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Michel Foucault (Poitiers, 15 de octubre de 1926 Pars, 25 de junio de 1984) fue un historiador de las ideas y filsofo francs.

. Fue profesor en varias universidades francesas y estadounidenses y catedrtico de Historia de los sistemas de pensamiento en el Collge de France (1970-1984). Su trabajo ha influido en importantes personalidades de las ciencias sociales y las humanidades. Foucault es conocido principalmente por sus estudios crticos de las instituciones sociales, en especial la psiquiatra, medicina, las ciencias humanas, el sistema de prisiones, as como por su trabajo sobre la historia de la sexualidad humana. Su trabajo sobre el poder y las relaciones entre poder, conocimiento y discurso ha sido ampliamente debatido. En los aos 1960, Foucault estuvo asociado al estructuralismo, un movimiento del que se distanci ms adelante. Foucault tambin rechaz las etiquetas de postestructuralista y postmoderno, que le eran aplicadas habitualmente, prefiriendo clasificar su propio pensamiento como una crtica histrica de la modernidad con races en Kant. En 2007 Foucault fue considerado por el The Times Higher Education Guide como el autor ms citado del mundo en el mbito de Humanidades en dicho ao. Paul-Michel Foucault era hijo de Paul Foucault, un cirujano que esperaba que su hijo siguiera sus pasos. Foucault elimin 'Paul' de su nombre. Ingres en el colegio jesuita Saint-Stanislaus, en donde destac. Durante este periodo, Poitiers era parte de la Francia de Vichy y sera ocupada por Alemania. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Foucault ingres en la Escuela Normal Superior de Pars, principal entrada a una carrera acadmica en Francia. All sufri agudas depresiones e incluso intent suicidarse. Fue llevado a un psiquiatra adems de su licenciatura en filosofa, tambin obtuvo una en psicologa, de reciente creacin en Francia. Se involucr en el brazo clnico de la disciplina y se centr al inicio en Ludwig Binswanger. Foucault pas su agrgation en 1950. Como muchos normaliens de entonces, Foucault fue miembro del Partido Comunista Francs entre 1950 y 1953. Su mentor, Louis Althusser, le indujo a ingresar en l, si bien nunca particip activamente y se dio de baja al desilusionarse tanto con la poltica como con la filosofa de Stalin. Tras un breve perodo en la cole Normale, ense psicologa de 1953 a 1954 en la Universit Lille Nord de France; en 1954 public su primer libro: Maladie mentale et personnalit. Pronto eligi salir de Francia: en 1954 fue delegado cultural en la Universidad de Uppsala, en Suecia. En 1958 ocup puestos en Varsovia y la Universidad de Hamburgo. Regres a Francia en 1960 para terminar su doctorado y asumir un puesto en la Universidad de Clermont-Ferrand. Ah conoci a Daniel Defert, con quien vivi el resto de su vida. En 1961 obtuvo su doctorado mediante dos tesis. La principal era Folie et draison: Histoire de la folie l'ge classique y la secundaria consista en la traduccin y comentarios de Antropologa desde un punto de vista pragmtico de Kant. Folie et draison fue muy bien recibida. En 1963 public Naissance de la Clinique, escribi un ensayo sobre Raymond Roussel y volvi a publicar su libro de 1954 (titulndolo Maladie mentale et psychologie). Cuando Defert fue enviado a Tnez para su servicio militar, Foucault consigui un puesto en la Universidad de Tnez en 1965. En 1966 public Les Mots et les choses. Este libro marc su inters por el estructuralismo y por ello fue vinculado provisionalmente a Jacques Lacan, Claude Lvi-Strauss y Roland Barthes. Todava estaba en Tnez cuando estallaron las revueltas del Mayo francs del 68. En el otoo del mismo 1968 regres a Francia y public L'archologie du savoir en respuesta a sus crticos en 1969. Tras los eventos de mayo, el gobierno cre una nueva universidad experimental en Vincennes. Foucault encabez su departamento de filosofa en diciembre de 1968 y reclut a jvenes univesitarios izquierdistas. El radicalismo de uno de ellos, Judith Miller, provoc que el ministerio retirara la acreditacin al departamento. En 1970 fue elegido en el prestigioso Collge de France, para ocupar la ctedra Historia de los sistemas de pensamiento. Se involucr