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Armoiries de la famille Arnauld de la Perrire (18e sicle) D'azur, au chevron, accost en chef de deux palmes adosses et accost en pointe

d'un mont isol de six coupeaux, le tout d'or.

1- Ses origines et le dbut de sa carrire :


En 1757, la suite d'un duel avec un Prince de Bourbon, Jean-Gabriel Arnauld, Seigneur de la Perrire, jeune Lieutenant d'Artillerie, n 26 ans plus tt Saint Plantaire (Indre), tait contraint de quitter la France pour chapper l'embastillement. Les raisons du choix de son pays d'accueil ne sont pas videntes mais toujours est-il que c'est au service de Frdric II, Roi de Prusse qu'il allait porter son pe. On rencontre frquemment en particulier sur internet une information selon laquelle la famille Arnauld aurait quitt la France suite la Rvocation de l'Edit de Nantes (1685). Cette information est tout fait errone d'autant plus que cette famille tait catholique. En l'espace de quelques annes, le jeune homme se faisait une fameuse rputation dans les rangs de l'arme prussienne, gravissant peu peu les chelons du corps des officiers pour atteindre le rang de Generalleutnant en fin de carrire. Annobli par Frederic II, il tait autoris ajouter la particule nobiliaire son nom, devenant ainsi von Arnauld de la Perrire et doublement noble. On crit aussi von Arnauld mais selon les conventions de lpoque, seule la noblesse de sang tait autorise s'appeler "von", la noblesse dite d'pe se devait de faire prcder son nom seulement de "von" Du moins c'tait encore le cas au dbut du 20e sicle mais il semble que cette pratique ait depuis disparu au profit de la seule particule "von". Jean-Gabriel fondait famille une premire fois en 1778. De cette union naissaient 5 enfants. Au dcs de son pouse en 1783, il contractait une nouvelle union et avait de nouveau 5 enfants de ce lit. Cette pouse dcdant son tour en 1796, il pousait alors Luise Hieronimus dont il avait 4 enfants. Le second n en 1800, (12e dans l'ordre des naissances), prnomm Eugen, Ahasverus, Albertus allait devenir le grand-pre de Lothar. Eugen pousait en premires noces une femme qui lui donnait 4 enfants, puis, en secondes noces, il pousait Olga Spalding dont il eut 6 enfants. Le premier des enfants de cette union, 5e dans l'ordre des naissances, naissait en 1856 et recevait les prnoms de Eugen, Emil, Alexander, Valentin. Il allait devenir le pre de Lothar. Eugen, Emil n le 28.4.1856 pousait Bertha Mller avec laquelle il allait avoir 4 enfants. Gnther, l'ain ne devait pas atteindre l'ge de 6 mois et dcdait en mai 1885. Le second, n le 18 Mars 1886 recevait pour prnoms Lothar, Eugen, Georg et allait devenir l'Amiral von Arnauld. Deux autres frres venaient rejoindre Lothar. Friedrich qui naissait 2 ans plus tard allait devenir Generalleutnant de la Luftwaffe et vivre jusqu'en 1969 ; le benjamin, Helmut venait au monde en 1891. Militaire lui aussi, avec le grade de

Lieutenant de Grenadiers, il n'avait pas encore 23 ans quand il tait tu au combat de Virton le 22 Aot 1914. C'est ainsi que l'aieul franais, annobli par Frederic II pour devenir von Arnauld de la Perrire, donnait naissance une longue ligne de militaires prussiens dont l'Amiral von Arnauld, seul marin de la famille, allait devenir le plus clbre d'entre eux. N Posen (Prusse), il est le fils du Conseiller la Cour des Comptes du Land de Prusse. Baptis le 26 avril suivant en l'glise de garnison, il fait ensuite ses tudes dans les coles du corps des Cadets de Wahlstatt puis Gross Lichterfelde (prs de Berlin). De cette enfance le jeune homme gardera un sens lev de l'honneur ainsi qu'une trs bonne connaissance de la langue franaise que la famille perptue en souvenir de ses origines. Cette connaissance lui servira bien par la suite comme nous le verrons.

A gauche, Lothar vers avril 1904 alors qu'il vient d'tre promu Seekadet et entre l'Ecole Navale. Il vient d'effectuer un voyage d'initiation vers les Antilles bord du voilier-cole Stein.

Sorti de l'Ecole Navale l't 1906 au terme d'une spcialisation d'officier torpilleur, le jeune Leutnant zur See est affect en septembre l'Etat-Major du cuirass Kurfrst Friedrich Wilhelm. C'est au cours de cet hiver 1906 que Lothar reoit sa premire dcoration, la Kronenorder de 4e classe pour avoir au pril de sa vie, plong pour sauver un homme pass par-dessus bord.

Le printemps suivant le trouve en poste une nouvelle fois bord du voilier Stein o il se forme au commandement au cours de croisires en Mditerrane jusqu' l't 1908 poque laquelle il est envoy participer aux essais des cuirasss Schlesien et Schleswig-Holstein avant d'tre affect comme Officier de Quart (WO) sur le torpilleur V155. Un an plus tard alors qu'il vient d'tre promu Oberleutnant zur See (EV1 dans notre Marine), il reoit 24 ans son premier commandement, le torpilleur V160 puis celui du D8, un navire d'assistance des pches dans la Mer du Nord. Il passe l'hiver 1910-1911 terre la II Torpedodivision de Wilhelmshaven puis embarque au printemps bord du croiseur lger Emden, stationaire en Extrme Orient en qualit d'officier torpilleur. Ce croiseur s'illustrera dans les premiers mois de la guerre. Il effectue deux ans dans cette affectation et rentre en Allemagne o il est nomm sur le cuirass Scharnhorst comme WO (Wach Offizier) et TO (Torpedo Offizier) jusqu'en novembre 1913. Il rejoint alors le Dpartement d'Inspection de la Marine en tant qu'officier d'ordonnance l'Etat-Major de l'Amiral von Pohl, poste qu'il occupera un an. A cette occasion, il effectue un sjour de perfectionnement linguistique en Grande Bretagne et rentre en Allemagne quelques jours avant la dclaration de guerre.

