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Fouch III

EL DUELO CON ROBESPIERRE (1794)

Maximilien Franois Marie Isidore de Robespierre (Arras, 6 de mayo de 1758


Pars, 28 de julio de 1794)

EL INCORRUPTIBLE

E l 3 de abril se entera Jos Fouch de que ha sido llamado


a Pars por el Comit de Salud pblica para justificarse, y el da 5
toma el coche de viaje. Diecisis golpes sordos acompaan su partida,
diecisis golpes de guillotina, que por ltima vez cumple con su
cometido siniestro. Y an en el ltimo momento se verifican en este
da dos ejecuciones ms a toda prisa, dos muy extraas. Los dos
rezagados de la gran matanza que tienen que escupir sus cabezas a la
cesta, segn el dicho jovial de la poca, son el verdugo de Lyon y
su ayudante. Los mismos que por orden de la reaccin guillotinaron a
Chalier y sus amigos, y que luego, por orden de la revolucin,
guillotinaron framente a los reaccionarios a centenares, caen al cabo
tambin bajo la cuchilla. Qu clase de crimen se les atribuye? No se
adivina ni con la mejor voluntad. Probablemente son sacrificados
nicamente para que no cuenten ms de lo indispensable a los sucesores
de Fouch y a la posteridad: Saben demasiadas cosas sobre Lyon! Y
nadie sabe callar como los muertos!

mpieza a rodar el vehculo. Fouch tiene bastante en que pensar


durante el viaje a Pars. Pero se debi consolar: nada haba perdido
an. Le quedaba ms de un amigo influyente en la Convencin y quiz
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consiguiera tener a raya a Robespierre,(1) el terrible contrincante.


Pero cmo puede sospechar Fouch que en esta hora predestinada de la
revolucin ruedan los acontecimientos con mayor rapidez que las ruedas
de una diligencia de Lyon a Pars? Cmo va a pensar que desde hace
dos das est encarcelado su ntimo Chaumette; (2) Que la enorme
cabeza de len de Danton (3) fue empujada ayer mismo por Robespierre
bajo la guillotina; Que el mismo da vaga hambriento por las
inmediaciones de Pars Condorcet, (4) el jefe espiritual de la
derecha, y al da siguiente se envenenara para evadir la justicia.? A
todos los ha derribado un slo hombre, y este hombre es Robespierre,
su adversario poltico ms encarnizado. Hasta que no llega, a las ocho
de la noche, a Pars, no se entera de toda la magnitud del peligro en
que se ha metido. Dios sabr lo poco que debi dormir el procnsul
Jos Fouch en esta su primera noche en Pars.

la maana siguiente va Fouch a la Convencin y espera


impacientemente la apertura de la sesin. Pero, cosa extraa!, el
vasto saln no se llena; la mitad, ms de la mitad de los asientos
estn vacos. Supone que gran cantidad de diputados estar en misiones
o ausente por otras causas. Pero, con todo, qu vaco ms llamativo
all, a la derecha, donde antao se sentaban los jefes, los
girondinos, los magnficos oradores de la Revolucin! Dnde estarn?
Los veintids ms audaces, Vergniaud,(5) Brissot,(6) Pethion,(7) han
acabado en el patbulo o por suicidio, o fueron destrozados en su fuga
por los lobos. Sesenta y tres de sus amigos, que osaron defenderlos,
han sido desterrados. De un slo golpe tremendo se ha desembarazado
Robespierre de un centenar de sus adversarios de la derecha. Pero no
menos enrgicamente ha golpeado su puo en las propias filas de la
montaa: a Danton,(8) Desmoulins,(9) Chabot,(10) Hebert,(11) Fabre
d'Eglantine,(12) Chaumette (13) y dos docenas ms, a todos los que se
sublevan contra su voluntad, contra su presuncin dogmtica, los ha
tirado al fondo de la sima. A todos los ha hecho desaparecer este
hombre de menguada presencia, pequeo, delgado, de cara plida y
biliosa, de obtusa frente y de ojos pequeos, aguanosos, miopes; este
hombre tanto tiempo eclipsado por las figuras gigantescas de sus
antecesores. La guadaa del tiempo le ha dejado libre el camino. Desde
que desaparecieron aniquilados de la joven Repblica el tribuno
Mirabeau, (14) el rebelde Marat,(15) el caudillo Danton, el literato
Desmoulins, el orador Vergniaud y el pensador Condorcet, Robespierre
lo es todo: Pontfex Mximus, dictador y triunfador. Desconcertado,
mira Fouch a su adversario, alrededor del cual se apian con respeto
todos los diputados serviles, de los que, con impasibilidad
inquebrantable, se deja rendir homenaje, envuelto en su virtud
como en una armadura, inaccesible, impenetrable, observando el campo
con su mirada de miope, con la orgullosa seguridad de que ya no se
levantar nadie contra su voluntad.

ero, no obstante, uno hay que se atreve a hacerlo. Uno que ya no


tiene nada que perder: Jos Fouch, que pide la palabra para
justificar su actuacin en Lyon. El hecho de justificarse ante la
Convencin es ya provocar al Comit de Salud pblica, pues no fue la
Convencin, sino el Comit quien le pidi explicaciones. Pero l
acude, como a la ms alta, como a la verdadera ltima instancia, a la
Asamblea de la nacin. Y el presidente le concede la palabra. Ahora
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bien: Fouch no es un cualquiera, demasiadas veces ha sonado su nombre


en esta sala; an no estn olvidados sus mritos, sus relatos y sus
hechos. Fouch sube a la tribuna y lee un informe complicado. La
Asamblea le escucha sin interrumpirle, sin una seal de aprobacin o
de desagrado. Pero al final del discurso no se mueve ni una mano.

a Convencin est atemorizada. Un ao de guillotina ha enervado a


todos estos hombres. Los que antao se entregaban a sus convicciones
apasionadamente, los que se echaban, ruidosos, audaces y francos, a la
lucha de palabras y opiniones, no sienten ahora el deseo de
manifestarse. Desde que el verdugo oprime con su garra en sus filas,
como Polifemo, tan pronto a la izquierda como a la derecha; desde que
la guillotina se yergue amenazante como una sombra azul tras sus
palabras, prefieren callar. Se esconden uno detrs de otro; atisban a
derecha e izquierda antes de hacer un gesto. Como una niebla pesada
gravita el miedo gris sobre sus caras. Y nada rebaja tanto al hombre,
y particularmente a la masa, como el miedo de lo invisible.

s no se permite tampoco esta vez una opinin. No mezclarse por


nada en el dominio del Comit, del Tribunal invisible! La
justificacin de Fouch no es refutada, no es aceptada, sino
simplemente enviada al Comit para su examen; es decir, que va a parar
a las manos que Fouch quiso evitar con tanta precaucin. Su primera
batalla est perdida.

hora s que le sobrecoge a l tambin miedo. Ve que se ha


adelantado demasiado sin conocer el terreno, y le parece mejor una
retirada rpida. Antes capitular que luchar solo contra el ms
poderoso. Y Fouch, arrepentido, doblega la rodilla y humilla la
cabeza. Aquella misma noche va a casa de Robespierre, a entrevistarse
con l para rogar su perdn.

adie fue testigo de esta entrevista, nicamente su desenlace es


conocido. Se la puede uno imaginar por analoga con aquella visita que
Barras (16) describe en sus Memorias tan terriblemente plsticas.
Tambin tendra Fouch, antes de subir la escalera de madera de la
pequea casa burguesa de la calle Saint-Honor, donde exhibe
Robespierre su virtud y su pobreza como en un escaparate, que soportar
el examen de los caseros que vigilan a su dios y husped como una
presa sagrada. Tambin a l le recibira Robespierre, lo mismo que a
Barras, en la pequea y estrecha habitacin adornada presuntuosamente
slo con retratos suyos. Apenas le invitara a sentarse; erguido y
glacial, le tratara intencionadamente con injuriosa altanera, como a
un miserable criminal. Pues este hombre, que ama exaltadamente la
virtud y que est enamorado apasionada y pecaminosamente de la suya
propia, ni conoce la indulgencia ni el perdn para quien haya tenido
alguna vez una opinin contraria a la suya. Intolerante y fantico,
como un Savonarola (17) del racionalismo y de la virtud, rechaza
todo pacto, toda capitulacin, ante sus adversarios; an en los
momentos en que la poltica aconsejaba el acuerdo, se resista su odio
duro y su orgullo dogmtico. De lo que dijera Fouch a Robespierre en
aquella ocasin y de lo que ste, como su juez, le contestara, nada

sabemos. Ciertamente que no le hara objeto de un buen recibimiento,


sino de una reprensin dura e inclemente, de una amenaza fra,
desnuda, como una sentencia de muerte. Y cuando Jos Fouch, temblando
de ira, baja la escalera de la casa de la rue Saint-Honor, humillado,
rechazado, amenazado, sabe que slo podr salvar su cabeza si consigue
que caiga antes en la cesta la de Robespierre. El duelo a muerte
entre Robespierre y Fouch ha comenzado.

ste duelo es sin duda uno de los episodios ms interesantes y de


los psquicamente ms emocionantes de la Historia y de la revolucin.
Ambos contendientes, inteligentes y polticos, caen, no obstante,
tanto el retado como el retador, en el mismo error: se desconocen
mutuamente porque creen conocerse de antiguo. Para Fouch es
Robespierre todava el abogado delgaducho y agotado que en su
provincia en Arras, junto con l en el casino, gastaba pequeas bromas
y compona breves poesas dulzonas, a la manera de Grecourt, y que
luego aburra a la Asamblea del 1789 con sus discursos enfticos.
Fouch no se daba cuenta, o se la di demasiado tarde, como con un
trabajo duro y tenaz, empujado por el mpetu de la propia obra, se
haba transformado el demagogo Robespierre en hombre de Estado; el
suave e intrigante en poltica, en una inteligencia aguda; el
retrico, en un orador. Casi siempre la responsabilidad eleva al
hombre a la grandeza; as creci Robespierre en la conciencia de su
misin. En medio de ambiciosos y alborotadores, siente la salvacin de
la Repblica como el problema de su vida impuesto por la Providencia.
Como sagrada misin para la Humanidad, siente la necesidad de realizar
su concepcin de la Repblica, de la revolucin, de la moral y hasta
de la divinidad. Esta rigidez de Robespierre constituye al mismo
tiempo la belleza y la debilidad de su carcter, pues embriagado de su
propia incorruptibilidad, apasionado de su dureza dogmtica, considera
toda opinin opuesta a la suya no slo como algo diferente, sino como
una traicin. Y con el puo fro de un inquisidor, empuja a todo el
que piensa de otra manera, como a un hereje, a la hoguera nueva: a la
guillotina. Sin duda alguna, una idea grande y pura radica en el
Robespierre de 1794. Pero se anquilosa en su espritu. Ni l se crece
con su idea ni esta germina en l (es el Destino de todas las almas
dogmticas), y esta falta de calor comunicativo, de humanidad, priva a
su obra de la verdadera fuerza creadora, nicamente en la rigidez esta
su fuerza, en la dureza su poder; lo dictatorial es para l sentido y
forma de su vida. La revolucin ha de llevar su imagen o agrietarse en
ruina.

Un

hombre as no tolera contradiccin ni opinin opuesta a la suya


en las cosas del espritu. No tolera a nadie a su lado y menos frente
a l. Slo soporta a los hombres si reflejan, como espejos, sus
propias opiniones, si son sus esclavos espirituales como Saint-Just y
Couthon; a los dems los elimina inclemente con el corrosivo terrible
de su temperamento bilioso. Persigui a los que se apartaron de su
opinin, pero sobre todo -y terriblemente- a los que se opusieron a su
voluntad, a los que no respetaron su infalibilidad. Y esto es lo que
ha hecho Jos Fouch. Nunca le pidi consejo, nunca se dobleg ante el
amigo de antao; se sent en los bancos de sus enemigos; se propas
audazmente de los lmites sealados por Robespierre, de un socialismo
moderado y razonable, predicando el comunismo y el atesmo.
4

Pero hasta ahora no se haba ocupado Robespierre seriamente de l; le


pareca demasiado pequeo. Este diputado no era para l mas que el
pequeo profesor de seminario que conoci an con la sotana y luego
como pretendiente de su hermana; un pequeo y ruin ambicioso que
traicion a su Dios, a su novia y a todas sus convicciones. Y le
despreciaba con todo el odio tpico de la rigidez contra la
flexibilidad, de la conviccin sin reserva contra el afn de xito;
con la desconfianza de la naturaleza religiosa contra la profana. Pero
este odio an no se ha concentrado en la persona de Fouch. Slo le
incluye en la especie, de la que es una variedad. Era demasiado
altanero para reparar en l. A qu molestarse por un intrigante de
tal calaa, que podra aplastar siempre que quisiera con el pie? Como
haca tanto tiempo que le despreciaba, slo se haba dignado
Robespierre observar a Fouch; pero no le haba combatido seriamente.
Ahora empiezan a darse cuenta de hasta qu punto era excesivo el
desprecio mutuo que se tenan. Fouch reconoce el poder inmenso a que
ha llegado Robespierre durante su ausencia. Todas las instituciones se
le someten: el Ejrcito, la Polica, la justicia, los Comits, la
Convencin y los jacobinos. Luchar contra l le parece intil. Pero
Robespierre le ha obligado a la lucha y Fouch sabe que esta perdido
si no vence. Siempre surge de una ltima desesperacin una ltima
fuerza, y as, a dos pasos del abismo, se vuelve Fouch repentinamente
contra el perseguidor como un ciervo exhausto que acometiera al
cazador, desde la ltima maleza en que se hubiese refugiado, con el
valor de la desesperacin.