tambin en la poltica, sobre todo a raz de que su pareja, Defert, se haba unido al grupo ultra-maosta Gauche proltarienne, con el que Foucault tuvo una relacin distante. Pero ayud a fundar el Groupe d'Information sur les Prisons (GIP) para ayudar a los prisioneros a hacer pblicas sus reclamaciones. Ello le condujo a elaborar su obra Surveiller et Punir, que narra las micro-estructuras de poder formadas en las sociedades industrializadas a partir del siglo XVIII, especialmente en las prisiones y las escuelas. En 1977, cuando una Comisin del Parlamento francs discuta una reforma del Cdigo Penal Francs, firm junto a Jacques Derrida y Louis Althusser, entre otros, pidiendo la anulacin de algunos de los artculos de la ley para despenalizar todas las relaciones consentidas entre los adultos y los mayores de quince aos (la edad de consentimiento sexual en Francia). Crea que el sistema penal sustitua el castigo de los actos criminales por la creacin de la figura de un individuo peligroso para la sociedad (sin tener en cuenta el verdadero crimen), y predijo que vendra una sociedad de peligros, en la cual la sexualidad sera una especie de peligro errante, un "fantasma". A finales de los aos 1970, el activismo poltico en Francia decay. Muchos de los maostas cambiaron de ideologa; los llamados Nuevos Filsofos, muy conservadores, citaban a Foucault como su mentor, pese a no parecerse nada a l. En esta poca, inici su obra monumental sobre La historia de la sexualidad, que nunca termin. Su primer volumen, La voluntad de saber, fue publicado en 1976 y los tomos prometidos sobre la poca moderna no aparecieron. El segundo y el tercer volumen aparecieron ocho aos despus y sorprendieron a sus lectores por su estilo relativamente tradicional, su tema de estudio (textos clsicos griegos y latinos) y, particularmente, su concentracin en el sujeto, un concepto que haba tendido a denigrar previamente. Foucault muri en Pars, enfermo de sida el 25 de junio de 1984.

Algunas ideas Es importante acuar una nocin de poder que no haga exclusiva referencia al gubernativo, sino que contenga la multiplicidad de poderes que se ejercen en la esfera social, los cuales se pueden definir como poder social. En La verdad y las formas jurdicas, Foucault es ms claro que en otros textos en su definicin del poder; habla del subpoder, de "una trama de poder microscpico, capilar", que no es el poder poltico ni los aparatos de Estado ni el de una clase privilegiada, sino el conjunto de pequeos poderes e instituciones situadas en un nivel ms bajo. No existe un poder; en la sociedad se dan mltiples relaciones de autoridad situadas en distintos niveles, apoyndose mutuamente y manifestndose de manera sutil. Uno de los grandes problemas que se deben afrontar cuando se produzca una revolucin es el que no persistan las actuales relaciones de poder. El llamado de atencin de Foucault va en sentido de analizarlas a niveles microscpicos. Para el autor de La microfsica del poder, el anlisis de este fenmeno slo se ha efectuado a partir de dos relaciones: 1) Contrato - opresin, de tipo jurdico, con fundamento en la legitimidad o ilegitimidad del poder, y 2) Dominacin - represin, presentada en trminos de lucha - sumisin. El problema del poder no se puede reducir al de la soberana, ya que entre hombre y mujer, alumno y maestro y al interior de una familia existen relaciones de autoridad que no son proyeccin directa del poder soberano, sino ms bien condicionantes que posibilitan el funcionamiento de ese poder, son el sustrato sobre el cual se afianza. "El hombre no es el representante del Estado para la mujer. Para que el Estado funcione como funciona es necesario que haya del hombre a la mujer o del adulto al nio relaciones de dominacin bien especficas que tienen su configuracin propia y su relativa autonoma". El poder se construye y funciona a partir de otros poderes, de los efectos de stos, independientes del proceso econmico. Las relaciones de poder se encuentran estrechamente ligadas a las familiares, sexuales, productivas; ntimamente enlazadas y desempeando un papel de condicionante y condicionado. En el anlisis del fenmeno del poder no se debe partir del centro y descender, sino ms bien realizar