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El caudillismo en Venezuela: Cuando se inici en Venezuela la lucha por la independencia, se hicieron presente personajes que hoy en da se llaman prceres

de la independencia. En aquel tiempo ellos liderizaron la causa, para lograr la ansiada libertad. De aqu surge el caudillismo lo cual es un sistema poltico donde el caudillo es la cabeza o el que gua y manda la gente de guerra. Muchas veces se originan serios conflictos o controversias, entre caudillos especialmente por el poder. Esto le sucedi a Venezuela en el proceso poltico de 1830.

La repblica, comenz su vida independiente en medio de una situacin poltica, econmica y social muy precaria. Las difciles condiciones se deban a la guerra de indepen dencia y del proceso de la disolucin de la Gran Colombia La estructura social existente en esa poca gener insatisfacciones que provocaron disputas y contradicciones que dieron lugar a una lucha de clases. Se pueden destacar dos disputas principales: en los grupos urbanos, se destacaban los comerciantes que desempeaban el papel de importadores y exportadores, conformaban la burguesa mercantil, eran partidarios de un gobierno central. En cambio los terratenientes y caudillos, queran un gobierno federal que les permitiera seguir con el control de sus regiones En ese momento el gobierno lo encabezaba Pez, quien queda con el mando de Venezuela despus de la disolucin de la Repblica de Colombia. Sin embargo, Pez no ejerca una autoridad real en todo el p as, era muy dbil. En las provincias y regiones seguan mandando los caudillos. Predominaban ms los intereses locales y regionales que los intereses nacionales. Cada caudillo se identificaba ms con una regin, antes que con el concepto de nacin, el cual pareca impuesto desde la capital por los grupos aristocrticos y la burguesa comercial. Frente a la debilidad del poder nacional creca el poder de los caudillos, quienes se empeaban en imponer su autoridad sobre otros caudillos e intentaban extender su hegemona a otras provincias. La existencia de mltiples poderes locales trababa el funcionamiento del gobierno nacional. Otro de los factores que tambin influa era el aislamiento de las regiones y la falta de vialidad, hay que recordar que para esa poca no existan carros, el nico medio de transporte era el caballo. Todos estos elementos contribuyeron a que se engendrara el caudillismo en Venezuela. La oposicin se gener entre dos grupos, dos fuerzas, unas llamadas: Disociadores que tuvieron su expresin en la multiplicacin de caudillos que se disputaban el poder poltico y la otra, la fuerza integradora, la cual sostena como ideal de nacin la modernizacin del pas, esto acabara con el poder de los jefes locales. A estas fuerzas, se insertaban las clases populares por sentimientos paternalistas frente a los caudillos regionales o en bsqueda de mejores condiciones de vida, la lucha se centraba en la disputa por la propiedad de la tierra o por lograr el ascenso social. Todas estas situaciones condujeron a la conformacin de los partidos polticos Durante los primeros treinta aos de Repblica estuvieron al frente Jos Antonio Pez y Jos Tadeo Monagas. Despus surgi una sucesin de personajes en el poder, nuevos caudillos rurales y algunos se m antuvieron en

el poder por muchos aos. Otros pasaron por periodos breves, hasta que en el ao de 1935 muri el ltimo gran caudillo y el de ms larga hegemona en la historia de Venezuela: Juan Vicente Gmez. En resumen el proceso histrico iniciado en 1830 se caracteriz por la pugna entre los caudillos, los cuales surgieron de la guerra de independencia, la oposicin entre ellos ocasion constantes conflictos locales a veces violentos, que en algunos casos llegaron a consumarse en guerras. De este modo, el caudillismo se hizo presente en Venezuela producto del vaco de poder, falta de autoridades nacionales, aislamiento de las regiones y la falta de vialidad
Caudillismo despus de la independencia: En el ao 1830 sucedieron varios eventos que marcaron el final del perodo de la independencia: La muerte de Sucre y Bolvar, la separacin de Venezuela de la Gran Colombia, la nueva constitucin de 1830.

