento ou tal cincia em particular, que no reside em nenhum ser diferente dela mesma, como um animal, ou a terra, ou o cu, que absolutamente idntica e invarivel por si mesma, da qual todas as outras belezas participam, de maneira contudo que seu nascimento ou sua destruio no lhe acarrete nem diminuio, nem crescimento, nem a menor mudana. Para chegar a ti, beleza perfeita, preciso comear pelas belezas de aqui embaixo, e, os olhos fitos na beleza suprema, elevar-se sem cessar, passando, por assim dizer, por todos os graus da escala, at que, de conhecimentos em conhecimentos, se chegue ao conhecimento por excelncia, que no tem outro fim que no o prprio belo, e que se acaba conhecendo tal como em si... Qual no seria o destino de um mortal a quem fosse dado contemplar o belo sem mistura, em sua pureza e simplicidade, no mais revestido de carnes e cores humanas, e de

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todos esses vos ornamentos condenados a perecer, mas em todo o seu imperecvel e eterno esplendor!" Se h nos belos princpios absolutos que formam como o fundo e o tipo espiritual da beleza, igualmente e com mais forte razo deveremos encontrar esses mesmos princpios absolutos na idia do Verdadeiro e do Bem; pois aqui nada mais h de material, tudo essencialmente moral e pertence ao reino do esprito. O que verdadeiro verdadeiro, o que bem bem, na absoluta acepo da palavra; e se a histria dos povos parece mostrar junto a alguns as verdades no reconhecidas por outros, e invalidar por isso o princpio das verdades absolutas, tal fato s deve nos servir para esclarecer sobre a existncia dessas verdades, para ensinar-nos a distinguilas de certas idias relativas, e a no tomar levianamente por absoluto o que no oferece os caracteres indestrutveis. As verdades universais oferecem esse carter distintivo, de que elas existem necessariamente, independentemente de ns, e no podem sofrer alterao seja onde for. Elas so axiomticas e imperecveis. Nossa razo as percebe, mas no as inventa; ela as encontra, mas no as forma; e se todos os homens no podem igualmente apreciar seu valor, pois no so igualmente elevados na ordem moral e intelectual, ao menos sua noo acessvel a toda conscincia humana, porque esta noo deve ser a regra de nossa conduta interior. Esses princpios universais esto frente de todas as cincias, e, sem a sua autoridade indiscutvel, nenhuma cincia saberia como se edificar. frente das matemticas temos nossos axiomas, nossas definies primeiras, que formam a base original de nossa cincia, alm da qual no subimos, j que nela subsiste a confirmao inalienvel de nossos teoremas. Em todos os pases do mundo 2 mais 2 so 4, o quadrado de 4 16, e 8 a raiz quadrada de 64. Os raios do crculo so iguais onde quer que seja, assim como em qualquer lugar a medida da esfera 4/3 r R3. Nada pode fazer que num tringulo retngulo a soma dos dois ngulos agudos no seja igual ao

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ngulo reto, ou que cada lado do ngulo reto no seja igual hipotenusa multiplicada pelo seno do ngulo oposto. Etc. frente da lgica, esta matemtica do raciocnio, temos nossos princpios absolutos, aos quais reconduzimos os diversos pontos de nosso discurso, princpios em virtude dos quais ns pronunciamos com autoridade e alcanamos a verdade procurada. Todo efeito proclama uma causa, ao menos igual ao efeito produzido; toda ao necessita uma fora, e toda fora s pode aplicar-se sobre um ponto resistente. Nada pode fazer com que o continente no seja superior ao contedo. No h ato sem agente, nem qualidade sem substncia. Etc. frente da moral temos igualmente nossos princpios absolutos e indiscutveis, em virtude dos quais julgamos as aes, os prprios pensamentos, e apreciamos seu valor. Eles so a base de nossas leis individuais e de algumas de nossas leis sociais; eles so a regra de nosso comportamento ntimo; eles se estendem a todos os seres morais, sem distino de mundos, de espao e de tempo. A idia do justo e do injusto est no fundo de nossas conscincias. O juramento obriga, e qualquer um que traia seus votos comete uma falta. O homem invejoso e ciumento de seu irmo um criminoso; aquele que consagra sua vida a aliviar o infortnio virtuoso. Etc. Esto a verdades absolutas e universais. No se deve confundir essas verdades universais com as verdades apenas gerais, que, a despeito de sua extenso s vezes ilimitada, no so contudo absolutas. Por exemplo, quando dizemos que o ano depende do movimento da Terra, ns enunciamos uma verdade geral, que pode ser estendida a um grande nmero de astros, mas que pode no s-lo a astros submetidos a um sistema diferente do nosso. Sobre uma terra que, por exemplo, fosse relativamente imvel no centro de um grupo de sis, o ano no existiria; haveria uma astronomia, uma fsica completamente diferentes daqui; contudo no poderia haver outros princpios matemticos, nem outros princpios de lgica para seus habitantes, etc. As verdades gerais podem nos ser fornecidas pelos sentidos, pela observao exterior; e por

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isso que a escola emprica no as quer distinguir daquelas universais. As verdades absolutas, que no dependem nem do mundo, nem de ns, so concebidas por nossa razo; esta as alcana, as descobre, com a ajuda dos princpios universais dos quais provida; ela no as constitui. Por isso dizemos que, em todas as humanidades, as verdades absolutas so, como entre ns, a base originria dos trabalhos da inteligncia. Reconheamos ento em definitivo: 1 que nosso esprito se apercebe da verdade absoluta, mas no a constitui; 2 que os seres exteriores participam da verdade absoluta, mas no a explicam; 3 que a verdade no existe abstratamente em si mesma e s existe em Deus, princpio dos princpios. O Ser superior ligou todas as inteligncias com esse lao; o destino de todos os seres dotados de razo elevar-se ao conhecimento das verdades absolutas, e esses seres possuem neles os elementos e as noes necessrias para se desenvolverem e chegarem a este conhecimento. Quando dizemos que os princpios universais da verdade so postos pelo prprio Deus em nossa alma, e que formam a base de nossas cincias, no queremos dizer que eles sejam conhecidos de todos no mesmo grau, e que por toda parte se tenham elevado sobre eles os edifcios que elevamos sobre a Terra. Longe disso, certo, ao contrrio, que os conhecimentos humanos so mais ou menos avanados, mais ou menos disseminados, conforme sejamos ns mesmos mais ou menos elevados na ordem mental. Dos mesmos princpios possvel extrair conseqncias muito diferentes, embora verdadeiras, e tambm conseqncias errneas. Se, por exemplo, dos princpios axiomticos da numerao e da geometria temos sucessivamente estabelecido nossas proposies de aritmtica, lgebra, trigonometria, anlise e matemticas transcendentes, desde os primeiros teoremas de Euclides at o clculo diferencial e integral que nos legaram Descartes, Leibniz, Fermat, Lagrange etc., no est dito por isso que em todos os mundos do espao onde as matemticas so cultivadas se tenha elevado o mesmo conjunto. Nada nos prova que os meios de clculo que conhecemos sejam os nicos que se pode empregar, e que o caminho

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seguido por ns seja o nico que pudesse ser aberto ao gnio do homem. Se verdade, por um lado, que Pascal e outros pesquisadores isolados encontraram sozinhos as propriedades geomtricas que Euclides e outros haviam j encontrado, igualmente possvel que em outros mundos se tenha de forma idntica as mesmas matemticas que ns. Mas talvez tambm, em certos mundos, se tenha parado nas equaes de primeiro grau, talvez Napier no tenha tido mulos, e as fecundas progresses logartmicas sejam desconhecidas aos laboriosos calculadores; por outro lado, talvez em alguns mundos a anlise infinitesimal seja o dever de escolares de pouca idade, e l se tenha chegado a concepes de que nem faramos idia. Nada impede tambm que se tenha construdo todo um outro corpo de matemticas sobre as mesmas proposies fundamentais que ns; que se tenha julgado fecundos certos princpios que acreditamos serem estreis; que se haja deduzido proposies novas, e que se empregue, para a resoluo dos mesmos problemas (ou outros), mtodos totalmente diferentes daqueles em uso entre ns. No temos ns mesmos diversos mtodos para resolver as mesmas questes? preciso saber, de um lado, que cada inteligncia limitada, se ns a consideramos num dado momento, e que, segundo a sua capacidade, ela est como no centro de uma esfera mais ou menos extensa, alm da qual ela no v mais nada; de outro lado, preciso saber que cada um tem suas aptides e sua prpria faculdade de inveno, de tal forma que sobre os mesmos princpios universais uma imensa variedade de cincias pode se edificar. Feita esta restrio, restabeleamos o ponto reconhecido antes: que os princpios absolutos das verdades eternas esto na conscincia de toda alma responsvel; que eles so a luz iluminando todo homem que nasce no mundo, e que constituem com aqueles do Belo e do Bem a unidade moral da criao. Para terminar, coroaremos nossas asseres com as palavras de Bossuet em seu Tratado do conhecimento de Deus e de si mesmo, como coroamos nossas asseres sobre o Belo com as palavras emprestadas ao Banquete de Plato.

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"As verdades eternas que nossas idias representam so o verdadeiro objeto das cincias. Se eu procuro onde e em qual objeto elas subsistem eternas e imutveis, sou forado a reconhecer um ser onde a verdade eternamente subsistente, e onde ela sempre compreendida; e esse ser deve ser a prpria verdade, e deve ser toda verdade, e dele que toda verdade deriva em tudo o que existe e se compreende fora dele. ento nele, de uma certa maneira que me incompreensvel, nele, digo, que vejo essas verdades eternas; e v-las, me voltar. quele que imutavelmente todo verdade, e receber suas luzes. Esse objeto eterno Deus eternamente subsistente, eternamente verdadeiro, eternamente a prpria verdade. nesse eterno que as verdades eternas subsistem. l tambm que a vejo, que todos os homens a vem como eu. "De onde vem ao meu esprito esta impresso to pura da verdade? De onde lhe vm essas regras imutveis que orientam o raciocnio, que formam os costumes, pelas quais ele descobre as propores secretas das figuras e dos movimentos? De onde lhe vm, numa palavra, essas verdades eternas que tanto tenho examinado? So os tringulos e os quadrados e os crculos que trao grosseiramente no papel que imprimem em meu esprito suas propores e relaes? Ou ser que h outros cuja perfeita exatido causa esse efeito?... Em qualquer parte, ou no mundo, ou fora do mundo, os tringulos ou os crculos subsistem nessa perfeita regularidade, de onde ela seria impressa em meu esprito? E as regras do raciocnio e dos costumes subsistem tambm em qualquer parte, de onde elas me comunicam sua verdade imutvel? Ou no seria antes que Aquele que espalhou por toda parte a medida, a proporo, a prpria verdade, imprime em meu esprito a idia certa?... certo que Deus a razo primitiva de tudo o que existe e de tudo o que se entende no Universo; que ele a verdade original, e que tudo verdadeiro por ligao com sua verdade eterna, que buscando a verdade ns o encontramos, e que encontrando-a ns o encontramos. O que dissemos sobre as idias universais do belo e do verdadeiro, comuns razo de todas as inteligncias criadas, deve ser aplicado com

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mais razo s idias absolutas do bem, que esto no fundo da conscincia humana. A idia do bem , de mais a mais, intimamente ligada idia do verdadeiro, pois o bem absoluto nada mais que a verdade moral absoluta. O que se segue ento o corolrio necessrio do que o precede, e ser ainda mais fcil de demonstrar que h, na base da moral, princpios absolutos e indefectveis, tanto quanto na base da psicologia, da lgica e da metafsica. Aqui, como antes, estabeleceremos que a filosofia no inventa, mas constata e descreve o que . O homem no pode criar, formar uma verdade moral, tanto quanto no pode inventar uma verdade da ordem metafsica; tudo o que ele pode fazer elevar-se noo de uma verdade existente, descobri-la e p-la em atividade segundo seu modo de raciocnio. Eis por que pensamos, com a grande maioria dos filsofos, que os princpios universais da moral podem ser estabelecidos conforme o assentimento geral do gnero humano; que o papel e o mtodo da filosofia limitam-se aqui a recolher o que a humanidade cria e pensa, a ser seu fiel intrprete, e a exprimir em corpo de doutrina as idias que todo homem, no fundo de sua conscincia, considera como pertencendo ao bem. E aqui o senso comum nosso juiz. Em todas as eras, junto a todos os povos, o homem distinguiu o justo do injusto; em toda a parte o homem compreendeu a noo do dever, a da virtude, a da devoo e do sacrifcio; em toda a parte, no estudo das lnguas, expresso do pensamento, vida exterior das famlias e dos povos, na conscincia ntima de cada um de ns, em toda a parte encontramos julgamentos absolutos de estima ou de desprezo quanto ao valor moral das aes, julgamentos proferidos no tribunal de nossa alma, que os pronunciou com autoridade e conhecimento de causa, e cuja natureza nenhuma autoridade poderia mudar. Na moral, como na lgica ou na esttica, nem todos os homens so igualmente capazes de conhecer e apreciar em seu valor integral todos os princpios que constituem o bem; essa faculdade de emitirem julgamentos sempre verdadeiros, de terem no fundo da conscincia a noo clara e precisa do bom e do mau, de serem, por conseqncia, responsveis, essa

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faculdade mais ou menos completa em ns, segundo sejamos mais ou menos elevados na ordem moral. tambm importante no confundir os princpios da moral e da religio naturais com as idias extradas do estado de natureza, e no procurar, como se fez, os axiomas do bem e a sano de nossos julgamentos no estado selvagem dos primeiros homens ou pelo menos dos homens inferiores. Da mesma forma como no procuramos as idias do belo e da verdade entre esses seres que de humano s tm o nome, e que esto no escalo inferior de nosso reino, ligando-os por assim dizer ao reino animal; da mesma forma no lhes perguntaremos sobre o verdadeiro cdigo da moral. Longe disso, essa considerao por melhor em evidncia nossa doutrina da ordem hierrquica das inteligncias, e dar uma idia dessa hierarquia universal das almas, mais ou menos elevadas na noo e na prtica do bem. Para conhecer os verdadeiros princpios da moral, preciso procur-los na conscincia do ser humano chegado plenitude de sua vida interior, a seu estado de atividade livre e integral, e no num pretenso estado de natureza ou na humanidade de mai; preciso interrogar ao homem que o estudo de si mesmo e a aprendizagem da vida esclareceram, e no ao homem ainda enrolado nas fraldas do primeiro sono. Ora, nossa conscincia universal nos dita suas leis, que so as da moral absoluta. Ela nos ensina que os princpios que procuramos, e em virtude dos quais julgamos o mrito ou o demrito, no residem na doutrina da sensao, naquela que Epicuro preconizou, nem na moral baseada no interesse, as quais conduzem ao despotismo e decadncia. Ela nos ensina tambm que a moral do sentimento, oposta moral do egosmo, no suficiente; que a moral baseada no interesse da maioria incompleta, que aquela estabelecida apenas na vontade de Deus ou na expectativa das penas ou recompensas futuras igualmente defeituosa. A anlise dos fatos psicolgicos que ocorrem em ns, assim que somos chamados a julgar as aes dos outros e as nossas prprias, essa anlise nos mostra que o julgamento do bem e do mal reside na prpria constituio da natureza humana, como o julgamento

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do belo e o julgamento da verdade, e que, como esses dois julgamentos, o primeiro tem por caracterstica ser simples, primitivo e indecomponvel. Como todas as outras cincias, a moral tem seus axiomas, e tais axiomas se chamam, em todas as lnguas, verdades morais; axiomas e verdades que no se curvam a nenhum capricho, que pronunciam com autoridade do fundo de nossa alma, que lanam nela o remorso e o terror ou l espalham a calma e a serenidade; que nos condena ou nos absolve; que nos julgam, enfim, por nosso real valor. Os princpios constituem a verdadeira moral, pertencem a todas as humanidades do espao, e ligam na mesma unidade todas as almas responsveis. (1)
(1) E. Renan, cujo vago pantesmo no deixa de lanar certas luzes de quando em quando, se encontra conosco neste ponto. Relatando o encontro de Jesus com a samaritana e estas palavras do Mestre: "No mais se adorar nem sobre esta montanha nem em Jerusalm, mas os verdadeiros adoradores, adoraro ao Pai em esprito e em verdade". Nesse dia, diz ele, Jesus fundou o culto puro, sem data, sem ptria, aquele que todas as almas elevadas praticaro at o final dos tempos. No somente a religio, nesse dia, foi a boa religio da humanidade, foi a religio absoluta; e se outros planetas tm habitantes dotados de razo e de moralidade, sua religio no pode ser diferente daquela proclamada por Jesus perto dos Poos de Jac (Nota da 4 edio.)

Esses princpios, como os do belo e da verdade, no so entidades puramente abstratas e inexistentes; no so a criao imaginria de nossas concepes; seus princpios existem, absolutos, irrevogveis, no Ser primeiro que os constitui. Da noo do belo, da noo do verdadeiro, chegamos a uma unidade que o bem absoluto, Unidade suprema que resume em si a perfeita beleza, a perfeita verdade e o verdadeiro bem, Ser infinito ao qual esto ligadas todas as almas de todos os mundos pelos princpios universais que temos analisado, Ser supremo que ocupa o cimo da perfeio, ou melhor dizendo, que a prpria perfeio, e em cuja direo o destino de toda alma humana elevar-se sem cessar. Do fundo do corao, todo ser pensante que se eleva contemplao do Eterno pode invoc-lo com amor, e, deixando-se levar por uma santa inspirao, dizer a ele, em nome de todos os seus irmos do espao:

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"Vontade sublime e viva que nenhum nome pode expressar, que nenhuma idia pode abranger, eu posso contudo elevar meu corao a ti, pois tu e eu no somos separados! Dentro de mim tua voz se faz ouvir; em ti, o incompreensvel, minha prpria natureza e o mundo inteiro se tornam inteligveis; cada enigma de minha existncia decifrado, e uma perfeita harmonia reina em minha alma. Tu criaste em mim a conscincia de meu dever, a de meu destino na srie dos seres racionais; como? ignoro; mas preciso que eu o saiba? O que sei, que tu conheces meus pensamentos e aceitas minhas intenes, e a contemplao de tuas ligaes com minha natureza finita basta para me tranqilizar e me deixar feliz. Por mim mesmo, eu no sei muito o que devo fazer; no entanto agiria simplesmente, serenamente e sem astcia, pois tua voz que me comanda, e a fora com a qual eu cumpro meu dever a tua prpria. No tenho medo algum dos acontecimentos deste mundo, pois este mundo o teu. Todo acontecimento faz parte de teu plano; o que, neste plano, positivamente bem, ou simplesmente meio de evitar o mal, eu ignoro; mas sei que em teu universo tudo terminar bem, e permaneo firme nesta f. Que importa que eu no conhea o que puro germe, flor e fruto perfeito? A nica coisa que me importante, o progresso da razo e da moralidade por intermdio dos seres racionais. Ah! quando o meu corao se fecha a todo desejo terrestre, como o Universo me aparece sob glorioso aspecto! As massas mortas e incmodas que servem apenas para ocupar espao se desvanecem, e em seu lugar uma eterna onda de vida, fora e ao emana da grande fora de vida primordial, de tua vida, Tu, a eterna unidade! (1)
(1) Fichte, Deslination de I'homme.

Resumamos nossa filosofia numa ltima sntese. H princpios absolutos de justia e de verdade que esto em Deus, soberano Criador. So esses princpios que constituem a unidade moral do mundo; so eles que ligam harmoniosamente todos os espritos ao Esprito supremo. Nos mundos onde so honrados e reinam sem partilha, a humanidade tem percorrido laboriosamente a imensa srie de provas; ela se

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aproximou da perfeio ltima e resplandece no seio da aurola divina. L brilha uma natureza inteiramente bela, uma vida sem sombra, um povo sem mancha; l repousa o esprito divino, envolvendo todos os seres, como a luz pura que vem do cu oriental. Nos mundos menos elevados, esses princpios de justia e de verdade no so ainda soberanos, no so compreendidos em toda a sua grandeza nem praticados em toda a sua extenso; no so a nica bssola que os homens consultam em sua ascenso rumo felicidade a que aspiram. medida que se desce na hierarquia dos mundos, reconhece-se que esses princpios so cada vez mais velados pela predominncia da matria, e, nos mundos inferiores onde a humanidade avanou apenas alguns passos na via da perfeio, as tendncias primitivas da animalidade dominam e no deixam nascer as afeies da alma. E, de corpo inteiro, o espetculo que se manifesta em miniatura em nossa prpria morada. O esprito se eleva mais quanto mais se liberta da dominao das coisas corporais, se instruindo ao mesmo tempo na noo da verdade e da moral. Esta noo que toda conscincia humana porta em si apenas sensvel na alma primitiva, onde est confusamente misturada aos instintos grosseiros; mais tarde ela se torna distinta, se desembaraa e serve de fio condutor ao homem que se aperfeioa. Ela assim o lao universal que une a Deus todas as humanidades do espao. O mundo da Terra est situado entre as ordens inferiores dessa espcie de hierarquia moral. Considerando-o assim, permitimos obra divina manifestar-se em toda a sua grandeza. O pessimista no renega mais o nome do Primeiro dos seres, pois ele sabe que cada coisa tem seu lugar marcado na ordem da criao, e que a natureza uma imensa ascenso dos seres rumo a Deus. O Universo completo em si mesmo; a natureza inteligente est intimamente ligada natureza fsica; elas se completam uma outra; isoladas, sua existncia seria estril; unidas, elas so a expresso viva do Pensamento divino. Para aquele que acredita nos ensinamentos da Pluralidade dos Mundos, a ordem das inteligncias cresce como a ordem dos seres corporais, a vida universal anima uma e outra, e a

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obra de Deus, infinita em seus desenvolvimentos sucessivos, surge aos olhos da alma como a mais grandiosa, a mais bela das verdades que nos seja dado conceber.

II A Humanidade Coletiva

As humanidades dos outros mundos e a humanidade da Terra so uma s humanidade. O homem o cidado do cu. A famlia humana se estende, para alm de nosso globo, s terras celestes. Parentesco universal. Pluralidade dos Mundos e pluralidade das existncias. A eternidade futura no outra que a eternidade atual. Regies da imortalidade. ltimas noes sobre a doutrina da Pluralidade dos Mundos. Ns estudamos o Universo sob seu duplo aspecto: o aspecto fsico, na grandeza dos objetos e na harmonia das leis que os regem; o aspecto moral, na vida intelectual dos seres que o habitam. Os mundos percorreram sob nossos olhos o ciclo de suas revolues imensas; eles no se apresentaram a ns em seu estado real, com os elementos que constituem sua individualidade, com as riquezas variadas que os distinguem. Em sua superfcie ns reconhecemos a existncia de humanidades de diferentes ordens, segundo o mundo ao qual elas pertencem. Nesse duplo quadro, a vida nos pareceu circular por toda parte, turbilho invisvel animando cada tomo de matria. O espao infinito que se estende acima de nossas cabeas no mais vazio, silencioso, decerto para ns; ele no nos mais indiferente. Ele a arena onde se travam os

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pacficos combates da Vida eterna; ele o campo onde germinam as espigas de ouro, onde desabrocham as flores brilhantes desta vida sem fim, cuja fora fecunda tem qualquer coisa de infinito, de eterno como seu Autor. Nosso esprito se engrandeceu medida que se desenvolveu a esfera de nossas investigaes, e nossos pensamentos, libertando suas asas dos laos que as prendiam terrestre morada, voaram rumo ao cu, onde se enriqueceram com novos conhecimentos, resultado das conquistas de seu ardente progresso. Nosso corao mesmo no ficou estranho a essas buscas, e mais de uma vez a sublimidade do espetculo da natureza o tocou com uma emoo salutar. Contudo nosso esprito e nosso corao ainda no esto satisfeitos. O grande trabalho ao qual nos entregamos nos instruiu na cincia do mundo; ele nos esclareceu quanto ao valor real de nossa Terra e quanto ao de seus habitantes; ele nos isolou como tantos seres insignificantes perdidos na universalidade dos mundos; ele nos mostrou nossa misria e nossa inferioridade. Est bem. Mas a obra estaria inacabada se parasse a. No queremos estar isolados do resto do mundo; no queremos estar sentados com indiferena em meio ao vazio, e nos sentirmos estrangeiros nesta imensa cidade da criao. Nossos direitos de cidados esto inscritos no fundo de nossas almas e sobre nossas frontes de homens; no podemos nem queremos nos subtrair a sua voz. Aspiraes legtimas se manifestam em ns: ns queremos sentir os laos desconhecidos que nos ligam universal vida das almas. Est a a prece invocadora que se eleva do fundo de nosso ser rumo ao cu das estrelas. Sim, vs nos aparecestes em vossa vestimenta esplndida, astros magnficos que cintilam no ter! Ns subimos at as regies longnquas que percorreis nos cus; ns seguimos as linhas sinuosas de vossas vastas rbitas; ns observamos as transformaes que as leis da luz e do calor operam em vossa superfcie; ns assistimos aos quadros que a sbia mo da natureza faz surgir sobre vossos campos ao romper o dia, no ocaso do astro-

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rei, ou durante vossas noites estreladas. Vimos essas coisas; compreendemos o quanto nossa habitao pouco digna de ser comparada s vossas; julgamos melhor que intervalo nos distancia de vs, astros sublimes! Ns sentimos melhor a distncia que separa nossa humanidade primitiva das humanidades gloriosas das quais sois a morada... Mas vs sois para ns to estrangeiros como ns pensamos, "longnquas humanidades que seguis conosco os caminhos variados do cu! No percorreis vs um ciclo de destinos semelhante quele que percorremos aqui embaixo; no sois vs arrastadas ao mesmo objetivo; no vamos ns, juntos, ao mesmo fim? Respondei, "populaes desconhecidas, sabeis vs se no existem outros laos de relao entre ns alm desses raios luminosos que se enviam mutuamente nossas moradas? sabeis se a unidade e a solidariedade da criao no nos tocam, a cada um de ns, tomos pensantes, e se ns no devemos nos encontrar algum dia e nos reconhecermos? Aprendestes vs se nossos primeiros pais no eram irmos antes de descerem sobre cada uma de nossas ptrias, e de nelas criar o bero de tantas famlias humanas? Dizeis-nos para que ponto somos todos levados, planetas e sis; que lugar de repouso procuramos atravs dos espaos, e qual a ltima morada em que devemos nos reunir? Ah, no! Vs no sois estrangeiras, brancas estrelas que cintilais docemente na noite profunda! Toda alma que se deixou absorver em vossa contemplao no pde se defender do sentimento de simpatia que desce de vosso mgico olhar. Sobretudo agora que as regies da imortalidade se tornaram mais visveis, desde a aurora sagrada em que a mo de Urnia afastou o vu que as cobria; agora que o cu nos apareceu em sua grandeza e sua verdade; ns nos tornamos grandes quebrando o crculo estreito dos dogmas antigos, e nossa viso se alargou subitamente, abarcando a extenso do Universo. Vs viestes a ns, loiras filhas do cu! Vs espalhastes sobre nossas cabeas a inspirao que as musas de outro tempo no podem mais nos dar; vs nos envolvestes de luz, e ns compreendemos vosso ensinamento sublime.

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O noite majestosa! como teu esplendor ainda maior ante nossos olhos desde que entrevimos a vida sob tua morte aparente! Como tuas harmonias se tornaram deliciosas! Como teu espetculo se transfigurou diante de nossas almas! Outrora, eu me comprazi em vos contemplar no silncio da meia-noite, Pliades longnquas cuja claridade difusa nos leva para to longe da Terra! Eu me comprazi em ver repousar sobre vs o enxame de meus pensamentos, porque vs sois uma estao brilhante do infinito dos cus. Mas hoje, que vejo em vossa mltipla irradiao tantos lares onde famlias humanas esto reunidas; hoje que nessa irradiao to calma eu creio reconhecer os olhares de irmos desconhecidos, o olhar talvez de seres queridos que amei tanto, e que a Morte inexorvel levou para longe de mim, desse ser, sobretudo, que se foi com um sorriso nos lbios para no me deixar adivinhar seus sofrimentos, e que agora est a, sonhando talvez ainda em algum ponto obscuro de uma terra desconhecida, lembrando com uma tristeza inexplicvel nossos amores destrudos, e procurando como eu por olhares perdidos no cu... Oh! Agora eu vos amo, deslumbrantes Pliades; eu vos amo, maravilhosas Estrelas; eu vos amo como o peregrino ama as cidades de sua peregrinao, como ele ama o altar aonde se dirigem seus votos, e onde depositar um dia o beijo de suas aspiraes mais caras! Tudo grande agora, tudo divino para ns. A natureza no apenas o trono exterior da magnificncia divina, ela tambm a expresso visvel do poder infinito, a imagem da grandeza suprema. Outrora ns consideramos a Terra que habitamos como nica na natureza, e pensamos que, sendo a nica expresso da vontade criadora, ela era o nico objeto da complacncia e do amor de seu Autor. Nossas crenas religiosas fundaramse sobre esse sistema egosta e mesquinho. Ns julgvamos ento nossa humanidade importante o suficiente para ser o alvo de uma criao que dependia inteiramente de nossos destinos; para ns, o comeo da Terra foi o comeo do mundo; igualmente, o fim da Terra representava para ns o fim de todas as coisas. A histria de nossa humanidade era a prpria histria de Deus; tal era o fundamento de nossa f. Quando nosso olhar procurava

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sondar as regies de nossa imortalidade futura, ns assistamos ao fim do mundo, e o momento em que o ltimo homem devesse desaparecer da Terra decrpita e gelada nos parecia dever marcar ao mesmo tempo a extino do Universo atual e uma revoluo geral na obra divina. Hoje, tais idias falsas esto afastadas de nossos espritos mais esclarecidos; ns conhecemos melhor nosso estado real. Ns sabemos que a Terra no mais que um astro obscuro, e que seu habitante apenas um membro da imensa famlia que povoa a criao inteira. Ns sabemos que astros resplandecentes se apagam solitariamente um dia ou outro, e que o mundo no muda por um acontecimento to insignificante como a morte de um sol, quanto mais pela morte de um pequeno planeta como o nosso. Nossa humanidade inteira seria destruda esta noite por um sopro mortal, e nada seria percebido nos outros mundos, nada pareceria na marcha cotidiana do Universo. Desde ento as Terras que se balanam no espao tm sido consideradas por ns como estaes do cu e como as regies futuras de nossa imortalidade. L est Casa celeste de muitas moradas, e l onde entrevemos o lugar de onde vieram nossos pais, reconhecemos aquele que habitaremos um dia. Toda crena, para ser verdadeira, deve concordar com os fatos da natureza. O espetculo do mundo nos ensina que a imortalidade de amanh aquela de ontem e de hoje, que a eternidade futura no seno a eternidade presente; eis a nossa f. Nosso paraso, o infinito dos mundos. Por isso reconhecemos com uma felicidade infinita na alma quo grande o Deus de nossa adorao, e o quanto est elevado acima das criaes do esprito humano. Do alto dos cumes eternos aonde nos levou a contemplao dos cus, a vaidade da Terra e das coisas terrestres nos aparece em seu estado real. E os povos que se degolam pela posse de um gro de poeira, os homens ambiciosos que rastejam por um pouco de ouro ou de glria, as belezas passageiras que cativam nossos coraes e nos arrebatam os mais belos dias, todo interesse, toda afeio terrestre perdeu seu primeiro prestgio por nos aparecer em sua pequenez relativa. Enquanto

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cada uma das criaturas vinha assim a ocupar diante de nossos olhos a categoria a que pertencem, o Criador, em meio a sua profunda majestade, tornava-se maior medida que nossas concepes se desenvolviam. Tambm cremos, sob a inspirao da verdade, entender melhor o esplendor divino ao no defini-lo, ao no lhe atribuir forma, ao adorar simplesmente sua presena eterna, em vez de rebaix-lo a nossas concepes grosseiras pretendendo represent-lo sob as miserveis imagens que nos so acessveis. O destino moral dos seres parece-nos ser do tipo intimamente ligado ordem fsica do mundo, pois o sistema do mundo fsico como que a base e o vigamento do sistema do mundo moral. So duas ordens de criaes necessariamente solidrias. Devemos ver todos os seres que compem o Universo ligados entre si pela lei de unidade e solidariedade, tanto material como espiritual, que uma das primeiras leis da natureza. Devemos saber que nada nos estranho no mundo, e que no somos estranhos a nenhuma criatura, porque um parentesco universal nos rene a todos. No mais apenas a atrao fsica dos mundos o que constitui sua unidade; no so mais apenas esses raios de luz, de calor, de magnetismo, o que estreita todos os globos do espao em uma s rede; no so mais apenas os princpios universais da verdade que estabelecem laos indissolveis entre as humanidades estelares; uma lei maior que as precedentes, a lei divina da famlia. Somos todos irmos; a verdadeira ptria dos homens o Universo infinito, ao qual todas as lnguas, por um maravilhoso acordo, deram o nome de Cu cu fsico e cu espiritual. No afirmamos com Voltaire que o habitante do sistema de Srius ri do vermezinho de Saturno, como este ri por sua vez do animlculo da Terra. No dizemos, com Diderot: "Que se dane o melhor dos mundos, se eu no estou l". Rendamos justia ao plano da natureza, reconheamos o lugar em que estamos: que a imensa solidariedade que rene todos os mundos deixe em ns a impresso de sua grandeza.

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bem verdade que o espetculo da noite se transfigurou perante nossas almas desde que reconhecemos nessa imortalidade sem limites o teatro futuro de nossa imortalidade. O cu que admiramos, o verdadeiro cu, no nos conta apenas da glria de Deus, ele nos mostra a prpria obra divina sendo executada em nossa presena. A tocha da Astronomia ilumina essas regies misteriosas, que ameaavam nos permanecer desconhecidas, apesar dos esforos de outras cincias menos poderosas; nossas aspiraes, cortadas em sua seiva pela Morte, proclamava altivamente nossa imortalidade sem nos descobrir o campo onde ela devia se estender; hoje esse campo nos est descoberto; ao infinito de nossas aspiraes a Astronomia d o infinito do Universo, e ns podemos desde agora contemplar o cu onde nossos destinos nos esperam. Eis a a Humanidade coletiva. Os seres desconhecidos que habitam todos esses mundos do espao, so homens partilhando um destino semelhante ao nosso. E esses homens no so estrangeiros: ns os conhecemos ou deveremos conhec-los algum dia. Eles so da nossa imensa famlia humana; pertencem nossa humanidade. Os magos da eterna verdade, apstolos do sacrifcio, pais da sabedoria, voc Scrates, que tomou a cicuta, voc seu aluno, Plato vocs, Fdias e Praxteles, escultores da beleza vocs, discpulos do Evangelho, Joo, Paulo, Agostinho vocs, apstolos da cincia, Galileu, Kepler, Newton, Descartes, Pascal e vocs, Rafael e Michelangelo, cujas concepes sero sempre nossos modelos e vocs, cantores divinos, Hesodo, Dante, Milton, Racine; Pergolese, Mozart, Beethoven, seriam vocs imobilizados num paraso imaginrio; teriam vocs mudado de natureza; no seriam mais vocs os homens que conhecemos e admiramos, e dormiriam agora, verdadeiras mmias, eternamente assentados em seu derradeiro lugar? No, a imortalidade no seria mais que uma sombra sem atividade, e ns gostaramos tanto da tumba quanto do Nirvana sonhado pelos budistas. a vida eterna que queremos, no a morte eterna. A vida eterna, vocs a conquistaram, almas ilustres, no pelo trabalho de uma nica existncia,

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mas por numerosas vidas continuando uma aps a outra; vocs a conquistaram no como um campo de repouso aonde se vai dormir aps a batalha, mas como uma terra prometida na qual vocs entraram e onde realizam agora as obras de uma existncia gloriosa. Vocs desenvolvem agora as faculdades brilhantes das quais a Terra no conheceu mais que o germe, e que exigiram, para desabrochar, outros sis mais fecundos que o nosso; vocs do livre curso s aspiraes sublimes que apenas se adivinharam nesta terra onde nenhum objeto era realmente digno de atralos, onde nenhuma fora era capaz de sustent-los; vocs prosseguem, enfim, na atividade incessante de seu esprito, o objetivo mais caro a cada um de vocs. a que vocs esto, neste cu calmo que nos domina, em meio s luzes inalterveis que constelam o ter. Ns os contemplamos daqui nessas longnquas moradas, e sentimos com amor que esses mundos silenciosos no nos so estrangeiros, como os julgamos outrora. Mais felizes que ns, que ainda somos sacudidos pelas ondas da incerteza, vocs levantaram os vus do Universo; talvez vocs percebam l do alto nosso pequeno Sol, e distingam a pequena mancha que se chama a Terra e que reconhecem como sua antiga moradia. Talvez coloquem em ao as foras do pensamento e conheam suas leis, e talvez escutem de seu lar a prece cheia de admirao daqueles que os veneram! Seja como for, e apesar da obscuridade que nos envolve ainda quando tentamos visitar em esprito esse mundo misterioso, devemos, discpulos fiis da filosofia natural, nos esforar por compreender em sua simplicidade e grandeza o ensinamento sempre unnime da natureza. Pluralidade dos mundos, pluralidade das existncias: eis dois termos que se completam e iluminam um ao outro. Ns poderamos tratar de descobrir agora se o segundo no to racional, to admissvel, to sedutor mesmo quanto o primeiro; mas ns atingimos o objetivo desta obra demonstrando este. Cabe ao leitor interrogar sua conscincia na sinceridade das indagaes de boaf; cabe a ele libertar sua alma de todo entrave que poderia ainda se opor inteira manifestao de sua liberdade; cabe a ele confiar-se ao vo

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instintivo desta alma, que se conduzir ela mesma s regies luminosas da verdade. A doutrina da Pluralidade dos Mundos nos conduziu s portas de uma crena religiosa erigida sobre o verdadeiro sistema do mundo; a misso deste livro no entrar na arena e discutir os elementos desta crena; mas ento pararemos aqui, felizes e satisfeitos por termos vindo ao domnio religioso e ter-lhe aberto s portas. A Astronomia tem nas mos as chaves deste domnio; ela assentou os fundamentos da filosofia do futuro: ns o reconhecemos com entusiasmo, e agradecemos Cincia do Universo o ternos conduzido at l. Mas no cabe a esta Cincia construir as cidades da metafsica; vieram j filsofos que se impuseram o cumprimento desta empreitada, outros viro em breve que continuaro a obra e expulsaro as ltimas trevas que pesam ainda sobre as verdadeiras cincias da teologia e da psicologia. (1)
(1) Ver Pluralit ds Existences de Ime, conforme Ia doctrine de la Pluralit des Mondes, de Andr Pezzani (1865) e tambm nossas obras Dieu dans la Nature (1867), Rcits de Ilnfini e o ltimo captulo de Mondes lmaginaires, onde se resumem os escritos recentes sobre o mesmo tema.