as primeras hostilidades las inicia Robespierre. No quiere darle


ms que una leccin por ahora al impertinente, un aviso, un puntapi.
Motivo para ello ofrece aquel discurso clebre del 5 de mayo, en que
invita a todos los intelectuales de la Repblica a reconocer la
existencia de un Ser Supremo y de la inmortalidad como potencia
conductora del Universo. Nunca ha pronunciado Robespierre un
discurso ms impetuoso, ms bello que ste, que escribi, segn se
dice, en la finca de Juan Jacobo Rousseau. En l se convierte el
dogmtico casi en poeta; el idealista turbio, en pensador. Separar la
creencia de la increencia y, por otra parte, de la supersticin; crear
una religin que se eleve, por un lado, sobre el cristianismo
corriente, adorador de imgenes, e igualmente sobre el puro
materialismo y el atesmo, o sea mantenerse en un termino medio, segn
procura siempre en todas las cuestiones espirituales, es lo que
constituye la idea fundamental de su discurso, que, a pesar de su
fraseologa rimbombante, esta posedo de verdadera tica y de una
voluntad apasionada de humana elevacin. Pero ni en esta esfera
elevada se puede librar de lo poltico; hasta en las ideas eternas
mezcla su rencor bilioso y sus ataques personales. Con odio recuerda a
los muertos que l mismo empuj a la guillotina y se burla de las
vctimas de su poltica, de Danton y de Chaumette, como de
despreciables ejemplos de inmoralidad y atesmo. Y repentinamente, con
un golpe que da en el corazn, se vuelve contra el nico de los
predicadores atestas que han sobrevivido a su ira, contra Jos
Fouch: Dinos, quin te ha encomendado la misin de anunciar al
pueblo que no hay ninguna deidad? Qu ventajas ves en inculcar a los
hombres que una fuerza ciega decide su destino, que castiga por pura
casualidad tanto la virtud como el pecado, y que su alma no es ms que

dbil aliento que se apaga en el umbral de la tumba? Desgraciado


sofista, con qu derecho te atreves a arrancar a la inocencia el
cetro de la razn, para ponerlo en manos del pecado? A echarle encima
a la Naturaleza un manto mortuorio, hacer ms desesperante la
desgracia, disculpar el crimen, oscurecer la virtud y rebajar la
humanidad? Slo un criminal despreciable ante s mismo, repugnante a
los dems, puede creer que la Naturaleza no nos puede ofrecer nada ms
bello que la nada.

I nmenso

aplauso premia el grandioso discurso de Robespierre. Por


una vez se siente la Convencin elevada sobre las bajezas de la lucha
cotidiana y unnimemente acuerda la fiesta propuesta por Robespierre
en honor del Ser Supremo, nicamente Jos Fouch queda mudo y se
muerde los labios. Ante un triunfo as de su adversario hay que
callar. Sabe que no se puede medir pblicamente con este retrico
magistral. Sin palabras, plido, recibe esta derrota en pblica
Asamblea, decidido tan slo a vengarse, a desquitarse.

urante das, durante semanas no se oye nada de Fouch.


Robespierre cree que ha acabado con l; el puntapi parece haber
bastado al insolente. Pero cuando Fouch est invisible, cuando de l
nada se oye ni se sabe, es porque trabaja subterrneamente, obstinado,
metdico, como un topo. Hace visitas a los Comits, busca amistades
entre los diputados, es amable y afectuoso con todo el mundo y a todo
el mundo procura atraerse. Intensamente se mueve entre los jacobinos,
donde vale mucho la palabra hbil y suave, donde sus proezas de Lyon
le han favorecido bastante. Nadie sabe claramente lo que quiere, lo
que proyecta, lo que va a hacer este hombre insignificante y atareado,
que urde y trama por todas partes.

de pronto se hace la claridad en forma inesperada para todo el


mundo, y ms que para nadie para Robespierre. El 18 de Prairial es
elegido Jos Fouch, por gran mayora de votos, presidente del club de
los jacobinos.

R obespierre

se estremece; Ni l ni nadie esperaba cosa semejante.


Ahora reconoce con qu contrincante tan astuto y audaz tiene que
entendrselas. Haca dos aos que no le haba pasado nada parecido:
que un hombre atacado pblicamente por l se atreviera an a
sostenerse. Todos haban desaparecido rpidamente apenas su mirada
lleg a rozarlos. Danton se haba fugado a su finca; los girondinos
haban huido a las provincias; otros se quedaban en sus casas y no
daban signos de vida. Y este cnico, por l sealado en la Asamblea
Nacional pblicamente como impuro, se refugia en el santuario, en el
sagrario de la revolucin, en el club de los jacobinos y gana all
subrepticiamente la ms alta dignidad que puede ser otorgada a un
patriota! No debe olvidarse la fuerza moral gigantesca que tiene en
sus manos este club, precisamente en el ltimo ao de la revolucin.
La prueba decisiva, la piedra de toque del patriota, consiste en que
el club de los jacobinos le honre con su admisin. Al que expulsa de
su seno, en cambio, al que excluye, se siente la amenaza de la
cuchilla sobre su cabeza. Generales, caudillos populares, polticos,

todos doblan la cerviz ante este Tribunal en ltima instancia de la


ciudadana. Vienen a ser los miembros de este club una especie de
pretorianos de la revolucin, la Guardia de Corps de la casa sagrada.
Y estos pretorianos, los ms severos, los ms fieles, los ms
inflexibles de los republicanos, han elegido por jefe a Jos Fouch.

a ira de Robespierre no tiene lmites. Es demasiado fuerte que


este canalla se entre en sus dominios, se instale precisamente en el
sitio adonde l recurre contra sus enemigos, donde intensifica su
propia fuerza, en el crculo de los fieles. Y ahora habr de pedir
permiso a un Jos Fouch cuando quiera pronunciar un discurso? Habr
de someterse l, Maximiliano Robespierre, al capricho favorable o
adverso de un Jos Fouch?

obespierre concentra toda su energa. Esta derrota tiene que ser


vengada con sangre. Fuera con l inmediatamente, no slo de la silla
presidencial, sino de la sociedad de los patriotas! Enseguida le echa
a Fouch unos ciudadanos de Lyon que llevan queja contra l, y cuando
ste, sorprendido, cobarde, como siempre, en la disputa pblica, se
defiende torpemente, interviene Robespierre y advierte a los jacobinos
que no se dejen engaar por impostores. Ya con esto consigue casi
derribar a Fouch al primer golpe. Pero an tiene Fouch la
Presidencia en sus manos y con ella el medio de terminar antes de
tiempo el debate. Con muy poca gallarda corta la discusin y se
retira a la oscuridad para preparar un nuevo ataque.

in embargo, ya sabe Robespierre con quin trata. Ha sorprendido


el mtodo de lucha de Fouch; sabe que es hombre que no da la cara en
el desafo, sino que se retira siempre para preparar desde la sombra
sus ataques traicioneros. No basta pegar y fustigar a un intrigante
tan tenaz, hay que perseguirle hasta su ltima guarida y aplastarle
con el pie; hay que meterle el resuello en el cuerpo; hay que
inutilizarle definitivamente y para siempre.

P or

eso se echa Robespierre sobre l. Repite su acusacin pblica


contra l ante los jacobinos y pide que aparezca Fouch en la prxima
sesin para justificarse. Naturalmente, Fouch no va. Conoce demasiado
bien su lado fuerte y su lado flaco; no quiere darle a Robespierre
pblicamente la satisfaccin de que se complazca en rebajarle ante
tres mil personas. Mejor volver a la oscuridad, mejor dejarse vencer y
mientras tanto ganar tiempo. Tiempo precioso. Por eso escribe muy
amable a los jacobinos que siente tener que renunciar a excusarse
pblicamente. Hasta que no hayan decidido los dos Comits sobre su
actitud, ruega sea aplazado el juicio sobre l.
Sobre esta carta se echa Robespierre como sobre una presa. Ha llegado
el momento de cogerle, de aniquilarle definitivamente. El discurso que
pronunci el 23 de Mesidor (11 de junio) contra Jos Fouch es el
ataque ms encarnizado, el ms peligroso, el ms lleno de bilis con
que fustig jams Robespierre a un adversario.

a desde las primeras palabras se ve que Robespierre no quiere


herir a su enemigo: quiere matarle. No quiere humillarle, sino
7

aplastarle. Comienza con tranquilidad fingida. La primera declaracin


suena an muy tibia. El individuo Fouch no le interesa en absoluto.
Tena antes con l ciertas conexiones, por que le consideraba
patriota; ms si ahora le acuso aqu es, ms que por sus crmenes,
porque se esconde para cometer otros y porque le considero jefe del
complot que tenemos que deshacer. Ante la carta que acaba de ser
leda, digo que ha sido escrita por un hombre que, estando acusado, se
niega a justificarse ante sus conciudadanos. Esto supone el principio
de un sistema de tirana, pues el que se niega a justificarse ante la
comunidad popular, a que pertenece como miembro, ataca la autoridad de
esta organizacin. Es asombroso que el mismo que antes se esforzaba
por alcanzar la benevolencia de la sociedad, la desprecie cuando se ve
acusado, y que se presente implorando, en cierto modo, la ayuda de la
Convencin contra los jacobinos. Sbitamente surge el odio personal;
hasta en la fealdad Fsica de Fouch encuentra motivo para denigrarle:
Teme, acaso -dijo sarcstico-, los ojos y los odos del pueblo?
Teme que su triste presencia delate demasiado claramente su crimen?
Teme que seis mil miradas enfocadas sobre l descubran toda su alma
en sus pupilas, a pesar de que la Naturaleza las haya dotado de falsa
y disimulo? Teme que su lengua descubra la confusin y la
contradiccin del culpable? Toda persona razonable ha de reconocer que
el miedo es el nico motivo de su actitud, y todo el que teme las
miradas de sus conciudadanos es culpable. Yo requiero aqu a Fouch,
ante el tribunal. Que se justifique y diga quin ha mantenido ms
dignamente los derechos de la representacin del pueblo, l o
nosotros, y quin de nosotros aniquil mas bravamente las
parcialidades. An le llama bajo y despreciable impostor, cuya
actitud es la confesin de sus crmenes, y habla con prfida
insinuacin de hombres cuyas manos estn llenas de botn y de
crmenes. Termina con estas palabras amenazadoras: Fouch se ha
caracterizado lo bastante a s mismo; he hecho esta advertencia
nicamente para que sepan los conspiradores, para siempre, que no han
de escapar a la vigilancia del pueblo.

unque estas palabras anuncian claramente una sentencia de muerte,


obedece la Asamblea a Robespierre. Y sin vacilacin expulsa, como
indigno del club de los jacobinos, a su antiguo presidente.

a est Jos Fouch predestinado a la guillotina como un tronco de


rbol que espera el golpe del hacha. La exclusin del club de los
jacobinos supone el estigma y la acusacin de Robespierre, y tan
enconada actitud equivale a segura condenacin. Fouch est amortajado
en pleno da. Todos esperan a cada momento su detencin, y l ms que
nadie. Ya no duerme en su casa, en su propia cama, por miedo de ser
sacado, como Danton y Desmoulins, a medianoche del hogar por los
gendarmes. Se oculta en casa de unos amigos valerosos, pues valor es
preciso para cobijar a un proscrito oficialmente, y hasta supone valor
hablar pblicamente con l. La Polica sigue cada uno de sus pasos,
dirigida por Robespierre, y da cuenta de sus relaciones, de sus
visitas. Invisiblemente est cercado, trabado en sus movimientos,
entregado ya al cuchillo.

e los setecientos diputados es Fouch el ms amenazado, y no hay


posibilidad de salvacin para l. Ha probado una vez ms a agarrarse a
alguna parte: a los jacobinos; pero el puo feroz de Robespierre le ha
arrancado de este asidero. Lleva en realidad la cabeza prestada sobre
sus hombros. Pues qu puede esperar de la Convencin, de esta cobarde
y amedrentada horda de borregos, que bala invariablemente un s en
cuanto pide el Comit una vctima de su seno para la guillotina? Ha
entregado a todos sus antiguos jefes, sin resistencia, al Tribunal de
la revolucin: a Danton, a Desmoulins, a Vergniaud, slo para no
hacerse sospechoso con su resistencia. Y por qu no Fouch? Mudos,
miedosos, estupefactos, estn en sus bancos los que fueron antao tan
bravos y apasionados. Ese veneno horrendo, enervante, aniquilador de
almas, el miedo, paraliza su voluntad.