un anlisis ascendente, a partir de los "mecanismos infinitesimales", que poseen su propia historia, tcnica y tctica, y observar cmo estos procedimientos han sido colonizados, utilizados, transformados, doblegados por formas de dominacin global y mecanismos ms generales. En Los intelectuales y el poder, Foucault argumenta que despus de mayo de 1968, los intelectuales han descubierto que las masas no tienen necesidad de ellos para conocer --saben mucho ms--, pero existe un sistema de dominacin que obstaculiza, prohbe, invalida ese discurso y el conocimiento. Poder que no slo se encuentra en las instancias superiores de censura sino en toda la sociedad. La idea de que los intelectuales son los agentes de la "conciencia" y del discurso forma parte de ese sistema de poder. El papel del intelectual no residira en situarse adelante de las masas, sino en luchar en contra de las formas de poder all, donde realiza su labor, en el terreno del "saber", de la "verdad", de la "conciencia", del "discurso"; el papel del intelectual consistira as en elaborar el mapa y las acotaciones sobre el terreno donde se va a desarrollar la batalla, y no en decir cmo llevara a cabo. En La microfsica del poder indica que "el poder no es un fenmeno de dominacin masiva y homognea de un individuo sobre los otros, de un grupo sobre otros, de una clase sobre otras; el poder contemplado desde cerca no es algo dividido entre quienes lo poseen y los que no lo tienen y lo soportan. El poder tiene que ser analizado como algo que no funciona sino en cadena. No est nunca localizado aqu o all, no est nunca en manos de algunos. El poder funciona, se ejercita a travs de una organizacin reticular. Y en sus redes circulan los individuos quienes estn siempre en situaciones de sufrir o ejercitar ese poder, no son nunca el blanco inerte o consistente del poder ni son siempre los elementos de conexin El poder transita transversalmente, no est quieto en los individuos". Aunque este prrafo pudiera hacer pensar que Foucault disuelve, desintegra el principal tipo de poder, el estatal, o que no lo reconoce, en otro apartado habla del concepto de subpoder, de los pequeos poderes integrados a uno global. Reconoce al poder estatal como el ms importante, pero su meta es tratar de elaborar una nocin global que contenga tanto al estatal como aquellos poderes marginados y olvidados en el anlisis. Obras Historia de la locura en la poca clsica fue determinante en su trayectoria, por la eleccin de su objeto (la sinrazn), por el lenguaje empleado (Bataille y Blanchot como fondo), por las referencias literarias (de Diderot a Artaud), por su engranaje con el giro cartesiano (Descartes fue siempre la frontera nueva del pensamiento, segn seal hasta su muerte), por tratar el problema de la normalizacin desde el siglo XVII y XVIII, que es el prlogo a lo que suceder en la poca contempornea segn ir exponiendo el resto de su obra hasta 1976. Como sucede con los autores clsicos, la bibliografa y los casos sobre los que trabaj estn siendo revisados hoy, sobre todo a la luz de la publicacin de sus Seminarios. El nacimiento de la clnica, de 1963, fue su segundo trabajo importante. Foucault rastrea el desarrollo de la medicina, especficamente la institucin de la clnica. El tema central es el de la observacin o mirada atenta, hasta la consigna de abrir cadveres, promovida en los aos de las turbulencias revolucionarias. Las palabras y las cosas, de 1966, empieza con una discusin de Las Meninas de Diego Velzquez, y su complejo juego de miradas, ocultamientos y apariciones. De ah desarrolla su argumento central: que todos los periodos de la historia poseen ciertas condiciones fundamentales de verdad que constituyen lo que es aceptable o no, como, por ejemplo, el discurso cientfico. Y argumenta que estas condiciones de discurso cambian a travs del tiempo, mediante cambios relativamente repentinos, de una episteme a otra, segn el trmino que introduce. Es una profunda reflexin sobre el ser hablado y la posibilidad humana de conocimiento. Es una obra capital, dentro de su labor intelectual, y puso al autor en el primer plano de la historia del pensamiento. La arqueologa del saber, de 1969, representa su principal aventura en metodologa. Lo escribi para lidiar con la percepcin que se tena de Las palabras y las cosas. Hace referencia a la filosofa analtica angloamericana, en particular a la teora del