Mas no podemos impedir-nos de exprimir aqui o quanto doce ver o Universo tal como o vemos agora, em sua beleza real, em sua grandeza, em seu objetivo e em seu destino. As nuvens que o obscureciam se dissiparam, nossos olhos se purificaram do que confundia nossa viso, e contemplamos em sua claridade natural a obra sublime da criao. Ora, essa revelao da cincia traz consigo os caracteres da verdade. Ela atende s aspiraes inatas de nossa alma e satisfaz s afeies de nosso corao; eis a um privilgio que s cabe verdade. Uma vez que a tenhamos concebido, esta idia da criao, nada nos pode separar, nada pode tirar-nos a simpatia que ela conquistou desde o primeiro instante; sentimos que ela toca nossos destinos supremos, nossos mais caros interesses, todas as funes de nosso ser; sentimos nela a lei sagrada que nos domina a todos, no uma dominao onerosa qual se desejaria escapar, mas uma dominao benfazeja que assegura nossa liberdade; novo privilgio que tambm no

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poderia pertencer seno verdade. Por essa lei, os atributos inviolveis da Divindade so salvaguardados ao mesmo tempo que os interesses dos seres criados, e o Mundo, obra divina, resplandece sob seu duplo aspecto em toda a sua grandeza. Sim, nossa doutrina traz consigo todas as caractersticas da verdade natural; alm disso, ela nos cativa por sua beleza, ela cheia de devoo, cheia de xtase. Assim que a contemplamos, e assim que nos deixamos penetrar pelas idias que ela inspira, experimentamos a felicidade ntima derramada em ns pela contemplao solitria da natureza, e sentimos instintivamente nela o elemento da vida de nossa alma. uma doutrina santa, que d a toda criatura sua posio verdadeira e ao mesmo tempo enobrece todos os seres diante de nossa f. uma doutrina inefvel que transfigura o Universo e d a nosso esprito um novo sentido atravs do qual entra em comunicao com todos os filhos da natureza. Ela bem a mais bela e grandiosa expresso da obra divina. No um sistema erigido pela mo dos homens, nem uma teoria imaginada pela fantasia caprichosa de nossos espritos, ela no foi inventada pelos filsofos nem sonhada pelos sonhadores, ela no foi feita, mas sim encontrada; pois ela uma verdade preexistente a ns. Ela a Palavra que cai do cu estrelado durante a noite escura, e que toda alma bem-disposta pode receber e compreender. Ns escolhemos, para abrir esta obra, a cena que convinha melhor natureza de nosso tema: ns nos transportamos em pensamento a essas noites esplndidas onde reina uma paz profunda, uma calma inaltervel. Em meio a esse espetculo, nos pareceu que um sentimento indefinvel de melancolia ocupava o fundo de nossa alma, porque ns nos acreditvamos estrangeiros neste Universo magnfico, que nos atraa como um abismo, sem satisfazer nossa sede de conhecer. Terminando essas consideraes, deixamos nosso esprito retornar solido que ele aprecia, contemplao dos cus. Agora nossos olhos levam a mais longe, comparam com mais justia e apreciam melhor a extenso que nos cerca; nosso esprito, melhor

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esclarecido e mais francamente acessvel s impresses do mundo exterior, julga os objetos celestes em sua verdadeira grandeza. Sabemos agora onde estamos, conhecemos o valor real de nossa ptria, visitamos as naes circunvizinhas, e levamos nossas observaes s regies longnquas que se sucedem no espao. A observao e o estudo da extenso nos instruiu sobre nosso duplo estado, espiritual e material. Nossa cincia e nossa filosofia, mergulhadas numa nova vida, esto renovadas, e tomaram por base uma verdade demonstrada, que ser doravante a pedra angular do edifcio de nossas crenas. Por isso no mais agora um sentimento de tristeza que resulta em ns da doce contemplao do cu, mas um sentimento de felicidade ntima, cujos traos ficaro marcados por um perfume de esperana. Ns nos reconhecemos da grande famlia dos astros; sabemos que esses mundos distantes no nos so mais estranhos, e que a solido aparente que os envolve s uma iluso causada pela distncia, como ocorre com nossas cidades mais laboriosas e mais ativas, cujo brilho e rudo se apagam e desaparecem a distncia. Sabemos que nos aproximando deles reconheceremos a vida no esplendor de sua fora e sua atividade, e que, como a Terra, eles so as oficinas do trabalho humano, as escolas onde a alma que cresce vem progressivamente se instruir e se desenvolver, assimilando passo a passo os conhecimentos aos quais tendem suas aspiraes, aproximando-se assim cada vez mais do propsito de seu destino. A noo do Universo fez desaparecer em ns as incertezas que por tempo demais nos envolveram com suas sombras: ela fixou nossa filosofia. A concepo da Unidade dos Mundos qual nos elevamos nos permitiu enfim sentir os laos misteriosos que ligam nossa colnia s outras colnias do celeste arquiplago; ela por sua vez a base de nossas crenas religiosas, a bssola indicadora dos pontos cardeais, a abertura atravs da qual entrevemos o campo etreo aonde o ardente impulso de nossas almas as conduzir no futuro. Eis a erguido nosso edifcio, ao menos em seu conjunto. Exegi monumentum sere perennius, dizia Horcio, cujo edifcio, mais opulento

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que o nosso, era construdo em mrmore e decorado com mosaicos preciosos. No com o mesmo sentimento que damos aqui a ultima mo em nosso trabalho; no temos quaisquer direitos ao orgulho com que se pavoneava o poeta epicurista, e nossa Musa no a dele. Todavia convm, antes de fechar o livro, rever sumariamente em conjunto os elementos fundamentais que serviram edificao de nossa obra. Investigamos de incio os arquivos da histria humana para l procurar os nomes e as idias dos que ensinaram nossa doutrina, e reconhecemos que os gnios ilustres de todas as eras foram dela os apstolos mais ou menos convencidos, mais ou menos eloqentes, conforme o grau de cincia de que podiam dispor nas diversas pocas em que surgiram. Em seguida observamos e estudamos detalhadamente cada um dos mundos planetrios que formam parte do grupo ao qual a Terra pertence, mundos que reconhecemos habitveis como o nosso; depois, discutindo os elementos especiais que caracterizam cada um deles, vimos que a vida pde surgir neles como entre ns em harmonia com as suas prprias condies de existncia. Examinando em seguida o estado da vida na superfcie da Terra, tanto em suas eras antigas como em seu perodo atual, constatamos que uma diversidade maravilhosa distingue cada um dos seres, segundo os ambientes onde nascem ou devem viver, e que esses seres esto sempre em ntima correlao com o estado orgnico onde nasceram. Indo mais longe, analisando a fora de vida e medindo-a em suas manifestaes diversas sobre nosso mundo, nos refgios mais ocultos e at no domnio microscpico dos infinitamente pequenos, ns reconhecemos que a fecundidade da natureza infinita; que a maior soma de vida est sempre completa, e que, por toda parte onde os elementos dessa vida universal esto presentes, a prpria vida aparece sob todas as formas possveis. Buscando ento saber se essa universal difuso da vida na superfcie da Terra no dependeria de urna fecundidade excepcional de nosso globo, examinamos as condies de habitabilidade deste globo, e vimos que, longe de ser o astro mais favoravelmente estabelecido para a apario e sustento

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de seres vivos, ele est, ao contrrio, em condio extremamente inferior, tanto em seu regime astronmico quanto em sua constituio geolgica especial; vimos que, se a vida nasceu aqui, porque a natureza concebe seres por toda a parte onde haja moradia para receb-los, porque ela no os criou somente para os mundos superiores, e porque no se cansa de povoar esses mundos com uma multido de criaturas. A doutrina da Pluralidade dos Mundos foi deste modo sucessivamente estabelecida sobre todos os fatos que constituem a ordem fsica do mundo. A contemplao geral do cu veio a seguir nos esclarecer sobre a posio ocupada pela Terra na criao sideral, e estabelecer que o globo que ns habitamos est invisivelmente perdido entre as mirades de astros que se sucedem na imensido. Essa contemplao do cu apresentou a Terra, tomo, ante o infinito dos mundos. Passando da habitabilidade habitao, ns investigamos quais podem ser a natureza fsica e o estado moral dos homens dos planetas. O resultado geral foi que uma grande diversidade distingue as humanidades planetrias, tanto na constituio fsica dos corpos quanto no grau de elevao das almas. Mas ns reconhecemos que a unidade espiritual do mundo to verdadeira e necessria quanto sua unidade fsica; que essa unidade espiritual constituda pelos grandes princpios absolutos do belo, do verdadeiro e do bem, que unem todas as inteligncias Inteligncia suprema; que o conjunto dos mundos forma uma hierarquia progressiva, e que a Terra est assentada num dos degraus inferiores desse vasto conjunto. Tal , sumariamente exposta, a demonstrao que fizemos da doutrina geral da Pluralidade dos Mundos. Ora, aps as observaes, as provas, os exemplos, os fatos de todas as ordens, de todos os gneros que ns sucessivamente fizemos comparecer diante de ns para discuti-los, analis-los e aplic-los demonstrao de nossa doutrina; aps todos os elementos que reunimos, os argumentos que invocamos, contra os quais nenhuma objeo sria pode prevalecer; aps esta sntese, enfim, cujo valor, esperamos, teve por resultado levar a certeza

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moral ao esprito do leitor, alguns espritos aziagos, como ainda se encontra em algumas seitas, ou esses homens cticos e realistas que no querem ou no podem ver nada alm de sua grosseira pessoa, quereriam procurar um ltimo refgio numa razo que j no o , alegando que, apesar da possibilidade incontestvel do que adiantamos, nada prova que isto acontea na realidade? Se se tivesse a coragem de formular aqui uma objeo deste tipo, ns a colocaramos em outros termos, e a formularamos assim: Graas s descobertas da astronomia, conhecemos a grandeza comparativa do Universo e a exigidade da Terra, a imensido do espao, a pluralidade dos mundos habitveis, as distncias dos astros e seu nmero incomensurvel, as leis que os regem, as foras que os sustm e animam; ns vimos o universo astral expor suas magnificncias, e o infinito dos cus se entreabriu diante de nossos olhos. Por estas consideraes sublimes tudo enobreceu, tudo se divinizou; o prprio Deus nos apareceu maior, mais poderoso, mais majestoso ainda; e sentimos toda a beleza, toda a verdade deste espetculo. Mas eis uma idia com a qual no havamos ainda sonhado: se todo este esplndido Universo, a despeito de seus milhes e milhes de mundos, no fosse mais que um universo de parada... uma perspectiva intil de aparncias mentirosas... Um universo de parada! Ou seja perdoem-nos a expressouma imensa lanterna mgica! uma fantasmagoria feita de sombras e aparncias! fantasmagoria, ai de ns! embriagadora e fascinante, colocada ante nossas almas para induzir-nos ao erro maravilhosas imagens que o Ser supremo se diverte fazendo danar diante de nossas beatas faces, como nos pequenos teatros ao ar livre se faz brincar personagens de papelo para divertir as crianas risonhas!!! Eis a o ltimo refgio dos que ainda no desejariam a Pluralidade dos Mundos. Que aquele que se acredita grande o bastante para se colocar diante da obra divina e afirmar esta monstruosa interpretao, e que insensato o

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bastante para atirar tal sacrilgio face do Ser supremo, se levante e aceite a responsabilidade de seu ato. Mas que aquele que compreendeu a verdade da criao e lhe admira a grandeza se incline diante dela e proclame conosco a doutrina da Pluralidade dos Mundos. Esta verdade nos precipitou num abatimento profundo e nos cobriu de obscuridade, ns que nos acreditvamos to grandes na cena do mundo; nosso pedestal faustuoso dissipou-se como um sonho, e ns nos vemos bem pequenos e bem miseravelmente perdidos dentro do turbilho das coisas. Mas se a doutrina da Pluralidade dos Mundos, com uma mo, mostrou a verdade de nossa presuno ridcula e nos abriu os olhos nas trevas, para elevar-nos magnificamente com a outra, libertando nossas almas dos liames grosseiros que as prendiam Terra. E eis que o brilho das regies imortais as ilumina, essas almas at ento to cheias de inquietudes; eis que elas vo tomar seu impulso rumo s esferas amadas. Elas reconheceram sua inferioridade de agora na Ordem geral; mas entreviram a grandeza de seu destino. Elas se viram bem baixo; mas ao mesmo tempo, sentindo suas almas fremirem, elas contemplaram com amor as regies superiores; pois, ao infinito de suas aspiraes, a Pluralidade dos Mundos abriu o infinito do Universo. Que mais desejam alm disso? Elas esto seguras em suas doces e muito tmidas esperanas; elas so saciadas em seus mais ardentes desejos; elas so satisfeitas em seus votos mais caros. Oh! Elas compreenderam toda a grandeza da doutrina, e a ela sentem-se instintivamente ligadas. Retornaremos agora sombra onde dormamos ontem, e nos deixaremos cair de novo nos abismos da dvida? E l no alto que a luz brilha: fecharemos os olhos para no v-la? Os astros falam, e sua palavra eloqente desce at ns permaneceremos surdos a sua voz? Sejamos humildes para merecer compreender o ensinamento da natureza, mas sejamos sinceros quando o tivermos compreendido. Reconheamos quem ns somos, e o proclamemos bem alto. Se foram necessrios sessenta sculos e mais, antes que as cincias exatas pudessem aportar os elementos de nossa certeza, esclarecer-nos quanto nossa posio e nos permitir

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chegar ao conhecimento de nosso destino; se foi necessria essa longa e santa incubao dos anos para animar com o sopro de vida nossa bela doutrina e afirmar sua verdadeira grandeza; oh! guardemos preciosamente essa doutrina, como uma riqueza da alma; consagremo-la ao Deus das Estrelas e quando, nas noites sublimes, nos envolvendo de magnificncias, luzirem no oriente suas constelaes diamantinas e, no cu sem limites, mostrarem seus misteriosos brilhos... atravs da imensido dos Mundos, em meio aos cus estelferos, sob o vu argnteo das nebulosas longnquas, nas profundezas incomensurveis do infinito, e at para alm das regies desconhecidas onde se desenvolve o eterno esplendor... saudemos, meus irmos, saudemos todos: so as Humanidades nossas irms que passam!

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APNDICE Nota A A Pluralidade dos Mundos Perante o Dogma Cristo A doutrina da Pluralidade dos Mundos sendo uma obra filosfica, construda sobre o terreno da cincia e independente de toda forma religiosa, pensamos que seria conveniente e ao mesmo tempo necessrio consider-la como uma questo puramente cientfica e no provocar o turbilho de discusses teolgicas que se ergue logo que se entra na lia dos dogmatizadores. Tambm se pde observar que ao longo de toda a obra abstivemo-nos, no somente de toda discusso, mas ainda de toda aluso ao mistrio cristo. No fizemos eco aos sonhadores estupefatos que perguntavam ao Homem-Deus a razo de sua vinda ao nosso pequeno planeta; no julgamos dever discutir, em nome da cincia fsica, o privilgio indito com o qual teria aprazado ao Eterno gratificar a Terra; quisemos deixar aos coraes dos crentes a doutrina que os consola, como s almas felizes a paz que as sustenta e vivifica. Mas a primeira edio desta obra, malgrado a rapidez com que desapareceu, mostrou-nos que certas mentes consideraram nosso ato de prudncia como uma lacuna que exigia ser cumulada. No campo dos incrus como no dos cristos, fizeram-nos entender que era nosso dever exprimir nossa maneira de pensar sobre este assunto. Nossa prpria maneira de pensar no nos parece, num tal assunto, possuir em si a autoridade suficiente para determinar e fixar a opinio alheia. Por esta razo, e por algumas outras, convm que mantenhamos aqui nossa independncia. Nosso dever , pois, expor imparcialmente o estado da questo, de apresent-la sob seus diversos aspectos, com os elementos que a constituem e os julgamentos que foram sustentados em relao a ela, depois deixar a cada um o cuidado de decidir por si mesmo.

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Eis a considerao que, no o dissimulemos, h um tempo o argumento dos filsofos anticristos e a dificuldade dos crentes: a Terra que habitamos no sendo mais que um tomo insignificante na universalidade dos mundos, sobre que se fundaria o privilgio com que se a gratifica de ter sido objeto especial da complacncia divina, de ter recebido em sua habitao o Eterno em pessoa, que no teria desdenhado encarnar-se num pouco de poeira terrestre? Favor infinito, para algumas orgulhosas tribos humanas, que no o merecem nem o compreendem! Tal a expresso da grande dificuldade; tal a interrogao formidvel que se ergue nas almas crentes e descrentes, quando so esclarecidas sobre a grandeza do Universo e sobre a insignificncia de nosso planeta; dificuldade a que se tentou esquivar por circunlquios, que se quis estudar por capciosos sofismas, que outros, melhores amigos da verdade, procuraram explicar perante o tribunal dos fatos cientficos. Vamos examinar estes diversos arrazoados; no vamos cortar o seu n, como o fez outrora Alexandre, o que uma forma ruim de terminar as coisas; procuraremos desvencilhar os fios inextricveis que se embaraam mutuamente e, estabelecida a exposio, cada um, julgando com conhecimento de causa, poder deter-se na soluo que satisfaa sua mente e ao seu corao. Acabamos de apresentar o argumento fundamental que constitui a dificuldade do mistrio cristo perante o ensino da cincia. A este argumento se acrescente um outro que deriva, no do mistrio cristo, mas da doutrina cosmolgica encerrada nos Livros sagrados, ou ensinado segundo eles pela tradio e fundamentado neles. Este novo argumento pode ser expresso como segue: A doutrina religiosa dos Livros Santos ensina a unidade da Terra, da humanidade admica, da famlia resgatada pelo sangue divino; ela nos mostra a Terra como o nico local de provao para as almas, o cu como o lugar das recompensas aonde s almas vm receber, por toda a eternidade, o lugar reservado a suas virtudes. Dogmas em contradio, ao menos aparentes, com a doutrina da pluralidade dos

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mundos. Tal a expresso da segunda dificuldade que nossa doutrina encontra no campo dos cristos. Distinguimos estas duas ordens de discusso, a fim de levar a maior clareza possvel a este assunto por demais delicado e que muitas mentes consideram mesmo como gravssimo; a distino que estabelecemos aqui no existe, de fato, de maneira absoluta, pois estes dois pontos de vista se unem e se confundem na unidade religiosa; mas muitas vezes necessrio divisar estes objetos para que nossa mente possa sem dificuldade conceblos e estud-los separadamente. Examinaremos, pois, estas duas dificuldades. uma depois da outra. Comecemos pela primeira. I A Encarnao de Deus na Terra O sacrifcio do Calvrio podia ser compreendido em sua simplicidade majestosa quando as mentes humanas s conheciam uma Terra e um cu. O homem, criatura que Deus fez a sua imagem, errou e caiu desde os primeiros dias de sua existncia; Deus, cheio de uma bondade compadecida, desce ele mesmo para reergu-lo. Eis uma crena suave e consoladora para o homem, que se pode apresentar sem muitos mistrios, e que as mentes mais simples podem aceitar e compreender. Mas no mais assim desde que a revelao astronmica faz com que a Terra e o homens percam todo seu prestgio, ao mesmo tempo que eleva Deus a uma altura inacessvel. Esta Terra privilegiada, o que disse eu? esta Terra nica estava antigamente envolvida por uma aurola resplandecente; mas eis que um dia nossos olhos se abriram, olhamo-la de frente, esta Terra cercada de glria, e sbito sua aurola brilhante se dissipou, o palcio dos homens perdeu sua riqueza aparente, afundou-se na obscuridade, e logo uma multido de outras terras apareceram depois dele, enchendo os espaos sem

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fim. A partir da o aspecto do mundo mudou, e com ele as crenas que at ento nos pareceram solidamente fundadas. Desde a poca de Coprnico e de Galileu, percebera-se em toda sua profundeza as dificuldades que o nosso sistema do mundo ia suscitar contra o dogma do Verbo encarnado; e seja o que for que tenham dito certos comentadores, no se deve ver apenas um caso de cimes ou jesuitismo no memorvel processo de Galileu. No a pessoa do ilustre toscano que se tinha em vista, mas os princpios de que ele se fazia defensor. Repete-se h oitenta anos, com Mallet Du Pan, que Galileu no foi perseguido como bom astrnomo, mas como mau telogo e por ter desejado colocar o sentido das Escrituras de acordo com o novo sistema do mundo; esta uma afirmao bem absoluta, e que teve a sua felicidade. No; no atribuamos esse grande acontecimento aos rancores de Maffei Barberini (Urbano VIII) que, alm do mais, estimava seu velho amigo, nem ao orgulho do papel de Simplicius que parecem lhe atribuir os clebres Dilogos, nem conspirao dos trs monges: Caccini, Grassi e Firenzuola, comissrios da Inquisio; no deixa de haver um pouco de tudo isto neste caso razoavelmente complicado, mas h algo mais, h uma razo mais grave, altura da causa debatida. Esta razo grave, esta razo oculta, esta razo surda, a que fez colocar Bacon, Coprnico, Descartes, no ndex, a que exilou Campanella e fez Giordano Bruno ser queimado vivo no campo de Flore, em Roma, pela "heresia da nova cincia do mundo". Esta razo foi a que fez encarcerar o jesuta Fabri, porque num discurso sobre a constituio do mundo, dissera que: O movimento da terra uma vez demonstrado, a Igreja deveria desde j interpretar em sentido figurado as passagens da Escritura que lhe so contrrios. Esta razo foi a que levou Ciampoli a prevenir a condenao de Galileu, escrevendo a este (fevereiro de 1615): "Colocai grande reserva em vossas palavras, pois onde estabeleceis simplesmente algumas semelhanas entre o globo terrestre e o globo lunar, um outro exagera e diz que supondes haver homens habitando a Lua, e aquele outro comea a discutir como podem ser descendentes de Ado ou sados da arca de No, junto com

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muitas outras extravagncias com as quais jamais sonhastes". Esta razo a que, no mesmo ano da morte de Caldeu, animava o Reverendo Padre Le Cazre, reitor do colgio de Dijon, quando procurava afastar Gassendi da crena no movimento da Terra e na pluralidade dos mundos, pela seguinte carta: "Sonhas menos no que pensas ser tu mesmo do que pensar a maioria dos outros que, arrebatados por tua autoridade ou por tuas razes, persuadir-se-o de que o globo terrestre se move entre os planetas. Concluiro de incio que, se a Terra , sem dvida alguma, um dos planetas, como ela tem seus habitantes, bem de acreditar que eles existam tambm nos outros, e que no faltem nas estrelas fixas, que so at de natureza superior, e na mesma medida em que os outros astros ultrapassam a Terra em tamanho e em perfeio. Da se erguero dvidas sobre o Gnese, que diz que a Terra foi feita antes dos astros, e que estes s foram criados no quarto dia, para iluminar a terra e medir as estaes e os anos. Por conseguinte, toda economia do Verbo encarnado e a verdade evanglica sero tornadas suspeitas. "Que digo eu? Acontecer o mesmo com toda a f crist, que supe e ensina que todos os astros foram produzidos pelo Deus criador, no para habitao de outros homens ou outras criaturas, mas somente para iluminar e fecundar a Terra com sua luz. V, pois, como perigoso que essas coisas sejam difundidas para o povo, sobretudo por homens que, por sua autoridade, parecem merecer crdito. No portanto sem razo que, desde o tempo de Coprnico, a Igreja sempre se ops a este erro e que, ainda recentemente, no alguns cardeais, como dizes, mas o chefe supremo da Igreja, por um decreto pontifical, condenou-o em Caldeu, e mui santamente (sanctissime) proibiu que o ensinasse no futuro, de viva voz ou por escrito". Sim, nossa filosofia da pluralidade dos mundos, que se entrevia desde a era copernicana, parecia inconcilivel com o dogma cristo, "ela tornava suspeita a economia do Verbo encarnado", e nenhuma voz se ergueu em seu favor, que no tenha sido imediatamente amordaada por medida de

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prudncia. Depois de trs sculos, esta doutrina, apoiada sobre o granito da cincia, consolidou-se, ao passo que o julgamento do tribunal de Roma enfraqueceu com a idade; os cristos podem dizer hoje o que Fontenelle no ousava asseverar: que os habitantes dos planetas so homens; e no se hertico pelo simples fato da crena no movimento da Terra: temos amigos no Colgio de Roma que observam os continentes de Marte e que crem na pluralidade dos mundos. Vir o tempo em que todas as mentes instrudas e independentes sabero libertar-se dos preconceitos que pesam ainda sobre nossas cabeas e confessaro, com o acento de uma convico inabalvel, a doutrina da Pluralidade dos Mundos, mas hoje, grandes dificuldades de escolas ou seitas ainda se opem. So estes preconceitos que cabe filosofia dissipar. deles que se deve libertar as almas adormecidas. E no se trata de uma misso to rude nem penosa quanto nos sculos passados, pois o progresso intelectual propagou por todo lugar sua claridade benfazeja. No tema que nos ocupa, em particular, as razes que se objeta em nome da f no esto mais rodeadas da mesma autoridade; a razo as discute e verifica. A dificuldade do mistrio cristo foi de incio assim expressa: Se se admite a pluralidade das terras habitadas e das humanidades, preciso admitir: ou que estas humanidades ficaram fiis lei de Deus, e no tm necessidade da descida do Redentor, ou que pecaram como a nossa e precisaram ser resgatadas. No primeiro caso, essas humanidades impecveis, puras e livres da matria, esto por isso mesmo livres, em nome do dogma, da lei do trabalho, e a partir da seu desenvolvimento parece impossvel; parece que so seres sem objeto de aperfeioamento, sem fora de atividade. "Ademais", acrescentou-se, "no h virtudes possveis num tal paraso; na morada da felicidade e da paz, a idia da misericrdia no pode ter aplicao, nem mesmo ser nomeada; a justia no pode ser compreendida, exceto onde se injusto; e a verdade, onde houver mentira; os atributos morais do Ser supremo no podem ser compreendidos e representados seno onde existem a desonestidade e a falsidade; seu

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poder, sua sabedoria e sua bondade s podem ser representados num mundo material, governado pelas leis da matria, no qual o homem, em sua natureza fsica, esteja submetido sua ao e ao seu controle." E assim a primeira parte do dilema precitado pareceu inaceitvel. No segundo caso, se estas humanidades pecaram como a nossa e tiveram de ser resgatadas, o privilgio prestigioso da Redeno perde sua grandeza, pois se encontra repetido em milhes e milhes de terras semelhantes nossa, e cai na lei comum, faz parte da ordem geral, seu esplendor sem par eclipsado, e com ele o brilho divino de que se rodeara. Ento surgiram vrias proposies explicativas, tendo como objetivo, umas e outras, levantar a dificuldade e satisfazer a um tempo a razo cientfica e a f religiosa. Estas proposies so em nmero de quatro. Na primeira, a mais controversa, e a que pareceu a menos aceitvel, supe-se que em virtude da faculdade especial da Ubiqidade divina, inerente prpria essncia de Deus, o Verbo se encarnou ao mesmo tempo em cada um dos mundos prevaricadores. A natureza, o modo e a durao desta Encarnao geral teriam sido fixados antecipadamente nos desgnios eternos. O Cristo teria nascido, teria sofrido e teria morrido ao mesmo tempo em todas as terras perdoadas pelo Ser ofendido e convidadas ao banquete divino. Esta hiptese parece suscitar insuperveis dificuldades, e conta cone poucos partidrios. Isto o que far com que no nos alonguemos mais demoradamente a seu respeito. Na segunda explicao, o Filho de Deus teria encarnado sobre todos os mundos pecadores, como se encarnou sobre a Terra, mas por um ato mltiplo, e no no mesmo instante. Teria, uma de cada vez, resgatado as humanidades culpadas, visitando-as umas depois das outras. A primeira hiptese faz Deus assemelhar-se a um prncipe que, por um decreto real, liberta de uma s vez, no dia de sua misericrdia, todos os prisioneiros aos quais sua graa foi concedida, com a diferena que os prncipes, no tendo o dom da ubiqidade, s podem fazer executar seus decretos um de cada vez; a segunda representa Deus visitando sucessivamente as prises de seu

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Estado e pondo em liberdade os felizardos cuja vez chegou. Pode-se discutir longamente esta dupla questo, sem nunca chegar a sair da mais completa dvida. Isto no impediu pessoas srias (mas provavelmente desocupadas) de trabalhar longa e penosamente na soluo destes mistrios. Uma terceira teoria supe que a Terra o nico mundo onde a humanidade, por sua desobedincia, incorreu na desgraa do Mestre, e procura explicar como o carter da Majestade divina no foi obscurecido pela suposio de que Deus se tenha dignado a resgatar esta famlia culpada. Vamos expor como esta opinio foi sustentada pelo eminente telogo Chalmers, seu defensor. A principal objeo do incrdulo consiste na considerao da classe ocupada pela Terra em meio imensido dos mundos, pela qual se torna inverossmil que Deus tenha enviado seu Filho eterno para morrer pelos habitantes de uma provncia insignificante, esta misso sendo um dom demasiado grande para a Terra, dom que muito provavelmente no lhe seria concedido. Chalmers encarregou-se de responder a esta objeo. (1) Escutemo-lo: "Suponhamos", diz ele, "que entre as mirades inumerveis dos mundos, um deles fosse visitado por uma epidemia moral que se estendesse sobre todo seu povo, levando-o a uma lei cujas sanes fossem inflexveis e imutveis. No seria uma mancha sobre a pessoa de Deus se, por um ato de justa indignao, ele varresse esta ofensa para longe do Universo, se se deparasse cone ela. No deveramos nos surpreender menos se, entre a multido dos outros mundos que encantam o ouvido do Altssimo, com o hino de suas oraes, com o incenso da pura adorao que sobe para seu trono, deixasse o mundo perdido perecer solitariamente na culpabilidade de sua rebelio. Mas dizei-me, ! dizei-me se no seria um ato da mais rara ternura no carter de Deus, se procurasse fazer retornar a si esses filhos seduzidos pelo erro. E por menos numerosos que fossem, comparados multido de seus adoradores, no conviria sua compaixo infinita enviarlhes mensageiros de paz para cham-lo e bem receb-lo, antes que perder o

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nico mundo que se desviou do caminho reto? E se a justia exige um to grande sacrifcio, dizei-me se no seria um ato sublime da Bondade divina permitir que seu prprio Filho suportasse o fardo da expiao, a fim de poder novamente olhar para esse mundo com agrado, e estender a mo do convite a todas as suas famlias?"
(1) Astronomical Discourses. On the Christian revelation viewed in connection with the modern Astronomy. Discourse III: On the extent of lhe divino condescension.

Assim responde o pastor Chalmers aos adversrios da religio crist que opem a insignificncia da Terra ao dom supremo da Redeno divina. resposta digna do assunto ao qual ela se aplica, que estimamos acima das outras que foram feitas mesma objeo, mas que nos parece mais de molde a satisfazer as dificuldades que se elevariam entre as mentes crists do que convencer os incrus da realidade do sacrifcio divino. O estilo terno do autor de uma poderosa seduo; nossa traduo est longe de igualar a sua suavidade. A quarta proposio conciliadora tem o objetivo de mostrar que a Encarnao divina, tendo a Terra como teatro, pode ter estendido seu poder redentora todos os mundos culpados. Como esta proposio foi emitida por sir David Brewster, o ilustre fsico, em resposta obra teolgica do doutor Whewell contra a pluralidade dos mundos, ser lgico expor de incio as assertivas singulares ensinadas por esta obra, antes de dar a conhecer a resposta do sbio fsico. Declaremos, para comear, que o Reverendo Whewell, achando impossvel conciliar a doutrina da Pluralidade dos Mundos com o mistrio cristo, julgou no ter nada melhor a fazer do que desnaturar o ensinamento da astronomia e construir um sistema a seu agrado para a comodidade de sua tese. Em lugar de raciocinar segundo a verdade demonstrada e colocar suas apreciaes e seus julgamentos em harmonia com os fatos e as dedues lgicas que decorrem, o que teria sido modesto e conveniente, lanou uma nuvem sobre o Universo e iluminou a Terra com uma luz artificial destinada a enganar os olhos, exatamente como teria sido feito h

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trs sculos. Devemos apresentar aqui resumidamente este sistema, ao qual muitos se apegaram e que pode ser visto no somente como a exposio das maiores dificuldades teolgicas que se ergueram contra a Pluralidade dos Mundos, mas ainda como a sntese de todas as teorias pelas quais os telogos adversos creram, crem e crero poder salvaguardar um dogma exclusivo. Tomando como tese os discursos de Chalmers, do qual combate a tendncia conciliadora, ele comea declarando que acha extravagante e absurdo no mais alto grau acreditar ao mesmo tempo nas verdades da religio natural e revelada e numa multiplicidade de mundos. Chalmers tinha como objetivo responder s objees dos adversrios do cristianismo, que crem na Pluralidade dos mundos; Whewell tem como objetivo mostrar aos cristos que no devem nem podem admitir nossa doutrina, e para isso, procura fazer crer que a Pluralidade dos Mundos nada mais que um mito. "Quando nos dizem que Deus proveu e prov constantemente a existncia da felicidade de todos os seres que povoam a Terra", diz ele (1), "podemos, por um esforo de pensamento e reflexo, crer que assim . Quando nos dizem que ele imps uma lei moral ao homem, o hspede inteligente da Terra, e que ele o governa por um governo moral, podemos chegar convico de que assim . Quando nos pedem, em seguida, para crer que o homem, tendo transgredido esta lei, a interveno do Governador do Universo foi necessria para trazer remdio a esta transgresso e tornar a lei clara perante o homem, podemos ainda quando sabemos que a raa humana ocupa o pice da obra material de Deus, da qual ele a coroao, que ela o fim do resto da criao e o teatro escolhido para as manifestaes divinas conceber esta verdade e encontrar nela nossa satisfao. Mas se nos dizem que este mundo nada mais que um indivduo entre Inumerveis mundos que seriam todos, como ele, obra de Deus; todos, como ele, sede da vida; todos a morada de criaturas inteligentes, dotadas de vontade, submetidas a uma lei. capazes de obedincia e desobedincia, como ns; torna-se de imediato extravagante e inadmissvel pensar que

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nosso mundo tenha sido o teatro da complacncia e da bondade de Deus, e mais, objeto de sua interposio especial, de suas comunicaes e de sua visita pessoal. E escolher um dos milhes de globos espalhados pelo domnio imenso do espao, e supor que esse mundo teria sido tratado de maneira especial e excepcional, sem que tenhamos outras presunes em favor de uma tal idia seno o orgulho de que l estamos ns. Reconheamos que se a religio nos pede admitir que um canto do Universo foi singularizado desta maneira e que faz exceo s regras gerais que governam as outras partes do Universo, ela nos dirige a uma exigncia que no pode deixar de ser rejeitada por aqueles que estudam e admiram as leis da natureza. A Terra poderia ser o centro do universo moral e religioso, quando no tem a menor distino no universo fsico? No igualmente absurdo sustentar uma tal afirmao quanto seria hoje sustentar a velha hiptese de Ptolomeu, que colocava a Terra no centro dos movimentos celestes?". Ai! O Doutor Whewell no hbil e defende mal sua religio!
(1) On the Plurality of Worlds, an Essay. Londres, 1853. (Obra annima, mas o nome do sr. Whewell nunca foi mistrio para ningum.)

