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MEMORIAS DE AGUSTN CODAZZI

Editadas en su original italiano por Mario Longhena y traducidas al castellano por Andrs Soriano Lleras y Fr. Alberto Lee Lpez

- XI
Estado de Providencia a mi regreso y de las fuerzas listas para partir, expedicin de Ferrari al desaguadero del ro San Juan en Nicaragua. Partida de la divisin para el Choc. Rendicin en Candelaria de una flotilla espaola. marcha por el Atrato y derrota de los espaoles en el fuerte. Combate de Nvita. Retirada de Morales. Ferrari es enviado como comandante del fuerte de Providencia. Entrada de la divisin en el Valle del Cauca. Travesa del Quindo y descenso por el Magdalena hasta Honda. Mi partida a Santaf y retorno a Providencia por el Choc. La Flota parte para Tol y se concentra en Sabanilla con los colombianos, con los cuales se toma a Santa Marta.
(De la pgina 270 a la pgina 296) Encontr a providencia muy distinta de lo que la haba dejado, ya que se haba formado una pequea ciudad con el nombre de Isabela, donde vivan las mujeres que todos los oficiales del mar y de tierra se haban buscado en Jamaica y santo Domingo, todas mulatas, jvenes y bien (1). presentadas El cuartel general haba sido trasladado a una colina que miraba al puerto y que daba sobre la ciudad. Se haban hecho una iglesia y un hospital y todo estaba construido con casas de madera de un solo piso, mandadas traer expresamente de los Estados Unidos en piezas que se ensamblan entre s, de modo que en pocos das quedaba hecha una habitacin hermosa y cmoda donde antes todo era desierto. El fuerte Libertad estaba terminado y mucho haba cooperado a ello el comandante Ferrari, que estaba all de guarnicin con su batalln. Un cuerpo de guas con buenos caballos formaba un pequeo escuadrn al mando del Coronel Marcelin. Otros dos batallones de tropas bien organizadas se hallaban en los Campos Americanos bajo las rdenes de Cambassades y Garbons. Una compaa de caoneros y otra de obreros y de escolta formaban el cuerpo de artillera, comandado por el coronel Valy, y todos los habitantes y artesanos, que haban acudido en gran nmero a este establecimiento, formaban compaas nacionales bajo las inmediatas rdenes del comandante de la plaza coronel Grenier. La marina estaba toda bien armada y equipada y constaba de la corbeta el Congreso, los bricks Marte, Tribuno, Espartano, Neptuno, Amazonas y Belona, de la goleta La Guerrera, el Cazador, la Atrevida, la Falucha, la Serpiente y el bote el Terrible, divididos en dos escuadras bajo las rdenes de los comandantes (2) Courtois y Henry ; el jefe de Estado Mayor para la marina era Dowater. Todo estaba ,listo para partir, pero enterados de las dificultades que se encontraban en la navegacin del Atrato, tanto a causa de las continuas lluvias y mal clima como por la longitud y rapidez del ro, se decidi conseguir las canoas necesarias para no desguarnecer de sus esquifes y chalupas a los barcos de guerra, y para no exponer a fatigas insoportables a nuestros marineros y soldados se determin conseguir indios sujetos a los espaoles y prcticos en semejante navegacin. De hecho se orden inmediatamente una expedicin sobre el ro San Juan de Nicaragua, dicho el Desaguadero, (3) para tomar all lo necesario .

El comandante Courtois parti con tres barcos y Ferrari con su batalln. Llevaban en su compaa la pequea goleta inglesa que me haba conducido al Darin, la que sirvi mucho en esta operacin, ya que Ferrari disfrazado con veinte hombres se meti con ella en el puerto que forma la desembocadura del Desaguadero, con la bandera inglesa. Un sargento vino a bordo con tres hombres y al momento se apoderaron de ellos y Ferrari, con doce hombres bien decididos y con el sargento, se dirigi a tierra en la lancha de la goleta, hacia el punto donde estaba el puesto de guardia de la viga, la cual, viendo venir a su sargento y no sospechando por otra parte nada de un pequeo barco mercante ingls, crey que eran el capitn y los marineros que venan a tierra, de modo que sin tomar las armas corrieron todos a la playa, curiosos de saber noticias, donde, saltando de improviso a tierra con las armas escondidas, los amenazaron de muerte si se movan. Sorprendidos en esta forma no pudieron huir y fueron enviados a bordo prisioneros en nmero de veinte. Hacia la tarde llegaron al puerto los' dos barcos de guerra comandados por Courtois y a la maana siguiente, con las mismas piraguas de la viga y las lanchas de los barcos, se dirigi Ferrari con sus soldados hacia una segunda viga diez millas ro arriba. Penosa fue la navegacin porque deban subir contra una impetuosa corriente, por lo que se emple todo el da y una parte de la noche. Esperaron en un bosque vecino devorados por los insectos, que aqu abundan como en el Atrato, y al despuntar el da sorprendieron a los espaoles y se apoderaron de todo el puesto, formado por un oficial, treinta soldados y muchas canoas. Habiendo obtenido mi compaero las informaciones necesarias y puesto en seguridad a los prisioneros, a los que envi amarrados a bordo de los barcos, con los guas de este mismo puesto avanz ms de quince millas hasta la ltima viga, comandada por un capitn con cincuenta hombres. Naveg diligentemente todo el da y la noche, llevando siempre a buena distancia por delante una pequea piragua para descubrir a los que pudieran descender, y antes de que amaneciera la encontr, es ms, haba pasado adelante de la viga, de lo que se dio cuenta solo por la maana al sonido de los tambores que tocaban la diana. Atraves al, momento el ro y a favor de la corriente se precipit sobre ellos en el momento en que pasaban lista. La sorpresa fue tan grande que no tuvieron tiempo de hacer fuego y quedaron todos prisioneros. Sorprendidos con tan 'buena fortuna estos puestos avanzados, hubiera podido tambin intentar la captura del fuerte de San Carlos, que distaba poco ms de veinte millas, pero all haba altos muros, buena artillera y mucha guarnicin, por lo que le pareci a Ferrari que ya haba ultrapasado las instrucciones y descendi el ro con una gran cantidad de canoas que encontr en todos aquellos puestos y desviando por un ramal del ro entre la segunda y la tercera viga, naveg durante medio da y lleg a una poblacin indgena, cuyos habitantes se dieron a la fuga dejando unos. pocos prisioneros, los cuales condujo consigo junto con todas las canoas de aquella poblacin. Regres cargado con todas estas pequeas embarcaciones y con ms de cien prisioneros. Las primeras se cargaron sobre los barcos una sobre otra y algunas se llevaron a remolque, con lo que los barcos quedaron tan ocupados que nadie se poda mover. Tambin los prisioneros fueron embarcados y se hizo a la vela para Providencia, donde fueron acogidos con gran jbilo y alegra. Mientras se realizaba esta hermosa operacin en el ro San Juan, una goleta se diriga a toda vela a Jamaica para dar cuenta al ministro de mi misin, de las medidas que haban sido tomadas por el general para poder ejecutar su encargo y de que solo se esperaba su aprobacin, que no tard en llegar, ratificando en todas su partes las acertadas disposiciones del general en jefe, quien por una orden del da anunci nuestra entrada en campaa y sobre el continente de la nueva Repblica de (3 bis) Colombia . Los obreros de todos los barcos trabajaban e instalaban pequeos caones en las proas de las canoas ms grandes, que fueron distribuidas entre los diferentes barcos, en los cuales se cargaron provisiones de guerra y de boca. Se distribuyeron tambin entre ellos los prisioneros y los soldados de la divisin, todos menos una pequea guarnicin que qued en la isla con el gobernador Faiquer y el coronel Grenier, dejando tambin en tierra los caballos, a los que no haba modo de conducir por el ro Atrato. Entre los gritos de jbilo de los soldados y marineros y las salvas de artillera d los fuertes y de los barcos, a velas llenas, sali la hermosa divisin, que iba con el ansia de batirse con el enemigo. En pocos das llegamos al golfo del Darin y procuramos (4) entrar de noche para no ser vistos. La flota ancl entre la isla de Oro y la costa india, deshabitada y cubierta de espesas selvas, donde la viga no nos poda divisar. Apenas amaneci

baj con una piragua al ro Titumate, donde habitaba un indio conocido mo, el cual me inform que haca dos das que muchos pequeos barcos espaoles haban entrado en la baha de Candelaria y que crea se dirigan sobre Citar. A esta noticia lo conduje conmigo a donde el general, el cual me orden dirigirme con 20 hombres escogidos de buena voluntad para que me apoderara de la viga misma y que al alba del da siguiente atacara l a los espaoles; en efecto part inmediatamente costeando siempre la larga isla, porque en e] Atrato no se puede navegar y entrar (5) sino por el brazo de Barbacoas . Despus de almuerzo me detuve porque descubr la flotilla espaola anclada en la baha de la Candelaria y al oscurecer pas a lo largo de ella y entr en el brazo de Barbacoas. El fuego me indicaba el lugar de la viga, la oscuridad y la lluvia me ayudaron enormemente, de modo que desembarcando silenciosamente en la pequea isla, detuve al centinela y, colocndome a la puerta del cuerpo de guardia, les declar que todos eran mis prisioneros. Los fusiles de los mos prontos a hacer fuego, la sorpresa y el sueo de la mayor parte, los hicieron rendirse al momento. Fueron saliendo de dos en dos y a medida que salan los iban atando con bejucos a los rboles, porque eran superiores en nmero a los mos. Por el oficial (6) supe que el general republicano Valds se haba apoderado de la provincia del Choc y que ahora era gobernada por el coronel patriota Cancino, por lo cual una expedicin enviada de Cartagena haba salido el da antes ro arriba para reconquistar el fuerte y a Citar, y de all reunirse con Morales, quien desde las montaas de Popayn deba bajar y expulsar a los (7) republicanos de toda la provincia y de todo el valle del Cauca . Qued sorprendido con esta noticia y me di cuenta de lo interesante que era mi posicin para que no pudiese llegar ningn aviso a los espaoles, pero tema por el poco nmero de los mos; sin embargo me fiaba del pequeo can de mi canoa, del cual, puesto en tierra, esperaba una gran ventaja en caso necesario. Advert a los prisioneros que al primero que se moviese del lugar donde estaba o tratase 'de huir seran todos pasados a la bayoneta. Al primer resplandor del alba hice sonar la diana espaola como de costumbre, la que fue repetida por los barcos enemigos y por un tiro de can, y todo esto anunci a Aury el lugar en donde estbamos anclados. Este dividi los barcos en tres columnas y con un viento fresco y favorable rode desde lejos la Candelaria. La sorpresa de los espaoles fue pues completa; queran defenderse y se confundan, de modo que a los primeros golpes de can todos se arrojaron a los botes para salvarse en la viga. Pero el general, que haba previsto esta fuga, hizo seas a los barcos ms ligeros para que les cortaran la retirada y, vindose perdidos, se entraron por un brazo del Atrato donde quedaron encallados en la arena. Algunos llegaron a la viga, pero recibidos con disparos de can y con un fuego vivo, izaron pauelos blancos y se rindieron a una goleta que los persegua. Ni uno siquiera se salv para dar la noticia de su derrota y de nuestra llegada, ni a Cartagena ni a los que estaban en el Atrato. Algunos haban huido a las pequeas islas que forma el ro, pero privados de embarcaciones vinieron por si mismos a rendirse. Seis goletas y un brick formaban la pequea flotilla espaola, bien armada y provista de vveres, pero con pocos marineros. La viga pareca un arsenal, ya que se estaban acomodando las canoas con pequeas cabaas cubiertas de hojas de ranchera que buscbamos en la otra orilla; de modo que al da siguiente todo estaba listo con vveres, pequeos caones y las necesarias municiones; ramos seiscientos hombres de desembarco y cien prisioneros de Nicaragua para conducir las cuarenta canoas, diez de ellas amadas con pequeas piezas de artillera. Se dividi todo en tres columnas, una a rdenes de Ferrari, otra a las de VaIz y la otra a las de Marcelin; yo con unas canoas pequeas y ligeras iba de vanguardia y serva de gua principal. Como prctico del ro iba a buena distancia de la divisin para descubrir antes que ellos al enemigo. Los marineros quedaron de guardia en la viga y, puestos a buen recaudo los prisioneros espaoles y asegurados los barcos con doble anda, se armaron de paciencia en este lugar de soledad y de lluvia; mantenan sin embargo un barco de atalaya en la isla del Oro y otro en la otra orilla del golfo, para no ser sorprendidos en la misma forma en que ellos haban sorprendido a los espaoles. La lluvia, los truenos, el zumbido de los insectos, los chillidos de los animales y de las fieras, fueron la msica que no ces un minuto durante ocho largos das. Me apoder sin estrpito de la segunda viga, porque estaba al tanto del santo y sea, que haba encontrado en la primera. As al noveno da nos acercamos al fuerte, donde sentamos disparos de can de una violencia desacostumbrada. Habiendo llegado finalmente a una vuelta desde donde se poda observar el fuerte y a los espaoles, subimos con el general a un rbol y observamos con

