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DOCUMENTOS DE CÁTEDRA - GEOGRAFÍA III – Profesorado en Historia con orientación en Ciencias Sociales –

ISFD Nº 79 – Lic. Diana Durán

LOS RECURSOS NATURALES COMO FACTOR DE PODER GEOPOLÍTICO


EN LA CUENCA DEL PLATA.

Lic. Diana Durán

12 de abril de 2008

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GEOPOLÍTICA DE LA CUENCA DEL PLATA

La relevancia geopolítica de los recursos naturales de la Cuenca del Plata constituye


una cuestión sustantiva en el abanico de problemas que se plantean dentro de las
perspectivas de América del Sur.

La complejidad de temas referidos a esta problemática será objeto de estudio en la


presente monografía que se enmarca teóricamente en las propuestas de la Geopolítica
en el contexto de la Geografía como ciencia, en términos de su aplicación a los
problemas de la realidad contemporánea.

La influencia de la Geopolítica sobre las relaciones internacionales en América del Sur


es una cuestión crucial en el uso y manejo de los recursos naturales. En tal sentido, la
presencia de espacios vacíos, la falta de integración física, los problemas de seguridad
nacional, el escaso aprovechamiento –en algunos casos-, o la sobreexplotación –en
otros-, de los recursos naturales y las significativas diferencias entre los estados o
regiones de cada país, son cuestiones que nos introducen en la problemática de este
trabajo y que serán transversales a todo su desarrollo.

Por otra parte, en el marco de los posibles conflictos localizados en la región tanto las
disputas territoriales y limítrofes ya históricas; los conflictos relativos a los espacios
vacíos, áreas subpobladas y subdesarrolladas dentro de un país determinado, que
pudieran quedar vulnerables ante la inmigración e inversión extranjera; los reclamos
nacionales por las islas extra-costeras, la Antártida, y el propio mar; y la disputa por
los recursos hídricos continentales tienen una relación estrecha y vinculada a las bases
naturales y ambientales de la Cuenca del Plata.

Uno de los conflictos mencionados que está suscitando mayor preocupación, porque
forma parte de una problemática mundial, es el relacionado con los recursos hídricos.
Durante el siglo XXI, la demanda mundial de agua crecerá más rápidamente que la
población en la mayoría de las regiones, contrariamente a la tendencia que se observó
durante la segunda mitad del siglo XX. Se prevé, consecuentemente, que las futuras
crisis del agua -, podrían generar conflictos graves durante el siglo XXI.

En este nuevo escenario internacional, el proceso de gloalización no sólo está


proporcionando una mayor integración e interconexión entre los Estados y localidades,
una nueva división internacional del trabajo, sino que las decisiones y actividades que
ocurren en una parte del globo tienen consecuencias significativas en lugares muy
distantes, de ahí que el territorio, y sobre todo, aquéllos dotados con recursos
estratégicos (agua, biodiversidad, petróleo, gas, minerales), sean argumentos
centrales desde la perspectiva Geopolítica.

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A escala mundial, América del Sur representa la segunda reserva de agua mundial con
3
36,9, metros /año/persona. Así, la región sudamericana está siendo considerada de
gran interés por parte de las empresas trasnacionales y las grandes potencias, ya que
posee los ríos Amazonas, Orinoco, Sao Francisco, Paraná, Paraguay y Magdalena, que
transportan más del 30% de agua superficial continental del mundo, y por contar con
una de las mayores reservas de agua dulce subterráneas del mundo: el Sistema de
Acuífero Guaraní.

Objetivos

A partir de este contexto introductorio, el trabajo incluye los siguientes objetivos:

1) Desarrollar una interpretación geográfica y geopolítica de las bases naturales de


la Cuenca del Plata.

2) Realizar un diagnóstico sintético de los recursos naturales de importancia


geoestratégica existentes en la Cuenca del Plata.

3) Identificar y proponer alternativas de solución a los problemas ambientales


destacables de la Cuenca del Plata e identificar prioridades para las acciones de
restauración y mitigación.

4) Esbozar propuestas y recomendaciones relativas a su uso y aprovechamiento


en relación con políticas de desarrollo sustentable para la región.

5) Realizar una evaluación estratégica a nivel regional de la situación ecológica


actual y previsible y de las causas de los problemas ambientales en las cuencas
de aguas continentales compartidas y sus sistemas costeros y oceánicos
asociados.

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LAS BASES NATURALES DE LA CUENCA DEL PLATA: SUSTENTO DE SUS


RECURSOS.

La extensión y posición geográficas de la Cuenca del Plata revelan su


importancia geopolítica.

Ambos conceptos, extensión y posición, son categorías geográficas de primera


magnitud en el análisis geopolítico de la Cuenca. La extensión como concepto
absoluto de la base física del Estado y la posición como concepto relativo a distintos
sistemas de referencias permiten evaluar aspectos sustantivos de este espacio
geográfico de jerarquía subcontinental.

En términos de extensión se incluye el siguiente cuadro en el que se aprecian las


superficies comparadas de los países que detentan soberanía sobre la Cuenca del
Plata. Como se aprecia, Brasil reúne la mayor superficie –si bien representa un menor
porcentaje dentro de su dilatada extensión-. Bolivia también representa un porcentaje
menor, si bien la superficie es vasta. Paraguay se halla incluida de manera completa;
Uruguay, casi en su totalidad y nuestro país en más del 30 %. Estos guarismos son
sustantivos si tenemos en cuenta las poblaciones que se asientan en las porciones de
la Cuenca de cada país, como veremos en el acápite correspondiente.

TABLA 1: Superficie de la Cuenca del Plata según países integrantes.

PAÍS SUPERFICIE Y PORCENTAJE DE LA PORCENTAJE DE LA SUPERFICIE


CUENCA DEL PLATA OCUPADA POR LA CUENCA DEL
PERTENECIENTE A LOS DISTINTOS PLATA EN CADA PAÍS
PAÍSES

Brasil 1.415.000 km2 46 % 17%

Argentina 920.000 km2 30 % 32%

Paraguay 410.000 km2 13 % 100%

Bolivia 205.000 km2 6.4 % 19%

Uruguay 150.000 km2 4.6 % 80%

TOTAL 3.100.000 km2 100%

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MAPA 1: Composición porcentual de la superficie de los países integrantes


de la Cuenca del Plata

19 % 17 %
100 %

32 %

80 %

Fuente: Elaboración propia. La imagen de Goolge Earth que hemos seleccionado revela la
inserción completa de la superficie de Paraguay y Uruguay y las proporciones parciales de
Argentina, Brasil y Bolivia en representación porcentual.

Los valores absolutos y relativos de la extensión de cada país en la Cuenca del Plata
inciden en la posesión de un recurso estratégico como es el agua, además de los otros
recursos naturales que incluye la Cuenca como suelos, fauna, flora, minerales y
energéticos.

Con casi 3.100.000 km2, la Cuenca del Plata es la quinta del mundo por su dimensión.
Su área puede compararse aproximadamente con un tercio del área total de los EEUU,
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una sexta parte del subcontinente sudamericano y es casi igual a la superficie de todos
los países que componen la Unión Europea y equivalente al territorio de la India.

La magnitud de los derrames de agua de la Cuenca del Plata, con un caudal medio
anual de 22,600 m3/s, la convierte en uno de los mayores reservorios de agua dulce
del planeta y de allí se deriva uno de los componentes de su importancia geopolítica.

Los tres ríos colectores principales –y sus sistemas hidrográficos- que conforman la
Cuenca del Plata son: el Paraná (4352 Km), el Paraguay (2459 Km) y el Uruguay (1600
Km) que se hallan entre los más extensos del globo; en tanto que el estuario del Río
de la Plata es el más amplio del mundo (su límite exterior mide 256 Km) y el caudal
promedio anual del río al desembocar en el océano Atlántico Sur es de 23000 m3/seg.
Estas cifras revelan la configuración de uno de los ecosistemas marinos más
productivos y diversos, objeto ya de un financiamiento del GEF (Fondo Global para el
Medio Ambiente - Protección Ambiental del Río de la Plata y su Frontera Marítima).

Asimismo, el agua que se infiltra en esta cuenca, genera el mayor volumen de recarga
del sistema de aguas subterráneas que conforma el Acuífero Guaraní, uno de los
mayores reservorios del mundo de aguas continentales de calidad, cuyo estudio,
protección y manejo es objeto de otro proyecto financiado por el GEF (Fondo Global
para el Medio Ambiente - Protección Ambiental y Manejo Sustentable del Sistema
Acuífero Guaraní).

TABLA 2: Distribución superficial de las Subcuencas de la Cuenca del Plata,


según países

DISTRIBUCIÓN DE LA CUENCA DEL PLATA POR SUBCUENCAS Y PAÍSES

SUBCUENCA SUBCUENCA DEL RÍO SUBCUENCA DEL RÍO


SUBCUENCA SUPERFICIE
DEL RÍO PARAGUAY URUGUAY
CUBIERTA POR
PARANÁ
LA CUENCA
DEL PLATA.
PAÍS TOTAL EN
CADA PAÍS

ARGENTINA 565.000 Km2 165.000 Km2 60.000 Km2 920.000 Km2


37,5% 15,0% 16,4% 29,7%

BOLIVIA - 205.000 Km2 - 205.000 Km2


18,7% 6,6%

BRASIL 890.000 Km2 370.000 Km2 155.000 Km2 1.415.000 Km2


59,0% 33,9% 42,5% 45,7%

PARAGUAY 55.000 Km2 355.000 Km2 - 410.000 Km2

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3,5% 32,4% 13,2%

URUGUAY - - 150.000 Km2 150.000 Km2


41,1% 4,8%

TOTAL 1.510.000 1.095.000 Km2 365.000 Km2 3.100.000


Km2 35,3% 11,8% Km2
48,7% 100%

Con respecto a su forma, la Cuenca del Plata se abre en forma de abanico a partir de
la desembocadura desplegándose dentro de la jurisdicción de cinco países.

La posición geográfica de la Cuenca del Plata está determinada por sus coordenadas
extremas que son: los paralelos de 14º y 38º de Lat. Sur y los meridianos de 67º y 43º
de Longitud Oeste, lo que supone una gran variedad ecogeográfica, además de
diversidad cultural y socioeconómica definida por los estados-nación insertos en las
superficies drenadas por sus ríos. En tal sentido, es posible señalar, a modo de
ejemplo, que la Cuenca del Plata abarca áreas tan áridas y elevadas como el altiplano
Boliviano y zonas más deprimidas y húmedas de la Argentina; y desde el Planalto hasta
el Atlántico.

