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Lissette Roln Collazo

Editora

Utopas?

Edicin, concepto y maqueta Lissette Roln Collazo Consejo Editorial Laura Bravo Rafael Jackson Asistente Editorial Beatriz Llenn Figueroa Diseo cubierta Nelson Vargas Vega ISBN 13: 978-1-4507-9381-0 Editora Educacin Emergente, Inc. www.editoraemergente.com Alturas de Joyuda #6020 C/Stephanie Cabo Rojo, PR 00623-8907 editora@editoraemergente.com

Otras universidades posibles

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Inventando el futuro Flix E. Fernndez 41

Del problema vital detrs de la educacin en lnea como utopa universitaria Hctor Jos Huyke 63 Reflexiones sobre el futuro de la universidad en la era digital Mario Nez Molina Un futuro que no existe: disquisicin breve sobre las nuevas tecnologas de enseanza-aprendizaje Manuel Valds Pizzini

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Tabla de conTenido
Nota editoria Lissette Roln Collazo Utopas?: otras universidades posibles Lissette Roln Collazo 7 11

Segunda Parte
Mrito, pobreza y la educacin superior pblica en Puerto Rico Rima Brusi et al. Ms all de la torre y la plaza: dilogos para construir comunidades Jocelyn A. Gliga Vargas Estudiantes como gestores de la universidad Juan Lpez-Garriga et al. Instituto Tropical de Energa, Ambiente y Sociedad (ITEAS): hacia un futuro sostenible para Puerto Rico Marla Prez Lugo et al.

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Primera Parte
Mammon en la universidad: reflexiones espordicas para una utopa universitaria pos neoliberal Jos Anazagasty Rodrguez 21

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tercera Parte
Fundamentos de la utopa universitaria Manuel A. lvarez 197

Univerisdad utpica del siglo XXI: sin discrimen, con libertad y accesibilidad Edwin G. Ramrez Aponte Utopa universitaria: un mundo de buena vida Juan Reyes Utopa universitaria del siglo XXI Giomara Ros Muoz Mi universidad utpica para el siglo XXI Laralissa M. Rivera Del Rio Universidad de la vida Jessiane M. Rodrguez Universidad utpica, recinto de Toms Moro Ral E. Rodrguez La utopa de Euorto Sasha Rosado Ramos Otras universidades posibles: utopas para el siglo XXI Keishla M. Torres Maldonado Mi utopa universitaria Nicole Marie Torres Rodrguez University Utopias Elizabeth Vzquez Cordero La utopa universitaria en el siglo XXI Roberto Vlez Cruz

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Utopa universitaria Josua Aponte Mi utopa universitaria Zoralyz Cruz Mejas My University Utopia Arleen Echevarra Echevarra Imaginacin creativa o mundo irreal Josue Espinosa Rivera Utopa Carlos Garca Mi universidad utpica Alba D. Guzmn Rodrguez Mi utopa Michelle Hernndez Rosa Utopa universitaria Ana M. Marrero Ortiz Mi utopa universitaria Limarie Martnez Lpez Utopa universitaria Julitza Prez Prez

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se propone trazar los retos del porvenir y, ms importante an, disear propuestas, conceptualizar iniciativas y articular sueos para la universidad colegial de la segunda centuria. Aspiramos a que esta conmemoracin del primer centenario del Recinto Universitario de Mayagez sea el pretexto para imaginar una universidad puntual en la consecucin de las mejores aspiraciones ilustradas y forjadora de nuevos retos que superen los linderos y las exclusiones de nuestros antepasados. Esta relacin de futuro se inspira, por tanto, en el concepto utopstica del socilogo contemporneo Immanuel Wallerstein en su vocacin revisionista de las inalcanzables utopas renacentistas. Pensar y obrar las utopsticas para el prximo centenario del RUM supondr, en definitiva, transformar las huidizas palabras en acciones concretas que nuestro futuro podr cotejar crticamente. De paso, haremos lo propio con nuestros pasados cien aos en nimo creativo y con un compromiso indelegable.

