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La Puna y los Altos Andes

Ecologa y Medio Ambiente

La Puna
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La cordillera de los Andes ha modificado el ambiente tropical del Per, condicionando en las zonas altas el desarrollo del bioma de la puna y encima de los 5 200 msnm la formacin de los glaciares. La regin de la puna se extiende, en promedio, desde los 3 800 msnm hasta los 5 200 msnm, y desde all hasta ms de los 6 700 msnm se extienden las nieves perpetuas. Constituye una de las zonas que presentan mayores dificultades para el desarrollo de la vida.

Caractersticas
El relieve es variado, con mesetas (Bombn y Collao o Altiplano) y zonas onduladas, no faltando las zonas altamente escarpadas. Los suelos predominantes son andosoles y paramosoles, con variaciones importantes, como en el sur donde son volcnicos. Existen extensas zonas de suelos salobres en las cercanas de los lagos salados, los suelos rocosos en las zonas escarpadas, suelos pantanosos en los bofedales y zonas con aguas estancadas.

Relieve

Temperatura

Las temperaturas medias bajas y las grandes variaciones de la misma entre el da y la noche. La temperaturas promedio estn por debajo de los 6 'C, pero por la altura y la latitud la radiacin es considerable y la diferencia entre el da y la noche es muy marcada, pudiendo sobrepasar los 30 C. Las precipitaciones son muy variables: de octubre a marzo son superiores a 2.000 mm anuales. Por la altitud, las precipitaciones slidas son ms frecuentes, sobre todo a ms de 4.500 metros. Las heladas afectan principalmente a las zonas alto andinas de las regiones de Junn, Cusco y Puno. Las zonas alto andinas se ven afectadas tambin con sequas, incluso desde la parte alta de la serrana esteparia. El retraso de las lluvias perjudica la agricultura y el reverdecer de los pastos naturales, aptos para el consumo animal. Las aguas se caracterizan por la presencia de numerosos cursos, lagunas y glaciares. Los ros y riachuelos son de curso por lo general tranquilo y de aguas fras. Los lagos y lagunas superan los 12 000, distinguindose varios tipos: (1) De aguas salobres (Parinacochas, Salinas, Loriscota, etc.) o dulces, que son la mayor parte; y (2) Con vegetacin acutica (totorales y plantas flotantes) o sin ella. Encima de los 5 200 msnm existen los glaciares, que no estn distribuidos en forma continua, sino puntual. Las mayores reas glaciares se encuentran en la cordillera Blanca, en la de Huayhuash, en la cordillera Occidental (La Viuda,Ticlio, varios volcanes) y en la Oriental (Salcantay).

Aguas

Caractersticas
Clima frgido o de puna: entre los 4 000 y 5 000 msnm. Se caracteriza por presentar precipitaciones promedio de 700 mm anuales y temperaturas promedio anuales de 6 'C. Los veranos (diciembre-marzo) son lluviosos y nubosos, y los inviernos (junio-agosto) son secos y con heladas nocturnas continuas. Clima glido o de nieves perpetuas: encima de los 5 000 msnm. Se caracteriza por temperaturas promedio por debajo de los 0 C.

Clima

Vientos

La rarefaccin atmosfrica por la disminucin de la presin, a causa de la altura. Esto implica una menor concentracin de oxgeno en el aire, por la menor densidad del mismo. Los vientos son fros y secos, y contribuyen enormemente a bajar la temperatura y a secar el ambiente.

Flora y Fauna
La Flora tpica de esta regin est constituida por los pajonales (gramneas que cubren densamente la puna), representados por el ichu, el pumacho y el chillhuar. Tambin existen otras especies, como la planta almohadilla (yareta), ortiga, bosques de queoa y quishuar, los rodales de puya y la vegetacin de lagos como los totorales. En el lago Titicaca existen pastos llamados natilla o llachu, que son el alimento predilecto del ganado.

Especial importancia tiene la puya Raimondi, tambin conocida como cara, titnica o santn. Se trata de una especie que puede vivir entre 40 y 100 aos, y que durante su floracin se cubre de ms de 10.000 flores. Puede alcanzar hasta 12 metros de altura. Es una especie que actualmente corre peligro de extinguirse a causa de su tala indiscriminada.