"Em lugar de considerar estas objees como emitidas pelos adversrios da religio", acrescenta o autor, "ns as consideraremos como dificuldades nascidas na mente dos cristos quando contemplam a grandeza do Universo e a multido dos mundos. Eles tm uma profunda reverncia pela idia de Deus; eles esto felizes de saber que esto sob a dependncia perptua de seu poder e de sua bondade; eles esto desejosos de reconhecer a obra de sua providncia, eles recebem a lei moral como sendo sua lei, com humildade e submisso; eles vem suas faltas contra esta lei como um pecado contra ele; e esto felizes de saber que tm um modo de reconciliao com ele quando se tornam estrangeiros, e que esse Deus est junto deles. Mas quando a cincia vem lhes apresentar uma longa fila de grupos, uma multido, mirades de mundos que vemos daqui, a perturbao e a tristeza se apossam de sua alma. Eles pensavam que Deus estava perto deles, mas, por meio do estudo astronmico, Deus se afasta a cada passo e

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se afunda cada vez mais longe nos cus. Seu novo conhecimento da Terra os fez, talvez, estremecer, vias a piedade de sua alma nada ganhou. Pois se Vnus e Marte tm tambm seus habitantes, se Saturno e Jpiter, globos to grandes em comparao com a Terra, tm populao proporcional, o homem no poderia ser negligenciado e perdido de vista? Ele seria digno de ser visto pelo Criador de um tal Universo? As almas mais piedosas no poderiam, no deveriam retornar exclamao do Salmista: "O que o homem, Senhor, para que te lembres dele?" E esta exclamao no seria seguida, sob o novo aspecto do mundo, por um enfraquecimento na crena de que Deus se lembra de ns? "O que ser se continuarmos a nos educar no conhecimento astronmico do Universo? Logo o sistema solar inteiro no ser mais que um ponto, a Terra desaparecer mais e mais, e vir o momento em que ela seria completamente aniquilada. Chegado a isto, como o homem poder esperar receber esse cuidado especial, privilegiado, providencial e pessoal que a religio nos faz conhecer? Esta crena extinta, o homem no se sente doravante cheio de temor, infeliz, desolado e abandonado?" Tal a eloqncia do sr. Whewell na exposio dos fatos astronmicos que abalam o edifcio religioso. Esta eloqncia enganosa, fala totalmente em favor de nossa doutrina, e o pior servio que poderia prestar sua causa. Vejamos agora como ele levanta essas pesadas dificuldades. Segundo nosso douto negador, s h um planeta no mundo suscetvel de ter recebido o dom da habitao, s h um planeta que esteja nas condies desejadas para ser a morada da vida e da inteligncia, e este planeta, adivinhastes sem dificuldade, a Terra que habitamos. Poder-se-, sem dvida, perguntar ao senhor Whewell sobre que razo se apia esta afirmativa, que parece totalmente gratuita; poder-se- perguntar-lhe quais so estas condies desejadas, que pertencem a nosso globo, excluso de qualquer outro; o sbio doutor ficar, no fundo, muito embaraado para nos responder. Mas como as afirmaes, as consideraes, os raciocnios capciosos no lhe faltam, ele tomar a Terra como ponto de comparao

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absoluta; e descobrindo que os outros mundos no esto em condio idntica, concluir muito simplesmente que esses outros mundos so inabitveis. Do ponto de vista do calor e da luz solares, ele considera o grau inerente a nossa morada e declara, sem outra forma de processo, que Mercrio muito quente para receber seres vivos, Urano e Netuno so muito frios e escuros. Do ponto de vista da densidade, Saturno sendo muito menos denso que a Terra, ele o muito pouco para abrigar seres slidos. Do ponto de vista das causas finais, veremos a seguir sua maneira singular de dar conta delas. Mas escutemos antes o prprio autor, em seu raciocnio mais srio, em seu exemplo fundamental. Tratando da causa dos planetas e do mais importante entre eles: "Jpiter", diz ele, s pesa trezentas e trinta e trs vezes mais que a Terra, o que, em razo de seu volume, d-lhe uma densidade que apenas um quarto da Terra; ela , pois, inferior das rochas que formam a crosta terrestre, e pouco acima da gua. quase certo que a densidade de Jpiter no maior do que se o seu globo inteiro fosse composto de gua, se se atenta sobretudo composio que as partes interiores sofreriam sob o peso das partes superiores. No , pois, uma conjetura completamente arbitrria dizer que Jpiter apenas uma esfera de gua. "H, no aspecto de Jpiter algo que confirma esta maneira de ver", acrescenta este autor. "Este astro no exatamente esfrico, mas achatado, como uma laranja: esta forma a que assume toda massa fluida levada por um movimento de rotao em torno de seu eixo. O achatamento de Jpiter muito mais pronunciado do que o da Terra, pois seu dimetro equatorial est para seu dimetro polar como 14 est para 13. Temos aqui ento uma confirmao de que este globo composto de algum fluido de uma densidade equivalente da gua. Alm deste fato, o aspecto de Jpiter nos apresenta faixas de nuvens, sombrias ou iluminadas, que correm paralelamente ao seu equador, e que mudam de lugar e de forma de vez em quando, o que fez quase todos os astrnomos considerarem que Jpiter estaria cercado de nuvens cuja direo seria determinada por correntezas

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semelhantes aos nossos ventos alsios. Esta prova evidente de que h muita gua sobre Jpiter, e confirmao de nossa conjetura de que este astro inteiro nada mais que uma massa de gua." "Por outro lado, um homem seria duas vezes e meia mais pesado em Jpiter do que sobre a Terra; seria, ento esmagado por seu prprio peso. Um tal aumento da gravidade incompatvel com a constituio de grandes corpos animados; uma pequena criatura, um inseto, poderia correr, mesmo que fosse duas ou trs vezes mais pesado, mas um elefante no poderia trotar com dois elefantes nas costas." Se, perante todas estas condies pertencentes a Jpiter, sua densidade, sua constituio fludica, sua distncia ao Sol, cinco vezes maior que a da Terra, se, perante este estado de coisas, pergunta-se que espcies de seres vivos podem aparecer na sua superfcie, o sr. Whewell responder que s podem ser massas cartilaginosas e glutinosas, provavelmente de pequenas dimenses, se bem que grandes monstros possam viver em um meio aqutico. "No sei", acrescenta ele seriamente, "se os partidrios da pluralidade dos mundos se contentaro com esta espcie de seres, mas eles precisam escolher entre esta criao ou nada. Pois imaginando que Jpiter s parece ser uma massa d'gua, talvez com um ncleo de cinzas no seu centro, e um envoltrio de nuvens ao seu redor, somos tentados a no lhe atribuir vida alguma." Talvez algum pensador, surpreendido com uma tal soluo, se arriscaria a perguntar a nosso generoso telogo para que serve o mundo de satlites que foi dado a Jpiter, e o que pensa desse magnfico cortejo de quatro luas que enriquece o cu desse vasto planeta. O telogo responder que as luas de Jpiter podem perfeitamente no servir para nada, e que, de resto, nossa pobre Lua no teria outras funes durante o longo perodo em que nosso globo estava coberto de gua e povoado de monstros surios e de peixes cartilaginosos semelhantes aos habitantes de Jpiter. Assim raciocina o sr. Whewell, e as consideraes para as quais Jpiter serviu de base so aplicadas, com variantes, segundo o mundo, aos outros

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planetas do sistema. Saturno, ou no tem habitantes, ou s tem criaturas aquosas, gelatinosas, demasiado apticas, de resto, para parecer vivas, flutuando em seus mares gelados, envoltas para sempre no lenol de seus cus midos... Pobres habitantes de Saturno! Mas no nos queixemos, pois o sr. Whewell nos assegura que eles no tm conscincia de seu triste estado, que, se tm olhos (coisa de que muito dvida), eles no podem ver nem o Sol, nem seu exrcito de satlites, nem mesmo seus resplandecentes anis, que s se oferecem como espetculo aos felizes habitantes da Terra. Os outros planetas so tratados superficialmente. Quanto s estrelas, em lugar de serem sis, como o cremos, so na maioria, aglomerados de matria luminosa difusa; assim , por mais forte razo, com as nebulosas. No vamos nos deter em refutaes; seria preciso recomear nosso livro para responder a todos os argumentos gratuitos com que o autor esteou suas frases. Quando se reduzido a tais suposies para sustentar um sistema, o pobre sistema est bem doente. No podemos, porm, resistir necessidade de instruir nosso leitor sobre a maneira como o autor faz justia a nossas crenas mais caras, a nossas crenas sobre a grandeza de Deus e sobre o esplendor de sua obra. Eis, em algumas palavras, o resumo de seu captulo sobre o plano divino (The argument from design). O autor nos aconselha de incio a no nos fiarmos na onipotncia da Natureza e tampouco que ela tenha podido estabelecer, em outros mundos e com outros elementos, seres vivos constitudos diversamente daqui. Se, por exemplo, dizemos que, malgrado a sua pouca densidade comparativa, Saturno pode ser um globo slido, servindo de lugar fixo para residncia de criaturas ativas, ser-nos- objetado que Saturno apenas uma esfera de vapores, e se ali colocamos habitantes, agimos maneira de poetas, de Virglio, Tasso, Milton, Klopstock, sem outras bases mais srias... e temos a mesma razo para encher com seres os espaos interplanetrios, as caudas dos cometas etc.!

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"Talvez haja pessoas que, mesmo no podendo resistir a fora de nossos argumentos", acrescenta o autor (que modstia), "s os aceitaro com ressentimento, e acreditando at agora que os planetas sejam habitados, verse-o, com relutncia, despojados desta crena, porque lhes parecer que diminumos a criao divina. Talvez estes sentimentos sero ainda aumentados se precisarem crer agora que poucas estrelas, para no dizer nenhuma, so o centro de sistemas habitados. Parecer-lhes- que o campo da obra de Deus est diminudo, que sua bondade e seu governo se prendem, a partir daqui, a um objeto mesquinho: pois, em lugar de ser o senhor e governante de uma infinidade de mundos, recebendo a adorao das inteligncias que povoariam esses milhes de esferas, no mais que o autor de um pequeno mundo imperfeito. No negamos que hajam grandes e penosas dificuldades para o homem que cr na Pluralidade dos Mundos se despojar desta crena; no negamos que esta mudana lhe seja causa de perturbao e averso, mas uma vez dado o passo (uma vez tomada a plula), a religio fica satisfeita." O sr. Whewell espera, pois, que o leitor receba com candura e pacincia os argumentos que seguem: "Para comear, no h nada de mais repugnante em crer que a maior parte do Universo esteja vazia de criaturas, quando sabemos, pela geologia, que a Terra esteve neste estado durante milhes de anos. O homem s est sobre a Terra por um perodo limitado: antes de sua apario, este globo s foi habitado por brutos, peixes, surios, pssaros, todos os animais desprovidos de faculdades intelectuais. S temos de nos familiarizar com esta considerao, e logo os outros planetas nos aparecero sob a mesma luz. E preciso nos resignar; e de resto, no a primeira resignao deste tipo que nos pedida. Antigamente, acreditava-se que o universal Ordenador dirigia as esferas por intermdio de seus anjos: cada um estava preposto direo de uma esfera. A proporo, o nmero, as dimenses destas esferas constituam ao mesmo tempo uma harmonia, no percebida por ns. Veio o dia em que estas crenas precisaram desvanecer-se. Foram

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substitudas pela hiptese da pluralidade dos mundos; hoje, abandonamos esta, como abandonamos a outra". Se aqueles que estabeleceram alguma doutrina espiritualista sobre o esplendor visvel dos cus no esto satisfeitos com esta maneira de proceder, no devem ser tomados a srio por causa disto; eles s provam um fato: " a natureza religiosa do homem e a necessidade invencvel de erguer sua alma para a idia de Deus que se manifesta em cada parte do Universo. E o Universo no deixa de ter sua grandeza porque o privamos de habitantes: os maiores objetos da natureza so desprovidos de vida. As montanhas alpestres que se erguem na regio das neves eternas, e as nuvens esplndidas das mil nuances, e o oceano tumultuoso com suas montanhas em forma de ondas, e a aurora boreal, com seus misteriosos pilares de fogo, todos esses objetos inanimados so sublimes e erguem a alma para o Criador. Assim com o belo Jpiter, com Saturno, dos anis misteriosos". Mas talvez ainda se objetar que os corpos celestes que mostram em sua simetria, em suas formas, em seus movimentos, em seus elementos harmnicos a prova evidente da mo divina que os moldou, devem por isso mesmo ser objeto especial do cuidado do Criador. Tais leis, tal ordem, tal beleza, implicam aparentemente em que esses astros sejam o objeto de algum nobre desgnio. Nada disso, responder o doutor, evitemos uma tal idia. Temos na natureza terrestre a prova do contrrio. Objetos podem ser belos e moldados pelas leis que regem as molculas, sem servir a nenhum desgnio conhecido. Vejamos, por exemplo, essas pedras triangulares, quadradas, hexagonais, essas magnficas formas cristalinas que revestem as gemas, os minerais, as piritas, os diamantes, as esmeraldas, os topzios e a multido das pedras preciosas onde o olho do cristalgrafo descobre uma geometria admirvel. Vejamos essas espcies minerais que, como o espato calcrio, apresentam centenas de formas, todas rigorosamente regulares, esses cristais de gelo, constitudos pelas mesmas leis de agregao molecular, essas formas incomparveis que os viajantes encontraram nas regies rticas, esses magnficos flocos de neve.

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Saberemos ento que a beleza e a simetria destes objetos seu prprio fine, e que elas so o efeito necessrio, e sem conseqncias, das leis da qumica e da mineralogia. Que seria, se examinssemos o mundo dos vegetais, e se pusssemos em evidncia o paramento encantador das flores? Observai as nuances da rosa, da tulipa; imaginai o perfume do lrio, da violeta; contemplai essa maravilhosa textura das plantas, que leva em si o sinete do Poder infinito; e dizei para que servem essas belezas sem igual, dizei se sua riqueza no seu fim por si mesmo, e se elas no so belas simplesmente porque agradou ao Criador que elas fossem belas. A beleza e a regularidade so necessariamente constitudas pelas prprias leis da Natureza, sem que para isso sirvam a qualquer fim. Para que servem, exclama o autor num nobre entusiasmo, para que servem esses crculos esplndidos que decoram a cauda do pavo, crculos dos quais cada um ultrapassa em beleza os anis de Saturno? Para que serve a rara trama dos objetos microscpicos, mais surpreendentemente regulares que todo objeto descoberto pelo telescpio? Para que servem as suntuosas cores dos pssaros e dos insetos do trpico, que vivem e morrem sem que o olho humano jamais os tenha admirado? Para que servem os milhes de borboletas de diversas espcies, enriquecidas com seus bordados brilhantes e sua plumagem microscpica, da qual uma em um milho no percebida, ou s o por um escolar vagabundo? Para que servem todas estas maravilhas? Elas s tm o fim de provar o quanto verdade que a beleza e a regularidade so os traos caractersticos da obra da criao. "E como assim ", acrescenta o autor, triunfante, "quaisquer que sejam a beleza e a harmonia dos objetos que o telescpio nos descobre, nem Jpiter, envolvido por suas luas, nem Saturno em meio a seus anis, nem as mais regulares das estrelas duplas, aglomerados estelares e nebulosas, no podem ser vistos como os campos da vida, como os teatros do pensamento. So, como o poeta s designa, as pedras preciosas do manto da Noite, as flores dos campos celestes. No seria possvel encontrar a menor razo slida para

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permitir-se afirmar que esses astros sejam a morada da vida e da inteligncia." Ouamos a perorao de seu discurso. "No atenuamos", diz ele, "a grandeza do homem criado, nem a majestade de seu autor. No seria verdadeiro afirmar que o que nos parece diminuir ou engrandecer a Deus o faa na realidade, pois as opinies de Deus no so as nossas. A ordem e a harmonia esto to bem estabelecidas apenas em nosso mundo quanto numa multido deles. E quando ficamos familiarizados com a idia de um s mundo, esta idia nos toca mais intimamente, nos agrada mais, porque ela nos mostra o Senhor mais perto de ns. A majestade divina no reside nos planetas nem nas estrelas, que no so, afinal, seno rochas inertes ou nuvens de vapores. Ao contrrio, o mundo material o mais nobre e o mais digno dos cuidados especiais do Criador; ele vale mais que milhes e milhes de astros, mesmo que estes fossem habitados por animais mil vezes mais numerosos que os que a Terra produziu. Se se considera, por fim, o destino do homem em sua vida futura, se se encaram as verdades da religio revelada, e se se coloca perante si o dogma da verdade eterna, a conjetura da Pluralidade dos Mundos se dissolve e cai em runas." Que trabalho, grande Deus! Que esforo, quanto penar para servir to mal sua causa! Que dispndio intil de argumentos especiosos, de sofismas mais ou menos habilmente apresentados, e em suma, que brecha profunda feita nas antigas muralhas da cidadela sagrada! Se demos teoria citada mais ateno do que ela parece merecer aos olhos do astrnomo porque ela representa no o sistema de um s homem, mas o sistema obrigatrio de todos os telogos que querem sujeitar a natureza sua obedincia: Theologia humilis ancilla! Sim, eis a que expedientes esto reduzidos queles que, achando inconciliveis a grande filosofia da natureza e sua mesquinha interpretao religiosa, querem fazer dobrar a primeira sob a mo descarnada da segunda; eis em que abismo se perdem aqueles cujos olhos, fechados para a beleza do mundo exterior, sem cessar esto voltados para dentro de si mesmos, para a obscuridade, para o

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vazio, para o silncio. Tais sistemas no tm necessidade de comentrios, tais argumentos no tm necessidade de refutaes; eles no podem comover, nem menos ainda seduzir a alma esclarecida pela verdade; eles caem por si ss, como esses montes de areia que o capricho dos ventos edifica num dia perturbado, e sua runa funesta doutrina que pretendiam consolidar e defender. Em lugar de desenrolar assim e pr em evidncia todas as dificuldades que se erguem entre o dogma e a cincia, seria mais prudente, em nossa opinio, sobretudo quando estas dificuldades parecem insolveis, no provocar combate entre estes dois corpos, cujo estado lgico os colocaria numa busca comum da verdade, longe de ficarem antagonismo. Sem dvida, a discusso boa, sempre boa; mas como ela se exerce normalmente em benefcio do mais forte, no mnimo imprudente de parte do mais fraco provoc-la, mesmo que de longe. Foi o que compreendeu perfeitamente a corte de Roma desde o ano do Senhor de 1633, e no achamos que um livro da natureza daquele que acabamos de examinar jamais seja aconselhado ou aprovado pelos prncipes da Cidade Eterna. Assim como preferimos os sentimentos de Chalmers s singularidades do doutor Whewell, tambm preferimos a todas a teologia mais cientfica que sir David Brewster lhes deu em resposta. " to injurioso," diz ele (1), "para os interesses da religio quo aviltante para os da cincia, ver os partidrios de uma e outra se colocarem num estado de mtuo antagonismo. Uma simples deduo ou hiptese deve sempre ceder o passo a uma verdade revelada; mas uma verdade cientfica deve ser mantida, mesmo que parea contraditria em relao s doutrinas mais queridas da religio. Discutindo livremente o assunto da Pluralidade dos Mundos, no observaremos nenhuma coliso entre a razo e a revelao. Cristos tmidos e mal informados, em diversas ocasies, recusaram-se a aceitar certos resultados cientficos que, em lugar de serem opostos f, tornam-se os seus melhores auxiliares; escritores cticos, tirando vantagem desta falha, desdobraram as descobertas c as dedues da

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astronomia contra as doutrinas fundamentais da Escritura. Esta controvrsia inconveniente que em outros tempos j se irritou contra o movimento da Terra e a estabilidade do Sol, e mais recentemente contra as doutrinas c as teorias da geologia, termina naturalmente em favor da cincia. As verdades da ordem fsica tm uma origem to divina quanto as verdades da ordem religiosa. No tempo de Caldeu, elas triunfaram sobre o casusmo e o poder secular da igreja, e em nossos dias, as verdades incontestveis da vida antediluviana arrebataram as mesmas vitrias sobre os erros de uma teologia especulativa e de uma falsa interpretao da palavra de Deus. A cincia sempre foi e deve ser sempre o auxiliar da religio. A grandeza de suas verdades pode ultrapassar nossa razo vacilante; mas os que estimam e tomam como ponto de apoio verdades igualmente sublimes, mas certamente mais incompreensveis, devem ver nas maravilhas do mundo material a melhor defesa e a melhor explicao dos mistrios de sua f."
(1) More Worlds than One, the creed of the philosopher and the hope of lhe Christian, cap. IX, Religious difficulties.

Chegando grande dificuldade da encarnao do Verbo, sir David Brewster comea estabelecendo que, segundo toda probabilidade, um grande nmero de humanidades foi, como a nossa, submetida influncia do mal. Contrariamente, pois, hiptese do americano Chalmers que, na suposio de um s mundo prevaricador, mostra qual a ternura do Pai eterno por esta famlia, quando prefere o sacrifcio de seu Filho perda de suas criaturas. O sr. Brewster procura explicar a redeno possvel de todas as humanidades culpadas. Eis sua proposio: "Quando, no comeo de nossa era, o grande sacrifcio se cumpriu em Jerusalm, foi pela crucificao de um homem, de um anjo ou de um Deus. Se nossa f a dos arianos e dos socinianos, a dificuldade religiosa ctica est levantada: um homem ou um anjo podem ser igualmente enviados para o resgate dos habitantes dos outros planetas. Mas se cremos, com a Igreja crist, que o Filho de Deus foi necessrio para a expiao do pecado, a dificuldade se apresenta sob seu aspecto mais formidvel.

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"Quando nosso Salvador morreu, a influncia de sua morte estendeu-se para trs, no passado, a milhes de homens que jamais escutaram seu nome, e para a frente, para o futuro, a milhes que no deviam jamais escut-lo. Mesmo se irradiando da cidade santa, a Redeno se estendeu s terras mais afastadas e a todas as raas que viviam no Antigo e no Novo Mundo. A distncia, no tempo ou no espao, no atenuou sua virtude salutar. Foi uma fora impalpvel para os pensamentos criados que a distncia no modificou. Onipotente para o ladro sobre a cruz, em contato com sua fonte divina, ela conservou o mesmo poder descendo pelas eras, seja para o ndio e o pele-vermelha do ocidente, seja para o rabe selvagem do oriente. Por um poder de misericrdia que no compreendemos, o Pai celeste estendeu at eles seu poder salutar. Ora, emanando do planeta mdio do sistema, talvez porque o reclamasse mais que tudo, por que este poder no poderia se estender s raas planetrias do passado, quando chegou o dia de sua redeno, e s do futuro, quando a medida do tempo chegar ao fim?" Para melhor fazer entender seu argumento, o autor faz a suposio de que nosso globo, no comeo da era crist, foi partido em duas partes, como parece ter acontecido com o cometa de Biela, em 1846, e que suas duas metades, o mundo antigo e o novo, tenham viajado, seja como uma estrela dupla, seja independentemente um do outro. Nesta hiptese, os dois fragmentos no teriam se beneficiado da Cruz, o velho mundo e o novo no teriam tido o mesmo favor? O penitente das margens do Mississipi no teria recebido a mesma graa que o peregrino das ribeiras do Jordo? Se, pois, os raios do Sol de justia, levando a cura em suas asas, tivessem atravessado o vazio que ento separou o mundo americano e o mundo europeu assim divididos, todos os planetas mundos criados por este Deus mesmo, formados dos elementos materiais, banhados na aurola do mesmo Sol, no puderam participar igualmente do mesmo presente do cu? Eis uma teoria que nos parece de natureza a satisfazer os cristos mais apegados a seu dogma, e que pode, a seus olhos, levantar mais facilmente as dificuldades que o sistema excntrico do sr. Whewell. Esta teoria ainda

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prefervel, segundo ns, quela que apresenta um nmero de encarnaes divinas igual ao nmero dos mundos pecadores e, que faz descer o CristoDeus em meio a outras tantas humanidades quantos houve de Ades desobedientes. Nesta ltima opinio, a Majestade divina e a Sabedoria eterna so tratadas com uma familiaridade um pouco demasiada. Quanto ao argumento que se apia sobre a pobreza, sobre a exigidade, sobre a insignificncia da Terra, para enunciar que nossa morada perde seu valor primeiro perante o Deus do cu, quando as dedues astronmicas proclamaram a doutrina da Pluralidade dos Mundos, respondeu-se, com razo, que este argumento sem valor e sem a menor autoridade. Como este assunto est fora das discusses dogmticas, manifestamos completamente nossa opinio em relao a ele. Para ns, ter uma noo falsa e incompleta da Onipotncia imaginar nela graus maiores ou menores. O infinito nada tem em comum com as fraquezas do finito; e todas as vezes que emprestamos a Deus nossa maneira de sentir, atribumos-lhe implicitamente as fraquezas de nossa natureza. preciso, sem dvida, um grande esforo para nos elevarmos idia de um poder infinito, de uma ternura infinita, mas preciso fazer este esforo ou nos abstermos de falar de Deus. Que aqueles que so levados a emprestar a Deus nossas idias sobre as grandezas relativas, sobre o maior ou sobre o menor, sobre o fcil ou o difcil, sobre o longo ou o breve, que considerem o gro de trigo que germina sob a terra e digam se Deus no to grande na germinao desse gro de trigo quanto no governo de um Mundo. Que considerem o carvalho saindo da bolota, o lrio revestindo-se de sua brancura, a toutinegra dando o que comer a seus filhotes, o olho do homem contemplando o mundo exterior e levando alma o espetculo da Natureza; e que digam se a fora que sustenta e anima todas as coisas no infinita tanto na bolota que germina como na alma que percebe. Que estudem a natureza, e digam se mais difcil para Deus iluminar um sol do que entreabrir uma rosa. No, essa grande e universal Natureza ri das foras mais formidveis, e para criar maravilhas, um sorriso lhe basta. Vede essas nuvens do ocaso, cujas bordas

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purpreas so delineadas pelo azul celeste; o que foi necessrio para ali reunir num piscar de olhos e em profuso as cores mais ricas, os acidentes mais variados, as nuances mais harmoniosas? Que foi necessrio para encher essas folhas com os raios crepusculares e fazer destacar um horizonte esplndido? O que foi necessrio para espalhar esses perfumes pela atmosfera tpida? O que foi necessrio para acalmar esse mar tempestuoso e lhe dar a serenidade do cu? O que foi preciso ao Ser universal para desdobrar os esplendores de uma aurora boreal ou para estender uma nebulosa nos desertos do vazio? Basta-lhe menos que a ns para os trabalhos mais simples: basta-lhe querer. E, pois, sem razo alguma que se apresentaria a Terra como indigna da ateno divina, por causa da multido inumervel dos mundos que vogam no meio do espao; a presena universal e idntica de Deus envolve a criao como o Oceano faz com uma esponja, ela a penetra, ela a preenche; ela a mesma em todo lugar, e seu carter de infinito lhe inviolavelmente associado. A Providncia do passarinho infinita como a Providncia da Via Lctea, no menos atenciosa, menos sbia, nem menos poderosa, infinita, em uma s palavra, no sentido nico associado a este carter. Era importante insistir sobre este ponto, a fim de afastar de certas mentes a idia falsa que nossos estudos, se mal interpretados, teriam podido deixar nelas sobre este atributo sublime da Pessoa divina. Acabamos de ver quais so as explicaes que se emitiu para conciliar a doutrina da Encarnao de Deus sobre a Terra com a doutrina da Pluralidade dos Mundos. Este foi o primeiro ponto desta nota. Passemos agora ao segundo.

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II Cosmogonia dos Livros Santos

Todos os telogos reconhecero esta antiga e solene figura, que lhes lembrar o captulo de Ente Locomobili da Pars Physica de seus tratados seculares, e que os reportar Idade Mdia, sua gloriosa poca. Com efeito, extramos esta figura de uma clebre obra impressa no ano de 1591, sculo de Coprnico; ela representa o sistema de Ptolomeu cristianizado, como essas "cartas mudas" que se batiza com nomes convencionais. No centro do mundo, est entronizada a Terra, morada do homem, teatro de suas provaes, habitao de sua vida temporal. Sob a superfcie terrestre, esto as regies infernais, onde as pessoas de vista boa podem entrever o antigo Trtaro, conhecido atualmente sob o nome de Inferno. Alm da Terra, erguendo-se para o Cu, encontra-se de incio a esfera dos elementos, onde o fogo se sucede ao ar; depois, as esferas da Lua, de Mercrio, de Vnus, visitadas sucessivamente por Dante na Sexta-Feira Santa do ano de 1300; depois, o Sol, Marte, Jpiter e Saturno, stimo e ltimo planeta. Mais alto, percebe-se o firmamento (firmus, slido), onde esto presas as estrelas fixas

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(1); depois o maravilhoso nono cu; a seguir, o Primeiro Mvel, ou cristalino; por fim, o Empreo, ou morada dos bem-aventurados.
(1) Os antigos no conheciam a impossibilidade mecnica de as estrelas girarem em 24 horas ao redor da Terra. No somente a Terra , em mecnica celeste, um ponto insignificante, completamente incapaz de ser o centro de tais movimentos; no somente as estrelas, isoladas e distantes umas das outras por toda a profundeza do cu, nunca poderiam ser arrastadas num mesmo curso, mas a velocidade com que mesmo os mais prximos desses vastos corpos teriam de ser arrastados ultrapassa toda quantidade concebvel. Para que Sirius, por exemplo, girasse em torno da Terra em 24 horas, ser-lhe-ia preciso percorrer 3 bilhes de lguas por segundo!

Este sistema ensinado explicitamente pelas obras teolgicas que, como a Summa de Santo Toms de Aquino, trataram dos diversos assuntos em contato com o dogma cristo: so reconhecidos implicitamente pelos Livros santos que, sem se ocupar especialmente de cosmogonia ou de astronomia, sofreram, no obstante, a influncia das idias recebidas na poca em que foram escritos. Seja, pois, que se encontre o sistema de Ptolomeu exposto e defendido nestas obras, seja ele passado em silncio, o fato fundamental sobre o qual importa se apoiar aqui, que este sistema est no fundo da teologia antiga e da Idade Mdia. Acabamos de dizer que, no que concerne cosmogonia, os Livros santos sofreram a influncia das idias recebidas na poca em que foram escritos. Aqui est, com efeito, a base de nosso pensar. Estes livros nunca tiveram por misso ensinar a fsica ou a astronomia, nunca entraram no campo das discusses cientficas: no era este o seu papel, mas sofreram tais opinies e admitiram as teorias ensinadas em seu tempo. Na poca em que o cristianismo lanou seus primeiros fundamentos, durante os sculos de lutas que sucederam ao apostolado evanglico, e at o estabelecimento definitivo, pelos Conclios, das verdades fundamentais da f crist, foi o sistema de Ptolomeu que representou o sistema do mundo. No se tinha nenhuma noo do espao, nem do tempo. Acreditava-se medir a altura do cu dizendo, com Hesodo, que uma bigorna, caindo do cu, levaria nove dias e nove noites para chegar a Terra, e outro tanto para chegar aos infernos. Achava-se singular que um filsofo ousasse afirmar

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que o Sol fosse maior que o Peloponeso. S se conhecia a Terra, ou, melhor dizendo, uma parte muito pequena da Terra; o restante, desconhecido, se perdia no vago e na obscuridade das fantasias. A Terra no poderia estar isolada no espao; sobre que alicerce ela repousaria? S se podia habitar a parte de cima; parte de baixo da Terra ningum jamais vira, e se algum falasse dos antpodas. erguia-se os ombros, surpreendendo-se que um homem fosse ingnuo o suficiente para crer que houvesse seres que pudessem viver de cabea para baixo, e os ps para cima. As estrelas eram fagulhas presas abbada celeste; o Sol e a Lua eram faris a servio da Terra. A Terra no era um planeta, um mundo; era o Mundo. Se algum cometa desordenado aparecesse no cu, era sinal precursor de um grande acontecimento. Um eclipse no era um fato natural; era ainda um agouro para o homem. "Sob o reinado de Hunerico, rei dos vndalos", diz Gregrio de Tours, "o sol se escureceu a ponto de s um tero de seu disco estar luminoso. A causa , eu creio, tantos crimes e derramamento de sangue inocente." Esta frase de Gregrio de Tours pode ser aplicada, com variantes, interpretao de todos os fenmenos da natureza que saam de sua marcha cotidiana: tudo se reporta ao homem. As idias recebidas sobre o sistema do mundo dominaram os cristos tanto quanto os brbaros. Ningum, na poca, podia subtrair-se sua influncia. Tampouco faz-se necessrio um exame minucioso para constatar que o sistema fsico do mundo adotado nos comeos da era crist e durante os debates dos conclios serviu de estrutura para o edifcio da metafsica religiosa; a observao deste sistema e sua comparao com o conjunto do dogma cristo,tanto no que concerne vida presente quanto no que toca vida futura, mostram claramente que a antiga opinio cosmognica estava muito bem estabelecida no fundo de todas as mentes que compareceram aos conclios, servindo necessariamente de base e ponto de apoio ao edifcio das idias. Isto posto, ficou subentendida, desde os primeiros tempos, uma correlao entre o ensinamento doutrinrio e a fsica do mundo. No h

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tanta distncia quanto se pensa, entre a fsica e a metafsica; na esfera do ideal mesmo, o homem no est completamente independente; os princpios fixados no fundo de sua alma servem, mesmo contra a vontade, de fundamento para seus conceitos habituais, e depois, queles que lhe parecem mais estranhos. Por outro lado, como nenhum edifcio pode ser construdo sobre o vazio, o prprio edifcio da f exigia um granito para seu alicerce; e eis por que a f crist est em plena harmonia com o antigo sistema do mundo. Desde j temos fundamento para interrogar os defensores desta f sobre o que pensam da solidez de seu edifcio, depois do golpe terrvel que revirou a sua estrutura, h trs sculos; temos fundamento para lhes perguntar se, em virtude da solidariedade que existe entre o sistema do mundo fsico e o sistema do mundo moral, seu smbolo no sofreu com os atentados dirigidos contra o primeiro destes sistemas. A crena crist pode, sem receber nenhuma interpretao nova, nenhuma modificao sistemtica, se conciliar sem esforo com o novo sistema dos mundos? Tal era, e tal a grande questo. Respondeu-se a isto de duas maneiras. De um lado, pela negativa, declarando simplesmente que, compreendida literalmente tal como o foi at aqui, a doutrina religiosa no concorda com o ensinamento da nova cincia astronmica. Esta resposta estabeleceu uma ciso entre a cincia e a Igreja. A segunda foi em favor da afirmativa; mas, para chegar a uma conciliao perfeita, ela visivelmente consentiu em algumas modificaes de nuances, em algumas interpretaes novas; ela no ficou obstinadamente no severo non possumus; ela no guardou o eterno status quo do imutvel. Estas so as duas faces da questo. Vamos desenvolv-las, a fim de fornecer ao leitor os elementos necessrios para permitir-lhe julgar o fato em litgio e fixar seus julgamentos. Escutemos de incio a interpretao cientfico-dogmtica de sir. David Brewster, o sbio associado de nosso Instituto. Seu grande saber no o impede de estar profundamente preso ao dogma, como j se viu; ele se

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esfora por salvaguardar um e outro. Em oposio aos sbios franceses, os ingleses se atm mais a seus dogmas religiosos que nossos doutores em Direito Cannico. Quando nossos conhecimentos sobre o espao no se estendiam alm do Oceano, diz ele, s se podia colocar a morada dos bem-aventurados no cu empreo. Envolvida por uma sombra indefinida, a vida futura parecia um sonho para a razo de um cristo, se bem que fosse uma realidade para sua f; em vo se poderia perguntar o que seria essa vida futura em suas relaes materiais; em que regies do espao ela deveria cumprir-se; que deveres e que trabalhos a ocupariam, e cicie dons intelectuais e espirituais lhe caberiam em partilha. Mas quando a cincia ensinou a histria passada de nossa Terra, sua forma, seu volume e seus movimentos; quando a astronomia observou o sistema solar, mediu os planetas, proclamou que a Terra uma esfera pequenina, que no tem nenhum lugar distinto entre seus gigantescos companheiros, e quando o telescpio descobriu novos sistemas de mundos bem alm dos limites do nosso, a vida futura do sbio tomou lugar entre estes mundos, num espao sem limites assim como numa durao sem fine. Sobre asas de guia, a imaginao do cristo se elevou ao znite, e continuou seu vo at o horizonte do espao, sem nunca atingir um termo, afastando-se sem cessar; e na infinidade dos mundos, no seio de uma vida infinita, ela descobriu os campos da vida futura. As opinies do cristo, acrescenta o autor, concordam com as verdades da astronomia. Sustentando a Pluralidade dos Mundos, estamos felizmente, numa posio mais favorvel que o gelogo, cujas pesquisas sobre a histria primitiva da Terra se encontraram, em aparncia, em oposio com o ensinamento da Escritura. No h uma s expresso, tanto no Antigo Testamento quanto no Novo, que seja incompatvel com esta grande verdade: h outros mundos alm do nosso que so morada da vida e da inteligncia. Ao contrrio, muitas passagens da Escritura so favorveis a esta doutrina, e algumas mesmo seriam, em nossa opinio, inexplicveis, se no fosse admitida como verdadeira. O texto magnfico (1), por exemplo,

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no qual o Salmista inspirado exprime sua surpresa de que aquele que moldou os cus e estabeleceu a lua e as estrelas na ordem harmoniosa dos mundos prestasse ateno num ser to insignificante quanto o homem, , a nosso ver, um argumento decisivo em favor da Pluralidade dos Mundos. O poeta hebreu no poderia manifestar uma tal surpresa, se no tivesse visto nas estrelas mais que pontos brilhantes sem importncia, do gnero desses fogos-ftuos que volteiam sobre os campos pantanosos; no se pode duvidar que a inspirao lhe tenha revelado a grandeza, as distncias e o destino das esferas radiosas que chamaram sua ateno. Quando estas verdades lhe foram conhecidas, a criao se divisou para ele em duas partes, separadas pelo contraste mais admirvel: de um lado, o homem em sua imaginao relativa, por outro os cus, a Lua e as estrelas em sua grandeza absoluta. Aquele que Deus fez um pouco menor que os anjos, aquele que coroou gloriosa e magnificamente e para a redeno do qual enviou seu Filho nico para sofrer e morrer, aquele no pde ser considerado pelo Salmista como um sujeito insignificante; ora, perante sua alta estima do homem, preciso que sua idia sobre o valor dos astros tenha sido superior a qualquer outra. Como esta idia sobre os astros poderia ser to elevada se ele no tivesse conhecido as verdades astronmicas? O homem criado imagem de Deus seria uma criatura mais nobre que fagulhas cintilando no espao ou que a luminria da noite. Se pois se pergunta sob que impresso o Salmista escreveu, se via os mundos como globos sem vida, ou se os considerava como morada de seres racionais e imortais, a resposta no ser difcil: preciso optar por esta ltima opinio. E, de fato, se Davi considerasse os mundos desabitados, no se pode de modo algum explicar a surpresa que manifesta com a ateno de Deus pelo homem, pois esta surpresa s poderia ser motivada pelo fato de que inumerveis massas de matria existem no Universo e executam ao longe revolues solitrias; ao contrrio, sua surpresa teria como objeto, no a fraqueza, mas a grandeza daquele que, s, teria podido contemplar os cus, e para o uso do qual tantos corpos magnficos teriam sido criados. Mas se,

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ao contrrio, o poeta encarou os mundos siderais como outras tantas moradas da vida, cuja preparao exigiu milhes de anos e que so enriquecidos hoje com novas manifestaes do pensamento, podemos ento compreender por que ele se espanta com a ateno de Deus por uma criatura to insignificante quanto o homem. Este raciocnio no deixa de ter sua elegncia, mas duvidamos muito que seja levado a srio.
(1) "Quando considero vossos cus, obra de vossos dedos, a Lua e as estrelas que fundastes, exclamo: o que o homem, para que vos lembreis dele, ou o filho do homem, para que o visiteis?" (Salmo VIII, 3, 4.)