nota editorial
Lissette Roln Collazo lisette.rolon@upr.edu

El temario sugerido abarc asuntos relacionados con filosofa universitaria, currculo, enlaces comunitarios y , en definitiva, aspiraciones para una nueva universidad pblica del siglo XXI, comprometida con su innovacin incesante y con su pertinencia social y cultural para el pas. Con tales propsitos, se recibi un total de seis (6) ensayos a finales de 2008. A partir de ese momento, se inici el proceso de evaluacin y revisin de los manuscritos gracias a la generosa colaboracin de los doctores Laura Bravo y Rafael Jackson. Al concluir la labor, decidimos acoger la totalidad de los ensayos propuestos, con revisiones, en nimo de convertir esta publicacin en un foro de debate y disensin universitaria y no en una versin monolgica y autoritaria del futuro de nuestra universidad. Asimismo, invitamos a otros tres colegas a unirse a la tertulia entablada para completar los contenidos que se compilan en el presente volumen.

l volumen Utopas?: otras universidades posibles fue concebido, originalmente, como parte de las actividades conmemorativas oficiales del centenario de la Universidad de Puerto Rico en Mayagez (RUM) all para septiembre de 2007. En el mes de octubre de ese mismo ao circul ampliamente la convocatoria por medios digitales, as como por correo regular en los departamentos acadmicos y otras oficinas del Recinto. La convocatoria estableca que este texto,

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El 1ro de octubre de 2009 la Universidad de Puerto Rico experiment un cambio administrativo con la renuncia del entonces presidente, Antonio Garca Padilla y la mayor parte de su equipo de rectores. Dicha transformacin del alto liderato universitario trajo del siglo XXI, otra que describe proyectos en curso que insisten en el perfil de la universidad ms all de sus portones y, finalmente, la que esboza algunas de las utopas de nuestros estudiantes. Cada parte, a su manera, reitera en el compromiso ineludible e indelegable de la multiplicidad de consecuencias para la universidad en general y para Universidad de Puerto Rico en Mayagez con problemas de urgencia el Recinto en particular, entre las cuales se encontr la renuncia del social, con sus estudiantes y con el estudio libre. En todas ellas, se entonces presidente del Comit del Centenario del RUM, Antonio fraguan teoras, prcticas y debates sobre la universidad de hoy con una Gonzlez Quevedo. A partir de esa situacin, y con el aval de todos los aspiracin decidida por superar sus linderos. autores de este volumen, esta servidora decidi retirar el proyecto de Agradezco a cada una de las personas que escribe en este las actividades oficiales conmemorativas y convertirlo en una iniciativa volumen por su compromiso con una universidad y un pas mejores. En independiente de los vaivenes y prioridades del nuevo liderato de la especial, mi gratitud a Laura Bravo y Rafael Jackson por regalar su tiempo, universidad. una vez ms, para constituir, con esta servidora, el Equipo Editorial. A su vez, y como parte de la independencia que supuso la Gracias tambin a los apoyos institucionales originarios; en particular, decisin previa, invit a un grupo de estudiantes, en su mayora, de los mi sincero agradecimiento a Moiss Orengo y Antonio Gonzlez. Pero, cursos de humanidades (del Renacimiento hasta el siglo XX) a esbozar sobre todo, gracias a los estudiantes que retaron la universidad de hoy sus utopas universitarias para el siglo XXI, a la usanza de la Utopa de con el anhelo de un porvenir ms justo para todos. Toms Moro. Tambin determin que la publicacin fuera de acceso Coda libre, en clara sintona con algunas de las posiciones de este volumen. La compilacin ha dependido de la generosidad de todos los que hemos participado de esta aventura editorial. Sin embargo, el resultado bien ha merecido la pena. Ofrecemos al pblico lector global una reflexin variopinta en perspectivas y proyectos sobre la universidad pblica del siglo XXI segn la conciben un grupo de profesores y estudiantes universitarios de la Universidad de Puerto Rico en Mayagez. Su perfil es dispar y, a veces, discordante. Algunos de sus autores estn en acuerdo y otros en profundo desacuerdo sobre cmo debe ser esa universidad del siglo XXI en nuestro archipilago. Utopas?: otras universidades posibles consta de tres partes fundamentales: una que ensaya y conceptualiza la universidad pblica Desde que comenz esta idea, el mundo ha experimentado una dilatada depresin econmica que an sigue haciendo estragos, principalmente entre los ms desfavorecidos por el neo-capitalismo. El proyecto universitario pblico, a nivel local y global, ha sido asediado por los recortes incesantes del gasto pblico. Todo ello ha provocado algunos de los movimientos sociales ms sorprendentes y creativos que se hayan vivido en los ltimos tiempos. Chile, Mxico, Argentina, Grecia, Italia, Libia, Egipto y Espaa, por slo mencionar algunos ejemplos destacados en los medios, han visto a los estudiantes de secundaria y universidad tomar las calles e inspirar a toda la ciudadana a reclamar una educacin pblica de las ms alta calidad totalmente gratuita y de calidad. A la vez, han sido el fermento para emplazar la raqutica