En la Fauna predominan los mamferos, como la vicua, el guanaco, el zorrino, el zorro andino, el cuy silvestre, el puma, la taruka o ciervo de altura, el venado gris, entre otros; aves como la perdiz serrana, los pamperos, el gorrin americano, el cndor, el flamenco comn, el suri o and de altura; y reptiles como las lagartijas y culebras. En lagos y ros tambin se encuentran insectos, sapos y ranas.

La Fauna La Flora Lago Titicaca

La Vicua
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Las vicuas son los camlidos ms pequeos, pesan entre 40 y 50 kg y tienen una longitud de 80 cm. Son silvestres. Su color es beige o vicua (marrn claro rojizo) en el lomo y blanco en la zona ventral y las patas, con variaciones dependiendo de las zonas geogrficas donde habitan. Las poblaciones norteas son ms oscuras y tienen un mechn en la parte delantera de pelos largos y blancos (mechn pectoral).

Las vicuas tienen las patas con almohadillas y la fibra de su lana es la ms fina del mundo. Su distribucin se limita a la puna, a ms de 3.200 msnm. Las vicuas habitan las altiplanicies de clima fro y seco. Son herbvoras y se alimentan de las plantas de la estepa punea.

Las vicuas estn muy adaptadas al ambiente donde viven, ya que son los herbvoros silvestres nativos del continente

americano ms importantes en ese ecosistema. A diferencia de los camellos, las vicuas son bebedoras obligadas, en todos los das, por lo que generalmente viven cerca de los ros o de lagunas.

La Puya Raimondi
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La Puya Raimondi (Puya raimondi) o Titanca, es una de las plantas ms impresionantes que existe sobre la tierra. Pariente de la pia, es la bromelicea ms grande, y tiene adems varias caractersticas que la hacen nica.

Durante decenas de aos, sus hojas espinosas llegan a medir hasta cuatro metros de altura, y que de por s constituye un espectculo inusual en la aridez llana de la puna; arriba de los 4,000 metros de altitud.

Luego, sbitamente empieza a crecer la inflorescencia, hasta alcanzar entre ocho y diez metros de altura. No hay inflorescencia ms grande sobre el planeta (produce 5000 flores). Dicen que la planta florece slo cuando llega a cumplir los cien aos de edad, y despus de soltar sus semillas (produce 6'000,000 de semillas) la planta muere.

Las Titancas o Puyas Raimondi, crecen en "bosques", a falta de mejor nombre para denominar los espacios localizados en la puna, en los cuales se desarrolla. El bosque ms conocido est en la reserva del Parque Nacional Huascarn, en el departamento de Ancash.

La puya fue descubierta y estudiada por el sabio Antonio Raimondi.

Los Uros del lago Titicaca


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Los Uros eran los habitantes de las islas flotantes del lago Titicaca, las islas de los uros se encuentran en la baha cercana a la ciudad de Puno, son en total unas 15 islas, donde viven unas 5 a 10 familias. Se dice que los uros eran los hijos del Sol, nacieron en pocas anteriores a los Incas, su nacimiento en las islas tiene origen a causa del asedio de los conquistadores incas, llevndolos a refugiarse en islas flotantes de unos 4 mts de espesor, hechas de totora, es un junco acutico de gran longitud y gran resistencia cuando se deja secar al sol. La totora no solo se empleaba para construir las islas, tambin hacan sus casas, embarcaciones y era utilizada como alimento.

Los Altos Andes


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Se conoce con el nombre de altos Andes a la regin comprendida entre las estribaciones cordilleranas de los ramales occidentales, por encima de los 3.000 msnm, y las zonas altas que se extienden hacia el oriente, antes de iniciarse el boque de neblina. La seccin principal de este territorio la ocupan las cumbres de los nevados, generalmente por encima delos 5.000 msnm, las lagunas de origen glaciar y extensas pampas cubiertas de ichu y otras gramneas.