los anteojos de larga vista las posiciones de los espaoles, que estaban sobre la orilla derecha, a un tiro de can del fuerte, con cuatro lanchas caoneras armadas con piezas de grueso calibre, con las que trataban de llenar de pavor a los inexpertos caoneros republicanos, quienes con un fuego no muy vivo y mal dirigido respondan al enemigo. Se decidi esperar hasta el da siguiente al amanecer para atacarlos, porque la oscuridad de la no, che poda volver fatal para nosotros la sorpresa que se les deba dar a los espaoles por la espalda. Caminamos en silencio durante la noche y cuando cre que estbamos cerca del enemigo (que por temor no tena ningn fuego encendido que pudiese servir de seal del acampamento) me detuve y fui alcanzado por el general con toda la divisin. Aqu esperamos pacientemente hasta la llegada del alba, que fue anunciada con cuatro tiros de can y con una bellsima diana. Entonces todas nuestras canoas se movieron a toda marcha, sin temor de ser vistas por el enemigo, porque una densa niebla, comn en estos lugares, las envolvan en su oscuridad. No haban alcanzado a terminar su diana cuando nosotros comenzamos la nuestra al son de caones y de mosquetera, saltando inmediatamente a tierra y persiguiendo por todas partes al enemigo, el cual opuso resistencia, pero no pudo salvar la vida, que le fue negada por nuestros soldados sedientos de sangre y enardecidos por una contienda de solo media hora. Pocos fueron los sobrevivientes y ninguno pudo huir, porque aquellos solitarios e intransitables bosques no dejaban y los grandes pantanos no lo permitan. Esta sorpresa fue honrosa para Aury, en cuanto libraba la (8) provincia del Choc doblemente invadida por las tropas espaolas, ya que el general Morales , que se haba refugiado en los Andes e impeda el paso para Popayn, descendi imprevistamente de los montes y en la noche sorprendi a los republicanos comandados por el general Valds, acuartelado en Cali y en sus cercanas. Su bajada fue como la de un torrente que se precipita de las montaas y viene a inundar las llanuras. En la misma forma Morales invadi y saque todo el valle del Cauca y, como no deba ignorar que las tropas de Cartagena se dirigiran al Choc, por la va de Anserma se apoder de Nvita y estaba para caer sobre Citar, cuando el coronel Cancino, gobernador de esta ciudad, se dirigi con todas sus fuerzas al istmo de San Juan (9) para disputarle el paso. En este punto estaban las cosas cuando nosotros libertamos el fuerte y dejamos encerrados en l a los pocos sobrevivientes espaoles, que pertenecan al regimiento de Len comandado por Muoz, y nos pusimos prontamente en marcha hacia la capital que nos acogi con gran fiesta y jbilo. No descansamos sino esa noche y al asomar el alba seguimos la marcha por el ro Quibd y con nuevos indios navegamos da y noche para llegar a tiempo de socorrer al coronel Cancino, que tena noticia de nuestra marcha y nos espetaba con impaciencia. Infinitas fueron las gracias que le dio a Aury y le asegur que sin su venida hubiera estado a punto de perder la provincia que le haba sido confiada. En efecto, el haberse sostenido en el fuerte de Citar no fue obra de los negros que lo guarnecan, sino de la resolucin de un oficial piamonts (9 bis) llamado Salogal , que apuntaba l mismo las piezas e inspiraba coraje con su sangre fra a los que ms temor tenan; seguramente si nos hubiramos demorado un da ms, probablemente este intrpido oficial hubiera sido vctima de su coraje, porque no haba ninguno que lo secundara. Inmediatamente Aury y Cancino determinaron correr sobre Nvita y atacar a Morales. En efecto, se embarcaron todas las tropas, descendimos por el San Juan y remontamos da y noche el (10) Taman hasta pocas millas antes de Nvita, en donde desembarc Cancino Con los suyos de madrugada y por senderos y derrumbaderos se dirigi a lo alto de un monte a espaldas de Nvita, mientras que todas las piraguas comandadas por Aury deberan hacerse ver en la orilla opuesta, por el casero de la Bodega, pasar adelante y hacer creer al enemigo que se quera desembarcar por la parte de arriba. En efecto las tropas estaban parte en la playa, parte sobre la montaa de Nvita. Sin disparar un solo tiro, antes recibiendo los del enemigo, pasamos velozmente por frente a la Bodega amagando atravesar el ro. El enemigo, que crey que all iban todas las fuerzas, baj del monte y vino sobre la playa y los que la guardaban avanzaron a lo largo del ro para impedir el desembarco. Pero habindolos dejado correr en esta forma ms de una milla, de repente se oy la fusilera que haca el coronel Cancino sobre los espaoles, con lo que repentinamente nos lanzamos al descenso, siguiendo la corriente que nos llev en un momento a tierra en la orilla opuesta. Terrible hubiera sido el primer encuentro si los enemigos hubieran estado all bien

organizados para recibirnos; pero andaban como a la desbandada corriendo por aquellas rspidas y boscosas orillas. Apenas descendan se organizaban los nuestros en columnas y con increble disciplina avanzaban sobre el enemigo, l cual llen de terror al encontrarse entre dos fuegos, se dirigi inmediatamente a una colina para no ser sacrificado sobre la playa. Ejecutaron rpidamente esta maniobra, porque si hubieran tardado un solos instante, estaban seguros de que una columna de los nuestros la hubiese ocupado y entonces no hubieran tenido modo de retirarse. La posicin era inatacable, de manera que nosotros, dueos del casero y de la ciudad, acampamos a las faldas del montecillo en el que estaba desplegado el enemigo. En la noche se avanzaron algunas columnas para ocupar las posiciones que lo dominaban, pero l se bati en retirada y se dirigi al lugar llamado Juntas. Lo perseguimos en seguida, pero con aquellas precauciones que requeran los montes, bosques e intrincados senderos de aquel camino, as que empleamos varios das y le dimos tiempo de fortificarse en Juntas. Haba dejado descubierto el lugar y se haba atrincherado en la orilla opuesta que queda cerca, entre esta y un brazo del ro, protegida la izquierda por un bosque impenetrable, de modo que adems de las trincheras su lnea estaba protegida por el ro. Apenas llegamos al lugar se examin la posicin del enemigo y al da siguiente al despuntar el alba se pas inmediatamente el ro por cuatro puntos aunque el agua nos llegaba hasta el pecho. El fuego del enemigo era vivo y los nuestros marchaban por entre el agua sin responder, resueltos a Vencer. Una vez llegados a la playa el fuego se redobl, pero los nuestros, que soportaban mal la fusilera enemiga, se arrojaron como tigres sobre las trincheras, que en momento fueron nuestras. El enemigo se retir en buen orden y lo favoreca en su retirada un terreno montaoso, lleno de precipicios, cubierto de horribles selvas que se vuelven impracticables por la gran cantidad de bejucos. Los perseguimos hasta la cima de un monte, pero para subir a otro que lo dominaba no habla otro medio que un camino bordeado por horrendos precipicios que infunden temor. Colocado militarmente el enemigo en el acceso superior de este monte poda solo con piedras impedir a cualquier ejrcito pasar adelante. Por consiguiente tuvimos que contentarnos con acampar y fortificamos en los alrededores para esperar que con el tiempo se retirara. Fue aqu donde nos lleg la noticia, trada por un chasqui, o sea por un expreso, de que en La Habana se preparaba una expedicin para apoderarse de la isla de Providencia. Los despachos eran del ministro, que peda que se enviasen inmediatamente refuerzos a aquel establecimiento para no perderlo. Aury crey que no poda confiar mejor la defensa de aquel importante lugar que a mi compaero Ferrari, al cual se le dio orden de retroceder a Providencia inmediatamente con toda la flota y con su batalln, que haba sufrido ms que los otros. por causa del clima, de los insectos y de las incomodidades. Deba tomar el mando del fuerte principal llamado Libertad y se le nombr tambin vice-gobernador militar. Provisto de las instrucciones necesarias parti hacia nuestro importante baluarte. No se pens entre tanto en enviar una columna por el camino de San Agustn para que (11) atravesase los Andes y viniese por Roldanillo y el Hato de Len sobre Anserma y de all tomase al enemigo por la espalda, y esto a causa de que los espaoles ocupaban con sus fuerzas todos aquellos lugares y tenan una buena guarnicin en Cartago. Finalmente el enemigo se retir y solo en Anserma se tuvo un encuentro de vanguardia en el que llev la peor parte el enemigo y que le arrebato de las manos la ciudad, que fue entregada a las llamas por los ensaados espaoles. El general Morales hizo pasar a una parte de sus tropas el ro Cauca y tom la orilla derecha, mientras que en la izquierda retena el camino para Hato de Len. Se detuvieron all y en (12) Naranjos y Roldanillo, mientras los espaoles que estaban en Cartago por orden de Morales se retiraron sobre aquellas poblaciones. Nosotros nos establecimos en Cartago y el coronel Cancino (13) en Anserma . No se podan encontrar caballos para hacer montar a nuestros lanceros y al estado mayor, porque Morales los haba requisado todos y enviado a Cali. Era necesario pues (14) atenerse a los refuerzos de Ibagu , a donde se haba retirado Valds con su ejrcito, porque nosotros ramos un puado de gentes en proporcin a las fuerzas de Morales, reunidas todas en torno a Roldanillo, y no tenamos otra esperanza qu arrojarnos sobre la Balsa [hoy Alcal], en las montaas, y el coronel Cancino sobre el mismo lugar abandonado por el enemigo, al lado de ac de Juntas. Entre tanto Valds, despus de reunir su divisin, descenda del pramo del Quindo para -tomar la ofensiva y se una a Aury, que a una con Cancino persegua al enemigo, y le presentaba batalla en los hermosos llanos de Naranjos, pero ste lo evit diestramente y en plena (15) retirada se dirigi a Popayn mientras Valds se estableca con su cuartel general en