ero siempre ha sido el secreto del veneno el encerrar virtud


curativa si se le sabe destilar, si se estrujan sus fuerzas ocultas. Y
as puede ser, paradjicamente, tambin en esta ocasin, precisamente
el miedo a Robespierre la salvacin de quienes le temen. No se le
perdona a un hombre durante semanas, durante meses, la imposicin del
miedo que destroza el alma con la incertidumbre y paraliza la
voluntad; nunca ha podido soportar largo tiempo la Humanidad, o una
parte de la Humanidad por lo menos, la dictadura de un slo hombre sin
odiarla. Y este odio de los subyugados fermenta subterrneamente en
todos los crculos. Cincuenta, sesenta diputados que, como Fouch, ya
no se atreven a dominar en su casa, se muerden los labios cuando
Robespierre pasa junto a ellos; muchos cierran los puos a la espalda,
mientras vitorean sus discursos. Cuanto ms duramente y ms tiempo
domina el incorruptible, ms crece la antipata contra la voluntad
desmedida. Poco a poco los ha herido y ofendido a todos: al ala
derecha, porque llev al patbulo a los girondinos; a la izquierda,
porque ech al cesto las cabezas de los extremistas; al Comit de
Salud pblica, porque le impuso su voluntad; a los negociantes, porque
amenazaba sus negocios; a los ambiciosos, porque obstrua su camino; a
los envidiosos, porque gobierna, y a los oportunistas, porque no se
ala a ellos. Si se consiguiera reunir en una voluntad y un pual este
odio de cien cabezas, esta cobarda dispersa en un pual cuyo golpe
penetrara en el corazn de Robespierre, estaran todos salvados:
Fouch, Barras, Tallien, Carnot, todos sus enemigos secretos. Pero
para alcanzar esto habra que llevar a muchos de estos caracteres
dbiles la conviccin de que estn amenazados por Robespierre; habra
que agrandar an la esfera del miedo y desconfianza, aumentar
artificialmente la tensin. Habra que hacer pesar ms an el bochorno
angustioso, esa presin de incertidumbre de los discursos tenebrosos
de Robespierre sobre los nervios de cada uno, el terror ms terrible,
el miedo ms miedoso; entonces quiz sera la masa lo bastante
valiente para acometer al solitario.

qu comienza la verdadera actividad de Fouch. Desde la madrugada


hasta la alta noche se arrastra de un diputado a otro, murmurando de
las nuevas y extensas listas misteriosas que prepara Robespierre, y a
cada uno le susurra: T ests en la lista, o Tu irs con la
carga siguiente. Y, efectivamente, as se propaga poco a poco,
subterrneamente, un miedo tremendo. Y es que ante un Catn as, ante
9

una incorruptibilidad tan ilimitada, la mayor parte de los diputados


no tienen la conciencia completamente limpia. El uno ha obrado algo
descuidadamente en asuntos financieros; el segundo ha contradicho
alguna vez a Robespierre; el tercero se ha ocupado por dems de
mujeres (todo son crmenes a los ojos de este puritano de la
Repblica); el cuarto ha cultivado alguna vez la amistad de Danton o
de algn otro de los ciento cincuenta condenados; el quinto ha
ocultado a un condenado; el sexto ha recibido una carta de un
emigrado... En fin, todos tiemblan; todos temen un posible ataque;
ninguno se siente lo bastante puro para responder plenamente a las
exigencias demasiado severas que Robespierre pide a la virtud
ciudadana. Fouch va de uno a otro, como lanzadera en el telar,
tendiendo siempre nuevos hilos, anudando nuevos puntos, captando
nuevos diputados en esta tela de araa de desconfianza y sospechas.
Pues es un juego peligroso, es muy sutil la tela de araa, y un solo
gesto brusco de Robespierre, una sola palabra de traicin, puede
romper su tejido.

E ste

papel misterioso, desesperado, peligroso y de segundo


trmino que Fouch desempea en la conspiracin contra Robespierre
no ha sido acusado suficientemente en la mayora de las descripciones.
En muchas, en las ms superficiales, ni se le nombra. La Historia se
escribe casi siempre segn las apariencias, y los cronistas de
aquellos ltimos das emocionantes sealan tan solo el gesto dramtico
-pattico de Tallien, que maneja en la tribuna el pual con que se
quiere herir, y la energa brusca de Barras, que rene las tropas, y
la acusacin de Bourdon; en fin, presentan a los actores del gran
drama que se desarrolla el 9 de Termidor y no reparan en Fouch. ste
no ha trabajado, en efecto, aquellos das sobre el escenario de la
Convencin. Su trabajo se desarroll entre bastidores; fue el ms
difcil, el de rgisseur, de director de escena en este juego audaz y
peligroso. Ha delineado las escenas y entrenado a los actores; ha
ensayado, invisible, en la oscuridad, y ha dado la rplica en la
oscuridad tambin. Ha estado en su verdadero papel. Pero si pas
inadvertida su actuacin a los historiadores, hubo alguien consciente
de su presencia y de su actividad: Robespierre. A la luz del da le
design con su verdadero nombre: Chef de la Conspiration.

ue se prepara algo en secreto contra l lo presiente muy bien


este espritu desconfiado y receloso en la resistencia repentina de
los Comits, y ms claramente quizs en la amabilidad y sumisin
extrema de algunos diputados que sabe son sus enemigos. Algn golpe,
desde la sombra, siente Robespierre que se prepara; conoce tambin la
mano que ha de dirigirlo; conoce al Chef de la Conspiration, y est
sobre aviso. Cautelosamente exploran sus tentculos: una polica
propia, espas particulares, que le comunican, paso por paso, las
gestiones, las reuniones, las conversaciones de Tallien, de Fouch y
de los dems conspiradores. Cartas annimas le previenen o le excitan
a posesionarse pronto de la dictadura y a derribar a los enemigos
antes de que se puedan reunir. Y para confundirlos y engaarlos a su
vez, se pone repentinamente la mascara de la indiferencia contra el
Poder poltico. No se presenta ya en la Convencin, ni en el Comit.
Acompaado de su gran perro de Terranova se le ve solo, un libro en la
mano, con los labios apretados, vagar por la calle o por los cercanos
10

bosques, ocupado, en apariencia nicamente, con sus amados filsofos e


indiferente contra el Poder. Pero cuando regresa de noche a su
habitacin lima horas enteras en su gran discurso. Infinitamente
trabaja en l: el manuscrito muestra innumerables correcciones y
aadiduras. Pues este discurso decisivo y grande, con el que quiere
estrellar a todos sus enemigos de una vez, debe surgir
inesperadamente, afilado como un hacha, lleno de mpetu retrico,
brillante de ingenio y pulido de odio. Con esta arma quiere atacar
repentinamente a los sorprendidos antes de que se puedan entender y
reunir. Todo es poco para afilar su corte y envenenarlo mortalmente, y
en este trabajo macabro pasa largos y preciosos das.

ero no hay que perder ms tiempo; cada vez con ms urgencia le


comunican los espas secretos concilibulos. El 5 de Termidor cae en
manos de Robespierre una carta de Fouch dirigida a su hermana, en la
que dice misteriosamente: No tengo que temer nada de las calumnias
de Maximiliano Robespierre, dentro de poco oirs el desenlace de este
asunto, el que espero resulte ventajoso para la Repblica. Dentro
de poco Robespierre est prevenido. Hace venir a su amigo SaintJust y se encierra con l en su estrecha buhardilla de la rue SaintHonor. All se designa el da y el modo del ataque. El 2 de Termidor
debe Robespierre sorprender y paralizar a la Convencin con su
discurso, y el 9 pedir Saint-Just las cabezas de sus enemigos, de los
obstinados del Comit y, sobre todo, la de Jos Fouch.

a expectacin era ya casi insoportable. Tambin los conspiradores


sienten el rayo en las nubes. Pero an vacilan en atacar al hombre ms
poderoso de Francia, que tiene en sus manos todas las potencias: la
administracin municipal y el ejrcito, los jacobinos y el pueblo, la
gloria y la fuerza de un nombre intachable. An no se tienen por
bastante seguros, por bastante numerosos, por bastante decididos, por
bastante audaces para acometer a este gigante de la revolucin en
batalla abierta, y se van enfriando algunos y hablan de retirada y
reconciliacin. La conspiracin, muida trabajosamente, amenaza con
deshacerse.

En

este momento pone la Providencia, ms genial que todos los


poetas, un peso decisivo en el platillo de la balanza oscilante. Y es
precisamente Fouch el predestinado a hacer estallar la mina. En estos
das le ocurre a este perseguido hasta la desesperacin, amenazado a
cada momento por el rayo del cuchillo, una ltima y extrema desgracia
en su vida privada, ms fuerte que las desdichas de su suerte
poltica. Duro, fro, intrigante e incomunicativo en pblico y en la
poltica, es este hombre singular en el hogar el esposo ms afectivo,
el padre de familia ms tierno. Ama apasionadamente a su mujer,
horriblemente fea, y ama sobre todo a su hijita, nacida en los das
del preconsulado, bautizada por su propia mano, en la plaza de Nevers,
con el nombre de Nievre. Esta nia, tierna, plida, SU dolo,
enferma repentinamente en aquellos das de Termidor, y a las
preocupaciones por su propia vida en peligro se suma la zozobra por la
vida de su hijita. Prueba cruel: saber que el ser querido, dbil,
enfermo del pecho, est solo con su mujer y no poder, acosado por
Robespierre, velar junto al lecho de su hija moribunda. Ha de
11

ocultarse en hogares extraos, en buhardillas. En vez de dedicarse a


ella y respirar su aliento expirante, ha de correr sobre brasas, ir de
un diputado a otro, mentir, implorar, conjurar, defender su propia
vida. El espritu atribulado, el corazn destrozado: as vaga el
infeliz en los das ardientes de julio (el ms caluroso desde hace
muchos aos), incansable, de un lado a otro por el escenario poltico,
sin ver como sufre y muere su nia amada.

l 5 el 6 de Termidor acaba esta dura prueba. Fouch acompaa un


pequeo atad al cementerio: la nia ha muerto. Estas pruebas
endurecen. Presente en la imaginacin la muerte de su hija, no teme
por su propia vida. Una nueva audacia, la audacia de la desesperacin
fortalece su voluntad. Y cuando titubean an los conspiradores y
quieren aplazar la lucha, entonces dice por fin l, Fouch, que ya no
tiene que perder en la tierra ms que su vida, la frase decisiva:
Maana hay que dar el golpe. Y esta frase fue pronunciada el 7 de
Termidor.

a maana del 8 de Termidor comienza. Da histrico. De madrugada


ya pesa el cielo despejado de julio, ardiente, sobre la ciudad
despreocupada. Y nicamente en la Convencin reina, desde muy
temprano, una actividad extraa: en los rincones se juntan los
diputados y murmuran; nunca se haba visto tanta gente extraa y tanto
curioso en los corredores y en las tribunas. El misterio y la
expectacin fluyen incorpreos por el espacio; de manera inexplicable
se ha divulgado el rumor de que hoy ha de ajustar Robespierre cuentas
con sus enemigos, quizs acech alguien a Saint-Just y observ cmo
regresaba de noche de la habitacin cerrada; en la Convencin se
conoce demasiado bien el efecto de estos consejos secretos. O es que
tiene, por otra parte, Robespierre noticia de los proyectos blicos de
sus adversarios?

odos los conjurados, todos los que se saben amenazados, examinan,


medrosos, las caras de sus colegas: Habr revelado alguno -quin? el secreto peligroso? Se les adelantar Robespierre o le podrn
aplastar antes de que tome la palabra? Los abandonar o los proteger
la masa insegura y cobarde de la mayora? Todos vacilan y se
sobrecogen. Igual que el bochorno del cielo gris-plomo sobre la
ciudad, pesa la inquietud psquica, amenazante, sobre la Asamblea.
Y, efectivamente, apenas se abre la sesin, hace uso Robespierre de la
palabra. Se ha ataviado solemnemente, como para la fiesta aquella del
Ser Supremo. Lleva el ya histrico traje celeste con las medias
blancas de seda, y despacio, con solemnidad intencionada, sube a la
tribuna. Slo que esta vez no lleva en la mano una antorcha, sino,
como los lictores el mango de su hacha, un voluminoso rollo de papel:
su discurso. Saber alguno su nombre en estas hojas cerradas es tanto
como saber su propia perdicin. Por eso cesan repentinamente, como
cortados, charlas y murmullos en los bancos. Del jardn, de las
tribunas, se apresuran a entrar los diputados y toman asiento en sus
sitios. Cada uno examina temeroso la expresin de esta cara delgada,
tan conocida. Pero glacial, encerrado en s mismo, impenetrable a toda
curiosidad, despliega Robespierre lentamente su discurso en la
tribuna. Antes de comenzar a leer, con sus ojos miopes, levanta, para
12

aumentar la expectacin, la mirada; la dirige de derecha a izquierda,


de izquierda a derecha, de arriba abajo, de abajo arriba, despacio,
fro y amenazante sobre la Asamblea casi narcotizada. All estn
sentados sus pocos amigos, la muchedumbre numerosa de los indecisos y
el montn cobarde de los conjurados que acecha su perdicin. Los mira
cara a cara. Pero hay uno a quien no ve. Uno slo de sus enemigos
falta en esta hora decisiva: Jos Fouch.
Y cosa extraa: slo el nombre del ausente, el nombre de Jos Fouch,
es mencionado en el debate, y en su nombre precisamente se enciende la
lucha postrera, la decisiva.