Este amplio espacio geopolítico regional, está limitado al norte por el Matto Grosso, al
oeste por el altiplano boliviano, la Prepuna, las sierras de Córdoba, San Luis y Tandil, al
sur por el río Salado y la Sierra de la Ventana, y al este por las sierras brasileñas y la
Cuchilla Grande uruguaya.

MAPA 2: Regiones fisiográficas que conforman los límites norte y este de la


Cuenca del Plata.

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MATTO
GROSSO
SIERRAS
BRASILE-
ÑAS

ALTIPLANO

PREPUNA

Fuente: elaboración personal en base a Google Earth.

Si consideramos la posición geográfica en relación con cuestiones económicas, la


Cuenca tiene una relevancia muy significativa en el contexto latinoamericano al contar
con zonas agropecuarias e industriales de relevancia subcontinental; algunas de las
represas hidroeléctricas más importantes de Latinoamérica, como Itaipú, Yacyretá y
Salto Grande; y extensas redes de transporte vial y fluvial. Por lo demás, en el
territorio de la Cuenca, incluyendo su área de influencia, se genera casi el 80% del PIB
de los cinco países. Los países de la Cuenca del Plata están poblados con
aproximadamente 228 millones de habitantes y mantienen entre sí una estrecha
vinculación debido a los ecosistemas compartidos, tales como los sistemas
hidrográficos y energéticos, a las redes de transporte aéreo, fluvial, terrestre y demás
sistemas de comunicación. Todas estas cuestiones son relevantes en términos de las
perspectivas geopolíticas que presenta la Cuenca del Plata en términos de su posición
con respecto al orden económico.

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EL SISTEMA AMBIENTAL: RELIEVE, CLIMA, BIOMAS Y SU RELEVANCIA


GEOPOLÍTICA. Aspectos geográficos claves

Un relieve llano de indiscutible potencialidad

Desde el punto de vista del relieve sobresale en la Cuenca del Plata el claro predominio
de las llanuras. A grandes rasgos, se localizan dos estructuras dispuestas de norte a
sur: el macizo del Matto Groso algo deprimido en su parte NO y la llanura pampeano-
chaqueña, una vasta región casi plana. En medio de ambas, el umbral central, que
incluye el Pantanal. El relieve con alturas más importantes se encuentra en los bordes.
A lo largo del borde oriental hay un cinturón orogénico rico en yacimientos minerales y
en el occidental, las sierras pampeanas y andinas.

Climas variados en sentido latitudinal

De forma muy general se puede decir que las mayores lluvias coinciden con las
nacientes de los ríos Paraguay, Paraná y Uruguay y que el registro medio anual de las
precipitaciones decrece de norte a sur y de este a oeste.

Las temperaturas están influidas tanto por la latitud como por el relieve. Sin entrar en
mayor detalle se puede afirmar que las temperaturas disminuyen de norte a sur. El
trópico de Capricornio atraviesa la cuenca desde la ciudad de São Paulo en Brasil hasta
la provincia de Jujuy en la Argentina, con lo que el 40 % pertenece al cinturón tropical.
En la mayor parte de la cuenca las temperaturas anuales suelen ser de más de 20 ° C.

La potencialidad de los suelos

Desde el punto de vista edáfico, la Cuenca del Plata concentra la mayor parte de los
suelos con mejor capacidad de producción en América del Sur. No sólo en cuanto a la
extensión actualmente en uso, sino porque muchas áreas se pueden incorporar o
aumentar en su rendimiento agrícola-ganadero con el empleo de técnicas de manejo
adecuadas.

Una fecunda biodiversidad

La mención de algunos de los ecosistemas presentes en la región es una muestra


significativa de la abundancia, variedad y calidad de los recursos naturales, así como
de las posibilidades que ofrecen en relación con la producción de bienes y servicios.
También sirve para poner de relieves algunos de los mayores problemas que es
necesario afrontar y para subrayar la importancia de la consideración de la cuenca
como una región. Surge con claridad la importancia del agua como factor vinculante de
las partes que componen el sistema integrado de la Cuenca y el valor de la
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disponibilidad en calidad y cantidad de los recursos hídricos para asegurar la


sostenibilidad del proceso de desarrollo regional.

MAPA 3: ECOSISTEMAS DE LA CUENCA DEL PLATA

FUENTE del mapa: http://www.cicplata.org/?id=lc_ecos&s=fb502e9968653e8ce5cd148af579ea0c

Ecosistemas de la Cuenca del Plata

A continuación se describirán algunos de los vastos ecosistemas localizados en la


Cuenca del Plata.

El Gran Chaco Americano es una gran región con una clara unidad ecológica, que
posee aproximadamente una superficie de 1.000.000 de km2 en el centro de
Sudamérica.

La Argentina, Bolivia y Paraguay poseen el 95% de la superficie del Chaco,


correspondiéndole a la primera casi el 50% del total. El área de influencia de la región
chaqueña en la Argentina abarca las provincias de Formosa, Chaco, Santa Fe, Santiago
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del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy, Catamarca, La Rioja y Córdoba. En Paraguay abarca
los departamentos de Pte. Hayes, Boquerón y Alto Paraguay y en Bolivia los
departamentos de Tarija, Chuquisaca y Santa Cruz. La región presenta gran diversidad
de ambientes, con extensas llanuras, sierras, grandes ríos que la atraviesan, sabanas
secas e inundables, esteros, bañados, salitrales y una gran extensión y diversidad de
bosques. Debido a esto, se desprende la existencia de una alta diversidad de especies
animales y vegetales que conforman un área clave en término de conservación de la
biodiversidad.

Vegetación del Chaco oriental, húmedo y boscoso.

La pradera corresponde a la Pampa que es una planicie sin árboles de crecimiento


natural, con cobertura continua y permanente de pastos que no dejan ver el suelo.
Tiene clima templado sin estación seca y carece de grandes ríos que la corten por su
parte interna. Por su homogeneidad, enorme extensión - aproximadamente 600.000
km2 (Daus, F, 1957) – y aptitud es una de las grandes praderas del mundo comparable
a las de América del Norte, la estepa rusa y la llanura china. Los suelos más fértiles de
la Cuenca del Plata se localizan en estas planicies pampeanas y desde temprano se
asentó en ellas la producción agropecuaria.

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El pastizal pampeano, bioma natural de la región que se ha reducido notoriamente por el


avance de la frontera agropecuaria.

El potencial agropecuario de la llanura pampeana se revela en esta imagen aérea, que


muestra el paisaje rural típico de la región.

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El Pantanal constituye una reserva biogenética espectacular y es el hábitat de


grandes concentraciones de variadas especies animales y de plantas. Actúa como
regulador del sistema hidrológico de la Cuenca del Plata al retardar en cuatro meses el
acceso al Paraná de las aguas del río Paraguay, evitando así la conjunción de los
períodos de máximos caudales de ambos ríos. Contribuye en forma significativa a la
recarga de agua subterránea, facilita la purificación del agua y la estabilización del
clima. Al mismo tiempo este humedal está expuesto a peligros que surgen de
presiones socio económicas a veces en detrimento del medio ambiente. De allí que el
proyecto GEF en curso busque en este punto incentivar prácticas adecuadas en los
sectores agrícola, minero y urbano.

MAPA 4: Localización Geográfica del Pantanal.

Fuente: Google Earth


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Imagen satelital del Pantanal en Brasil que revela el potencial de biodiversidad.

Ecosistemas típicos del Pantanal dominados por los espacios lagunares y la vegetación
palustre.

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El Sistema de esteros, lagunas y bañados de Iberá (Corrientes, Argentina) tiene


una superficie que fluctúa entre 7.800 y 12.000 km2 (Neiff 1999) o 13.000 km2, según
otras fuentes. Referido frecuentemente como un "Microsistema", puede ser descripto
como una vasta planicie de escasa pendiente y orientación noreste-sudoeste,
alimentada principalmente por lluvias, que desagua en el Paraná Medio a través del río
Corrientes. En él abundan las lagunas que se conectan entre sí, y con los esteros por
una red de canales diversamente definidos y activos, que finalmente desembocan en el
río Corrientes. (Bonetto 1998)

Se trata de un ecosistema gemelo al del Pantanal en Brasil. Por constituir un


ecosistema de humedales es de gran importancia por los procesos hidrológicos y
ecológicos que en ellos ocurren y la diversidad biológica que sustentan. Es el hábitat,
de variedad de especies de fauna, algunas vulnerables y amenazadas y de una
proporción significativa de peces autóctonos, como el dorado.

Vista aérea de los esteros del Iberá, con su típico paisaje anegadizo.

El dominio del Cerrado ocupa una extensa área de Brasil que tiene su centro en la
región del Planalto Central, llegando por el sur hasta el estado de Paraná. El clima
predominante es Tropical con inviernos secos y precipitación media anual entre los
1200 y los 1800 mm concentradas en los meses de primavera y verano, la estación
lluviosa. El 45 % del área ya ha sido convertida en pasturas cultivadas y tierras de
labranza. En él predomina el bioma del cerrado que es específicamente terrestre, de

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gran dimensión, con características ecológicas más marcadas. No obstante lo cual, no


hay una fisonomía única en toda la extensión del dominio de cerrado. Por el contrario
presenta tanto formas campestres muy abiertas, como los campos abiertos de cerrado,
hasta formas relativamente densas, forestales como los bosques en galería de tipo
atlántico a lo largo de los valles húmedos de los ríos, incluyendo una serie de formas
intermedias a veces en forma de islas o manchas (caatingas). La naturaleza del
cerrado estriba en presentarse como un mosaico de formas fisonómicas.

La Mata Atlántica originalmente se extendía por todo el litoral brasileño, ingresando


al continente y avanzando hacia Argentina y Paraguay. De hecho se trata de un único
ecosistema presente en los tres países. Por su distribución alrededor del trópico de
Capricornio, por la diversidad de relieve y clima, el bioma Mata Atlántica está
compuesto de diversas formaciones boscosas, que incluyen entre otras, tres tipos de
formaciones forestales, así como manglares y restingas. Se caracteriza por un conjunto
de ecosistemas forestales y composiciones arbóreas bastante diferenciadas, siguiendo
las características climáticas de la vasta área donde ocurre y que tiene como elemento
común la presencia de vientos húmedos que provienen del océano. La presencia de
varios niveles de vegetación hizo a Alexander von Humbolt describirla como "una selva
sobre una selva".