En 1831, Jos Antonio Pez, hroe de la independencia, asumi la presidencia. Este sera su primer mandato y tambin el principio de una serie de cambios en el poder, de un caudillo a otro. Es el perodo que se conoce como el caudillismo En este perodo inicial de la Venezuela Republicana, haban dos grandes partidos polticos: Por un lado, el partido conservador, al cual pertenecan Pez, Jos Mara Vargas y Carlos Soublette y por el otro el partido liberal, el cual fue fundado en 1840 por Antonio Leocadio Guzmn, y que propona igualdad, democracia, libertad, as como la abolicin de la esclavitud y de la pena de muerte. Posteriormente, entre 1847 y 1858, los hermanos Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas se alejaron de estos partidos y gobernaron apoyados por sus propios partidarios. No haba libertad de prensa, ni justicia. Inclusive el congreso perdi su libertad y deba obedecer al presidente. La esclavitud, a pesar de que haba sido abolida por Bolvar, segua existi endo y no fue finalmente suspendida sino hasta el ao 1850.

La Guerra Federal: Entre 1859 y 1863, se desat en Venezuela una especie de guerra civil, denominada la guerra federal. Por un lado se encontraban los conservadores y por el otro los federalistas o liberales. Los conservadores pertenecan a la oligarqua (tambin se les denominaba los mantuanos) y no deseaban ni crean en la igualdad, ya que preferan mantener sus privilegios, Los federales, por su parte, estaban liderizadas por Ezequiel Zamora, Antonio Guzmn Blanco y Juan Crisstomo Falcn Buscaban la eleccin popular y la cada de la oligarqua. Al vencer en 1863, cons agraron varios derechos que hoy en da se dan por sentados y se consideran naturales.

El "decreto de garantas" garantizaba a los Venezolanos lo siguiente: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. La vida (se abola la pena de muerte) La propiedad La inviolabilidad del hogar domstico El secreto de la correspondencia La libertad de expresin La libertad de instruccin El derecho al voto de los mayores de 18 aos Las libertades en general: personal, de trnsito y de industria.

Se dice que la historia la escriben los vencedores. Una de las pruebas ms evidentes se puede conseguir cuando se analiza el escudo de Venezuela. En efecto, el escudo nacional tiene dos fechas. La primera, el 19 de abril de 1810, en la cual se inici la independencia. La segunda, el 20 de febrero de 1859, en la cual se consolid la federacin. Igualmente, en los documentos oficiales, adems de poner el ao en el formato clsico, se aade la inscripcin, aos tales y tales, que se cuentan desde esas dos fechas.
La Federacin

El pas haba quedado medio arruinado por la guerra c uando Juan Crisstomo Falcn lleg al poder en 1863. Se crearon 20 estados y el pas se llam Estados Unidos de Venezuela. En 1864 se prepar una nueva constitucin que consagraba los derechos establecidos en el decreto de garantas que acabamos de mencion ar. Sin embargo, una nueva rebelin tumb el gobierno de Falcn, creando lo que se llam el "gobierno de los azules". En efecto, los conservadores eran los rojos y los liberales los am arillos. Durante ese perodo hubo mucha inestabilidad por las peleas entre Domingo y Jos Ruperto Monagas (hijos de Jos Gregorio y Jos Tadeo Monagas), quienes queran tomar el poder. La anarqua sigui. En abril se produjo lo que se conoce como "La revolucin de Abril", en la que Antonio Guzmn Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzmn, asumi el poder.
El Ilustre Americano

Desde 1870 y hasta 1887 gobern en Venezuela el general Antonio Guzmn Blanco. Lo hizo en tres perodos que se denominaron: Septenio (7 aos 1870 1877), el Quinquenio (2 aos 1879 -1884) y la Aclamacin o Bieno (1886 -1887). Durante las presidencias de Guzmn Blanco se transformaron las ciudades y en particular Caracas: Se construy entre otros, el Capitolio, La Plaza Bolvar y el Teatro Municipal. Se crea el panten nacional donde se guardan los restos de los hroes nacionales. Tambin se mejor la infrae structura de comunicaciones (carreteras Caracas-Valencia, Puertos de La Guaira y Puerto Cabello, vas frreas para ferrocarriles...).