Passando em seguida a outras interpretaes, o sr. Brewster pesa o valor e o sentido da palavra cus, tal como empregada na Bblia. Esta palavra, diz ele, se apresenta como independente da lua e das estrelas, como que indicando uma criao material, uma obra das mos de Deus, e no um espao vazio que se suporia habitado por seres puramente espirituais. Os autores do Testamento exprimem pela palavra "cu" uma criao material separada da Terra; e encontram-se passagens que parecem indicar claramente que esta criao morada da vida. Quando Isaas fala de cus estendidos como uma tenda para se morar, quando J nos diz que Deus, que estendeu os cus, fez Arcturus, Orion, as Pliades e as cmaras do sul, quando Ams fala daquele que construiu seus aposentos no cu (casa de muitas moradas), as expresses de que se servem indicam claramente que os corpos celestes so morada da vida. No prprio livro do Gnesis, est dito que Deus terminou os cus, e a terra, e todo seu exrcito, a terra e todas as coisas que ela encerra, e que o exrcito dos cus o adora. O Salmista fala de todo o exrcito dos cus como criado pelo sopro sado da boca de Deus, assim como para o nascimento de Ado. Isaas nos fornece uma passagem notvel onde os habitantes da terra e dos cus so descritos separadamente. "Fui eu que fiz a terra e fui eu que criei o homem para habit-la, minhas mos estenderam os cus, e fui eu que dei todas as ordens milcia dos astros." A estas aluses pode-se acrescentaras seguintes, igualmente tiradas de Isaas. " para isso que o Senhor formou a Terra e que lhe deu o ser, e que criou os cus; ele no a criou em vo, mas formou-a para que fosse

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habitada." No esta lima declarao formal do profeta inspirado, que a Terra teria sido criada em vo se no fosse habitvel e habitada? No se deve concluir que, como no se pode supor que o Criador tenha criado em vo os mundos de nosso sistema e os do universo sideral, deve-se admitir que ele os criou para serem habitados? O mesmo esprito de interpretao encontra no Novo Testamento passagens que no somente esto em perfeita harmonia com a doutrina da Pluralidade dos Mundos mas, alm disso, que no se poderia explicar sem ela. Quando o apstolo So Joo anuncia que os mundos foram criados pela palavra de Deus, quando So Paulo ensina que os mundos so uma criao do Salvador. o herdeiro de todas as coisas, no se deve supor que se trate de globos de matria inerte, sem populao presente ou futura. A Escritura ensina que o Salvador criou todas as coisas e que Deus se props tudo receberem Jesus Cristo, tanto o que est no cu como o que est na terra. As criaes indicadas pelas palavras: todas as coisas, so as criaes do cu, e as que esto acima dos cus, de que fala So Paulo, quando diz: Aquele que desceu o mesmo que subiu acima de todos os cus, a fim de cumprir todas as coisas. Alhures, o apstolo fala do mistrio escondido em Deus que criou todas as coisas por Jesus Cristo, mistrio que recebeu a graa de anunciar, a fim de que os principados e os poderes que esto nos cus conheam pela Igreja a sabedoria de Deus, diversificada em seus efeitos. Quando o Senhor fala do aprisco do qual a porta, da ovelha que o segue e que conhece sua voz, e pela qual d sua vida, acrescenta: "Tenho ainda outras ovelhas que no so deste rebanho; preciso que eu tambm as conduza; elas escutaro minha voz, e haver um s rebanho e um s Pastor." Pode-se perceber que o sistema de redeno coletiva defendido pelo sr. Brewster se delineia visivelmente nestes textos selecionados, e que a interpretao se mescla um pouco com a opinio pessoal do autor; o que ocorre com freqncia, entre os protestantes. Para que no sejamos acusados de parcialidade, ou de uma escolha puramente cientfica, interrogaremos agora o eloqente orador que h alguns anos se fez

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intrprete da cincia religiosa, aquele que do alto da ctedra de Notre-Dame se imps misso difcil de fazer gloriosamente comparecer os dogmas antigos no tribunal da cincia contempornea, e torn-los luminosos ao sol do sculo dezenove. O Reverendo Padre Flix est tambm no nmero dos conciliadores. Numa conferncia sobre o Gnesis e as cincias modernas, o pregador enunciava a objeo cientfica que se ops ao dogma cristo, faz falar como se segue queles que apresentam esta objeo: "O relato de Moiss faz da Terra o centro de toda criao: e o prprio dogma catlico a considera como o teatro reservado dos grandes desgnios de Deus. Ali, Deus se encarnou; somente esta poeira terrestre foi tocada pelos ps divinos e irrigada pelo sangue reparador. E segundo o ensinamento catlico, a Terra apenas carrega a inteligncia e a vida; ali somente Deus deixou cair seres inteligentes e livres, capazes de fazer subir at ele o hino universal cantado pela criao. Ora, seria razovel restringir a este ponto o teatro da vida e as manifestaes da glria de Deus? Os astros no parecem feitos expressamente para servir de suporte a seres vivos? No mais digna, alm do mais, da idia que devemos ter do Criador, pensar que em todos os lugares existem seres capazes de conhec-lo e tornar pblica a sua glria, do que despojar o universo de todos os seres inteligentes, reduzindo-o a uma profunda solido, onde s se encontrariam os desertos do espao e assustadoras massas de uma matria inanimada? Por que, alis, este planeta que, perante a imensido dos cus, como uma gota d'gua no oceano, c como um tomo em meio aos sis, por que este pequeno planeta seria o nico, na criao, honrado com a vida? E como admitir que Deus tenha confinado neste imperceptvel canto do universo as nicas testemunhas inteligentes de sua sabedoria e de seu poder? No, no, que o cristianismo aceite de uma vez por todas: a cincia moderna no admitir mais esta hiptese da teoria crist. Ela no renunciar a suas conquistas. Cabe ao cristianismo observar e decidir se quer romper com a

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cincia, ou caminhar com ela nos novos sendeiros que ela abre para si a cada dia, atravs dos cus. " primeira vista, esta objeo tem algo de desconcertante para ns. Mas no nada disto, e poderei com uma s palavra dar aqui satisfao a todos os sbios que fariam desta objeo da cincia moderna uma razo peremptria contra o cristianismo. Poderia dizer-lhes: Quereis absolutamente descobrir habitantes na Lua; quereis encontrar, nas estrelas e nos sis, irmos em inteligncia e em liberdade; e, como dizem certos gnios que pretendem a viso intuitiva de todos os mundos, quereis saudar de longe, atravs dos espaos, sociedades e civilizaes astronmicas. Que seja. Se no tendes contra ns nenhuma outra razo para romper conosco, nada se ope a que ns vos estendamos a mo, e a que vs nos estendais a vossa. Colocai no mundo sideral tantas sociedades quanto vos agrade, sob a forma e grau de temperatura material e moral que quiserdes imaginar; o dogma catlico aqui de uma tolerncia que vos surpreender: ele s vos pede no fazer dessas geraes siderais uma posteridade de Ado nem uma posteridade do Cristo. "Certamente, sobre esta grandiosa hiptese, cientificamente e do ponto de vista da demonstrao rigorosa, h muito a dizer e, sobretudo, muito a desejar. Por muito tempo ainda, para demonstrar que o Sol, a Lua e as estrelas, bem como nosso planeta, portam a inteligncia e a vida, procurareis um axioma, um ponto de partida, de onde possa surgir sob o brilho da evidncia uma concluso rigorosa (1). Suponde que Deus quisesse fazer de um tomo o centro da criao: quem ento, dentre vs, rogo-vos, ousaria se manifestar contra a sabedoria divina, e, em nome da cincia, convencer Deus de absurdo? A partir de ento, o que haveria de to absolutamente absurdo em supor que Deus tenha concedido a Terra, malgrado o infinitamente pequeno de sua importncia material, um privilgio reservado na criao? Dado que Deus escolheu a Terra para aqui pousar o p e aqui desenrolar todo o grande mistrio da encarnao e da redeno; quem no v que a Terra, por esta vocao especial, adquire na

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universalidade das coisas uma dignidade que a eleva mil vezes mais que o privilgio da massa e da extenso material, e que uma gota de sangue divino a fez maior que todos os sis juntos?
(1) Notemos, para memria, que estas dvidas sobre nossa doutrina no so pessoais do autor. Elas ainda esto na maioria das mentes. L-se em La Vie Future, do Sr. Th. Henri Martin: "A cincia no forneceu, at hoje, pr ou contra esta suposio (da Pluralidade dos Mundos), nenhum dado, no diria sequer certo, mas provvel". No cabe a ns dizer se estas dvidas eram fundadas at agora, e se nosso trabalho tem o poder de dissip-las.

Mas afinal deseja-se absolutamente que os planetas, os sis, as estrelas tenham seus habitantes, capazes, como ns, de conhecer, de amar e glorificar o Criador? Apresso-me em proclam-lo, isto no repugna ao dogma; no nega nem afirma nada sobre esta livre hiptese. A economia geral do cristianismo concerne a Terra, nada mais que a Terra; ela abarca a humanidade, nada mais que a humanidade; a humanidade descendente de Ado e resgatada pelo Cristo. Fora desta grande economia do cristianismo que atinge a humanidade admica, deve-se admitir nos globos celestes naturezas inteligentes que tenham com a nossa alguma analogia? Joseph de Maistre, cuja austera ortodoxia no mistrio para ningum, inclinava-se a cr-lo; grandes pensadores da catolicidade inclinam-se a isto, com ele: e importa pouco dizer-vos o que eu mesmo penso, para exprimir-vos sobre este ponto minhas preferncias pessoais. Mas para o que concerne ao dogma catlico, de que esta palavra quer sempre ser uma intrprete fiel, no somente ele no experimenta dentro desta grande hiptese nenhum embarao, no receio dizer que ele encontra aqui um recurso para responder a vs mesmos e uma arma a mais para sc defender contra vossos prprios ataques. "H uma coisa que para muitas inteligncias uma pedra de escndalo que os detm no caminho, e uma arma de que se servem para melhor nos atacar, o nmero relativamente pequeno dos justos e dos eleitos que atingem seu fim. Como Deus, que a bondade, pode criar a humanidade, tendo perante seu infalvel olhar a queda da maioria, se no da universal idade? Senhores, no vou discutir neste momento o valor intrnseco desta

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dificuldade, mas pergunto-me, perante a hiptese possvel da pluralidade da habitao dos Mundos, perante as perspectivas incomensurveis que ela abre perante ns, o que se torna esse escndalo to retumbante do pequeno nmero dos eleitos e do grande nmero dos danados. Se, como se pretende, todos os mundos carregam sua populao de seres inteligentes proporcional a seu volume e a sua importncia material; e se, como no nos interdito supor, todos esses seres que permanecem fiis lei de sua vida devem atingir o objetivo de sua existncia, que vem a ser a defeco da humanidade culpada no plano geral da Providncia, seno como um desacordo mal perceptvel no concerto universal?" Se esta ltima considerao satisfaz o Reverendo Padre, ela est longe de satisfazer nossa razo, e ainda menos nosso corao. S vemos aqui uma bem pobre e singular consolao para os infelizes danados. Talvez responda dificuldade levantada por Voltaire em sua estatstica dos danados e dos eleitos; mas no foi provavelmente com este objetivo que ela foi emitida, e, em qualquer caso, ela no detm a vibrao da corda dissonante. Certamente, um desacordo na harmonia eterna no admissvel pela razo de que produz menos efeito no conjunto. Mas no nos afastemos de nosso assunto. Acabamos de ver, pelas pginas que precedem, como se conciliou o ensino do dogma com o ensino da cincia; e como se pode continuar um bom cristo e mesmo um bom catlico ainda acreditando na Pluralidade dos Mundos. E o lado dos conciliadores, o mais forte e o melhor, segundo ns, o lado dos que j modificaram a interpretao do milagre de Josu, dos seis dias do Gnesis, da ressurreio da carne, trs pontos de uma importncia bem diversa, mas que de incio concordavam to pouco com a revelao das cincias. Antes de passar ao campo dos telogos inflexveis que se entrincheiram num status quo cada vez menos sustentvel, convidamos o leitor a comparar os sentimentos do padre Le Cazre, citados no comeo desta nota, com os do padre Flix. E curioso ver que os temores de um so diametralmente opostos s afirmaes do outro. Como o padre Le Cazre e o

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padre Flix so o primeiro e o ltimo dos jesutas que trataram de nossa questo, pareceu-nos digno de interesse confront-los aqui um com o outro. Dissemos que o campo dos que se apegam letra se restringe cada vez mais, pois a letra mata, j foi observado, enquanto que o esprito vivifica. No daremos, pois, a este campo, mais importncia do que tem na realidade, e no vamos registrar as mil puerilidades que se debitou sob o pretexto de comentar literalmente o ensinamento bblico. Eis somente uma amostra curiosa do raciocnio desses profundos doutores; foi escolhido entre o imenso arsenal dos comentrios teolgicos que mentes aparentemente desocupadas se divertiram em costurar no Gnesis. Tomamos o quarto dia da criao, como sendo o que se relaciona diretamente a nosso tema. Texto: "Que corpos luminosos sejam feitos no firmamento". Comentrio. "A luz j existia", diz o autor (1); "a sucesso dos dias e das noites estava regulada; a Terra era frtil, tudo o que ela devia produzir estava formado; ela estava coroada de flores e carregada de frutos; cada planta e cada rvore tinham no somente a perfeio presente, mas tambm tudo o que era necessrio para perpetu-las e multiplic-las. Que utilidade teria ento o Sol, depois que o que atribumos sua virtude j estava feito? Que veio fazer no mundo mais antigo que ele e que o dispensou at ento?"
(1) Explication littrale de l'Ouvrage des Six Jours, pelo se abade Renart, doutor, etc.

O autor no sabe, aparentemente, pois nem responde sua prpria pergunta. Arrisca somente esta explicao: "Deus provia at onde a razo do homem se obscureceria, e pensava que em lugar de subir at ele, se deteria no Sol. Ora, ele quis que, pela prpria histria da criao (relatada por Moiss!), a famlia de Ado, e em seguida, a de No, s vissem o Sol como um recm-chegado ao mundo, menos necessrio que qualquer dos efeitos que se lhe atribui. Uma tal instruo", acrescenta o ingnuo narrador, "no conservou contudo nenhum povo no seu dever, nem mesmo o povo judeu, que adorava o Sol sob o nome de Baal!"

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"A fim de que separem o dia da noite." Comentrio. "Se todos os dias fossem iguais e se houvesse s uma estao no ano, o curso do sol nos revelaria apenas imperfeitamente a sabedoria de Deus e sua ateno em conduzir o universo, mas nenhum dia, para falar exatamente, sendo igual ao que o precedeu, nem ao que o segue, preciso necessariamente que todos os dias o sol corte o horizonte em seu nascer e em seu ocaso em pontos diferentes e que, segundo a expresso da Escritura, o dia leve ao dia que se segue uma nova ordem, e que a noite marque tambm para a noite seguinte em que momento deve comear e acabar, e que a natureza em suspenso aprenda a cada momento daquele que a conduz o que deve fazer, e at onde deve ir, etc., etc., etc." "Que sirvam de sinais para marcar o tempo, as estaes (ou as reunies solenes)." Comentrio. "No foi somente para iluminar a Terra que Deus colocou o Sol e a Lua no firmamento, mas para regular as ocupaes do homem, marcar para ele o dia para o trabalho e a noite para o repouso, ensinar-lhe a que obra deve destinar cada estao; mas tambm para fazer com que os astros sirvam religio. Mas no tiveram este uso por muito tempo, porque pecamos desde o comeo. Esta religio primitiva tinha seus dias privilegiados: o ltimo de cada semana e o primeiro de cada ms foram mais santos; o ms em que a Lua de Pscoa decidiu todas as outras solenidades foi honrado como o mais clebre; todas as tribos de Israel receberam ordem de se reunir nesse dia, em Pentecostes e na festa dos Tabernculos; cada stimo ano foi particularmente consagrado, e este nmero repetido sete vezes foi a figura do restabelecimento de nossa antiga herana e o ano do jubileu..." Em uma s palavra, eis para que servem o Sol e a Lua. Uma ltima citao para fazer bem apreciar todo o valor dessas sapientes obras (1).
(1) Estas singularidades no devem ser imputadas a uma aberrao do autor, mas aos telogos em geral. Mesmo Santo Toms designa aos astros esta pobre destinao. V. Les Mondes immaginaires, 2 parte, cap. IV.

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"Ele fez tambm as estrelas." Comentrio. "S cabe a Deus falar com esta indiferena. Et stellas: ele diz em uma palavra o que s lhe custou uma palavra. A expresso da Escritura , porm, muito exata, no somente porque, segundo o sentido, o Sol e a Lua so as duas maiores luzes do firmamento, mas porque, segundo suas situaes em relao a Terra, e segundo a maneira como iluminam, certo que todas as estrelas juntas fazem menos efeito." O leitor poder, como corolrio do que precede, registrar a curiosa suputao que se segue, extrada do comentrio sobre o primeiro dia: "O primeiro dia da criao foi certamente um domingo (pois que o stimo foi um sbado); e estando mais perto do equincio de outono, levando em conta a emancipao dos dias equinociais, deve-se fixar o primeiro dia do mundo no domingo, 23 de outubro, do ano O". A obra de que acabamos de citar alguns fragmentos j tem uma certa idade; mas eis algo de novo, que data de 16 de abril de 1863; os que, surpresos com tais arrazoados, no ousariam dar f, podero edificar-se pelo que segue. Nunca palestra cientfica do Sr. J. Chantrel, redator cientfico do jornal Le Monde, foram emitidas idias igualmente singulares, de fato, sobre o assunto que nos ocupa. Esta palestra, digamos para registro, foi escrita a propsito do Sr. abade Moigno. Este era, como se sabe, redator-chefe do jornal Le Cosmos. Dificuldades de mais de um gnero, diz o cronista, levaram a uma separao tornada necessria, e o sbio abade fundou uma nova revista cientfica que chamou Les Mondes. Sobre isto, o cronista permite-se uma pequena "chicana", a propsito da mudana de ttulo, que consideraria como traduo exata da palavra Cosmos; ele acha, ademais, que Les Mondes no pode servir de emblema do jornal de um ortodoxo austero, e que um abade no poderia, sem se rebaixar, falar dos mundos, e ainda menos admitir a utopia da pluralidade dos mundos. "Todo sbio cristo", diz ele, "cr que um s esprito vale mais que os milhes de sis materiais que brilham sobre nossas cabeas; ele no mede a

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importncia dos sis ou dos planetas por seu tamanho ou por seu peso; ele reconhece que, tudo sendo criado para o homem no mundo material, e o homem por Deus, no necessrio imaginar humanidades para cada astro; ele cr sobretudo que a Terra, teatro das mais sublimes manifestaes de Deus, que a Terra, cuja substncia contribuiu para formar o corpo da Santssima Virgem e a substncia da divina humanidade de Jesus Cristo, que a Terra certamente o astro mais importante do mundo material. A luz da revelao, o sbio cristo explica esta diviso to perfeitamente cientfica de Moiss, que faz criar o Cu e a Terra ao mesmo tempo, colocando assim o Cu de um lado e a Terra do outro, como duas grandes criaes quase iguais (quase!). Explica-se por que o escritor inspirado associa mais importncia Terra do que a todo o resto do mundo fsico, porque ele d detalhes sobre a criao do Sol e da Lua, servidores da Terra, ao passo que se contenta em designar a criao de todos os outros astros por duas palavras: et stellas. Sabemos por que o Sol, por que a Lua, porque a Terra; quanto ao resto, a Santa Escritura nos diz tambm o seu objetivo: Coeli enarrant gloriam Dei. Ser necessrio, para isso, que a Terra seja o centro do universo material? Absolutamente no. E ns nos inclinaramos a crer que nosso sistema solar se encontra antes na circunferncia que no centro, se verdade, como os astrnomos observam, que nosso Sol gira em torno de uma outra estrela mais central, que gira, talvez em torno de uma outra, e assim por diante, de maneira que todas giram em redor desse ponto que Deus quis que fosse o centro da criao material, c onde manifesta principalmente seu poder e sua glria." (1)
(1) Jornal Le Monde, 16 de abril de 1863.

Isto acaba de ser escrito perante ns, em 1863! No iremos mais longe, o assunto no srio, e recearamos ofender nossos leitores com estas conversas infantis. E verdadeiramente muito feliz para nossa doutrina que nosso mundo no seja o Sol, ou Jpiter, pois ento, se h sobre esses astros esplndidos argumentadores como os acima, tero l ao menos uma boa razo para

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invocar em seu favor; e se chegam mesmo aqui a ter partidrios, o que seria ento num mundo cujo estado astronmico autorizaria suas afirmaes singulares? Como se ousa escrever ainda que as estrelas foram criadas para a satisfao de nossa vista e para nos inspirar bons sentimentos, quando se conhece a importncia desses astros e quando se sabe que no vemos deles nem a milionsima parte? Poder-se-ia consentir com Bentley (2) que a alma de um homem virtuoso de maior preo que o Sol e todas as estrelas do mundo, e que, por esta razo, as estrelas poderiam no ter outro fim seno servir ao homem, se fosse provado que elas lhe servem todas, como a estrela polar serve navegao e como a Lua serve s mars e noite. Mas como os 18 milhes de estrelas da Via Lctea, os 60 milhes que esto alm da sexta grandeza, at o fim da viso telescpica, o nmero desconhecido daquelas que nunca vimos e nunca veremos, as nebulosas longnquas, etc., etc., no nos prestam o menor dos servios, o argumento cai por si s. Eis, de resto, uma reflexo ingnua que talvez no esteja deslocada: A Noite no foi feita para dormir? No o perodo em que a natureza convida o homem a fechar suas plpebras? Se no Pensamento eterno as estrelas foram feitas unicamente para serem vistas, provvel que este paradoxo flagrante no existisse. Se se faz observar, agora, que elas do aos contempladores da noite uma elevada idia do Autor da natureza, que elas nos levam sua venerao, que elas elevam nossos pensamentos para a orao, ento est bem. Mas estes excelentes sentimentos podem nascer em ns mesmo se crermos nas estrelas habitadas, e bem mais elevados ainda, quando admiramos nessas estrelas outros tantos centros de mundos, outros tantos focos de onde se irradia o esplendor eterno.
(2) On the Origin and Frame of the World, pelo Dr. Bentley, professor do Trinity College, Cambridge.

Tais so as opinies que a teologia, a escolstica, a apologia crist emitiram sobre a doutrina da Pluralidade dos Mundos. Quisemos fazer comparecer esta doutrina perante o mistrio cristo, e apresentar os

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argumentos que se cruzaram de um lado e do outro, a fim de que se pudesse apreciar seu valor respectivo e regular seus julgamentos por uma apreciao imparcial. Todos os pontos colocados em evidncia, s mentes desejosas de uma hiptese satisfatria puderam fazer suas escolhas e cada um deter-se segundo sua simpatia. No entanto, no podemos nos impedir de dizer, terminando, que todas estas discusses metafsicas nos parecem suprfluas e estreis: elas no so teis nem glria da Astronomia nem autoridade da Religio. Discutir sobre o modo da encarnao divina nos planetas, sobre a ao do Verbo de Deus alm da Terra, sobre a crena cosmognica pessoal dos profetas, dos apstolos e dos Pais da Igreja etc. discutir no vazio. Tudo o que pode resultar destas discusses se limitar sempre hiptese, ao arbitrrio, ao conjetural, e s servir para enfraquecer com pensamentos polmicos o estado glorioso da Majestade divina. Por que se dar a tanto penar? Os que tm o mistrio cristo como indiscutvel e ele o , com efeito , os que fazem homenagem ao dogma de uma f absoluta, no podem nem aumentar nem fortificar esta f absoluta. Fica-se surpreso por sua maneira de agir. Tendes a palavra de Deus, foi-lhes dito, vs a venerais e a adorais; como ousais faz-la descer arena cientfica? Como ousais comparar cincia de Deus nosso fraco e pobre saber? Qu! O Ser infinito se dignou ele mesmo vos revelar a verdade, e ousais argumentar perante ele, pesar suas leis impenetrveis, e comparar audaciosamente a poeira de nosso formigueiro aos adros de seu templo! A f no quer saber de tais pretenses: ou ela absoluta, ou ela no . Cessai pois de ser ilgicos convosco mesmos; como sabeis de uma maneira certa conservar a verdade, guardai-a integralmente, a essa verdade; se h contradio entre ela e nossa pobre cincia humana, deixai a contradio subsistir, mas no vergai desrespeitosamente vossa verdade s exigncias dessa cincia. Mas se acontecer que nossa cincia humana, por mais fraca que seja, fizer de tempos em tempos uma brecha desastrosa em vosso edifcio, este fato deve ser para vs um sinal inequvoco de que esse edifcio no eterno.

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O verdadeiro sentimento religioso no est a, nem a verdade da cincia, nem a autoridade da filosofia. O quanto preferimos a essas discusses estreis as seguintes palavras, ditadas tanto pelo corao quanto pela mente, e cuja eloqente simplicidade cativa a alma sob o duplo atrativo cientfico e religioso: "Quando verdes toda essa frota de mundos vogar num concerto (1), e nossa Terra tambm flutuando como um navio em torno dessa ilha de luz que nosso Sol; quando verdes os decrscimos estranhos de luz, de valor e de movimento, para os mundos afastados do centro; alm da incrvel excentricidade e a espcie de loucura dos cometas, que parecem se debater sob a lei pela qual so dominados, tanto quanto os mundos habitveis; e tambm sua estonteante mobilidade de formas, suas combustes furiosas, ora no calor, ora no frio; quando verdes toda esta geometria em ao, toda esta fsica viva, todo esse maravilhoso mecanismo da natureza, sempre sustentado pela presena de Deus e manifestamente regulado por sua sabedoria, sob leis que so sua imagem; quando verdes a vida e a morte no cu: um mundo partido cujos restos rolam perto de ns, o cu levando com ele seus cadveres em sua viagem do tempo, como a Terra carrega os seus: quando verdes as estrelas desaparecerem, enquanto que outras nascem, crescem e se avolumam; quando perceberdes essas nebulosas quer sejam grupos de sis ou grupos de tomos, que uns sejam sis, outros, tomos, poeira de tomo ou poeira do sol, que importa? , quando verdes os grupos de mesma raa, mas de diferentes idades, chegados sob nossos olhos em diversos graus de formao, e deixando ver a marcha do desenvolvimento, como vemos numa floresta de carvalhos o desenvolvimento da rvore em todas as suas idades; depois quando verdes sobre todos os mundos essas alternncias de noite e de dia, essas vicissitudes de estaes em harmonia com a vida da natureza, diria mesmo com a vida de nossos pensamentos e de nossas almas: vicissitudes, alternativas, inevitveis em qualquer lugar, exceto nesse mundo central onde reinam um pleno vero, um pleno meio-dia... ento, se no entra em

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vossa astronomia nem poesia, nem filosofia, nem religio, nem moral, nem esperanas, nem conjeturas da vida eterna e do estado estvel do mundo futuro; se no acreditais na profecia de So Pedro: "Haver um novo cu e uma nova terra"; e no orculo de Cristo: "Haver um s rebanho"; se, em face desses caracteres grandiosos e desses traos fundamentais da obra visvel de Deus, olhais sem ver e sem compreender, sem suspeitar a possibilidade do sentido; ento, ! Ento, eu vos lamento!"
(1) A. Gratry, Les Sources, cap. IX.

Por certo, eis a palavras a um tempo crists e sbias, a um tempo religiosas e filosficas; a idia ampla e grandiosa que as inspirou bem superior quela que ditou as discusses que passamos em revista; seria de desejar que fosse a linguagem de todos. Terminaremos este estudo por um discurso de Galileu. Alguns dias antes de sua partida para Roma. em janeiro de 1633, o ilustre septuagenrio, ento em Florena, escrevia a Elie Diodati, jurisconsulto e advogado no Parlamento de Paris: "... Se pergunto ao telogo: De quem o Sol, de quem a Lua e a Terra, sua posio, e seu movimento so obra? Penso que ele me responder: So as obras de Deus. Se lhe pergunto em seguida de que inspirao provm a Sagrada Escritura, ele me responder: Da inspirao do Esprito Santo, quer dizer, do prprio Deus. Segue-se da que o mundo a obra, e a Sagrada Escritura a palavra de Deus. Se lhe apresento esta outra pergunta: O Esprito Santo empregaria palavras que so, na aparncia, contrrias verdade, porque esto de acordo com a grosseria e proporcionais inteligncia vulgar da plebe? Ele responder certamente, de acordo com os Pais da Igreja, que no se encontra outra coisa na Sagrada Escritura; que seu estilo prprio, e que em mais de cem lugares o simples senso literal daria, no digo heresias, mas blasfmias, pois que Deus mesmo ali representado como capaz de clera, de se arrepender, de esquecimento e de negligncia etc. Se eu lhe perguntar se Deus, para colocar sua obra ao alcance da plebe tola e sem entendimento, algum dia modificou sua criao;

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se a Natureza, serva de Deus, aias indcil ao homem e que nenhum de seus esforos pode mudar, no conservou sempre a mesma marcha e se no segue sempre o mesmo curso; estou convencido que ele me responder que a Lua sempre foi uma esfera, se bem que o povo, durante muito tempo, tomou-a por um disco branco; em suma, ele afirmar que a Natureza jamais se alterou para nos agradar, que ela jamais se divertiu em modificar suas obras conforme o desejo, a opinio e a credulidade dos seres humanos. Se assim, por que ento, querendo conhecer o mundo e suas partes constitutivas, preferiramos, para regular nosso exame, obra de Deus, a palavra de Deus? A obra menos perfeita e menos nobre que a palavra? Suponde que se chegue a estabelecer que h heresia em dizer que a Terra gira; suponde que mais tarde as observaes, a crtica, o conjunto dos fatos venham atestar como irrefutvel o movimento da Terra; no se teria comprometido em muito a Igreja? Consenti, ao contrrio, em designar apenas o segundo lugar palavra, todas as vezes que a obra parea se afastar dela, e no causareis nenhum mal Escritura. - H muitos anos, no incio daquele grande barulho contra Coprnico, redigi uma memria, assaz detalhada, dedicada a Cristina de Lorena, na qual, apoiando-me na autoridade da maioria dos Pais da Igreja, tentei demonstrar que havia um grave abuso em fazer intervir em questes cientficas a autoridade da Escritura. Pedi que se abstivesse de empregar tais armas nas discusses deste gnero. Assim que eu estiver menos assaltado por inquietudes, providenciarei para que tenhais uma cpia deste escrito; mas estou na vspera de ir a Roma por ordem do Santo Ofcio, que acaba de proibir a venda de meu Dilogo, etc." "Por que, pois, querendo conhecer o mundo e suas partes constitutivas, preferiramos, para regular nosso exame, prpria obra de Deus, a palavra de Deus? Designemos apenas o segundo lugar palavra." Detenhamo-nos sobre esta frase de Galileu. Se no tivssemos de manter aqui uma independncia completa, apresentaramos esta frase como a concluso mais

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racional a guardar para aqueles que nos levaram a escrever esta nota, e que atribuem importncia questo debatida. Nota B Tabela dos pequenos planetas situados entre Marte e Jpiter

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Nota C Sobre o Calor na Superfcie dos Planetas O calor na superfcie dos planetas pode depender de duas causas principais: pode ter sua fonte: 1) no foco calorfico do prprio planeta; 2) na radiao do Sol. Examinaremos uma depois da outra estas duas causas independentes. A primeira se associa origem cosmognica que se adota para os planetas, e daremos um resumo dos diferentes sistemas que se props para explicar esta origem, e as conseqncias que sc tirou sobre a questo de que tratamos. Burnet o primeiro autor moderno que imaginou um sistema cosmognico. Sua obra apareceu em 1681 sob o ttulo de Telluris Theoria Sacra, ttulo evidenciando de incio a inteno formal do autor de nada apresentar que pudesse parecerem contradio com o ensinamento bblico. Sua teoria netuniana: gua que atribui as mudanas sucessivas ocorridas na superfcie do globo. A terra era de incio uma massa fluida, um caos de matrias diversas, que s se revestiu de forma esfrica quando os materiais mais pesados desceram ao centro, para formar um ncleo slido. A gua, mais leve, envolveu este ncleo, e ela mesma foi envolvida pela atmosfera. Todavia, as substncias graxas sobrenadaram, e as partculas terrosas em suspenso na atmosfera recobriram estas matrias graxas: foi a primeira terra cultivada pelos homens antes do Dilvio. Ao fim de quinze ou dezesseis sculos, essa crosta caiu no abismo das guas que se encontrava debaixo dela. Foi esta a causa do Dilvio. Nossos continentes atuais so os restos da crosta terrestre que no afundaram. Este sistema teve celebridade por alguns anos; recrutou alguns partidrios e diversos comentadores. Est completamente esquecido hoje. O autor teve de passarem silncio por um fato de alta importncia, que

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comeava a se revelar e que deve ser visto como o primeiro passo da geologia moderna: o fato da existncia de restos fsseis nas camadas da terra. No somente Burnet, mas a maioria dos sbios daquela poca achavam muito difcil explicar esta existncia e ficar de acordo com o Gnesis; tambm, em lugar de ver neles os vestgios de uma vida desaparecida, imaginou-se uma certa fora plstica que imprimira nos fluidos rochosos formas orgnicas ou ainda que pedras inertes tinham assumido, sobre a influncia dos corpos celestes, a configurao que apresentavam, explicaes com que Voltaire muito se divertiu, embora compartilhando delas. Mas graas aos trabalhos perseverantes de Fracastoro, Bernard Palissy, Stenon, foi preciso reconhecer nessas pretensas pedras figuradas relquias autnticas dos sculos antediluvianos. Na mesma poca, os ingleses Woodward e Whiston acumulavam milagres sobre milagres para expor um sistema ao mesmo tempo cientfico e dogmtico. O primeiro supe que, na poca do Dilvio. Deus fez com que todos os corpos terrestres fossem reduzidos a p, e da em pasta mole pelas guas diluvianas; os corpos marinhos teriam facilmente penetrado nesta pasta. O segundo sups que a Terra fora outrora um cometa, onde a confuso dos elementos s formava um vasto e tenebroso abismo. Desde a aurora da criao, no famoso Fiat lux, a Terra tornou-se esfrica, depurouse e permitiu que os raios solares a iluminassem. O Dilvio foi produzido por um cometa cuja cauda aquosa envolveu a Terra durante quarenta dias. Vemos que os cometas foram bem teis ao autor. Para explicar como as camadas cheias de fsseis marinhos, recobertas em outros tempos de gua, se encontram no seco hoje, Whiston sups uma mudana na obliqidade da eclptica, em conseqncia do que os mares teriam abandonado seus antigos leitos; mas Newton, tendo demonstrado a impossibilidade desta hiptese, substituiu-a pela idia de que a Terra pde passar muito perto do Sol, e ficou seca. Leibniz, por sua vez, escreveu sua Protoga. Ele via nos planetas outros pequenos sis, no passado iluminados como o nosso, e agora extintos,

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desde a poca em que seus elementos de combusto foram consumidos. Foram as foras plutnicas que dominaram nas revolues do globo; ao fogo que preciso atribuir os acontecimentos que nos sistemas precedentes foram atribudos gua. Quando a Terra foi esfriada, o vapor atmosfrico se condensou e formou os mares e as diversas massas de gua que banham atualmente o globo terrestre. Buffon veio em seguida, com mais ardor e mais zelo do que todos os anteriores, na determinao da quantidade de calor que os planetas manifestam em sua superfcie, quantidade de calor que ele quis acompanhar em seu enfraquecimento desde a origem dos mundos at nossos dias e, mais que isso ainda, at o fim dos mundos. No faltava ao tema, como se v, grandeza nem interesse. O clebre autor da Histria Natural, considerando que os planetas tm todos uma direo comum do ocidente para o oriente, e que a inclinao de sua rbita muito pequena, concluiu que o sistema planetrio todo deve ter a mesma origem, o mesmo impulso inicial, e que esta origem, bem como este impulso, devem vir do Sol. Pode-se encontrar aqui o princpio da hiptese cosmognica emitida mais tarde por Kant e Laplace. Mas Buffon no se contentou com procurar a origem do estado astronmico atual, quis ainda procurar o porqu, e no encontrou outro modo de explicao seno imaginar que um cometa, caindo obliquamente no Sol, fez jorrar, como salpicos, os planetas que circulam ao redor dele. Sabe-se hoje que a massa de um cometa seria infinitamente pequena, para que sua queda no Sol pudesse ocasionar uma tal revoluo; se um cometa viesse a cruzar com a Terra em seu curso, da mais alta probabilidade que o choque ficaria desapercebido de ns. Tendo o cometa em questo separado a 650 parte da massa do Sol, esta parte escapou como uma torrente liquefeita e formou os planetas. As partes mais leves se afastaram mais do corpo solar; Saturno, ltimo planeta conhecido no tempo de Buffon, um exemplo disto; depois vieram, na ordem das densidades: Jpiter. Marte, a Terra, Vnus e Mercrio. A experincia mostra, ademais, que estas partes s puderam escapar girando

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sobre si mesmas e tomando uma direo oblqua onde a fora centrfuga combinada com a fora centrpeta forma a rbita de cada planeta. Quanto aos satlites, a obliqidade do golpe pde ser tal, disse Buffon, que teriam se separado do corpo do planeta principal pequenas partes de matria que teriam conservado as mesmas direes do planeta: estas partes teriam se unido, segundo suas densidades, em diferentes distncias do planeta por fora de sua atrao mtua, e ao mesmo tempo elas teriam necessariamente seguido o planeta em seu curso em torno do Sol, girando elas mesmas em redor do planeta; tal seria a origem dos satlites. Esta foi a primeira tentativa, disforme, de cosmogonia cientfica. As pesquisas de Buffon sobre o resfriamento da Terra e dos outros planetas foram expostos por ele mesmo em suas memrias, que no ocupam menos de duzentas pginas como estas. Vamos ajudar nossos leitores. Resumiremos esta obra apenas pelas tabelas seguintes, que encerram os ltimos resultados das discusses hipotticas do autor.