Cali Nosotros quedamos divididos entre Roldanillo, Naranjos, Cajamarca, Hato de Len, Anserma y Cartago. Cancino se retir por Nvita al Citar. Nuevos cuerpos vinieron a reforzar a Valds, de modo que el nmero de sus fuerzas subi a cinco mil hombres. Nosotros nos reunimos despus todos en Cartago y aguardbamos con impaciencia las nuevas disposiciones que se esperaban de Santafe para conocer el objetivo de nuestra campaa. Entonces se recibieron despachos del Vice-Presidente Santander en que se nos ordenaba marchar sobre Honda para reunirnos all con el ejrcito que deba descender por el ro Magdalena a Cartagena. Emprendimos la fatigosa marcha por el pramo del Quindo y al llegar a Ibagu descansamos (18) (19) un da, de all proseguimos por Piedras y en Guataqu se empezaron a hacer balsas con (20) gruesos rboles, sirvindonos principalmente, de caas de guadua y del rbol de cumac, muy ligero y fcil para trabajar. Varios indios expertos iban en las balsas, cada una con capacidad para tres personas. Provistos de escasas provisiones descendimos por el Magdalena, y es sorprendente la manera con que estos indios saben evitar con sus largos palos los escollos que se encuentran, los rboles derribados sobre las orillas o los que son arrastrados por la corriente. Estas balsas estn formadas por un piso de caas gruesas, parecidas a nuestros lamos, amarradas con fuertes bejucos y aseguradas con otras atravesadas. Sobre este se forma otro piso del rbol cumac bien unido y despojado de todas sus ramas y amarrado con bejucos, que se aseguran tambin con otros rboles atravesados; finalmente otro piso de caas termina la balsa; en ellas iban todos los soldados menos el general y su estado mayor que iban en una canoa grande. (21) Encontramos varias cascadas de ms de diez pies de altura , en donde los indios procuraban dirigir la balsa hacia tierra y apenas podan acercarse saltaban a ella y con cuerdas retenan la balsa para que no cayese en el precipicio. Una vez que todos los soldados haban desembarcado, algunos indios pasaban a la parte inferior de la catarata mientras los otros soltaban las cuerdas y dejaban las balsas a merced de la corriente, en cuyas aguas se precipitaban, mientras que los otros indios nadando rpidamente las rescataban y tirando de las cuerdas las arrastraban a tierra, o bien montaban sobre ellas y procuraban con sus palos tomar tierra. Esta maniobra se hacia rpidamente de modo que apenas daban materialmente tiempo a la tropa para pasar, de piedra en piedra y a travs del precipicio, al otro lado de la cascada. En esta forma navegaban unos cuatrocientos hombres, que por su coraje valan por cuatro mil, conducidos por el intrpido Aury. Cuando llegamos a Honda encontr Aury una orden para que enviara un oficial a Santaf a recibir instrucciones y llevarlas a Providencia, para que toda la flota de Buenos Aires se dirigiese a Cartagena. Inmediatamente me fue ordenado que me dirigiera a Santaf por la va de (22) Serrezuela ; esta montaa tiene un hermoso camino, ya que era la que ms frecuentaban los negociantes que de Cartagena iban a Santaf. Montando a caballo durante cuatro das seguidos (22 bis) fui subiendo hasta Zipaquir , donde esperaba encontrar una fuerte bajada, pero se me present delante la dilatada sabana de Santaf y por una lpida colocada en el camino supe que este altiplano tiene 1.400 toesas sobre el nivel del mar, ms alto que nuestro paso de Mont Cenis. Cuando llegu a Santaf recib orden de tomar la va de Ibagu, Anserma, Nvita y Citar y dirigirme al golfo del Darin, para pasar de all a Providencia, tomar a todos los hombres que hubiera all disponibles, venir con toda la flota sobre Tol, tomar la plaza, destacar una patrulla de reconocimiento hasta el Magdalena para obtener informacin sobre las fuerzas que deban (23) descender desde Honda y, en caso de que aquellas fuerzas no hubieran llegado, sostenerme en Tol para, apenas tuviera conocimiento de la liberacin del Magdalena, venir con la flota frente a la entrada del puerto de Sabanilla. Provisto de las rdenes necesarias part al instante y al llegar a la baha de Candelaria tom una de las naves correo, de las dos nuestras que estacionbamos siempre all para llevar y traer rdenes a la isla de Providencia. Me dirig a Mangles y San Andrs para retirar las guarniciones que haba all y as pude hacer llegar aviso a mi compaero de mi arribo inminente. En efecto fue un consuelo para los dos volvernos a abrazar. Aqu supe que efectivamente los espaoles haban hecho circular ciertamente la voz, pero que nunca se haban preparado para la supuesta expedicin, como lo aseguraban las ltimas cartas del ministro. As pude tomar conmigo con ms tranquilidad todos los hombres disponibles, junto con el mismo Ferrari, y habindonos embarcado con la divisin nos hicimos a la vela para nuestro destino. Nos
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(16).

acercbamos a Tol cuando supimos, por un barco ingls, que los republicanos haban tomado a Sabanilla desde hacia algn tiempo; de modo que nos dirigimos inmediatamente hacia aquella (24) parte pasando por delante de Cartagena. De hecho nos encontramos en Galerazamba toda la flota de Brin y all se nos notific que segn las rdenes de Bolvar el coronel Montilla esperaba en la Margarita a la divisin del general Devreux, que deba venir de Londres para actuar sobre las costas de la Nueva Granada. En efecto, apenas llegado all tuvo que partir, aunque no estaba el general porque se haba quedado en Jamaica. Desembarc pues con Brin y despus de tomar a Riohacha en la provincia de Santa Marta, siguiendo las instrucciones march inmediatamente por el valle de Upar para unirse con una columna que deba venir de Ocaa. Pero habiendo llegado Montilla cerca de la ciudad de los Reyes sin encontrar ninguna columna de republicanos y habiendo sabido en cambio que las tropas de Cartagena y Santa Marta se haban unido para cortarle la retirada sobre Riohacha, tuvo que replegarse inmediatamente sobre esta plaza, a donde lleg al mismo tiempo que el enemigo, el cual se dispuso inmediatamente a bloqueara. Era necesario hacer una salida al da siguiente para batirlo y expulsarlo, pero los ingleses se negaron exigiendo que antes se les pagara no solo por todo el tiempo que haban servido sino tambin los veinte escudos por cabeza que se les haban prometido en Londres como gratificacin, pagadera en el momento en que pusieran el pie en el continente americano. A causa de este incidente el coronel Montilla sali de la plaza con trescientos margariteos y otros tantos marineros y bati al enemigo, que a pesar de todo no quera abandonar la posicin. Al da siguiente se resolvi pagarles, pero como no haba dinero, se us de una estratagema que en aquel momento era el mal menor. Se reuni a los ochocientos ingleses desarmados en la plaza del Castillo, los margariteos se apoderaron inmediatamente de sus armas e incontinenti Montilla orden que se embarcaran en algunos barcos mercantes ingleses y americanos que estaban en el puerto, quienes tuvieron que transportarlos inmediatamente a Jamaica. Haca pocos das que estos fascinerosos haban partido, cuando lleg el general Devreux y, donde esperaba encontrar un comando, se hall privado hasta de los hombres que l haba conducido desde Londres, de modo que de jefe vino a quedar simplemente agregado a la columna de Montilla para poder subsistir, ya que Montilla, no pudiendo conservar ms tiempo la plaza, se embarc y con la divisin de Brin se hizo a la vela hacia el. ro Magdalena. Habiendo llegado al puerto de Sabanilla, este hizo desembarcar a sus trescientos soldados y con ellos se acerc a un reducto que protega la rada ylos espaoles que deban defenderlo se dieron a la fuga. March sobre Barranquilla, ciudad distante cinco leguas, donde fue recibido con grandes aclamaciones y todos los hombres empuaron las mismas armas que se haban tomado a los soldados ingleses. La poblacin de los pueblos vecinos se sublev en masa, de modo que los espaoles no se atrevan a salir de (25) Cartagena, cuando en Tenerife , sobre el Magdalena, tuvo lugar una batalla decisiva, que hizo perder a los espaoles todas sus flecheras, o sea las embarcaciones armadas del ro Magdalena, y las tropas que estaban sobre la playa fueron destrozadas. La victoria se debi ms al valor de (26) todos que a las buenas disposiciones del general Ulanetta , a cuyas rdenes comandaba Aury su pequea divisin. Con este hecho qued libre la navegacin del Magdalena en el mismo momento en que nosotros comparecamos delante de Sabanilla. Habiendo bajado yo a tierra y dirigdome a Barranquilla, encontr al general, quien me dio orden de embarcar nuestras tropas y tener la divisin lista para darse a la vela. En efecto l mismo vino a bordo y nos dirigimos todos delante de Cartagena para impedir que pudiese entrar algn barco llevando vveres. Lo mismo hizo la flota de Brin, y as sostenamos por mar un cerco estrechsimo mientras que Bolvar, que haba venido de Santaf por el Magdalena, bloqueaba por tierra, estableciendo el cuartel general del (27) coronel Montilla, quien deba comandar el sitio, en la ciudad de Turbaco . Hecho esto volvi a partir hacia Ocaa y de all se dirigi a Mrida, conquistada desde haca mucho tiempo por el ejrcito de Ccuta comandado por el general Urdaneta, que haba tomado tambin a Trujillo y Gibraltar. En esta ltima ciudad se formaba una divisin para atravesar el lago y dirigirse a Maracaibo. Habiendo llegado Bolvar all encontr que la divisin ya habla partido para la orilla opuesta, y en consecuencia, encontrndose dueo de Venezuela, entr en la provincia de (28) Caracas, la nica que le quedaba a Morillo, porque las de Cuman y Barcelona haban sido invadidas por los generales Soublette y Bermdez y sostenidas por la flota comandada por el general Arismendi que conservaba a Angostura, y los llanos estaban todos en poder de Pez que

se hallaba en la ciudad de' San Carlos. El interior estaba completamente libre y solo quedaba Morales en 'las montaas de Popayn impidiendo el paso para Pasto y la provincia de Quito. Todas las plazas fuertes y los puertos principales estaban en poder de los espaoles, como Puerto (29) Cabello, Cartagena , Santa Marta, Maracaibo, Portobelo, Chagres y Panam; pero haba quien estrechaba para la pronta rendicin de todas ellas. Entre tanto nosotros habamos recibido orden de desembarcar cerca del fuerte de Bocachica en la baha de Cartagena y de establecernos all (30) para cortar la comunicacin por tierra con la ciudad, mientras que el bravo coronel Padilla con numerosas flecheras se introduca de noche por un estrecho canal a la gran baha cartagenera y se una a nosotros para poder tener comunicacin con las tropas de Montilla situadas al otro lado. Las dos escuadras de Colombia y Buenos Aires bloqueaban estrechamente el puerto cuando un da lleg la orden de tomar inmediatamente a Santa Marta, por lo cual se envi una columna comandada por el coronel Carrero para que diera un rodeo a travs de la laguna llamada la cinaga, mientras el coronel Padilla deba forzar la misma laguna, al mismo tiempo que nosotros estaramos desembarcando con Brin sobre la playa y as atacar por tres puntos la plaza de Cinaga, muy fortificada por su posicin en medio del agua y por un fuerte de tierra con foso y palizada situado en medio de una llanura arenosa. Nos reembarcamos y muy temprano llegamos delante de Cinaga, mientras Padilla rompa los palos que haban sido colocados a la entrada del lago y arrojndose con los suyos en un pantano corra sobre los caones enemigos y los tomaba a viva fuerza; nosotros desembarcamos despus de haber caoneado la playa, entre repetidos gritos y redobles de tambor, y no obstante la fusilera enemiga ponamos pie a tierra en el mismo momento en que el coronel Carrero irrumpa del bosque y desembarazndose del enemigo que tena delante, ocupaba la llanura. Estuvo tan bien combinado el movimiento de los dos coroneles (31) Carrero y Padilla, que entre los dos tomaron el fuerte y nosotros llegamos detrs de ellos . Inmediatamente todas las tropas marcharon sobre Santa Marta y Brin con las dos escuadras se present delante del puerto y lo forz a capitular. Nosotros llegamos al da siguiente y encontramos a Brin dueo ya de la ciudad sin haber probado el fuego enemigo. Aury estaba con las tropas de tierra y recibimos los honores debidos a los vencedores. Al da siguiente lleg el coronel Montilla y estableci en esta ciudad su cuartel general. La flota de Brin fue enviada a continuar el bloqueo y nosotros nos quedamos en Santa Marta y una parte en Sabanilla. No tard mucho en llegar la noticia por el Magdalena a Santaf y pronto se recibi la promocin de generales para los coroneles Montilla, Carrero y Padilla, concedida por Santander. El primero como jefe del bloqueo y de la provincia de Cartagena, el segundo con el mando de la provincia de Santa Marta y el tercero con el comando en jefe de la flotilla del ro Magdalena. De nuestra divisin y de Aury no se hablaba) por lo que resentido ste se resolvi a marchar a Santaf para hablar con Santander, pues consideraba que por los servicios prestados hasta entonces se le deba conceder (32) al menos la Orden de los Libertadores de Cundinamarca , y que, por cuanto hasta entonces sus soldados y su flota haban actuado en favor de la repblica, deban tener algn derecho al reconocimiento pblico y ser mencionados en los boletines oficiales y en las rdenes del da, que nunca hablaban de nosotros como si no existiramos. N. B. Todo esto se deduce de la hoja de servicios y del pasaporte recibido del mismo Santander para dirigirme a Providencia, visado en todas las plazas por donde he pasado.