En lo social, se declara que la educacin primaria deba ser gratuita y obligatoria. Tambin se adopta el sistema mtrico. Se unific la moneda para facilitar el comercio, ya que en distintas regiones circulaban distintas monedas. Es en 1871 cuando se crea el "venezolano" o "peso fuerte" como moneda nacional, con una efigie de Bolvar por un lado y el escudo nacional por el o tro, tal como hoy en da. Se centraliza el poder poltico y econmico para llevar un mejor control y quitarle poder a posibles caudillos regionales (Se redujeron los estados de 20 a 9). En efecto, Guzmn Blanco logr terminar con los caudillos. Un buen ejemplo de esto, fue el juicio y la condena a muerte de Matas Salazar, segundo vicepresidente. Otros opositores por rebelin fueron apresados en la crcel de La Rotunda. Despus de su primer perodo - el Septenio - en 1877, subi Francisco Linares Alcntara, quien tom algunas acciones contrarias a Guzmn Blanco. Se produjeron conflictos entre los "guzmancistas"y los Alcantaristas", y es lo que se conoce como la revolucin reivindicadora. Los Guzmancistas vencieron y llegaron a Caracas. Francisco Linares Alc ntara muri en 1879, con lo que Guzmn Blanco fue llamado al poder nuevamente. En esa oportunidad estuvo 5 aos - El Quinquenio - al cabo de los cuales subi al poder Joaqun Crespo, fiel seguidor de Guzmn Blanco quien gobern por el perodo constituciona l, que haba sido reducido a 2 aos, de 1884 a 1886. En 1886, Guzmn Blanco fue aclamado por unanimidad por el consejo federal, para gobernar otros dos aos.
La Inestabilidad Post -Guzmn

Juan Pablo Rojas Pal fue elegido para el bienio 1888 -1890. Sin embargo, el general Joaqun Crespo consider que esta eleccin haba sido ilegal. Luego vino Raimundo Andueza Palacio, quien se distanci de Rojas Pal. Andueza quiso continuar en la presidencia y modific la constitucin para elevar a 4 aos el perodo presidencial y establecer el sufragio directo para elegir al presidente. A pesar de haberse terminado su perodo, Andueza se mantuvo en el poder. Esto origin la "Revolucin Legalista" bajo el mando de Joaqun Crespo. Andueza tuvo que irse de Venezuela, dejando el mando a Guillermo Tell Villegas, presidente del Consejo Federal. Sin embargo, ese mismo ao, Joaqun Crespo volvi a tomar el poder, hasta el ao 1898 cuando convoc a elecciones, en las que result vencedor el candidato del gobierno, Ignacio Andrade, resultando derrotado Jos Manuel Hernndez (conocido como el "Mocho"), quien lo acus de haber ganado por el ventajismo del gobierno y se levant en armas. El mismo Joaqun Crespo fue a combatirlo, muriendo en la accin. Cuando Andrade se preparaba para hacerse reelegir, fue derrocado en 1899 por un Tachirense, Cipriano Castro.
Los Andinos al Poder