(1) Buffon d este grau de resfriamento como sendo o limite da existncia de seres vivos.

Porm, as consideraes fundadas sobre a influncia do calor radiante dos planetas sobre seus satlites, e alguns pontos de mincias sobre a fisiologia dos seres, engajaram Buffon a modificar os nmeros precedentes. Depois de um exame de muitos anos, deu a tabela seguinte, que sua ltima palavra na teoria que nos ocupa aqui:

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Decorre da teoria geral de Buffon: 1) Que a natureza organizada, tal como a conhecemos, no teria nascido ainda em Jpiter, cujo calor seria demasiado ainda hoje para se poder tocara sua superfcie, e s daqui a 40.791 anos os seres vivos poderiam subsistir ali, e durariam 367.498 anos; 2) Que a natureza viva, tal como a conhecemos, estaria extinta no quinto satlite de Saturno j h 27.274 anos, em Marte h 14.506 anos e na Lua, h 2.318 anos; 3) Que a natureza estaria prestes a se extinguir no quarto satlite de Saturno, pois que s tem 1.693 anos para chegar ao ponto extremo do calor mnimo necessrio manuteno de seres organizados; o quarto satlite de Jpiter estaria quase no mesmo caso; 4) Que no planeta Mercrio, na Terra (que ainda tem 93.291 anos para viver), no terceiro, segundo e primeiro satlites de Saturno, no segundo e primeiro de Jpiter, a natureza viva estaria atualmente em plena existncia, oferecendo o espetculo de movimento e de atividade que nos oferece a natureza terrestre. Os sistemas precedentes, dos quais o de Buffon encerra a lista, so uns e outros erguidos sobre princpios demasiado exclusivos e pouco cientficos. Na poca em que seus autores os promulgaram, o progresso geral das cincias no estava avanado a ponto de se poder, sem sair da cincia experimental e terica, erguer conjeturas sobre essas questes envolvidas em tantos mistrios; tambm a crtica cientfica no reconheceu a nenhuma

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soluo satisfatria, e teve de justiar esses vrios erros. A famosa teoria de Buffon no mais que uma curiosidade histrica, como suas antecessoras. Est demonstrado hoje que o calor na superfcie da Terra e dos outros planetas no tem sua fonte somente no foco calorfico do planeta, mas ainda e sobretudo na radiao do Sol, influenciado pela altura, densidade e composio qumica da atmosfera. a J.B. Fourier que se deve o ter retomado desde seus alicerces a teoria matemtica do calor, de t-la discutido em seus vrios elementos, de lhe ter aplicado a anlise matemtica, e de t-la estabelecido sobre uma base slida, o que lhe deu a maior autoridade cientfica. Eis, segundo o prprio Fourier, o conjunto dos grandes resultados aos quais chegou: , ao mesmo tempo, o conjunto de nossos conhecimentos atuais sobre este tema. Nosso sistema solar est colocado numa regio do Universo na qual todos os pontos tm uma temperatura comum e constante, determinada pelos raios de calor e de luz que so enviados por todos os astros que nos rodeiam. Esta temperatura fria planetria pouco inferior das regies polares do globo terrestre. A Terra teria esta mesma temperatura do cu, se duas causas no concorressem para aquec-la: uma a ao contnua dos raios solares, que mantm em sua superfcie a diferena dos climas; a outra o calor interior, que possua quando os corpos planetrios foram formados, e do que uma parte apenas se dissipou atravs da superfcie. Consideremos agora a influncia dos raios solares. As alternativas da presena e da ausncia do Sol teriam, desde a origem das coisas, determinado variaes diurnas e anuais, semelhantes s que observamos hoje. Qualquer detalhe sobre isto seria suprfluo; todos compreendem, com efeito, como a superfcie aquecida pela presena do Sol acima do horizonte deve se esfriar, a cada noite, depois do ocaso deste astro. A causa das variaes anuais tambm evidente. Em nossos climas, o Sol ficando, durante o vero, mais tempo a cada dia acima do horizonte, e dardejando seus raios mais diretamente sobre nossas cabeas, deve resultar

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desta dupla causa um aquecimento mais considervel que o que tem lugar no inverno, tempo em que o Sol, malgrado sua proximidade da Terra, age sobre ela menos eficazmente. Estes efeitos peridicos s se observam bem perto da superfcie, e basta penetrar alguns ps de profundidade, para v-los sensivelmente modificados. Em virtude de uma lei geral da natureza, as camadas colocadas imediatamente abaixo da superfcie subtraem-lhe uma parte do calor que lhe comunicado pelo Sol; e o mesmo efeito se produz gradativamente, at uma profundidade que depende essencialmente do tempo que passou desde a poca em que a causa do aquecimento comeou a agir. Mas essas camadas inferiores no podem estar submetidas s mesmas variaes de temperatura que a superfcie. A uma certa profundidade, as variaes diurnas no sero mais sentidas. A temperatura ali no ser to quente quanto durante o dia, nem to fria quanto durante a noite, mas tomar um grau intermedirio. Um termmetro colocado a esta profundidade no variar no intervalo de vinte e quatro horas, e marcar constantemente, durante uma estao, um grau mdio de temperatura. Mais baixo ainda, nas camadas em que a transmisso de calor solar s poder se operar depois de um tempo bastante considervel para que a alternncia das estaes no se faa mais sentir, teremos uma temperatura fixa, que ser a mdia entre a das estaes, quer dizer, exatamente a que se obteria tomando o valor mdio de todas as temperaturas observadas a cada instante na superfcie, durante um grande nmero de anos. Esta temperatura fixa nos lugares profundos, uma vez estabelecida para cada ponto da Terra a uma certa distncia da superfcie, acontece, pelas leis da radiao, que ela se propague sempre igualmente para cada ponto at as maiores profundidades, de maneira que o resultado final da influncia solar, depois de um tempo suficientemente prolongado, no pode deixar de ser o estabelecimento de uma temperatura fixa para cada lugar da Terra, prolongando-se sempre igualmente, a partir do ponto onde as variaes peridicas deixam de se fazer sentir at o centro da Terra.

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No estado final de que falamos, todo o calor que penetra nas regies equatoriais exatamente compensado pelo que se escoa pelas regies polares; de modo que a Terra devolve aos espaos celestes todo o calor que recebe do Sol. Concluamos do que acabamos de dizer que, se a Terra esteve exposta por um tempo considervel apenas ao do Sol, observar-se-ia, em toda a profundidade da camada superficial que nos acessvel, uma temperatura varivel com a latitude, que no mudaria sensivelmente quando se aprofundasse seguindo a vertical. O calor poderia decrescer, medida que se aprofundasse mais, se o aquecimento no chegasse ao seu termo; mas em nenhum caso o aquecimento aumentaria com a profundidade. Os efeitos devidos ao calor solar so modificados pelo envoltrio atmosfrico que recobre a superfcie da Terra e pelas guas que a banham. Os grandes movimentos destes fluidos tornam o calor mais uniforme; por outro lado, a presena de ar aumenta a temperatura, oferecendo passagem livre ao calor luminoso, e opondo-se sada daquele que a Terra exala para o espao. Passando segunda causa da temperatura do globo, reconheceremos o aumento gradual do calor terrestre medida que se penetra em maiores profundidades. Este fato resulta unanimemente (como veremos na nota seguinte) das mltiplas observaes que foram feitas e discutidas sobre o calor interno do globo terrestre. A teoria mais racional de associar sua causa existncia de um foco gneo situado no interior do globo. A teoria de Fourier demonstra rigorosamente que este foco calorfico central s tem influncia insignificante na temperatura da superfcie. Para obter este resultado notvel, seria preciso: 1) ter a medida exata da elevao da temperatura nas camadas situadas imediatamente abaixo do solo; 2) conhecer o grau de facilidade com o qual o calor pode penetrar cada uma das substncias que o compem. Concebe-se, com efeito, que o foco central, s podendo exercer influncia sobre a superfcie terrestre por intermdio das camadas que se encontram abaixo desta superfcie, poder-

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se- facilmente determinar esta influncia se os dois pontos acima forem conhecidos. Fomos conduzidos, por estas pesquisas, a admitir que o excesso de calor comunicado superfcie pelo foco interno apenas de um trinta e dois avos de grau, valor insignificante. As observaes geodsicas, de resto, incontestavelmente estabeleceram por seu lado a origem gnea de nosso esferide planetrio, assim como as observaes termomtricas mostram que a distribuio atual de calor no envoltrio terrestre a que teria lugar se o globo, primitivamente muito quente, em seguida progressivamente se resfriou at o estado em que o vemos agora. Mas, como acabamos de recordar, este fogo central s tem uma influncia imperceptvel na superfcie do globo. Esta teoria matemtica do calor se aplica aos outros planetas como Terra, todos os mundos de nosso sistema tendo a mesma origem e encontrando-se na mesma condio relativa. Entretanto, estaramos em erro se aplicssemos a eles sem restrio as concluses absolutas que precedem. Admitindo que, em geral, entre eles como entre ns, o foco interno s tenha uma influncia desprezvel sobre a superfcie, e que o calor desta superfcie depende quase exclusivamente de suas distncias respectivas ao Sol, no se deve perder de vista que se o agenciamento molecular dos materiais de que se compem os outros planetas forem de outra natureza que no a dos materiais terrestres, poderia acontecer que o calor central os atravessasse mais facilmente e se fizesse sentir na superfcie de uma maneira aprecivel, sobretudo nos mundos distantes, onde o calor solar to fraco. Deve-se ademais fazer intervir as diversas causas que mencionamos em nosso texto, e sobretudo as consideraes fundadas na endosmose e no poder absorvente das atmosferas. Mas, em suma, o ponto fundamental a estabelecer que: A temperatura dos corpos planetrios depende em primeiro lugar, de sua distncia ao Sol. Vimos que Buffon supunha que a Terra tinha 74.832 anos de idade e este lapso de tempo lhe bastaria para passar do calor da fuso primitiva

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temperatura atual. Ora, est demonstrado que neste intervalo ele se resfriaria no mximo um grau. Fourier estabeleceu que em razo de seu volume, a Terra, uma vez aquecida a uma temperatura qualquer mergulhada num meio mais frio que ela, no se resfriou mais no espao de 1.280.000 anos do que um globo de um p de dimetro, formado de substncias semelhantes, e colocado nas mesmas circunstncias, o faria em um segundo; quer dizer que, nesta imensa durao, sua temperatura no teria variado de maneira aprecivel. Buffon, como seus predecessores, no tinha noo do tempo; era preciso que as descobertas da astronomia estelar e da geologia viessem iniciar o homem nos mistrios desses nmeros sem nomes. Importa terminar esta nota pela exposio das pesquisas feitas sobre o calor dos espaos interplanetrios, calor que influi poderosamente sobre o dos globos, pois que dele que os globos demandam, por sua radiao mtua, o equilbrio da temperatura. Para chegar ao conhecimento do calor prprio aos espaos, preciso examinar, com Fourier, qual seria o estado termomtrico da massa terrestre, se ela s recebesse o calor do Sol; e para tornar este exame mais fcil, podese de incio supor que a atmosfera seja suprimida. Ora, se no existisse nenhuma causa prpria para dar aos espaos planetrios uma temperatura comum e constante, quer dizer, se o globo terrestre e todos os corpos que formam o sistema solar fossem colocados num recinto privado de todo calor, observar-se-iam fenmenos inteiramente contrrios aos que conhecemos; as regies polares sofreriam um frio imenso, e o decrscimo das temperaturas desde o equador at os plos seria incomparavelmente mais rpido e extenso. Sob esta hiptese do frio absoluto do espao, se possvel conceb-lo, todos os efeitos do calor, tais como os observamos na superfcie do globo, seriam devidos presena do Sol; as menores variaes da distncia deste astro Terra ocasionariam mudanas muito considerveis nas temperaturas; a intermitncia dos dias e das noites produziria efeitos sbitos e totalmente

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diferentes dos que observamos. A superfcie dos corpos seria exposta de imediato, no comeo da noite, a um frio infinitamente intenso; os corpos animados e os vegetais no resistiriam a uma ao to forte e to pronta que se reproduziria em sentido contrrio quando do nascer do astro radioso. O calor do Sol conservado no interior da massa terrestre no poderia substituir a temperatura exterior do espao e no impediria nenhum dos efeitos que acabamos de descrever: pois conhecemos com certeza, pela teoria das observaes, que o efeito deste calor central h muito tempo tornou-se imperceptvel na superfcie, se bem que poderia ser muito grande a uma profundidade medocre. Conclumos destas ltimas observaes, e principalmente do exame matemtico da questo, que existe uma causa fsica sempre presente, que modera as temperaturas na superfcie do globo terrestre, e d a este planeta um calor fundamental, independente da ao do Sol e do calor prprio que sua massa interior conservou. Esta temperatura fixa que a Terra recebeu assim do espao difere pouco da que se mediria nos plos terrestres; ela necessariamente inferior temperatura das regies mais frias. Depois de ter reconhecido a existncia desta temperatura fundamental do espao, servi a qual os efeitos do calor observado na superfcie do globo seriam inexplicveis, acrescentamos que a origem deste fato , por assim dizer, evidente. Ele devido radiao de todos os corpos do universo, cuja luz e calor podem chegar at ns; os astros que percebemos a olho nu, a multido dos astros telescpicos ou dos corpos obscuros que enchem o Universo, as atmosferas que rodeiam esses corpos luminosos, a matria rarefeita disseminada nas diversas partes do espao, concorrem para formar esses raios que penetram por todo lado as regies planetrias. No se pode conceber que exista um tal sistema de corpos luminosos ou aquecidos, sem admitir que um ponto qualquer do espao que os contenham adquira uma temperatura determinada. O nmero imenso dos corpos celestes compensa as desigualdades de suas temperaturas, e torna a irradiao sensivelmente uniforme.

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Esta temperatura do espao no a mesma nas diferentes regies do Universo; mas ela no varia naquelas onde os corpos planetrios gravitam, porque as dimenses deste espao so incomparavelmente menores que as distncias que os separam dos corpos radiantes. Assim, em todos os pontos de sua rbita, os planetas encontram a mesma temperatura, que mais ou menos aumentada para cada um deles pelo efeito dos raios do Sol. Fourier admitia que esta temperatura no pode ser inferior a 40 graus abaixo de zero. Segundo esta teoria, os planetas mais afastados, Urano, Netuno, teriam em sua superfcie uma temperatura pelo menos igual a este grau, e muito provavelmente bens superior. Seja como for, a mdia do calor necessria ao sustento da vida nessas frias regies seria sempre igual mdia do calor prprio dessas regies. Nota D Sobre a Constituio Interior do Globo Terrestre Em nossos climas temperados e sobre o solo pacfico da Frana, tem-se o costume de repousar tranqilamente sobre a solidez da Terra, e nem sonhar sobre as causas da instabilidade que desde eras passadas lanaram a perturbao em tantas naes bem estabelecidas. Mesmo a afirmao de um terico no conquista nossa confiana, e precisamos de testemunhas oculares e dignas de f para atenuar em ns esta certeza da eterna estabilidade do globo. Nosso dever ser pois aqui colocar sob os olhos do leitor as afirmativas, completamente experimentais, por assim dizer, de nosso pranteado contemporneo, o sbio cosmopolita que escreveu o Cosmos: estas observaes permitiro ao leitor formar uma idia racional da mobilidade do estado interior do globo. Uma s causa, diz Humboldt (1), o aumento gradual do calor terrestre a partir da superfcie at o centro, pode nos dar conta a um tempo dos tremores de terra, do soerguimento sucessivo dos continentes e das cadeias

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de montanhas, das erupes vulcnicas e da formao das rochas e minerais.


(1) Cosmos, t. 1, p. 227.

Tremores de terra. Os tremores de terra se manifestam por oscilaes verticais, horizontais ou circulares, que se seguem e se repetem com curtos intervalos. As duas primeiras espcies de abalo muitas vezes so simultneas; este , ao menos, o resultado de numerosas observaes deste gnero que me foi dado fazer, na terra e no mar, nas duas partes do mundo. A ao vertical de baixo para cima produziu, em Riobamba, em 1797, o efeito da exploso de uma mina; os cadveres de um grande nmero de habitantes foram lanados outra margem do riacho de Lican, e at sobre a Culca, colina cuja altura de vrias centenas de ps. Ordinariamente, o abalo se propaga em linha reta ou ondulada, razo de 4 ou 5 mirimetros por minuto; por vezes ele se estende como as ondas, e formam-se crculos de comoo, onde os abalos se propagam do centro para a circunferncia, mas diminuindo de intensidade, como nos lquidos. Os abalos circulares so os mais perigosos. Paredes foram reviradas, sem serem derrubadas, alamedas antes retilneas foram curvadas, campos de culturas diferentes deslizaram uns sobre os outros, quando do grande tremor de Riobamba, na provncia de Quito, a 4 de fevereiro de 1797; estes efeitos singulares j foram produzidos na Calbria, a 5 de fevereiro e 28 de maro de 1783. Terrenos que deslizam, esses pedaos de terra cultivados que se superpem, provam um movimento geral de translao, uma espcie de penetrao de camadas superficiais: evidentemente o solo mvel se colocou em movimento como um lquido, e as correntes se dirigiram de incio do alto para baixo, depois horizontalmente, e por fim, de baixo para cima. Quando levantei o plano das runas de Riobamba, mostraram-me o lugar onde, no meio dos escombros de uma casa, encontraram-se todos os mveis de uma outra casa; foi preciso que a Audincia se pronunciasse sobre as disputas que surgiram a respeito da propriedade de objetos que foram transportados desta forma a muitas centenas de metros.

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A intensidade dos rudos surdos que acompanham quase sempre os tremores de terra no cresce na mesma relao que a violncia dos tremores. Certifiquei-me, pelo estudo atento das diversas fases do tremor de terra de Riobamba, que o grande abalo no foi assinalado por nenhum rudo. A detonao formidvel que se estendeu sob o solo de Quito e de Ibarra se produziu 18 ou 20 minutos depois da catstrofe. Um quarto de hora depois do clebre tremor que destruiu Lima, ouviu-se em Trujillo um trovo subterrneo, mas sem que se sentisse nenhum movimento. A natureza do rudo varia bastante: ele rola, ruge, ressoa como estalidos de correntes entrechocando-se; sincopado como os estrondos de uma tempestade ocorrendo por perto, ou ressoa fragorosamente, como se massas de obsidiana ou rochas vitrificadas se rompessem nas cavernas subterrneas. Estes rudos podem estender-se a uma distncia enorme do ponto em que se produziram. Em Caracas, nas plancies de Calabozo e nas margens do Rio Apur, um dos afluentes do Orenoco, quer dizer, por uma extenso de 1.300 mirimetros quadrados, escutou-se uma assustadora detonao no momento em que uma torrente da lava saa do vulco So Vicente, situado nas Antilhas, a uma distncia de 120 mirimetros. Em relao distncia, como se uma erupo do Vesvio se fizesse escutar no norte da Frana. As destruies dos tremores de terra podem se estender por milhares de lguas. Nos Alpes, no litoral da Sucia, nas Antilhas, no Canad, na Turngia, e at nos brejos do litoral do Bltico, sentiu-se o tremor de terra que destruiu Lisboa, em 1 de novembro de 1755. Rios distantes foram afastados de seu curso; as fontes quentes de Toeplitz secaram, de incio, depois tornaram-se coloridas pelos ocres ferruginosos e inundaram a aldeia. Em Cdiz, as guas do mar se ergueram 20 metros acima de seu nvel ordinrio; nas pequenas Antilhas, onde a mar no de mais de 70 ou 75 centmetros, as vagas subiram, negras como tinta, a uma altura de mais de 7 metros. Calculou-se que os abalos se fizeram sentir, nesse dia fatal, numa regio quatro vezes maior que a Europa. Nenhuma fora destrutiva, sem

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excetuar nossa mais mortfera inveno, capaz de fazer perecer tantos homens ao mesmo tempo, num intervalo de tempo to curto: em alguns minutos, ou mesmo em alguns segundos, sessenta mil homens pereceram na Siclia, no ano de 1693; trinta ou quarenta mil no tremor de terra de Riobamba, em 1797; talvez cinco vezes mais na sia Menor e na Sria, sob Tibrio e sob Justino o Velho, por volta dos anos 19 e 526. Se se pudesse ter notcias sobre o estado cotidiano da superfcie terrestre inteira, logo nos convenceramos de que esta superfcie est sempre agitada por tremores em alguns de seus pontos, e que ela incessantemente submetida reao da massa interior. Quando se considera a freqncia e a universal idade desse fenmeno, provocado sem dvida pela elevada temperatura e pelo estado de fuso das camadas interiores, compreende-se que ele independente da natureza do solo onde ele se manifesta... Ele no se limita a erguer acima de seu antigo nvel regies inteiras, faz nascer tambm erupes de gua quente, vapores aquosos, mofetas, to prejudiciais aos rebanhos que pastam nos Andes, lamas, fumaas negras, e at chamas. Durante o grande tremor de terra que destruiu Lisboa, viu-se chamas e uma coluna de fumaa sair, perto da cidade, de uma fenda recm-formada no rochedo de Avidras; quanto mais as detonaes subterrneas se tornavam intensas, mais esta fumaa se espessava. Uma grande quantidade de gs cido carbnico que saiu das fendas durante o terremoto da Nova Granada, no vale do Magdalena, asfixiou uma multido de serpentes, ratos e outros animais que viviam nas cavernas. evidente que o foco onde essas foras destrutivas nascem e se desenvolvem est situado debaixo da crosta terrestre... E preciso atribuir reao dos vapores, submetidos a uma presso enorme no interior da Terra, todos os abalos que agitam a superfcie, desde as exploses mais formidveis aos abalos mais fracos. Os vulces ativos devem ser vistos como vlvulas de segurana para as regies vizinhas. Se a abertura do vulco se fecha, se a comunicao do interior cone a atmosfera se encontra

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interrompida, as regies vizinhas so ameaadas de terremotos prximos. (Pode-se imaginar o que aconteceria se todas essas vlvulas vulcnicas se encontrassem um dia fechadas). Antes de deixar esse grande fenmeno, devo assinalar a origem da impresso profunda, do efeito todo especial que um primeiro terremoto produz sobre ns, mesmo quando no acompanhado de qualquer rudo subterrneo. Esta impresso no provm, em minha opinio, das imagens das catstrofes de que a histria guardou a lembrana, que ento se oferecem em multido nossa imaginao. O que nos assalta que perdemos totalmente nossa confiana na estabilidade do solo. Desde nossa infncia, estvamos habituados ao contraste da mobilidade da gua com a imobilidade da terra. Todos os testemunhos de nossos sentidos fortificaram nossa segurana. O solo vem a tremer, e este momento basta para destruir a experincia de toda uma vida. E um poder desconhecido que se revela de chofre; a calma da natureza era apenas uma iluso, e sentimo-nos rejeitados violentamente num caos de foras destrutivas. Ento cada rudo, cada sopro de ar excita a ateno; desconfiamos sobretudo do solo sobre o qual caminhamos. Os animais experimentam a mesma angstia; os crocodilos do Orenoco, de ordinrio to mudos quanto nossos pequenos lagartos, fogem do leito convulsionado do rio e correm, rugindo, para a floresta. Um terremoto se apresenta ao homem como um perigo indefinvel mas, em todos os lugares, ameaadores. Pode-se afastar de um vulco, pode-se evitar uma torrente de lava; mas quando a terra treme, para onde fugir? Por todos os lugares, acreditamos caminhar sobre um foco de destruio. Felizmente as molas de nossa alma no podem ficar assim tensas por muito tempo, e os que habitam uma regio onde os tremores so pouco sensveis, e se seguem em curtos intervalos, acabam por experimentar apenas uma leve apreenso. Terminaremos estas consideraes do ilustre decano da cincia moderna com um rpido relancear sobre a constituio interior do globo terrestre. Um fato universalmente constatado pelos gelogos, o aumento do calor medida que se afunda sob a superfcie da Terra, acrscimo

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proporcional a 1 grau a cada 33 metros. Segue-se da que a uma pequena profundidade (de 40 a 50 quilmetros) comparativamente ao raio do globo, todas as substncias devem se encontrar em fuso; e essa , como acabamos de ver, a nica explicao possvel da agitao perptua da crosta terrestre, das erupes vulcnicas e da maioria dos fenmenos geolgicos. As fontes quentes se explicam da mesma maneira por este estado calorfico do globo. Todas as guas que jazem a uma profundidade de 4 quilmetros atingiram o ponto de ebulio. Relativamente constituio geral do globo, parece uma aquisio inviolvel da cincia que a massa interior inteira conservou a fluidez gnea da Terra primitiva, e que uma pelcula, que no chega centsima parte do raio, forma apenas a crosta slida habitada pelos vegetais, animais e os homens. Esta esfera imensa de matrias em fuso forma, pois, quase a totalidade do globo; por ela, todos os fatos geognsticos so explicveis; sem ela, a histria da Terra ilegvel. Quando uma revoluo importante se cumpre em torno dessa massa rodopiante, a crosta terrestre se ergue em certos pontos, se abaixa em outras regies sob a ao das foras plutnicas inferiores: ento os continentes so submersos, e o leito dos antigos mares colocado a seco: ento as geraes se extinguem para dar lugar a outras mais avanadas na escala da vida; e a superfcie da Terra reveste-se com uma roupa mais rica e mais esplndida. Um dia, talvez ou melhor, provavelmente , nossa raa, atingida nas prprias condies de sua existncia, cair sob uma dessas revolues fatais; e o quarto reino, o reino humano, intelectual, ser marcado pela ecloso de novas geraes, mais elevadas no progresso; e ns, ns dormiremos, runas fsseis de um mundo desaparecido, at que as escavaes dos gelogos futuros venham desenterrar nossos esqueletos de pedra, e (por que no diz-lo?) nos alinhar talvez juntos, vs e eu, leitor, num anfiteatro de paleontologia, onde ficaramos bem surpresos de nos encontrar, to longe da era presente. Mas no nos detenhamos nesta idia pitorescamente lgubre da sorte possvel da raa humana sobre a Terra. Proclamemos acima dela esta

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verdade, mais certa: que as grandes catstrofes do mundo s se mostram em intervalos prodigiosamente afastados; que se contamos por milhes os anos que separaram a convulso do globo nos tempos antediluvianos, no h mais que 10.000 anos que o primeiro Dilvio se produziu sobre a Terra, e daqui at o prximo, haver talvez tantos sculos futuros quanto anos passados. O tempo s sensvel para ns, cuja vida efmera s faz passar do nascimento para a morte; o tempo nada para o eterno Poder que deu o primeiro impulso aos sis dos espaos longnquos.

Nota E A Anlise Espectral e a Vida Sobre os Outros Mundos

A astronomia matemtica deixou j h alguns anos astronomia fsica o lugar legtimo que lhe devido. No somente pelos artifcios do clculo, por mais engenhosos que sejam, que a mente humana se eleva ao conhecimento do cu. Sem dvida, um dos maravilhosos triunfos da cincia moderna foi assujeitar os movimentos da Terra e dos outros astros a regras numricas to exatamente determinadas que, do fundo de seu gabinete de trabalho, o astrnomo pode escrever a rota atualmente seguida por um certo astro situado a bilhes de lguas de distncia, e prever tal eclipse, tal passagem futura. Mas a astronomia fsica no tem menos direitos conquista do cu. Gostamos de saber como so esses mundos pesados pelo clculo; gostamos de deixar viajar nosso pensamento at eles, e imaginar de que formas a natureza pode se vestir agindo em sua superfcie em virtude de sua inesgotvel fecundidade; gostamos, por fim, de afastar o vu e fazer desaparecer o deserto aparente que rodeia as estrelas silenciosas, para sentir nesses mundos distantes a onda de vida palpitante com os batimentos de nossos coraes terrestres, atravs da imensido do cu.

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Os ltimos progressos da astronomia fsica tiveram como objeto a interessante aplicao da anlise espectral da lua ao estudo da atmosfera dos planetas. Deve-se acrescentar a anlise recente feita de alguns aerlitos que nos trouxeram amostras da natureza dos outros mundos. Ficamos felizes em constatar aqui os resultados dessas pesquisas. Na poca em que publicamos a primeira edio desta obra, estvamos longe de esperaras descobertas que, em alguns anos, trariam novos e preciosos elementos em favor de nossa tese. Este curioso problema da existncia de vida na superfcie dos outros mundos, cuja soluo s se apresentava inicialmente como a conseqncia filosfica da existncia mesmo desses mundos, torna-se agora tema de estudos diretos. Hoje em dia est incontestvel e rigorosamente provado que cada planeta de nosso sistema solar est cercado de uma atmosfera. A observao desde h muito tempo o indicara para Jpiter e Saturno, cujos globos imensos jamais se apresentam ao telescpio seno sulcados de faixas de nuvens paralelas ao equador, e desenhando para ns zonas tropicais anlogas quelas onde nossos navegadores encontram chuvas perptuas e nuvens renascendo sem cessar. J sobre Vnus observara-se a aurora e o ocaso do dia, os fenmenos crepusculares, quer dizer, a diminuio lenta da luz sobre os meridianos do pr-do-sol na superfcie deste planeta. Numa passagem de Mercrio sobre o Sol, observou-se em torno do planeta negro uma aurola acusadora de atmosfera. Enfim, sobre nosso vizinho, o mundo de Marte, as neves do plo, que se derretem na primavera, seus oceanos cortando as terras, e suas nuvens variveis autorizavam admitir a presena de uma atmosfera mais ou menos mida, e a da presso atmosfrica, garantindo a permanncia do elemento lquido. Aplicando a anlise espectral ao exame dos planetas, um certo nmero de astrnomos pode no somente constatar com certeza a existncia das atmosferas planetrias, mas ainda investigar qual a sua composio qumica, c chegar, como veremos, a curiosas determinaes.

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No Observatrio de Roma, o pe. Secchi entregou-se especialmente, e em sucesso, ao exame da luz dos planetas Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Nossos leitores sabem que recebendo atravs de um prisma o raio luminoso sado de uma chama, de um metal ou de um corpo qualquer em ignio, e examinando este raio ao espectroscpio, encontra-se neste raio, alongado sob a forma de uma pequena faixa, uma srie de linhas transversais cujo nmero e disposio indicam a natureza qumica da chama ou do corpo em combusto. Foi assim que se determinou os corpos constituintes do Sol, em ignio na sua superfcie. Ao atravessar uma atmosfera, a luz (de um corpo qualquer, do Sol, por exemplo) modificada pelos elementos gasosos que existem nesta atmosfera. Os elementos constituintes desta atmosfera absorvem mais ou menos o raio luminoso, o qual, chegando sob o espectroscpio analisador, parece entrecortado de lacunas, de raias negras cujo nmero e disposio indicam a natureza qumica da atmosfera atravessada pela luz analisada. Assim, a luz do Sol recebida na superfcie da Terra, no fundo de nosso oceano areo, do qual somos os inferiores peixes, leva em sua imagem prismtica as raias atmosfricas devidas presena do ar atravessado por esta luz. Tomada nas alturas da atmosfera, num balo ou numa alta montanha, esta luz no apresenta mais as raias atmosfricas, seno com fraqussima intensidade. Os planetas, no tendo brilho prprio, mas refletindo a luz do Sol, so como espelhos celestes nos quais o olho do habitante da Terra pode descobrir a luz solar. Assim, a partir do momento em que o espectroscpio foi dirigido para a Lua e os planetas de nosso sistema, imediatamente encontrou-se o espectro solar incomparavelmente mais plido, mas anlogo ao que observamos ao receber diretamente durante o dia a luz do Sol por um prisma. Examinando a luz das estrelas, no se encontra este espectro. Cada estrela um sol diferente do nosso, e em cuja natureza ntima, tamanho, peso, intensidade luminosa ou eltrica diferem daquele que nos ilumina.

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A primeira impresso resultante da viso do espectro da Lua e dos planetas foi, portanto, que eles refletiam simples e exatamente a luz do Sol. Mas, examinando o fato mais de perto, logo se percebeu que esta reflexo no era absolutamente passiva para os mundos planetrios, e que h uma diferena sensvel entre seu espectro e o da Lua. Nosso satlite, cuja branca claridade durante a noite silenciosa to cara aos poetas, nossa Febe de luz argentina, apenas o espelho exato, a imagem fiel de Febo, o antigo c resplandecente deus do dia. Examinou-se com o maior cuidado, com o auxlio do espectroscpio, as diversas regies da superfcie da Lua iluminada pelo Sol. A quantidade de luz enviada por estas partes varia em intensidade, mas no manifesta a mais ligeira diferena com a luz direta do Sol, seja sob a relao da intensidade relativa das raias do espectro, seja pela apario ou desapario de algumas raias. O resultado da anlise espectral da luz refletida pela Lua foi completamente negativo relativamente existncia de uma atmosfera na superfcie de nosso satlite. Estas concluses so devidas s observaes dos srs. Miller, Huggins e Janssen. No ocorre o mesmo com os planetas. Atravessando suas atmosferas duas vezes: 1.) chegando ao Sol sobre sua superfcie; 2.) partindo de sua superfcie para irradiar-se para a Terra, a luz modificada em sua natureza ntima por estas atmosferas. O pe. Secchi pde tirar as concluses seguintes de suas pesquisas particulares: "Numerosas observaes, acompanhadas de grande nmero de desenhos e correspondendo a noites diferentes, demonstraram que na luz refletida por esses astros existem no somente raias prprias luz solar direta, mas que algumas dessas raias so enormemente reforadas e dilatadas em faixas por suas atmosferas, agindo da mesma maneira que a atmosfera terrestre sobre o espectro solar. Em uma s palavra, os espectros desses planetas so da mesma espcie que o espectro atmosfrico terrestre, com a diferena, porm, que certos raios so mais absorvidos por certas atmosferas planetrias do que pela nossa".

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A observao se torna sobretudo muito concludente se se escolhe um momento em que a Lua esteja quase na mesma altura dos planetas que se quer examinar. Dirigindo alternativamente a luneta para a Lua e para os planetas, vemos a enorme diferena dos espectros, pois ode nosso satlite s tem as raias solares muito finas e, ao contrrio, v-se nos planetas largas faixas nos locais indicados. Concluiu-se, das comparaes efetuadas, que os planetas tm atmosferas anlogas que envolve o nosso globo errante. Procurou-se ento examinar atentamente as principais raias de absoro. O resultado, de incio inesperado, mas do qual se deu conta facilmente por comparaes terrestres, que a principal modificao do espectro solar pelas atmosferas dos planetas devida ao vapor d'gua difundido nestas atmosferas. Assim sendo, a anlise espectral nos demonstra que h gua nos planetas. J se havia reconhecido nas pedras cadas do cu o hidrato de xido de ferro, quase a nica forma sob a qual a gua poderia atravessar o espao e chegar at ns. J por outro lado, observando as neves do planeta Marte e seus mares, podia-se concluir que sem dvida a gua existe l como aqui. Mas no se podia afirmar que fosse exatamente o mesmo lquido qumico: HO. Agora sabemos que esses mundos afastados levam em sua superfcie um ar anlogo ao nosso, carregado dessas mesmas zonas de vapor d'gua que formam nossas nuvens c nossas chuvas. Esses planetas so filhos do Sol, como a Terra; tm a mesma unidade de origem, pertencem mesma unidade de plano, e gravitam na mesma unidade fecunda das foras solares. Sustentado por estas observaes, apoiado sobre os fatos, nosso pensamento pode agora coroar a certeza lgica da Pluralidade dos Mundos com uma certeza maior ainda, por aquela que se funda na observao direta. A dvida no mais permitida, perante testemunhas to tangveis que nossa imaginao mais audaciosa no as esperaria apenas h dez anos, e que nos so fornecidas por este maravilhoso mtodo novo de anlise espectral, para a qual no h pequenez nem distncia.