acto discursivo. Dirige su anlisis haca el enunciado, la unidad bsica del discurso que considera ignorada hasta ese momento. Los enunciados dependen de las condiciones en las que emergen y existen dentro del campo del discurso. No son proposiciones, ni declaraciones ni actos discursivos. En su anlisis, considera los actos discursivos serios en cuanto a su anlisis literal, en lugar de buscar algn significado ms profundo. Es importante notar que de ninguna manera est tratando de desplazar o invalidar otras formas de analizar el discurso. Vigilar y castigar, de 1975, empieza con una descripcin muy grfica de la ejecucin pblica del regicida Damiens en 1757. Contra sta, Foucault expone una prisin gris, 80 aos despus y busca entender cmo pudo ocurrir tal cambio en la forma de castigar a los convictos en un perodo tan corto. Estas dos formas de castigo tan contrastantes son dos ejemplos de lo que llama "tecnologas de castigo". La primera, la tecnologa de castigo 'monrquica', consiste en la represin de la poblacin mediante ejecuciones pblicas y tortura. La segunda, el "castigo disciplinario", segn dice, es la forma de castigo practicada hoy da; este castigo le da a los "profesionales" (psiclogos, facilitadores, guardias, etc.) poder sobre el prisionero: la duracin de la estancia depende de la opinin de los profesionales. Foucault compara la sociedad moderna con el diseo de prisiones llamadas panpticos de Bentham (nunca construidas pero tomadas en cuenta): all, un solo guardia puede vigilar a muchos prisioneros mientras el guardia no puede ser visto. El oscuro calabozo de la pre-modernidad ha sido reemplazado por la moderna prisin brillante, pero Foucault advierte que "la visibilidad es una trampa". A travs de esta ptica de vigilancia, dice, la sociedad moderna ejercita sus sistemas de control de poder y conocimiento (trminos que considera tan ntimamente ligados que con frecuencia habla del concepto "poderconocimiento"). Foucault sugiere que en todos los planos de la sociedad moderna existe un tipo de 'prisin continua', desde las crceles de mxima seguridad, trabajadores sociales, la polica, los maestros, hasta nuestro trabajo diario y vida cotidiana. Todo est conectado mediante la vigilancia (deliberada o no) de unos seres humanos por otros, en busca de una 'normalizacin' generalizada. Hasta su muerte se publicaron tres volmenes de la Historia de la sexualidad. El primero, La voluntad de saber, de 1976, se sita en los dos siglos XVIII y XIX; trata del funcionamiento de la sexualidad en relacin con la emergencia del bio-poder, el "control total sobre los cuerpos vivos", es decir, todas las polticas econmicas, geogrficas y demogrficas que establece el poder para el control social. El poder se encuentra difuso, fragmentado, deslocalizado, es ubicuo, e impregna todas las relaciones sociales. Ataca las "hiptesis represivas", la creencia comn de que hemos "reprimido" nuestros impulsos sexuales desde el siglo XIX. Y propone una visin de la sexualidad como "promovido" a travs de la construccin discursiva del sexo. Sin embargo, sta supuesta libertad sexual se enfrenta continuamente al "control sobre los cuerpos vivos", y el derecho de espada, la muerte, tpica de sociedades disciplinarias, ha cedido el paso a la "interiorizacin de la norma", mecanismos ms acordes con las sociedades de control en las que vivimos. Por tanto, el autor concibe el discurso sexual y la libertad sexual "lograda" en las ltimas dcadas (o sencillamente deseada por aquellos que defienden la libertad) como un dispositivo falso, que pretende distraer de lo que debe ser verdaderamente objeto de lucha en nuestra sociedad: el control sobre nuestros propios cuerpos, sobre nuestros deseos y pasiones. El uso de los placeres y La inquietud de s (1984), en cambio, tratan sobre el uso del cuerpo y su moral asctica en la Antigedad griega y romana. Un cuarto volumen, que abordaba ya la era cristiana, estaba concluido desde antes, pero como no se adecuaba al lenguaje de los anteriores, no permiti publicarlo.