A gauche, bord de l'Emden 1913 A droite, Berlin fin 1914 ou dbut 1915, en compagnie des Amiraux von Tirpitz et Bachmann

de la Perire ou de la Perrire
A la vrit, je n'ai pas de rponse claire et dfinitive sur ce point. A l'origine, la famille crivait Perrire avec deux "r" ; Lothar pour autant n'est connu dans les archives de la Marine qu'avec un seul "r" tandis qu'aujourd'hui la famille a repris l'orthographe originale du nom de l'anctre franais avec deux "r". J'en suis encore chercher qui, quand et pourquoi a modifi l'orthographe du nom original si toutefois une rponse existe. Je conserverai donc l'orthographe telle qu'elle est usite dans tous les documents officiels le concernant, c'est--dire avec un seul "r". Il est noter cependant que son frre Helmut, porte le nom avec deux "r" sur la pierre tombale de sa spulture de Virton.

2 - 1914 - 1918 Sur les chemins de la gloire.


Lorsque le 2 Aout 1914 la guerre clate, von Arnauld vient tout juste de rentrer d'un sjour en Grande Bretagne et a repris son poste l'Etat Major de l'Amiral von Pohl. Mais trs vite, lui qui ne rve que d'une vie active et combattante ne peut se contenter d'une telle affectation et c'est avec beaucoup d'espoir qu'il dpose sa candidature pour servir dans les nouvelles units d'arostats en cours de constitution et piloter un dirigeable. Sa candidature n'est pas retenue. Alors, le jeune officier dcide que c'est vers l'arme sous-marine qu'il va se diriger. Cette fois-ci son souhait est exauc et il part aussitt rejoindre l'cole des sous-marins alors Kiel puis Eckenfrde o il achve sa formation avec le cours de Commandant. Durant ce cours, il est amen commander les sous-marins cole U-1 et U-3. C'est pendant son sjour en cole qu'il est promu Kapitnleutnant (Lieutenant de Vaisseau). Enfin, le 18 novembre 1915, son dsir se concrtise, il prend le commandement de l'U-35, un sous-marin bas en Adriatique. Les premires semaines se passent au chantier naval de Pola o le sous-marin nouvellement arriv de Wilhelmshaven est mis en tat de reprendre la mer.

U-35 devant Pola

Patrouille n du 11 au 25 janvier 1916 1


Appareill de Pola, il gagne sa zone d'oprations comprise entre Malte et la Crte, essuyant au passage une tempte force 10 en mer Ionienne. Le 17 l'aube, il arrte le vapeur anglais Sutherland, 3542 tonnes, fait vacuer son quipage et le coule au canon. C'est le premier d'une trs longue srie. Dans l'aprs-midi, engagement d'artillerie avec un vapeur qui s'avre tre le bateau-pige anglais Margit (Q-Ship). Mais dj von Arnauld, d'instinct flaire le danger et grce sa prudence et son habilet, il chappe au tueur de sous-marins. Le lendemain, c'est l'anglais Marere (6443 tonnes) qui est envoy par le fond. Puis le 20, encore un anglais, le Trematon (4198 tonnes) prend le mme chemin. Dans la matine du 25, au terme de sa premire mission de combat, l'U-35 regagne Cattaro, la base oprationelle de la Mittelmeer Flottille.

Patrouille n du 16 au 18 fvrier 1916 2


Mission d'interception d'un convoi au large de Brindisi. Tir sans succs d'une torpille sur un destroyer italien.

Patrouille n du 20 fvrier au 4 Mars 1916 3


Secteur d'oprations entre Malte et Crte. Le 26, le croiseur auxilliaire franais La Provence (13753 tonnes) qui transporte des troupes est coul d'une tropille lance en plonge. Le navire qui portait quelques 1800 hommes disparait en 10 minutes faisant environ 900 victimes. Le lendemain, un vapeur italien est coul au canon puis le 28, c'est un autre anglais qui subit le mme sort. Le 29, au sud de la Crte, il rencontre la canonnire HMS Primula qu'il atteint de deux torpilles mais le navire s'obstine flotter et il faudra encore 2 autres torpilles pour le couler ! N'ayant plus de torpilles, l'U-35 rejoint Cattaro.

Patrouille n du 20 mars au 8 avril 1916 4


Secteur d'oprations : Mditerrane orientale. Le 23, le transport anglais arm Minneapolis (13453 tonnes) est coul d'une torpille tire en plonge. Les jours suivants, il poursuit sa patrouille jusqu'au large d'Alexandrie sans rencontrer de navires puis revient vers la Crte le 2 avril. Le 4, il aperoit un cuirass anglais sans pouvoir parvenir en position de tir et lance sans succs sur un croiseur anglais. Le mauvais temps et des avaries de machine l'obligent rentrer Cattaro d'o il part ensuite pour rejoindre le chantier naval de Pola.