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A mesma anlise demonstrou que a atmosfera de Jpiter e a de Saturno diferem em certos detalhes em relao a de outros planetas. Contm tambm vapor d'gua, mas possuem tambm certos elementos que no existem na Terra. Urano, esse planeta remoto, que gira nos desertos do espao dezenove vezes mais longe do Sol que ns, quer dizer, distncia mdia de 750 milhes de lguas daqui (de 732 a 770) est envolvido por uma atmosfera mais original que as anteriores, pois que a luz deste planeta no oferece nenhuma semelhana com a do espectro solar. Se a anlise espectral demonstra a existncia de gua sobre os planetas Vnus, Marte, Jpiter e Saturno, o exame qumico da matria carbnica encontrada em certos aerlitos demonstrou recentemente ao sr. Berthelot, o sbio promotor da qumica orgnica (v. Relatrios da Academia das Cincias), que a origem mais provvel, para no dizer certa, desta matria carbnica pertence a um reino orgnico de mesmo princpio que o reino vegetal terrestre. Ficamos felizes ao ver que estas pesquisas novas se acumulam em favor da teoria da existncia da vida nos outros globos do espao, e consideramos interessante apresentar aqui esta importante comunicao: "Certos meteoros", observa de incio o experimentador, "encerram uma matria carbnica, cuja existncia c origem levantam um problema dos mais interessantes. Esta matria contm carbono, hidrognio e oxignio, e pode ser aproximada dos compostos lmicos, resduos finais da destruio das substncias orgnicas. Seria, sem dvida, muito importante fazer remontar este resduo at as substncias geradoras dele. Se a questo assim definida ultrapassa os recursos atuais de nossa cincia, todavia pode-se dar um primeiro passo neste caminho remontando, seno aos prprios geradores, pelo menos aos princpios que deles derivam por reaes regulares. Com efeito, descrevi um mtodo universal de hidrogenao, pelo qual um composto orgnico definido pode ser transformado em carbetos de hidrognio correspondentes. Este mtodo aplicvel mesmo s matrias

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carbnicas, como o carvo vegetal e a hulha; ele os transforma em carbetos anlogos aos dos petrleos. "Apliquei o mesmo mtodo matria carbnica do meteoro de Orgueil. Reproduzi, na verdade, embora com mais dificuldade do que com a hulha, uma proporo notvel de carbetos formnicos C2bH2n+2, comparveis aos leos do petrleo. "Desejaria vivamente poder estudar estes carbetos com maior detalhe; mas a proporo de material de que dispunha era muito pequena para permitir outra coisa que no a formao e os caracteres gerais de diversos carbetos, uns gasosos, outros lquidos. "Seja l como for", acrescenta, terminando, o autor, "esta formao marca uma nova analogia entre a substncia carbnica dos meteoros e as matrias carbnicas de origem orgnica, que se encontram na superfcie do globo." Seria sem dvida mais agradvel ainda receber traos diretos da vida celeste, restos de seres vegetais ou animais, uma flor ou uma vrtebra cados de uma terra longnqua; malgrado o nmero anual de aerlitos, coletam-se e estudam-se to poucos que, sem contradio, seria o mais singular dos acasos ter uma to boa fortuna. Esperando, pois, por provas diretas, registremos cuidadosamente os fatos qumicos. Servem mais que qualquer hiptese para ampliar nossas vistas e esclarecer nossos julgamentos. H poucos anos atrs, nenhuns astrnomo ousava levar a srio a idia da pluralidade dos mundos, e ns ramos o nico a sustent-la oficialmente. Hoje, o Annuaire du Bureau des Longitudes, publicao to reservada, aceita-a como uma questo pertencente ordem do dia. No Annuaire de 1869, o sr. Delaunay, presidente em exerccio da Academia de Cincias, resume a opinio da cincia nestes termos: "O exame das condies nas quais se encontram os outros planetas e das circunstncias apresentadas por suas superfcies, mostra que estes planetas podem ser habitados, tanto quanto a Terra". E mais longe, falando dos mundos que gravitam sem

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nenhuma dvida em torno das estrelas, sis do espao: " natural admitir, que esses planetas podem ser habitados tanto quanto os que fazem parte de nosso sistema". Esta convico completamente natural hoje para os que se entregaram livremente ao estudo da astronomia. Que progresso a cincia obteve neste campo! Isto no impede que os telogos ainda riam de nossa doutrina. Sim, a cincia progride, e com ela a filosofia da natureza. Hoje, o Observatrio de Roma proclama a insignificncia do planeta terrestre e de nossa humanidade, e nosso ilustre correspondente Secchi compartilha altamente de nossas convices. Isto acontece sob Pio IX, malgrado a encclica... No sculo passado, nem mesmo se ousava pensar nesta coroao da astronomia... No sculo XVII, Giordano Bruno era queimado vivo em Roma, por ter ensinado a Pluralidade dos Mundos, e Galileu condenado pela mesma heresia! Nota F Como se Determinam as Distncias das Estrelas Terra ou Clculo da Paralaxe

Suponhamos estar atravessando uma vasta plancie rodeada de rvores. De acordo com nossa marcha, as rvores mudaro de posio respectiva em relao a ns. medida que avanamos, as rvores que esto na nossa frente parecem recuar, as de trs parecem se aproximar cada vez mais. Este movimento aparente das rvores, imveis na realidade, provns apenas de nossa marcha; as mais prximas passam frente das mais afastadas, levadas por um movimento oposto ao nosso, as mais afastadas ficando imveis. Se, chegados a uma certa distncia de nosso ponto de partida, voltamos a este para recomear o mesmo movimento, o mesmo fenmeno se reproduzir na translao aparente das rvores. Este fato vulgar, do qual todos puderam ser

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testemunhas, nos ajudar a compreender como se pode calcular a distncia de certas estrelas, e por que no se pode determinar a distncia de muitas outras. Em virtude do movimento elptico anual da Terra em sua rbita em torno do Sol, as estrelas mais prximas de ns agem como as rvores de que acabamos de falar: elas tm um deslocamento aparente no cu. Elas descrevem uma certa elipse sobre a esfera celeste. Enquanto que as mais afastadas ficam imveis, as mais prximas se fazem reconhecer por um deslocamento tanto maior quanto mais esto perto de ns. Isto posto, vejamos por que mtodos chega-se a determinar a distncia das estrelas Terra. Representemos a rbita terrestre pela curva circular seguinte. Seja S o Sol, situado no centro; seja TST' o dimetro da rbita terrestre; sejam T a posio da Terra numa certa poca do ano, T' sua posio seis meses mais tarde, e, por conseguinte, na extremidade do mesmo dimetro; seja, por fim, E a estrela cuja distncia queremos medir.

Imaginemos que o observador em T mea de incio o ngulo STE, e depois, chegado em T', mea o ngulo ST'E. Sabe-se que em todo tringulo a sorna dos trs ngulos igual a dois ngulos retos, quer dizer, 180 graus. Se depois se faz a soma dos dois ngulos medidos STE e ST'E, e se subtrai esta soma de 180 graus, teremos o valor do ngulo T'ET, terceiro ngulo do

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tringulo. O valor deste ngulo ser conhecido to exatamente como se pudesse ser transportado para a estrela E e medido diretamente. A metade deste ngulo, ou o ngulo SET, o ngulo sob o qual se v, da estrela, o raio da rbita terrestre. Chama-se este ngulo a paralaxe anual da estrela E. Tornando sempre as observaes correspondentes a dois pontos diametralmente opostos da rbita terrestre, poder-se- obter, no curso do ano, um grande nmero de medidas da paralaxe anual da estrela E. Em nosso exemplo, supomos que a linha ES perpendicular sobre a linha TT', e que, em conseqncia, a estrela est situada no plo da eclptica. O mtodo o mesmo para os outros casos, mesmo que um pouco menos simples, e nosso exemplo basta para fazer compreender a natureza deste tipo de determinao. A paralaxe anual de uma estrela pois o ngulo sob o qual, colocados na estrela, veramos de frente o raio da rbita terrestre. Este ngulo tanto maior ou menor, segundo a estrela esteja a menor ou maior distncia. Vejamos agora como se procede na prtica para determinar a paralaxe. Reportemo-nos ao que foi dito sobre o movimento aparente das estrelas causado pelo deslocamento anual da Terra em torno do Sol. A curva descrita pela estrela sobre a esfera celeste uma pequena elipse semelhante que descreve a Terra em sua rbita, quando a estrela observada se encontra no plo da eclptica. Em todas as posies compreendidas entre este plo e a eclptica, observa-se que essas elipses, cujo eixo maior fica constante, se encolhem mais e mais, e que, para as estrelas situadas no plano da eclptica, elas se tornam retas iguais ao eixo maior. Ora, a paralaxe anual de uma estrela sendo, como dissemos, o ngulo subtendido da estrela metade do eixo maior da rbita terrestre, vemos que esta paralaxe , ao mesmo tempo, precisamente igual ao ngulo subtendido da Terra metade do eixo maior da elipse descrita pela estrela. Fica evidente, com isto, que do conhecimento do movimento anual da estrela poder-se- deduzir imediatamente o da paralaxe.

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a Bessel, astrnomo de Koenigsberg, que se devem as primeiras pesquisas e as primeiras determinaes relativas paralaxe das estrelas. Este astrnomo, tendo observado que uma estrela da constelao do Cisne, a 61, estava animada de um grande movimento prprio, sups que ela devia ser uma das menos afastadas como no exemplo das rvores, de que falamos. Ele procurou ento reconhecer qual a extenso do deslocamento peridico que ela sofria por causa do movimento da Terra, e para tanto comparou-a, nas diversas pocas do ano, ao duas estrelas vizinhas, no animadas de movimentos prprios, e portanto, longe dela nos cus. As numerosas e extremamente precisas observaes a que se entregou esse homem laborioso permitiram-lhe determinar com preciso o movimento anual e peridico da 61 do Cisne, devido ao deslocamento da Terra em redor do Sol. Durante seis meses do ano, esta estrela se aproximava constantemente de uma das duas s quais a comparava; durante os outros seis meses, ela se aproximava da outra. O resultado destas comparaes foi que o ngulo subtendido pelo semi-eixo maior da elipse igual a 0",35. Estas observaes foram feitas em 1838. Acabamos de dizer que o semi-eixo maior media 0",35. Ora, para que o comprimento aparente de uma reta qualquer, vista de frente, se reduza a 0",35, preciso que esta linha esteja a uma distncia do olho igual a 595.435 vezes o seu comprimento. A paralaxe anual da 61 do Cisne no sendo outra coisa seno o tamanho aparente do semi-eixo maior, ou o raio da rbita terrestre, com grande aproximao, visto por um observador colocado sobre essa estrela, segue-se que a distncia desta estrela igual a 595.435 vezes o raio da rbita terrestre. As medidas mais recentes modificaram um pouco esta cifra, mas no muito. Pode-se medir algumas outras paralaxes, as das estrelas cujo deslocamento aprecivel. Dizemos algumas, pois o deslocamento to pequeno, ou, em outras palavras, as estrelas so to afastadas, que o raio da rbita terrestre infinitamente pequeno, em comparao, e as duas retas TE e T'E so quase paralelas. Para dar uma idia da exigidade deste

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deslocamento inferior a 1", diremos que os fios de platina que atravessam o campo da luneta e servem para fixar a posio das estrelas, fios mil vezes mais finos que um fio de aranha, cobrem toda a poro da esfera celeste onde se efetua o movimento anual dessas estrelas. Tampouco possvel servir-se dos instrumentos ordinrios para este tipo de determinao. Dentre essas poucas outras estrelas cujo deslocamento aparente pode ser medido, citaremos em especial a estrela Alfa de Centauro, que se determinou ser a mais prxima. Sua paralaxe igual a 0",92. E a menor distncia de todas: ela igual a 224.700 vezes o raio da rbita terrestre, pois para que uma reta qualquer se reduza a 0",92 preciso que esta linha esteja afastada de 224.700 vezes o seu comprimento. Para exprimir estas distncias em lguas, hasta, evidentemente, multiplic-las pelo raio da rbita terrestre, igual. em nmeros redondos, a 37 milhes de lguas. Nada mais fcil, pois, que formar a tabela que segue, que representa o nome das principais estrelas cuja paralaxe foi medida, o valor de cada paralaxe, a distncia resultante, em raios da rbita terrestre, e finalmente, a distncia em lguas. Das 21 estrelas cuja distncia foi determinada, com diversos graus de aproximao, as seguintes so as que merecem mais confiana. Encontrar-se-o os ltimos resultados da cincia e o conjunto das medies em nossa Astronomia Popular, pg. 735 (v. tambm nosso Rcits de l'Infini, pg. 411).

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Nota G De Generatione Inter instrumenta corporis humani, non dubito quin ea quae efficiunt ut genus ipsum servari possit, permaxima habeantur. Aliis enim instrumentis, scilicet respirationis et nutricatus, per quae; vita fruimur, illa si adjunxeris, tunc humanae: constitutionis posueris fondamentum, cui intime adjumenta secundaria adhaerent. Si forte mutatio quedam in respirationis et nutricatus instrumentis inesset, inde consequertur in ipso toto Ente nostro correlativa mutatio; ita etiam, si ea de procreatione constructio quam a Natura, ut liberi gignantur, accepimus, jam non permaneret eadem, quantum corporis constitutio et conformatio immutandae forent, omnibus evidenter apparet. Haec mutatio fieri potest, et ca quam mente concipio nec lepore nec lenocinio caret cui vel quardam inest praestantia qua alii orbes orbem nostrum longe superarent. Verequidem aliquantisper obliviscendum hetitiam et voluptatem per quas habillima Natura certam fecit generis humani stabilitatem; modum vero generationis attentione placida videndum est. Ex hoc amplius apparet quam humilem tenemus locum: scilicet rubori nobis esse quod efficimus ut al eadem vita nostra fruantur. Si naturales corporis actus procreationi adaerentes alium a Natura modum accepissent, si nobilissima; sordissimis non miscerentur, pulcher et gloriosus noster esset amor, de re ipsa vir probus non erubesceret. Nonne hunc materialem actum veluti optimum ejusdem Naturae foedus secum reputaret? De partu non dicitur: quid esset si dolores ejus hic arcesserentur? Itaque amborum animarum, quas purissimo sensu accensas existimamus, amorem paulisper mente concipio; non autem platonicum, sed cum divinum quo Seraphim ipsi afficerentur. Licet hoc discrimen quod de procreatione existit idem retineam (distinctionem et legem sexuum): non

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hominem terranum, sed animas carne abjecta liberatas atque in excellentioribus universis agentes, has naturas quasi spirituales inspicio. Ignarus sum quam eis formam aut corporis harmoniam Natura dedit, sed, meo concilio, hae autem duae animae sibi invicem suavissima praebent oscula quae testentur aurorem. Tunc, quid obstat cur idem osculum quod a nobis tantum veluti signum existimatur, ex tempore fiat ipsum factum? Etenim, si tales homines nobis praestent, nihil est in illis nisi maxime eximium, et Natura ad optima corporis consilia de generatione ipsos aptavit. Hanc existimationem spero ad memoriam non revocare Homunculum Wagnerii Faustii in officin. EXTRATOS FILOSFICOS para servir histria da pluralidade dos mundos Plutarco Opinio de alguns pensadores antigos sobre a lua (1) "Eu gostaria", disse Ton, que nosso dilogo tivesse como tema a opinio que coloca habitantes na Lua. Desejaria saber, no precisamente se ela habitada, mas se ao menos possvel que ela o seja. Se impossvel que haja habitantes l, no se pode sustentar razoavelmente que a Lua seja uma terra; caso contrrio, ela teria sido criada em vo e sem motivo, pois que ela no carregaria nenhum fruto, e nenhuma raa de homens encontraria ali assento slido para nascer e se alimentar, fins para os quais cremos, com Plato, que foi formada a Terra que habitamos; Deus a fez para ser a nutriz do gnero humano, para produzir o dia e a noite e manter fielmente sua durao. Sabei que se diz sobre isto muitas coisas srias e muitas pilhrias. Pretende-se que aqueles que habitam debaixo da Lua tm, como outros tantos Tntalos, este planeta suspenso sobre sua cabea; e que

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os que habitam por cima, so presos a ela como outros tantos xions, e so arrebatados com ela numa rpida rotao. A Lua tem mais de um movimento; distinguem-se trs, que fizeram dar a ela o nome de Trvia; ela se move no zodaco em longitude, em latitude e em profundidade.
(1) De facie in orbe Luna, Ed. Ricard.

"Seria, pois, de surpreender se a violncia desses movimentos fez cair uma vez da Lua um leo no Peloponeso? (2) Deve-se antes surpreender de no ver todos os dias milhares de homens e animais, fortemente sacudidos, cair de cabea para baixo. Pois seria ridculo discutir sobre sua habitao na Lua, se no podiam nem nascer nem subsistir neste planeta. Se os egpcios e os trogloditas, que s tm num dia, nos solstcios, o Sol perpendicular sobre suas cabeas, e que o vem logo se afastar, so quase queimados pela secura do ar que respiram, como os habitantes da Lua poderiam sustentar todos os anos os calores de doze veres, quando o Sol, a cada Lua cheia, cairia a prumo sobre suas cabeas? Quanto aos ventos, s nuvens e s chuvas, sem os quais os frutos da Terra no podem nascer nem se conservar, seria possvel sup-los existentes num planeta onde o ar to vivo e to quente, pois que aqui embaixo mesmo as mais altas montanhas no experimentam invernos duros e rigorosos? (3) Como o ar ali puro e tranqilo por causa de sua leveza, est ao abrigo da condensao que o nosso experimenta durante o inverno. A menos que se diga que, como Minerva dava a Aquiles o nctar e a ambrosia quando este heri no se alimentava, assim a Lua, que se chama e que verdadeiramente Minerva, nutre seus habitantes, fazendo crescer todos os dias para eles a ambrosia, este alimento comum dos deuses, segundo Fercidas. Quanto a essa raiz que certos povos da ndia queimam, segundo Megstenes, que, no tendo boca, por este motivo so chamados Astomos, que no comem nem bebem, e s respiram o odor dessa planta, como poderia ela nascer na Lua, que nunca irrigada por nenhuma chuva?"
(2) Percebe-se que esta pretensa queda do leo da Nemia no precisa de refutao. O mesmo para a fbula sobre o povo da ndia chamado de Astomos, que Plutarco vai relatar.

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(3) A experincia desmente esta assertiva. Os gelos que cobrem as mais altas montanhas o ano inteiro mostram o rigor dos invernos que se experimenta nelas. No vamos nos deter em refutar os erros cientficos de que este tratado est cheio; do ponto de vista histrico que damos este extrato.

Quando Ton terminou, tomei a palavra. Em tudo o que foi dito, nada prova que a Lua no possa ser habitada. Sua revoluo suave e tranqila torna o ar que a rodeia leve e homogneo, e lhe d uma agradvel temperatura, de modo que no haveria queda a recear para os que a habitassem, a menos que casse a lua mesma. A variedade e as aberraes de seu movimento no vm de desigualdade ou de desordem; os astrnomos demonstram, ao contrrio, que elas so o efeito de uma ordem e de um curso admirveis. Quanto ao excessivo e contnuo calor que o Sol a faria experimentar, cessareis de tem-lo, se opuserdes primeiramente s doze conjunes do vero as doze oposies, e a seguir, a continuidade destas mudanas, que, no deixando s afeces extremas um longo tempo, e retirando-lhes o que tm de demasiado violento, reduzem-nas a uma temperatura muito agradvel, e tornam o tempo que se escoa entre os dois extremos bastante semelhante nossa primavera. Alm do mais, o Sol nos envia seus raios atravs de um ar espesso; e seu calor alimentado por esses vapores, adquire mais fora, ao passo que na Lua, onde o ar sutil e transparente, os raios, no encontrando nenhum corpo que lhe sirva de foco e de alimento, se dividem e se dispersam. Entre ns, so as chuvas que alimentam as rvores e as frutas; mas em outros lugares, como entre vs em Tebas e em Siena, no a gua da chuva que lhes fornece alimentao, a da terra mesmo, que sempre, penetrada de um idade, fecundada tambm pelos ventos e rocio, no cede em fertilidade ao solo mais bem irrigado, tanto ela naturalmente adubada e fecunda. Em nossas terras, as mesmas espcies de rvores que experimentaram um inverno rigoroso carregam em abundncia frutos muito bons; mas na frica, e entre vs, no Egito, as rvores so muito prejudicadas pelo frio. A Gedrosia e a Troglodtida, situadas nas margens do Oceano, so atingidas pela esterilidade e no produzem rvores

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por causa da secura do solo. Mas o mar adjacente alimenta at no fundo das guas plantas de tamanho extraordinrio, que uns chamam de oliveiras, outros de loureiros, e outros, por fim, de cabelos de sis. A planta chamada anacampserota, quando arrancada da terra e suspensa, se conserva tanto quanto se quiser, e mesmo faz brotar novas folhas. Entre os gros que se semeia, h aqueles, como a centurea, que, semeados em terra adubada e irrigada com freqncia, perdem suas propriedades naturais, porque gostam da secura, e um solo rido conserva toda a sua virtude. H outras, tal como a maioria das plantas da Arbia, que nem suportam o rocio, e murcham e morrem assim que so molhadas. Que maravilha h, pois, se crescem na Lua razes, sementes e plantas que no precisam nem de inverno, nem chuvas, e para as quais o ar seco, como o do vero, o nico que convm? E por que no seria verossmil que haja na Lua ventos tpidos e suaves, e que mesmo o movimento de sua revoluo excite sopros temperados, rocios e vapores ligeiros que se estendam por todos os lugares e bastam para nutrir as plantas? A temperatura deste planeta no antes branda e mida, ao invs de seca e ardente? Dela no nos vem nenhum efeito de secura, mas vrios de umidade; e, se permitido falar assim, de brandura fecundante, tais como o crescimento das plantas, o amolecimento das carnes, a alterao dos vinhos, os partos fceis. No entanto, no chegarei a atribuir, como os esticos, o fluxo e o refluxo do Oceano umidade que cai da Lua. H homens que vivem sem alimento slido, at mesmo apenas do odor dos pratos. Epimnides provou-o por seu exemplo, e fazia ver que a natureza sustenta um animal com bem pouco alimento, e s era preciso o tamanho de uma azeitona para bastar ao seu sustento. Ora, os habitantes da Lua, caso haja, devem ser de uma constituio ligeira e fceis de sustentar com os alimentos mais simples... Como a Lua no parece em nada com a Terra, temos dificuldade em crer que ela seja habitada. Quanto a mim, penso que seus habitantes se surpreendem ainda mais que ns, quando percebem a Terra, que lhes parece como a borra e a escria do mundo,

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atravs de tantas nuvens, vapores e nvoas, que fazem dela uma morada escura e baixa e tornam-na imvel. Eles tm dificuldade em crer que um tal lugar possa produzir e nutrir os animais que tm movimento, respirao e calor. Eles acreditam certamente que a Terra um lugar assustador; eles no duvidam que o inferno e o Trtaro fossem colocados em nosso globo e que a Lua, igualmente afastada dos cus e dos infernos, seja a verdadeira Terra. Seja como for, podem existir na Lua certos habitantes; e os que pretendem que esses seres tenham necessidade de tudo que necessrio aos nossos nunca prestaram ateno variedade que a natureza nos oferece, e que fazem que os animais tenham mais diferena entre eles do que eles mesmos diferem das substncias inanimadas. Cyrano de Bergerac De uma lngua universal, por um habitante de um dos pequenos planetas que revoluteiam ao redor do sol Ao fim de um trecho do caminho, encontrei-me num charco onde encontrei um homenzinho inteiramente nu, sentado numa pedra, que repousava. No me lembro se fui eu quem lhe falei primeiro, ou se foi ele quem me interpelou; mas tenho a memria fresca, como se eu o escutasse ainda, que discorreu para mim, durante trs longas horas, em uma lngua que sei muito bem nunca ter ouvido, e que no tem relao com nenhuma deste mundo, a qual, entretanto, compreendi mais depressa e mais inteligivelmente que aquela de minha me. Ele me explicou, quando me admirei de coisa to maravilhosa, que nas cincias havia um Verdadeiro, fora do qual sempre se est longe do fcil; que quanto mais um idioma se afasta desse verdadeiro, mais se encontra acima do entendimento e de inteleco menos fcil. "Assim", continuou ele, "na Msica, esse verdadeiro nunca se encontra, e a alma, assim que arrebatada, se dirige para ele

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cegamente. No o vemos, mas sentimos que a Natureza o v; e, sem poder compreender de que maneira somos absorvidos, ele no deixa de nos encantar, e no saberamos observar onde ele est... Por isso, se tivsseis a inteleco dele, podereis comunicar e discorrer sobre todos os vossos pensamentos aos animais, e os animais a vs, sobre todos os pensamentos deles, porque esta a prpria linguagem da Natureza, pela qual ela se faz entender a todos os animais. "Que a facilidade, pois, com a qual entendeis o sentido de uma lngua que jamais soou aos vossos ouvidos, no o surpreenda. Quando eu falo, vossa alma encontra, em cada uma de minhas palavras, esse Verdadeiro que ela procura tateando; e, mesmo que sua razo no a entenda, ela tem em si a Natureza, que nunca poderia deixar de entend-la." A lngua dos habitantes da Lua Cyrano conta que durante sua viagem Lua, foi tomado por charlato, e exibido como um animal curioso. Passava o tempo conversando com um demnio que vinha visit-lo em sua jaula. Foi depois de uma destas conversas que vem o seguinte relato: "Discorramos havia algum tempo, quando meu domador percebeu que a platia comeava a ficar enjoada com meu jargo, que no entendiam, e que tomavam por resmungos no articulados. Ele se aprestou a puxar por minha corda, para me fazer saltar, at que os espectadores, saciados de rir e aps certificar-se que eu era to esperto quanto os outros animais de sua terra, se retiraram para suas casas. Eu suavizava a dureza dos maus-tratos de meu senhor pelas visitas que me fazia meu oficioso demnio; pois quanto a conversar com os que vinham me ver, alm de eles me tomarem por um animal dos mais enraizados na categoria dos brutos, eu no sabia a lngua deles, e tampouco eles entendiam a minha, e julgai em que proporo, pois ficai sabendo que

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nesta terra, so utilizados apenas dois idiomas: um que serve aos grandes, e outro que particular da plebe. O dos grandes nada mais que uma diferena de tons no articulados, mais ou menos semelhantes nossa msica, quando no se ajuntou as palavras ria, e com certeza uma inveno em geral bem til e agradvel; pois, quando se cansam de falar, ou quando desdenham prostituir sua garganta com este uso, tomam de um alade ou outro instrumento, de que se servem to bem como da voz, para comunicar seus pensares; de modo que s vezes encontram-se quinze ou vinte reunidos, e que vm a discutir um ponto de teologia, ou as dificuldades de um processo, por um concerto dos mais harmoniosos com que se poderia deleitar o ouvido. A segunda, em uso em meio plebe, se executa pelo estremecimento dos membros, mas talvez no como se poderia imaginar, pois certas partes do corpo significam todo um discurso. A agitao, por exemplo, de um dedo, de uma mo, de uma orelha, de um lbio, de um brao, de um olho, de uma face, constituiro, cada um em particular, uma orao ou um perodo, com todos os seus membros. Outros s servem para designar palavras, como uma ruga na testa, os diversos movimentos dos msculos, revirar as mos, bater os ps, as contores dos braos; de modo que quando falam, com o costume que tm de andar nus, seus membros acostumados a gesticular suas idias, se remexem to vigorosamente que no parece um homem a falar, mas um corpo a tremer. Da sepultura Vendo que se carregava um caixo envolvido em negro, informei-me com um transeunte o que queria dizer aquele comboio, semelhante s pompas fnebres de minha terra. Ele respondeu que aquele homem mau designado pelo povo por um piparote com o nariz sobre o joelho direito , que fora condenado por inveja c ingratido, morrera no dia anterior, e que o parlamento o condenara, havia mais de vinte anos, a morrer em seu leito, e

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depois ser enterrado aps a morte. Pus-me a rir desta resposta, e ele me interrogou por que: Vs me surpreendeis, disse eu, dizendo que o que um sinal de bno em nosso mundo, como a longa vida, uma morte pacfica, uma sepultura honorvel, serve aqui como condenao exemplar. Qu! Considerais a sepultura como algo precioso? retorquiu aquele homem. E por vossa f, podeis conceber algo de mais espantoso que um cadver caminhando sob os vermes que regurgita, merc de sapos que mastigam suas faces, enfim a peste vestida com o corpo de um homem? Bom Deus! Apenas imaginar de ter, mesmo que morto, o rosto coberto com um pano e sobre a boca uma poro de terra me d falta de ar. Esse miservel que vedes carregar, alm da infncia de ser lanado numa fossa, foi condenado a ser assistido em seu cortejo por cento e cinqenta de seus amigos, e estes receberam ordene, como punio por haverem estimado um invejoso e um ingrato, de aparecer nos seus funerais com rosto triste; e porque os juzes tiveram misericrdia, imputando em parte seus crimes sua pouca educao, no lhes ordenaram chorar. A parte os criminosos, aqui. todos so cremados: e isto um costume mui decente e mui razovel, pois cremos que, o fogo tendo separado o puro do impuro, o calor rene, por simpatia, esse calor natural que compunha a alma, e lhe d a fora de se elevar sempre, subindo at algum astro, a Terra de certos povos mais imateriais que ns, e mais intelectuais, porque sua temperatura deve corresponder e participar da pureza do globo que habitam. Julgamento a propsito da Pluralidade dos Mundos (Aluso engenhosa ao ento recente processo de Galileu) Fui interrogado, em presena de grande nmero de cortesos, sobre alguns pontos de fsica, e minhas respostas, segundo creio, foram satisfatrias, pois o que presidia me exps prolongadamente as suas opinies sobre a estrutura do mundo: elas me pareceram engenhosas, e sem que passasse sua origem, que sustentava ser eterna, achei sua filosofia

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muito mais razovel que a nossa. Mas assim que o ouvi sustentar uma fantasia to contrria ao que a F nos ensina, rompi com ele, o que s o fez rir; e isto me obrigou a dizer-lhe que, como chegamos a esse ponto, eu comeava a crer que o seu mundo era apenas uma Lua. Mas, disseramme todos, vedes a terra, rios, mares; o que vem a ser tudo isso, ento? No importa, retorqui, Aristteles assegura que apenas a Lua, e se tivsseis dito o contrrio nas classes em que fiz meus estudos, sereis apupados. Isto provocou grandes risadas. No se deve perguntar se foi por causa da ignorncia deles, mas mesmo assim, fui reconduzido minha jaula. Mas outros sbios, mais zelosos que os outros, sabendo que eu ousara dizer que a Lua de onde eu vinha era um mundo, e que seu mundo no era mais que uma Lua, julgaram que isto lhes fornecia um pretexto justo o suficiente para me condenar gua: esta a maneira de exterminar os mpios. Para este efeito, foram em comitiva fazer queixa ao rei, que lhes prometeu justia, e ordenou que eu seria julgado. Quando quis defender minha causa, fui libertado por uma aventura que vai vos surpreender. Um homens, que teve grande dificuldade em atravessar a multido, veio lanar-se aos ps do rei, e arrastou-se longamente sobre as costas em sua presena. Esta maneira de agir no me surpreendeu, pois eu sabia que era esta a postura que assumiam quando queriam discursar em pblico. Eu apenas contive minha arenga; e eis a que ouvimos dele: "Justo, escutai-me! No podereis condenar este homem, macaco ou periquito, por ter dito que a Lua o mundo de onde veio; pois se ele homem, mesmo que no seja proveniente da Lua, pois que todo homem livre, no tambm livre para imaginar o que quiser? O qu! Podereis constrang-lo a no ter as suas opinies? Vs o forareis a dizer que a Lua no um mundo; mas ele no acreditar nisso: pois, para acreditar em qualquer coisa, preciso que se apresentem sua imaginao certas possibilidades maiores para o sim do que para o no; a menos que lhe forneais esse verossmil, ou que ele venha por si mesmo se oferecer sua mente, ele vos dir at que cr, mas no por isso que vai acreditar.

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Agora, devo provar-vos que ele no deve ser condenado, se o colocais na categoria dos animais. Pois, supondo que ele seja um animal sem razo, como o acusareis de ter pecado contra ela? Ele disse que a Lua era um mundo; ora, os animais s agem pelo instinto da Natureza; portanto, a Natureza que o diz, e no ele. Crer que essa sbia Natureza que fez o Mundo e a Lua no saiba o que ela mesma e que vs, que s tendes conhecimento do que recebeis dela, sabeis com mais certeza, isso seria bem ridculo. Mas mesmo quando a paixo vos fizesse renunciar a vossos princpios, e que supussseis que a Natureza no guia os animais, envergonhai-vos ao menos com as inquietaes que sofreis com os caprichos de um animal. Em verdade, senhores, se encontrsseis um homem de idade madura que vigiasse a organizao de um formigueiro, ora dando um tabefe na formiga que derrubasse sua companheira, ora prendendo uma que roubasse um gro de trigo da vizinha, no o considerareis insensato por se dedicar a coisa muito abaixo dele? Como, pois, venervel assemblia, defendereis o interesse que tomais pelo capricho deste animalzinho? Justos, tenho dito". Assim que acabou, uma espcie de msica fez ressoar toda a sala; depois que todas as opinies foram debatidas por bem um quarto de hora, o rei sentenciou: "Que da por diante eu seria considerado homem, e como tal colocado em liberdade, e que a punio de afogamento seria modificada para uma condenao vergonhosa (pois naquela terra no existe honorvel), na qual eu retiraria publicamente o ter dito que a Lua era um mundo, por causa do escndalo que a novidade desta opinio teria causado na alma dos fracos". Esta sentena pronunciada, fui levado para fora do palcio; como ignomnia, fui vestido magnificamente, levado numa magnfica carruagem, e, puxado por quatro prncipes colocados sob o jugo, eis o que me obrigaram a pronunciar nos quatro cantos da cidade:

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"Povo, eu vos declaro que esta lua aqui no uma lua, mas um mundo; e que aquele mundo l no um mundo, mas uma lua. Isto que o Conselho acha bom que acrediteis". Fontenelle Dilogo sobre a Pluralidade dos Mundos (Sero suplementar) Havia muito tempo que no falvamos dos Mundos, madame a marquesa de G... e eu, e comeamos at a esquecer que algum dia falamos disso, quando um dia fui casa dela, e entrei exatamente quando dois intelectuais, muito conhecidos na sociedade, saam. "Vistes bem, disse-me ela assim que me viu, que visita acabo de receber, e assevero-vos que ela me deixou uma suspeita que podereis t-la estragado. Seria glorioso, respondi-lhe eu, ter tanto poder sobre vs; no creio que se pudesse empreender nada mais difcil. Receio, no entanto, que o fizestes, retomou ela. No sei como, a conversao voltou-se para os Mundos, com esses dois homens que acabam de sair; talvez tenham dirigido o discurso maliciosamente. No deixei de dizer-lhes logo que todos os planetas eram habitados. Um deles disse-me que estava convencido de que eu realmente no acreditava nisso e eu, com toda a ingenuidade possvel, sustentei que acreditava; ele sempre tomou isto como uma brincadeira de uma pessoa que queria se divertir, e acreditei que o que o tornava to obstinado em fazer-me duvidar de meus sentimentos, que ele me estimava demasiado para imaginar que eu fosse capaz de uma opinio to extravagante. Quanto ao outro, que no me estima tanto, acreditou em minha palavra. Por que me convencestes de uma coisa que as pessoas que me estimam no podem crer que eu a sustente seriamente?