El sexo como moral Entrevista con Michael Foucault E: Sigue pensando que su primer volumen de la Historia de la sexualidad, publicado en 1976, es esencial para comprender cmo somos? M. Foucault: Bueno, actualmente me interesa ms lo relacionado con las tcnicas del yo que el sexo... El sexo es bastante aburrido. E: A los griegos tampoco les interesaba demasiado verdad? M. Foucault: Desde luego que no. Para ellos esa no era una cuestin importante comparada con lo que decan sobre la alimentacin o el rgimen. Me resulta sumamente interesante el lento desplazamiento de inters que se produjo desde la alimentacin (una preocupacin omnipresente en Grecia) hacia la sexualidad. Durante los primeros siglos del cristianismo tambin la alimentacin era un tema de mucha mayor importancia que el sexo. Por ejemplo las reglas monacales revelan que el problema que atraa ms atencin era el de la alimentacin. Luego detectamos un progresivo desplazamiento del inters a lo largo de la Edad Media, de modo que a partir del el siglo XVII el tema prioritario es la sexualidad. E: El segundo tomo de su Historia de la sexualidad (El uso de los placeres) trata casi exclusivamente el tema del sexo.

M. Foucault: S. En ese volumen he tratado de mostrar que en el siglo IV a. C. el cdigo de restricciones y prohibiciones de los griegos es prcticamente el mismo que el de los primeros moralistas y mdicos del Imperio Romano. Pero creo que la forma que tenan de integrar estas prohibiciones relativas al yo es totalmente diferente. En mi opinin, la razn es que el objetivo principal de esta tica era esttico. En primer lugar, esta especie de tica era nicamente un problema de eleccin personal. En segundo lugar, estaba reservada a una minora de la poblacin; no se trataba en absoluto de imponer un modelo de conducta para todo el mundo. Lo que se intentaba era, en realidad, tener una existencia hermosa y dejar en la posteridad un recuerdo honorable de la propia vida. Desde luego, esta especie de tica no era una tentativa de normalizacin aplicable al resto de la poblacin. Leyendo a Sneca, a Plutarco y al resto de estos autores, me dio la impresin de que se planteaban un gran nmero de problemas relacionados con el yo (la tica del yo, las tecnologas del yo) A partir de ah me surgi la idea de escribir otro libro que tratara distintos aspectos de las antiguas tecnologas paganas del yo. Se compone de diferentes escritos sobre el yo: el papel que tienen la lectura y la escritura en la constitucin del yo, la experiencia mdica del yo, etc. Lo que ms me sorprende de la tica griega es que se preocupaban ms de su propia conducta moral o tica, y de la relacin que mantenan consigo mismos y con los otros, que de las cuestiones religiosas. Qu ocurre tras la muerte? Intervienen los dioses, o no? Estos son asuntos de poca importancia para ellos, ya que no estaban relacionadas con su tica. Adems, esta tica no iba ligada a un sistema legal. Las leyes que regulaban la conducta sexual no eran muy numerosas ni tenan demasiada fuerza. A los griegos lo que les interesaba era constituir una tica que fuera una esttica de la existencia. Pues bien, me pregunto si no se plantea en la actualidad un problema bastante similar, teniendo en cuenta que la mayora de nosotros no creemos ya que la tica est fundada en ninguna religin, ni deseamos que exista un sistema legal que regule nuestra vida privada. Por otra parte, los actuales movimientos de liberacin no logran encontrar principios sobre los cuales sustentar una nueva tica. Aunque tienen necesidad de una tica, no encuentran ms que pretendidos