Patrouille n du 6 juin au 3 juillet 1916 5


Appareillage de Pola destination de la Mditerrane occidentale avec pour mission particulire d'entrer dans le port de Carthagne afin d'y remettre une lettre adresse par le Kaiser au roi Alphonse XIII. Il s'acquitte parfaitement de cette mission le 21 et ressort discrtement de Carthagne dans la nuit du 21 au 22. Cette visite dans le port espagnol sera dailleurs largement commente dans la presse de lpoque. A l'aller comme au retour, il poursuit sa guerre contre le commerce maritime et revient Cattaro avec un palmars de 40 navires dtruits reprsentant prs de 57000 tonnes.

21 juin au matin, l'entre Carthagne

A couple avec le croiseur Catalua

Le long du vapeur allemand Roma intern Carthagne

Patrouille n du 26 juillet au 20 aot 1916 6


Secteur d'oprations : Mditerrane occidentale. Aprs avoir pass le canal de Sicile, l'U-35 opre le long des ctes d'Espagne, Golfe du Lion, golfe de Gnes, traverse la mer Tyrrhnienne et regagne Cattaro aprs avoir contourn la Sicile. Au cours de cette mission, le 15 aot, le sous-marin chappe pour la seconde fois au tir d'un bateau-pige mais l'alerte a t chaude. En dehors de cet incident et d'un tir de torpille manqu contre le croiseur Ernest Renan, chaque jour qui passe voit couler plusieurs navires sous les coups de von Arnauld et de ses hommes qui font mme plusieurs prisonniers. A son arrive Cattaro, l'U-35 signe sa plus fructueuse patrouille dont le record ne sera jamais gal. Pas moins de 54 navires (29 vapeurs et 25 voiliers) ont t couls reprsentant plus de 90000 tonnes.

Jour aprs jour, l'U-35 envoie par le fond les vapeurs ennemis qui croisent sa route. Econome de ses torpilles, il se sert surtout de son artillerie quand il ne peut saborder le navire.

Patrouille n 7 du 14 septembre au 9 octobre 1916


Secteur d'oprations nouveau la Mditerrane occidentale avec en plus une mission spciale : vacuer discrtement de Carthagne trois officiers allemands qui bien qu'interns sont tonnamment libres de leurs dplacements. Comme prvu, U-35 fait la guerre activement tout le trafic qu'il croise jusqu'au 26 puis se faisant oublier pendant quelques jours, il entre de nuit en baie de Carthagne. Aprs plusieurs heures de grande tension et sous la menace pisodique d'un sous-marin franais, il parvient dans la matine du 1er faire surface et embarquer en moins de 5 minutes ses vads avant de disparatre nouveau sous la mer. Les 3 hommes sont le KL Canaris (qui deviendra Amiral et chef de l'Abwehr dans les annes sombres de la prochaine guerre), l'OL Sievers et l'aspirant Badewitz. Sur la route du retour, la guerre au commerce reprend, marque particulirement par le torpillage du croiseur auxilliaire franais Gallia, ex-paquebot de la Compagnie Sud-Atlantique, charg de troupes. La mort dans l'me, von Arnauld assiste impuissant derrire son priscope la noyade de centaines d'hommes. Ce spectacle le marquera profondment et bien des annes plus tard, il l'voquera encore avec beaucoup de tristesse et d'motion.

Le 9 Octobre, l'U-35 entrait Cattaro au terme d'une mission dlicate remarquablement russie. Le bilan de cette patrouille ajoutait encore plus de 70000 tonnes au palmars dj impressionnant de von Arnauld. L'anne 1916 s'achve, l'U-35 fatigu par ces longs mois de mer entre en rparations aux chantiers de Pola tandis que par roulement, son quipage gote quelques jours de permission auprs des familles. C'est d'ailleurs l que Lothar va pouvoir clbrer sa dcoration de la prestigieuse croix "Pour le Mrite" qui lui est attribue par le Kaiser lui-mme le 11 octobre en rcompense de ses succs.

1917

Patrouille n du 1 au 13 Janvier 8
Secteur d'oprations : routes maritimes entre Malte et Crte. En cet aprs-midi de Nouvel An, l'U-35 appareille de Pola passe le canal d'Otrante le 3 et deux jours plus tard recommence apporter de nouveaux succs son tableau de chasse en coulant au canon le vapeur anglais Lesbian dans l'aprs-midi puis deux heures plus tard, une golette italienne. Les jours suivants voient aussi de nouveaux succs mais partir du 9 et surtout le 10, la tempte fait rage. C'est au milieu des lments dchains que le diesel tribord tombe en panne pendant 24 heures, rendant difficile la tenue la mer en surface. Finalement, la mto ne s'amliorant pas, von Arnauld dcide de mettre le cap sur Cattaro d'autant qu'il a pour consigne d'tre prt pour la fin du mois excuter une nouvelle mission. Le 13 midi, ayant coul 6 navires durant sa patrouille, l'U-35 s'amarre couple du Ga son btiment base Cattaro. L'anne 1917 marque un tournant dans l'histoire avec l'entre en vigueur partir du 1er fvrier de ce qu'il est convenu d'appeler la guerre sous-marine totale. La dcision en est prise par le Kaiser le 9 janvier suite l'chec des tentatives de l'Allemagne et des Etats Unis pour arriver une paix ngocie.