R obespierre

habla largo tiempo, extensamente, fatigosamente; segn


su antigua costumbre, deja gravitar el hacha siempre sobre los
innominados, habla de conspiraciones y conjuraciones, de indignos y de
criminales, de traidores y maquinaciones; pero no pronuncia ningn
nombre. Le basta con hipnotizar a la Asamblea: el golpe mortal lo dar
maana Saint-Just contra las vctimas paralizadas. Durante tres horas
deja alargarse en el vaco su discurso vago y retrico. Y cuando por
fin termina, est la Asamblea ms enervada que asustada.
Por lo pronto no se mueve ni una mano. La incertidumbre pesa sobre
todos. Nadie puede decir si este silencio afirma una derrota o una
victoria: la discusin habr de decidirlo.

P or

fin pide uno de sus satlites que la Convencin acuerde la


impresin del discurso y con ello su aprobacin. Nadie se opone.
Cobarde, sumisa y, en cierto modo, satisfecha de que hoy no hayan
pedido nuevas cabezas, nuevas detenciones, nuevas reducciones, aprueba
la mayora. Pero en el ltimo momento se lanza uno de los
conspiradores -el nombre pertenece a la Historia: Bourdon de I'Oise- y
habla contra la impresin del discurso, y esta sola voz desentumece
las dems. Los cobardes se agrupan poco a poco, se agavillan y se unen
en un acto de valor desesperado; uno tras otro culpan a Robespierre de
haber formulado sus declaraciones y sus amenazas demasiado
confusamente: que diga, por fin, con claridad, a quin acusa
efectivamente. En un cuarto de hora ha variado la escena; Robespierre,
el agresor, se reduce a defenderse, debilita su discurso en vez de
reforzarlo, declara no haber acusado a nadie ni culpado a nadie.
En este momento suena repentinamente una voz, la de un diputado
insignificante, que grita: Es Fouch? - Y Fouch? - Se ha
pronunciado el nombre: el nombre del sealado como jefe de la
conspiracin, como traidor de la revolucin. Ahora podra, ahora
debiera
dar
el
golpe
Robespierre.
Pero,
cosa
extraa,
inexplicablemente extraa, Robespierre elude la respuesta: No quiero
ocuparme ahora de l, obedezco solamente a la voz de mi conciencia.
Esta contestacin evasiva de Robespierre pertenece a los secretos que
se llev a la tumba. Por qu respeta, en este momento de vida o
muerte, a su enemigo ms cruel? Por qu no le deshace, por qu no
ataca al ausente, al nico ausente? Por qu no libra con ello de la
opresin del miedo a todos los dems que se sienten atemorizados y que
entregaran, sin duda, a Fouch para salvarse ellos? La misma noche
-as afirma Saint-Just- haba intentado Fouch acercarse nuevamente a
Robespierre. Es un ardid o es verdad? Varios testigos pretenden
haberle visto en estos das sentado en un banco con Carlota
Robespierre, su antigua novia: ha intentado verdaderamente una vez
13

ms persuadir a la solterona para que intercediera cerca de su


hermano? Quiso, efectivamente, el desesperado traicionar a los
conspiradores para salvar la propia cabeza? O quiso, para confiar a
Robespierre y velar la conspiracin, fingirle arrepentimiento y
sumisin? Ha hecho tambin esta vez, como mil veces, doble juego este
tahr? Y estaba, tal vez, dispuesto, para sostenerse, el
incorruptible y amenazado Robespierre, a respetar en aquella hora a su
ms odiado enemigo? Fue este evitar una acusacin de Fouch seal de
un acuerdo secreto o fue solo un recurso? No se sabe. Alrededor de la
figura de Robespierre se cierne todava hoy, al cabo de tantos aos,
una sombra de misterio. Nunca adivinar por completo la Historia a
este hombre impenetrable. Nunca se sabrn sus ltimos pensamientos: si
quiso verdaderamente la Dictadura para l o la Repblica para todos;
si quiso salvar la Repblica o heredarla, como Napolen. Nadie conoci
sus pensamientos ms secretos, los pensamientos de su ltima noche:
del 8 al 9 de Termidor.

P orque

es, efectivamente, su ltima noche: en ella decide la


suerte. Ala luz de la luna la noche sofocante de julio brilla, pulida,
la guillotina. Partir maana su filo fro las vrtebras al
triunvirato Tallien, Barras y Fouch o caer sobre Robespierre? Ni uno
slo de los seiscientos diputados se acuesta esta noche. Ambos
partidos preparan la lucha final. Robespierre ha ido desde la
Convencin a los jacobinos; ante velas de cera oscilantes, temblando
de emocin, les lee su discurso, rechazado por los diputados.
Frentico aplauso le rodea nuevamente, por ltima vez; pero l, lleno
de presentimiento amargo, no se deja engaar por el entusiasmo de los
tres mil que le rodean y califica de testamento su discurso. Mientras
tanto, lucha su escudero Saint-Just en el Comit hasta la madrugada,
como un desesperado, contra Collot, Carnot y los dems conjurados, al
mismo tiempo que se teje en los pasillos de la Convencin la red que
ha de apresar maana a Robespierre. Dos, tres veces, como la lanzadera
en el telar, van los hilos de derecha a izquierda, del partido de la
montaa a la vieja reaccin; hasta que por fin, al amanecer, se ha
tramado, firme, irrompible, el pacto. Aqu aparece repentinamente
Fouch, pues la noche es su elemento, la intriga su verdadera esfera.
Su cara color plomo, blanqueada an ms por el miedo, pulula
espectralmente por los salones poco iluminados. Susurra, adula,
promete, asusta, amedrenta y amenaza aqu y all, y no descansa hasta
que no se cierra el pacto. A las dos de la madrugada estn de acuerdo,
por fin, todos los adversarios para aniquilar al enemigo comn: a
Robespierre. Fouch puede descansar ya.

T ambin

esta ausente Fouch de la sesin del 9 de Termidor. Pero


puede descansar, puede faltar: su obra est hecha, la red anudada, y
decidida por fin la mayora a no dejar escapar con vida al demasiado
peligroso, al demasiado fuerte. Apenas empieza Saint-Just, el escudero
de Robespierre la discusin mortfera preparada contra los
conspiradores, le interrumpe Tallien, pues han acordado no dejar
hablar a ninguno de los oradores peligrosos: Saint-Just y Robespierre.
Hay que estrangularlos antes de que puedan hablar, antes de que puedan
acusar. Y as se apresuran los oradores, hbilmente dirigidos por el
propicio presidente, uno tras otro, a la tribuna, y cuando Robespierre
quiere defenderse, gritan, chillan y patalean, ahogando su voz. La
14

cobarda contenida de seiscientas almas inseguras, el odio y la


envidia acumulados en semanas y meses, se echan ahora en contra del
hombre ante quien temblaron todos. A las seis de la tarde todo est
decidido. Robespierre ha sido proscrito y es conducido a la crcel. Es
intil que sus amigos, los verdaderos revolucionarios que ven en l el
alma apasionada y dura de la Repblica y le admiran, quieran liberarle
y le busquen refugio en el Ayuntamiento: por la noche conquistan las
tropas de la Convencin esta Acrpolis de la revolucin y a las dos de
la madrugada -veinticuatro horas despus de haber sellado Fouch y los
suyos el pacto de su aniquilacin- Maximiliano Robespierre, el enemigo
de Fouch y, ayer an, el hombre ms poderoso de Francia, estaba
tendido, ensangrentado, con la mandbula destrozada, sobre dos
sillones en la antesala de la Convencin. Se ha dado caza a la pieza
mayor. Fouch esta salvado. A la tarde siguiente rueda el carro
camino de la plaza del suplicio. El terror ha terminado; pero el
espritu fogoso de la revolucin se ha apagado tambin, pas la era
heroica. Ha llegado la hora de la herencia, la hora de los
aventureros, de los ambiciosos, de los ansiosos de botn, de las almas
equvocas, de los generales y de los negociantes; la hora de los
nuevos gremios. Puede esperarse que haya llegado tambin la hora de
Jos Fouch.

ientras el carro conduce lentamente a la guillotina a Maximiliano


Robespierre y los suyos por la rue Saint-Honor, el camino trgico de
Luis XVI, de Danton y Desmoulins, y de seis mil vctimas ms, se
manifiesta con estrpito y entusiasmo la curiosidad de la multitud.
Las ejecuciones vuelven a ser fiestas populares: banderas y
gallardetes ondean sobre los tejados, de balcones y ventanas salen
gritos de alegra, una ola de jbilo brama sobre Pars. Cuando cae en
el cesto la cabeza de Robespierre truena la plaza gigantesca en un
grito nico, esttico, de jbilo. Los conjurados se asombran: por qu
se alegra el pueblo tan apasionadamente con la ejecucin de este
hombre, al que Pars, al que Francia adoraba an ayer como a un Dios?
Y se admiran an ms cuando, a la entrada de la Convencin, una
multitud alborotada recibe a Tallien y Barras con aclamaciones y
admiracin como verdugos del tirano, como vencedores del terror. Y
esto los sume en perplejidad, porque, al aniquilar a este hombre
superior, solo han querido desembarazarse de un modelo de virtud
incmodo, que los espiaba demasiado; pero nadie haba pensado en dejar
enfriar la guillotina, en terminar con el terror. Mas ante el hecho de
la repugnancia que han llegado a inspirar las matanzas colectivas, y
conscientes los conspiradores de las simpatas que pueden atraerse
convirtiendo a posteriori su impulso ntimo de venganza contra
Robespierre en un acto de humanidad, deciden, con sbito acuerdo,
aprovechar esta falsa interpretacin popular. Sostendrn en adelante
que todos los desafueros de la Revolucin los tiene sobre la
conciencia nicamente Robespierre, que desde los fosos de cal no puede
defenderse, y que ellos fueron siempre apstoles de la dulzura,
enemigos de toda dureza y exageracin.

15

La ejecucin de Robespierre

o la ejecucin de Robespierre, sino la actitud cobarde y


mentirosa de sus sucesores, da al 9 de Termidor su sentido histrico,
pues hasta aquel da haba reclamado para s la Revolucin todos los
derechos,
haba
tomado
sobre
s
tranquilamente
toda
la
responsabilidad. A partir de este da, en cambio, confiesa temerosa
haber cometido tambin equivocaciones, y por boca de sus caudillos
empieza a renegar de s misma. Pero todo credo espiritual, toda
concepcin vital queda rota en sus ms ntimas potencias tan pronto
como se niega su derecho absoluto, su infalibilidad. Y al ultrajar los
tristes vencedores Tallien y Barras los cuerpos sin vida de sus
grandes antecesores, Danton y Robespierre, como cadveres de asesinos,
y al sentarse miedosamente en los bancos de las derechas, de los
moderados, con los enemigos secretos de la Repblica, no traicionan
solamente la Historia y el espritu de la Revolucin, sino a s
mismos.

T odos

esperan ver al lado de estos a Fouch, el conjurado


principal, al enemigo ms cruel de Robespierre, el ms amenazado, el
Chef de la Conspiration, pues bien haba ganado el derecho a una
substanciosa parte del botn. Pero, cosa extraa, Fouch no se sienta
con los otros en los bancos de las derechas, sino en su antiguo sitio,
en la montaa, con los radicales. Y se envuelve en silencio. Por
primera vez, es sorprendente, no va con la mayora.

or qu obra Fouch con semejante obstinacin? Se lo preguntaron


muchos entonces, y se lo han preguntado ms tarde algunos. La
contestacin es sencilla: porque piensa ms razonable y perspicazmente
que los dems; porque su inteligencia superior de poltico prev mas
profundamente la situacin que la frgil mentalidad de un Tallien o un
Barras, a los que nicamente da el peligro una energa momentnea. El
antiguo profesor de Fsica conoce la ley cintica, segn la cual una
onda no puede tenerse rgida en el aire. Tiene -lo sabe muy bien- que
seguir un movimiento de flujo o de reflujo. Si ahora comienza, pues,
el reflujo, es que se inicia una reaccin y sta no podr detener su
impulso, como no pudo detenerlo antes la revolucin; ir, lo mismo que
aqulla, hasta lo ltimo, hasta el extremo, hasta la violencia. Pero
entonces se romper inevitablemente este pacto anudado a toda prisa;
si vence, pues, la reaccin, estn perdidos todos los paladines de la
revolucin. Con las ideas nuevas cambia tambin peligrosamente la

16

medida del juicio para los hechos de ayer. Lo que ayer era deber y
atributo de virtud republicana -por ejemplo, matar a tiros a mil
seiscientos hombres y saquear las iglesias-, ser entonces
necesariamente considerado como un crimen; los acusadores de ayer
sern los acusados de maana. Fouch, que tiene bastante sobre su
conciencia, no quiere compartir el enorme error de los dems
termidoristas (as se llaman los aniquiladores de Robespierre), que
se agarran temerosamente a la rueda de la reaccin, sabe que de nada
ha de servirles; si la reaccin se pone en movimiento nuevamente, los
arrastrara a todos consigo, nicamente por prudencia y perspicacia
permanece Fouch fiel a las izquierdas, a los radicales. Ve muy
claramente que pronto estar amenazada la cerviz de los ms audaces
precisamente.