conocimientos cientficos acerca de lo que es el yo, el deseo, el inconsciente... Estos paralelismos son sorprendentes. E: Cree usted, entonces, que los griegos ofrecen una alternativa atrayente y plausible? M. Foucault: Por supuesto que no; no busco soluciones fciles. Un problema no se resuelve acudiendo a las soluciones que se propusieron en otros tiempos y para otras gentes. Mi intencin no es hacer una historia de las soluciones, y por eso no puedo aceptar el trmino "alternativa". Ms bien, lo que trato de hacer es hacer es una genealoga de los problemas y de las problematizaciones. Aunque mi actitud no es aptica, sino que conduce a un activismo que no excluye el pesimismo. E: Sin embargo, aunque la vida de los griegos no fuera perfecta, parece ofrecer una alternativa seductora al permanente autoanlisis del cristianismo. M. Foucault: Bueno, la tica griega estaba relacionada con una sociedad puramente masculina, donde exista la esclavitud; una sociedad en la que las mujeres eran seres sexualmente inferiores y en la que, si estaban casadas, deban cumplir con su funcin de esposas. E: La mujer estaba dominada, pero el amor homosexual, sin duda, estaba menos problematizado que ahora. M. Foucault: Eso no es tanto como parece. En la cultura griega existe una abundante y destacada literatura sobre el amor de los muchachos, y los historiadores han visto en ello la prueba de que los griegos lo practicaban. Pero eso prueba tambin que esa clase de amor suscitaba problemas. En efecto, si no hubiera ningn problema, los griegos habran hablado de l en los mismos trminos que al hablar del amor heterosexual. Ocurra que se consideraba inadmisible que un joven destinado a convertirse en hombre libre pudiera ser dominado y utilizado como un objeto para placer de otro. Una mujer o un esclavo podan hacer el papel de pasivos, ya que ello formaba parte de su naturaleza y de su estatus social. Todas estas reflexiones filosficas sobre el amor de los jvenes prueban que los griegos no podan integrar esta prctica con normalidad en el mbito de su yo social. Ni tan siquiera podan llegar a imaginar que existiera la posibilidad de una reciprocidad de placer entre el muchacho y un hombre adulto. As, Plutarco, por poner un ejemplo, cuando dice que el amor a los muchachos es problemtico no es porque considere que ese tipo de amor sea contra natura. Lo que dice es: "No puede haber reciprocidad en las relaciones fsicas entre un muchacho y un hombre". E: Hay algo que seala Aristteles acerca de la cultura griega que usted no ha mencionado, pero que a mi me parece muy importante: el tema de la amistad. En la literatura clsica la amistad es el lugar del reconocimiento mutuo. Al leer tanto a Aristteles como a Cicern, parece que la consideran la virtud ms elevada, pues es desinteresada y duradera, no tiene precio, y no niega el placer. M. Foucault: El uso de los placeres es un libro sobre tica sexual, no sobre el amor, la amistad o la reciprocidad. Es significativo que Platn, cuando trata de fundir la amistad con el amor hacia los muchachos tenga que desechar las relaciones