Patrouille n du 6 au 27 Fvrier 9
Secteur d'oprations : cte est de l'Espagne avec pour mission spciale de transporter et d'immerger 40 sacs de matriel secret en un point prcis de la cte espagnole puis de mettre terre l'Enseigne de rserve Kallen qui sera charg de les faire rcuprer. Sorti de Cattaro le 6, le sous-marin s'engage dans le dtroit d'Otrante le lendemain matin par mer agite. C'est alors que vers 9h30, le Matre Skwara tombe la mer. On lui lance une boue mais le temps que l'U-35 fasse demi-tour, il a disparu. Les recherches se poursuivent deux heures durant sans succs et la mort dans l'me, von Arnauld donne l'ordre de reprendre la route. Tout en faisant route vers l'Espagne, le sous-marin reprend la guerre au commerce et malgr de nouvelles avaries des disels, continue engranger les succs. Dans la nuit du 14 au 15, il excute sa mission spciale puis reprend la guerre au commerce. Le 19, son Commandant prend la route du retour et rentre Cattaro en dbut d'aprs-midi le 27.

Patrouille n du 31 mars au 6 Mai 10


L'ordre de mission pour cette croisire prvoit que le sous-marin devra conduire la guerre au commerce en Mditerrane occidentale puis de passer Gibraltar pour poursuivre la guerre l'ouest du dtroit. Ds le dbut de cette patrouille alors qu'il n'a appareill que depuis 3 heures, l'U-35 est la cible d'un sous-marin adverse qui lui lance une torpille. Ayant repr le sillage temps, il l'vite et ouvre le feu au canon sur le point de lancement de cette torpille pour contraindre son adversaire plonger plus profondment. Aprs avoir coul quelques navires, von Arnauld passe Gibraltar en longeant la cte marocaine dans la nuit du 12 au 13 avril et ds le matin reprend ses activits de destruction. Jusqu'au 25 il cume le secteur ouest de Gibraltar et repasse en Mditerrane dans la nuit du 25 au 26. Durant cette patrouille de 36 jours, l'U-35 a parcouru 5550 miles et envoy par le fond 21 vapeurs et 3 voiliers totalisant prs de 70000 tonnes ! Neuf torpilles ont t lances dont 5 ont fait but, 541 obus de 105mm ont t tirs et 26 charges de sabordage utilises. Eprouv par cette longue patrouille, l'U-35 prend ds le lendemain la direction de Pola pour entrer en rparations. Jusqu'au mois d'octobre, le sous-marin qui a besoin de grosses rparations en particulier au niveau de ses moteurs, restera au chantier naval de Pola, n'en sortant que pour effectuer des essais.

Patrouille n du 2 Octobre au 6 Novembre 11


Le secteur d'opration attribu l'U-35 pour cette patrouille est la Mditerrane occidentale et l'ouest de Gibraltar. Dbut de mission normal jusqu'au 15. A 5h30 du matin ce jour l au large du Cap de Gata, alors qu'il fait encore nuit, un bateau est aperu. L'quipage se prpare une attaque la torpille mais en mme temps, von Arnauld fait armer le canon au cas o une torpille serait superflue. C'est alors que le sous-marin est repr par le navire qui fait alors demi-tour. A 1200 m, l'U-35 ouvre le

feu auquel on rpond avec du petit calibre depuis la proue. Mais voici qu' prsent, il acclre avec l'intention manifeste d'aborder le sous-marin. Alerte ! Plonge ! A grande vitesse et en donnant un coup de barre nergique, von Arnauld pare le danger immdiat mais peu aprs ce sont deux trs fortes dtonations de grenades sous-marines qui provoquent quelques avaries, notamment au niveau de l'clairage. Le sous-marin se rfugie 50 mtres de profondeur. Quand un peu plus tard, alors que le jour se lve, von Arnauld revient l'immersion priscopique, il peut constater que son adversaire tait un destroyer anglais qui le cherche toujours dans toutes les directions ! L'U-35 et ses hommes l'ont chapp belle et s'en tirent avec plus de peur que de mal. Dans la nuit du 17, il passe Gibraltar pour oprer jusqu' Madre. Peu de trafic, il repasse le dtroit le 30 et prend le chemin du retour. Mais dcidment, cette patrouille n'en finit pas d'apporter son lot de frayeurs. Le 6 Novembre, alors qu'il transite en surface dans le Canal d'Otrante, il est pris pour cible par un sous-marin adverse qui trs faible distance lui dcoche 3 torpilles (l'quipage allemand en comptera 4). L'une d'entre elles marsouinant sort de l'eau, tombe plat sur le pont de l'U-35 et poursuit sa course sans exploser. Les deux autres encadrent le sous-marin ! Dcidment, ce n'tait pas jour de chance pour le LV Bougard commandant du Faraday dont le sous-marin ne sera identifi qu'aprs la guerre en dpouillant les journaux de bord.

Patrouille n du 8 au 31 Dcembre 12
Secteur cte d'Afrique du Nord et cte est d'Eespagne. Cette mission sera beaucoup moins mouvemente que la prcdente et somme toute assez fructueuse avec 7 navires couls pour une peu plus de 28000 tonnes. L'quipage arrive juste temps Cattaro pour clbrer la nouvelle anne dans de meilleures conditions.