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democracia contempornea, los contubernios entre los poderosos y la alta factura que se le endosa a los ms frgiles del sistema en las crisis cclicas del capitalismo global. Hoy, los ciudadanos de la universidad del siglo pasado ejercen su capacidad crtica y creativa para recordarnos los rostros luminosos de la utopa y su urgencia para una mejor humanidad en estos tiempos. Hoy, cierta universidad est siendo cuestionada en sus complicidades, en sus silencios, en sus renuncias y en sus cinismos ante el capital y todos sus aliados. Hoy la utopstica de Wallerstein palidece ante el mpetu de utopas del siglo XXI con un horizonte verstil y unas aspiraciones concretas aqu y ahora. Hoy, quienes anhelamos el bienestar y la dignidad plena de todos y somos tachados de utpicos por semejante desatino, le hacemos un guio al tiempo.

[Crditos imgenes: La mayora de las imgenes han circulado libremente en el ciberespacio a propsito del 15M en Espaa. Las restantes son del repositorio de imgenes de Google Images y conservan los derechos establecidos por sus artistas. Su uso en esta publicacin no supone ningn beneficio econmico.]

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9 de agosto de 2011, Mxico

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a utopa ha sido una de esas inquietas expresiones que ha quebrado la disciplina, la realidad y el orden de los espacios y tiempos conocidos. A ratos, la universidad ha sido uno de sus lugares predilectos. Sin embargo, la vocacin empecinada de un puado de poderosos resiste con xito en muchas ocasiones. Y se impone. En esos tiempos, las aguas siguen su curso en otras latitudes. Los otros destruyen la exclusividad de la casa imaginada del conocimiento que no les dio cobijo ni se edific con sus siluetas, olores, pieles y contornos. Construyen creativamente otras formas de saber e incluso descartan la pretensin de un sitio inmvil como condicin para provocar liberaciones. Esos han hecho de las utopas su cotidianidad y celan ese sueo a toda hora y en todo lugar. Las utopas son y han sido una experiencia constatable en las universidades que han abrazado el cambio como realidad inevitable e impostergable. Precisamente por ello, no han dejado de ser asediadas por todos los frentes. Las utopas universitarias son luchas constantes hasta que la lgica del capital sea expulsada de sus predios con todos sus disfraces y sus muecas. Lograr esa expulsin sumaria supone una revolucin. No hay que negarlo ni suavizarlo. Tal como estn las cosas Lissette Roln Collazo en esta primera dcada del siglo XXI sospecho que esa ruptura radical exige iniciativas colectivas, diversas y participativas en multiplicidad de lisette.rolon@upr.edu esferas y niveles. No tengo la ruta ni el plan a mano porque no debe tenerlo nadie en particular y mucho menos alguien que se autoproclame La utopa est en el horizonte. Me acerco dos pasos, ella se aleja dos pasos. lder de la verdad. Pero tengo algunas intuiciones, varias vivencias y un Camino diez pasos y el horizonte se desplaza diez pasos ms all. Por mucho cmulo de lecturas sospechosas que sugiero como pretexto para esta que camine, nunca la alcanzar. Entonces, para qu sirve la utopa? Para eso: imperativa exploracin de prcticas deseables. sirve para caminar (Edurado Galeano). La primera es la Utopa de Toms Moro. Leo ese texto desde el archipilago puertorriqueo en el ao 2010. Lo repienso con las redes de la colonialidad y del capitalismo canbal a cuestas. Lo convoco como