Si bien los primeros europeos que llegaron a América encontraron que esta selva
cubría cerca de un 15% de su territorio (1.036.000 km2), hoy en día sólo queda
aproximadamente un 8 % de su cobertura original. La Selva Atlántica aparentemente
está mucho mejor preservada en Argentina (cobertura vegetal de 3.500 km2) y en
Paraguay (cobertura vegetal de 10.000 km2), donde su extensión era mucho menor.
Entre las causas de la deforestación en Brasil se cuentan: la urbanización, la apertura
de áreas para la agricultura y la introducción de especies foráneas.

La selva atlántica encierra una gran riqueza de patrimonio genético y paisajístico que la
ubican entre los cinco principales hotspots del mundo.

La Pampa termina abruptamente en la ribera del Paraná. El delta terminal del Paraná
abarca una extensa zona de 14.100 km2 entre las provincias argentinas de Buenos
Aires y Entre Ríos, de unos 320 km de largo y un ancho que varía entre los 18 y los 61
km.

"Este inmenso río - escribía Daus -, con su brazos, riachos, canchas espaciosas con sus
variadas tonalidades de agua cenagosa, sus juncales de verde intenso, desplayados de
arena y sus millares de islas pobladas de ceibos, sauces y jacarandaes compone un

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alucinante paisaje..." y prosigue describiéndolo como un "retazo de trópico en latitudes


templadas".

El río caudaloso se despliega en numerosos brazos. Las islas delta medio y superior,
son más planas, surcadas por madrejones, lagunas, albardones y médanos fijos. Las
del delta inferior son más altas, con los márgenes elevados, albardones, cubiertos de
bosques, sólo alcanzado por las grandes y breves crecidas, y con un interior bajo,
pantanoso, con aguas estancadas, ocupado mayormente por el pajonal. Esta
característica ha impulsado la ocupación humana y por lo tanto la transformación del
paisaje natural. Hoy hay cultivos forestales, huertas y otras actividades.

Imagen satelital del Delta del Paraná en su desembocadura en el Río de la Plata y en la


interface con la pradera pampeana en el Frente Fluvial.

Fuente: http://www.s-ig.com.ar/pages/imag_sat.html

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MAPA 6: DENSIDAD HÍDRICA DEL SISTEMA HIDROGRÁFICO DE LA CUENCA


DEL PLATA

Sorprendente imagen de la densidad de los cuerpos de agua que incluyen parte de la Cuenca
del Plata. Las mismas revelan la relevancia geopolítica de los recursos hídricos de la región.

Fuente: http://www.humedal.com.ar/cuenca%20del%20plata%20copy.jpg

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LOS RECURSOS NATURALES DE LA CUENCA DEL PLATA.

La prodigalidad de los recursos naturales de la Cuenca del Plata

La vegetación ha constituido la base económica para el desarrollo de la región. Las


grandes extensiones de pastos naturales fueron la base de la ganadería en la
Argentina y Uruguay.

Hoy en día la producción agropecuaria y la industria que genera continúa siendo en


gran medida la base de la economía. Esto se advierte en el impacto que tienen en el
comercio mundial algunos de los principales productos de la región, como el café, la
carne y los cereales y en el papel que este tipo de productos juega en la balanza de
pagos de los países.

La extensión dedicada a estos cultivos representa una parte pequeña del total del área
de la cuenca, aunque hay una marcada tendencia a la extensión de la zona de cultivos,
con la incorporación de áreas de borde mediante el uso de modernas técnicas de
manejo agrícola, tal es el caso del cerrado en Brasil y de las zonas semiáridas en la
Argentina.

Los recursos forestales son importantes en el área que comprende el sur de Brasil, el
este del Paraguay y el NE de la Argentina, donde no sólo son más ricos sino también
más explotados. Hay, además, grandes áreas en Paraguay, el oriente de Bolivia y el
oeste de Brasil donde la magnitud de las posibilidades de aprovechamiento todavía no
está bien determinada. La presión de la búsqueda de nuevas tierras para la agricultura,
la demanda de ciertos tipos de madera, las prácticas de desmonte y quema de la
vegetación han sido causa de un agudo problema de deforestación. Todos los países
de la cuenca han hecho estudios en plantaciones forestales y han encarado programas
de reforestación.

La producción mineral ocupa un lugar importante entre las actividades económicas de


los países de la región, aunque no es un área altamente productora de minerales.
Bolivia, si bien tiene dentro de la cuenca poca extensión de territorio, tiene depósitos
de hierro y manganeso muy cerca de Puerto Suárez. En los bordes de la franja andina
existen reservas importantes de gas y petróleo. Bolivia y la Argentina producen la
mayor cantidad de petróleo de la región.

En las serranías costeras de Brasil abundan el hierro y el carbón y, si bien algunas de


las zonas más importantes quedan fuera de sus límites, de todos modos se produce
una gran cantidad de minerales. Los minerales proporcionan una importante cantidad
de materia prima para la industria local.

En las nacientes del Río Paraná la precipitación media anual está entre 1.200 y 1.700
milímetros y en el río Paraguay la precipitación media varia anual entre 1.000 y 1.400
milímetros, ambos ríos se unen en confluencia a 50 Km., aguas arriba de la Ciudad de

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Corrientes, en la zona mundialmente conocida como Paso de la Patria, drenan cuencas


de aproximadamente el mismo tamaño, de alrededor de 1 millón de m3 c/u. La cuenca
del Río Paraná hasta dicho punto tiene pendientes bien marcadas y una red de drenaje
bien desarrollada, en cambio en el Río Paraguay, son mucho menores y una red de
desagües poco desarrolladas.-

En la cuenca superior del río Paraguay existe una región de grandes pantanos, de una
extensión de unos 400.000 Km²., llamada "El Pantanal", donde las aguas remansan
demorando su escurrimiento.-

El aporte del Alto Paraná en la zona de Paso de la Patria es de 12.000 m3/seg. y el Río
Paraguay contribuye con un caudal medio anual de 4.000 m3/seg., totalizando un
caudal medio anual de 16.000 m3/seg.-

La reserva natural del Iberá, se encuentran en la zona noroeste de la Provincia de


Corrientes, la componen los Esteros y las Lagunas del Iberá con una extensión de
13.000 m²., drenando por intermedio del río Corriente al río Paraná

MAPA 7: RECURSOS NATURALES DE LA CUENCA DEL PLATA

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Fuente: GIWA – Recursos Hídricos. (2007)

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Relevancia geopolítica. Los recursos hídricos según las subcuencas


integrantes

A continuación brindaremos un análisis geográfico de las distintas subcuencas de la


Cuenca del Plata integrando los aspectos geopolíticos que se relacionan con la
diversidad y relevancia del uso y aprovechamiento de sus recursos naturales.

Desde el punto de vista geopolítico interesa la característica de los ríos cuyos lechos
forman saltos rápidos y correderas, lo que los hace aptos para la producción de
energía, aunque limita su navegabilidad. Las obras realizadas por Brasil en el Alto
Paraná comprometen la posibilidad de otros aprovechamientos energéticos del río, ya
que cualquier alteración artificial que se provoque en una de sus partes influye
inexorablemente sobre el resto del sistema, situación que se torna estratégica por
tratarse de un río de curso sucesivo y soberanía compartida.

Así como las grandes represas construidas y proyectadas por Brasil en su territorio
(Jupiá, Ilha Solteria, Itaipú y otras) pueden ejercer un papel beneficioso como
reguladores del flujo de agua durante todo el año, pero su contaminación amenaza
provocar graves daños a las áreas cercanas a ―la desembocadura de la Cuenca del
Plata‖, como consecuencia de que la gran cantidad de energía hidroeléctrica producida
se destina a numerosos proyectos industriales para la región centro sur de ese país
que generarán fuertes concentraciones de población y afluentes urbanos e industriales
contaminantes; por otra parte, ya se han detectado residuos ―principalmente
pesticidas‖ provenientes de la zona de expansión de la frontera agropecuaria del Brasil.
Otro factor de preocupación es la propagación, hacia toda el área de la cuenca, de la
esquistosomiasis, enfermedad transmitida por ciertos caracoles (caramujo) que
proliferan, en especial, en la aguas lénticas, por lo que las zonas de lento escurrimiento
de las represas artificiales se convierten en su hábitat. Otro elemento de perturbación
es la intensificación del proceso de acumulación de sedimentos en los embalses de
capacidad limitada ocasionada por la erosión hídrica y acentuada por la pérdida de la
masa boscosa y las praderas de la alta cuenca, que mantenían las aguas de los ríos
límpidas y sin sedimentos.

El manto de basaltos que obstruyó el curso del Alto Paraná dio origen a los llamados
rápidos de Apipé, a la vez que se formaban varios brazos que rodean las islas de
Ibicuy, Talavera, Apipé y otras, entre las que se destaca la de Yaciretá con 415 km2,
que emerge de las aguas cubierta de árboles y pastos graminosos con una altura que
impide su inundación. El proyecto de aprovechamiento múltiple mediante las obras del
complejo Apipé-Yaciretá acordado con Paraguay provoca un fuerte impacto sobre el
albardón ribereño con gran expansión de la zona inundada especialmente sobre la
margen paraguaya y aun sobre el área de derrames del río en los Esteros del Iberá, a

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través de la zanja de trasvasamiento de caudales de San Miguel, con obras de


regulación que permitirán el aprovechamiento de los caudales excedentes y la
recuperación de casi tres millones de hectáreas aptas para la agricultura.

Las características del río Paraguay, tanto por el brusco cambio de rumbo como por la
magnitud de los caudales que éste le aporta, siendo, estos colectados en una cuenca
apenas inferior a la del Paraná, a la que llegan aportes desde los relieves andinos,
cuyas características son tratadas en capítulo aparte.

Hasta Diamante se extiende el Paraná Medio a lo largo de aproximadamente 60 Km.,


con diferencias estructurales en ambas márgenes, el valle es más estrecho que aguas
abajo y, por ende, está sujeto con mayor intensidad a los efectos de las crecientes que
invaden islas y terrazas fluviales. Recibe escasos afluentes que derramen sus caudales
especialmente del lado correntino con rumbo noreste-suroeste; los más importantes
son los ríos Santa Lucía, Corrientes y Guayquiraró, este ultimo, límite natural entre las
provincias de Corrientes y Entre Ríos.

MAPA 8: La región del Paraná Medio

Fuente: elaboración personal en base a Google Earth

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Por la escasa profundidad del lecho la navegación de este tramo del Paraná se halla
restringida a naves de cabotaje, pero su desnivel de 34 m ha llevado a Agua y Energía
Eléctrica a formular el proyecto de aprovechamiento energético del Paraná Medio, cuya
construcción modificará la dinámica hídrica al inundar el valle en su totalidad
produciendo un impacto no evaluado aún. Entre los beneficios secundarios que, se
podrán obtener, cuentan los derivados de la formación de los espejos de agua por la
construcción de las represas, que superarán 1.300.000 ha., las que se constituirán en
hábitat. Propicio para el desarrollo de plantas acuáticas (camalotales), biomasa
renovable apta para la generación de energía química (gas metano) y residuos
semisólidos ricos en componentes nitrogenados utilizables en el acondicionamiento y
fertilización de los suelos.