Fouch tiene razn. Para hacerse populares, para afirmar una


humanidad que no existi nunca, sacrifican los termidoristas a los ms
enrgicos de los procnsules; hacen ejecutar a Carrier, que ahog seis
mil personas en el Loire; a Jos Lebon, el tribuno de Arras, y a
Fouquier-Tinville. Hacen volver -para agradar a las derechas- a los
setenta y tres miembros expulsados de la Gironde y se dan cuenta
demasiado tarde de que con este esfuerzo de la reaccin quedan ellos
mismos aprisionados por ella. Tienen que acusar ahora obedientemente a
sus propios coadjutores contra Robespierre, a Billaud-Verenne y a
Collot d'Herbois, el colega de Fouch en Lyon. Cada vez se cierne ms
amenazadora la sombra de la reaccin sobre Fouch. Por esta vez logra
salvarse negando cobardemente toda complicidad en lo de Lyon (aunque
no haba una hoja en que no fuera su firma junto a la de Collot) y
afirmando con igual falsedad el haber sido perseguido slo por su
excesiva benevolencia por el tirano Robespierre. Con esto engaa,
efectivamente, el astuto a la Convencin por algn tiempo. Puede
permanecer en su sitio sin que le moleste nadie, mientras Collot es
mandado a la guillotina seca, es decir, a las islas, contaminadas
por la fiebre, de la India occidental, donde sucumbe a los pocos
meses. Pero Fouch es demasiado listo para sentirse seguro tras este
primer rechazo; conoce la inflexibilidad de las pasiones polticas;
sabe que una reaccin, lo mismo que una revolucin, no cesa de
encarnizarse en los hombres hasta que se le rompen los dientes; que no
parar en su deseo de venganza hasta que el ltimo jacobino sea
llevado ante el Tribunal y la Repblica quede convertida en escombros.
De esta manera slo ve una salvacin para la revolucin, a la que est
ligado indisolublemente con lazos sangrientos: reproducirla. Y slo ve
una salvacin para l: la cada del Gobierno. Otra vez el ms
amenazado de todos, lo mismo que hace seis meses, inicia slo contra
fuerzas superiores la lucha desesperada por la vida.

uando hay que luchar por el Poder o por la vida es cuando


desarrolla Fouch fuerzas asombrosas. Ve que por el camino leal no se
puede impedir ya que la Convencin persiga a los terroristas de
antao; no queda, pues, otro remedio que el probado tantas veces
durante la revolucin: el terror. Ya una vez, cuando la sentencia de
los girondinos, cuando la sentencia del Rey, se intimid a los
diputados cobardes y vacilantes (entre ellos el entonces an
conservador Jos Fouch), movilizando a las muchedumbres callejeras
contra el Parlamento, sacando de los suburbios los batallones de
17

trabajadores con su fuerza proletaria, con su mpetu irresistible, e


izando la bandera de la rebelin en el Ayuntamiento. Por que no
lanzar nuevamente contra la Convencin acobardada a esta vieja guardia
de la revolucin, a los conquistadores de la Bastilla, a los hombres
del 10 de agosto, para que destrocen con los puos su poder?
Claro que para ir a los arrabales y pronunciar all discursos fogosos,
revolucionarios, o, como Murat, bajo peligro de muerte, arrojar
folletos excitantes al pueblo, para eso es Fouch demasiado cauto. No
le gusta exponerse, prefiere evitar la responsabilidad; su maestra no
es la del discurso ampuloso y arrebatador, sino la del susurrar y la
de esconderse detrs de otro. Y tambin esta vez encuentra al hombre
propicio que, adelantndose audaz y decididamente, le cubre con su
sombra.

or Pars vaga entonces, proscrito y humillado, un verdadero y


apasionado republicano: Francisco Babecu, que se llama a s mismo
Graco Baboeuf. Tiene un corazn desbordante y una inteligencia
mediocre. Proletario de las entraas del pueblo, antiguo agrimensor e
impresor, tiene pocas y primitivas ideas; pero esas las alimenta con
pasin varonil y las enardece con el fuego de la verdadera conviccin
republicana y social. Los republicanos burgueses y hasta el mismo
Robespierre haban eludido con cautela las ideas socialistas y a veces
comunistas de Marat sobre la nivelacin de la propiedad; les pareci
preferible hablar muchsimo de libertad y de fraternidad y poco de
igualdad en cuanto se refiere al dinero y a la propiedad. Baboeuf
recoge las ideas de Marat, olvidadas y reprimidas, las aviva con su
aliento y las lleva como antorcha por los barrios proletarios de
Pars. Esta llama puede elevarse repentinamente, convertir en ceniza
en un par de horas todo Pars y el pas entero, pues poco a poco va
comprendiendo el pueblo la traicin que cometen los termidoristas en
su propia ventaja contra su Revolucin, contra la Revolucin
proletaria. Detrs de Graco Baboeuf se oculta Fouch. No se exhibe
republicanamente como l; pero le aconseja secretamente en su labor de
excitar al pueblo. Le hace escribir folletos violentos y l mismo
corrige las pruebas. Piensa Fouch que slo as, bajo la presin de la
materia proletaria y de las turbas de los barrios con sus picas y sus
tambores, despertar esa cobarde Convencin, nicamente por terror,
por miedo, puede ser salvada la Repblica; slo un tirn enrgico
hacia la izquierda podr eliminar la inclinacin a la derecha. Y para
este ataque audaz y verdaderamente peligroso, le sirve de coraza este
hombre honrado, puro, de buena fe, maravillosamente ntegro. Tras su
ancha espalda de proletario se puede uno esconder bien. Baboeuf, a su
vez, que orgullosamente se titula Graco y tribuno del pueblo, se
siente honradsimo de que el clebre diputado Fouch le aconseje. S,
ste es an de los ltimos y verdaderos republicanos, cree l; uno de
los que permanecieron en los bancos de la montaa, que no ha hecho
pacto con la jeunesse dore y con los proveedores del ejrcito. De
buena gana se deja aconsejar, e impelido por esta mano hbil ataca a
Tallien, a los termidoristas y al Gobierno.

P ero

nicamente a l, al bonachn y recto


engaar Fouch. El Gobierno reconoce pronto la mano
contra l, y en pblica sesin culpa Tallien a
consejero de Baboeuf. Como siempre, niega Fouch

Baboeuf, consigue
que carga el fusil
Fouch de ser el
francamente a su
18

aliado (lo mismo que a Chaumette frente a los jacobinos, lo mismo que
a Collot en Lyon.) No, no conoce a Baboeuf ms que de vista, condena
sus exageraciones... Se bate en retirada con la mayor celeridad.
Nuevamente cae el golpe sobre su escudero; pronto ser detenido
Baboeuf y no tardaran en fusilarle en el patio de un cuartel. Siempre
paga otro con su sangre por las palabras y la poltica de Fouch!
Este golpe audaz de Fouch se ha frustrado, solo ha conseguido con l
atraer la atencin sobre su persona, y eso no le conviene, porque le
trae el recuerdo de Lyon y de los campos regados de sangre de
Brotteaux. Nuevamente, y ms enrgicamente que nunca, azuza la
reaccin a los acusadores de las provincias en las que mand. Apenas
se ha quitado de encima las imputaciones que le hace Lyon, se
presentan Nevers y Clamency. Cada vez ms en voz alta, cada vez ms
estrepitosamente, es acusado Jos Fouch de terrorismo ante el
Tribunal de la Convencin. Se defiende astutamente, con energa y no
sin suerte. El mismo Tallien, su contrincante, se esfuerza en
protegerle, pues empieza a atemorizarle la preponderancia de la
reaccin y comienza a temer por su propia cabeza. Pero ya es tarde: el
22 de Termidor de 1795, un ao y doce das despus de la cada de
Robespierre, se formula, tras largo debate, la acusacin por actos
terroristas contra Jos Fouch. Y el 23 de Termidor se decide su
detencin. Igual que sobre Robespierre la sombra de Danton, parece
levantarse sobre Fouch, vindicadora, la sombra de Robespierre.

P ero

estamos -y esto lo ha calculado bien el poltico inteligenteen el Termidor del cuarto ao de la Repblica y no del tercero. En
1793 equivala la acusacin a la orden de detencin, y la detencin a
la muerte; si se ingresaba por la noche en la Conciergerie, se era
sometido a interrogatorio al da siguiente, y por la tarde del mismo
da se estaba ya en el carro. Pero en 1794 ya no mantiene el puo
frreo del incorruptible las riendas de la justicia; las leyes se
han aflojado, se puede uno escapar por entre sus mallas si es
escurridizo. Y Fouch no sera Fouch si fuera incapaz de pasar l,
que tantas veces estuvo en peligro, acorralado, por tan elsticas
redes. A travs de pasadizos y escaleras secretas se escurre y
consigue que no le detengan enseguida, que se le deje tiempo para
preparar una rplica, para una contestacin, para una justificacin; y
el tiempo lo es todo. Hay que replegarse a la oscuridad, hay que
procurar que le olviden a uno; hay que mantenerse en silencio,
mientras gritan los dems, para pasar inadvertido. Segn la receta
clebre de Siys, que asisti a la Convencin durante los aos del
terror sin desplegar los labios y que habiendo sido preguntado qu
hizo todo ese tiempo, di, sonriente, la contestacin genial: Jai
vcu (He vivido.) As hace Fouch y se finge muerto, como algunos
animales, para que no le maten. Si salva la vida ahora, durante el
breve plazo de transicin, estar libre definitivamente, pues el
experto oteador presiente que toda la grandeza y toda la fuerza de
esta Convencin no durarn ms de un par de semanas, de un par de
meses, a lo sumo.

A s

salva Jos Fouch su vida; y eso es mucho en aquel tiempo. Es


decir, slo la vida; pero no su nombre y posicin, pues no vuelven a
elegirle en la nueva Asamblea. El enorme esfuerzo ha sido intil, como
lo ha sido el derroche de pasin y de astucia, de audacia y de
19

traicin; slo la vida es lo que salva. Ya no es el Jos Fouch de


Nantes, diputado del pueblo; ya no es el profesor del Oratorio; no es
sino un hombre olvidado, despreciado, sin categora, sin fortuna,
insignificante; una sombra miserable a la que nicamente protege la
oscuridad.

D urante

tres aos, nadie pronuncia en Francia su nombre.

(1) Maximilien Franois Marie Isidore de Robespierre. Poltico de la Revolucin


francesa que instaur el rgimen del Terror (Arras, Artois, 1758 - Pars, 1794).
Justamente llamado El Incorruptible
Procedente de la pequea nobleza del norte de Francia, se hizo abogado y frecuent los
crculos literarios y filosficos de su ciudad en la dcada de 1780; sus escritos de esa
poca muestran la influencia de las ideas democrticas de Rousseau.
Cuando Luis XVI convoc a los Estados Generales para resolver la quiebra de las
finanzas reales (1788), Robespierre fue elegido para representar al Tercer Estado de
Artois. Y cuando la conversin del Tercer Estado en Asamblea Nacional puso en
marcha la Revolucin francesa (1789), Robespierre se erigi en defensor de las ideas
liberales y democrticas ms avanzadas (por ejemplo, fue l quien propuso la ley de
1791 que prohiba la reeleccin de los diputados, con la intencin de renovar
radicalmente el personal poltico).
No obstante, no parece que sostuviera convicciones republicanas hasta que la
deslealtad del rey a la Constitucin (con el intento de fuga de la familia real en 1791)
defraud su confianza en la frmula monrquica; entonces s, fue uno de los
promotores de la ejecucin de Luis XVI y de la implantacin de la Repblica.
Hombre ntegro, virtuoso y austero (recibi el sobrenombre de El Incorruptible),
llev su rigor moral y su fidelidad a los principios hasta el fanatismo. Esa fama le
convirti en uno de los lderes ms destacados del Club de los Jacobinos, que agrupaba
al partido revolucionario radical. All sostuvo la idea de mantener la paz con las