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una iluminacin urgente para deshacerme de tan pesadas cargas o, por lo menos, para utopiar en contubernio con un renacentista bastante esclarecido. Dialogo con aquel texto, vigente todava para nuestros tiempos recin remozados por el movimiento estudiantil del pas. Y esta pltica imaginaria es necesariamente otra gracias a l@s estudiantes de la Universidad de Puerto Rico del presente. Sin embargo, no discurro sobre una situacin optimista. Al igual que Moro, vivimos terribles tiempos de incertidumbre y decadencia en la universidad y en el pas. Pero, nos diferencia la acumulacin de frustraciones y deserciones. Nos distancia el cinismo de muchos y el cansancio desencantado de tantos otros. Nos divide la sospecha, ms que justificada, ante los estragos que el capital caus en el humanismo, en la ilustracin radical y en los movimientos sociales de los aos sesenta del siglo pasado. Somos muy diferentes porque hemos perdido muchos sueos y las esperanzas radicales de antao nos saben amargas y lejanas. Pese a tantas distancias, entre aquel roco de islas llamado ahora Inglaterra y nuestro Puerto Rico, viene a cuento la utopa de Toms Moro, en especial si destacamos su diseo del estudio. Cabe destacar primero que Utopa, lejos de ser un tratado de filosofa poltica idealista, como lo siguen desfigurando hasta hoy, se trat de una crtica pormenorizada de los males econmicos, polticos y sociales ms relevantes de su tiempo. Pero no se qued en ese impulso necesario. Supuso, adems, la elaboracin de un proyecto de pacto social basado, sobre todo, en el bien comn, la felicidad de los ciudadanos y la prosperidad de la colectividad, aunque estas supusieran una clara paradoja con sus tiempos y sus proclividades hacia el poder poltico y econmico de turno. El recurso de la ambivalencia entre realidad y ficcin, tan propio de las literaturas en tiempos autoritarios, establece la coartada para la enunciacin puntillosa y radical. Las figuras retricas, la narracin y la localizacin en un aparente tiempo en ninguna parte, facilita el distanciamiento del presente y la formulacin de una receta estructuralmente revolucionaria. En pleno despunte del capitalismo colonial, expansivo y voraz propio de la primera modernidad, Utopa proclama una sociedad de comunidad de bienes, de distribucin equitativa del trabajo y de cultivo del conocimiento voluntario y libre con radical independencia de las relaciones del trabajo y, por supuesto, del capital. Cada quien aprendera los oficios agrcolas y desempeara dicha labor para el bienestar de todos. A su vez, contara con tiempo sobrado para cultivar aquella parcela del conocimiento que ms le atrajera a tenor con sus preferencias. Al mismo tiempo, el colectivo impulsara dos iniciativas educativas para el bien comn: la subvencin absoluta del estudio de algunos y el fomento de viajes de exploracin para el conocimiento de todo el saber allende los mares. La isla utpica de Moro tena vocacin del conocimiento comprensivo y global y sus lmites territoriales no fueron el impedimento de nada, sino el estmulo para el bien de la colectividad que luego se beneficiara del estudio importado. La geografa islea, por su parte, era la salvaguarda del sistema libre del capital y de la dominacin de otros. Pero tambin era ese espacio receptivo y poroso hacia otros saberes que enriquecieran los propios. La educacin impactaba a todos los ciudadanos, era una inversin para el bien comn y figuraba entre las prioridades del colectivo para su desarrollo constante. Los pactos y las concesiones al capital no eran la orden del da. Las reas de estudio pretendan responder a la vocacin y a la voluntad de cada ciudadano y al bien colectivo. Otro isleo (Francis Bacon), tiempo ms tarde, aport a las narrativas de la utopa el texto The New Atlantis. Esa otra utopa, imaginada nuevamente desde un archipilago europeo, postula el estudio como el bien ms preciado de la isla. Las investigaciones y toda actividad conducente a enriquecer el conocimiento estaban sujetas al bien y al mejoramiento de la sociedad. A diferencia de lo que ha venido a imponerse en la universidad moderna, la titularidad del conocimiento era prerrogativa de los

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constituyentes universitarios y no del estado o del mercado. Los imperativos colectivos extender la salud, minimizar el dolor y potenciar la felicidad eran los objetivos rectores del estudio en la Nueva Atlantis. Fines y medios de la universidad pblica en el contexto puertorriqueo