MAPA 9: Río Paraná en sus cursos inferior, medio y parte del tramo superior.

Fuente: elaboración personal en base a Google Earth

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La isla de Martín García, promotorio rocoso de solo 2 km2 de superficie es un


afloramiento de basamento cristalino que se levanta a solo 4 Km., de la costa
uruguaya controlando la circulación del Canal del Infierno, que da acceso al río
Uruguay y a la más caudalosas de las 14 bocas por las que desagua el Paraná, ocupa
una posición estratégica. Por este motivo ha sido objeto constante de la apetencia del
Brasil, quien, si no pudo lograr su dominio efectivo, pese a haber intentado algunas
veces su ocupación, [ha triunfado al fin al consignarse en el artículo 45 del Tratado del
Río de la Plata firmado por las Repúblicas, Argentina y Oriental del Uruguay en 1973,
que la isla sea desmilitarizada, destinada a uso exclusivo de reserva natural, bajo
jurisdicción de la República Argentina].

Planicie aluvial del río Paraná; humedales al sur del Sitio Ramsar. Foto J. Cappato/Proteger.

Palmares inundables de caranday (Trithrinax campestris). Foto J.Peteán/Proteger

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SUBCUENCA DEL RÍO PARAGUAY

El río Paraguay tiene sus cabeceras en la meseta de Mato Grosso al sur de la Chapada
de Parecis, a 3.000 m de altura, y recorre 2.600 Km., antes de desembocar en el
Paraná. Es la principal vía de acceso para los países mediterráneos del sistema del
Plata (Bolivia y Paraguay), lo que revela su importancia geopolítica y ocupa una
vasta cuenca de 1.095.000 km2. Con exclusión de sus cabeceras su curso atraviesa una
vasta llanura de escasa pendiente, con grandes planos de inundación, entre los que se
destaca por su magnitud e influencia en el régimen de la cuenca la extensa depresión
del Pantanal de Xarayes (60.000 km2), que retiene durante dos o tres meses las aguas
de las crecientes, provocadas en su curso alto por las abundantes lluvias estivales. De
este modo, la onda de creciente llega al tramo inferior del Paraguay entre mayo y
junio. Precisamente la presencia de los bañados asegura su régimen permanente,
caracterizado por la regularidad, con máximos caudales en invierno y estiaje estival, y
un caudal medio anual de 5.000 m3/s. En sus tramos medio e inferior el río Paraguay
divide dos regiones morfológicamente diferenciadas: al este la zona montañosa que
constituye el reborde oriental de la meseta de Brasilia y al oeste la llanura chaqueña
surcada por ríos de caudal marcadamente estacional de origen local excepto el
Pilcomayo y el Bermejo, que le aportan gran cantidad de sedimentos, en especial el
segundo, que transporta anualmente 100 millones de toneladas de sólidos en
suspensión. Al desembocar en el Paraná, el Paraguay produce un ―remanso‖,
ocasionado por el movimiento de hélice o voluta de las aguas del Paraná, y vierte sus
aguas por tres brazos: Humaitá, Atajo y Paso de la Patria, donde se advierte el
constraste de color entre las aguas claras del alto Paraná y las rojizas del Paraguay,
que ponen en evidencia la significativa importancia de la erosión hídrica en la cuenca
que amenaza la productividad de los suelos y desencadena procesos de sedimentación
que hacen peligrar los aprovechamientos hidroeléctricos y las vías de comunicación
fluvial, acentuados por la ampliación de la frontera agrícola a expensas de bosque, y la
falta de prácticas conservacionistas, facilitan la erosión hídrica. Esta cuestión es un
aspecto relevante de la importancia geopolítica de esta subcuenca.

El nombre del río Pilcomayo o río de los Pájaros es de origen quechua y signifca ―río
rojo‖, a causa de la coloración de sus aguas. Su curso compartido por tres países
(Argentina, Bolivia y Paraguay) es inconstante, sujeto a las grandes variaciones de
caudal que han dilatado la dilucidación de las cuestiones fronterizas de nuestro país
con Paraguay, nace en las estribaciones de la cordillera de los Frailes (Bolivia) y capta
los derrames de un amplio frente andino alimentado por el deshielo.

Las crecientes del Pilcomayo se producen en verano y el estiaje a fines de invierno y


principios de primavera, como corresponde a su régimen de alimentación pluvial. Los
caudales varían apreciablemente a lo largo de su curso, en especial en su tramo
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inferior, agostado por las pérdidas en los bañados por evaporación e infiltración,
resultando el módulo medio de 200 m3/s (1941-56).

El Bermejo (1450 Km.), es uno de los ríos interiores de mayor potencialidad de nuestro
país, con una cuenca de 133.000 km2. Sus nacientes reúnen las corrientes que
descienden de los contrafuertes de la cordillera Oriental.

La alta cuenca del Bermejo presenta ejemplos de procesos erosivos de dimensiones


extraordinarias, como el que existe en el valle de Tarija (Bolivia) que, a la inestabilidad
geológica de los depósitos cuaternarios y al régimen pluviométrico suma una casi
absoluta ausencia de tapiz vegetal y se caracteriza por el inadecuado uso agro pastoril
del suelo: aproximadamente el 34 por ciento de su superficie total se halla afectada.

En Zanja del Tigre el río Bermejo transporta un elevado monto de material en


suspensión: un promedio de 64 millones de toneladas anuales entre 1945/6 y 1962/3,
lo que afecta la estabilidad de los lechos fluviales, embanca los canales y colma
precozmente los embalses artificiales, obligando a costosas obras de dragado en el
resto del sistema fluvial platense.

SUBCUENCA DEL RÍO URUGUAY

El río Uruguay, eje de circulación y frontera natural de la Argentina con el Uruguay y el


Brasil, es en importancia el segundo drene del sistema del Plata, con su amplia cuenca
imbrífera que cubre aproximadamente 365.000 km2. Su curso recorre 1.600 Km.,
desde su naciente en las sierras Do Mar y Do Geral hasta su desembocadura en la
confluencia con el Paraná Bravo. Su amplia cuenca de alimentación se localiza en
zonas que reciben 2.000 mm anuales de lluvias en los meses de invierno y primavera,
y que provocan crecientes retardadas en uno a dos meses. Aunque el régimen del río
es muy irregular, pueden identificarse dos crecientes separadas por los estiajes de
enero y agosto. El caudal medio anual en Concordia es de aproximadamente 4.000
m3/s, aunque se han registrado caudales máximos de 17.720 m3/s (1965). En su curso
son frecuentes los derrames basálticos que crean rápidos, saltos y restingas talladas
por la erosión hídrica. Precisamente, 40 Km., al norte de Concordia la ruptura de
pendiente de Salto Grande (afloramiento de meláfiros), que marca un límite para la
navegación aguas arriba, se ha aprovechado para llevar a cabo el aprovechamiento
hidroeléctrico homónino.

La obra del complejo Salto Grande afecta el escurrimiento y los procesos erosivos
aguas abajo, regulando los caudales. Ha motivado la formación de un gran lago de
embalse y la inundación y traslado de poblaciones.

Las costas del río Uruguay son diferentes, las de la margen izquierda con altas
barrancas y también la misionera, donde forma los saltos de Moconá, pero la
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correntina y la entrerriana son generalmente bajas, sus principales afluentes en la


Argentina son el Aguapey, Miriñay, Mocoretá y Gualeguaychú.

MAPA 10. SUBCUENCA DEL RÍO URUGUAY

Fuente: elaboración personal en base a Google Earth

SUBCUENCA DEL RÍO DE LA PLATA

El río de La Plata nace de la confluencia del brazo principal del Paraná con el río
Uruguay, abriéndose en amplio estuario (35.000 km2) -compartido por las repúblicas
Argentina y del Uruguay, que desagota el extraordinario caudal de su vasta cuenca
(entre 1.600 y 2.300 m3/s). Su longitud hasta la línea imaginaria que une la punta
Norte del Cabo San Antonio (Argentina) con la punta del Este (Uruguay) es de 275
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Km., presentando un ancho variable que alcanza 40 Km., entre Buenos Aires y Colonia
y más de 200 Km., en su desembocadura.

Su lecho está ocupado por bancos de arena y arcilla que obligan a su permanente
dragado para posibilitar la navegación. Dicho método no suprime las causas de la
potente sedimentación sino que solamente atenúa sus efectos, reflejo de procesos de
erosión hídrica que ocurren a miles de kilómetros de distancia. Algunos signos
reproducen espectacularmente su impacto sobre las economías vinculadas a los
puertos de los ríos Paraguay, Paraná y de La Plata, que exportan aproximadamente 20
millones de metros cúbicos de sedimentos de los canales de acceso, a un costo de 20
millones de dólares anuales.

El régimen del río está influenciado por los caudales de sus dos principales tributarios y
por la acción de las mareas y la participación de las típicas situaciones del tiempo:
sudestadas y pamperos que empujan sus aguas respectivamente hacia la costa
Argentina o uruguaya. Por la margen derecha recibe una serie de afluentes -La
Matanza o Riachuelo, Santiago, Samborombón y otros-, entre los que se destaca por
su mayor extensión el Salado.

MAPA 10: LOCALIZACIÓN GEOGRÁFICA DEL RÍO DE LA PLATA

Fuente: elaboración personal en base a Google Earth

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UN RECURSO SUBTERRÁNEO ÚNICO Y ESTRATÉGICO: EL ACUÍFERO


GUARANÍ.

El acuífero Guaraní es uno de los mayores reservorios de agua subterránea del mundo,
cuyo volumen acumulado es preliminarmente estimado en 37.000 kilómetros cúbicos.
Tiene una utilización del orden de 25% de sus recargas directas e indirectas,
solamente en Brasil (166 km3/año) para abastecer el consumo de una población
superior a los 15 millones de habitantes del área, con una tasa de 2000 m3/año por
persona, sin considerar los usos hidrotermales.

El conocimiento hidrogeológico está basado en la información aportada por parte de


los miles de pozos perforados en el sistema. En Brasil hay muchos pozos profundos
realizados para exploración de petróleo. Estos pozos se concentran mayormente en el
Estado de San Pablo.