U-35 le canon de 88mm

SMS Ga, btiment base Cattaro

1918
Patrouille n 13 du 10 Fvrier au 13 Mars
Secteur d'opration : Mditerrane occidentale. Cette mission ne sera pas marque par d'extraordinaires vnements mais par contre sera place (encore et toujours) sous le signe des ennuis de moteurs. A tel point que lors de son retour Cattaro, l'U-35 va une fois de plus devoir rejoindre le chantier naval de Pola. Au cours de cette mission 5 navires seront couls et deux endommags. On voit que les contre mesures destines lutter contre les U-Boote commencent porter leurs fruits et elles sont dsormais loin ces patrouilles au cours desquelles on coulait des dizaines de navires ! De retour de cette patrouille, Lothar von Arnauld remet le 17 Mars son commandemement au Kapitnleutnant Ernst von Voigt qui aura surtout la charge et aussi la chance de ramener entier l'U-35 jusqu' Wilhelmshaven o il arrivera aprs l'Armistice. Au Germania Werft de Kiel, l'U-139, l'un de ces grands U-Kreuzer qui commencent sortir des chantiers allemands attend un Commandant. Ce sera von Arnauld. Au cours de l'une des patrouilles de l'U 35, un cameraman a pris passage bord du sous-marin pour raliser un film de propagande. Ce film est parvenu jusqu' nous. Il est intitul "Der Magische Grtel" (Le cercle enchant). C'est un film muet trs intresant qu'il est possible de visualiser ici : http://www.europafilmtreasures.fr/fiche_technique.htm?ID=269

S.M.U-Kreuzer U-139
"Kapitnleutnant Schwieger"

18 Mai 1918, Warnemnde La Kronprinzessin Cecilie se rend bord de l'U-139 l'occasion de l'entre en service du sous-marin sous le commandement de von Arnauld. A compter du 18 Mai, l'U-139 va effectuer sa priode d'essais en bassin, en rade, au large de Kiel puis dans la Baltique. La pese suivie de la premire plonge s'effectue sur rade ds le 27 Mai cependant la mise au point de ces nouveaux sousmarins notamment au niveau des disels est dlicate et ce n'est que dbut septembre que le bateau est finalement par pour sa premire mission de guerre.

U-139 en essais dans la Baltique l't 1918. On notera les dimensions du btiment et les deux pices de 150mm qui lui donnent une redoutable puissance de feu.

Patrouille du 11 Septembre au 14 Novembre 1918


Appareillage de Kiel destination de la cte nord-amricaine avec pour secteur d'opration depuis le Nord du Cap Hatteras jusqu' la latitude de Halifax. On remarquera l'volution technologique de l'arme sous-marine qui grce ses grands croiseurs est dsormais en mesure de porter la guerre au commerce maritime jusqu'au long des ctes des USA. Pourtant, l'U-139 n'aura pas l'occasion d'aller jusque l. Bien que le journal de bord du sous-marin ait disparu aprs la guerre, il a t assez facile de reconstituer cette patrouille du moins pour l'essentiel. Dans un premier temps, von Arnauld rejoint l'Atlantique aprs tre sorti d'Allemagne via le Canal de Kiel, la Baltique puis le Kattegat. Il y a trop de mines mouilles en baie allemande pour courir le risque. De l, il contourne l'Ecosse, l'Irlande et s'engage dans l'Atlantique. Le 1 Octobre, quelques 150 milles dans le N-NO du Cap Villano il croise un convoi alli. Malgr une escorte par des croiseurs auxilliaires, l'U-139 coule successivement les vapeurs Manin et Bylands. Mais ce dernier en coulant accroche au passage le sous-marin qui s'tait trop rapproch. Entrain plus de 100 m.dans les profondeurs par sa vicitme, von Arnauld parvient reprendre le contrle, se dgage et fait surface aprs une chasse de tous les ballasts. Grosse motion ! Les dgts sont quand mme relativement consquents puisque les priscopes sont hors d'usage et une voie d'eau s'est dclare au sommet du kiosque, limitant les capacits de plonge du bateau. Une rparation avec les moyens du bord permet malgr tout la remise en tat d'un priscope. L'objectif d'atteindre la cte amricaine n'est plus d'actualit dans ces conditions et von Arnauld dcide d'oprer en surface dans les parages des Aores o il coule encore deux navires. 21 Octobre. Le message radio ordonnant la cessation des activits offensives pour les U-Boot et le retour en Allemagne est capt par l'U-139. C'est la stupeur ! Le 24, von Arnauld signale par radio qu'il a pris la route du retour. Il lui faudra encore trois semaines pour rejoindre Kiel o il entre le 14 Novembre aprs 64 jours de mer, dtenant alors un record jamais gal en matire de nombre de navires couls par un commandant de sous-marin. Arnauld de la Perire totalise 194 navires couls reprsentant environ 450 000 tonnes ! A l'arrive Kiel, la situation a bien chang depuis le dpart de l'U-139. La guerre est finie, le Kaiser a abdiqu pour se rfugier en Hollande et la Rpublique est proclame. Mais le drapeau rouge flotte sur Kiel et sur Hamnbourg ; le pays en proie la grve gnrale et la tentative de mainmise de la rvolution marxiste entre dans la guerre civile. C'est l que nous retrouverons Lothar von Arnauld dans la partie suivante de son histoire.

Officiers de l'U-139 (t 1918) de g. dr. OL Sievers, Lt Gutjahr, OL de Terra, L.Ing Fechter, KL von Arnauld, KL Pistor, Dr. Hlzel

3 - 1919 - 1933 Au service de la Reichsmarine 1919-1920

Aprs la dfaite de 1918, l'Allemagne aussi bien que la Marine sont la cible des rvolutionnaires spartakistes l'origine des mutineries de Kiel. Mais cette idologie issue de la rvolution russe s'oppose une partie de la population et pour la combattre, sur ordre du Ministre de la Dfense, se constituent des Corps Francs de volontaires (Freikorps). Au nombre de ceux ci, on trouve la 3e Marinebrigade constitue le 1 Mars 1919 par le Korvetten Kapitn Wilfried von Lwenfeld, brigade qui prendra le nom de son fondateur et dont la majorit des cadres proviennent de la Marine. von Arnauld rejoint cette Brigade o il prend le commandement d'un bataillon d'assaut qui portera son nom : Sturmbataillon Arnauld de la Perire.