20

potencias extranjeras para consolidar la revolucin en Francia, pues vea en la guerra


exterior que impulsaban los girondinos un claro peligro de debilitamiento del rgimen.
El apoyo de las masas revolucionarias de Pars (los sans-culottes) a tales ideas se
expres en una revolucin dentro de la Revolucin en 1792-93, que llev a
Robespierre al poder: primero como miembro de la Comuna revolucionaria que
ostentaba el poder local; luego como representante de la ciudad en la Convencin
nacional que asumi todos los poderes, y en la que Robespierre apareci como
portavoz del partido radical de la Montaa (junto con Danton y Marat); y, una vez
eliminados del poder los girondinos, como miembro del Comit de Salvacin Pblica
en el que la Convencin deleg el poder ejecutivo (1793).
Tras arrebatarle el poder a Danton, Robespierre se convirti en el hombre fuerte de
aquel Comit, secundado por Saint-Just; Instaur una dictadura de hecho para salvar
a la Revolucin de las mltiples amenazas que se cernan sobre ella: el ataque militar
de las monarquas absolutistas europeas coligadas contra Francia, la amplitud de la
insurreccin contrarrevolucionaria en el interior (conocida como la Vende), la
quiebra de la Hacienda Pblica y el empobrecimiento de las masas populares.
Robespierre impuso una sangrienta represin para impedir el fracaso de la Revolucin,
no dudando en aprobar leyes que recortaban las libertades y simplificaban los trmites
procesales en favor de una justicia revolucionaria tan expeditiva como arbitraria;
completaba el mecanismo represivo un sistema de delacin extendido por todo el pas
mediante 20.000 comits de vigilancia. En 1794 elimin fsicamente a la extrema
izquierda (los partidarios de Hbert) y a los revolucionarios moderados (los
indulgentes de Danton y Desmoulins), al tiempo que persegua sin piedad a toda clase
de contrarrevolucionarios, monrquicos, aristcratas, clrigos, federalistas,
capitalistas, especuladores, rebeldes, traidores y desafectos (hasta 42.000 penas de
muerte en un ao).
Buscaba as eliminar las disensiones y cohesionar a la poblacin en torno al gobierno
revolucionario y al esfuerzo de guerra. Adopt medidas sociales encaminadas a
ganarse el apoyo de las masas populares urbanas, como la congelacin de precios y
salarios. Quiso recuperar la religin como fundamento espiritual de la moral y del
Estado, instaurando por decreto el culto del Ser Supremo y celebrando en su honor una
fiesta en la que quem una estatua que simbolizaba el atesmo. El xito obtenido en la
batalla de Fleurus (1794), que detuvo el avance de los ejrcitos austriacos y prusianos
hacia Pars, culmin la obra de Robespierre poniendo a salvo el rgimen
revolucionario; pero fue tambin el inicio de su cada, pues al desaparecer la situacin
de emergencia resultaban an ms injustificados los excesos del Terror.
Una coalicin de diputados de diversas tendencias obtuvo de la Convencin el cese y
arresto de Robespierre y sus colaboradores en el Comit, en una turbulenta sesin en la
que se impidi hablar a los acusados y en la que el propio Robespierre result herido.
De nada sirvi el conato de insurreccin popular que protagonizaron los sans-culottes
para salvar a Robespierre. Juzgado por sus propios mtodos, fue guillotinado junto con
21 de sus partidarios en la plaza de la Revolucin, poniendo fin al Terror y dando paso
a un periodo de reaccin hacia posiciones moderadas.
(2) Pierre-Gaspard Chaumette, (Anaxagoras) ( 23 de mayo de 1763, Nevers - 13 de
abril de 1794, Pars) fue un revolucionario y naturalista francs.
Desde 1790 Piere-Gaspard Cahumette colabora con los Revolucionarios de Pars. En
septiembre de 1790 es admitido en el Club de los Cordeliers, demostrando ser uno de
sus ms impetuosos oradores. En diciembre de 1792 es elegido procurador-sindical de

21

la Comuna de Pars. Anticlerical, orden cerrar las iglesias de Pars y organiz la


Fiesta de la Razn; fue uno de los responsables de la destitucin de los girondinos el 2
de junio de 1793. Miembro de la Comuna de Pars, violento y adepto a una represin
sin lmites, se dedica a aplicar el Terror y la Virtud, y se alza como defensor de los
pobres y de la Razn. Propugna el anticatolicismo; establece las bases para una
separacin entre la Iglesia y el Estado, y reclama la supresin de la remuneracin a los
clrigos; pero ante las amenazas de Robespierre abandona esta postura. Robespierre
est convencido de que Chaumont, es un agente extranjero, un espa contrarevolucionario.
Escribe numerosos annimos dirigidos especialmente contra los curas y contra
Lafayette y arremete contra "la injusticia profunda, la miseria y la ignorancia" a la que
est sometida el pueblo, proclamndose siempre como su ardiente defensor. Junto con
Hbert, fue una figura decisiva en el establecimiento del Terror.
Se cas con Heriette Simonin y tuvo un hijo: Laure Chaumette.
Fue sentenciado por contrarrevolucionario en la maana del 13 de abril de 1794 y
guillotinado esa misma tarde[2].
Desde diciembre de 1792, Pierre-Gaspard Chaumette, cambia su nombre adoptando el
nombre de "un santo que fue ahorcado por sus principios republicanos": Anaxagoras.
(3) Georges Jacques Danton (Arcis-sur-Aube, 26 de octubre de 1759 - guillotinado en
Pars, el 5 de abril de 1794) Abogado y Poltico francs que desempe un papel
determinante durante la Revolucin francesa y cuyo talante contemporizador fue
rechazado por los sectores rivales.
Danton se hizo abogado. Despus de trasladarse a Pars, se inici para l una etapa de
prosperidad gracias a un afortunado matrimonio con la hija de un hombre acaudalado.
Obtuvo un importante prstamo que le permiti una prestigiosa posicin legal y llevar
una vida acomodada. Cuando comenz la Revolucin francesa en 1789, se introdujo en
la poltica con entusiasmo y pas a ser el presidente del club de los Cordeliers, la
vanguardia del radicalismo parisino. Sus discursos a menudo eran intensos, pero sola
actuar con cautela. Pese a ser una persona generosa, amable y de gran flexibilidad
ideolgica, recayeron en 1791 graves sospechas de que aceptaba sobornos de los
monrquicos.
No se convirti en una figura relevante hasta la cada de la monarqua, ocurrida en
agosto de 1792. Como ministro del gobierno provisional, inspir y exigi audacia, el
valor que salvara a la Francia revolucionaria de sus enemigos. Fue elegido miembro
de la Convencin Nacional, en la que recibi inmediatamente los ataques de los
diputados moderados, conocidos como girondinos, que le consideraban un radical y un
rival peligroso. Danton intent conciliarse con sus oponentes, pero sus esfuerzos fueron
rechazados. Este conflicto se resolvi con la cada de los girondinos en junio de 1793.
Mientras tanto, prest sus servicios en el Comit de Salvacin Pblica, el rgano
ejecutivo de la Repblica Francesa, pero fracas estrepitosamente en su intento de
poner fin a la guerra entre Francia y las monarquas europeas a travs de canales
diplomticos. Finalmente, su aliado, Maximilien de Robespierre, emergi como figura
central del Comit.
El 5 de septiembre es elegido diputado de Pars, y deja el ministerio, -conservando, no
obstante, su gran influencia en los asuntos diplomticos-, para ejercer este cargo en la
Convencin Nacional, donde entrar en franca oposicin con Robespierre, no tanto por
sus convicciones (que las tienen en comn), cuanto por la forma. Danton intenta
pacificar el pas y llegar a un entendimiento entre girondinos y jacobinos, se opona a
la continuidad del Terror, apoyando al grupo denominado de los "indulgentes";

22

defiende las reivindicaciones de los "sans-culottes", desaconseja la ejecucin de Maria


Antonieta y crea la "armada revolucionaria". La ruptura entre los "dantonistas" y los
jacobinos se consuma a ltimos del ao 1793, perodo en el que Robespierre intenta
mantener el equilibrio poltico de su gobierno encarndose a los ms radicales, as
como a los ms moderados. Los jacobinos acusan a Danton de malversacin de fondos
y de haberse vendido a los monrquicos, y se ve comprometido, junto a su amigo y
diputado Fabre dglantine, en el escndalo de la liquidacin de la Compaa de las
Indias. A causa de todo ello, Danton se encuentra en peligro y, una vez ms, huye,
refugindose en Arcis-sur-Aube.
El 30 de marzo de 1794, quince das despus de la ejecucin de los "herbetistas"
Danton, Desmoulins y Fabre son arrestados bajo la acusacin de ser "enemigos de la
Repblica", segn la denuncia llevada a cabo por Saint-Just.
Es condenado a muerte y guillotinado el 5 de abril de 1794. Sus ltimas palabras
fueron: No os olvidis, sobre todo no os olvidis de mostrar mi cabeza al pueblo:
merece la pena. Tambin lleg a decir, antes de morir: De lo nico que me arrepiento
es de irme antes que esa rata de Robespierre.
(4) Marie-Jean-Antoine Nicolas de Caritat, marqus de Condorcet (Ribemont, Aisne,
Francia, 17 de septiembre de 1743 - Bourg-la-Reine, 28 de marzo de 1794), fue un
filsofo, cientfico, matemtico, poltico y politlogo francs.
Su asombroso nivel de conocimientos le vali que Voltaire le llamara "filsofo
universal", al tiempo que es descrito por D'Alembert como "un volcn cubierto de
nieve", lo que est de acuerdo con lo que comenta Mademoiselle de Lesponasse, quien
ha dejado un admirativo relato del Ilustrado, segn sus palabras: "Esta alma sosegada
y moderada en el curso ordinario de la vida, se convierte en ardiente y fogosa cuando
se trata de defender a los oprimidos o de defender lo que an le es ms querido: la
libertad de los hombres..."
Pronto Condorcet se destac por sus capacidades intelectuales. El primero de los
terrenos en los que se destac fue el de las matemticas al tiempo que se preocupaba
por las cuestiones morales. A los 16 aos, D'Alembert y A.C. Clairaut descubrieron su
capacidad de anlisis, y pronto pas a ser alumno de DAlembert. 5
Aunque entre 1765 y 1774, se concentr particularmente en las ciencias, es tambin en
este perodo en torno a los 25 aos cuando experimenta su "revolucin moral" y su
acercamiento a los filsofos. 6 En 1765, public su primer trabajo relacionado con las
matemticas, titulado Ensayo sobre el clculo integral, que tuvo una favorable
acogida, y dispar su carrera de matemtico de prestigio. Adems, este ensayo slo
ser el primero de una larga serie.
El 25 de febrero de 1769, fue elegido como miembro de la Real Academia de Ciencias y
ms tarde lo sera tambin de las de Berln, Turn, Bolonia, San Petersburgo y
Filadelfia. Su contacto con los "filsofos" (D'Alembert, Condillac, Diderot, Voltaire,
Helvecio, Turgot) le llev a colaborar en la Enciclopedia con artculos sobre
matemticas. 7
En 1772, vuelve a publicar trabajos relacionados con el clculo integral, que
recibieron una gran acogida y se consideraron revolucionarios en muchos de los
campos abordados. Poco despus conoci y trab amistad con el economista Turgot,
que lleg a ser administrador en tiempos de Luis XV (1772), y controlador general de
Finanzas durante el reinado de Luis XVI (1774).
Se cas con Sophie de Grouchy, hermana del futuro mariscal de Grouchy, que a su vez
era cuado de Pierre Jean Georges Cabanis.

23

En 1789, al estallar en Francia la Revolucin, Condorcet tuvo un papel protagonista,


como defensor de numerosas causas liberales, y esperaba una reconstruccin
racionalista de la sociedad. Tras la Toma de la Bastilla fue elegido para el Consejo
Municipal de Pars. De tal modo que en 1791, fue elegido representante de Pars en la
Asamblea legislativa, tras haber solicitado la implantacin de la Repblica. Incluso
lleg a ser secretario de la Asamblea. Se aline con los Brisotinos (Girondinos). La
Asamblea adopt, como sistema educativo de la nacin, el que propona Condorcet:
introdujo la nocin bsica de laicismo en la enseanza. Incluso propuso un borrador de
constitucin para la nueva Francia. Adems, adopt una posicin activa en la lucha de
las mujeres, mostrndose partidario al voto de las mujeres en un artculo del Journal
de la Socit de 1789, y publicando en 1790 Sobre la admisin de las mujeres en el
derecho de ciudadana. Condorcet se encontr pronto en situacin incmoda. Se
enfrentaban dos corrientes con puntos de vista opuestos a la hora de reformar el
Estado francs: los Girondinos, partidarios de una reconstruccin pacfica del pas y
los Jacobinos, dirigidos por Maximiliano Robespierre, que propugnaban una
depuracin radical del pasado imperial francs. Condorcet estaba entre los
Girondinos, y vot contra la ejecucin de Luis XVI.
Los Girondinos perdieron el control de la Asamblea en favor de los Jacobinos, en 1793.
El Jacobino Marie-Jean Hrault de Schelles propuso una nueva constitucin, muy
distinta a la de Condorcet. ste la critic, lo que le hizo ser condenado por traicin. El
3 de octubre de 1793, se redacta una orden de arresto contra l.
La orden de arresto contra Condorcet le oblig a esconderse. Hall refugio durante
cinco meses en Pars, en casa de Madame Vernet. All escribi su Esbozo para un
cuadro histrico de los progresos del espritu humano que se public de modo pstumo
en 1794. El 25 de marzo de 1795 abandon su escondite, convencido de que ya no se
trataba de un lugar seguro y trat de huir de Pars. Fue detenido en la casa de Jean
Baptiste Antoine Suard en Clamart dos das ms tarde, y encarcelado en Bourg-Egalit
(Bourg-la-Reine). Fue hallado muerto dos das despus en su celda, vctima de un
edema pulmonar. Tambin se habl de suicidio.
Con motivo de la celebracin del bicentenario de la Revolucin francesa, en presencia
de Franois Mitterrand, presidente de la Repblica, las cenizas de Condorcet fueron
trasladadas de modo simblico al Panten de Pars junto a las del abad Gregoire y las
de Gaspard Monge, el 12 de diciembre de 1989. De modo simblico, porque el atad
que debiera haber llevado los restos de Condorcet estaba vaco: despus de haber sido
enterrado en la fosa comn del antiguo cementerio de Bourg-la-Reine, que se despej
en el siglo XIX, sus restos mortales nunca se han hallado.
(5) Pierre Vergniaud Victurnien ( 1753- 1793) fue un abogado, estadista, y una figura
importante de la Revolucin Francesa. Un diputado a la Asamblea de Burdeos,
Vergniaud era especialmente elocuente e impresionante orador del partido de Los
Girondinos. De nio fue enviado a los jesuitas la universidad en Limoges.
En 1789 Vergniaud haba sido elegido miembro del consejo general del departamento,
posteriormente fue elegido para ser un representante a la Asamblea Legislativa y se
dirigi a Pars en agosto de 1791. La Asamblea Legislativa se reuni el 1 de octubre.
Durante un tiempo, segn su costumbre, se abstuvo de hablar, pero el 25 de octubre
subi a la tribuna. Se consider que un nuevo poder que podra controlar incluso los
destinos de Francia . Esta sentencia se hizo eco el exterior, y fue casi inmediatamente
elegido presidente de la Asamblea. Entre el estallido de la Revolucin y su eleccin a la
Asamblea Legislativa, las opiniones polticas de Vergniaud haban sufrido un cambio
decidido. Al principio haba apoyado la idea de una monarqua constitucional, pero el