sexuales. La amistad es recproca, cosa que no ocurre con las relaciones sexuales: en las relaciones sexuales uno tiene que ser activo o pasivo, penetrar o ser penetrado. Donde hay amistad es difcil que existan relaciones sexuales; una de las razones por la que los griegos sintieron la necesidad de justificar filosficamente este tipo de amor es que no se conceba la reciprocidad fsica. En el Banquete, Jenofonte nos dice que Scrates sealaba que en las relaciones entre un adulto y un muchacho, este no es ms que el espectador del placer del hombre; an ms, que es deshonroso para el muchacho sentir cualquier tipo de placer en la relacin con el adulto. Lo que quisiera plantear, entonces, es lo siguiente: somos capaces de tener una tica de los actos y de su placer que considere el placer del otro? Es el placer del otro algo que pueda ser integrado en nuestro propio placer, sin referencia a la ley, al matrimonio o a cualquier otra obligacin? (...) E: Y cual era el concepto que tenan los griegos de desviacin? M. Foucault: Segn su tica sexual la diferencia no estaba en preferir a los mujeres o a los hombres, ni en hacer el amor de una u otra forma. Era ms bien una cuestin de cantidad, y de actuar como activo o como pasivo; en ser esclavo de los propios deseos o maestro de ellos. E: Y si alguien haca tanto el amor que su salud poda resentirse? M. Foucault: Eso era lo que ellos llamaban "la hybris", el exceso. No se planteaban el tema de la desviacin, sino el del exceso o la moderacin. E: Y qu hacan los griegos con gente? M. Foucault: Eran consideradas personas de mala reputacin. E: Pero intentaban curarlos o llevarlos al buen camino? M. Foucault: Bueno, existan ejercicios para que uno aprendiera a gobernarse a s mismo. Epicteto afirmaba que uno debera poder mirar a una joven hermosa o a un muchacho bello sin sentir deseo por ella o por l. Para conseguir esto era preciso convertirse en maestro de uno mismo. En la sociedad griega exista una corriente de pensamiento que promova la austeridad sexual; era esta una creacin de gentes cultivadas que deseaban dar a su vida belleza e intensidad. Algo parecido ha ocurrido aqu desde el siglo XIX cuando, para alcanzar una vida ms bella la gente ha tratado de liberarse de la represin sexual inculcada por la sociedad desde la infancia. En Grecia, probablemente Gide hubiera sido un filsofo austero. E: As que, para alcanzar una existencia hermosa los Griegos eran austeros, mientras que nosotros buscamos la realizacin personal en la ciencia psicolgica. M. Foucault: Eso es. Contamos con todo un tesoro de procedimientos, tcnicas, y conceptos que han sido creados por la humanidad. No es que podamos reactivarlos, pero al menos podemos emplearlos como instrumentos para analizar la realidad actual y cambiarla. Desde luego, no podemos elegir el mundo griego en vez del nuestro, pero comprobar que algunos de nuestros principios ticos estuvieron ligados en cierto momento a una esttica de la existencia puede constituir un anlisis histrico til. Durante siglos hemos estado convencidos de que existan relaciones analizables entre la tica personal que rige nuestra vida cotidiana y las grandes estructuras polticas y socio-econmicas. Hemos pensado que no podamos cambiar nada de nuestra vida sexual o familiar sin que eso trastocara la economa, el sistema democrtico, etc. Considero que deberamos desembarazarnos de esa idea de que existe una relacin necesaria entre la tica y las estructuras sociales, econmicas o polticas. Esto no significa, naturalmente, que no existan relaciones, pero se trata de relaciones variables. E: Entonces, qu tipo de tica podemos construir ahora que sabemos que entre la tica y las otras estructuras existe una coagulacin histrica y no una relacin necesaria? M. Foucault: Lo que me sorprende es el hecho de que en nuestra sociedad el arte se haya convertido en algo que no concierne ms que a la materia, no a los individuos ni a la vida, que el arte sea una especialidad hecha slo por los expertos, por los artistas. Por qu no podra cada uno hacer de su vida una obra de arte? Por qu esta lmpara o esta casa puede ser un objeto de arte pero mi vida no? E: Entonces, si el hombre ha de crearse a s mismo sin recurrir al conocimiento ni a reglas universales en qu difiere su planteamiento del existencialismo de Sartre? M. Foucault: Creo que desde un punto de vista terico, Sartre, a travs de la nocin moral de autenticidad, retoma la idea de