El Tachirense Cipriano Castro lleg al poder, saliendo de Colombia al mando de 60 hombres y llegando a Caracas, el 22 de octubre de 1899, luego de librar varios combates, en lo que se conoci como la "Revol ucin Restauradora". Primero fue nombrado presidente provisional, hasta que se modificara la constitucin en 1904 y luego fue nombrado presidente para el perodo 1904 1911. El vicepresidente era Juan Vicente Gmez, uno de los generales que formaba parte de los 60 hombres que haban acompaado a Cipriano Castro Durante el tiempo que estuvo mandando, Cipriano Castro tuvo que enfrentarse a enemigos internos y externos. En Venezuela, v arios de sus opositores, algunos generales latifundistas dirigidos por Manuel Antonio Matos y financiados por banqueros, emprendieron la "Revolucin Libertadora". Esta fue la ltima guerra civil en Venezuela, la cual culmin con la victoria, el 21/7/1903, de las tropas de Cipriano Castro, bajo el mando de Juan Vicente Gmez en Ciudad Bolvar, contra el general Nicols Rolando. El otro gran problema que tuvo que enfrentar Cipriano Castro, f ue el bloqueo naval que impusieron Inglaterra y Alemana, ya que Venezuela se negaba a pagar su deuda, y haba confiscado la empresa inglesa que suministraba electricidad a Caracas. Por su parte, Cipriano Castro se quejaba de las empresas extranjeras que haban intervenido en problemas nacionales, al suministrar dinero a los enemigos del gobierno. El conflicto fue resuelto gracias a la presin de la opinin pblica en Francia, Inglaterra y Alemania, as como a la intervencin del presidente de los Estados Unidos, Teodoro Roosevelt, quien intervino como mediador. Venezuela, por su parte, se comprometi a pagar su deuda y las naciones agresoras devolvieron los buques apresados y suspendieron el bloqueo. Juan Vicente Gmez, nacido el 24 de julio de 1857 en el estado Tchira, era uno del grupo de los 60 que tom el poder bajo el mando de Cipriano Castro. Gmez fue nombrado vicepresidente y qued encargado del ejrcito. En varias oportunidades tambin se encarg de la presidencia, cuando Castro se ausentaba del pas. En una de esas oportunidades, cuando Cipriano Castro se encontraba en Pars, Juan Vicente Gmez tom el poder, prohibindole la entrada al pas a su antiguo jefe. Eso fue el 19 de diciembre de 1908. Haba consumado el golpe de estado que lo mantendra en el poder 27 aos, hasta su muerte en diciembre de 1935. En sus primero aos de gobierno, Juan Vicente Gmez se mostr totalmente respetuoso de la constitucin y sus leyes. Promovi la reconciliacin nacional, permiti el regreso de los exiliados, liber a los presos polticos. Esto lo llev a ser electo presidente de la repblica para el perodo constitucional 1910 -1914. Durante ese perodo fue consolidando un "Ejrcito Nacional" completamente leales al gobierno. Tambin manej con mucho cuidado los puestos claves, en los cuales pona a familiares y amigos, quienes se enriquecan rpidamente.

Para mantener las apariencias constitucionales, mientras el permaneca en el cargo de General en Jefe de los ejrcitos de Venezuela (en la ciudad de Maracay), ocuparon la presidencia sus amigos, Jos Gil Fortoul, Victorino Mrquez Bustillos y Juan Bautista Prez, en distintos perodos. Todos los crticos y enemigos fueron reprimidos brutalment e. Solo los ms afortunados lograban el destierro, es decir que eran enviados fuera del pas. Son esos prisioneros polticos, con los pies engrillados, quienes trabajaron en las grandes obras pblicas del perodo gomecista: La carreteras Caracas -La Guaira, Caracas-Petare y la carretera a los Andes. Los adversarios que se manifestaron nos fueron muchos, debido a la fortaleza del rgimen. Fueron apareciendo progresivamente, a medida que se pona en evidencia las intenciones de Gmez de quedarse en el poder. Q uizs los ms conocidos fueron Romn Delgado Chalbaud, quien intent una conspiracin y estuvo preso durante 14 aos en la famosa crcel de la Rotunda de Caracas. Tambin en la Universidad Central, los estudiantes encabezados por Jvito Villalba y Rmulo Betancourt en febrero de 1928 sostuvieron discursos, huelgas y disturbios pero fueron aplastados por los militares. Esto es lo que se ha conocido como la generacin del 28. Es durante el perodo de Gmez que se inici la industria Petrolera Venezolana. Muchos trabajadores del campo emigraron hacia las zonas petroleras, en donde conseguan trabajo ms fcilmente. Algunos de los aspectos positivos que tuvo este perodo fue prec isamente el favorecimiento de las inversiones extranjeras (en particular en el sector petrolero que permiti a enezuela el desarrollo petrolero que tiene hoy en da), y el pago de la deuda externa que agobiaba al pas (aunque a un costo muy grande). Se puede decir que Gmez gobern a Venezuela de la misma forma como un hacendado manejara su hacienda. Seleccionaba los jefes civiles, gobernadores y ministros, como quien escoge a su personal. Eso s, de libertad, nada.