EL Sistema Acuífero Guaraní corre por debajo de una zona geográfica enmarcada en el
Centro-Este de América del Sur, comprendiendo el Nordeste de la Argentina, el Este de
Paraguay, el Noroeste del Uruguay y el Sudeste de Brasil. Abarca alrededor de 1.500
municipios o unidades mínimas de gobierno de los cuatro países, con una población
total de 23.500.000 habitantes sobre el área del acuífero, de los cuales alrededor de
9.000.000 se abastecen del mismo.

El país que más lo explota es Brasil, abasteciendo total o parcialmente entre 300 y 500
ciudades; en Uruguay hay más de 135 pozos de abastecimiento público, algunos de los
cuales se destinan a la explotación termal, y en Paraguay se registran varios
centenares de pozos destinados principalmente al uso doméstico en pequeñas
comunidades y para usos rurales. En Argentina, hace 10 años se comenzó en la
provincia de Entre Ríos la explotación de perforaciones termales profundas de agua
dulce y salada.

La explotación más allá de lo sostenible (extraer más agua que la que repone
permanentemente el acuífero), la contaminación por vertidos industriales en áreas de
recarga, líquidos residuales domésticos (por carencia de sistemas de tratamientos de
aguas y residuos) o agroquímicos e insecticidas en zonas rurales, pueden ser causales
incluso de inutilización de partes del acuífero, ya que la descontaminación es un
proceso de muy compleja realización o de un altísimo costo financiero.

También la eliminación de efluentes salados constituye un serio problema ambiental ya


que, en caso de imprevisiones o malas prácticas, pueden contaminarse acuíferos
dulces o cursos de agua superficial. Para evitar llegar a esta situación y poder

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mantener el aprovechamiento del acuífero en el tiempo, los cuatro países acordaron


lograr un marco institucional, legal, técnico y de gestión que haga posible el uso
sostenible del mismo, razón por la cual se ha implementado el Proyecto para la
Protección Ambiental y Desarrollo Sostenible del Sistema Acuífero Guaraní. El Proyecto
cuenta con la colaboración del Fondo Global para el Medio Ambiente (GEF), el Banco
Mundial (BM), la Organización de Estados Americanos (OEA), el gobierno de Alemania
y la Agencia Internacional de Energía Atómica.

Con la estimación de 37.000 kilómetros cúbicos acumulados, el Sistema Acuífero


Guaraní es uno de los reservorios de agua subterránea más grandes del mundo. Se
consideran en el área precipitaciones medias de 1.500 a 1.600 milímetros anuales;
evapotranspiración media anual de alrededor de 1.000 milímetros y un escurrimiento
superficial, a través de la Cuenca del Plata, de 615 km3/año. El proceso regional
permite infiltraciones de alrededor de 50 a 100 km3/año recargando todos los
acuíferos relacionados. Las reservas renovables o activas del SAG, o sea el agua que se
puede extraer sin comprometer la viabilidad del acuífero, que es igual a la que el
mismo repone desde la superficie cada año, se estiman de 9 a 40 km3 para el mismo
lapso, bajo las condiciones naturales actuales.

La cifra anterior equivale, por ejemplo, al consumo anual de agua para todos los usos
(familiar, industrial, agrícola, etc.) de una sociedad de desarrollo intermedio, de unos
150.000.000 de habitantes.

El agua del Acuífero Guaraní puede ser encontrada, dependiendo de los lugares, desde
los 50 m a los 1.500 m de profundidad. En muchas áreas posee presión de
semisurgencia, surgencia o artesianismo, de manera que realizada una perforación el
agua asciende y/o emerge naturalmente sobre el nivel del suelo.

La temperatura geotérmica del agua varía, según los lugares, entre los 33º C y los 65º
C, razón por la cual tiene posibilidades de diversas aplicaciones en balneoterapia,
industrias y otros usos. De sus aproximadamente 1.190.000 km2 de extensión, 850.000
km2 corresponden a Brasil, 225.000 km2 a La Argentina, 70.000 km2 a Paraguay y
45.000 km2 a Uruguay.

MAPA 11: ACUÍFERO GUARANÍ Y SUS CLAVES GEOPOLÍTICAS

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Fuente: CAS/SRH/MMA (UNPP/Brasil) 2001


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EL MACROSISTEMA DE LOS HUMEDALES DE LA CUENCA DEL PLATA

El Sistema de Humedales Paraguay-Paraná funciona como una unidad ecológica y


cultural. Ocupa un lugar central en la Cuenca del Plata, la mayor de Sudamérica
después de la del Amazonas.

El sistema de humedales ubicado en la planicie central de la Cuenca del Plata, desde el


Pantanal y el río Paraguay hasta el valle aluvial del Paraná medio e inferior y el Río de
la Plata se considera el corredor de humedales de agua dulce más extenso del planeta.
Con un largo de más de 3400 kilómetros de ríos libres de represas, este macrosistema
de humedales tiene el «área ecológica» definida.

Este macrosistema es el centro de una región de extraordinario valor ecológico, social


y económico, con una excepcional biodiversidad y variedad climática, de suelos y
recursos acuáticos y un patrimonio cultural único por su rica complejidad y
singularidad. Cumple funciones irremplazables como mitigar inundaciones y sequías,
recargar grandes acuíferos, mantener áreas de cría de peces y proveer abundante
cantidad de agua dulce de muy alta calidad.

MAPA 12: HUMEDALES DELA CUENCA DEL PLATA.

Fuente: Fundación PROTEGER

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Su extraordinaria biodiversidad se explica por el aporte de los grandes ambientes


sudamericanos que convergen en el sistema: desde la Amazonia, el Cerrado y el Gran
Chaco hasta la Mata Atlántica, las sabanas y la Pampa húmeda. El manejo sustentable
es fundamental para el mantenimiento de los ciclos naturales, la conservación de la
biodiversidad, la prevención de desastres y la sostenibilidad de los ecosistemas y las
comunidades.
A lo largo del corredor existen áreas designadas como Sitios Ramsar y otras
reconocidas por la Convención para el Patrimonio Mundial y como Reservas de la
Biosfera del Programa MAB-Unesco.

LOS PROBLEMAS AMBIENTALES Y SUS ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN

Priorización y localización de los problemas ambientales

Como resultado de la Evaluación Mundial de Aguas Internacionales elaborada por el


GIWA-UNEP-GEF 1 se estableció una priorización de los problemas ambientales de la
Cuenca del Plata, tal como se aprecia en el siguiente cuadro.

GIWA/UNEP/GEF
EVALUACIÓN MUNDIAL DE AGUAS INTERNACIONALES
PLATAFORMA PATAGONICA

METODOLOGÍA GIWA - COMPONENTE: PRIORIZACIÓN

1 Modificación de caudales
I ESCASEZ DE AGUA 2 Contaminación de fuentes
POTABLE 3 Cambios en el nivel de aguas
subterráneas

4 Microbiológica
5 Eutrofización
6 Química
II CONTAMINACION 7 Sólidos en suspensión
IMPACTOS 8 Residuos sólidos
ECONOMICOS 9 Térmica
10 Radionuclear
11 Derrames
IMPACTOS
IMPACTOS III MODIFICACIÓN DE
12 Pérdida de ecosistemas y AMBIENTALES
ecotonos
SOBRE LA SALUD HÁBITAT Y 13 Modificación de ecosistemas:
COMUNIDADES cambios de estructura y/o CRITERIOS GIWA
comunidad de especies

14 Sobre-explotación
OTROS IMPACTOS IV SOBRE- 15 Pesca incidental y descartes
SOCIALES Y EXPLOTACIÓN DE excesivos
COMUNITARIOS PESQUERIAS Y 16 Prácticas de pesca destructivas
OTROS RECURSOS 17 Pérdida de viabilidad de stocks
RENOVABLES por contaminación o
enfermedades
18 Impacto sobre la diversidad
biológica o genética

19 Cambios en el ciclo hidrológico


20 Cambios en el nivel del mar
21 Aumento de la radiación UV-b
V CAMBIO GLOBAL por reducción de la capa de
ozono
22 Cambios en la función fuente
/sumidero de CO2 del mar

1
Fuente: Global International Water Assestements http://www.iarh.org.ar/giwa.htm
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Según la metodología GIWA realizada en el contexto del UNEP y difundida por el


Instituto Argentino de Recursos Hídricos, los principales problemas ambientales de la
Cuenca del Plata pueden clasificarse, según sean sus impactos económicos, sobre la
salud y sociales/ comunitarios. Este método facilita el diagnóstico geopolítico que
puede realizarse en relación con la relevancia estratégica de tales problemas. Así
figuran como principales: la escasez de agua potable, la contaminación, la modificación
de hábitat y comunidades, la sobreexplotación pesquera y de otros recursos naturales
y el cambio global. En esta monografía trataremos algunos de ellos en relación con los
objetivos del trabajo.

En relación con este diagnóstico, desde el método geopolítico es necesario localizar los
problemas ambientales de la Cuenca para establecer su distribución espacial en este
ámbito en relación con los factores que la definen.

MAPA 13. PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA CUENCA DEL PLATA

Fuente: GIWA.

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El mapa revela la localización de las áreas de riesgo de inundación, de las obras


hidráulicas que provocan impactos ambientales negativos y las zonas de alto nivel de
contaminación en la Cuenca del Plata y, en definitiva, permite visualizar el factor de
poder geopolítico que significa la localización de vulnerabilidades ambientales y
emplazamientos en la geografía de la cuenca, según sean los Estados considerados.
Por ejemplo, es posible advertir el impacto de la densidad de las obras hidráulicas en la
cuenca superior y su influencia en la Argentina o la localización precisa de altos niveles
de contaminación en las mayores aglomeraciones urbanas de la alta cuenca (San
Pablo) y del río de la Plata (Buenos Aires).

El problema de la contaminación en la Cuenca del Plata

Según un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) de 2007, la Cuenca del
Plata se encuentra entre las diez cuencas hidrográficas más amenazadas del mundo2.

La Cuenca del Plata, además del Danubio y el Saloen se hallan amenazadas debido a
las represas y los proyectos de infraestructura para la navegación fluvial, que
representan el mayor peligro para los recursos de agua dulce. WWF ha sugerido el
empleo del transporte ferroviario en lugar del desarrollo de la navegación, como un
posible paliativo.

El río Reconquista, uno de los afluentes más contaminados de la Cuenca del Plata.

2
Fuente: http://www.proteger.org.ar/doc615.html

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Las presiones ambientales provocadas por la población.

La población y gran parte de la producción agropecuaria e industrial se abastece de


agua de los ríos dela Cuenca y se vierte en ellos sus efluentes, en gran parte sin
tratamiento o con tratamientos incompletos.