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Mas Madame, respondi-lhe, por que a sustentais seriamente com pessoas que, tenho certeza, no entrariam em nenhum raciocnio que fosse s um pouco srio? E assim que se deve considerar os habitantes dos planetas? Contentemo-nos com ser uma pequena tropa escolhida, como cremos, e no divulguemos nossos mistrios para a plebe. Como! exclamou ela, chamais de plebe os dois homens que saram daqui? Eles so muito inteligentes, repliquei, mas no raciocinam. Os raciocinadores, que so gente dura, os chamariam de plebe sem dificuldade. Por outro lado, tais pessoas se vingam levando os raciocinadores ao ridculo; e parece-me uma ordem bem estabelecida que cada espcie despreza o que lhe falta. Seria preciso, se fosse possvel, se acomodar a cada uma; seria melhor fazer brincadeira sobre os habitantes dos planetas com esses dois homens que acabastes de receber, pois que eles sabem fazer humor, do que arrazoar, coisa que no sabem fazer. Tereis conservado a estima deles, e os planetas no teriam perdido um s de seus habitantes. Trair a verdade! disse a marquesa. No tendes conscincia. Asseguro-vos, respondi, que no tenho grande zelo por essas verdades, e que as sacrifico de bom grado s menores convenincias da sociedade. Vejo, por exemplo, de que vale e de que valer sempre que a opinio sobre os habitantes dos planetas nunca passe por to verossmil quanto . Os planetas se apresentam sempre vista como corpos que em item luz, e no como grandes campos ou grandes pradarias. Acreditaramos em prados e campos que fossem habitados; mas em corpos luminosos, no h meio. A razo sempre ganha ao vir nos dizer que h nos planetas campos e prados; a razo vem muito tarde, o primeiro relance j fez seu efeito sobre ns antes dela: ns no a queremos escutar. Os planetas no so mais que corpos luminosos, e depois, como seriam constitudos seus habitantes? Seria preciso que nossa imaginao nos representasse de imediato suas figuras, mas ela no pode; mais fcil acreditar que eles no existem. Desejareis que para estabelecer os habitantes dos planetas, cujos interesses

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me tocam por demais de longe, eu v atacar essas temveis potncias que se chamam o senso e a imaginao? Seria preciso muita coragem para essa empresa; no se persuade facilmente os homens a colocar a razo no lugar dos olhos. Vejo por vezes pessoas razoveis o bastante para querer acreditar, depois de mil provas, que os planetas so terras; mas no o crem da mesma maneira que o creriam, se os tivessem visto sob uma aparncia diferente; lembram-se sempre de sua primeira idia, e no aceitam muito bem. So essas pessoas que, acreditando em nossa opinio, parecem, porm, conceder-lhe graa e s favorec-la por causa de um certo prazer que lhes d sua originalidade.
(1) Lamentamos dizer que percebe-se, de tempos em tempos, em toda obra de Fontenelle, afirmativas lamentveis como essa, que desfiguram seu relato e enfraquecem sua autoridade.

O qu! interrompeu ela, no o suficiente para uma opinio que apenas verossmil? Ficareis bem surpresa, retomei eu, se vos dissesse que o termo verossmil assaz modesto. simplesmente verossmil que Alexandre tenha nascido? Tendes certeza, e sobre que se funda esta certeza? Sobre que tendes todas as provas que podeis desejar em tais assuntos, e que no se apresenta o menor motivo de duvidar que possa suspender e deter vossa mente; pois, de resto, jamais vistes Alexandre, e no tendes demonstrao matemtica que ele tenha existido. Mas que direis se os habitantes dos planetas estivessem mais ou menos no mesmo caso? No se poderia apresent-los aos vossos olhos, e no podereis exigir que vos fossem demonstrados, como se faz em matemtica; mas todas as provas que se pode desejar de uma tal coisa, vs as tendes; a semelhana toda dos planetas com a Terra, que habitada, a impossibilidade de imaginar qualquer outro uso para o qual tenham sido feitos, a fecundidade e a magnificncia da Natureza, e certas preocupaes que ela parece ter tido com as necessidades de seus habitantes, como ter dado luas aos planetas afastados do Sol: e, o que muito importante, tudo est deste lado, e nada do outro; e no podereis imaginar a menor dvida,

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se no retomardes os olhos e a mente da plebe. Enfim, supondo que existam, esses habitantes dos planetas, eles no saberiam se manifestar por mais sinais ainda; e depois disso, cabe-vos ver se os quereis tratar como coisas somente verossmeis. Mas no quereis que isso me parea to certo quanto me parece que Alexandre tenha existido? No, de modo algum, respondi-lhe; pois mesmo que tenhamos sobre os habitantes dos planetas tantas provas quantas podemos ter na situao em que estamos. o nmero destas provas no grande. Vou renunciar idia dos habitantes dos planetas, interrompeu ela, pois no sei em que categoria coloc-los em minha mente: eles no so totalmente certos, eles so mais que apenas verossmeis; isso embaraa muito. Ah! Madame, repliquei, no vos desencorajeis. Os relgios mais comuns e os mais grosseiros marcam as horas tambm; s aqueles que so trabalhados com mais arte que marcam os minutos. Igualmente, as mentes ordinrias percebem a diferena de uma simples verossimilhana para uma certeza inteira; mas s as mentes mais refinadas percebem o mais ou o menos de certeza ou de verossimilhana, e que marcam, por assim dizer, os minutos por sua opinio. Colocai os habitantes dos planetas um pouco acima de Alexandre, mas abaixo de no sei quantos pontos de histria que no so totalmente provados; creio que ficaro bem a. Gosto da ordem, disse ela, e vs me dais o prazer de arranjar minhas idias."

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Huygens Carta a seu irmo Servindo de introduo ao Cosmothros No possvel, meu carssimo irmo, que aqueles que so da opinio de Coprnico, e que crem verdadeiramente que a Terra que habitamos est no nmero dos planetas que giram em torno do Sol, e que recebem dele toda lua, no creiam tambm que todos esses globos so habitados, cultivados e ornados como o nosso: eles se convencero facilmente de nossas conjeturas, dirigindo sua ateno sobre as novas descobertas que foram feitas no cu desde o tempo de Coprnico, sobre os astros que acompanham Jpiter e Saturno, sobre os montes e campos descobertos na Lua, e sobre muitas outras coisas pelas quais no somente se v novas provas da verdade do novo sistema, mas ainda sobre novos pontos de semelhana e de analogia entre a Terra e os outros planetas. Isso me relembra dos dilogos que tivemos, vs e eu, quando consideramos juntos a situao e o movimento dos astros com potentes lunetas, o que no fazemos h muitos anos, por causa de vossas ocupaes e vossas ausncias. Naquele tempo, acreditvamos firmemente no dever esperar adquirir jamais nenhuns conhecimento sobre as obras da Natureza nessas regies celestes, e que, por conseguinte, seria intil fazer sua pesquisa: para dizer a verdade, tanto entre os filsofos antigos quanto entre os modernos, no encontrei nenhum que tenha tentado fazer uma descoberta desta Natureza. Se, desde o nascimento da astronomia, quando se percebeu que a Terra redonda, rodeada de ar por todos os lados, houve aqueles que ousaram asseverar que havia sobre os astros outros Mundos que no o nosso, em to grande nmero que no se poderia contar; se aqueles que vieram depois, como o cardeal de Cusa, Bruno e Kepler afirmaram que os planetas so habitados, no parece, todavia, que nem uns nem outros tenham procurado algo por l, nem que

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tenham levado mais longe suas descobertas, no mais que o novo autor francs dos Dilogos Sobre a Pluralidade dos Mundos (Fontenelle). Alguns se contentaram em debitar certas fbulas tocando os povos da Lua, nas quais no h mais verossimilhana do que nas de Luciano; coloco no nmero destas as fbulas de Kepler, que quis aliviar seu esprito apresentando-nos seu Sonho Astronmico. Quanto a mim, que no me creio mais esclarecido que esses grandes homens, mas somente mais feliz, por ter vindo depois deles, aplicando-mo h algum tempo a meditar sobre este assunto com mais cuidado do que j havia feito, pareceu-me que a Providncia no nos fechou todas as avenidas que podem conduzir pesquisa do que se passa em lugares to afastados daqui. Espero que leiais tambm esta obra, tendo tanto ardor como tendes pela astronomia. Afirmo-vos que tive muito prazer em escrev-la e experimento hoje (como j o fiz outrora) a verdade do que diz Arquitas: Se algum tivesse subido ao cu, e tivesse considerado atentamente a economia do Universo e a beleza dos astros, a admirao que teria por tantas maravilhas se tornaria desagradvel para ele, se no encontrasse ningum para quem contar. Mas aprouve a Deus que eu pudesse contar a todos essas produes da mente, e exceo de vs, foi-me permitido escolher leitores ao meu talante, que no fossem totalmente ignorantes em astronomia e na boa filosofia, e nos quais eu teria confiana bastante para crer que dariam facilmente sua aprovao a estes ensaios, e uma tal obra no teve a necessidade de proteo para fazer desculpar a sua novidade! Voltaire Sistema verossmil Micrmegas Como Brama, Zoroastro, Pitgoras, Tales, tantos gregos e tantos franceses e alemes fizeram cada um seu sistema, por que eu tambm no o faria? Cada um tem o direito de decifrar o enigma.

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Eis aqui o enigma, preciso reconhecer que difcil. H bilhes e bilhes de globos luminosos no espao, e desses globos conhecemos ao menos doze mil com o auxlio de telescpios, contando os dois mil que se descobriu em rion. Os antigos s conheciam mil e vinte dois. Cada um desses sis, colocados a distncias espantosas, tem ao seu redor mundos que ilumina, que giram ao redor de sua esfera, que gravitam sobre ele, e sobre os quais gravita. Entre todos esses globos inumerveis, entre todos esses mundos girando pelo espao, assujeitados todos s mesmas leis, gozando da mesma luz, ns tambm giramos num canto do Universo, ao redor de nosso Sol. A matria de que nosso globo composto junto com todos os seus habitantes tal, que contm muito mais de poros, vazios, interstcios que de slido. Nosso mundo e ns, somos peneiras, uma espcie de redes. Nossa terra e nossos mares, girando perpetuamente do ocidente para o oriente, deixam escapar sem cessar uma multido de partculas aquosas, terrestres, metlicas, vegetais, que cobrem o globo dia e noite at a altura de algumas milhas, e que formam os ventos, as chuvas, os relmpagos, os troves, as tempestades ou os dias de sol, conforme estejam dispostas essas exalaes, segundo sua eletricidade, sua atrao, sua elasticidade tm mais fora ou menos fora. E atravs deste vu contnuo, ora mais espesso, ora mais fino, que um oceano de luz dardejado a partir de nosso Sol. A relao constante de nossos olhos com a luz tal que vemos sempre nosso acmulo de vapores sobre nossas cabeas numa abbada baixa; que cada animal sempre est no meio de seu horizonte; que num tempo calmo, distinguimos, durante a noite, uma parte das estrelas, e que cremos estar sempre no centro dessa abbada rebaixada e ocupar o meio da natureza. E por esta mecnica dos olhos que vemos o Sol e os outros astros onde eles no esto e que, observando um arco-ris, estamos sempre no meio desse semicrculo, onde quer que nos coloquemos.

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E em conseqncia de erros perptuos e necessrios do sentido da vista que nas noites claras, as estrelas, afastadas umas das outras tantos milhes de graus, nos parecem pontos de ouro presos num fundo azul, a alguns ps de distncia entre eles; e essas estrelas colocadas nas profundezas de um espao imenso, os planetas e os cometas, e o vazio prodigioso no qual giram, e nossa atmosfera, que nos rodeia como o dossel arredondado de uma erva que chamamos dente-de-leo, chamamos a tudo isso de cu, e dizemos: "Essa assustadora fabricao foi feita unicamente para ns, e somos feitos para ela". A antiguidade acreditou que todos os globos danavam em crculo ao redor do nosso, para o nosso prazer; que o Sol se levantava de manh para correr como um gigante em seu caminho, e que vinha noite se deitar no mar. No se esqueceu de colocar um deus nesse sol, em cada planeta que parece correr em torno do nosso; e envenenou-se Scrates juridicamente, por ter duvidado que esses planetas fossem deuses. Todos os filsofos passaram sua vida a contemplar essa abbada azul, esses pontos de ouro, esses planetas, esses cometas, esses sis, essas estrelas inumerveis; e todos perguntaram: "Para que serve tudo isso? Esse grande edifcio ser eterno? Construiu-se por si mesmo? Foi um arquiteto que o construiu? Quem esse arquiteto? Com que desgnio teria feito tal obra? O que pode acontecer com ele?..." Cada um fez o seu romance, e, o que pior, alguns romancistas perseguiram a fogo e sangue os que quiseram escrever outros romances diferentes dos deles. Outros curiosos se ativeram ao que se passa sobre nosso pequeno globo terrqueo. Quiseram adivinhar por que os carneiros so cobertos de l; por que as vacas s tm uma fileira de dentes, e por que os homens no tm garras. Uns disseram que o homem outrora foi peixe; outros, que ele teve os dois sexos, com um par de asas. Encontrou-se quem nos assegurou que todas as montanhas foram formadas dos mares numa srie inumervel de sculos. Eles viram, evidentemente, que a pedra calcria era um composto de conchas, e que a terra era de vidro. A isto se chamou fsica experimental.

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Os mais sbios foram aqueles que cultivaram a terra, sem se inquietar se ela era de vidro ou de argila, e que semearam sem saber se esta semente devia morrer para produzir espigas; e infelizmente, aconteceu que estes homens, sempre ocupados em se alimentar e em alimentar os outros, foram subjugados por aqueles que, no tendo semeado nada, vieram roubar suas colheitas, esgorjar a metade dos cultivadores e mergulhar a outra metade numa servido pouco mais ou pouco menos cruel. Esta servido subsiste hoje na maior parte da terra, coberta com os filhos dos ladres e filhos dos servos. Uns e outros so igualmente infelizes, e to infelizes, que h poucos que no tenham mais de uma vez desejado a morte. Porm, de tantos seres pensantes que maldizem sua vida, no h um em cem, cada ano, ao menos em nossos climas, que tire a prpria vida, muitas vezes detestada com razo e amada por instinto. Quase todos os homens gemem, alguns jovens estultos cantam seus pretensos prazeres e choram-nos em sua velhice. Pergunta-se por que os outros animais, cuja multido ultrapassa infinitamente a de nossa espcie, sofrem ainda mais que ns, so devorados por ns e nos devoram. Por que tantos venenos em meio a tantos frutos nutritivos? Por que esta terra de uma ponta a outra uma cena de carnificina? Fica-se espantado com o mal fsico e com o mal moral que nos assaltam por todos os lados; fala-se disto, por vezes, mesa; pensa-se nisso at profundamente em seu gabinete; procura-se encontrar alguma razo para esse caos de sofrimento, no qual est disperso um pequeno nmero de divertimentos; l-se tudo o que foi escrito por aqueles que tiveram o nome de sbios; o caso redobra com esta leitura. S se v charlates que vos vendem sobre seus trips receitas contra o clculo, a gota c a raiva; e morrem eles mesmos dessas doenas incurveis que pretenderam curar, e so substitudos, de era em era, por novos charlates, envenenadores do gnero humano, envenenados eles mesmos por suas drogas. Assim nosso pequeno globo. Ignoramos o que se passa nos outros. Extrato de Micrmegas. Que habilidade maravilhosa foi necessria a nosso filsofo de Srius para perceber os tomos (os homens) de que acabo

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de falar! Quando Leuwenhoek e Hartsoker viram em primeiro lugar ou acreditaram ver o gro de que somos formados, no fizeram uma to grande descoberta assim. Que prazer sentiu Micrmegas, vendo remexer essas pequenas mquinas, examinando todos os seus volteios, seguindo-os em todos as suas operaes! Como se admirou! Como colocou, com alegria, um de seus microscpios nas mos de seu companheiro de viagem! "Eu os vejo, diziam os dois ao mesmo tempo; no vede que levam fardos, que se abaixam, que se levantam?" Falando assim, suas mos tremiam pelo prazer de ver objetos to novos, e pelo temor de perd-los. O saturnino, passando de um excesso de descrena a um excesso de credulidade, julgou perceber que eles trabalhavam para sua propagao. "Ah! dizia ele, tomei a natureza pelo fato." Mas ele se enganava com as aparncias, o que acontece amide, quer se sirva ou no do microscpio. Micrmegas, bem melhor observador que seu ano (o saturnino), viu claramente que os tomos falavam uns com os outros, e fez observar a seu companheiro que, envergonhado por ter-se enganado sobre o assunto da gerao, no quis acreditar que tais espcies pudesse ter idias. Ele tinha o dom das lnguas, tanto quanto o siriano; no ouvia esses tomos falarem, e supunha que no falavam; alm do mais, como seres assim imperceptveis teriam voz, e que teriam a dizer? Para falar, preciso pensar, ou quase; mas se eles pensavam, teriam o equivalente de uma alma; ora, atribuir o equivalente de uma alma a essa espcie, isso lhe parecia absurdo. "Mas, disse o siriano, vistes agora mesmo que faziam amor; acreditais que se possa fazer amor sem proferir uma s palavra, ou ao menos sem se fazer entender? Suponde, ademais, que seja mais difcil produzir um argumento que um filho? Quanto a mim, um e outro me parecem grandes mistrios; no ouso crer, nem negar, disse o ano; no tenho opinio; preciso examinar esses insetos, e vamos raciocinar depois. Est muito bem dito", retomou Micrmegas; e de imediato sacou uma tesoura com a qual cortou as unhas, e com uma apara da unha de seu polegar, fez imediatamente uma trombeta falante, como um vasto funil cujo tubo ps na orelha. A

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circunferncia do funil envolvia o barco e toda sua equipagem. A voz mais fraca entrava nas fibras circulares da unha; de modo que, graas sua indstria, o filsofo l de cima escutava perfeitamente o zumbido de nossos insetos l embaixo. Em poucas horas ele chegou a distinguir as palavras, e por fim, a entender o francs. O ano fez o mesmo, se bem que com mais dificuldade. O estupor dos viajantes redobrava a cada instante. Escutavam percevejos falar coisas com sentido, e essa brincadeira da natureza lhes parecia inexplicvel. Podeis bem imaginar como o ano c seu companheiro queimavam de impacincia para estabelecer conversa com os tomos; o ano temia que sua voz de trovo, e sobretudo a de Micrmegas, ensurdecesse os percevejos, sem ser entendida. Era preciso diminuir a sua fora. Puseram na boca uma espcie de pequenos palitos de dentes, cuja ponta, muito afilada, vinha dar perto do barco. O siriano colocou o ano sobre os joelhos e o barco, com sua equipagem, sobre sua unha; falou baixo, e baixando a cabea. Por fim, com todas estas precaues e muitas outras ainda, comeou assim seu discurso: "Insetos invisveis que a mo onipotente do Criador houve por bem fazer nascer no abismo do infinitamente pequeno, agradeo a ele que se dignou desvelar-me os segredos que pareciam impenetrveis. Talvez ningum se dignaria olhar-vos em minha corte; mas eu no desprezo ningum, e ofereo-vos minha proteo". Se algum dia houve algum tomado de surpresa, foram as pessoas que ouviram estas palavras. No conseguiam adivinhar de onde elas partiam. O monge esmoler do navio recitou as oraes de exorcismos, os marinheiros blasfemaram, e os filsofos do navio elaboraram sistemas; mas fosse qual fosse o sistema que elaborassem, jamais conseguiam adivinhar quem lhes falava. O ano de Saturno, que tinha a voz mais suave que Micrmegas, explicou-lhes em poucas palavras do se tratava aquilo. Contou-lhes a viagem de Saturno, colocou-os a par de quem era o senhor Micrmegas, e depois de se queixar por serem eles to pequenos, perguntou se eles sempre estiveram naquele miservel estado, to vizinho da aniquilao, e o que

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faziam num globo que parecia pertencer muito mais s baleias, e se eles eram felizes, se se multiplicavam, se tinham uma alma, e outras perguntas desta natureza. Um raciocinador da tropa mais ousado que os outros, e chocado porque duvidavam de sua alma, observou o interlocutor com pnulas apoiadas sobre um quarto de crculo, interrompeu-se duas vezes, e na terceira, falou assim: "Acreditais, pois, meu senhor, porque tendes mil toesas da cabea aos ps, que sois um.. Mil toesas! exclamou o ano; justo cu! Como pode ele saber minha altura! Mil toesas! E ele no se enganou nem em uma polegada! Qu! Esse tomo mediu-me, ele gemetra, ele conhece meu tamanho; e eu, que s o vejo atravs de um microscpio, no conheo ainda a altura dele! Sim, eu vos medi, disse o fsico, e eu mediria ainda vosso companheiro da mesma maneira." A proposta foi aceita; Sua Excelncia se deitou, pois se ficasse em p, sua cabea ficaria demasiado acima das nuvens. Nossos filsofos plantaram-lhe uma grande rvore num local que o doutor Swift nomearia, mas que evito chamar por seu nome, por causa de meu grande respeito pelas damas... Depois, por uma srie de tringulos unidos, concluram que o que viam era, com efeito, um rapaz de cento e vinte mil ps de rei. Ento Micrmegas pronunciou estas palavras: "Vejo mais que nunca que no preciso julgar nada por seu tamanho aparente. O Deus! que destes uma inteligncia a substncias que parecem to desprezveis, o infinitamente pequeno vos custa tanto quanto o infinitamente grande; e se possvel que haja seres menores que estes, podem ainda ter uma mente superior daqueles soberbos animais que vi no Cu, de quem apenas o p cobriria o globo onde desci". Um dos filsofos respondeu-lhe que ele podia, com toda segurana, crer que h, com efeito, seres inteligentes muito menores que o homem. Contoulhe apenas parte do que Virglio disse de fabuloso sobre as abelhas, mas que Swammerdam descobriu e que Raumur dissecou. Informou-o, por fim, que h animais que esto para as abelhas assim como as abelhas esto para os

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homens, o que o prprio siriano era para esses animais to grandes de que falava, e o que esses grandes animais so para outras substncias perante as quais eles no parecem mais que tomos. SWEDENBORG Das terras em nosso mundo solar que so chamadas planetas; De seus habitantes e de seus espritos Que h muitas Terras e sobre elas homens, e por conseguinte Espritos e Anjos, coisa bem conhecida na outra vida; pois l, a quem quer o deseje segundo o amor da verdade c do uso que da deriva, concedido falar com os espritos (1) das outras Terras, e ser por meio disso confirmado sobre a Pluralidade dos Mundos, e instrudo de que o gnero humano no provm somente de uma Terra, mas de inumerveis Terras; e ademais, que gnio e que tipo de vida tm seus habitantes, e qual seu culto divino.
(1) Swedenborg chama de espritos de cada Terra as almas daqueles que a habitaram. Estas almas ficam nas regies que circundam a sua Terra, porque elas so de mesmo gnio que aqueles que a habitam, que elas lhes prestam servios, etc. E por estes espritos que Swedenborg disse ter conhecido a habitao dos outros mundos.

Falei algumas vezes com os espritos de nossa Terra sobre este assunto, e foi-me dito que o homem que desfruta de bom entendimento pode saber, atravs de muitas coisas de que sabe, que h vrias Terras, e que elas so habitadas por homens... H espritos cuja nica atividade adquirir conhecimentos, porque s o conhecimento faz as suas delcias; em conseqncia, permitido a estes espritos ir para todos os lados, e passar assim do mundo deste Sol para outros Mundos, e recolher para si os conhecimentos: eles me disseram que h Terras habitadas por homens, no somente neste mundo solar, mas tambm fora deste mundo, no cu astral, em nmero imenso. Estes espritos so do planeta de Mercrio.

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Da terra de Mercrio ... Os espritos vieram a mim, e foi-me dito do cu que eles eram da Terra mais prxima do Sol, planeta que sobre nossa Terra chamado com o nome de Mercrio; e assim que vieram, procuraram em minha memria as coisas que eu sabia: que os espritos podem fazer muito habilmente, pois quando vm para o homem, vem em sua memria cada uma das coisas que h nela; assim, pois, que procuraram diversas coisas, e entre elas as cidades e os lugares onde estivera, observei que eles no queriam conhecer os templos, os palcios, as casas, as ruas, mas somente as coisas que eu sabia que foram feitas nesses lugares, e depois as que se referiam ao governo, o gnio e os costumes dos habitantes e outras coisas que tais, pois tais coisas aderem aos lugares, na memria do homem; por isso que quando os lugares so rememorados, elas sobrevm tambm. Fiquei surpreso que esses espritos fossem assim; da, perguntei por que negligenciavam as magnificncias dos lugares e procuravam apenas as causas e os fatos que ali se passaram; responderam que no tinham nenhum prazer em considerar os objetos materiais, corporais e terrestres, mas gostavam apenas de observar as coisas reais. Assim ficou confirmado que os espritos desta Terra representam no Grande Homem a memria das coisas, abstrao feita do que natural e terrestre. Foi-me dito que tal a vida dos habitantes desta Terra, quer dizer, que no do nenhuma ateno aos objetos terrestres e corporais, mas se ocupam do estatuto das leis e dos governos das naes que existem, depois tambm das coisas que concernem o Cu, as quais so inumerveis. Tm averso pela linguagem das palavras, porque ela material; tambm com eles, quando no havia espritos intermedirios, s pude conversar por uma espcie de pensamento ativo. Desejei saber de que face e de que corpo so os homens da Terra de Mercrio, e se so semelhantes aos homens de nossa Terra; ento se ofereceu a meus olhos uma mulher perfeitamente semelhante s que h na

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Terra, seu rosto era belo, mas um pouco menor que o das mulheres de nossa Terra; ela era tambm mais delgada de corpo, mas de mesmo tamanho; sua cabea estava envolvida com um tecido colocado sem arte. Apareceu tambm um homem, que de corpo era tambm mais delgado que os homens de nossa Terra; estava com uma roupa azul-escuro, adaptando-se justamente ao corpo, sem dobras nem salincias: foi-me dito que assim eram os homens desta Terra, quanto forma e vestimenta do corpo. A seguir apresentaram-se as espcies de seus bois e vacas, diferindo pouco das espcies de nossa Terra, mas menores, aproximando-se de certo modo das coras e veados. Se nos propusssemos aqui comentar Swedenborg, comunicaramos a estupefao que sempre produziu em ns a leitura dos relatos sobre os habitantes dos planetas. A leitura das obras escritas sobre o nosso tema faria verdadeiramente crer que aos olhos de seus autores, a Terra o tipo do mundo, e o homem da Terra, o tipo dos habitantes do cu. Todavia, bem mais provvel que, a natureza dos mundos sendo essencialmente variegada, os meios e as condies de existncia essencialmente diferentes, as foras que presidiram criao dos seres, e as substncias que entraram em sua constituio recproca, essencialmente distintas, nosso modo de existncia no pode, de maneira alguma, ser considerado como aplicvel aos outros globos. Os que escreveram sobre este assunto deixaram-se dominar pelas idias terrestres e caram no erro. Sobre os costumes, roupas justas no corpo ou outras, dos habitantes dos planetas, sua descrio muitas vezes leva os brincalhes a perguntar aos autores desses relatos se no h, nos mundos, alguma fbrica de tecidos ou de seda anlogas s de Sedan ou de Lyon. A respeito disto, um annimo muito curioso responde como segue: "Em Mercrio, a natureza fornece vestimentas grtis, e o imperador que as distribui. Os magazines esto sempre abertos, e qualquer um pode ir escolher, desde que apresente uma ordem do intendente destinado a este fim. Os que querem mais do que regulado pela tarifa ordinria tm

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necessidade de uma ordem do imperador, que s dificilmente lhes concedida. Isto no impede que os guarda-roupas mais magnficos e os mais diversificados que h no Universo no estejam em Mercrio. A manufatura destes tecidos contm toda a extenso de um grande lago, colocado nos jardins do imperador: este vasto jardim todo cheio de um licor que os filsofos chamam Mercrio-princpio. desta substncia que so compostos os tecidos fabricados pelas Salamandras. "As margens do lago onde esto todas estas obras-primas so rodeadas a uma certa distncia por soberbos magazines (como no Palais-Royal), ao qual as Salamandras levam e conservam seu trabalho, que distribuem grtis escolha dos que as desejam, desde que apresentem uma ordem do imperador, ou a marca do intendente. Alm dos tecidos, encontram-se nestes magazines todo o sortimento do que convm vestimenta dos homens, assim como das mulheres. "Esse povo engenhoso e delicado s dedicado s misturas industriosas da natureza e das produes da arte: assim, toda magnificncia de seus tecidos consiste na fineza, no brilho da cores e na variedade dos desenhos. Sobretudo nesta ltima parte que as Salamandras se superam: representam em suas obras no somente as flores, os frutos, os animais, os grotescos, mas ademais, como sabem de tudo que se passa em Mercrio e nos outros planetas, fazem pequenos quadros enigmticos, de modo que se ver, por vezes, nunca mesma roupa as aventuras anedticas de cinco ou seis planetas, pintadas como as miniaturas de nossas mais belas tabaqueiras (1).
(1) Relation du Monde de Mercure, Genebra, 1750.

Mas deixemos nosso romanesco autor, e retornemos a Swedenborg. Da Terra de Vnus No planeta de Vnus, h duas espcies de homens, de carter oposto: h aqueles que so suaves e humanos, e h aqueles que so cruis e quase selvagens (nisto no diferem muito dos habitantes da Terra). Os que so

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suaves e humanos aparecem do outro lado de Vnus, os que so cruis e quase selvagens aparecem deste lado (?). Alguns dos espritos que aparecem do outro lado do planeta e que so suaves e humanos vieram at mim, e se apresentaram minha vista acima de minha cabea. Conversei com eles sobre diversos assuntos. Entre outras coisas eles me disseram que quando estavam no mundo, tinham reconhecido, e por mais forte razo agora reconheciam, Nosso Senhor como seu nico Deus; diziam que em sua Terra eles o viram, e o representavam tambm como o tinham visto. Estes espritos, no Muito Grande Homem (o Universo) representam a memria das coisas materiais, que concorda com a memria das coisas imateriais, que representam os espritos de Mercrio. E por isso que os espritos de Mercrio concordam muito bem com os espritos de Vnus. Assim, quando estavam juntos, percebi, pelo influxo que provinha de l, uma mudana notvel e uma forte operao em meu crebro. No conversei com os espritos dos habitantes do outro lado, e que so cruis e quase selvagens; mas foi-me contado pelos anjos de que caracteres so, e de onde lhes vens essa natureza to feroz; porque eles encontram muito prazer em suas rapinas, e o maior prazer em devorar o que pilharam... Tambm foi-me contado que esses habitantes, na sua maioria, so gigantes, e que os homens de nossa Terra s chegariam at seu umbigo; e depois, tambm, que so estpidos, no se inquietam com o que o Cu ou o que a vida eterna, mas se ocupam somente do que se refere sua terra e seus rebanhos. Da terra de Marte Entre os homens deste sistema solar, os de Marte so os melhores de todos, pois na maioria eles so homens celestes, no diferentes daqueles que foram da antiga Igreja sobre a Terra.

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Um dia em que os espritos de Marte estavam em minha casa e se apossaram da esfera do meu mental, os espritos da nossa Terra vieram e quiseram se introduzir tambm nessa esfera; mas ento os espritos de nossa Terra ficaram como que loucos, e isso porque no podem entrarem acordo com os de Marte. Foi-me apresentado um habitante de Marte; no era, bem verdade, um habitante, mas era semelhante a um habitante. Sua face era como a dos habitantes de nossa Terra, mas a parte inferior do rosto era negra, no de barba, pois ele no a tinha, mas de um negror que ocupava o lugar da barba: este negrume se estendia de cada lado, at as orelhas. A parte superior do rosto era loura, como a face dos habitantes de nossa Terra que no absolutamente brancos. Disseram-me que os habitantes dessa Terra se alimentavam dos frutos das rvores, e sobretudo, de um certo fruto redondo que germina em sua Terra; e alm disto, de legumes; que vestem-se com roupas que fabricam com as fibras da casca de certas rvores, fibras que tm a consistncia conveniente para serem tecidas, e serem tambm aglutinadas por uma espcie de goma que eles tm. Contaram-me, por outra, que sabem fazer um fogo fluido, pelo qual tm luz ao cair da tarde e noite. Da terra de Jpiter Quanto aos espritos que so desta Terra, fui informado de diversas coisas que concernem aos seus habitantes; por exemplo, como andam, como se alimentam, como moram. Quanto ao que concerne a seu caminhar, no andam com o corpo ereto, como os habitantes de nossa Terra e de muitas outras, nem se arrastando maneira dos animais; mas quando caminham, ajudam com as palmas das mos, erguem-se alternativamente um pouco sobre os ps; e ademais, a cada terceiro passo que do ao caminhar, olham para o lado e para trs, e ento curvam um pouco o corpo, o que feito com rapidez, pois entre eles indecente ser visto que no de frente. Quando caminham assim, mantm sempre o rosto erguido, como

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entre ns, para que desta maneira contemplem tambm o cu; (1) no abaixam o rosto para olhar para a terra, e dizem que isto amaldioado; o que fazem entre eles os mais vis, que, se no assumem o hbito de erguer o rosto, so banidos de sua sociedade.
(1) Ningum repudiar jamais o Os sublime dedit.

Os que vivem em suas regies trridas andam nus, mas com um vu em torno dos rins; e no enrubescem com sua nudez, pois seus mentais so castos, e s amam a suas esposas e detestam os adlteros. Surpreenderamse muito com os espritos de nossa Terra, quando souberam o modo como caminham e que andavam nus tiveram pensamentos lascivos, e com no darem nenhuma ateno sua vida celeste, mas se ocuparem somente dessas coisas; diziam que era sinal de que se aplicavam mais s coisas corporais e terrestres que s celestes, e que coisas indecentes ocupavam seus mentais. Eu lhes disse que a nudez no motivo de vergonha nem escndalo para os que vivem na castidade e no estado de inocncia, mas que ela o para os que vivem na impudiccia. Quando os habitantes desta Terra se deitam na cama, virem o rosto para a frente, ou do lado do quarto, e no para trs, ou para a parede etc... (Devese convir que estes detalhes e tantos outros so puerilidades bem terrestres. Seria difcil descobrir qual sua importncia ou utilidade. Passemos s refeies.) Eles gostam muito de prolongar suas refeies, no tanto pelo prazer de comer, mas pelo da conversao. Isto vantajoso para o homem, pois ele se empenha em ter um mental so num corpo so (2), acontecendo o oposto para aqueles dominados pelo paladar, porque seu corpo enlanguesce.
(2) Um mental so num corpo so a traduo mais literal de Mens sana in corpore sano.

Suas casas tambm me foram mostradas; so baixas, feitas de madeira, mas dentro elas so cobertas de lber, ou casca de um azul plido, e por todos os lugares, volta e no alto com pontas semelhantes a pequenas estrelas, imagem do Cu, pois querem dar ao interior de suas casas a

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imagem do Cu visvel com seus astros, e isso porque crem que os astros so as moradas dos anjos. Os habitantes da terra de Jpiter tambm tm uma linguagem de palavras, mas no to sonora como entre ns; uma linguagem ajuda a outra, e a vida insinuada na linguagem das palavras pela linguagem do rosto. Fui informado pelos anjos que a primeira lngua de todas em cada terra foi a linguagem pelo rosto, e isso por meio dos lbios e dos olhos, que so suas duas origens; se esta lngua foi a primeira, porque a face foi formada para apresentar a imagem do que o homem pensa e quer: da tambm a face foi chamada imagem e sinal do mental. Swedenborg estendeu-se longamente sobre este tipo de linguagem em Arcanos da vida futura, n 607, 1118, 7261 quanto linguagem em geral, e nos n 4799, 7359, 8248, 10587 quanto linguagem nos planetas. Da terra de Saturno Os habitantes de Saturno so muito humildes no culto, pois se consideram como nada; adoram a Nosso Senhor, e o reconhecem como o nico Deus: o Senhor lhes aparece, s vezes, sob uma forma angelical e tambm como homem, e ento o Divino brilha sobre sua face e afeta o mental. Os habitantes tambm, quando chegam a uma certa idade, conversam com os espritos, que os instruem sobre o Senhor, sobre a maneira como deve ser adorado, e sobre a maneira como se deve viver. Disseram-me que sobre sua terra h tambm homens que chamam de Senhor Luz noturna, que grande; mas estes so separados dos outros, e no so tolerados entre eles. Esta Luz noturna vem daquele grande Anel, que rodeia esta terra a distncia, e das Luas que so chamadas satlites de Saturno. Eles sabem que vivero aps a morte, por conseguinte, no fazem caso de seu corpo seno no que se refere vida, que, tal como dizem, vai ficar

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para que sirvam ao Senhor, e por isso mesmo no enterram os seus corpos, mas lanam-nos longe e cobrem-nos com ramos das rvores da floresta. Extramos de Swedenborg o que tem de menos difuso, de menos incompreensvel; ademais, longas citaes seriam fastidiosas para um grande nmero de leitores. A ttulo de comentrio, diremos que em fsica Swedenborg no sai da Terra; que em metafsica, no sai do cristianismo e que, se escapa s vezes da esfera humana, freqentemente para divagar em coisas vagas onde nenhuma razo pode segui-lo. De fato, difcil imaginar que ele tenha tantos adeptos. Charles Bonnet De Genebra Contemplao da natureza O universo. Quando a sombria noite estendeu seu vu sobre as plancies azuladas, o firmamento desenvolve perante nossos olhos a sua grandeza. Os pontos cintilantes de que est semeado so os Sis que o Todo-Poderoso suspendeu no espao para iluminar e aquecer os mundos que giram ao seu redor. Os cus contam a glria do Criador, e o espao faz conhecer a obra de suas mos. O gnio sublime que se exprimia com tanta nobreza ignorava, porm, que os astros que contemplava fossem sis.(1) Ele se adiantava ao seu tempo e entoava o primeiro hino majestoso que os sculos futuros, mais esclarecidos, deviam cantar depois dele, em louvor ao Mestre dos Mundos.
(1) As opinies diferem. Recordamos a discusso de Brewster, pg. 315 e seguintes.