(1)

Ya en otra parte haba hecho alusin a la costumbre de tener mujeres provisionales, la cual, ms que una costumbre es una seal de la poca rigidez de costumbres de una poblacin mixta. Sobre los edificios construidos en Vieja Providencia durante los cuatro meses de ausencia de Codazzi, vase el mapa trazado por el mismo.

(2)

De Courtois se hace mencin en otra parte y es quien queda con el mando de la flota despus de la muerte de Aury; de Henry solo se hace mencin aqu.

(3)

El ro San Juan es el desaguadero del lago de Nicaragua. Con una longitud de 224 km., incluyendo la parte en que es afluente del lago, es interesante desde el punto de vista de sus vicisitudes como curso de agua. En su desembocadura, en delta, surga un puerto, el antiguo San Juan del Norte -hoy Greytown- al fondo de una laguna bien protegida contra los vientos del lago. Y hasta mediados del siglo pasado buena era la rada y bueno el ingreso. Pero la sedimentacin del San Juan ha cerrado el ingreso y el puerto en parte. El actual puerto -Greytown- est un poco al N. de San Juan del Norte.

(3 [Todo lo que aqu relata Codazzi sobre una expedicin al mando personal de Aury por el Choc y posterior descenso, por el bis) Magdalena en 1820, carece de comprobacin documental que lo confirme. Nota del traductor].

(4)

Es una isla pequea que surge cerca de la costa occidental del golfo de Urab, antes de las bocas del Atrato (y. el mapa de Codazzi).

(5)

Varias islas surgen en la desembocadura del Atrato, formando varios brazos; Codazzi menciona dos, el de la Candelaria y el de Barbacoas; este es ms oriental y sobre un islote estaba la viga.

(6)

Son completamente nuevas las noticias que da aqu Codazzi sobre los diversos movimientos de los ejrcitos republicano y espaol. No hemos podido confrontarlas con datos oficiales y los libros que hemos consultado se desentienden de esta empresa del Choc.

(7)

Esta palabra [baje], se refiere aqu al declive que hay desde las montaas de Popayn hasta las orillas del ro Cauca. [La nota es redundante, pues el profesor Longhena no cay en la cuenta de que la palabra italiana baje, que aparece en el manuscrito de Codazzi, no puede significar otra cosa que una extraa grafa para nuestra castellansima palabra valle. Nota del traductor].

(8)

Sobre Morales, de humilde origen, sostenedor de la causa espaola (1781-1844) ya se ha hablado. Las noticias que ofrece aqu Codazzi confirman la interpretacin que hemos dado a las palabras "il baje del Cauca". [No est por dems repetir que el general realista Francisco Toms Morales no actu por estas fechas en territorio granadino, sino en Venezuela. En este punto la informacin de Codazzi est equivocada. El jefe de las tropas realistas en el Valle del Cauca a fines de 1819 y en 1820 fue el coronel Sebastin de la Calzada. Nota del traductor].

(9)

Se trata del istmo entre el ro Quibd y el San Juan, entre la Bodega de San Pablo y la de San Juan, que en el viaje precedente, que haba a realizado solo, fue recorrido por Codazzi en un par de horas. Vase el captulo 9.

(9 [No hemos podido identificar a este oficial, cuyo apellido sin duda ha sido mal transcrito por Longhena. Nota del traductor]. bis)

(10) El ro Taman (Codazzi escribe tambin Timan) es un afluente del San Juan por la banda izquierda [Longhena, por una mala lecturas transcribe siempre Jaman o Jiman]. La Bodega a la que se refiere aqu est un poco ms abajo de Nvita. El pueblo de Juntas [Longhena, no sabemos por qu, escribe Tres Puntas, nombre que no aparece en el relato de Codazzi], quedaba ciertamente sobre la orilla derecha del ro, si nos atenemos a la descripcin del hecho de armas. Probablemente es uno de tantos caseros que no se sealan en los mapas.

(11) Roldanillo, al occidente del Cauca sobre el flanco de la Cordillera Occidental, fue un lugar tranquilo donde encontraron refugio durante la guerra muchas familias de la regin del Cauca; hoy es un lugar de veraneo muy frecuentado.

(12) Naranjo, a la derecha del Cauca, sobre un afluente de ste, casi a mitad de camino entre Roldanillo y Cartago [hay Obando].

(13) Anserma -ciudad de la sal- la primera se levanta donde el Cauca desaparece entre profundas gargantas, a la izquierda del ro, a 850 m. de altura: es Anserma Viejo; Ansermanuevo est cerca de Cartago, hacia el N.

(14) Capital del departamento del Tolima, fundada en 1550 por Andrs Lpez Galarza. Est situada entr los ros Chipalo y Combeima, afluentes del Coello, sobre una llanura ligeramente inclinada (y. Jeografia fsica i poltica del Estado del Tolima, Bogot, 1863).

(15) Las montaas entre el Cauca y el Magdalena, o sea la Cordillera Central, en la que se abre el paso del Quindo y donde se elevan las grandes cimas, el Tolima, etc. Quiz aqu se haga referencia a las primeras alturas -le baje- que anteceden a la gran cadena.

(16) Capital del departamento del Valle del Cauca, a la derecha del ro [sic] y sobre las ltimas laderas de la Cordillera Occidental, a 1.040 m. de altura. Fue fundada en el mismo ao que Popayn (1536) y es la ciudad ms importante del Valle del Cauca por su comunicacin con el Pacfico. En efecto, en 1914 qued unida a Buenaventura por medio de un ferrocarril.

(17) El paso del Quindo tiene una altura de 3.260 m.; el pramo (paisaje montaoso caracterizado por un peculiar manto vegetal) est entre los afluentes del Magdalena y del Cauca.

(18) Piedras, est situada en un llano cerca del ro Opa, en la va de Ibagu a Guataqu. En 1863 tena 5.575 habitantes. Est a 340 m. de altura.

(19) Guataqu, sobre el Magdalena.

(20) Guadua (bambusa guadua), tiene un tronco alto y liso, pero es flexible y liviana.

(21) Todo el curso del Magdalena abunda en rpidos. Nace en el altiplano central y tiene en sus cabeceras una soberbia cascada de 100 m., despus a travs de rpidos desciende gradualmente hasta el valle. [Por esta nota y la siguiente s ve claramente que el profesor Longhena considera al ro Funza o Bogot como fuente y origen del Magdalena. Nota del traductor].

(22) Serrezuela es un afluente del ro de Bogot (Magdalena) sobre la banda derecha y quiz en sus orillas hay una poblacin (no se ha podido determinar su posicin). El cauce de este ro es seguido por el ferrocarril Bogot-Facatativ, desde donde varios caminos conducen al Magdalena. Por consiguiente por Serrezuela pasa la va de Bogot a Cartagena. [Es de alabar el inters del profesor Longhena en identificar los nombres y lugares geogrficos citados por Codazzi y no es de extraar que, dados los escasos medios de consulta de que pudo disponer, no hubiera acertado muchas veces. Serrezuela no es ningn ro, sino el nombre antiguo del actual municipio de Madrid, en la sabana de Bogot, entre esta ciudad y Facatativ. Nota del traductor].

(22 [sic, debe ser Facatativ. Nota del traductor]. bis)

(23) Honda era el punto terminal del camino de Bogot y en ella hacan escala, en tiempos pasados, las mercancas provenientes de Cartagena y destinadas al S. o al SE. Hoy una va frrea evita los saltos de Honda y la navegacin comienza ms abajo, en La Dorada, donde est el denominado Puerto Bogot. La navegacin comercial del Magdalena ha desaparecido hace varios decenios. Hoy el comercio se hace por carretera y por la recin construida va frrea La Dorada-Santa Marta. Nota del traductor].

(24) Est casi a mitad de camino entre Cartagena y Sabanilla (hoy Puerto Colombia). La baha est formada por una punta de tierra en forma de gancho que defiende la ensenada por el norte. Se denomina Galerazamba a la isla que contina el saliente

continental.

(25) Es una localidad en el curso del bajo Magdalena, sobre la orilla derecha, arriba de la cinaga de Sapayn.

(26) De este oficial solo se hace mencin aqu y en alguna otra parte en otro captulo. El texto de Codazzi dice claramente Ulanetta. Es un error de Codazzi o se quiere indicar una persona distinta del general Urdaneta?

(27) Pequeo centro al SE. de Cartagena, sobre el ferrocarril Calamar-Cartagena.

(28) Dos provincias del NE. de Venezuela sobre la costa.

(29) Cartagena no es un solo puerto sino una serie de puertos. El que se abre al 5. de la ciudad tiene dividida la entrada en dos por la isla de Tierrabomba, que determina dos estrechos. El ms angosto, el de Bocachica, est defendido por dos fuertes, el fuerte San Bernardo al N. [sic; es el castillo de San Fernando de Bocachica y el de San Jos al S.

(30) Jos Padilla, general colombiano nacido en Riohacha en 1778 y fusilado en Santa Fe de Bogot en 1828. Se enrol en la marina libertadora y se encontr siempre en todas las luchas por la independencia. Defendi en 1815 a Cartagena durante el famoso asedio que le mereci a la ciudad el ttulo de "heroica", despus se uni a Bolvar y asisti a la cada de Riohacha (1820), derrot a Snchez Lima en la Laguna Salada y venci tambin en Pueblo Viejo, La Barra y Cinaga de Santa Marta. [La ms gloriosa accin naval dirigida por Padilla fue la toma de Maracaibo el 24 de julio de 1823. Nota del traductor].

(31) Se trata de la batalla a que nos referimos en la nota precedente en ltimo lugar. La Cinaga, o Cinaga de Santa Marta, es una laguna formada por un brazo derecho del Magdalena.

(32) Es la orden de caballera instituida por Bolvar; el nombre de Cundinamarca era el de la regin donde se fund Bogot, nombre que ha "sido siempre el corazn de Colombia, cuya historia se identifica con la de la repblica".

- XIII -

Climas, usos y costumbres de los indios mosquitos y nuestra permanencia entre ellos -Llegada a Providencia y a Cartagena - Capitulacin de aquella plaza - Se me confa una expedicin para apoderarnos de Omoa y del castillo de San Felipe - Partida en un pequeo barco y peligros corridos - Llegada a Omoa en cuya plaza hice un interesante descubrimiento - Unin, en el Tringulo, con Courtois y toma del fuerte de San Pablo, en la baha de Santo Toms, con dos barcos de guerra; marcha sobre San Felipe - Sorpresa de aquella plaza - Recibimos un refuerzo y se concluye un tratado con la nueva repblica de Guatemala para restituirle la plaza - Feliz trmino de las operaciones en Colombia y retomo a Providencia - Muerte de Aury, consecuencias de ella - Arribo del ministro y secretario general y nuestra dimisin del servicio.