Las poblaciones ribereñas dependen de los recursos de los humedales que son la base
de actividades de gran importancia económica y social. Desde la pesca artesanal y
comercial hasta el turismo comunitario sustentable y la agricultura familiar hay una
gama de usos tradicionales que son compatibles con la conservación del sistema. La
puesta en valor de los recursos de los humedales a través de la capacitación y la
sistematización de prácticas ambientalmente apropiadas abre el camino para el
aumento de los ingresos familiares y la reducción de la pobreza.

Sin embargo se registran presiones antrópicas con consecuencias negativas para el


sistema, sus ciclos hidrológicos y sus poblaciones. Se destacan la expansión de la
frontera agrícola con quema y desmonte —principalmente por el auge de la soja—,
contaminación con agrotóxicos y efluentes, erosión de suelos, dragados para hidrovías
y grandes proyectos de infraestructura. Son fundamentales, desde el punto de vista
geopolítico, los esfuerzos que permitan contar con los conocimientos y con las
herramientas apropiadas para determinar cuándo un ecosistema está bajo amenaza
debido a que está siendo utilizado más allá de su capacidad.

MAPA 14: LOCALIZACIÓN DE LA POBLACIÓN EN LA CUENCA DEL PLATA

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Fuente: CIC (2007)

El mapa revela las áreas de concentración y los espacios vacíos de la Cuenca del Plata.
Cuatro de las cinco capitales nacionales de los países que la integran: Buenos Aires,
Brasilia, Asunción y Montevideo, se encuentran dentro de la Cuenca del Plata. Esta
alberga más del 50% de la población de los cinco países. De mantenerse las
tendencias actuales se estima que para el año 2025 la población de los países de la
subregión alcanzará los 290 millones de habitantes y la Cuenca captará más de la
mitad de este crecimiento, incrementando aún más la presión de uso sobre los
recursos hídricos. Sólo el estado de San Pablo (Brasil), alberga 36 millones de personas
y su índice de urbanización es del 92%; la ciudad de San Pablo es a su vez el centro
industrial y económico más dinámico de toda Sudamérica; en segunda posición se
encuentra la Región Metropolitana Buenos Aires.

Es evidente que en esta cuenca hidrográfica el desarrollo antrópico ha sido intenso y


ha tenido consecuencias importantes para el ambiente, con desafíos conocidos y
problemas emergentes de carácter transfronterizo que son de interés geopolítico
para los países que la comparten. A partir de ellos, los países han convenido en
destacar la necesidad de avanzar hacia una visión más integrada de la Cuenca y de los
factores climáticos que condicionan su hidrología, con la idea de identificar sus causas
raíces y de desarrollar un marco de acción coordinado a través de un programa que
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permita preparar y llevar adelante soluciones para algunas de las más importantes
causas raíces de estos problemas.

El problema de la deforestación en la Cuenca del Plata

La expansión de la agricultura en el último siglo sobre todos los ecosistemas de la


Cuenca ha significado la desaparición de la cobertura de bosques que fueron parte
determinante del funcionamiento de los ecosistemas y de la hidrología. Uno de los
casos más agudos ha sido la deforestación de la Mata Atlántica, en Brasil, ecosistema
que cubre las zonas de la cuenca del alto y medio río Paraná con la mayor y más
intensa precipitación fluvial. En este ecosistema, por ejemplo su cobertura se redujo
del 58% al 8% en el estado de San Pablo en el último siglo y el estado de Paraná pasó
del 85% de su superficie cubierta de bosques al actual 5%. Algo similar acontece en
Paraguay, en un proceso más acelerado hacia el final del siglo pero que se orienta en
el mismo sentido. Como consecuencia los suelos al descubierto e incorporados a la
agricultura han sufrido las consecuencias de la compactación y de la erosión hídrica, se
han incremento y acelerado las escorrentías superficiales hacia los cuerpos de agua,
con menor alimentación a los acuíferos, aumentan los caudales pico en tiempos
menores y se incrementa la sedimentación en los ríos y embalses, afectando su
navegabilidad y acelerando el deterioro de los embalses, con la consecuente pérdida
de su potencialidad energética, aspecto de vital importancia geoestratégica para la
Cuenca.

En el caso de Argentina donde las actividades económicas definen los usos de los
ecosistemas pampeano y chaqueño, las áreas agrícolas se incrementaron en la última
década de 20 a 26 millones de hectáreas. En la región pampeana, debido a
condiciones económicas las pasturas han estado siendo sustituidas por cultivos
agrícolas por sus precios más favorables comparado con la ganadería. Estos cambios
han presionado la apertura de la frontera agrícola hacia suelos más marginales del
propio ecosistema pampeano y también del Chaco, lo cual implica mayor deforestación
y requiere de una intensificación de los sistemas de producción y de los insumos,
aumentando el riesgo de la degradación en zonas con procesos de desertificación. Los
contenidos de materia orgánica del suelo en algunas áreas de la Cuenca se han
reducido en un 50% de sus niveles anteriores a su uso agrícola a inicios del siglo XX,
afectando negativamente la capacidad del suelo para retener agua. Esta situación esta
siendo enfrentada mediante el cultivo directo, tecnología en rápida expansión en la
región que implica un nuevo comportamiento hidrológico.

La introducción de cultivos basados en el uso intensivo del agua, como el arroz avanzó
rápidamente en la cuenca media del río Uruguay planteando conflictos de uso por el

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agua con el abastecimiento de poblaciones y ciudades y con el mantenimiento de los


ecosistemas ribereños a los ríos, caso particularmente importante en los del Ibicuí y en
el caso de la cuenca transfronteriza del río Cuareim, en la frontera de Brasil y
Uruguay.

La afectación a los ecosistemas acuáticos merece una atención en el marco del


conjunto de la Cuenca del Plata, caracterizada como una de las cuencas de mayor
diversidad acuática continental del mundo, en particular las subcuencas del río Paraná
y del río Paraguay (Pantanal) y de su frente marítimo. Actualmente estos ecosistemas
son afectados constantemente y principalmente por: los incrementados volúmenes de
sedimentos, las modificaciones en el aporte de nutrientes a las aguas, la obstrucción
que significan las presas y la proliferación de embalses creados, particularmente
importantes en el Paraná medio y superior y en el río Uruguay y, por efectos de la
contaminación puntual y difusa de ciertos cuerpos de agua, a lo que se suma para un
adecuado manejo la dificultad del carácter transfronterizo del tema. El manejo de la
biodiversidad de estos ecosistemas, particularmente de sus recursos ictícolas
condicionados por las diferentes situaciones de pesca, requiere de un conocimiento del
funcionamiento de conjunto y de un marco regulatorio común, más allá de los
acuerdos binacionales que actualmente existen.

El proceso de deforestación en la Cuenca del Plata

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El impacto del cambio climático la Cuenca del Plata

De acuerdo con las investigaciones realizadas por el Panel Intergubernamental de


Cambio Climático, la temperatura aumentará de 2º a 4º, con mayor intensidad en el
norte y centro de la Argentina; se proyecta un incremento de las lluvias de hasta 200
milímetros más que el promedio anual para las mismas zonas del país, con excepción
de la región próxima a la cordillera de los Andes, donde se pronostican hasta 400 mm
menos.

En sentido amplio, en muchos sectores de la Cuenca del Plata habrá mayor riesgo de
inundaciones, en tanto que en otros se podría sufrir una potencial sequía como en
Cuyo.

Estas son algunas de las conclusiones para los próximos 100 años en la Argentina que
reveló la Segunda Comunicación Nacional de la Secretaría de Ambiente de la Nación,
un reporte oficial que debe realizar en el país periódicamente para presentar ante el
Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas. 3

Las consecuencias de eventuales cambios climáticos son especialmente críticas en los


países en desarrollo, ya que "el grado de vulnerabilidad a dichos fenómenos se
relaciona con la capacidad de los grupos sociales para absorber, amortiguar o mitigar
los efectos de estos cambios", indicó el informe difundido por la Secretaría de
Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación.

"Las emisiones que ya se han acumulado en la atmósfera tendrán un efecto sobre el


clima, independientemente de que podamos limitar las emisiones a futuro", se expresa
en el documento. Se agrega que si bien la Argentina es uno de los países que menos
colaboran en la emisión global de gases de efecto invernadero, -0,9 por ciento frente
al 20,6% de los Estados Unidos-, "presenta regiones y sectores con alta vulnerabilidad
al cambio climático, por lo cual es fundamental instrumentar acciones para aminorar
los impactos negativos y maximizar los positivos".

Los riesgos naturales: las inundaciones

Las inundaciones constituyen –junto a las sequías-, el riesgo ambiental de mayor


vulnerabilidad en la Cuenca del Plata. La pérdida de vidas humanas y cuantiosos daños
a la infraestructura y a la economía son desastres recurrentes debido a la severidad,

3
Fuente: http://www.lanacion.com.ar/edicionimpresa/informaciongeneral/nota.asp?nota_id=951458

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periodicidad y permanencia en el tiempo de estos eventos, particularmente en las


subcuencas de los ríos Paraná, Uruguay y en el bajo río Paraguay.

El Centro de Alerta Hidrológica que opera en Argentina a partir de las inundaciones


devastadoras de 1982-83 informa que la duración promedio de las inundaciones
ocurridas entre 1987 y 1998 ha sido entre los 7 y los 40 días. Sólo en Argentina los
daños directos e intangibles de estas inundaciones se estimaron en 2.640 millones de
dólares y 235.000 personas evacuadas. Las inundaciones del período 1991-92
significaron para este país una perdida de 513 millones de dólares, más de 3 millones
de hectáreas inundadas y 122.000 personas evacuadas. En el estado de Santa
Catalina, en Brasil, las mismas inundaciones del Paraná significaron perdidas
equivalentes al 8% del PIB anual de este estado. Las inundaciones también causan
graves daños en las ciudades costeras y a las actividades económicas en la cuenca del
río Uruguay. Durante el evento del Niño de 1983-84 en el Uruguay medio fueron
afectadas más de 40.000 personas, en más de 70 ciudades; las perdidas estimadas por
este evento en toda la Cuenca del Plata se ha estimado que superó el billón de dólares.

La calidad del agua es un factor principal para una efectiva gestión ambiental en una
cuenca como la del Plata, influenciada principalmente por el estado de desarrollo
alcanzado en la región, por la pérdida de cobertura vegetal, las concentraciones
urbanas, y por la producción agrícola intensiva con alta dependencia de agroquímicos,
la construcción de presas y la formación de reservorios, el transporte fluvial y las
actividades mineras. La situación del transporte incrementado de sedimentos y su
deposición aparece como un tema de jerarquía en casos incrementados por la
contaminación proveniente de las actividades mineras, sus insumos y desechos. El río
Pilcomayo, compartido por Argentina, Bolivia y Paraguay retrocede anualmente en
su cauce y no alcanza a desembocar sus aguas en el Paraguay debido a la enorme
carga de sedimentos. Presenta una larga historia de esfuerzos e inversiones para su
manejo y para atenuar los efectos de la contaminación minera.

