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UNIVERSIDADE ESTADUAL VALE DO ACARA UVA Centro de Cincias Humanas CCH Curso de Cincias Sociais Disciplina de Sociologia II Professor

or Alencar Mota Aluno Mrcio Paulo Gonalves Tibrcio ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994. As Esttuas Pensantes Norbert Elias Nesta parte do livro A sociedade dos indivduos, de Norbert Elias, o autor nos coloca questes acerca da imagem do homem e da autoconscincia. Inicia tecendo um comentrio de que sempre que nos referimos sociedade somos levados a crer em uma sociedade de indivduos isolados. Mas como esses indivduos se percebem enquanto sociedade e enquanto indivduos? Adiante ele nos coloca o exemplo de Ren Descartes que formulou sua famosa mxima - penso, logo existo.- em uma poca (sculos XV, XVI e XVII) em que os homens (leia-se sociedade) deixaram de acreditar nos poderes e na autoridade, principalmente, da igreja e dos reis e puseram-se a pensar com suas prprias cabeas. Essa poca conhecida por ns como o Renascimento. A partir de ento, e de Descartes como precursor intelectual desse novo nvel de autoconscincia, os homens isolados puderam galgar mais um degrau no que Norbert Elias chama de escada em caracol, avanando assim a um nvel maior de desenvolvimento da autoconscincia. Elias coloca ainda que com os avanos das cincias sociais e humanas os nveis da autoconscincia sofreram um impulso ainda maior e que certo que os nveis da autoconscincia se elevam de tempos em tempos em uma dada sociedade. A expresso transio para um novo nvel de conscincia tem um toque hegeliano. Ao fazer a imagem de si o homem se observa e observa aos outros homens e se d conta, observando aos outros que faz parte desses outros, ou seja, tambm objeto universal de sua observao. No entanto o grande problema da epistemologia esteve intrinsecamente ligado ao momento do autodesprendimento, quando os homens passaram a pensar por si, estando ento num outro estgio de desenvolvimento. O homem ento, disposto ao conhecimento, estaria em oposio direta ao mundo de coisas a serem conhecidas. Debateu-se ento, durante muito tempo, e at hoje, acerca do que nos percebido, atravs dos sentidos, e do que percebemos e o quo modificvel e modificado e influenciado e influencivel, o que nos chega de fora. Locke, tentando responder a esse questionamento, fala que a conscincia preenchida gradativamente de conhecimentos externos, vindos atravs das percepes sensoriais, como um vaso inicialmente vazio. J Hume disse que o que se percebe de modo isolado no passa de repeties e do hbito. Outro filsofo que esteve, de certo modo, intrigado com essas questes do conhecimento do mundo, foi Kant que colocou que o que nos chega de fora por meio dos sentidos so absorvido e fundidos com as formas de relaes e ideias presentes em nossa conscincia. Com isso Kant viu-se confrontado com a questo de se na realidade podemos conhecer as coisas como so na verdade, independente das formas preexistentes em nossa conscincia. Elias coloca a seguir as questes acerca da separao do corpo e da mente, do eu fsico (corpo) e do eu invisvel (mente). Assim nos mostra questionamentos acerca do que observamos do mundo durante nossa vida, ou seja, desde criana somos como

um vaso vazio que, com o passar do tempo, vai se enchendo de conhecimento. O mesmo acontece com as sociedades quando atingem novos nveis de autoconscincia/desenvolvimento. Adiante o autor, como uma sntese de tudo, nos d um exemplo, por meio de uma parbola, do que vem discutindo nesta parte do livro. A parbola das esttuas pensantes em que existiam esttuas margem de um rio largo e que observavam, ouviam e pensavam no que poderia existir alm do rio. Por no possurem movimento, no estariam predispostas ao vivenciarem o conhecimento que formulavam em suas mentes do que haveria do outro lado do rio. O que faziam apenas era pensar no que existia e como existia. Assim como as sociedades e os homens durante os sculos que tem em mente que a conscincia, os desejos e tudo o que se refere isso esto no interior dos indivduos, que formulam suas ideias sobre o que veem e o que pensam ver.