(De la pg. 324 a la pgina 355) Los indios mosquitos no slo compartieron con nosotros sus cabaas, sus lechos y su alimentacin, sino que nos prestaron a sus mujeres y a sus hijas. All es costumbre que a los forasteros de mrito se les haga este ltimo obsequio y guay si no se acepta; seria la ms grande ofensa que se les pudiera hacer. Ciertamente que tal demostracin no se le hizo sino a los principales oficiales, los cuales, obligados por esta costumbre, acogieron de buen grado aquellas indias, que les fueron presentadas enteramente desnudas, a excepcin de un pequeo taparrabo del tamao de una hoja de papel, colocado ms por bizarra que para cubrir las partes pudendas. (2) Se duerme en hamacas tejidas de finas cuerdas sacadas del caraguate , semejante al anans, pero de hojas ms largas, de las que se sirven como nosotros del camo. Las hamacas son una especie de red del tamao de un hombre, en cuyos extremos se renen todas las cuerdas y se amarran a dos anillas, a las que se amarran tambin dos cuerdas, que a su vez se fijan a las vigas de las paredes. As se duerme colgado para gozar del fresco tan necesario en estas clidas regiones. La mujer amarra su hamaca vecina a la tuya y espera que t emplees alguna hora en desahogo de la lubricidad. Estas indias son altas, bien formadas, con ojos pequeos, frente pequea, nariz aquilina, barbilla rendonda, cabellos muy negros, largos y flotantes sobre la espalda Tienen caderas anchas, nalgas redondas, muslos torneados, hermosas piernas, pies pequeos y un color de nuez clara. No tienen ninguna sensibilidad atractiva ni notable y son las esclavas absolutas de los hombres. Estos las someten a las ms rudas fatigas, ya sea obligndolas a seguirlos la cacera para recoger los animales muertos, ya a ir al bosque para hacer lea, ya a recoger la pesca en las piraguas y a prepararla en la playa, ya a recoger las frutas, cocinar y hacer todo lo que es necesario para la familia, y hasta tienen la desvergenza de meterse en la hamaca y fingir dolores como si estuvieran ellos en el trance, mientras sus mujeres dan a luz. Estas infelices, protegidas por la naturaleza, dan a luz sus pequeuelos sin grandes dolores y sin necesidad de ninguna ayuda, retirndose a alguna arboleda y entre la hierba, a la orilla de un arroyo o de un ro. Lavan a sus hijos, los colocan dentro de una corteza de rbol que se amarran a la espalda y regresan, como si no hubiera pasado nada, a los trabajos domsticos. Son ellas las que hacen el (3) pan con la yuca amarga que llaman cazabe , las que fabrican las ollas de barro que cuecen en pequeos hornillos; en resumen todo el peso de la vida cae sobre ellas y el marido no tiene otro cuidado que el de fabricar sus karbet, o barracas, ir de cacera, de pesca y a la guerra. Estos indios (4) son ms gallardos y ms altos que los d San Blas , y llevan el cabello cortado encima de la frente muy corto, del ancho de una mano. Se conoce que son de un entendimiento muy estrecho. Nada perturba su tranquilidad y su corazn es tan insensible a la desgracia como a la prosperidad. Van enteramente desnudos, menos una pequea corteza que les Cubre las partes genitales, y viven contentos con su situacin, cuidndose poco de las riquezas y de la autoridad. De poco halago son para ellos el inters y el honor, resortes tan poderosos de nuestras acciones. El limitadsimo nmero de ideas que poseen no se extiende ms all de sus necesidades. Por esta razn muestran un carcter de muy manifiesta insensibilidad. Son golosos cuando tienen con qu saciarse, temperantes cuando a ello los obliga la necesidad, valerosos cuando estn seguros de vencer, tmidos y pusilnimes si no lo estn. Aborrecen la fatiga y por una cosa de nada son capaces de sufrir las ms grandes incomodidades. No saben prever, no tienen reflexin, y pasan su vida sin objeto y sin criterio, ocupados slo en la caza, la pesca y un amor bestial. Manifiestan su alegra con carcajadas estrepitosas y saltos infantiles, y pasan de ella al llanto si el jefe lo quiere, o vuelven a la risa, con una indiferencia tal que parece que lo hacen ms por costumbre que por sentimiento. Las madres acostumbran a sus hijos desde la ms tierna edad, llevndolos a la espalda o en los brazos, 'a ver los precipicios y a soportar los efectos de un sol abrasador, y los ungen con aceite de palma, del cual todos los indios hacen uso para prevenir las injurias de un clima destructor. A los seis aos ya son aguerridos como cachorros de len. Las hijas acompaan
(1)

a la madre y los varones llevan las flechas y el arco del padre. Trepan las montaas, atraviesan los torrentes y se divierten sin ningn temor con. las olas que vuelcan sus dbiles canoas. Si hieren a un pez se arrojan inmediatamente al agua y, giles como l, se escurren siguiendo la flecha, alcanzan la presa, la capturan y la arrojan a la playa. Conocen las virtudes de las plantas, su veneno, y los encantos para atraer toda suerte de (5) animales. Con la planta hiavan colocada en pequea cantidad en los lagos, los peces flotan sobre el agua privados de movimiento. Si le tiran a un pjaro en medio del ms espeso bosque, apuntan la flecha en parbola y no directamente, para que venga a caer perpendicularmente sobre la presa, lo que se hace a causa de los intrincados bejucos y espesos rboles que con sus ramas impediran el curso directo de la flecha. Por estos diversos y tan extraos particulares dir, como cierto viajero, que estos pueblos tienen ojos de guila, odos de oso, pies de ciervo, sagacidad de perro de caza y la destreza de una divinidad. Obedecen a varios caciques, jefes de las aldeas que (6) dependen del Rey Jorge , coronado con este nombre por los ingleses de Jamaica, despus de haberlo tenido algunos aos educndose en aquel establecimiento para civilizarlo, pero quien apenas regres en medio de los suyos arroj los uniformes de general que le haban regalado y contentndose con una camisa roja y un sombrero de paja vive como sus indios. Sin embargo ha distribuido grados de general, de coronel y de capitn a sus mejores guerreros, que manejan bastante bien el arco y un poco el arcabuz. El territorio de este vasto reino es todo plano, cubierto de llanuras, de bosques y de pantanos. El calor es ardiente y se encuentran aqu todas las producciones de los pases clidos, como en las provincias de Cartagena y del Choc. Cultivan el cacao, el ame, las patatas, y comercian con los ingleses la zarzaparrilla y conchas de tortuga, cambindolas por tabaco, ron, plvora, municiones, escopetas, armas blancas, vidrios, espejos y pauelos. Cualquiera que cultive un campo adquiere el derecho de que ninguno vaya a tocarlo, pero si lo abandona de hecho, cualquiera est en capacidad de ocuparlo. Al entrar en sus cabaas es permitido comer y sentarse sin pedir permiso. Este es uno de los principios de la gran hospitalidad que los caracteriza, superior en este punto a la de nosotros los europeos. De modo que con estos buenos, simples y cordiales patrones pasbamos bastante bien nuestro tiempo y soportbamos el peso de la desgracia, ya yendo con ellos a la pesca o a la caza; ya admirando la manera en que fabrican sus piraguas con hachuelas de hierro o de piedra, mediante el fuego que encienden sobre los mismos rboles, una vez derribados y cortados, para obtener ms fcilmente (7) la cavidad; ya el modo de hacer el pan de cazabe , para el que toman la yuca amarga y venenosa y la rallan sobre una especie de doble sierra de lea, colocando despus las partculas ralladas en una red en cuyo extremo hay un pedazo de piedra que la mantiene bien tensa hacia la tierra desde el rbol en que est colgada. Agregando despus con frecuencia agua la hacen expeler el amargo que es la causa del veneno, hacen un emplasto que extienden en platos anchos de tierra fabricados por ellos y encendiendo un gran fuego hacen cocer la masa que viene a (8) resultar as buena y nutritiva. Tambin nos complacamos mucho en ver cmo hacen la chicha , especie de bebida refrescante y agradable. Renen a todas las viejas, les hacen masticar mandioca, la que arrojan en un vaso en el que se fermenta y se convierte en una especie de cerveza mitigada con un poco de panela, que es el extracto, sin purificar de la caa de azcar. (9) (10) Hacen tambin el sirope y el guarapo , bebidas de maz machacado y puesto a fermentar, y otra con los bananos pasados. Asimismo es admirable la iniciacin de los guerreros, a' los cuales hacen sufrir los ms grandes tormentos y vejaciones para tratar de hacerlos prorrumpir aunque sea en un slo lamento o suspiro, lo que sealara al candidato como indigno de aquel titulo. Sus matrimonios se celebran con fiestas y cantos y el esposo viene a vivir vecino a la casa de la esposa, construyndose su karbet y la piragua para ir a la pesca. A ambos se les da tormento para ver si saben soportarlo sin quejarse, y as saber de antemano si sern buenos y fuertes progenitores. Sus fiestas siempre terminan sentndose en sus hamacas y embriagndose hasta no poder tenerse en pie y sus mujeres siguen todava ofrecindoles el sirope para hacerles perder cada vez ms la razn, y con grandes carcajadas manifiestan el placer que sienten de ver a sus maridos en' aquel estado, pero las ms de las veces suceden que son bien apaleadas por sus consortes irritados y fuera de sentido. Con frecuencia por razn de celos entre ellos tiran a matarse y no hay peligro de que ninguno se entrometa a pacificarlos, ya que ninguna ley les prohibe atentar

contra sus semejantes, de modo que las venganzas se hacen entre parientes y parientes y no por intermedio de la justicia pblica, de la que no tienen idea. Son enteramente libres y se manejan a su placer y sus querellas, que son raras, son decididas por los viejos. La autoridad de los caciques no es sino para conducirlos en tiempo de guerra contra el enemigo, consistiendo su modo de guerrear por lo general en sorpresas, en las cuales son expertos por el conocimiento de los lugares y la destreza de sus espas, que gateando entre la hierba se arrastran hasta cerca del enemigo para espiar su nmero, su posicin y movimientos; y no atacan si no estn seguros de vencer. En caso contrario se substraen al peligro con una rpida huida y si llegan a verse rodeados venden su vida a caro precio. Mientras pasbamos nuestros das entre estos indios, que acostumbran tener muchas mujeres y hermosas muchachas, el capitn Franz con la lancha provista de una buena vela y de intrpidos marineros navegaba hacia Providencia para llevar la triste noticia y solicitar una pronta liberacin. Gran disgusto caus la prdida del barco y al instante vino el Marte a recogernos de este lugar, que dejbamos sin embargo con desagrado por haber probado all momentos de paz, de tranquilidad y de una libertad que el hombre slo puede encontrar en medio de los bosques y de semejante gente. Pocos das permanecimos en Providencia y navegamos en buen orden hacia Cartagena, que, estrechamente bloqueada por mar y por tierra, mostraba querer capitular. Nuestras fuerzas llegaron a punto para infundir mayor temor y para exigir la entrega de la (11) plaza . De hecho esta se rindi a los republicanos, que aceptaron dejar salir a la guarnicin con los honores de guerra y enviarla en barcos a la isla de Cuba. El pacto se cumpli, pero uno de los (12) barcos se perdi en una borrasca en Sabanilla , donde nosotros habamos naufragado ltimamente, y el otro aport a la costa de Mosquitos, donde los recibieron como amigos; pero, queriendo ms tarde ir por tierra a Trujillo, fueron masacrados en el camino por los indios y slo seis tuvieron la suerte de llegar a aquella ciudad y referir el infeliz fin de sus compaeros. Con la rendicin de Cartagena vino nuestro ministro y en la misma ciudad convino con Aury en enviar una columna sobre la plaza de Omoa, porque segn las noticias llegadas a Jamaica pareca que las provincias de Guatemala se haban en parte rebelado. El quera apoderarse de una plaza fuerte para ponerse a cubierto de los gastos de la primera expedicin. El encargo de conducir esta columna me fue confiado a m y para ello se me dieron las instrucciones necesarias a fin de conseguir tomar por sorpresa o el fuerte de Omoa o el de San Felipe. Part disfrazado en un pequesimo barco francs comprado a propsito, con tres expertos oficiales de marina, provisto de baratijas de bisutera francesa. En esta forma debamos (13) introducirnos en la Plaza de Omoa , reconocerla de cerca y estudiar los medios de dar la sorpresa prevista. Debamos esperar en la isla del Tringulo al comandante de marina, Courtois, con los bricks de Marte, Amazonas y Neptuno, y ciento veinte hombres de tropa de desembarco al mando del coronel Marcelin. Me hice a la vela en el pequesimo barco y poco falt para que fusemos todos pasto de peces a causa de un golpe de viento. Para llegar ms pronto a nuestro (14) destino pasamos cerca del cabo Gracias a Dios , al que una infinidad de escollos a hecho llamar as para indicar que despus de doblarlo se pueden dar gracias a Dios por haber escapado. Tambin aqu tuvimos peligro de encallar, tanto por causa de un temporal que no nos permita darnos cuenta de nuestra crtica situacin dada la oscuridad del cielo y la cantidad de lluvia, como porque, llevando la vela desplegada, fuimos obligados por el fuerte viento, contra nuestra voluntad, a anclar en medio de aquellos peligrossimos escollos. La noche se aproximaba y estbamos imposibilitados para salir de aquel horrible laberinto mientras las olas venan orgullosas a romperse sobre la punta de los escollos, que se vean a flor de agua como otras tantas puntas de diamantes. Si hubiera sido de da no hubiera habido nada qu temer, porque con el pequeo barco se poda transitar por cualquier parte, pero de noche, si por desgracia se rompa la maroma de la pequea anda, estbamos irremediablemente perdidos, porque, arrojados sobre aquellas rocas, en menos de lo que se dice el frgil barco hubiera quedado destrozado. Los truenos, los relmpagos; el viento, la lluvia, el bramido del mar y el rumor de las olas que batan contra los escollos hacan aquella noche horrenda y espantosa. A cada momento nos pareca que la gmena se haba roto,

