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Universidad de Costa Rica Notas de Clase, Octubre del 2008.

Escuela de Geografía Elaboró. Melvin Lizano Araya


GF-0206- Geografía Económica

El modelo de producción económica y los factores de producción

Producción económica: es la creación y procesamiento de bienes y mercancías, incluida su


concepción, su procesamiento en las diversas etapas y la financiación ofrecida por los
bancos. Se considera uno de los principales procesos económicos, el medio a través del cual
el trabajo humano crea riqueza.

MODELO DE PRODUCCIÓN
Un modelo de producción, son todos aquellos métodos y procedimientos que son aplicados
a la elaboración de productos, son las formas de trabajo que sirven para crear un bien. Esta
definición se explica mejor si tomamos en cuenta que las relaciones de producción y la
fuerza productiva son sus principales componentes.

Durante toda la historia de las relaciones productivas del ser humano, se han presentado
diversos modos de producción , por citar algunos tenemos:
1. Modo de producción primitiva
2. Modo de producción natural
3. Modo de producción esclavista
4. Modo de producción feudal
5. Modo de producción capitalista
6. Modo de producción socialista
7. Modo de producción comunista
Sin embargo, el modelo de producción actual y de mayor envergadura es el modelo de
producción capitalista

Capitalismo, sistema económico en el que los individuos privados y las empresas de


negocios llevan a cabo la producción y el intercambio de bienes y servicios mediante
complejas transacciones en las que intervienen los precios y los mercados.

A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo
XIX, el capitalismo tuvo una serie de características básicas. En primer lugar, los medios de
producción —tierra y capital— son de propiedad privada. En este contexto el capital se
refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y
servicios destinados al consumo. En segundo lugar, la actividad económica aparece
organizada y coordinada por la interacción entre compradores y vendedores (o productores)
que se produce en los mercados. En tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el
capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su bienestar, por lo que
intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para
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producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener
la mayor satisfacción posible.

Este principio, que se denomina soberanía del consumidor, refleja que, en un sistema
capitalista, los productores se verán obligados, debido a la competencia, a utilizar sus
recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el interés
personal y la búsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia. En cuarto lugar, bajo
el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector público debe ser
mínimo; se considera que si existe competencia, la actividad económica se controlará a sí
misma; la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer
respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos

Los factores productivos o factores de producción son aquellos recursos, materiales o no,
que al ser combinados en el proceso de producción agregan valor para la elaboración de
bienes y servicios. Los economistas clásicos consideraban que para producir bienes y
servicios era necesario utilizar unos recursos o factores productivos: la tierra, el trabajo y el
capital.

Por tierra se entiende las actividades como la agricultura, ganadería, forestal y adquiere
menos importancia en actividades como la bancaria, por ejemplo. Pero independientemente
de la participación relativa el factor tierra interviene en todos.
La participación de la tierra puede ser como insumo o como lugar para desarrollar la
producción (posición). En las actividades primarias, la condición de insumo será de primer
orden. En las actividades industriales o de servicio, interviene desde la condición
posicional.

Por capital se entiende el conjunto de recursos producidos por la mano del hombre que se
necesitan para fabricar bienes y servicios: la maquinaria o las instalaciones industriales, por
ejemplo. Conviene que esto quede claro ya que la palabra 'capital' se usa muchas veces de
forma incorrecta para designar cualquier cantidad grande de dinero. El dinero sólo será
capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y servicios, en cuyo caso se llamará
capital financiero.

