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Líquido articular

Una articulación es un conjunto de partes duras y blandas que forman


un sistema de unión entre dos o más huesos. Hay 3 tipos de
articulaciones: móviles porque tiene gran amplitud de movimientos
(rodillo, codo, tobillo…), articulaciones semimóviles porque tienen
movimiento limitados
(columna), articulaciones
inmóviles (cráneo).
1. Formación y localización
del líquido sinovial:
Se encuentra localizado en
un espacio llamado espacio
articular, y esta delimitado
por una cápsula llamada
cápsula sinovial. El líquido
se forma a partir de un
filtrado del plasma, además
esa membrana le aporta
proteínas y
macromoléculas que son
las responsables de la viscosidad del líquido.
2. Interés clínico:
La mayoría de los procesos patológicos articulares repercuten en esa
membrana sinovial así que alteran ese líquido sinovial, así que se
estudia este líquido en algunas patologías para su diagnóstico y para
ver como evoluciona la patología, en general casi todas las patologías
articulares cursan con dolor articular, aumento del tamaño articular
debido al engrosamiento de esa membrana sinovial. Puede aparecer
aumento de la temperatura local y limitación de movimientos. Algunas
de las patologías que causan alteración del líquido articular pueden
ser:
• Artritis, puede tener distintos
orígenes. A veces tiene un origen
infeccioso, origen traumático.
• Artrosis, se produce por un desgaste
del cartílago articular y si el
cartílago falla rozan los huesos,
provoca dolor, rigidez y deformidad
articular.
Hay algunas causas que favorece esta
artrosis, el peso, cargar con pesos, fracturas óseas que afecten a la
superficie articular, descalcificación, provoca que le falte calcio al

Juan Carlos Vázquez Ucha 1º L.A.C. Ánxel Casal – A Coruña


hueso y provoca osteoporosis que puede dar lugar a una artrosis.
Clima, un clima húmedo
favorece la artrosis.
El interés clínico permite
hacer un diagnóstico
preciso en la mayoría de
las artritis infecciosas y en
las artropatías producidas
por cristales, la toma de
muestras se llama
artrocentesis. Consiste en
hacer una punción en la
articulación y se extrae
entre 2-5 ml. de líquido
articular. Cada articulación
tiene su punto de
extracción.
3. Examen físico:
En condiciones normales tiene color amarillo transparente si se
encuentra turbio tenemos que sospechar de un aumento de leucocitos,
pero también puede ser debido a cristales o también puede ser debido a
fragmentos de cartílago, lo suelen valorar de +,++,+++,++++.
El color se puede ver alterado en distintas situaciones, por ejemplo
podría ser lechoso, blanquecino, indicaría una posible artritis
tuberculosa. Puede ser un líquido que presente un aspecto rojo, puede
haber una punción traumática, una artritis reumática o punción
sinovial. Puede aparecer otras veces amarillo- verdoso cuando tiene
pus.
Viscosidad y filancia, en condiciones normales ese líquido articular es
viscoso, es incluso pegajoso al
tacto, en procesos patológicos,
inflamatorios disminuye la
viscosidad por una razón
porque los neutrófilos
liberarían una enzima llamada
hialuronidasa que actuaría
rompiendo el ácido hialurónico.
Para valorar esa viscosidad una
vez obtenida la muestra al
vaciar la jeringa si el líquido es
normal cae gota a gota, pero en
situaciones patológicas cae de forma continua, pero de todas formas se
puede valorar con un aparato llamado viscosímetro.
La filancia es un estudio complementario de la viscosidad, para
realizar la toma se coge un asa de platino, se introduce en la muestra y
se levanta poco a poco, cuando el líquido es normal cuando
levantamos el asa creamos como un filamento de unos 4-6 cm. De
longitud, si el filamento no supera los 3 cm. Es que esa filtración está
disminuida.
Prueba del coágulo de mucina, al echar una gota del líquido sinovial
en un tubo con ácido acético diluido se va a formar un coágulo de
mucina porque el ácido acético precipita al ácido hialurónico, este
coágulo de mucina esta disminuido en algunas patologías como
artrosis, artritis…
Investigación de cristales:
Hay patologías que se caracterizan por
acumulación de cristales en las
articulaciones, por ejemplo la gota
donde aparecen uratos. Otra es la
seudogota en la que aparecen cristales
de pirofosfato sódico. Otras patologías
son las artritis reumatoideas, cristales
de colesterol, artritis, cristales de
hidroxiapatita.
Para poder observar los cristales se
recogen a veces utilizando un
anticoagulante, la heparina y se observa con microscopio óptico, los
cristales aparecen igual que en orina.
4. Examen químico:
Para llevar a cabo ese examen químico se investiga: proteínas en
líquido sinovial, glucosa, determinación de lactato, niveles de
complemento, las proteínas, la albúmina es la más abundante y la
cantidad norma está entre 15-30 g/l.
Glucosa, en condiciones normales iguales o algo más bajos que en
sangre (800-100). Cuando disminuyen las cifras de glucosa indica un
cambio en el metabolismo aeróbico por
anaeróbico.
Lactato, cuando sube de 30mg./dl. Indica que
hay un proceso inflamatorio.
Complemento, cuando los niveles del
complemento están muy bajos con relación a
los que hay en suero puede indicar una artritis
reumatoide o lupus.
5. Examen citológico:
Para ver las células se emplea un microscopio de contraste de fases y
se hace un recuento total de células y un estudio de morfología de las

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células. En condiciones normales este líquido puede tener entre 10-
200 cels./μl. Si aumenta de 200 es patológico. Para hacer un recuento
se diluye con solución salina fisiológica y se tiñe con azul de metileno
y los que aparezcan azul son los que se cuentan.
Si el líquido es hemorrágico hay que romper los hematíes antes de
contar. Se diluye con una solución hipotónica.
Se hace un recuento diferencial, en condiciones normales no deben
aparecer ni eosinófilos ni
basófilos, los agranulocitos
pueden llegar a un 70% y
pueden aparecer células
propias.
En ocasiones aparecen células
de Reiter (son como unos
monocitos que tienen en su
interior como neutrófilos
fagocitados) células LE (son
neutrófilos que tienen en su
interior muchas vacuolas que
tiene material nuclear) células
AR (son neutrófilos que en su interior tienen IgG y IgM).

Juan Carlos Vázquez Ucha 1º L.A.C. Ánxel Casal – A Coruña