La Paix pour mot d'ordre ! C'est par l'ordre que nous l'atteindrons ! droite et ci-dessous, deux affiches de propagande de 1919 :

Appel rejoindre le Frei Korps von Hlsen

Insigne de col de la 3-MB

Sitt constitue, la Brigade von Lwenfeld est dirige vers la Haute Silsie o la situation de faiblesse de l'Allemagne a ouvert l'apptit de la Pologne qui a dj annex la Prusse. Cet pisode marqu par de grandes grves et un rfrendum litigieux, se solde par quelques escarmouches sans relle gravit avec les volontaires polonais et la reprise en main de Breslau, calmant ainsi l'inquitude des populations germanophones. La Brigade qui cantonne alors durant l'automne dans la rgion de Breslau fait mouvement vers Berlin en dbut d'anne 1920. C'est l que parvient la dcision du Chancelier Ebert, de dissoudre les Corps Francs sur demande insistante des puissance allies qui se rclamant de l'article 122 du trait de Versailles limitant 100 000 hommes les troupes allemandes, voient en ces units une faon de dtourner cette limitation.

Breslau - L'Htel de Ville

et le pont de l'Empereur

Cette dcision n'est pas du got de tous, notamment du Gnral Lttwitz qui commande les troupes stationnes Berlin et le 13 Mars, c'est le putsch militaire. Lttwitz donne ordre aux troupes de prendre Berlin et d'y tablir un gouvernement militaire qui aura sa tte Wolfgang Kapp, le chef du parti nationaliste. Noske, ministre socialiste de la dfense donne ordre au gnral Hans von Seeckt, Commandant de la place, de s'y opposer mais ce dernier s'y refuse en disant que la troupe ne tire pas sur la troupe ce quoi Noske riposte en ordonnant la mobilisation de la Police. La police a dj rejoint le putsch ! prvient von Seeckt. Ce soir l, le gouvernement quitte Berlin pour Stuttgart. Dans le mme temps, l'arme et les Freikorps, runis sous la bannire impriale d'avant 1919 et dcrte interdite par la Rpublique de Weimar, prennent position dans tous les points stratgiques de la ville. Par opposition, le chancelier demande au SPD d'appeler la grve gnrale qui s'tend trs vite tout le pays, ce qui a pour effet de resserer autour de son gouvernement une grande partie de la population qui ne veut plus entendre parler de guerre, surtout une guerre civile. Le 17, Kapp doit se rendre l'vidence que le putsch est un chec et prend avec Lttwitz le chemin de l'exil. Quant Noske il perd son portefeuille de ministre.

15 Mars 1920 Berlin, la 3e Marinebrigade a pris position dans la ville. de g. dr. KKpt Kolbe - Kplt von Arnauld - Kplt von Fischel (Printemps 1920) Mais sitt la menace du putsch carte, voici qu'un nouveau danger surgit dans la Ruhr o le Parti Communiste alli aux mouvements d'extrme gauche, profitant de la situation de faiblesse du gouvernement lve l'Arme Rouge de la Ruhr pour dclencher la rvolution proltarienne. Faisant volte-face vis vis des Corps Francs dont il ne demande plus la dissolution, le Chancelier leur donne pour mission de rtablir l'ordre dans cette rgion conomiquement vitale pour l'Allemagne. Le FK von Lwenfeld fait alors mouvement dans cette direction o il est intgr au 6e Wehrkreis du General von Watter, la 3Marinebrigade est dploye dans le secteur nord de la rgion. Le 3 Avril, les Corps Francs lancent dans toutes les directions un assaut froce contre les troupes bolcheviques. De trs violents combats font rage, causant de part et d'autre plus d'un millier de morts mais en l'espace de quelques jours entirement domins par les troupes gouvernementales, la Ruhr est reprise. Pour le Sturmbataillon von Arnauld, les combats les plus sanglants ont lieu le premier jour de l'offensive Bottrop o le

bataillon perd une dizaine d'officiers au nombre desquels l'Oblt z.S. Georg Mengdehl, officier d'ordonnance de Lothar, tandis que nombre d'autres sont blesss. Cependant, cette intervention militaire en zone dmilitarise par le Trait de Versailles provoquera en rponse l'entre des troupes allies dans la Ruhr, forant ainsi les Corps Francs se retirer dans l'est.

1920 - Les troupes allies occupent la Ruhr

1920 - 1933
Le 31 Mai 1920 (Skagerraktage), la 3 Marinebrigade est dfinitivement dissoute et dbut juillet, Lothar rejoignant prsent la nouvelle Reichsmarine, prend le commandement de la 11e Flottille de la Baltique, poste qu'il occupe deux ans et dans lequel il est promu Korvetten Kapitn le 1 Avril 1922 avant d'tre dtach l'Etat Major de la 2e Circonscription militaire, o il restera jusqu'en janvier 1925. Cette priode au cours de laquelle son pays retrouve un peu de stabilit, il la mettra profit pour concrtiser enfin son mariage avec Marta Kaubes, celle dont il dira toujours qu'elle fut l'unique amour de sa vie. Au dbut de 1925, von Arnauld non sans plaisir, retrouve la mer avec le poste d'Officier Navigation sur le cuirass Hanover puis sur le cuirass Elsass, deux vtrans de la guerre dont il dbarque fin 1926 pour prendre le Commandement du secteur Mer du Nord.