Por trabajo se entiende la actividad humana, tanto física como intelectual. En realidad toda
actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre de algún esfuerzo físico
y de conocimientos previos. Hay diferencias regionales de salarios y deficiencia, es decir,
diferencias de costo de trabajos. Los costos de la mano de obra tendrán diferentes
significados según el producto que realicen y la energía que utilicen. Tecnología(reemplaza
al hombre. Los movimientos migratorios resultan del ajuste espacial entre la oferta y la
demanda del trabajo.
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Los clásicos pensaban que para crecer económicamente, para producir más, era suficiente
con el aumento de la cantidad de factores disponibles, principalmente del trabajo y del
capital. Ahora se sabe que el papel más importante en el crecimiento económico lo tienen
los avances en el conocimiento científico y técnico. Podríamos por tanto añadir a los tres
factores productivos dos más: los conocimientos humanos que están incorporados al factor
trabajo (el "know-how") y la tecnología, o simplemente técnica, que está incorporada al
capital.

Enfoques espaciales y ambientales para la ubicación y el uso de la tierra

Enfoque espacial: trata las regularidades espaciales y los esquemas que resultarían de las
fuerzas económicas y conductuales. Su principal variable es la distancia y en forma más
precisa, los costos de transporte, los cuales son producto tanto del flujo de productos y
servicios, como del movimiento de consumidores creando una estructura espacial dentro
del escenario económico

El espacio geográfico y más específicamente la distancia, implica costos, tanto para los
particulares como para las empresas. Cubrir la distancia que separa dos puntos del espacio
geográfico exige esfuerzo, recursos y tiempo. Este costo puede traducirse de dos maneras:
costos de transporte de mercancías, costo de comunicación y de información, costos de
desplazamiento de personas etc. Los costos son, por regla general, tanto más elevados
cuanto mayor sea la distancia.

Trabajos con enfoque espacial son en su mayoría las teorías de localización; como el
modelo de Von Thunen, la teoría del lugar central de Christaller, Losch entre otros.

Enfoque ambiental: estudia la ubicación y el carácter de la actividad económica como


producto de la distribución mundial real de los factores ambientales. Se relaciona con la
variación del ambiente natural de un lugar a otro, e incluye factores como: clima, geología,
hidrología, suelo, geomorfología y la vegetación natural. En el caso de ciertas actividades
económicas, la ubicación se explica básicamente por el enfoque ambiental.

Por ejemplo, las grandes plantaciones bananeras ubicadas en la región caribeña de


Centroamérica han sido ubicadas ahí por una ventaja ambiental única: la disponibilidad de
suelo en amplias llanuras, con abundante cantidad de agua para su producción y su cercanía
a los puertos de embarque hacia los principales mercados de exportación, Europa.

La base de recursos naturales determina las condiciones agroecológicas de una región,


definidas por los suelos, el clima, la geomorfología, la hidrología, la cobertura vegetal, etc.
y sus variantes.
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La conjunción de tales elementos puede brindar valor agregado a una región si la


localización y el emplazamiento de éstos permite su aprovechamiento en forma tal que la
producción sea eficiente.

Elemento clave del análisis económico urbano y regional, el concepto de externalidad se


relaciona directamente a la noción de espacio geográfico. El espacio es también todo lo que
nos rodea, nuestro vecindario. Todo lo que sucede en nuestro alrededor tiene un impacto
sobre los costos y los beneficios de nuestras acciones. Cada sitio posee sus propias
externalidades, positivas o negativas. Cuando una externalidad es positiva, se habla de
economía externa. Se habla también de efectos de vecindario o de desbordamiento.

El concepto externalidad es también un elemento central de la economía del ambiente. En


este aspecto, son sobre todos las externalidades negativas, las deseconomías externas
(contaminación, congestión, etc)

Hoy en día es bastante generalizada la visión que los mercados son las instituciones más
efectivas y eficientes para asignar los recursos escasos, sin embargo, sabemos que en
presencia de externalidades, los mercados no producen asignaciones socialmente eficientes
(ejemplos: contaminación, congestión, etc.). Para la sociedad, el desafío medioambiental
consiste en encontrar los niveles óptimos de contaminación, que surgen de comparar los
beneficios que deriva la sociedad de las actividades que generan contaminación con los
costos sociales que la contaminación genera.

Al leer a algunos catedráticos, es posible acercarse al entendimiento del porque aunque la


valoración económica del medio natural no es la respuesta última a los procesos de
degradación y sobre explotación de la naturaleza, es una herramienta útil y complementaria
en la formulación de políticas tendientes al desarrollo sustentable.