Constitucin de 1830:

Sancionada por el Congreso Constituyente en Valencia el 22 de septiembre de 1830 y promulgada por el presidente Jos Antonio Pez el 24 del mismo mes y ao. Es una de las constituciones ms importantes que ha tenido Venezuela por su vigencia de 27 aos. Sus caractersticas principales son las siguientes: 1) En cuanto a la forma de Estado establece un sistema que se ha llamado centro federal, pues aunque consideraba al Estado como unitario, centralista, daba a las provincias que lo componan considerable autonoma, con un a

Asamblea o Diputacin provincial electa por los cantones que componan a cada provincia, con facultades de proposicin en el nombramiento o designacin de los gobernadores de ellas y en los miembros de las cortes superiores de los distritos judiciales en que a estos fines se dividi la Repblica; 2) el sistema electoral continu siendo indirecto y censitario; 3) se mantuvo como en toda la historia constitucional del pas la divisin de poderes, con un sistema presidencialista, pero prohibi la reeleccin inmediata del presidente de la Repblica; 4) el Poder Legislativo se mantuvo bicameral, igualmente como a travs de las varias constituciones que nos han regido, con una Cmara del Senado y una de Representantes, pero la Cmara del Senado est compuesta por 2 senadores por cada provincia, afirmando as la igualdad de cada una de ellas, principio ste que es una de las caractersticas normales de los estados federales y que ha sido continuo en nuestra historia, hasta las ltimas constituciones que en cierta forma lo atenan y se separan en algo del mismo; 5) la materia de derechos individuales contina la tendencia ya expresada en la Constitucin de 1811 y resume stos en la libertad civil, la seguridad individual, la propiedad y la igualdad. Nada dice la Constitucin sobre la libertad religiosa y de cultos, quizs por considerarla subsumida dentro de la libertad de expresin o regulada por la Ley de patronato eclesi stico, adoptada por la Gran Colombia en 1824; 6) en materia de nacionalidad afirma como preponderante el sistema del jus soli , por el cual son nacionales los nacidos en el territorio patrio, dando slo cabida subsidiaria al jus sanguinis, esto es, la atribucin de la nacionalidad por la nacionalidad de los padres con independencia del lugar de nacimiento; 7) consagra en materia territorial el principio de que el territorio de Venezuela es el mismo que corresponda a la capitana general de Venezuela antes de la transformacin poltica de 1810, conocido con el nombre de uti possidetis juris y que es el que, con variantes de redaccin, han consagrado hasta hoy todas las constituciones posteriores de Venezuela; 8) instituye un rgano que denomin Consejo de Gobierno, constituido por miembros del Parla mento, electos por ste, y los ministros del despacho, con funciones consultivas y electivas ya que en algunos casos elega a los vicepresidentes de la Repblica. Esta institucin apareci y desapareci en las diversas constituciones del siglo pasado hasta su definitiva desaparicin el ao de 1914.
Constitucin de 1864:

Sancionada por la Asamblea Constituyente en Caracas el 28 de marzo de 1864 y promulgada en Santa Ana de Coro por el general en jefe y presidente de la Repblica, Juan Crisstomo Falcn el 13 de abril de 1864 y refrendada por los ministros en Caracas el 22 del mismo mes y ao. Es una de las principales constituciones de Venezuela, ya que, aunque su vigencia es de apenas 10 aos, constituye por lo menos en su texto, una transformacin del siste ma constitucional venezolano al establecer la forma federal del Estado, que no obstante no haberse aplicado en la realidad, negada quizs por sta, ha sido formalmente la estructura del Estado venezolano y se podra decir que toda la evolucin constitucional y poltica posterior de Venezuela ha sido el desmontaje del sistema federal, ya en la prctica, ya en la normativa, pero quedando siempre en todas las constituciones posteriores unas reminiscencias o reliquias federales. Debe notarse que la Constitucin de 1864 en el fondo lo que hace es