O conjunto desses grandes corpos se divide em diferentes sistemas, cujo nmero ultrapassa, talvez, o dos gros de areia que o mar lana no litoral. Cada sistema tem, ento em seu centro ou em seu foco uma estrela ou um sol, que brilha com luz prpria, e em torno do qual circulam diferentes

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ordens de globos opacos, que refletem, com maior ou menor brilho, a luz que emprestam dele e que os fazem visveis para ns. Foi a astronomia moderna que veio a ensinar aos homens que as estrelas so realmente inumerveis, e que as constelaes que a antiguidade contava como um pequeno nmero encerram milhares delas. O cu dos Tales e dos Hiparcos era bem pobre em comparao com o que os Huygens, os Cassini, os Halley nos desvelaram. Mortal orgulhoso e ignorante! Ergue agora os olhos ao cu e respondeme. Se se subtrassem algumas dessas luminrias que brilham na abbada estrelada, tuas noites se tornariam mais escuras? No digas pois: As estrelas foram feitas para mim, para mim que o firmamento resplandece com esse brilho majestoso. Insensato! No foste o primeiro objeto das liberalidades do Criador, quando ordenou Srius e traou as esferas. As estrelas, como outros tantos sis, iluminam outros Mundos, ocultos a ns por sua distncia prodigiosa, e que tm, como o nosso, suas produes e seus habitantes. A imaginao sucumbe sob o peso da criao. Ela procura a Terra e no a destrincha, ela se perde nesse acmulo imenso de corpos celestes como um gro de poeira numa alta montanha. trios resplandecentes da glria celeste, moradas eternas dos espritos bem-aventurados, Santo dos Santos da criao, trono augusto d'Aquele que , um verme poderia descrever-vos! Diviso geral dos seres. Os espritos puros, substncias imateriais e inteligentes; os corpos, substncias extensas e slidas; seres mistos, formados pela unio de uma substncia imaterial e uma corporal. so as trs classes gerais de seres que vemos ou que concebemos no Universo. Se no existem duas folhas, dois insetos, dois homens semelhantes, o que ser com dois planetas, dois turbilhes planetrios, dois sistemas solares? Cada globo tem sua economia particular, suas leis, seus produtos. Talvez haja mundos to imperfeitos relativamente ao nosso que l s se encontrem seres da primeira ou da segunda categoria.

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Outros mundos podem, ao contrrio, ser to perfeitos, que s haveriam neles seres prprios das classes superiores. Nestes mundos, os rochedos so organizados, as plantas sentem, os animais raciocinam, os homens so anjos. Qual , pois, a excelncia da Jerusalm celeste, onde o anjo o menor dos seres inteligentes? L irradiam por toda parte os anjos, os arcanjos, os serafins, os tronos, os querubins, as virtudes, os principados, as dominaes, os poderes. No centro dessas augustas esferas brilha o Sol de justia, o Oriente l do alto, do qual todos os outros astros tomam emprestada sua luz e seu esplendor. Habitantes da Terra, que recebestes uma razo capaz de vos persuadir da existncia desses Mundos, no dirigireis jamais para eles os vossos passos? O Ser infinitamente bom que vo-los mostra de longe recusar-vos-ia para sempre a entrada neles? No; chamados a tomar lugar um dia entre as hierarquias celestes, voareis como elas, de planeta em planeta; ireis eternamente de perfeio em perfeio. Tudo o que foi recusado vossa perfeio terrestre, obtereis sob essa economia de glria: conhecereis, como fostes conhecidos. Lambert Sistema do mundo: populao do Universo Se estamos convencidos de que tudo feito com um propsito, que tudo est ligado, que o mundo a expresso dos atributos de Deus, seremos levados a crer que todos os globos so habitados, e que todo o espao do Universo est tambm cheio de globos que poderiam s-lo. No podemos nos convencer a deixar vazios e lacunas numa obra to perfeita: em todos os lugares onde h bons pontos de observao, colocamos observatrios e observadores.

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No vemos na Terra tudo cheio de vida e de movimento, e a natureza por todos os lugares ocupada em fecundar, organizar, animar a matria? Num gro de areia, numa gota d'gua, percebemos mundos e seus habitantes; mesmo assim, nossos melhores microscpios nos mostram apenas as baleias e os elefantes desses mundos; eles esto bem longe de atingir at os insetos. E quer-se-ia que todos esses vastos corpos que nadam conosco em torno do Sol, e que recebem como ns a sua luz c seu calor vital, fossem vazios e despovoados? No sei da opinio mais irracional nem mais indigna de um ser que pensa. Se os corpos celestes fossem imveis e sempre fixos no mesmo ponto, haveria provavelmente lugar para um nmero bem maior do que existe. Mas seu movimento era necessrio manuteno, ordem e perfeio do sistema; para reuni-los em um todo, era preciso essa gravitao recproca em virtude da qual eles agem e reagem uns sobre os outros. Era preciso destinar-lhes trilhas onde cada um pudesse pacificamente cumprir e renovar sua curva. O movimento se faz no tempo e no espao: assim, o plano de um mundo bem ordenado exigia uma combinao regular destas duas coisas. Todo esse espao empregado em rbitas e em globos que os percorrem. Isso deve ser entendido no somente para o sistema solar, mas tambm para todos, sem exceo. Cada estrela fixa governa um mundo to cheio e povoado como o nosso, na proporo de sua capacidade; e estes mundos so em to grande nmero quanto o permite a capacidade do Universo inteiro que os encerra. Que belo, que arrebatador espetculo essa mquina imensa que gira e mantm seus movimentos variados ao infinito pela lei mais simples, apenas pelo princpio da gravitao! Essa a obraprima da inteligncia criadora e o objeto eterno da admirao dos homens e dos anjos. Queremos que todos os globos sejam habitados; mas sero todos eles habitveis? Os cometas parecem aqui ser uma exceo que s serviria para aniquilar a regra; pois, a julgar somente por aqueles cuja memria se

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conservou, estes astros so em muito maior nmero no sistema solar que os planetas. Como conceber que os seres vivos possam durar num domiclio que passa pelas ltimas extremidades do calor e do frio? Sem dvida, precisam ser de temperamento bem mais vigoroso, e de constituio bem diferente da nossa. Mas onde est a necessidade de que todos os seres vivos sejam feitos como ns? No infinitamente mais verossmil que haja, de globo para globo, uma variedade de organizao e de compleio relativa s necessidades dos povos que os habitam, correspondendo aos lugares de sua morada e s mudanas de temperatura que precisam sofrer? Em geral, j no renunciamos ao preconceito que longamente fez ver a zona trrida e a zona gelada como desabitadas? No h homens sobre essa terra? E se nunca tivssemos visto peixes ou pssaros, no teramos fundamento em considerar as guas c os ares como despovoados? Temos certeza de que o fogo no tenha seus habitantes invisveis, cujos corpos sejam feitos de asbestos, ou qualquer outra substncia impenetrvel chama? Dizemos que a natureza dos seres que povoam os cometas nos desconhecida, mas no neguemos sua existncia, e ainda menos sua possibilidade. Gosto de imaginar esses globos errantes povoados com astrnomos que esto l expressamente para contemplar a natureza em grande escala, como ns a contemplamos em pequena escala. Seu observatrio mvel, vogando de um sol para outro, os faz passar sucessivamente por todos os pontos de observao, e coloca-os em condies de tudo observar, determinara posio e o movimento de todos esses astros, medir as rbitas dos planetas e dos cometas que rolam ao seu redor, saber como as leis particulares se resolvem em leis gerais, conhecer, em uma palavra, os detalhes e o conjunto.

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Sir Humphry Davy Os ltimos dias de um filsofo Sir Humphry Davy, presidente da Sociedade Real da Inglaterra, membro do Instituto etc., escreveu, perto de 1827, uma obra admirvel, se bem que desconhecida na Frana: The Last Days of a Philosopher. Em 1867, passando uns tempos na ilha de Jersey, esta obra caiu-nos nas mos, aparentemente pelo maior dos acasos. Surpreendeu-nos estranhamente pela originalidade de sua forma e pela profundidade dos assuntos tratados. E tambm muito surpreso que a obra fosse quase desconhecida em nosso pas, consideramos um dever traduzi-la e public-la na Frana. Esta traduo foi publicada em 1869. A Pluralidade dos Mundos forma o tema de um destes dilogos filosficos. O autor, solitrio no meio das runas do Coliseu em Roma, transportado por um esprito s esferas celestes, e examina os planetas habitados. Temos um verdadeiro prazer em extrair deste dilogo o fragmento seguinte, que testemunha as opinies pessoais do grande qumico a respeito da doutrina da pluralidade dos mundos habitados. No se esquea que estas pginas foram escritas antes de 1830. Transportado em esprito ao globo de Saturno, o autor descreve, nos seguintes termos, o espetculo que se desdobrou perante ele. Viagem a Saturno, e habitantes dos planetas Havia sob meus olhos uma superfcie infinitamente diversificada, oferecendo alguma semelhana com uma imensa geleira. Esse campo estava coberto de massas em colunas que pareciam ser de vidro, e s quais estavam suspensas algumas formas redondas de tamanhos diversos, que eu tomaria por frutos, se no fossem transparentes. Rios de um rosa suave e de prpura brilhante saam de montculos na aparncia anlogos ao gelo, cujo

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tom era de um azul vivo, e caam em bacias onde se formavam lagos da mesma cor. Voltando meu olhar para o cu, vi na atmosfera nuvens azuis, resplandecentes como safira, suspensas no vazio e refletindo a luz do Sol; este astro oferecia a meus olhos um aspecto novo, e parecia muito menor do que na Terra, como se estivesse envolto numa neblina azul. No espao que se desdobrava minha frente, vi seres gigantescos em movimento, de uma forma indescritvel; pareciam munidos de um sistema de locomoo anlogo ao do cavalo-marinho, mas percebi com grande surpresa que seus movimentos se efetuavam com o auxlio de seis membranas extremamente delgadas, de que se serviam como se fossem asas. Suas cores eram belas e variadas, as nuances dominantes sendo o azul e o rosa. A parte anterior de seus corpos estava munida de um grande nmero de tubos mveis enrolados, cuja forma lembrava antes a de trombas de elefantes, do que qualquer outro objeto terrestre; no fiquei pouco surpreso, e diria mesmo desagradavelmente surpreso, pelo carter bizarro dos rgos desses seres estranhos; e experimentei mesmo um temor inslito quando percebi que um deles subia e dirigia seu vo para uma daquelas nuvens opacas de que acabo de falar. "Sei que reflexes te agitam", disse-me o Gnio, que me levara a esse lugar. "A analogia te falta, e faltam-te elementos do saber para entender esta cena. Atualmente ests no caso em que se encontraria uma mosca se seu olho mltiplo fosse de chofre metamorfoseado num olho semelhante ao do homem, e ficas completamente incapaz de colocar o que viste em relao com os conhecimentos normais anteriores. Muito bem! esses seres que esto diante de ti, e te parecem to imperfeitos quanto os zofitos de vossos mares polares, aos quais se assemelham um pouco em sua organizao aparente, so os habitantes de Saturno. Eles vivem na atmosfera. Seu grau de sensibilidade e de felicidade intelectual ultrapassa em muito o dos habitantes da Terra. So dotados de sentidos numerosos, de meios de percepo cuja ao no poderias entender. Sua esfera de viso muito mais extensa que a tua, e seus rgos do tato incomparavelmente

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mais delicados c mais finamente aperfeioados. intil que eu tente explicar-te sua organizao, evidentemente no saberias conceb-la; quanto a suas ocupaes intelectuais, procurarei dar-te uma idia. Eles sujeitaram, modificaram e aplicaram as foras fsicas da natureza de uma maneira anloga que caracteriza a obra industrial do homem terrestre, mas, desfrutando de poderes superiores, obtiveram resultados igualmente superiores. Sua atmosfera tendo muito mais densidade que a vossa, e o peso especfico de seu planeta sendo menor, puderam determinar as leis que pertencem ao sistema solar com muito mais preciso do que vos seria possvel; e o primeiro desses seres que viesse ter conosco saberia anunciar-te quais so, neste momento, a posio e o aspecto de vossa lua com uma tal preciso que ficarias convencido que ele a est vendo, mesmo que seu conhecimento no seja seno o resultado do clculo. Suas fontes de prazer so da mais alta natureza intelectual; com o magnfico espetculo de seus anis e suas luas que giram ao seu redor; graas s combinaes variadas necessrias para compreender e predizer as relaes entre esses maravilhosos fenmenos, suas mentes esto numa atividade incessante e esta atividade fonte perptua de alegrias. Vosso conhecimento do sistema solar se limita a Urano, e as leis deste planeta traam os limites de vossos resultados matemticos. Mas estes seres penetraram os mistrios planetrios de um outro sistema, e mesmo discutem sobre os fenmenos apresentados pelos outros sis. Os cometas sobre os quais vossa histria astronmica to imperfeita, tornaram-se bem familiares para eles, e suas posies esto marcadas em suas efemrides com a mesma exatido que as de Jpiter e Vnus nas vossas. A paralaxe da estrelas fixas mais prximas to rigorosamente medida para eles que a de seu prprio Sol, e possuem uma histria detalhada das mudanas que ocorreram no cu, causadas por leis que me seria intil procurar ensinar-te. Esto familiarizados com as revolues e costumes dos cometas; conhecem o sistema dessas formaes metericas de pedras que no deixaram de causar profundo assombro em vossa Terra; por fim, notaram as mudanas

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graduais que se operam nas nebulosas durante suas transformaes em sistemas, de modo que podem prever suas modificaes futuras. Seus anais astronmicos no se parecem com os vossos, que s remontam a vinte sculos, ao tempo de Hiparco: abrangem um perodo cem vezes mais longo, e sua histria civil to exata durante este perodo quanto sua histria astronmica. Como no posso descrever, de modo que entendas, os rgos desses seres maravilhosos, tampouco posso fazer com que conheas seus modos de vida, mas como procuram a felicidade nas obras intelectuais, podes concluir que esse modo de viver oferece a mais admirvel analogia com o que na vossa Terra se chamaria a mais alta perfeio. Um outro ponto no menos importante acrescentar que eles no tm guerras, e que no ambicionam seno a grandeza intelectual; eles no sentem nenhuma de vossas paixes, exceto um grande sentimento de emulao no amor da glria. Se eu te mostrasse as diversas partes da superfcie deste planeta, apreciarias os resultados maravilhosos do poder de que esto dotados essas altas inteligncias e a maneira admirvel com que souberam aplic-los e modificar a matria. Essas colunas, que parecem sair de uma geleira inferior, so obras de arte, e no interior das quais se cumprem trabalhos tendo por objeto a formao e acomodao de seu alimento. Fluidos de cores brilhantes so os efeitos dessas operaes, anlogas s que na Terra se fazem em vossos laboratrios, ou, para melhor dizer, em vossos aparelhos culinrios, pois tudo isto tem como objeto seu sistema de alimentao. Eles no se alimentam como vs, de alimentos grosseiros, mas de fluidos. Essas belas nuvens azuis, para as quais vias, h alguns minutos, um desses seres dirigir seu vo, so tambm obras de arte; poder-se-ia chamlas de carros areos nos quais os habitantes se fazem transportar entre as regies diversas de sua atmosfera, a fim de governar as quantidades de temperatura e de luz mais adaptadas a suas pesquisas cientficas, ou as mais convenientes para as vantagens da vida fsica.

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Poderia agora transportar-te para outros planetas e mostrar-te, em cada um, seres particulares, oferecendo certas analogias uns com os outros, mas diferindo essencialmente em suas faculdades caractersticas. Em Jpiter, verias criaturas anlogas s que acabas de observar em Saturno, mas munidas de meios de locomoo bem diferentes. Nos mundos de Marte e de Vnus, encontrarias raas de formas mais prximas das que pertencem Terra; mas em cada parte do sistema planetrio, existe um carter especial em todas as naturezas intelectuais: o sentido da viso, a faculdade orgnica de receber as impresses da luz. No deixarias de perceber que todas as disposies e movimentos dos corpos planetrios, de seus satlites, de suas atmosferas tendem a este resultado. As almas, em suas transmigraes de um sistema para outro, progredindo sempre rumo ao saber e ao poder, conservam pelo menos este carter invarivel, e sua vida intelectual est em conexo permanente com a obra da luz. O grande universo ocupado em todos os lugares pela vida, mas o modo de manifestao desta vida infinitamente diversificado, e preciso que as formas possveis, em nmero infinito, sejam revestidas pelas naturezas espirituais antes da consumao de todas as coisas. O cometa fugindo pelos cus, com sua cauda luminosa, j se mostrou a teu olhar; muito bem! Esses mundos singulares so tambm a morada de seres vivos, que tomam os elementos e as alegrias de sua vida na diversidade das circunstncias s quais so expostos; atravessando, por assim dizer, o espao infinito, so continuamente encantados pela viso de mundos e sistemas novos. Imagina, se podes, a esfera incomensurvel de seus conhecimentos! Posso, se desejares, dar-se uma viso de um mundo cometrio." Arrebatado de novo por um movimento rpido, passei com a maior velocidade atravs de um espao luminoso, vi Jpiter com seus satlites, Saturno e seus anis, o Sol chegou perto de mim, no mais velado pela nvoa azul, mas com todo o seu esplendoroso brilho. Envolvido numa esfera misteriosa e numa espcie de luz avermelhada brumosa, semelhante

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que me rodeou primeiramente no Coliseu, vi em movimento ao redor de mim globos que pareciam compostos de chamas e de cores diferentes. Em alguns destes globos percebi figuras que se assemelhavam a rostos humanos; mas a semelhana era to desnaturada e terrvel que me esforcei por desviar o olhar. "Agora", disse-me o Gnio, "ests num sistema cometrio: esses globos de luz que te rodeiam so formas materiais, semelhantes quelas que uma das crenas religiosas da Terra concedeu aos ser afins; esses seres vivem num elemento que te destruiria; eles se comunicam entre si por manifestaes que reduziriam a cinzas os vossos corpos; atualmente esto na plenitude de sua felicidade, pois vo entrar na atmosfera flamejante do Sol. Esses seres to grandes, to gloriosos, dotados de funes que te so incompreensveis, outrora pertenceram Terra: suas naturezas espirituais se elevaram por graus diferentes da vida planetria, despojaram-se de sua poeira, e levaram consigo apenas seus poderes intelectuais. Perguntas-me em esprito se eles tm algum conhecimento ou lembrana de suas transmigraes? Conta-me de tuas prprias lembranas no seio de tua me, e dar-te-ei minha resposta... Fica sabendo, pois a lei da sabedoria suprema: nenhum esprito leva para outro estado de existncia seno hbitos e qualidades mentais que estiverem em relao com sua nova situao; o saber relativo Terra no seria mais til a esses seres glorificados, assim como seria intil a poeira terrestre organizada, que numa tal temperatura seria reduzida a seu ltimo tomo; na Terra mesmo, a borboleta no leva consigo para o ar os rgos ou os apetites da rastejante lagarta de que saiu. Todavia, ela tem um sentimento, uma paixo, que a mnada ou essncia espiritual conserva sempre consigo em todos os estgios de sua existncia, e que entre os seres felizes e elevados aumenta perpetuamente. E o amor do saber, essa faculdade intelectual, que se torna, com efeito, em seu ltimo e perfeito desenvolvimento, o amor da sabedoria infinita e da unio com Deus. Ela a

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grande condio do progresso da alma em suas transmigraes na vida eterna." Young A noite Como Deus grande! Como poderoso, o Ser que lana a luz atravs das massas opacas de todos esses globos, que teceu o conjunto brilhante da natureza, e suspendeu o Universo como um rico diamante na base de seu trono! Deixai cair um peso da altura de uma estrela fixa, quantos sculos se escoaro antes que chegue a Terra? Onde comea, pois, onde termina esse vasto edifcio? Onde se erguem s ltimas muralhas que, dominando sobre o abismo do nada, encerram a morada dos seres? A que ponto do espao o Criador se deteve, terminou as linhas de seu plano e depositou sua balana? O universo que vejo sua nica obra ou, longe de meus olhos, fecundou com um sopro o seio do espao? Teria tirado ainda do caos uma infinidade de outros Mundos, e colocou-se no meio de uma infinidade desses sistemas diversos, como um Sol central que os penetra todos com seus raios, os v flutuar em torno dele como tomos nas torrentes de sua luz e recair na noite do caos, se interromper seus jogos brilhantes? O desejo de tocar o termo dos seres se desperta em minha alma; quer me elevar de esfera em esfera e percorrer a escada radiosa que noite me apresenta. Ela se abaixa at o homem, para que ele suba. No hesito, e entrego-me ao pensamento. Levado sobre sua asa de fogo, lano-me da Terra como de minha barreira. Como vejo seu globo se afastar e diminuir perante meus olhos! Com que velocidade sinto-me subir! Passei do astro da noite: toco na cortina azul dos cus. Passei, penetrei nos espaos recuados. E aqui que atinge o olho conhecedor cio astrnomo: aqui que se limita sua vista alongada pelo tubo maravilhoso. A cada planeta que encontro em meu caminho, detenho-me, interrogo-o sobre Aquele que faz brilhar e rolar seu orbe. Do vasto anel de

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Saturno, onde milhares de Terras como a nossa ficariam perdidas, ergo-me e sigo com audcia o vo atrevido do cometa. Chego com ele no meio desses Sis soberanos que brilham com uma luz independente, almas dos mundos, pelos quais tudo vive e respira. Que vejo aqui? Um espao sem limites, semeado de fontes chamejantes; globos mais vastos que os nossos, rolando em crculos mais elevados. Avancemos mais longe, minha corrida apenas comeou. E sem dvida apenas o prtico do palcio do Eterno. Mas que erro! O Eterno est bem mais acima; eu ainda rastejo. Mais avano para ele, mais ele recua para longe de mim. Onde estou? Onde est a Terra, Sol, onde ests? Como o crculo por onde viajas estreito! Estou aqui em p no vrtice da natureza. Meu olhar domina seu recinto. Quantos milhares de Cus e Mundos vejo rolar sob meus ps, como gros brilhantes! Chegando to longe e em regies to novas para mim, como no ficaria curioso para aprender quais so os habitantes desses climas to diferentes da Terra? Nenhum mortal jamais abordou vivo esses lugares. vs, colocados longe de minha mesquinha morada, a uma distncia que os raios mais rpidos de meu Sol no poderiam atravessar em um sculo, erro longe de minha ptria. Procuro maravilhas novas para a admirao do homem. Qual o nome dessa regio do domnio imenso do Mestre a quem tudo obedece? Vizinhos da morada da felicidade, sois mortais ou deuses? Sois uma colnia vinda dos cus? Qualquer que seja vossa natureza, deveis viver uma outra vida, falar uma outra lngua, ter idias bem diferentes das do homem. Que variedade nas obras de nosso Criador!... Mas de que natureza so vossos pensamentos? A razo est aqui sobre um trono, ela reina como soberana sobre os sentidos, ou estes se revoltam contra ela? Quando seu facho se extingue, tendes um segundo, cuja luz vos guia? Vossos reinados felizes gozam ainda de sua idade de ouro? Vossos primeiros ancestrais conservaram sua inocncia? A virtude vos fcil e natural? Essa vossa ltima morada? Se mudais, sois transferidos vivos, ou vos preciso morrer? De que espcie vossa morte?

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Conheceis a dor e a doena, conheceis a horrvel guerra? Na hora em que vos falo, uma guerra fatal despedaa a Europa, que geme: assim que chamamos a um pequeno canto do Universo onde se agitam reis insensatos. No mundo em que nasci, no se espera que a morte venha, depois da passagem dos anos; a intemperana apressa a obra da velhice. A morte descobriu que era demasiado lenta para nos destruir, deps o seu carcs, pendurou sua foice e encarregou os reis de manter, em seu lugar, uma carnificina contnua da espcie humana. A ambio deles serve morte melhor que sua prpria espada. Acreditareis que se viu quem fez esganar seu prprio rebanho, depois de o ter despojado, e que bebiam numa refeio o sangue de muitos milhares de sditos? vs, habitantes desses mundos afastados, respondei-me: os que vos enviam a morrer tambm esto sentados sobre tronos? Entre vs, o furor de destruir tambm faz deuses? Os conquistadores encontram a glria derramando o sangue dos homens? Mas talvez estejais isentos da morte e da dor; talvez um ter puro e delicado componha vosso ser privilegiado? Libertos do peso e da corrupo, elevai-vos, sem dvida, planai a vosso grado no espao. Como vossa sorte diferente da de nossa humanidade! Escravos infelizes de um barro vil e grosseiro que mata a alma, somos um todo formado de partes que no podem se conciliar e que fazem guerra eterna entre si. Mas no tendes nenhuma idia do homem nem da Terra (este o nome de um hospital onde ficam os loucos do Universo). A razo mesmo, ali, insensata, e muitas vezes faz o papel de loucura. Como este relato deve vos parecer estranho! Nunca ouvistes falar da existncia desse gnero humano? O carro de chamas de Henoc e Elias no passou perto desses lugares? O anjo das trevas, quando caiu dos cus, no sujou a pureza de vosso ter? No eclipsou por alguns instantes vosso globo com a passagem de sua sombra imensa?.. Se me engano multiplicando os universos, meu erro sublime. Ele se apia sobre uma verdade, tem como base a idia da grandeza de Deus. E quem me demonstrar que isto um erro? Quem ousaria designar limites

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Onipotncia? O homem pode imaginar alm do que Deus pode fazer? Um mundo no lhe custa mais para criar do que criar um tomo. Que ele diga: Que sejam! E milhares de Mundos vo nascer, Frio censor, no condena meu entusiasmo. Deixa-me com essas idias que me engrandecem e me inflamam. Minha imaginao no pode mergulhar sem um sentimento de horror no imprio mudo e deserto do nada. A experincia vem por si s apoiar minha conjetura. Do infinitamente pequeno ao infinitamente grande, os dois termos da criao se correspondem e equilibram um ao outro: o pensamento no deve recear descer demais para o extremamente pequeno, nem se elevar demasiado ao extremamente grande. O erro estar sempre na omisso, e no no excesso. Que efeito pode parecer demasiado grande quando se pensa na causa? Admirvel Arquiteto! Minha alma pode se abaixar ou se elevar como quiser na imensidade de tua idia, sem jamais poder deixar o centro. Eu sou teu nome. Toda existncia te pertence. A criao no mais que um nada; apenas um vu flutuando diante de ti como a leve atmosfera diante do astro. Sbios da Terra, observadores da natureza, gnios superiores que voais sobre as pegadas de Newton, haveis descoberto Aquele que v o cume da criao baixado profundeza de um abismo? Haveis encontrado o orbe do grande Ser, do Sol universal que atrai para si todos os seres; haveis reconhecido os satlites que o cercam, as estrelas da manh que assistem a seu nascer e formam sua corte? No a cincia, a religio que me conduzir at ele; o humilde amor penetra onde a razo soberba no pode chegar... Cada um desses astros um templo onde Deus recebe a homenagem que lhe devida. Vi fumegar seus altares; vi seu incenso erguer-se rumo a seu trono; ouvi as esferas ressoar com os concertos em seu louvor. No h nada de profano no Universo. A natureza toda um lugar consagrado:

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Each of these stars is a religious house; 1 saw their altars smoke, their incense rise, And heard hosannahs ring through every sphere! ("Cada um desses astros um templo; Eu vi seus altares fumegarem, seu incenso subir, E ouvi hosanas ressoar por todas as esferas!") Admirveis pensamentos; Milton no seria menos belo: What if light, Sent from her through the wide transpicuous air, To the terrestrial moon be as a star, Enlightening her by day, as she by night This Earth? Reciprocal, if land be there, Fields and inhabitants: her spots thou seest As clouds, and clouds may rain, and rain produce Fruits in her seften'd soil, for some to eat Allotted there; and other suns perhaps Which their attendant moons, thou wilt descry, Communicating male and female light; Which two great sexes animate the world, Stored in each orb perhaps with some that live: For such vast room in nature unpossess'd By living soul, desert, and desolate, Only to shine, yet scarce to contribute Earch orb a glimpse of light, conveyed so far Down to this habitable, which returns Lighs back to them, is obvious to dispute. E que disseras se essa luz, que corre Do ar espaoso as difanas campinas,

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Repercutida pela diurna Terra, Vai alumiar a Lua, qual de noite luz da Lua a Terra se alumia? Talvez existam, como nesta, na outra Habitantes gentis, campos fecundos, que de to mtuo auxlio se aproveitem: Vs ali manchas que parecem nuvens; Nuvens do chuva, chuva frutos cria Em solo frtil que nutrir bem podem, Os que por sorte ali nascido houvessem. Talvez tambm que a descobrir tu chegues Mais sis que de outras luas se acompanhem, Cujas luzes, os sexos dois possuindo, Se unam, se comuniquem, se propaguem, E o Mundo assim animem, entranhando Em cada orbe prolficas virtudes. Talvez tambm que to imenso espao Nenhum vivente esprito o povoe, E antes deserto, inabitvel seja, S prprio a transmitir da luz os raios Descidos l de to longnquos orbes Sobre este, ou s que se orne de habitantes, E que a seu turno lhos reenvie logo. Todas estas hipteses do azo A interminveis, frvidas disputas. (Paraso Perdido, John Milton, Livro VIII) Traduo de Antnio Jos Lima Leito Clssicos Jackson Vol. XIII pg. 224 W. M. Jackson So Paulo, 1952)

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De Fontanes Les Mondes Commc le ntre aussi, sans doute ils ont vu naitre Une race pensante avido de connaitre: Ils ont eu des Pascais, des Leibnitz, des Buffons. Tandis que je me perds en ces rves profonds, Peut-tre un habitant de Vnus, de Mercure, De ce globe voisin qui blanchit I'ombre obscure, Se livre des transports aussi doux que les miens. Ah! si nous rapprochions nos hardis entretiens! Cherche-t-il quelquefois ce globe de la Terre Qui, dans Iespace immense, en un coin se resserre? A-t-il pu souponner qu'en ce sjour de pleurs Rampe un tre immortel qu'ont fltri les douleurs? Habitants inconnus de ces sphres lointaines, Sentez-vous nos besoins, nos plaisirs et nos peines? Connaissez-vous nos arts? Dieu vus a-t-il donn Des sons moins imparfaits, un destin moins born? Royaumes toils, clestes colonies, Peut-tre enfermez-vous ces esprits, ces gnies, Qui, par tour les degrs de I'chelle du ciei, Montaient, suivant Platon, jusqu'au treme ternel. Si pourtant, loin de nous, de ce vaste empyre, Un autre genre humain peuple une autre contre, Hommes, n'imitez pas vos frres malheureux. En apprennant leur sort, vous gmiriez sur eux. Vos larmes mouilleraient nos fastes lamentables. Tous les sicles en deuil, I'un I'autre semblables, Courent sans s'arrter, foulant de toutes parts Les trones, les autels, les empires pars; Et, sans cesse frapps de plaintes importunes,

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Passent en me contant nos longues infortunes. Vous, hommes, nos gaux, puissiez-vous tre, hlas; Plus sages, plus unis, plus heureux qu'ici bas. (Os Mundos Como o nosso tambm, sem dvida eles viram nascer Uma raa pensante vida de conhecer: Tiveram seus Pascal, seus Leibniz, seus Buffon. Enquanto eu me perco nestes sonhos profundos, Talvez um habitante de Vnus, de Mercrio, Desse globo vizinho que embranquece a sombra escura, Entregue-se a transportes to doces quanto os meus. Ah! se aproximssemos nossas ousadas conversas! Procurar ele por vezes esse globo da Terra Que, no espao imenso, num canto se encerra? Teria ele suspeitado que nesta morada de lgrimas Rasteja um ser imortal abatido pelas dores? Habitantes desconhecidos dessas esferas longnquas, Sentis nossas necessidades, nossos prazeres e nossos [penares? Conheceis nossas artes? Deus ter-vos-ia dado Sentidos menos imperfeitos, um destino menos limitado? Reinos estrelados, celestes colnias, Talvez encerreis esses espritos, esses gnios, Que, por todos os degraus da escada do cu, Subiam, segundo Plato, at o trono eterno. Se, no entanto, longe de ns, desse vasto empreo, Um outro gnero humano povoa uma outra regio, Homens, no imiteis vossos irmos infelizes. Sabendo de sua sorte, gemereis por eles.

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Vossas lgrimas molhariam nossos fastos lamentveis. Todos os sculos de luto, um ao outros semelhantes, Correm sem detena, pisando por todo lado Tronos, altares, os imprios esparsos; E, sem cessar atingidos por queixas importunas, Passam, contando-me nossos longos infortnios. Vs, homens, nossos iguais, possais ser, ai! Mais sbios, mais unidos, mais felizes que c embaixo.) Ponsard Galile Non, les temps ne sont plus ou, reine solitaire, Sur son trne immobile on asseyait la Terre: Non, le rapide char, portant 1'astre du jour, De Iaurore au couchant ne dcrit plus son tour; Le firmament n'est plus la route cristalline Qui, comme un plafond bleu, de lustres s'illuminc; Ce n'est plus pour nous seuls que Dieu fit I'univers; Mais, loin de nous tenir abaisss, soyons fiers! Car, si nous abdiquons une royaut fausse, Jusqu'au rgne du vrai la science nous hausse. Plus le corps s'amoindrit, plus I'esprit devient grand; Notre noblesse croit oi dcroit notre rang. II est plus beau pour I'homme, infime crature, de saisir les secrets voils par la nature, Et d'oser embrasser dans sa conception L'universelle loi de la cration, Que d'tre, comme aux jours d'un vaniteux mensonge Roi d'une illusion et possesseur d'un songe,

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Centre ignorant d'un tout qu'il croyait fait pour lui, Et que, par la pense, il conquiert aujourd'hui. Soleil, globe de feu, gigantesque fournaise, Chaos incandescent, o bout une gense, Ocan furieux oh flottent perdus Les liquides granits et les mtaux fondus, Heurtant, brisant, mlant leurs vagues enflammes Sous de noirs ouragans tout chargs de fumes, Houle ardente, o parfois nage un lot vermeil, Tache aujourd'hui, demain corce du solei! Autour de toi se meut, fcond incendie, La Terre, notre mre, peine refroidie, Et, refroidis comme elle et comme elle habits, Mars sanglant, et Vnus I'astre aux blanches clarts, Dans tes proches splendeurs Mercure qui se baigne, Et Saturne en exil aux confins de ton rgne, Et par Dieu, puis par moi, couronn dans I'ther D'un quadruple bandeau de lunes, Lupiter. Mais, astre souverain, centre de tous ces mondes, Par del ton empire aux limites profondes des milliers de soleils, si nombreux, si touffus, Qu'on ne peut les compter dans leurs groupes confus, Prolongent, comme toi, leurs immenses cratres, Font mouvoir, comme toi, des mondes plantaires, Qui tournent autour d'eux, qui composent leur cour, Et tiennent de leur roi la chaleur et le jour. Oh! oui, vous tes mieux que des lampes nocturnes Qu'allumeraient pour nous des veilleurs taciturnes, Innombrables lueurs, toiles qui poudrez

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De votre sable d'or les chemins azurs; Chez vous palpite aussi la vie universelle, Grands foyers, o notre oeil ne voit qu'une tincelle. Montons, montons encore. D'autres cieux fconds sont, par del nos cieux, d'toiles inonds, Et partout I'action, le mouvement et I'me! Partout, roulant autour de leurs centres en flamme, Des globos habits dons les htes pensants Vivent comme je vis, sentent comme je sens: Les uns plus abaisss, et les autres peut-tre Plus levs que nous sur les degrs de l'tre! Galileu No, j no existem mais os tempos em que, rainha solitria, Sobre um trono imvel, assentava-se a Terra; No, o rpido carro, carregando o astro do dia, Da aurora ao poente no descreve mais sua volta; O firmamento no mais a rota cristalina Que, como um teto azul, de lustres se ilumina; No mais s para ns que Deus fez o universo; Mas, longe de nos mantermos abaixados, tenhamos orgulho! Pois se abdicamos a uma realeza falsa, Ao reino da verdade a cincia nos ala. Mais o corpo se diminui, mais o esprito se engrandece; Nossa nobreza cresce onde decresce nosso nvel. mais belo para o homem, nfima criatura, Entender os segredos velados por natura, E ousar abraar em sua concepo A universal lei da criao, Que ser, como nos dias de vaidoso engano

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Rei de uma iluso e possuidor de um sonho Centro ignorante de um todo que julgava feito para ele, E que, pelo pensamento, conquista hoje. Sol, globo de fogo, gigantesca fornalha, Caos incandescente, de onde salta uma gnese, Oceano furioso onde flutuam, perdidos, Os lquidos granitos e os metais fundidos, Ferindo, chocando, misturando suas vagas inflamadas Sob negros furaces carregados de fumaas, Hulha ardente, onde por vezes nada uma ilhota vermelha, Mancha de hoje, amanh escria do sol. Em torno de ti se move, fecundo incndio, A Terra, nossa me, mal resfriada, E, resfriados como ela e como ela habitados, Marte sangrento, e Vnus, o astro das brancas claridades, Nas proximidades de teus esplendores Mercrio que se banha, E Saturno em exlio nos confins de teu reino, e por Deus, depois por mim, coroado no ter De uma qudrupla faixa de luas, Jpiter. Mas, astro soberano, centro de todos os mundos, Alm de teu imprio dos limites profundos Milhares de sis, to numerosos, to volumosos Que no se pode cont-los em seus grupos confusos, Prolongam, como tu, suas imensas crateras, Fazem mover, como tu, mundos planetrios, Que giram em torno deles, que compem sua corte, E derivam de seu rei o calor e a luz. ! sim, sois melhores que lmpadas noturnas Que iluminariam para ns vigilantes taciturnos,

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Inumerveis luzeiros, estrelas que pulverizais Com vossa areia de ouro os caminhos do azul; Entre vs palpita tambm a vida universal, Grandes fogos, onde nosso olho s v uma a centelha. Subamos, subamos mais. Outros cus fecundados So alm dos nossos cus, de estrelas inundados, E por todo lugar a ao, o movimento e a alma! Por todo lugar, rolando em torno de seus centros em chamas, Globos habitados cujos hspedes pensantes Vivem como eu vivo, sentem como eu sinto: Uns mais baixos, outros talvez Mais elevados que ns nos degraus do ser!

Fim