Bajo los lineamientos generales del proceso de globalización de la economía, pareciera ser
que el desarrollo sustentable reflejara una utopía ideológica de ecólogos y ambientalistas;
siendo solo posible con el cambio radical de los modelos económicos mundiales. Por otro
lado, dicha situación no parece muy probable bajo el control "explícito" del Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional (apoyado por la tendencia de globalización del modelo
neoliberal y las potencias económicas alrededor del planeta).

Teniendo en cuenta esta situación no resulta del todo equivoco la inclusión de los bienes y
servicios ambientales dentro del mercado mundial, en la búsqueda de una sustentabilidad
del stock de recursos naturales renovables y no renovables.

La valoración económica de los recursos naturales es importante en la búsqueda del


desarrollo sustentable, en términos económicos el usuario de los recursos naturales tenderá
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a no tratarlo como un bien gratuito; esto debido, a que su objetivo será el mantenimiento
del flujo de beneficios provenientes de los bienes y servicios proveídos por ellos. En otras
palabras, el usuario racional de estos recursos tenderá a prevenir la depreciación innecesaria
del patrimonio materia prima e internalizado en la contabilidad empresarial y nacional
(Tietemberg, 1988).

La degradación del medio ambiente y de los recursos naturales, conocidos también bajo el
nombre de bienes y servicios ambientales, puede ser ocasionada por un excesivo desarrollo
económico o por un desarrollo económico insuficiente. El crecimiento de la población, la
extensión de los asentamientos humanos y la industrialización provocan creciente
contaminación en los factores físico-naturales más importantes para la supervivencia de las
especies vivas. Estos problemas son el resultado de un desarrollo inadecuado y parte de su
solución se encuentra en un crecimiento económico bien planificado.

El crecimiento económico por si mismo, frecuentemente ocasiona degradación del medio


ambiente y de los recursos naturales. El asunto no es escoger entre desarrollo y medio
ambiente, sino proponer, incorporar medidas de costo-eficiencia para restablecer, sustentar
y proteger los sistemas naturales.

El desarrollo sustentable aparece como una alternativa desde hace ya varias décadas y al
igual que otros modelos surge a partir de las enormes crisis ambientales causadas por una
racionalidad meramente económica y la progresiva pérdida de confianza en la viabilidad
del modelo de crecimiento económico y modernización, como única estrategia. La
evolución de estos paradigmas refleja los cambios en la percepción ambiental desde una
preocupación inicial acerca de las externalidades del crecimiento económico, hasta el
interés por cuestiones de diversidad e integridad cultural y natural, sustentabilidad y
derechos intergeneracionales.

A fines de la década del '60, el enfoque del crecimiento económico fue revisado a la luz de
las críticas que argumentaban que aún cuando muchos países alcanzaron un crecimiento
económico sustancial, este no frenó la pobreza de Tercer Mundo, ni revirtió los procesos de
degradación natural y contaminación ambiental del Primer Mundo.

Probablemente la definición más popular ha llegado de la mano del Informe Brundtland,


este documento supone que el desarrollo sustentable debe satisfacer las necesidades de las
generaciones presentes sin comprometer el derecho de las generaciones futuras de
satisfacer sus propias necesidades. Pero también es sabido que el desarrollo sustentable
demanda estrategias diversificadas que permitan mejorar la realidad social, política,
económica y ambiental específica de cada lugar.
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La definición e interpretación de este concepto ayuda a aclarar que los recursos naturales
son los insumos de cualquier actividad económica desarrollada por el hombre y es
imposible dejarlos de utilizar porque implicaría para la humanidad dejar de producir,
alimentarse y por ende morir.