En septembre 1928, il reoit le commandement du croiseur-cole Emden et il est promu au grade de Fregatten Kapitn le 1er novembre. Avec cette promotion et ce beau commandement lui choit galement la mission de conduire le navire dans un voyage de reprsentation d'un an autour du monde.

Emden

Dplacement 7000 tonnes - Vitesse 29 noeuds - Dimensions 155 x 14 x 6 mtres - Equipage 475 hommes et 160 lves-officiers Armement en 1928 : 4 x 150mm, 3 x 105mm, 3 x 88mm - TLT 4 x 533mm

La feuille de route du croiseur signe von Hindenburg, Prsident du Reich et le dtail des escales.

Un joli voyage d'un an et une semaine qui passe par tous les continents. Ci-dessous quelques images de cette croisire.

Le 13 Dcembre 1929 comme prvu, l'Emden regagne Wilhelmshaven. Aprs une permission bien mrite, l'quipage du croiseur reprend la mer le 13 Janvier pour une croisire de 4 mois en Atlantique au profit de l'Ecole Navale. Au retour de ce voyage, von Arnauld quitte son commandement pour tre nomm Prsident de la Commission d'essais des units neuves, poste dans lequel il est promu Kapitn zur See (Capitaine de Vaisseau) le 1 Octobre 1930. Le 30 Septembre 1931, g de 45 ans, il est incit faire valoir ses droits la retraite aprs 28 annes de service. Il semble que la vritable raison soit plus une divergence de vues avec l'Etat-Major qu'une quelconque limite d'ge mais ce point n'est pas clairci. Age ou pas, Lothar est encore plein d'allant et ne saurait s'arrter dj. Il offre ses services la Marine Turque qui trop heureuse de s'attacher pareille personalit, l'engage en 1932 en lui offrant une chaire de Professeur l'Ecole Navale, poste qu'il va occuper jusqu'en Novembre 1938. Dans cette fonction, il participera activement la mise en place des forces sousmarines de ce pays en supervisant l'entre en service des premiers sous-marins dont on voit ci-dessous le TCG Gr ex espagnol E-1 que von Arnauld avait fait racheter par la marine turque.

Fin 1938, von Arnauld s'accorde quelques semaines de cong en compagnie de son pouse et effectue une croisire autour de l'Afrique au cours de laquelle il sjournera Capetown o son passage relat dans la presse, ne restera pas inaperu, puis ce sont quelques semaines en Egypte avant de regagner la mre-patrie. 1939... La guerre qui couvait depuis quelques mois finit par clater. Le 1 Septembre 1939, von Arnauld est ractiv avec le grade de Vice Amiral de Rserve.

4 - 1939 - 1941 Sous le pavillon de la Kriegsmarine


A la fin de 1938 s'achevait le sjour de Lothar en Turquie. Il regagnait alors une Allemagne quitte six ans plus tt o rgnaient dj de fortes tensions politiques et militaires qui allaient conduire au dclenchement du deuxime conflit mondial. Sans aucun doute, il y aurait poursuivi une retraite paisible sans les vnements de septembre 1939. Lothar ne faisait pas de politique et avait suivi de loin la monte du nazisme sans y souscrire pour autant. Ds la fin aot, von Arnauld qui vient d'tre nomm vice-amiral de rserve le 19 est appel reprendre du service et mis disposition de la Kriegsmarine qui, compter du 10 septembre lui confie le poste de dlgu plnipotentiaire pour le secteur du couloir polonais, de Dantzig et sa rgion maritime. Dans ce poste qu'il occupera jusqu'au 14 mars 1940, il reste assez loign du conflit naissant.

Dantzig o le 13 Septembre 1939 Adolf Hitler fait un discours devant un parterre d'officiers allemands aprs loccupation du territoire

En mai 1940, c'est l'offensive allemande l'ouest que tout le monde connait. Cette fois pour von Arnauld, c'est le signe d'un retour vers un poste nettement plus oprationnel puisqu'il reoit le commandement des forces navales pour la rgion Belgique et Pays-Bas. Les vnements se prcipitant avec la chute de la France le mois suivant, il faut revoir l'organisation du Commandement Naval et mettre une hirarchie en place dans le secteur Bretagne. C'est alors que tout naturellement vient l'esprit de l'Amiral Raeder le nom de von Arnauld dont on sait que le personnage dj bien connu est la fois francophone et francophile. Voila donc l'homme de la situation pour le poste d'Amiral-Bretagne qui lui est confi le 22 juin. Sa premire mission va consister en la remise en tat des installations portuaires de Brest qui ont normment souffert. Or, le hasard fait que son interlocuteur franais, le Capitaine de Vaisseau Le Normand, Directeur de l'Arsenal, est comme lui un ancien sousmarinier de la guerre prcdente qui appartenait la flottille de Brindisi quand le Faraday avait manqu de peu d'envoyer l'U35 par le fond ! Alors von Arnauld va prendre une dcision tonnante : non seulement il offre son ancien et valeureux adversaire de rester la tte de l'arsenal, mais de plus il l'autorise choisir ses adjoints ! Embarrass, Le Normand reste perplexe et demande un moment de rflexion qu'il met profit pour contacter l'Amiral Darlan, ministre du gouvernement Ptain. Ce dernier l'encourage vivement accepter la proposition afin dit-il de protger le plus longtemps possible les intrts franais. C'est ce qui sera fait et la cohabitation des deux hommes se fera du mieux possible dans ce contexte la fois particulier et dlicat, facilitant ainsi indirectement l'ancrage d'un rseau d'information dont les Allis vont par la suite bnficier.