ya que con el continuo movimiento de las aguas era destrozada por las puntas de las rocas que forman el fondo en esta parte. Fue aqu nicamente donde por primera vez llegu a considerar la muerte de cerca, porque si bien a cada momento la esperaba con serenidad y ya me pareca yerme presa de las olas, lo que me dola ms que cualquiera otra cosa era que mi compaero y mis amigos no habran sabido nuestro miserable fin. Finalmente un alba rosada vino a disipar cualquier triste temor y habiendo levantado el anda vimos con gran sorpresa nuestra que la gmena estaba sostenida slo de un cabo y que los otros tres ya estaban rotos. Si la noche se hubiera prolongado una hora ms' ciertamente hubiramos estado perdidos. De este afortunado suceso presagiamos un feliz xito en nuestra peligrosa expedicin y habiendo llegado a Omoa anclamos en el puerto con bandera francesa, donde despus de haber sido visitados por un oficial de la aduana bajamos a tierra. Yo haca el papel de cocinero y me haba tiznado toda la cara, porque tema en cualquier momento ser Conocido por alguno de los prisioneros que habamos hecho en la ltima expedicin. Me haba amarrado un pauelo negro a un ojo, que haca llorar frecuentemente con un poco de limn, dando a entender que lo tena malo. En esta forma impeda ,que mi fisonoma fuese reconocida; el capitn fue a donde el gobernador para mostrar sus papeles y obtener permiso para vender la pequea bisutera que tenamos y entre tanto yo, hacindome el borracho, lo esperaba en la puerta, en la que haba un guardia. El capitn le regal un aderezo para el cuello a la mujer del gobernador y cuando sali empec a insultarlo y me lanc contra l para golpearlo fingiendo que quera el dinero. El se defendi lo mejor que pudo y volviendo a entrar donde el gobernador le suplic me encerrase por una noche en el fuerte para que me pasase la borrachera, porque en tal estado poda ser peligroso no slo para l sino para cualquiera de los habitantes, tan feroz era cuando el licor me privaba del sentido. En vista del regalo que haba recibido para su mujer el gobernador condescendi en ello y, capturado a viva fuerza por el guardia, fui conducido al fuerte y hasta maltratado; apenas llegado all le ofrec dinero al sargento de guardia para que fuese a comprar ron para que bebiera con los soldados que estaban de guardia. Ellos se creyeron de que yo estaba borracho y de que tena dinero, por lo que me invitaron a jugar y yo, fingiendo siempre una embriaguez muy real, me dejaba vencer por ellos, que, con las cartas y con el ron, se divirtieron bastante bien a costillas mas. Hacia la tarde me tend sobre una plataforma cerca de un can y fing dormir. Y ellos persuadidos de que mi arresto no tena otra causa que el haber bebido demasiado, me dejaron reposar tranquilamente. Hacia la media noche fing despertarme y, conversando con los diversos centinelas que estaban en los baluartes, me mostr sorprendido del lugar en que me hallaba y los interrogu hbilmente sobre cuanto me importaba saber, sin provocar sospechas. Pude medir los muros con un hilo y un cuchillo, ver cmo se haca el servicio y saber la cantidad de hombres que estaban all de guardia. Por la maana se bebi con todos aquellos soldados "la maana", o sea ron, y se comenz a hablar de varias cosas. All supe que el interior de Honduras se haba rebelado y haba declarado (15) su independencia, que el golpe haba tenido lugar en la ciudad de Comayagua , cuyo coronel gobernador se haba hecho jefe de partido y marchaba con un ejrcito sobre Guatemala, al mismo tiempo que un oficial suyo con un fuerte contingente de hombres armados se acercaba a (16) Omoa para apoderarse de la plaza y proclamar Ja independencia. Una parte de aquellos soldados eran caribes, muy contentos de este afortunado cambi y hablaban todava elogiosamente de la expedicin de Aury, y los pocos espaoles que all estaban se lamentaban de (17) que tardasen en llegar de la baha de Santo Toms al golfo de Honduras un brick y una goleta de guerra que haban ido all a disposicin del capitn general de Guatemala, quien se tema que a causa de los disturbios pudiese partir para la isla de Cuba. Con tales noticias comprend la inutilidad de obrar sobre Omoa, la que quiz antes de que nosotros llegramos habra sido entregada en manos de los republicanos; por consiguiente no encontr otra solucin que dirigirme inmediatamente a San Felipe para apoderarme de l, pero por estar en aquel golfo un brick y una goleta de guerra anclados en la baha de Santo Toms, bajo la proteccin del fuerte de San Pablo, era necesario antes de todo tomar este fuerte y los dos barcos, para no ser cogidos por la espalda, y en seguida dirigirse inmediatamente por el ro San Felipe y por sorpresa y a viva fuerza

apoderarse rpidamente de aquella importante posicin. El tiempo urga y por esto, habiendo salido del fuerte, comuniqu a los oficiales de marina mi plan, con lo que se procur vender inmediatamente a un solo negociante las pocas mercancas por las que habamos pagado derechos de aduana; salimos inmediatamente y nos hicimos a la vela para la isla del Tringulo. All encontramos nuestras fuerzas navales y, despus de consultarlo mejor con el comandante (18) Courtois y el coronel Marcelin, nos hicimos a la vela para el cabo Tres Puntas , donde anclamos a la cada de la noche. Part en una pequea barquita con ocho marineros, para introducirme durante la noche en la baha de Santo Toms y reconocer la posicin de la misma y del fuerte. Pero apenas nos habamos alejado de los barcos cuando se levant impetuosamente un viento huracanado por el que poco falt que fusemos volcados. Nuestros barcos se vieron obligados a darse a la vela y a alejarse de la costa. Sin embargo prosegu en mi expedicin y despus de media noche llegu a la baha. Una luz que apenas se alcanzaba a ver me indic claramente que por all estaran los barcos o el fuerte, por lo cual descend a tierra en la costa izquierda, cubierta de espeso bosque. Escondimos entre l el pequeo esquife y esperamos con impaciencia el da. Apenas se pudieron distinguir los objetos que nos rodeaban me encaram a un rbol con mi anteojo de larga vista y pude ver bien el fuerte, que consista en un simple reducto abierto por un lado, cerca del cual corra un riachuelo y que por esa parte estaba defendido slo por dbiles palizadas. Al frente haba doce piezas de can a diferentes niveles. A la izquierda surga de entre el agua una isleta cubierta de boscaje, detrs de la cual estaban anclados el brick y la goleta de guerra espaola. Fuera de los cuerpos de guardia no se vea ninguna otra habitacin y en torno no haba sino montaas muy altas cubiertas de selva. A uno y otro lados tierras bajas, pantanosas y boscosas rodeaban la profunda baha de Santo Toms. Esper que cayese la noche y apenas hubo extendido su velo me dispuse a salir de aquel lugar. Pero no habamos hecho media milla cuando el esquife, golpeado continuamente por el mpetu de las olas que venan contra nosotros, se rompi y fue necesario retornar a tierra, habindose arrojado todos los marineros al mar y quedando yo solo dentro de l con el agua a la cintura. As, lleno de agua, fue tirado a tierra, donde desbaratamos nuestras camisas y tratamos de reparar las grietas que se le haban hecho. Nos lanzamos de nuevo al agua pero fue menester volver otra vez a tierra. Entonces escondimos el barquichuelo en el bosque y tomamos la determinacin de hacer el camino a lo largo de la playa, por donde haba que ir unas veces sobre puntas rocosas, otras por entre intrincados mangles, otras con el agua hasta las rodillas, por lo que no tard mucho en perder los zapatos y yerme obligado a caminar descalzo por entre rocas, ramas secas, espinas, piedras, arena y agua, hasta que aclar el da. Entonces empezamos a pensar ms seriamente en nuestra peligrosa situacin, ya que nos encontrbamos en tierra enemiga, sin esperanza de poder alejarnos de ella si no encontrbamos nuestros barcos, y sin medios para defendernos porque nuestras armas estaban todas mojadas lo mismo que las cartucheras. Nos pusimos pues a desbaratar estas ltimas, a secar la plvora al sol y a limpiar nuestras carabinas. Volvimos a hacer las cargas lo mejor que pudimos y, como se haba conservado bastante bien en mi pequea cartuchera, de la plvora que haba all puse un poco en cada carga para que por lo menos las armas pudieran dar fuego. Nos alimentamos de cocos y su agua dulce mitigaba la sed que suframos, agobiados por un clima ardiente y por una marcha de las ms fatigosas. Se necesitaron dos das para llegar a Tres Puntas, donde pensbamos encontrar a nuestros compaeros. pero por ms que nuestros ojos y los anteojos giraban sobre el ondulado horizonte nada se descubra; entonces decidimos seguir a lo largo de la costa para ver si por lo menos encontrbamos alguna habitacin de indios, apoderarnos de una piragua y as tener los medios para ir a La Valija, establecimiento ingls que se encuentra a la otra parte del golfo de Honduras. El cuarto da vimos un barco e inmediatamente encendimos un gran fuego sobre la playa, agregndole gran cantidad de hojas y de hierba verde para producir una inmensa columna de humo, a fin de que los del navo creyeran que all haba un casero de indios, de quienes pudieran obtener alguna informacin sobre el enemigo. Era el Marte, que a alguna distancia de tierra se puso de flanco y mand una lancha con veinte hombres para reconocernos. Pero cual no fue su sorpresa cuando en vez de indios nos vieron a nosotros, que tenamos ms semejanza de animales que de hombres, tanto nos haban desfigurado en pocos das los trabajos os, las fatigas y

el hambre. Nos dirigimos inmediatamente a bordo y nos recobramos. No tardaron en llegar los otros dos barcos y todos juntos doblamos el cabo Tres Puntas y7habiendo entrado en el golfo, nos dirigimos hacia la baha de Santo Toms en cuya entrada estbamos al caer el sol. All pudimos con gran placer volver a contemplar al enemigo, que ya no poda escaprsenos. Por la noche se introdujeron hasta la isleta varias canoas armadas para averiguar si haba algn peligro o algn escollo. Por la maana nuestra diana comenz con salvas de artillera contra el fuerte y los barcos; y uno y otro nos respondieron vivamente. El caoneo del enemigo y el nuestro no hizo ms que retumbar hasta las diez y ambos nos hicimos poco mal. Entonces me resolv a hacer desembarcar rpidamente las tropas, las que se dirigieron al extremo derecho de la baha a~ fin de flanquear el lugar y acercarse sin mucho riesgo al ro que separa el fuerte de la tierra. Entonces toda la artillera enemiga comprendi que haba llegado el momento decisivo y se puso a hacer un fuego vivsimo (19) sobre las embarcaciones, pero con el comandante Courtois nos apresuramos a levar anclas a velas llenas y nos dirigimos sobre el brick y la goleta para abordarlos; espantados con esto los espaoles buscaron su salvacin en tierra, parte a nado y parte en las chalupas mientras nosotros abordbamos los primeros el brick, en el mismo momento en que una mecha encendida y despidiendo espeso humo amenazaba incendiar la santabrbara, o sea el depsito de municiones. Era demasiado tarde para alejarnos, el peligr era inminente y no haba tiempo que perder. Consciente de la importancia de que todos nos salvramos, me lanzo a la cmara, cojo la mecha, que arda sobre una gran cantidad de barriles que estaban en la santabrbara abierta, y volando sobre el puente la arrojo al agua, y as salvo el barco enemigo y nuestras vidas. Sin pensar en ms, salto a una canoa y me dirijo hacia los nuestros que entonces llegaban al ro. El comandante Courtois caoneaba el fuerte y nosotros, atravesando con el agua hasta el pecho, tumbamos las palizadas y quedamos dueos del reducto. El enemigo hua por todas partes y perseguido estrechamente por nosotros, cay en nuestro poder en su mayor parte. Dueos de estos dos soberbios barcos de guerra y del reducto de San Pablo, reun a mis soldados e inmediatamente con una pequea embarcacin me dirig hacia el ro San Felipe distante ms de veinte millas de este lugar. Pero apenas estuve fuera de la baha de Santo Toms encontr una piragua con dos hombres que parecan pescadores. Habindoles preguntado quienes eran me dijeron que eran americanos espaoles que buscaban pescado, pero por su porte reconoc que eran soldados y al momento orden que uno fuese llevado a tierra y fusilado y que si el otro no me deca en seguida la verdad tendra el mismo fin. Ya estaban para cumplir la sentencia cuando confes que era soldado de la viga de San Felipe as como su compaero, expresamente enviados por el sargento comandante de aquel fuerte para ver cual era la causa del gran caoneo que se senta en San Pablo. Supe por ellos el santo y sea y abiertamente me dirig a aquel puesto a donde llegamos hacia la media noche. Me adelant con slo ocho voluntarios y uno de estos prisioneros y habiendo llegado a la viga me apoder del centinela y sorprend el puesto, a cuyos guardias hice todos prisioneros. Un fuego encendido indic a los que me seguan que avanzaran y reunidos all todos en silencio esperamos una ronda que deba venir del castillo de San Felipe. En efecto vino despus de media noche y tambin ella qued prisionera. Por el oficial de la ronda conoc mejor la posicin que tenan, las tropas del castillo, las reparaciones que se le haban hecho, as como las nuevas fortificaciones que le haban agregado. El castillo estaba cerrado por un simple rastrillo, porque nosotros en la primera expedicin con el general Aury habamos quemado la puerta. Los muros haban sido reparados, y los reductos haban sido reconstruidos en una posicin ms ventajosa que antes. El comandante habitaba frente a la iglesia, sin ninguna guardia, y la guarnicin sumaba en total doscientos hombres, excluidos los treinta prisioneros que nosotros habamos hecho en la viga. Esper que amaneciera y, habiendo dejado algunos hombres para guardar a los prisioneros desarmados y encerrados en el cuerpo de guardia, con algunos guas me dirig hacia el castillo. Navegamos con mucho ardor y dos horas antes del anochecer estbamos a pocas millas del fuerte, cuando una pequea piragua, que con tres hombres y un prisionero iba a buena distancia ma para darme noticias de cuanto pudiera descubrir o sentir, retrocedi indicndome que no lejos haba una isleta en medio del ro en la que, segn deca el prisionero, se encontraban cinco hombres, que tenan orden de hacer fuego