Desde dnde hablo? El anlisis necesariamente selectivo de la educacin en esos Hablar de los fines y de los medios de la Universidad pblica dos textos utpicos apunta hacia un pacto social con la universidad, revolucionario aun para nuestros das. Cmo la modernidad ha en Puerto Rico supone, para empezar, posicionarse. Hablo desde neutralizado tales impulsos? Por qu siguen siendo descalificados como supuestos ideolgicos y epistemolgicos precisos que conviene glosar utpicos? Las respuestas podran ser mltiples, pero sugiero ensayar un someramente. atrecho. Profeso una fe ciega por la libertad, la equidad y el pensamiento La utopa ha sido narrativa aspiracional y crtica de todos los crtico sin tregua. Deploro la colonialidad puertorriquea en todas tiempos. Sin embargo, su propuesta, tantas veces revolucionaria, se ha revestido de licencia potica, de un lugar en ninguna parte, de una sus manifestaciones, as como los prejuicios y las discriminaciones quimera pretendidamente imposible para lograr una amplia circulacin derivadas y propias. Afirmo el estudio como valor humano y la felicidad cultural. Cada tiempo la ha manoseado a su antojo y, sobre todo, la como una realidad posible slo cuando las condiciones materiales sean modernidad le ha aplicado una lectura interesada que subsiste hasta al dignas para tod@s y cada persona pueda escoger a qu dedicar su ocio presente. Su lgica cultural la encapsul en la imposibilidad y silenci sus creativo. ataques pormenorizados sobre cada contexto material. Tambin acentu Ante las debacles institucionales harto conocidas, considero las sus contubernios con el poder en circunstancias particulares. iniciativas autnomas y participativas como opciones urgentes para Pese a todo, ah sigue persistente su huella, su capacidad inquisitiva, el cambio social y, particularmente, universitario. Dicho de otro modo, su ineludible proyeccin de otros mundos posibles. La utopa no es slo quimera, aunque podra serlo y lo ha sido. Un vistazo por sus pginas la democracia en su forma ms testarudamente participativa es una permite rastrear las transformaciones en las relaciones materiales desde la inspiracin y un imperativo. antigedad hasta el presente, las continuidades y las rupturas de la lgica Concurro con la epistemologa decolonial promovida por Enrique del capital, las prcticas veladas y explcitas del poder y sus discursos. Pero, Dussel y Anbal Quijano, entre otros filsofos del llamado sur global. tambin, en esas mismas pginas se constata su aspiracin, su ruptura con Me acerco al ejercicio docente desde el lugar de los puertorriqueos aquel orden y sus dominios, su apuesta por otros mundos posibles. del siglo XXI. Aspiro a una universidad que trate con dignidad a todos S realista, exige lo imposible. Esa es tambin la hechura de la sus constituyentes y auspiciadores, es decir, al pas. Trabajo para que el utopa. Cmo sera la universidad en Puerto Rico inspirada en ese perfil de cultivo del conocimiento no sea una esfera privativa de privilegiad@s, lo utpico? sino una garanta para tod@s. Y, afirmo una universidad pblica empeada en erradicar los problemas de urgencia social en Puerto Rico.