Considerando el estado y las necesidades de un consistente levantamiento de


informaciones para evaluar la calidad de las aguas en los ríos de la Cuenca del Plata,
desde inicios de los años 70 se comenzó a operar una red de monitoreo basada en 28
estaciones y padrones de calidad y normas analíticas para laboratorios comunes. Sin
embargo sólo 9 de estas estaciones han funcionado normalmente, 9 han operado sólo
parcialmente y 10 no son operativas, además de presentarse limitaciones para la
sistematización de la información y la coordinación analítica entre otras dificultades. Es
importante indicar que cada país ha avanzado en el tema, por ejemplo en el caso de
Brasil se cuenta con un valioso informe de la calidad de las aguas en los ríos de la
Cuenca del Plata en territorio brasileño que visualiza una situación general satisfactoria
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e identifica ya los cuerpos de agua más comprometidos y el origen de la


contaminación, fundamentalmente vinculada a los vertimientos de los grandes centros
urbanos.

El escenario de lluvias se corre hacia al norte y tiende a decrecer. Los pronósticos


sugieren que no habrá nuevos aportes importantes a la Cuenca del Plata, por lo que el
ascenso de las aguas no presentaría mayores riesgos.

El Instituto Nacional del Agua (INA) elabora informes para seguir la situación del
Paraná en Brasil, que permiten anticipar cómo será la progresión del nivel del río en
esta zona, de acuerdo con modelos verificados.

Represa de Itaipú

También para el INA la perspectiva meteorológica indica que persistirían las


condiciones de inestabilidad, por lo que podrían reiterarse lluvias sobre la cuenca
mencionada, "aunque se espera que no alcancen una magnitud significativa".

El INA trabaja en coordinación con Prefectura Naval Argentina, Servicio de Hidrografía


Naval, Comisión Técnica Mixta de Salto Grande, Entidad Binacional Yacyretá, empresas
privadas, la Subsecretaría de Recursos Hídricos de la Nación y el Centro de
Informaciones Meteorológicas Fich-UNL.4

4
Fuente:
http://www.litoral.com.ar/accesorios/imprimir.php?id=/diarios/2007/05/04/metropolitanas/AREA-01.html#

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"No se esperan repuntes significativos en los próximos 10 días, por lo menos. En Jupiá,
aguas abajo de la desembocadura del río Tieté al Paraná, el caudal continúa oscilante
alrededor de los 6.400 m3/s. El río Paranapanema aporta un caudal fluctuante próximo
a los 1.000 m3/s. En Guaira, cola del embalse de Itaipú, el caudal promedió en la
semana 11.300 m3/s, un 19 % más que en la anterior, acusando el efecto de las
intensas lluvias locales", dice el informe.

Añade que en Itaipú, último embalse del sistema en Brasil, la descarga es de 9.600
m3/s y en la semana promedió 12.450 m3/s, un 20 % más que en la anterior. El
máximo fue de 15.500 m3/s el 29 del mes pasado. No se espera un nuevo repunte
importante en el corto plazo. El nivel de embalse de Itaipú se ubica en el orden de 60
cm., por encima del nivel normal. El aporte de esta cuenca se mantendría acotado en
el corto plazo.

La degradación del Acuífero Guaraní y sus alternativas

Una de las mayores reservas de agua dulce del mundo, en peligro. Es una cuenca
subterránea que abarca Santa Fe, Entre Ríos, Corrientes, Chaco, Misiones, Formosa,
Argentina y zonas de Brasil, Uruguay y Paraguay. Su sobreexplotación puede
hacerle perder potabilidad y salinizarlo. Una de las reservas de agua dulce más
importantes del mundo, el Acuífero Guaraní, una reserva subterránea que cubre
1.190.000 kilómetros cuadrados —de los cuales 225 mil corresponden a territorio
argentino—, está en peligro. El Acuífero, con cerca de 50 mil kilómetros cúbicos de
agua, es capaz de abastecer a la actual población mundial, de 6.000 millones de
personas, durante 200 años. Pero corre el riesgo de que aumente su salinidad, de que
se degrade su composición química hasta perder su potabilidad y perder la presión
natural que la hace surgir desde el subsuelo. Los hidrogeólogos remarcan que antes de
mitad de este siglo será un lujo gastar 150 litros de agua en un baño de inmersión. Y
advierten que, sin urgentes medidas ambientales, el Acuífero, la gigantesca reserva
subterránea que comparten Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, puede estar
condenado.

Su explotación en Argentina se limita a diez pozos termales en Entre Ríos, mientras


que en Brasil alimenta a unas 300 ciudades. Sus aguas son como las de un río
subterráneo, a profundidades de 50 a 1.200 metros, con temperaturas de 30 a 70
grados. En el subsuelo argentino, el Acuífero corre debajo de Entre Ríos, Santa Fe,
Corrientes, Chaco, Misiones y Formosa. Como el líquido tiene suficiente presión, no
hace falta bombearlo hasta la superficie. Hasta ahora, la medida más drástica se
adoptó en Entre Ríos, cuyo gobierno suspendió por un año los permisos de perforación
de aguas termales.
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La clave de la protección está en el oeste entrerriano y en Uruguay, donde se alimenta


la reserva. Es necesario vigilar cada pozo y su entorno, para que no se derramen
combustible, agroquímicos u otros contaminantes.

Un plan con miras al 2007 es el proyecto Guaraní que fue elaborado por técnicos de
Argentina, Brasil, Paraguay Uruguay para lograr, antes del año 2007, el "desarrollo
sostenible" del Acuífero. Esto implica conocer en profundidad las características del
yacimiento y la aplicación de planes piloto para combatir la contaminación y prevenir la
extracción desmedida de agua donde hay gran concentración de usos (termas, agua
potable, industrias) y de habitantes. Los proyectos se concentran en Concordia,
Argentina; Salto y Rivera, en Uruguay; Santana do Livramento y Ribeirao Preto, en
Brasil; y en Trinidad y Bella Vista, en Paraguay. Sus impulsores se proponen además
explorar las posibilidades de usar las aguas termales en procesos industriales. Y
aprovechar el calor y la presión del agua para generar una energía sustituta del
petróleo. La población que vive en la región del Acuífero ronda los 24 millones de
personas, pero considerando toda el área de influencia llega a 70 millones.

LAS PROPUESTAS Y ALTERNATIVAS DE SOLUCIÓN DESDE DISTINTAS


PERSPECTIVAS

De las múltiples posibilidades de alternativas de solución a los problemas ambientales


de la Cuenca del Plata nos referiremos por su importancia a los siguientes: Monitoreo
Satelital en términos de la prevención de los riesgos hídricos, los proyectos GEF en
relación al uso de los recursos y propuesta de manejo sustentable y participativo de la
biodiversidad de la Cuenca del Plata, ya que el resto de las propuestas han sido
expresadas en esta monografía cuando se explicaban cada uno de los problemas.

Monitoreo Satelital de la Cuenca del Plata utilizando el sensor MMRS a bordo


del satélite argentino SAC-C5

El seguimiento continuo de la situación hidrológica de una cuenca es la actividad,


universalmente aceptada, más eficaz para la prevención de eventos de exceso o déficit
hídricos. Desde el año 1982, en el Instituto Nacional del Agua (INA) se desarrolla y
opera el Sistema de Alerta Hidrológico de Cuenca Del Plata. Este Sistema lleva a cabo
un monitoreo de las condiciones climáticas y meteorológicas en la cuenca (basándose
en información provista por el Servicio Meteorológico Nacional) y de los valores
hidrométricos en los principales ríos. El análisis de estos datos permite caracterizar las
distintas situaciones hidrológicas y generar pronósticos y alertas de posibles escenarios

5
Fuente: http://www.ina.gov.ar/alerta/satelital/index.htm

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de riesgo hidrológico. El monitoreo de un área tan extensa como es la Cuenca Del


Plata en territorio argentino, aproximadamente 1.000.000 de kilómetros cuadrados,
exigiría una densidad y distribución de las mediciones que, actualmente, dista de ser la
adecuada.

Los sensores satelitales ópticos, como el MMRS del satélite argentino SAC-C, capturan
un dato (medición) relevante e irremplazable que aporta al conocimiento de las
situaciones hidrológicas que presenta una cuenca hidrográfica. Esto es, el valor de la
reflectividad espectral de la superficie terrestre.

El objetivo que se ha propuesto es el desarrollo y operación de un sistema de medición


sistemático y analítico de la cobertura de agua en superficie a través de imágenes
satelitales. Las cuales son cedidas gratuitamente para su uso en emergencias por la
Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

Las imágenes satelitales están corregidas geométricamente y referenciadas a la


información cartográfica digital del Instituto Geográfico Militar (IGM).

Los productos satelitales obtenidos demuestran su utilidad, tanto como herramienta de


detección de cambios, así como información que aporta a la comprensión de la
evolución dinámica de los procesos hidrológicos y al pronóstico de eventos hídricos
extremos.

Proyectos GEF en la Cuenca del Plata

MAPA 15 – LOCALIZACIÓN DE LOS PROYECTOS GEF EN LA CUENCA DEL


PLATA

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Los proyectos que se localizan en el mapa refieren a la gestión de los recursos


naturales implementada por distintos organismos:

 BERMEJO (123.000 km2): Programa Estratégico de Acción para la Cuenca del


Río Bermejo (PEA-Bermejo).

 PANTANAL (496.000 km2): Implementación de Prácticas de Gestión Integrada


de Recursos Hídricos en el Pantanal/Alto Paraguay.

 FREPLATA (250.000km2): Protección Ambiental del Río de la Plata y su Frente


Marítimo, para la Prevención y Control de la Contaminación y la Restauración
de Hábitats.
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 GUARANÍ (1.200.000 km2): Protección Ambiental y Desarrollo Sostenible del


Sistema Acuífero Guaraní.

 CUENCA DEL PLATA (3.100.000 km2): Programa Marco de Acciones


Estratégicas de la Cuenca del Plata.

 GRAN CHACO (1.000.000 km2): Manejo Sostenible de Tierras en el Ecosistema


transfronterizo del Gran Chaco Americano Argentina participa en: Bermejo,
FREPLATA, Guaraní, Cuenca del Plata y Gran Chaco.