sobre cualquiera que avanzara, para dar la alarma al castillo. Semejante noticia me puso en aprehensin, tanto ms que ninguno me haba prevenido de que haba que superar esta dificultad. Pero haba que actuar para no echar a perder una accin de guerra tan bella. Era necesario emplear pocos hombres para no despertar sospechas, y as orden a un oficial americano, sobrino del general Bermdez, que fuera con dos soldados y uno de los prisioneros a apoderarse de aquellos cinco hombres, sin hacer fuego ni permitir que ellos lo hicieran. El se neg inmediatamente a hacerlo dicindome que era imposible. Entonces, olvidando mi grado y no viendo otra cosa que el buen xito de la empresa, ordeno al coronel Marcelin que se mantenga oculto y quieto en las embarcaciones. Arrojo el casco y el uniforme, empuo mi sable y despus de escoger a dos bravos soldados a quienes les hice empuar solo el sable y llevar los brazos desnudos, dndole a cada uno de los sombreros de paja de los prisioneros, entro en la pequea piragua y me pongo delante al prisionero, al cual le dije que si me descubra poda estar seguro de que morira. A mis dos secuaces les orden que se arrojaran inmediatamente sobre las armas reservndome yo el cuidado de detener al centinela. Pero cual no fue nuestra sorpresa cuando al acercarnos a la isla no vimos ninguna luz y slo omos gritar cerca del agua "quien vive", a lo que respond inmediatamente Guatemala, pues este era el santo y sea. Se me ordena avanzar y encuentro en una piragua cinco hombres con los fusiles apuntados hacia nosotros, que en tono firme nos preguntan quines somos y a dnde vamos. No me acobardo e inmediatamente respondo que somos marineros huidos del brick de guerra de los espaoles que haba sido atacado el da anterior por los insurgentes, quienes despus de un caoneo de los ms vivos lo abordaron, y que nosotros nos salvamos en tierra; que no contentos con su captura desembarcaron y tomaron tambin el fuerte de San Pablo, por lo que en la confusin general nos pudimos salvar en un pequeo esquife y llegar ms muertos que vivos a la viga, de donde el sargento nos enviaba con Pedro (as se llamaba el prisionero que llevaba delante de m) para avisar en seguida al comandante del castillo que mandara fuerzas a la viga porque tema que tambin fueran atacados. Cayeron en el engao y me hicieron muchas preguntas sobre el nmero y barcos de los insurgentes y despus nos ordenaron que los siguiramos a donde el comandante. Ya nos dirigamos en nuestras piraguas hacia el castillo cuando, despus de dejarle coger una pequea delantera a la piragua enemiga, pude indicarles a mis dos compaeros que tratara de acercrmele y que apenas estuviramos cerca eliminaran a los que la ocupaban. En efecto supliqu que anduvieran un poco ms despacio porque estbamos muy cansados y apenas nos emparejamos ped un cigarro y un poco de fuego. Dos soldados acudieron a servirme y, ponindonos nosotros de pie como un rayo, les dimos fuertes y repetidos golpes que los hicieron arrojarse rpidamente al agua de donde los sacamos heridos y los obligamos a subir de nuevo a la piragua y a callar. Por ellos supimos que a media noche deba venir otra piragua con cinco hombres para relevarlos, y que lo mismo se hacia al amanecer, a medio da y al caer el sol, a causa del temor que tenan de que los patriotas se introdujeran en San Felipe. No eran todava las once de la noche, de modo que retroced y encontr mi columna con 'la cual, a remos forzados, nos acercamos al castillo, ya que ningn tropiezo podamos encontrar hasta la media noche, hora en la cual ya estbamos frente a la punta en la que se asientan el reducto, el fuerte y la poblacin. Lo divisbamos perfectamente y sentamos hasta la tos de un centinela. No tard mucho en verse una luz que vena del reducto hacia la playa y en seguida se oy el ruido de los canaletes de la piragua que iba a la isleta a relevar a los que tenamos heridos en nuestro poder. Favorecidos por la sombra que a la luz de la luna arrojaban sobre las aguas. los rastrojos de la orilla, pasamos en silencio frente al puerto y a alguna distancia de l atravesamos el golfo Dulce y fuimos a desembarcar a espaldas del pueblo. Apenas bajamos a tierra nos dividimos en dos columnas, una dirigida al castillo, la otra al reducto, la primera comandada por el coronel Marcelin, la segunda por el mayor Cambessedes. Una vez que los despach a su destino me dirig a la plaza con cuatro hombres, a la casa del comandante, que era un viejo capitn Quesada. La puerta estaba abierta y una lmpara iluminaba el patio. El ladrido de los perros despert a su ordenaza, que se acercaba a la puerta en camisa cuando yo con una mano le hice seal de que callara y con la otra le apunt el sable al pecho. Entr en la antecmara del comandante y all esper al primer ruido producido por alguna de las dos columnas para despertarlo. En efecto no tard mucho en que se oyeran varios tiros de fusil y algn grito. Entonces invit al seor comandante a que se levantara, manifestndole

que era mi prisionero. Obedeci inmediatamente y yo, despus de entregrselo a mis soldados, me dirig hacia las fortificaciones que estaban ya en nuestro poder. Haba dejado un oficial con un pelotn en el lugar del embarcadero para que ninguno de los habitantes pudiera huir con las piraguas por el golfo Dulce. Puse al seguro inmediatamente a los prisioneros y envi patrullas al pueblo, del cual no huy ninguno, excepto un ayudante que se escondi en el bosque y que despus de pocos das vino a rendirse. La piragua que haba ido a relevar el puesto de la isleta regres para advertir que no haba encontrado a los compaeros, pero fueron ellos los que quedaron maravillados al encontrar al enemigo en el reducto. Al amanecer envi a tres hombres para darle la noticia al comandante Courtois, el cual haba hecho saltar el reducto de San Pablo y haba venido a anclar en la desembocadura del ro San Felipe. Se envi inmediatamente la goleta que se haba tornado a los espaoles, que era muy rpida, para dar cuenta al general Aury del xito de la expedicin y de la necesidad de nuevos refuerzos para mantenernos en el lugar. Pero l ya haba provisto a ello y haba enviado otras tropas con el secretario general Per de La Croix, provisto de plenos poderes para tratar el asunto con los republicanos de Guatemala. En virtud de estas disposiciones a los cuatro das fuimos reforzados por nuestros compaeros y supimos que en la fortaleza de Omoa no ondeaba ya la bandera espaola sino una blanca con una lista roja. Con esta noticia el secretario general se dirigi all inmediatamente a tratar de la cesin de San Felipe con tal de que le fueran compensados a la repblica de Buenos Aires los gastos de las dos expediciones que haba hecho para promover la libertad en la provincia de Honduras. Firmado y ratificado el tratado fui reemplazado por los nuevos republicanos y embarcndome con los mos me dirig a la antigua Providencia, mientras Per de La Croix se haca a la vela para Cartagena, donde estaba nuestro ministro en espera del resultado de la nueva expedicin. El general Aury se encontraba con Ferrari en Porto Belo, junto con el general colombiano Carreo, que ms tarde fue gobernador de Panam, por haber el general espaol Santacruz firmado un tratado con l y entregado la provincia, y fue entonces cuando tuvo noticia de nuestro feliz xito, que lo colm de jbilo. Al mismo tiempo gracias a las afortunadas operaciones de Bolvar, la repblica de Colombia haba hecho grandes progresos, limpiando de espaoles todas las plazas, menos la de Puerto Cabello, (20) pues el general Sucre , que haba sustituido a Valds en el mando del ejrcito del sur, haba tomado a Popayn y Pasto y, despus de libertar a Quito, se mova sobre Guayaquil, mientras que los generales Pez y Soublette despus de libertar a toda Venezuela, hablan entrado triunfantes en Caracas obligando al espaol Morales, que haba reemplazado en el comando del ejrcito al (21) general Latorre despus del armisticio, y haba sido derrotado en Carabobo, a encerrarse en Puerto Cabello con los pocos restos de la soberbia expedicin de Morillo. No tard mucho en que tambin l tuviera que capitular y contentarse con ser llevado a las costas de la isla de Cuba. La toma de San Felipe, de Omoa y de Santo Toms, nicos lugares por donde el gobernador espaol de Guatemala poda escaparse, hizo que l mismo ayudara a la revolucin y en Guatemala se proclam la independencia poco despus de que nosotros nos habamos hecho dueos de San Felipe. Nuestra expedicin, pues, adems de haber instigado parte de aquellas provincias a conseguir la libertad sin derramamiento de sangre, haba hecho honor a las armas bonaerenses y haba compensado a aquella repblica de los gastos de dos expediciones realizadas no directamente en favor de Colombia, sino de los pueblos que ahora se conocen bajo el nombre de Provincias Unidas de la Repblica del Centro. Al llegar a Providencia encontr que el general haba cado de un caballo y no estaba muy bien. No haban pasado seis das cuando lo vi expirar en mis brazos entre los lamentos de su amante, de una esclava y de otra mujer que lo hospedaba. La prdida de este hombre era irreparable, y nuestra situacin era de las ms crticas, porque los soldados pedan su paga y otro tanto hacan los marineros. Cerca de tres aos haban corrido sin que se me hubiera dado un solo centavo a ttulo de paga, por lo cual poda recelarme de alguna revolucin, tanto ms que el comodoro de la marina se encontraba arrestado por un acto de insubordinacin y que este hombre poda sublevar a todos los marineros, de quienes era ciertamente muy apreciado como su capitn y jefe. Escrib