que debemos ser nosotros mismos, es decir, convertirnos en nuestro verdadero yo. Pero podramos ligar su pensamiento terico con el concepto de creatividad, y no con el de autenticidad. Si el yo no nos viene dado, llegamos a una consecuencia prctica: debemos constituirnos a nosotros mismos, fabricarnos, crearnos como si fueramos una obra de arte. (...) Fuente: Le Nouvel Observateur, junio de 1984. Esta mini-entrevista de Michel Foucault (1926-1984) fue publicada en un diario italiano el 11 de septiembre de 1981, a dos das de la muerte de Lacan. J. Nobcourt -Suele decirse que Lacan ha sido el protagonista de "una revolucin del psicoanlisis". Piensa que es exacta y aceptable esta definicin de "revolucionario"? M. F.-Yo creo que Lacan habra rechazado ese trmino de "revolucionario" y la misma idea de una revolucin en psicoanlisis. El quera simplemente ser "psicoanalista". Lo que a sus ojos supona una violenta ruptura con todo lo que tendiera a hacer que el psicoanlisis dependiera de la psiquiatra, o a hacerlo un captulo algo sofstico de la psicologa. El quera sustraer al psicoanlisis de la proximidad, que consideraba peligrosa, de la medicina y las instituciones mdicas. Buscaba en l no un proceso de normalizacin de los comportamientos, sino una teora del sujeto. Es porque, pese a la apariencia de un discurso extremadamente especulativo, su pensamiento no era ajeno a los esfuerzos que se haban hecho para cuestionar las prcticas de la medicina mental. -Si Lacan, como usted dice, no ha sido un revolucionario, es totalmente cierto que sus obras han tenido una influencia muy grande en la cultura en las ltimas dcadas. Qu es lo que ha cambiado despus de Lacan en los modos de ser de la cultura? M. F.- Qu ha cambiado? Si me remonto a los aos cincuenta, la poca donde el estudiante que yo era lea las obras de LviStrauss y los primeros textos de Lacan, me parece que la novedad era la siguiente: descubramos que la filosofa y las ciencias humanas vivan sobre una concepcin muy tradicional del sujeto, y que no era suficiente decir, con algunos, que el sujeto era radicalmente libre, y con otros, que estaba determinado por condiciones sociales. Nosotros descubrimos que haba que buscar liberar todo lo que se esconde detrs del empleo aparentemente simple del pronombre "yo" [je]. El sujeto, una cosa compleja, frgil, de la que es tan difcil hablar, y sin la cual no podemos hablar. -Lacan tuvo muchos adversarios. Fue acusado de hermetismo y de "terrorismo intelectual". Qu piensa de esas acusaciones? M. F.- Pienso que el hermetismo de Lacan se deba al hecho de que l quera que la lectura de sus textos no fuera simplemente una "toma de conciencia" de sus ideas. El quera que el lector se descubriera l mismo [lui-mme] como sujeto del deseo a travs de esta lectura. Lacan quera que la obscuridad de sus Escritos fuera la complejidad misma del sujeto, y que el trabajo necesario para comprenderlo fuera un trabajo a realizar sobre s mismo [soi-mme]. En cuanto al "terrorismo", solamente subrayar una cosa: Lacan no ejerca ningn poder institucional. Los que lo escuchaban queran escucharlo, precisamente. Solo aterrorizaba a los que tenan miedo. La influencia que uno ejerce nunca puede ser un poder que se impone.