Los recursos naturales carecen de precio, al no existir un mercado donde puedan ser
intercambiados. No obstante, ello no quiere decir que carezcan de valor. Por tanto, es
necesario contar con algún método que nos permita estimar dicho valor o contar con un
indicador de su importancia en el bienestar de la sociedad, que permita compararlo con
otros componentes del mismo, para lo cual será factible utilizar el dinero como
denominador común.

La valoración económica del medio ambiente arroja información sobre el valor monetario
que los miembros de un determinado colectivo le otorgan a las distintas alternativas
medioambientales con las que se les confronta, definiéndose esta, como un conjunto de
técnicas y métodos que permiten medir las expectativas de beneficios y costos derivados de
algunas de acciones tales como: uso de un activo ambiental, realización de una mejora
ambiental, generación de un daño ambiental, entre otros.

En las últimas décadas las metodologías de valoración ambiental han tenido un amplio
desarrollo en la medición de aquellos aspectos que antes se clasificaban en intangibles y
que en la actualidad pueden ahora medirse en términos monetarios, sin embargo la
diferencia entre bienes, servicios e impactos ambientales puede implicar el uso de
diferentes metodologías para la valoración de cada uno.

El marco comúnmente aceptado es la teoría del valor económico total desarrollada por
Pearce (1993) y Pearce y Turner (1990). Esta teoría tiene la bondad de adaptar la economía
a la cuantificación de los recursos naturales y ambientales.

Desde una perspectiva económica, los entornos naturales tienen cuatro funciones: en
primer lugar, proveen insumos al sistema productivo; en segundo lugar, actúan como
sumidero para los residuos resultantes de las actividades de producción y consumo; en
tercer lugar, constituyen el soporte de la vida (al facilitar fenómenos como la estabilidad
ecosistémica y climática) y, por último, suministran servicios de “amenidad”, esto es, de
esparcimiento y deleite.
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La organización espacial del uso de la tierra

El uso de la tierra es la modificación antrópica del ambiente natural o naturaleza en


ambiente construido como campos de cultivo, pasturas, asentamientos urbanos. El efecto
mayor del uso de la tierra en cobertura de tierras desde 1750 ha sido la deforestación de
regiones templadas. Más recientes efectos significativos del uso de la tierra incluye
crecimiento urbano descontrolado, erosión de suelo, degradación de suelo, salinización,
desertificación, cambios en el uso de la tierra, junto con el uso de los combustible fósiles,
son las fuentes de mayor antropogénesis de dióxido de carbono, dominante gas de
invernadero.

El uso de la tierra también define la posibilidad de que una actividad económica se localice
en un sitio o no. El valor económico de un sitio depende de muchos factores, aquí hay
algunos:

Las condiciones sociales del poblamiento: la sociedad presenta una estratificación social, su
localización puede asignarle valor económico(distinto lugar, distinto valor social). El
nombre de un barrio es sinónimo de una determinada condición social y por ende un precio
diferente.

Ocupación económica: según el uso o consumo que se realice el valor inmobiliario puede
incrementarse o reducirse. La asignación de valor se realiza desde un propósito de
utilización.

Posición relativa: se valoriza en función de la condición posicional. Se puede asociar la


posición al concepto de urbanismo.

Urbano: es el espacio donde se producen y se proveen servicios. Se determina por la


disponibilidad de servicios, cada sitio adquiere un valor económico en función de la dosis
de urbanismo con la que cuenta y en función de su posición relativa, siendo el rendimiento
por unidad de superficie el criterio ordenador territorial de esas actividades

Las actividades de mayor rendimiento pueden soportar el precio mayor y los de menor
rendimiento se conformarán con ocupar los periféricos. En ese rendimiento económico por
superficie interviene la tecnología utilizada en la producción y el valor económico o
servicio. Cada actividad tiene sus factores específicos de localización y que estos pueden
modificarse en función de los cambios producidos en el contexto macroeconómico, en el
cual, las actividades se insertan
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Costo del Transporte: todo modo de transporte tiene un costo inicial y un costo diferencial
por distancia mejor localizar la industria en uno de los expendios de materia prima.
Considerar el costo de energía.

Bibliografía

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