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Juan Mara Montalvo Fiallos (Ambato, Ecuador, 13 de abril de 1832 Pars, 17 de enero de 1889) fue un ensayista y novelista ecuatoriano.

Vivi apasionadamente la poltic a de partidos de su pas, y su pensamiento liberal estaba fuertemente marcado por el anticlericalismo y la oposicin a los dictadores Gabriel Garca Moreno e Ignacio de Veintemilla. Luego de la publicacin de la revista El Cosmopolita, por medio de la cual criticaba a la dictadura de Garca Moreno, Montalvo viaj a Colombia, donde escribi gran parte del resto de su obra. Uno de sus libros ms conocidos es Las Catilinarias, publicado en 1880. Entre sus ensayos destacan Siete Tratados (1882) y Geometra Moral (pstumo, 1902). Tambin escribi una secuela de Don Quijote de la Mancha , llamada Captulos que se le olvidaron a Cervantes. Muri a causa de una pleuresa en Pars. Su cuerpo fue embalsamado y se expone en un mausoleo construido en su ciudad natal, en Ecuador
Infancia y formacin
Su padre, don Marcos Montalvo, hijo de un inmigrante andaluz, se dedicaba a los negocios ambulantes. En Quinchicoto, cerca de Ambato, conoci a doa Isabel Villacreses de Fiallos, con quien se cas el 20 de enero de 1811.1 La pareja tras un tiempo se domicili en Ambato, ciudad en la que don Marcos lleg a destacarse.2 Fallecidos ya algunos hermanos en la edad de la infancia, Juan se convirti en el menor de los varones, y sus padres le procuraron mimos y cuidados.

Retorno al Ecuador y exilio


Tuvo que regresar al Ecuador no slo por la inestabilidad de los gobiernos y la agitacin poltica, sino tambin por la artritis que lo aquejaba. Cuando lleg, en 1859, el pas era gobernado por Garca Moreno. Lo primero que hizo fue escribirle al dictador una larga carta, un tanto discursiva, pero cargada de admoniciones y amenazas, que segn parece, no lo irrit del todo. 17 A finales de 1861 colabor en la revista literaria El Iris de Quito. En 1865 comenzaron sus amores con Mara Adelaida Guzmn, con quien contrajo finalmente matrimonio en Ambato el 17 de octubre de 1868 y tuvo dos hijos.18 El 3 de enero de 1866, despus del primer perodo dictatorial de Garca Moreno, public El Cosmopolita, revista de carcter poltico-literario editada en Quito en 40 pginas, cuyas siguientes entregas siguieron apareciendo hasta enero de 1869, y sostuvo una acalorada polmica con Jos Modesto Espinosa, que le sali al paso. En 1867 edit El Precursor del Cosmopolita y al ao siguiente comenz a cartearse con Eloy Alfaro y polemiz con Juan Len Mera, publicando en su contra dos folletos: El Masonismo Negro y Bailar Sobre las Ruinas.18 En 1869 se produjo la revolucin de Garca Moreno, y el mismo ao Montalvo, temiendo por su vida, tuvo que expatriarse. Acudi a la embajada de Colombia, y ni bien recibi su pasaporte para abandonar el pas, parti la maana del 17 de enero de 1869 rumbo a Ipiales junto a otros dos exiliados: Mariano Mestanza y Manuel Semblantes.

La familia Arellano del Hierro, de Tul n, recomend a Montal o ante el doctor Ramn 19 Rosero, de Ipiales, para que le acogiera en su hogar; por su parte, Mestanza y Semblantes continuaron su viaje hacia la costa, para navegar a Panam y desde all hacia Europa. Durante su estada en Ipiales, Montalvo recibi la primera carta de Eloy Alfaro desde Panam, invitndolo a acompaarlo. P ronto fraternizaron y Alfaro le instal cmodamente; le compr pasaje para Francia, le dio una suma de dinero para las primeras semanas de permanencia en aquel pas y le prometi extenderle las ayudas que en lo posterior llegara a solicitarle. Llegado a la capital francesa, su inters inmediato fue establecer conexiones con las personas que quizs se hallaban en disposicin de ayudarle, pues desde su destierro cay en una situacin de apremio; haba salido del Ecuador con pocas pertenencias y le era imposib obtener ingresos seguros y le 20 peridicos. Regres a Panam, rumbo a Ipiales. Y aunque ah le falt dinero para continuar su viaje, Alfaro nuevamente acudi en su ayuda. Montalvo lo relata de la siguiente manera:

Eloy Alfaro.
Entre los nombres que han de bendecir por cuenta ma, est el de Eloy Alfaro, joven apenas conocido para m, amigo nunca. Tan luego como supo el trance en que me hallaba, se me vino por sus pasos, y me tranquiliz con la ms exquisita delicadeza. Y no contento con traerme un billete de pasaje de primera clase, me ofreci una letra para Barbacoas de la suma que yo quisiese, la cual rehus, porque en esa ciudad me esperaba otro amigo, otro hermano.21