Brest 1940 - von Arnauld au centre en compagnie de l'Amiral Raeder et d'officiers des deux Etat-Majors

Peu peu, l'occupation du territoire se met en place et Brest, grce la diplomatie de von Arnauld, il n'y a pas trop de tensions mme si chacun reste malgr tout sur ses gardes. L'organisation de la Kriegsmarine sur les ctes franaises se structurant peu peu, l'Amiral Arnauld est alors appel prendre plus de hauteur et reoit le 4 dcembre 1940 le titre d'Amiral West Frankreich avec la responsabilit d'un secteur qui couvre prsent toute la faade maritime ouest de la France, de Brest jusqu' Biarritz. En cette circonstance, Lothar quitte Brest pour installer son Etat-Major au Golf Hotel de Royan. Profitant des quelques loisirs que peuvent lui laisser sa charge, il va effectuer plusieurs dplacements l'intrieur du pays, la recherche de l'histoire de ses anctres franais et des lieux o ils vcurent. C'est ainsi qu'il fera la connaissance d'un "cousin", le colonel franais Arnauld dont la parent se limite surtout au nom. On imagine aisment combien cette visite prive du Vice Amiral au domicile d'un officier franais retrait, mme si elle fut trs courtoise, put tre dlicate pour ce dernier !

La structure navale tant prsent bien en place sur le front ouest, Raeder faisait appel une nouvelle fois von Arnauld la mi-fvrier 1941 pour occuper le poste d'Amiral-Sud avec cette fois la charge de la Mditerrane. Entre temps, Lothar avait quitt son statut de rserviste pour tre radmis au service actif (ractiv) avec la grade de Vice-Amiral compter du 1er fvrier. Sans aucun doute, une seconde et brillante carrire allait s'ouvrir devant ce personnage charismatique mais c'tait sans compter avec les voies de la destine...

Dpart de Royan.

L'Amiral West Frankreich et son Etat Major. L'Amiral von Arnauld quittait donc en fvrier son affectation sans doute quelques jours avant le 24. Il gagnait alors Bordeaux et de l, prenait place bord de cet appareil Bf-108 (DC+NJ) qui allait le conduire dans un premier temps Paris. Les recherches que j'ai pu effectuer dans les archives de la Luftwaffe n'ont pas permis de prciser le jour mais il ne fait prsent plus de doute que les photos ci-dessous sont sans doute les dernires que nous ayions de lui.

Bordeaux - Embarquement bord du Bf-108

Mise en route. La dernire photo connue de l'Amiral.

Trouv au bas d'une photo date de Royan le 22.2.1941 cette ddicace de l'Amiral l'un de ses collabarateurs (ci-dessous). Il tait donc toujours Royan le samedi 22 ! Il est donc possible qu'il ait quitt Bordeaux le lundi matin (photos ci-dessus) et chang d'avion le jour mme au Bourget. Dans ce cas, ces photos sont prises quelques heures avant l'accident fatal. A ma connaissance ceci est sa dernire annotation manuscrite.

Le lundi 24 fvrier, Lothar prenait place bord du Junkers W34 immatricul RB+AQ, un monomoteur de liaison de la Luftwaffe et dcollait du Bourget destination de Berlin pour rejoindre ensuite sa nouvelle affectation. Selon le peu d'informations disponibles sur le sujet, par suite d'une erreur de pilotage l'appareil s'crasait en phase de dcollage et prenait feu aussitt. Von Arnauld tait tu tandis que les 3 membres d'quipage taient gravement brls. Mon enqute sur ce point tant toujours en cours, des lments nouveaux pourraient apparatre encore en particulier en ce qui concerne la date exacte du vol Bordeaux-Paris qui a prcd celui-l.

Le RB+AQ (W34-hi) de l'accident dans la livre qui tait celle de l'escadrille Kurierstaffel base au Bourget. Junkers W34 L'as mondial des sous-mariniers trouvait ainsi la mort dans cet accident arien, justement sur cette terre de France qu'il aimait ! Une crmonie funbre tait organise en la Cathdrale de la Madeleine Paris en prsence de tout le haut commandement allemand puis le cercueil tait transfr la Gare de l'Est d'o il tait achemin jusqu' Berlin pour tre inhum l'Invalidenfriedhof aux cts d'autres grands hommes de la nation allemande. Le site ayant t miraculeusement pargn dans les combats de 1945, sa spulture y existe toujours. Si un jour vous passez par l, ne manquez pas d'aller rendre visite cet homme au destin hors du commun qui, je le redis encore, s'il se trouva parfois tre l'adversaire de la France, n'en fut jamais l'ennemi. Sans aucun doute, s'il existe un Walhalla o selon la tradition germanique, les guerriers trouvent le repos, l'Amiral Arnauld de la Prire y occupe une place de choix.

La dernire demeure Lors des funrailles en la cathdrale de la Madeleine, on interprta la Marche Funbre de la 3 Symphonie de Beethoven, un compositeur que von Arnauld aimait partiuclirement.
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Yves Dufeil - 2010