24

vuelo del Rey Luis XVI le hizo desconfiar de la soberana, y se puso a favor de una
repblica.
Cuando la institucin de un tribunal revolucionario se propuso, Vergniaud se opuso al
proyecto, denunciando el tribunal como una ms terrible Inquisicin que el de Venecia,
y confesando que su partido iba a morir todos antes que consentir a la misma. El 10 de
marzo tuvieron que pasar a la clandestinidad.
Vergniaud se refugi durante un da, y luego regres a su casa. Fue mantenido bajo
vigilancia all durante casi un mes, y en los primeros das del mes de julio fue
encarcelado en la prisin de La Force.
En la madrugada del 31 de octubre 1793 los girondinos fueron trasladados al cadalso,
cantando en el camino la Marsellesa. Uno por uno fueron guillotinados. Vergniaud fue
ejecutado y enterrado en el cementerio de la Madeleine .
(6) Jacques Pierre Brissot, llamado de Warville (Chartres, 15 de enero de 1754 - Pars,
31 de octubre de 1793), fue un escritor y dirigente poltico que lider a los Brissotins o
girondinos durante la Revolucin francesa (1789).
Tercer hijo de un carnicero de Chartres y tras sus estudios de abogaca, trabaja como
primer secretario de un abogado de Pars. Rotas las relaciones con su acomodada
familia, vive de trabajos literarios vendiendo su pluma y su talento. Desbordante de
proyectos, se multiplica tanto por naturaleza, como por necesidad.
Escribe numerosos panfletos y colabora, en 1778 en el diario franco-anglfono Corrier
de l'Europe (1776-1792) del ingls Samuel Swinton que est a favor de los insurgentes
americanos. Arrestado en Londres por sus deudas, sus problemas con Swinton y por un
panfleto escrito contra la Reina Maria Antonieta, es encarcelado, durante dos meses,
en la Bastilla (1784).
Despus desempea el cargo de secretario de Luis Felipe de Orleans (Philippe galit)
y, en 1788 viaja a los Estados Unidos donde permanece cuatro meses. Vuelve a Europa
y se va a Blgica, en donde participa en la revolucin brabanonne.
Regresa a Francia en 1789 y edita un peridico el Le Patriot franais, que resulta muy
bien acogido. Elegido miembro del primer municipio de Pars, funda la Sociedad de los
amigos de los negros (Francs: Socit des amis des Noirs o Amis des noirs) que aboga
por la abolicin de la esclavitud.
Tras la huida de Luis XVI en junio de 1791 solicita la proclamacin de la Repblica. Es
elegido miembro de la Asamblea legislativa en 1791, se enfrenta a Maximilien
Robespierre a causa de la guerra. Es elegido miembro de la Convencin por el
departamento de Eure-et-Loire Loira y se erige en lder de los Brissotins, despus
girondinos.
Arrestado con ellos el 2 de junio de 1793, puede huir pero es arrestado en Moulins. por
orden de los Montaeses. Es condenado a muerte y guillotinado el 31 de octubre de
1793. Est enterrado en la capilla expiatoria de Pars.
(7) Jrme Ption de Villeneuve (Chartres, 1756 Saint-milion, 1794) Hijo de un
procurador de Chartres; se licenci como abogado en 1778, intent hacerse un nombre
en la literatura y escribi Sur les moyens de prvenir linfanticide (acerca de los
medios para prevenir el infanticidio).
Es elegido miembro, por Chartres, de los Estados generales. Es uno de los lderes de
los jacobinos, pertenece a izquierda de la Asamblea constituyente. Tras la huida de la
familia real en junio de 1791 es encargado, junto con Antoine Barnave y Carlos Csar
de Fay, conde de Latour-Maubourg, de hacerlos regresar a Pars. Monrquico

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constitucional, es elegido alcalde de Pars en noviembre de 1791 en detrimento de


Bailly.
Debido a su debilidad y falta de reaccin, facilita la manifestacin antimonrquica del
20 de junio de 1792 llevada a cabo contra Luis XVI.
Elegido diputado de Eure-et-Loire en la Convencin nacional, pasa a ser el primer
presidente el 20 de septiembre de 1792, se enfrenta a Robespierre y se ala con los
girondinos, de los que es expulsado el 2 de junio de 1793. Intenta sublevar a
Normanda contra la Convencin nacional, pero fracasa.
Se ordena su arrestamiento, pero se escapa y se refugia en Burdeos. Se ahorca en el
bosque de Catol el 18 de junio de 1794.
(8) Georges Jacques Danton (Arcis-sur-Aube, 26 de octubre de 1759 - guillotinado en
Pars, el 5 de abril de 1794) Poltico de la Revolucin francesa. A partir del estallido
de la Revolucin en 1789, este joven abogado se erigi como lder de las masas
populares de Pars, con las que conect gracias a su oratoria llana, su energa
desbordante y su carcter vitalista.
Fue uno de los animadores del Club de los Cordeliers, aunque mantena contacto con
el de los Jacobinos. Apenas haba entrado en la Administracin revolucionaria de Pars
cuando el intento de huida de Luis XVI a Varennes le hizo apoyar las peticiones de
instaurar la Repblica (1791); pero escap a la represin sobre el movimiento
republicano huyendo a Inglaterra y atrayndose as las primeras acusaciones de
inmoralidad.
A su regreso se convirti en uno de los inspiradores de las jornadas revolucionarias de
1792 que dieron paso al rgimen de la Convencin; al principio ocup en dicho
rgimen un papel poltico preponderante, tericamente como ministro de Justicia, pero
en la prctica actuando como un verdadero jefe de gobierno. Elegido diputado por
Pars, se aline con el radical partido de la Montaa, si bien sus ideas le inclinaban
ms bien a un compromiso con los rivales girondinos.
En 1793 propuso la creacin de un sistema de Comits que ejerceran el poder
ejecutivo ante la situacin de emergencia creada por las amenazas interiores y
exteriores contra el rgimen revolucionario. l mismo lleg a presidir el ms
importante, el Comit de Salvacin Pblica; sin embargo, tres meses ms tarde fue
expulsado y sustituido por Robespierre, dando comienzo un periodo de dictadura
revolucionaria de los montaeses.
El 30 de marzo de 1794, quince das despus de la ejecucin de los "herbetistas"
Danton, Desmoulins y Fabre son arrestados bajo la acusacin de ser "enemigos de la
Repblica", segn la denuncia llevada a cabo por Saint-Just.
Es condenado a muerte y guillotinado el 5 de abril de 1794. Sus ltimas palabras
fueron: No os olvidis, sobre todo no os olvidis de mostrar mi cabeza al pueblo:
merece la pena. Tambin lleg a decir, antes de morir: De lo nico que me
arrepiento es de irme antes que esa rata de Robespierre.
(9) Lucie-Simplice-Camille-Benoist Desmoulins naci en Guise el 2 de marzo de 1760;
muri en Pars el 5 de abril de 1794; fue un personaje relevante de la Revolucin
francesa de 1789. Poltico y publicista francs. Public algunas obras en las que
preconizaba la cada del Ancien Rgime y la cercana revolucin: La filosofa del
pueblo francs (1788), Francia libre (1789). El 12 de julio de 1789 se dirigi al pueblo
reunido en los jardines del Palais Royal instndoles a que se levantara en armas, y
anunci que la corte preparaba una noche de San Bartolom de los patriotas.
Secretario de Danton y diputado por Pars en la Convencin, edit los peridicos

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Rvolutions de France et de Brabant (1789-1791) y Le Vieux Cordelier (1793), contra


los hebertistas, provocando la desconfianza de Robespierre. Cofund, con Danton, el
club de los Cordeliers, en el que destac por sus discursos, que ejercieron gran influjo
sobre la opinin revolucionaria. Atac a los girondinos en su obra Revolucin o
Historia de los Brissotinos (1793). Condenado a la ltima pena por Robespierre, muri
guillotinado.
(10) Georges Antoine Chabot, (Francia, 1758 - d., 1819) conocido como Chabot de
Lallier fue un jurista y poltico francs.
Chabot fue Presidente de la Corte de Montluon, fue elegido diputado suplementario
para la Convencin Nacional durante la Revolucin Francesa.
Fue miembro del Consejo de Ancianos del directorio francs, entonces del Tribuno del
Consulado, fue presidente de sta ltima cuando el Tratado de Amiens (reconocimiento
de la Repblica Francesa) se firm. Tena una resolucin que tiende a dar a Napolen
Bonaparte el consulado para la vida, y en 1804 apoy la propuesta de establecer una
monarqua hereditaria (el Primer Imperio francs).
Napolen Bonaparte lo nombr inspector general de las escuelas de derecho, entonces
juez de la Corte de casacin.
Ha publicado varias obras jurdicas, entre esas: Tableau de la lgislation ancienne sur
les successions et de la lgislation nouvelle tablie par le code civil (Pars, 1804) y
Questions transitoires sur le Code Napolon (Pars, 1809).
Muri en Francia a la posible edad de 60 o 61 aos, cuatro aos despus la prdida del
Primer Imperio y dos aos antes de la muerte de Napolen en Santa Helena.
(11) Jacques Ren Hbert, poltico, revolucionario y periodista francs (Alenon, 15 de
noviembre de 1757 - Pars, 24 de marzo de 1794) era editor del Peridico radical Le
Pre Duchesne (El Padre Duchesne) durante la Revolucin francesa.
Sus seguidores eran conocidos como los Hbertistas. l mismo era llamado algunas
veces Pre Duchesne como su peridico.
En 1791, ingres en el Club de los Cordeliers donde ejerci notable influencia, y, dos
aos ms tarde, result nombrado sustituto del procurador de la Comuna de Pars. El
22 de diciembre de 1792, se nombra segundo sustituto del Fiscal de la comuna de
Pars. Durante abril y mayo de 1793, Hbert es de los que acusan a los Girondinos de
traidores al pueblo. Su renombre y popularidad se refuerzan notablemente, y logra
transformarse en uno de los jefes de la Revolucin en marcha.
De ideologa anticlerical, antinobiliaria y antimonrquica, logra el respaldo de los
sectores ms izquierdistas. Pese a ser hostil al catolicismo, mencion a Jess como "el
mejor jacobino", por haber militado, segn Hebrt, a favor de "la beneficencia, la
fraternidad, la libertad, la igualdad, el menosprecio de las riquezas".
Tiempo despus, pas a ser el jefe de la faccin radical de los montagnards (miembros
del ala izquierda del partido conocido como La Montaa) desde junio de 1793,
despus de haber sido arrestado por sus ataques a los girondinos.
Fue un militante convencido a favor de la condena a muerte de Mara Antonieta, por
distintos delitos. La virulencia de sus propuestas polticas alarmaron al propio
Maximilien de Robespierre, a quien Hbert tildaba de conservador. Su descontento con
Robespierre se acentu cuando este ltimo decret la libertad de culto sobre el atesmo.
Fue arrestado el 14 de marzo de 1794 y, tras ser condenado a morir en la guillotina, se
le ejecut diez das ms tarde en Pars.