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En consecuencia, la universidad pblica tiene como fin primordial el bien pblico y su compromiso es para con tod@s l@s puertorrique@s La educacin universitaria es un bien pblico. Los pases que decidan o no ser universitarios. Lo crucial es que exista la opcin, la exhiben mayores ndices de crecimiento social y de calidad de vida eleccin y se cultiven las aspiraciones a esa universidad pblica con salvaguardan la universidad pblica como una de sus principales mayor denuedo, precisamente en las comunidades que no participan aliadas. Sugiero echar un vistazo por pases tales como Brasil, Argentina, equitativamente de los privilegios de este sistema, aunque reciban Austria, la Repblica Checa, Dinamarca, Hungra, Noruega y los Pases el mismo bombardeo meditico para alcanzarlos. Si la educacin Bajos, para avistar el empeo decidido por fortalecer la universidad universitaria pblica es generadora de bienes comunes, es un derecho ciudadana. Pinsese, especialmente, en las iniciativas decolonizadoras y un deber de todos participar de tan urgente misin. que suponen la universidad aymara, guaran y quechua o en los esfuerzos universitarios autnomos que han eclosionado en diversos Los fines mencionados deben materializarse en acciones rincones de Latinoamrica. Vienen a mi mente, el Colectivo Situaciones debatidas, crticas y participativas. Constituir esa universidad pblica o la Universidad Trashumante en Argentina por slo mencionar dos a partir de intereses ajenos a los formulados por la comunidad casos luminosos. universitaria amplia es una paradoja inaceptable. Pero, anclarse en Por tanto, la universidad pblica tiene como uno de sus fines ineludibles el garantizar el bienestar social a travs de la educacin ms esmerada. Ese bien no puede estar limitado por causas socio-econmicas y debe estar en constante dilogo con la educacin escolar pblica para asegurar que el derecho a la escolaridad tenga como continuidad lgica y deseable el acceso a dicha universidad. En este contexto, dicho bien no slo puede traducirse en dlares y centavos siguiendo la lgica y el lenguaje del capital. Ese bien debe medirse por cunta violencia y criminalidad se reduce, por cunto bienestar se comparte, por cunta liberacin integral se genera. En este pas-archipilago, la universidad pblica viene llamada a ser niveladora social y a intensificar las redes de independencia material. Viene a ser cmplice de la sociedad y, en especial, de los sectores ms desprotegidos por el capital. A esa sociedad se debe y desde ella y sus problemas urgentes deben articularse las transformaciones a la ley que la rige, as como a sus currculos y a sus finanzas. acuerdos previos es igualmente un contrasentido. Venimos llamad@s a inventarnos la universidad de Puerto Rico del siglo XXI como un bien pblico prioritario e impostergable. La universidad pblica es tambin interlocutora preferente del cambio y promotora deseable del mismo. Por consiguiente, uno de sus fines debe ser la articulacin comprometida con el cambio social liberador. Digresin imprescindible: utopa universitaria Una amiga me cont que estaba circulando una utopa universitaria del siglo XXI por las redes sociales y el ciberespacio en general. Se me antoj investigar sobre ella con el fin de hacer posible las aspiraciones antes enunciadas. Pens, adems, que podra circular dicha propuesta en Rojo Gallito, Luchas en el RUM o en 80 Grados con la idea de aportar otras ideas a las intervenciones comprometidas que ha generado la presente coyuntura en la Universidad de Puerto Rico. Procurara fomentar un dilogo amplio en el que todos los sectores universitarios fueran convocados para debatir dicha utopa Sobre fines: bien social, por tanto, derecho

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en contrapunto con las propuestas Sumando ganamos todos, La universidad que queremos, Manifiesto de la universidad sin condicin y Por una universidad comunista. S, en contrapunto, en crtica abierta y aguda, en franca disposicin a la disensin, al debate, a la discrepancia slo reconciliable en la diversidad asumida. Sin embargo, antes que todo, era preciso investigar, indagar, estudiar todo lo que llegara a mis manos, o mejor dicho, a mis ojos. Navegu por esa isla infinita que es el internet y me top con utopas y universidades de todos los tiempos y de las ms variopintas geografas. Saqu apuntes, citas, nombres y fechas relevantes para darle un carcter verosmil a la utopa imaginada. Despus, estudi la historia centenaria de la Universidad de Puerto Rico. Llam mi atencin su estrecho idilio con el desarrollo del pas, su esplndida acogida al exilio espaol, su distintiva receptividad a intelectuales de la talla de Concha Melndez y Nihilita Vients, su enredo con las luchas polticas e ideolgicas de los diversos proyectos de pas que se fraguaron desde los aos treinta y, tambin, su desafortunado contubernio con la telaraa de los partidos polticos de turno. Me fascin la hechura de sus estudiantes procedentes de las clases sociales marginadas, su tesn, su determinacin, su xito. Aprend que la IUPI ha sido el espacio de estudio de miles de puertorrique@s que no tenan ms libros en su casa que la Enciclopedia Cumbre, cuando la tenan. Descubr que ha sido posible que much@s estudien gracias a su luchado perfil pblico. Pero, esa historia no ha estado exenta de oscuridades y sobresaltos. Eso tambin lo investigu antes de toparme con la utopa universitaria del ciberespacio que quiero contarles. La utopa universitaria que circula en las redes por estos das y que, a capricho, adapto a nuestra situacin se ha llamado provisionalmente la Otra universidad. Se describe como una universidad netamente pblica, o sea gratuita, y comprometida con el bien comn a toda costa. Para empezar, la Otra universidad, integra en justicia cabal a tod@s los sectores y las comunidades del pas en proporcin poblacional, y no discrimina por causas socio-econmicas, ni ignora los agujeros estructurales que provoca el sistema en el que vivimos; garantiza toda argumentacin que edifique una sociedad ms justa, libre y equitativa, y no limita o censura la disensin, el debate y las perspectivas anti-sistema; auspicia toda postura alterna a los aparatos estatales, de control social y de disciplina ciudadana sin menoscabo, prejuicio ni discriminacin. O lo que viene a ser lo mismo, se convierte en la esfera pblica de la democracia ms participativa y en el foro en el que las perspectivas disidentes tienen cobijo y consideracin ponderada; acoge a tod@s l@s que han sido marginad@s, silenciad@s e ignorad@s por la historia de la Universidad para que tengan espacio en igualdad de condiciones. En especial, se disculpa con Jos Ferrer Canales, Juan Mari Bras, Luis Nieves Falcn, Roberto Alejandro y, ahora, tambin con Giovanni Roberto, y hace propsito de enmienda. Nadie, ningn esclarecido o disidente, debe ser perseguido por sus ideas, por su proyecto de pas o por sus acciones para conseguirlo. La Universidad pblica debe ser, precisamente, la arena en la que se libran justamente las proyectos de futuro y las aspiraciones de cambio social para Puerto Rico. Esa es parte de nuestra misin y de nuestro compromiso con el pas;