Propuesta de manejo sustentable y participativo de la biodiversidad de la


Cuenca del Plata

Representantes de Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay, acordaron conformar


un grupo de contacto con el propósito de avanzar en la construcción de una estrategia
para la conservación y uso sustentable de los humedales fluviales de la Cuenca del
Plata. El compromiso fue firmado durante la cuarta Reunión Regional Panamericana de
la Convención de Ramsar sobre los Humedales, realizada días atrás en Mérida,
Venezuela.

El grupo de contacto funcionará con apoyo de un foro electrónico administrado en la


Argentina e integrado por representantes gubernamentales de los países que
conforman la Cuenca del Plata y por la Consejera Principal para las Américas de la
Convención Ramsar, María Rivera, además del representante regional en el Comité
Permanente de Ramsar, del Centro Regional Hemisférico (CREHO) con sede en
Panamá y de las organizaciones internacionales Wetlands International y WWF.
Asimismo se avanzará en la incorporación de otras organizaciones internacionales
asociadas a la Convención Ramsar y ONGs nacionales que trabajan en el tema, de
acuerdo al documento signado en Mérida.

La declaración suscrita por los países de la Cuenca del Plata constituye un importante
avance en las acciones que vienen desarrollando los gobiernos y organizaciones no
gubernamentales, en pos de la conservación de estos importantes sistemas de
humedales, irremplazables para la provisión de agua dulce y el mantenimiento de la
biodiversidad.

Durante el 2007 se realizó en Buenos Aires el ―Taller Regional sobre el Sistema de


Humedales Paraguay-Paraná: Construyendo un programa integrador del manejo
sustentable de humedales y la reducción de la pobreza, con el apoyo de Wetlands
International (WI). El evento, organizado por la Fundación Proteger y WI América del
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Sur, convocó a más de treinta representantes de ONGs nacionales, organizaciones


internacionales, altos funcionarios de gobierno y técnicos de Argentina, Brasil, Bolivia y
Paraguay, países que comparten la Cuenca del Plata en la cual precisamente se
inscribe el corredor de humedales de los ríos Paraguay y Paraná. También participaron
puntos focales nacionales de la Convención Ramsar.

Cabe recordar que en la 9ª Conferencia de las Partes (COP9) de la Convención


Ramsar, en Uganda, noviembre de 2005, la resolución IX.7 sobre iniciativas regionales
destacó la iniciativa de los humedales de los ríos Paraná y Paraguay, junto a otras
como la estrategia de humedales altoandinos. Se espera que, a partir de lo acordado
en Mérida, Poconé y Buenos Aires, los humedales de la Cuenca del Plata tengan un
lugar relevante en la COP10 de Ramsar, Corea 2008, como modelo de cooperación
internacional y manejo de cuencas compartidas. Impulsar la creación de un programa
regional de sustentabilidad y de proyectos de uso racional y reducción de la pobreza
bajo los lineamientos de la Convención Ramsar son otros objetivos convergentes en la
iniciativa.

Es urgente la elaboración y puesta en práctica de planes de manejo sustentables y


participativos para los Sitios Ramsar, Reservas de Biosfera y otras áreas protegidas del
Sistema. En algunos de ellos se está trabajando bajo el concepto de manejo integrado
y adaptativo. Uno de los objetivos de la estructuración de estos planes es inducir
también a un mejor manejo de los ecosistemas adyacentes o asociados.

Involucrar activamente, de manera informada y vinculante a todos los actores es clave


en los procesos de toma de decisiones, reconociendo que la gestión participativa y
democrática es esencial en la construcción de la sustentabilidad social, ecológica y
económica.

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Sitio Ramsar Jaaukanigás, con una alta biodiversidad. Foto: F. González Brizzio /
Proteger

CONCLUSIONES: EL IMPACTO GEOPOLÍTICO DE LA INTEGRACIÓN EN EL


USO DE LOS RECURSOS NATURALES DE LA CUENCA DEL PLATA

Este trabajo nos ha permitido extraer ciertas conclusiones relacionadas con los
objetivos planteados en términos de la importancia geopolítica de los recursos
naturales estratégicos de la Cuenca del Plata. En tal sentido, es necesario enmarcar
estas conclusiones en un abanico más amplio de cuestiones geopolíticas que se
expresan a continuación.

En primer lugar, debemos considerar la rivalidad por los espacios geopolíticos en


América Latina, que se inicia luego del descubrimiento colombino y de Cabral en Brasil,
fue heredada por el Imperio brasileño y las frágiles repúblicas de lengua española.
Desde los inicios históricos la apropiación de los recursos naturales da cuenta de un
proceso expoliador que sólo indicamos aquí como un hecho destacable porque da
origen a una perspectiva que se mantendrá en el tiempo histórico y en el espacio
geográfico.

En el Cono Sur americano, y en el caso particular de la Cuenca del Plata que se amplía
política y económicamente con la firma del Tratado de Asunción (MERCOSUR), los dos
países mayores -Argentina y Brasil- mantuvieron por largos años una escasez de
diálogo, llegando a una situación de rivalidad por ejercer pretensiones hegemónicas
respecto a los países menores de la Cuenca. Este tema también se traslada al uso de
los recursos naturales especialmente a los hídricos en el tema de los aprovechamientos

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hidráulicos y a la ausencia de políticas consensuadas e integrales en el uso de los


recursos especialmente los compartidos.

Tales actitudes políticas, hacen válida la reflexión de Raymond Aron: ―Los actores
internacionales dejan de ser socios aceptables si sus pueblos están separados por
recuerdos penosos que no quieren olvidar o por el dolor de las heridas que
permanecen abiertas‖. Tal el tema secular de la salida de Bolivia al mar y la posición
de Chile mantenida invariable desde la Guerra del Pacífico.

En el pensamiento geopolítico brasileño -o de Itamaraty-, el análisis del espacio se


refiere principalmente a la definición de una geopolítica aplicada al campo interno y
teniendo como objetivo la integración total y la valoración cada vez mayor del territorio
nacional.

Conquista y cartografía son conceptos que en Brasil nacieron juntos. (Caso de lo


sucedido con el Rincón de Artigas, el Acre boliviano, parte de las Misiones, la Amazonia
ecuatoriana).

En tanto en la Argentina, las variables políticas internas dan cuenta de la práctica de


un federalismo de hecho, pero no de derecho. Los estudios geopolíticos comenzaron a
tomar cuerpo teórico a partir de 1940 (Jorge Atencio, J.P.Briano, E. Gugliamelli).

Hace apenas unas décadas, se viene manifestando una toma de conciencia respecto a
reubicar al país en el nuevo contexto regional y en el mundial. Hay síntomas de un
retorno a la continentalidad, al reencuentro con su origen histórico. La gran tarea
argentina radica en definir una nueva identidad. Todas estas cuestiones tienen un
correlato significativo en el tema de la valoración de los recursos naturales como factor
geopolítico, objetivo central de esta monografía.

La articulación de América del Sur es fundamental para todos los pueblos que la
habitan. La historia de este sub-continente nos recuerda ciclos políticos, culturales,
económicos, religiosos, tecnológicos, estratégicos y geopolíticos, entre otros. La
Cuenca del Plata tuvo los suyos. ¿Fracasó lo determinado por las Resoluciones
acordadas entre los cinco países que la integran, dentro del Tratado de la Cuenca del
Plata? Un grupo ―ad hoc‖ creado en la 16ª Reunión Ordinaria de Cancilleres del
subsistema, (1985) indicó en su informe: ―No se estructuraron formas concretas
estables y permanentes para la acción multilateral, lo que determinó que el potencial
de cooperación regional careciera de concreción práctica a nivel multilateral. Una gran
dispersión de esfuerzos que a pesar de algunos intentos de ordenamiento en área de
cooperación no se pudieron traducir en decisiones prácticas y operativas‖.

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Desde antaño se pretendió convencer a los pueblos de Iberoamérica -y así, en mucho,


lo lograron las potencias industrializadas- de que los males de nuestra región residían
en su incapacidad de absorción de las influencias ―modernizantes‖ de los países en
desarrollo.

Concluimos considerando que el resurgimiento de la Geopolítica, es decir, la


intersección y gravitación de los factores materiales y espaciales en el diseño y la
práctica de la política exterior, es evidente. En ese sentido, la nota distintiva es que el
control y la rivalidad en torno de recursos naturales estratégicos vitales tienden a
incrementarse de modo significativo y acelerado: las ecuaciones cooperativas y
positivas en este ámbito ceden cada vez más ante proyecciones agresivas y
comportamientos unilaterales. Si desde el punto de vista geopolítico ello supone una
eventual mayor conflictividad, desde el ángulo ambiental presagia un potencial grave
deterioro ambiental. Los avances tecnológicos no garantizan per se un uso racional y
equitativo de los recursos estratégicos; la pugna entre actores estatales y no estatales
para hacerse de esos bienes vitales prefigura disputas cuyos resultados podrían ser
catastróficos.

De acuerdo a los grandes objetivos geopolíticos para la Cuenca del Plata expresados
por Adolfo Koutoudjian (2007), pueden identificarse algunos específicos para la Nación
Argentina, que tienen relación con los recursos naturales:

- Extensión al norte y centro del país de la frontera agropecuaria, a los que


agregaría desde mi punto de vista, la necesidad de aplicación de políticas
sustentables; especialmente si se tiene en cuenta el notable incremento de la
producción primaria regional, especialmente en cereales para la exportación.
Así por ejemplo en soja, Argentina y Brasil (junto con Paraguay y Bolivia) se
han transformado en grandes exportadores mundiales, con sus implicancias en
el deterioro del recurso suelo.
- Afianzamiento de población en áreas de baja densidad a través de la creación
de oportunidades laborales, crédito, infraestructuras. En relación con este
objetivo debería plasmarse también una política de desarrollo sostenible en
tales áreas para que tales oportunidades no redunden en el deterioro de los
recursos.
- Desconcentración de actividades de la región metropolitana. Cuestión de vital
importancia para la regresión de los procesos de contaminación de la baja
cuenca, además de la necesidad de restauración de ríos como el Reconquista o
el Matanza – Riachuelo.
- Obtención del máximo valor agregado posible, in situ, de los recursos naturales.
Aquí también sin descuidar la ecuación economía-ambiente.
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Por último, la identidad del Mercosur y, en tal contexto, la de los países integrantes de
la Cuenca del Plata depende en gran medida de las competencias ambiental y
geográfica y, consecuentemente, de la calidad de la Educación Ambiental y de la
Educación Geográfica. En tal sentido, el conocimiento y el estudio profundo de la
influencia de los recursos naturales como factor de poder geopolítico redundarán en el
desarrollo sustentable de los países de la región.

BIBLIOGRAFÍA

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