Una vez en Ipiales decidi continuar hacia Per, donde se encontr con Jos Mara Urbina, desterrado por Garca Moreno. Ah busc fomentar la oposicin contra el gobierno de su pas, y quiz una revolucin.22 Pero no tuvo xito, y frustrado, regres a Ipiales. Durante su destierro redact varios libros, tales como El A i l l i iliz Europa, El li ro de las pasiones, Diario de un loco, De las virtudes y los vicios y Captulos que se le olvidaron a Cervantes. En 1872 falleci su hijo Carlos Alfonso, de cinco aos y ocho meses; se le comunic la noticia desde Ambato.23 En octubre de 1874, mediante diligencia personal de Alfaro, fue publicado su libelo La dictadura perpetua, pero no comenz a circular en Ecuador antes de mayo de1875. De todos modos, La dictadura perpetua inspir a un grupo de liberales a asesinar a Garca Moreno, el 6 de agosto. Paradjicamente, el autor del homicidio fue un hombre ajeno a los conjurados, el colombiano Faustino Lemos Rayo, quien quera cobrarse una venganza de celos conyugales, esto no esta probado y adems no fue el nico asesino. Al enterarse de la noticia, Montalvo afirm: "no ha sido el machete de Rayo, sino mi pluma quien le ha matado".24 Poco despus public el ensayo El lti o de los tiranos.

  

En mayo de 1876 de manera voluntaria y con el socorro econmico de sus amigos liberales, Montalvo regres al Ecuador. En Quito public el folleto Del Ministro de Estado por medio del cual atac y ocasion la renuncia de Manuel Gmez de la Torre, Ministro de Gobierno del presidente Antonio Borrero. El 22 de junio apareci el primer nmero de la revista El Regenerador, cuyo ltimo nmero se public el 26 de agosto de 1878. El 9 de julio organiz la que se denomin "Sociedad Republicana" y en su discurso inaugural exalt la importancia de la Internacional y propuso algunos de sus principios. Dijo:
El objetivo (de la Internacional) es honesto, es moderado; los medios de que se vale son lcitos; sus anhelos plausibles. La organizacin del trabajo, la correspondencia de honorarios y salarios con oficios y obras; la libertad revestida del derecho, sofrenada por el deber y otros fines semejantes, son los de esa asociacin que est rebosando en Europa...La Internacional reconoce el principio de propiedad no quiere sino que las clases laboriosas no malogren su trabajo y la industria tenga sus leyes a las cuales se sometan la ociosidad y el lujo. Esta sociedad no es perseguida por la fuerza pblica; los enemigos del pueblo estn gritando contra ellas, cierto: Pero qu autoridad tienen para la democracia las alharacas de Napolen III y de Bismarck?25

Dej transitoriamente la ciudad para descansar en una propiedad de sus hermanos, cercana a Baos. Pero pronto fue llamado por Eloy Alfaro, quien haba llegado a Guayaquil a preparar un pronunciamiento contra el gobierno de Borrero. As, el 6 de septiembre del mismo ao Montalvo lleg a Guayaquil y fue recibido por una entusiasta multitud. Fue incapaz de hablar en pblico, y ms bien prometi un agradecimiento a su modo, mediante la palabra impresa, que en efecto circul entre los guayaquileos al da siguiente.26 Y aunque Montalvo ese da haba conseguido verse lisonjeado pblicamente, su alegra no dur mucho, pues Ignacio de Veintemilla se proclam dictador el 8 de septiembre. Sus amigos le prevenan del riesgo que corra bajo el nuevo gobierno, pero Montalvo no poda exiliarse, pues no contaba con suficientes recursos econmicos. En los comicios de 1877 fue electo diputado por la provincia de Esmeraldas, pero no asisti nunca a las Cmaras.27 Tras un tiempo, finalmente parti hacia Ipiales, donde vivi preocupado y pendiente de su seguridad.28 En poco ms de un mes viaj a Panam, con la intencin de publicar Las Catilinarias. Cuando despus de 3 meses regres a Ipiales, de inmediato se empe en acciones concretas de agitacin popular y de levantamiento armado contra la dictadura de Veintemilla.29 Dej de nuevo Ipiales, y el 30 de julio de 1881 estaba ya en Barbacoas, Nario; ah se detuvo ms de doce das, antes de encaminarse a Tumaco y de ah a Panam, donde permanecera por un tiempo indefinido.30 Para este entonces, la relacin que tena con su esposa se quebrant por completo por el estilo de vida que Montalvo llevaba y por su desentendimiento en las obligaciones familiares.31 Eloy Alfaro le haba anunciado nicamente que su viaje a Europa no admita ya dudas; junto con Jos Miguel Macay, su prspero socio financiero, se comprometi a ayudarle econmicamente y a vigilar la edicin de sus folletos. Finalmente Montalvo viaj a Pars con el deseo de editar su obra Siete Tratados.