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(12) Philippe-Franois-Nazaire Fabre (Fabre dglantine) nacido en 1750, en


Carcasona, y guillotinado en Pars el 5 de abril de 1794. Actor, autor de teatro y poeta
francs.
Hijo de un trapero, pasa su infancia en Limoux. Estudia en un colegio de Toulouse
hasta 1771, ao en el que abandona sus estudios para irse con una compaa de
comediantes ambulantes.
Amigo de Danton y de Camille Desmoulins, fue presidente del club de los Cordeliers,
secretario del Ministerio de Justicia y diputado en la Convencin nacional. Vota por la
muerte de Luis XVI y pide la cabeza de los girondinos. Se pasa a los jacobinos y toma
partido por los Indulgentes. Orador brillante, llora a Marat en un discurso que caus
gran impresin.
Particip en la creacin del calendario republicano francs dando nombre a los meses
en consonancia con las estaciones. Los meses de otoo eran: vendmiaire
(vendimiario), brumaire (brumario) y frimaire (frimario). Los de invierno: nivse
(nivoso), pluvise (pluvioso) y ventse (ventoso). Los de primavera: germinal
(germinal), floral (floreal) y prairial (pradial); y los de verano: messidor (mesidor),
thermidor (termidor) y fructidor (fructidor).
Enemigo de Robespierre, es arrestado el 12 de enero de 1794 por haber falsificado un
decreto relativo a la liquidacin de la Compaa de Indias. Fue condenado a muerte y
guillotinado el 5 de abril de 1794.
(13) Pierre-Gaspard Chaumette, (Anaxagoras) ( 23 de mayo de 1763, Nevers - 13 de
abril de 1794, Pars) fue un revolucionario y naturalista francs.
Hijo de un zapatero, tuvo una infancia difcil. En 1776 fue expulsado de la escuela en
la que estudiaba debido a su mala conducta, y falta de aplicacin. Deja Nevers y se
enrola como marino. A los 20 aos, y con el grado de piloto, regresa a Nevers y decide
ponerse a estudiar anatoma y medicina en el hospital militar de Nevers. En 1783
obtiene el ttulo de cirujano y, tras ocho meses de ejercicio, se va a Marsella y vuelve a
embarcarse. Regresa de nuevo a su ciudad y trabaja en el colegio de Nevers como
maestro.
En 1790 Pierre-Gaspard Chaumette llega a Pars donde vive basndose en prstamos.
Publica un panfleto "la palinodie" "obra con la que dice querer desenmascarar a La
Fayette, Lameth, Mirabeau y Barnave". Este opsculo, as como otros artculos
publicados en las "Phillippiques" acabarn por atraer la atencin sobre l. Desde 1790
Piere-Gaspard Cahumette colabora con los Revolucionarios de Pars. En septiembre de
1790 es admitido en el Club de los Cordeliers, demostrando ser uno de sus ms
impetuosos oradores. En diciembre de 1792 es elegido procurador-sindical de la
Comuna de Pars. Anticlerical, orden cerrar las iglesias de Pars y organiz la Fiesta
de la Razn; fue uno de los responsables de la destitucin de los girondinos el 2 de
junio de 1793. Miembro de la Comuna de Pars, violento y adepto a una represin sin
lmites, se dedica a aplicar el Terror y la Virtud, y se alza como defensor de los pobres y
de la Razn. Propugna el anticatolicismo; establece las bases para una separacin
entre la Iglesia y el Estado, y reclama la supresin de la remuneracin a los clrigos;
pero ante las amenazas de Robespierre abandona esta postura. Robespierre est
convencido de que Chaumont, es un agente extranjero, un espa contra-revolucionario.
Escribe numerosos annimos dirigidos especialmente contra los curas y contra
Lafayette y arremete contra "la injusticia profunda, la miseria y la ignorancia" a la que
est sometida el pueblo, proclamndose siempre como su ardiente defensor. Junto con
Hbert, fue una figura decisiva en el establecimiento del Terror.

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Fue sentenciado por contrarrevolucionario en la maana del 13 de abril de 1794 y


guillotinado esa misma tarde.
Desde diciembre de 1792, Pierre-Gaspard Chaumette, cambia su nombre adoptando el
nombre de "un santo que fue ahorcado por sus principios republicanos": Anaxagoras.
(14) Honor Gabriel Riquetti (9 de marzo de 1749, castillo de Le Bignon, Nemours - 2
de abril de 1791), Conde de Mirabeau, fue revolucionario francs, escritor,
diplomtico, francmasn, periodista y poltico, entre otras cosas. Hijo del matrimonio
entre Victor Riquetti, tercer marqus de Mirabeau y economista autor de "El amigo de
los hombres" (1756), y Marie-Genevive de Vassan, baronesa de Pierre-Buffire, su
educacin fue estricta y severa.
Destac por su oratoria, especialmente en el Parlamento francs, y fue reconocido por
el pueblo como su orador. Figura ya polmica en su tiempo, su paso por la crcel y los
numerosos escndalos que protagoniz no le impidieron ser diputado en el Parlamento
y llegar a los Estados Generales como representante del Tercer Estado. Se le conoci
por sobrenombres como "el orador del pueblo" y "la antorcha de Provenza" (regin
francesa en la que fue elegido como diputado por primera vez)
Curs estudios en la Abbe Choquard de Pars. A su trmino ingres, por voluntad de su
padre, con quien mantuvo una tensa y difcil relacin, en un regimiento militar de
Saintes. Poco dado a la disciplina militar, fue detenido por conducta impropia y
encarcelado. En 1772 contrajo matrimonio con mile de Marignane, una rica
heredera, y poco despus, su padre orden su ingreso en prisin por acumulacin de
deudas. Tras conocer a Marie-Therese-Richard de Ruffey, que se convirti en su
amante, escap a Suiza, donde sta le sigui. En 1777 fue nuevamente detenido y
encarcelado y, en prisin, escribi sus Lettres a Sophie. Fue puesto en libertad en
1782 y durante los siguientes cinco aos trabaj como agente secreto para varios
ministros y hombres de Estado y escribi varias obras de contenido histrico. Tras el
estallido de la Revolucin Francesa, fue una de las figuras ms relevantes de la
Asamblea Nacional.
Partidario de una monarqua constitucional fuerte y de peso, donde el poder del rey
pudiera contrarrestar el de la Asamblea, defendi las prerrogativas reales, entre las
cuales el derecho de "veto". En octubre de 1789 entreg al rey una memoria en la que
le aconsejaba partir para Rouen. Deseoso de acceder a una cartera ministerial, la
Asamblea vot contra l, el 7 de noviembre, un decreto que prohiba la acumulacin de
los mandatos de diputado y de ministro en la misma persona. A partir de entonces, se
mostr partidario de medidas extremistas y someti al rey un ambicioso plan de
corrupcin y de propaganda, destinado a crear una violenta agitacin social. El rey
abandonara entonces Pars, disolvera la Asamblea y hara un llamamiento a la
Nacin, llegando incluso a aplastar la capital mediante un bloqueo y la hambruna.
Mientras tanto, de cara a la galera, el Marqus de Mirabeau mantena sus discursos
liberales ante la Asamblea.
An combatiendo el absolutismo, Mirabeau era sin embargo un defensor de un poder
monrquico constitucional inspirado en el modelo britnico. No pudiendo acceder a las
carteras ministeriales, se convirti en el consejero secreto de Luis XVI a partir de mayo
de 1790. Pese a sus exhortaciones, jams fue escuchado y su doble juego fue
prontamente denunciado. Pese a todo, su popularidad era an inmensa cuando le
sobrevino prematuramente la muerte el 2 de abril de 1791, sentida sta como un luto
nacional. Su cuerpo fue pomposamente sepultado en el Panten y retirado en 1793,
cuando se descubrieron los papeles del armario de hierro de Luis XVI, probando su
familiaridad con los reyes y su percepcin de una pensin de manos del soberano.

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En el curso de sus peregrinaciones por las crceles, escribi obras libertinas, como la
reconocida "La educacin de Laura" (1786), y una serie de panfletos contra la
economa del Estado y algunos estudios histricos como "Ensayo sobre el Despotismo"
(1775), "Cartas Selladas y Crceles de Estado" (1782); as como obras sobre los judos
y la organizacin de la produccin de sal.
(15) Jean-Paul Marat (Boudry, Suiza, 24 de mayo de 1743 Pars, 13 de julio de 1793)
fue un cientfico y mdico francs de padre sardo y madre suiza que realiz gran parte
de su carrera en el Reino Unido, pero que resulta ms conocido como activista,
periodista y poltico durante la Revolucin francesa.
Se le identific con el ala izquierda de la Revolucin. Fue tan amado por los sectores
ms desposedos de la sociedad como detestado por los aristcratas y burgueses. Para
garantizar el triunfo revolucionario, estuvo a favor de medidas tan radicales como las
llamadas Masacres de septiembre de 1792 de los "enemigos de la revolucin"
encarcelados. Fue miembro del partido Cordeleros durante la Revolucin francesa y
ayud a consolidar el Reinado del Terror elaborando "listas negras". Fue apualado
en su baera por la girondina Charlotte Corday en 1793.
(16) Paul Franois Jean Nicolas, vizconde de Barras (30 de junio de 1755- 29 de enero
de 1829) revolucionario francs y principal lder poltico del Directorio entre 17951799.
Proveniente de una familia de la pequea aristocracia, nacido en Fox-Amphoux.
Al estallar la Revolucin francesa en 1789, apoy la causa democrtica, y se convirti
en uno de los administradores del departamento de Var. En junio de 1792, tom su
puesto en el alto tribunal nacional en Orleans; y ms tarde el aquel ao, al estallar la
guerra con el reino de Cerdea, se convirti en el comisionado del ejrcito francs en
Italia, y entr en la Convencin Nacional como diputado por el departamento de Var.
En enero de 1793 vot a favor de la muerte de Luis XVI. La mayor parte de su tiempo,
sin embargo, fue empleado en misiones en los distritos del sudeste de Francia; y de este
modo conoci a Napolen Bonaparte en el sitio de Toln.
En 1794 Barras apoyo a la faccin que pretenda derrocar a Robespierre y sus
hombres, concluyendo con xito en el golpe de estado de Termidor (27 de julio de
1794). Al ao siguiente, cuando la Convencin se sinti amenazada por las Guardias
Nacionales descontentas de Pars, design a Barras para comandar las tropas
destinadas a su defensa. Nombr a Bonaparte para encargarse de la defensa, lo que
condujo a la adopcin de medidas vigorosas, que aseguraron la dispersin de los
monrquicos y descontentos en las calles cerca de las Tulleras, el 13 de Vendimiario (5
de octubre de 1795). Con esto Barras se convirti en uno de los cinco directores que
controlaron al ejecutivo de la repblica francesa.
Debido a sus relaciones ntimas con Maria Jos Rosa Tascher de la Pagerie viuda de
Beauharais, ms tarde, conocida como Josefina de Bonaparte, Barras ayud a facilitar
el matrimonio entre ella y Bonaparte. Los logros de Bonaparte dieron al Directorio una
estabilidad que de otra forma no habra disfrutado; y cuando en el verano 1797 los
monrquicos y la oposicin constitucional otra vez juntaron fuerzas, Bonaparte envi
al General Augereau, un testarudo Jacobino, a reprimir enrgicamente aquel
movimiento conocido como el golpe de estado del 18 de Fructidor (4 de septiembre de
1797).
Su inmoralidad tanto en la vida pblica como en privada era notoria y se convirti en
una de las causas de la cada del Directorio, y con ello de la primera Repblica

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francesa. Bonaparte no tuvo ninguna dificultad en derrocar al Directorio tras el golpe


de estado del 18-19 de Brumario (9 - 10 de noviembre de 1799).
Fue abandonado por los tres Cnsules que tomaron el lugar de los cinco Directores y
con ello su carrera poltica lleg a su final. Haba acumulado una enorme fortuna que
le permiti vivir con holgura. A pesar de declararse monrquico desde 1815, sigui
siendo sospechoso para los Borbones.
Paul Barras muri el 29 de enero de 1829 y fue enterrado en el Cementerio Pre
Lachaise en Pars.
(17) Girolamo Savonarola. Fraile reformista italiano que tom el poder en Florencia
(Ferrara, 1452 - Florencia, 1498). Era prior de un convento de dominicos de
Florencia, adonde haba llegado gracias a su fama como predicador y a la influencia
de personajes como Pico della Mirandola y Lorenzo de Mdicis. Desde all se empe
en la reforma de la vida monstica, criticando la corrupcin moral del clero
renacentista.
Sus exaltados sermones atacaban con igual contundencia a la jerarqua eclesistica, al
papa, a la aristocracia y a las autoridades polticas, despertando la indignacin
revolucionaria de las masas. Cuando la invasin francesa de Toscana puso en peligro
el poder de los Mdicis, Savonarola contribuy a expulsarlos de la ciudad mediante
una revolucin popular e intent que los franceses continuaran su avance contra Roma
(1494).
En Florencia se instaur un rgimen republicano mixto, con elementos democrticos y
teocrticos (Jesucristo fue proclamado rey); el propio Savonarola controlaba el poder y
lo empleaba para imponer rigor moral extremo (su lucha contra el paganismo implcito
en la cultura renacentista le llev a quemar pblicamente los libros de Boccaccio y
Petrarca). El papa Alejandro VI, blanco de los ataques de Savonarola, le excomulg en
1497.
Sus propios partidarios en Florencia consideraron excesiva la dictadura que haba
implantado y le derrocaron en 1498. Fue encarcelado, torturado, acusado de hereja y
quemado pblicamente en aquel mismo ao.

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Este personaje, que nace el mismo da de mayo en que nace Platn muchos aos antes,
merece ser revisado por lo que significa el monitoreo y el control de los principales
actores de un determinado sistema de poder, tanto de quienes la adversan como de
quienes le han apoyado y que, fue seguido por ejemplo por J. Edgard Hoover en el FBI
y otros tantos a lo largo de la historia en todas las partes del mundo. , Stephen Zweig,
el clebre escritor europeo de la primera mitad del siglo XX, lo describe como Traidor
nato, miserable, intrigante, puro reptil, trnsfuga profesional, vil alma de corchete,
deplorable inmoralista

SANTIAGO, MARZO 2011


gacapa

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LUEGO LLEGARA LA POCA DEL GRAN CORSO

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