acentuar la descentralizacin poltico territorial contenida en la Carta de 1858 y ponerle nombre, esto es, llamarla "federal". Sus caractersticas fundamentales son las siguientes: 1) Aumenta la autonoma de las provincias, que reciben adems el nombre de estados y con ello el de la Repblica, que viene a llamarse Estados Unidos de Venezuela que dura hasta la constitucin de 1953. La autonoma abarca gobierno poltico, la administracin de justicia y todo lo concerniente a las cuestiones locales y a la organi zacin municipal; sin embargo, separndose del modelo norteamericano y acercndose al suizo, mantiene la unidad de la legislacin sustantiva civil y criminal, se niega el derecho de intervencin del poder nacional en las contiendas internas de cada estado federado, lo cual acercaba en este punto la organizacin del Estado a la idea de confederacin; 2) crea un tribunal supremo de la federacin, denominado Alta Corte Federal, que vena a ser un tribunal especial para los asuntos en que fuese parte la nacin como demandada, estuviere envuelta la responsabilidad de los ministros del Despacho o de altos funcionarios de los estados federados, existiere conflicto de jurisdiccin o competencia entre los empleados de diversos estados, o hubiere colisin de leyes nacionales con las de algn estado federado, o entre las de ste, con facultad para declarar cul era la vigente. Desaparece, en cambio, la facultad que la Constitucin de 1858 atribua a la Corte Suprema de declarar la nulidad de los actos legislativos sancionados por las legislaturas provinciales cuando fuesen contrarias a la Constitucin. En cuanto a la inconstitucionalidad de las leyes nacionales se establece un sistema de control poltico, en el que deben concurrir la voluntad del Ejecutivo nacional y la de la mayora de las legislaturas de los estados federados, salvo, cuando se tratase de actos violatorios de los derechos individuales, caso en el cual no se requiere sino la de esta mayora; 3) en materia de derechos fueron abolidas la pena de muerte y la pena de expulsin y se ampli la libre expresin del pensamiento; 4) en materia ele ctoral se mantiene en lneas generales el sistema ya descrito con referencia a la Constitucin de 1858; 5) en cuanto a la reforma de la Constitucin, inicia el sistema por el cual se requiere la concurrencia de la voluntad de la mayora de los estados federados, manifestada por medio de sus legislaturas, con la del Estado federal a travs de la Legislatura nacional (como designaban a lo que hoy denominamos Congreso Nacional), sistema que no es sino un corolario o consecuencia de todo sistema federal y que desde ese entonces existe en todas nuestras constituciones; aunque debe advertirse que en la de 1864 la normativa es muy esquemtica al respecto, mientras que luego se va haci endo ms compleja, pero siempre en aplicacin del mismo principio de la concurrencia de las voluntades del Estado Federal y de los estados miembros o federados; 6) en esta Constitucin se inicia el hbrido constitucional de la existencia de un Consejo de Ministros en un rgimen presidencialista, por el cual las decisiones del presidente de la Repblica o la mayora de ellas, deben realizarse por el presidente reunido con sus ministros, y las decisiones formalmente no son del presidente solo, sino del presid ente en Consejo de Ministros, institucin que no es caracterstica de los sistemas presidencialistas sino de los sistemas parlamentarios. Ya en constituciones anteriores se haba introducido un elemento tomado de los sistemas parlamentarios cual es el del refrendo o contrafirma ministerial, por lo cual los actos del presidente de la Repblica deban ser refrendados por un ministro sin lo cual no tendran validez. Tanto el Consejo de Ministros como el refrendo ministerial, han

continuado en todas las constituciones posteriores con slo modificaciones de detalles.

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