inmediatamente a Ferrari, quien comandaba el fuerte Libertad, que estuviera en guardia y que no dejara salir ningn barco sin orden ma. Avis inmediatamente a las autoridades civiles y militares y al comandante de la plaza, y por medio de un ayudante de campo invit al comodoro de marina a presentarse en el cuartel general. Aquella noche la consternacin fue universal y a la maana siguiente no se pens sino en rendir al difunto los ltimos honores, bien merecidos por su fama y (22) su coraje. Este hombre de cuarenta aos de edad, de mediana estatura, de buena complexin, de espaldas anchas, con cabellos negros y cejas enarcadas, ojos negros, grandes patillas y bigote, tena un corazn dulce, sentimientos nobles y elevados. Amante del bello sexo, no perda sin embargo de vista los fines que se propona, para obtener los cuales no lo intimidaban desgracias, adversidades, peligros, ni obstculos de ninguna clase, antes pareca que mientras ms obstculos se le oponan, ms persista en vencerlos y superarlos. Era de gran coraje y de sangre fra, amaba a sus soldados, y era familiar con los oficiales; dorma poco y maduraba sus planes, que eran parte de sus ideas, paseando continuamente. Ambicionaba adquirir fama y era desinteresado y muy amigo de recompensar a los dems. Se hubiera sentido pagado si hubiera obtenido el ttulo de libertador de Cundinamarca y si le hubieran dado el mando de la escuadra de Colombia en la base de Cartagena, pero tena como rival al almirante Brin, que muri pocos das antes en su patria, en la isla de Curazao, a donde haba ido a desahogar su pesar, despus de haber sido privado del (23) mando de la marina y de haber cado en desgracia de Bolvar . Si entonces hubiera vivido Aury, quien sabe si el Libertador, en vista de su constancia, no lo hubiera acogido en su gracia, devolvindole aquella amistad y estimacin que tena por l. Sus cenizas fueron puestas en un mausoleo erigido en medio del fuerte Libertad, con una inscripcin francesa en la que se recordaban sus talentos, sus virtudes, su coraje, sus desgracias y sus empresas. Despus de sellar todos sus papeles, efectos y archivo particular, se pens en nombrar un consejo que asistiera al gobernador en el desempeo de todas las obligaciones que se le venan encima con la muerte del general en jefe. Mientras llegaban ulteriores disposiciones de Cartagena, donde estaban el ministro y el secretario general, se abri su testamento, y nos encontramos con que ya no haba ejecutores testamentarios, pues el uno era un sobrino suyo, ya fallecido, y el otro un negociante que viva en Luisiana; por lo cual, reunido un consejo de sus ms ntimos amigos y de las autoridades, nos nombraron de oficio al comandante Courtois y a m, y nosotros procuramos desempear nuestras respectivas funciones con la actividad y honradez que se deban a nuestro jefe y nuestro amigo. Se nombr una comisin para liquidar las cuentas entre Aury y los soldados y marineros, entre el general y la pequea repblica de Buenos Aires. Mientras esto se haca en Providencia, se escribi oficialmente al Almirante francs del puesto de Martinica, al Almirante y Gobernador ingls de Jamaica, al Presidente Boyer en la isla de Santo Domingo y a Bolvar en Colombia, y se envi expresamente un oficial a este ltimo pas para que pusiera todos los despachos en manos del ministro, interesndolo para que viniera prontamente. En un principio la Providencia pareca el caos, porque todos queran gobernar y ninguno obedeca. Se tema una revuelta de los marineros y de las tropas para huir con los barcos y entregar al saqueo la ciudad y las habitaciones. Fueron aquellos das de gran trabajo para m, que llevaba el peso de jefe de Estado Mayor, de proveedor general y de ejecutor testamentario. Sin embargo con mucha resolucin, destreza y presencia de espritu supe conducir todo de modo que la paz y la tranquilidad tornaron a la isla. La venida del ministro y del secretario general salv todo, porque tenan una suma cobrada en Colombia para pagar a las tropas y a los marineros. Fue este el momento en el que Ferrari y yo nos encontramos dueos de una suma, para nosotros militares respetable, si se considera que nuestras pagas sobrepasaban los cien escudos mensuales. Muerto Aury a quien tanto queramos y sabiendo que la divisin partira para Buenos Aires, ya que por momentos se esperaba a las fuerzas colombianas que tomaran posesin de la isla, pensamos en pedir la dimisin, que nos fue acordada a los dos, pero despus de muchas splicas y recomendaciones, alegando yo la excusa de que tena que dar cuenta a los herederos de Aury de lo que le quedaba debiendo el gobierno, que ascenda a 44 mil escudos, y el compaero que necesitaba restablecerse de una enfermedad de pecho que sufra desde haca algn tiempo.

Nuestra partida fue sentida por todos y de ello nos dieron prueba cuando nos embarcamos. Los habitantes acudan a auguramos buen viaje, los marineros desde sus barcos nos saludaban con las banderas y con salvas de artillera, los fuertes hacan otro tanto, mientras que muchos oficiales en pequeas barcas nos acompaaban a bordo, donde habamos cargado una cantidad de gneros coloniales comprados en la isla, por los cuales no habamos pagado ningn derecho de aduana, y en esta forma habamos empleado casi todo nuestro dinero para comenzar desde este momento a pasar de la vida de militares a la de negociantes. N. B. Todo se deduce de la hoja de servicios, de la carta de dimisin firmada por el gobernador Faiquere a 29 de mayo de 1821 y del pasaporte de la misma fecha del Comandante gobernador,

(1) Se llama Costa de Mosquitos a la parte de Nicaragua que mira al Caribe. Los mosquitos o moscos constituyen el grupo humano ms numeroso, unos 8.000 hombres, en gran parte mezclados con negros. A mediados del siglo XIX Inglaterra habla creado all un reino fantasma, que desapareci cuando en 1894 Nicaragua decret la anexin de la "reserva" de Mosquitos. La capital es Bluefields.

(2) La palma, o mejor diversas variedades de palmas, el agave y el anans tienen hojas que dan fibras textiles. No es fcil decir a cual de estas plantas se refiere. Pero como dice que es parecida al anans, puede que sea una variedad de la misma; las bromeliceas, a las cuales pertenece el anans, son machas; hay la B. karatas y la B. silvestris, que producen fibras bastas.

(3) En otra parte explica Codazzi como se hace para quitarle el veneno a la yuca amarga. Aqu se refiere al pan que se fabrica con sus races; y en su Resumen (p. 180181) dice que el casabe son unas "tortas de 3/4 de libra de peso" que se cuecen al fuego y se dejan secar al sol.

(4) Queda en Panam, un poco al este de Coln, sobre el Caribe.

(5) Tambin en el Alto Amazonas -refiere Ratzel (El hombre u las razas, vol. 1, p. 586)- se aturde a los peces con hojas de una Taullinia y de una Jacquinia. Quiz a esta ltima familia pertenezca la planta hiavan.

(6) Como se ha dicho Inglaterra habla tratado desde el 700 de extender su autoridad sobre Mosquitia; y para colmo en el siglo XIX cre un reino fantasma. Este rey, coronado en Blice y llevado a Bluefields bajo la proteccin de la bandera inglesa, no dur mucho. Pero entre los historiadores no hay pleno acuerdo, pues algunos dicen que fue a mediados del siglo cuando fue coronado este rey y otros que despus de 1824. Me parece que la noticia que da Codazzi corta toda duda; en 1821 ya deba existir esta sombra de rey y quiz su nombre no es otra cosa que la repeticin del nombre del monarca ingls (Jorge III 1820, Jorge IV 1880), que se le dio aposta para acrecentar la autoridad de dicho rey.

(7) En otra parte se ha hablado de esta planta, la yuca amarga, y del pan o torta que se saca de ella. El pan se llama casabe (v. Ratzel, Las razas humanas, vol. 1, p. 590).

(8) Ratzel dice que la chicha se saca del vino de manzanas y a su vez denomina aloja a la cerveza de quinua.

(9) "De la semilla de esta planta -el maz-" hace el indgena sus bebidas espirituosas, fermentando el maz y endulzndole con el jugo de la caa de azcar. Los criollos tambin' hacen lo que llaman curato, bebida muy agradable, de que se usa como horchata". Codazzi en su Resumen, p. 128.

(10) El guarapo es el zumo crudo de la caa de azcar, mezclado con agua y fermentado en un gran recipiente de barro.

(11) Entre septiembre y noviembre de 1821 tienen lugar la rendicin de Cuman y la de Cartagena, mientras Panam pasa

espontneamente a formar parte de Colombia.

(12) Sabanilla, cuya infortunada situacin detrs de una punta arenosa ha hecho que sea abandonada. Puerto Colombia la ha sustituido y all llegan todos los grandes buques. [Tambin Puerto Colombia ha sido cegado por la arena y ahora los grandes vapores llegan directamente al puerto fluvial y martimo de Barranquilla, entrando por las Bocas de Ceniza. Nota del traductor].

(13) Esta sobre la orilla meridional del golfo de Honduras, al occidente de Puerto Corts.

(14) Punta entre Honduras y Nicaragua, cerca de la desembocadura del ro Coco o Segovia.

(15) La antigua Valladolid, fundada por Alonso Cceres en 1540, situada casi en medio de los dos ocanos. Est cerca de la orilla del ro Humuya. Fue capital de Honduras.

(16) Vase la nota 18 de este captulo.

(17) La baha de Santo Toms se abre al fondo del golfo de Honduras, cerca del ro San Felipe, un poco al este del mismo.

(18) Seguramente se trata de la pequea pennsula trifurcada que avanza hacia el N.O. cerrando y resguardando la ensenada de Santo Toms.

(19) Este nombre ya ha sido mencionado varias veces y lo ser todava en este capitulo. Courtois fue el que asumi el mando de la flota de Aury despus de que esta perdi a su jefe, es quien lleva a Venezuela las milicias que hasta entonces haban hecho una guerra de piratera y obtiene que sean incorporadas en el ejrcito colombiano, lo mismo que la flota. Apenas haba entrado al servicio de Colombia cuando su compaero de armas Per de la Croix (17801887) difundi contra l hojas difamatorias, que le valieron un juicio de prensa que se ventil en Colombia. El de la Croix muri suicida.

(20) Observamos algunas inexactitudes en el relato de Codazzi y por ello referimos brevemente los mismos hechos. Desde 1820 despus de la batalla de Boyac- Popayn y Guayaquil se haban sublevado, pero sus esfuerzos por apoderarse de Quito y Pasto fallaron. Sucre, lugarteniente de Bolvar, enviado en socorro de Quito, no tuvo al principio mayor fortuna, pero despus, desbaratados los espaoles en Pichincha (24 de mayo de 1822), entr a la ciudad y la hizo votar la unin con Colombia.

(21) Tambin en estos detalles hay desacuerdo entre los historiadores, as que sealaremos estas pequeas diferencias. Morales (Francisco Toms 17811844), que haba sucedido a Latorre en el mando del ejrcito de Venezuela, conquist a Maracaibo en 1822, pero no logr conservar la ciudad y fue obligado a capitular el 8 de agosto del mismo ao.

(22) Luis Aury es apellidado el corsario, o el filibustero; francs, parece que naci, segn lo que refiere Codazzi, en 1781; muri en Vieja Providencia el 6 de mayo de 1821; alguien da otra fecha. Aparece por primera vez en 1815. La prueba con la que debuta es la ocupacin de la isla Amelia, despus se le conoce siempre como oficial al servicio de Colombia. Aqu y all, en escritores de diversas nacionalidades -especialmente ingleses y espaoles- se encuentra el nombre de Aury, y alguna vez acompaado de palabras honorficas. Por ejemplo Barnett (Eduard Barnett, The west lndia Pilots, vol. 1, p. 277) lo llama "capitn de mrito en la guerra de la independencia". Vase la nota 109, p. 505506 del ya citado libro de Schumacher y las observaciones hechas en las notas introductorias a estas "Memorias".

(23) Tambin Brin muere en el mismo ao y muere sin dejar con qu ser enterrado y despus de haber sacrificado toda su fortuna al movimiento revolucionario. Estos dos hombres -Aury y Brin- se encontraron uno frente a otro; ste, en una obediencia ciega a Bolvar, mostr poca simpata por el otro, que no gozaba de la simpata del Libertador; por tanto no se entendieron ni sumaron sus esfuerzos. El uno actu valerosamente lejos del otro, que, aunque no le igual en el valor y en la fortuna, no le fue inferior ni en la fidelidad ni ea el patriotismo. Y Bolvar no apreci a Aury ni supo despus estimar en su justo valor el sacrificio de Brin.