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no se vende a intereses poltico-partidistas, econmicos colectiva). Sera una universidad pblica abocada al bien pblico con ni sociales privilegiados. En particular, no opera bajo la lgica gobierno propio (ajeno al partido poltico de turno en la administracin del capitalismo, sino bajo las ideas siempre innovadas de sus del pas) y con celada independencia acadmica. constituyentes de cada tiempo; Dado que es considerada un preciado bien para el pas, se asume como una experiencia liberadora integral para el PR contara con los recursos necesarios para sus operaciones los cuales del siglo XXI contra manifestaciones coloniales de toda ndole, y se seran salvaguardados responsablemente por tod@s l@s trabajador@s esfuerza por articular estrategias concretas para lograrlo; y, (docentes y no docentes). A fin de cuentas se tratara de trabajar para Puerto Rico y para los recursos propios que se aportan anualmente en definitiva, no compromete el cambio ni la imaginacin por medio de contribuciones. Dicho sistema tendra un cuerpo de universitaria ante ninguna consideracin exgena a los propsitos delegad@s (seleccionad@s participativamente) por periodos de seis de sus constituyentes. Ni los partidos polticos, ni el mercado, ni aos y con posibilidad de cambio si l@s constituyentes as lo determinan las corporaciones interesadas pueden pautar las prioridades ni las en asamblea auto-convocada. transformaciones de la universidad pblica. Nuestra sociedad y sus iniciativas para enfrentar y solventar los retos que nos asaltan deben Se llevara a cabo un nuevo diseo del organigrama que tomara ser nuestro norte de cambio. como punto de partida el plan estratgico elaborado por la asamblea a travs de grupos focales y de los intereses y preferencias de l@s Me contaba mi amiga que la Otra universidad no era una utopa trabajador@s. En dicho plan se estableceran periodos de renovacin fcilmente descalificable por aquellos listillos que alegan su imposibilidad del mismo a tenor con las cambios determinados en cada asamblea. e idealismo cndido. Una organizacin basada precisamente en el Se orquestara el trabajo en funcin de una estructura participativa y argumento de la universidad pblica como inversin (y no como un horizontal que premiara el compromiso evidenciado por los haberes y privilegio), muy a tono con el lenguaje capitalista, plantea su posibilidad las acciones concretas de sus constituyentes. Viene a mi mente, y tomo aun para la sorpresa de los ms escpticos. prestada esta idea de un querido amigo y colega, la estructura de Mozilla Sobre medios: privilegio o inversin Firefox (aun salvando las diferencias entre una iniciativa auspiciada por el emporio Google y la inversin de Puerto Rico por su universidad La Otra universidad sera posible fundamentalmente porque pblica). Este esfuerzo cuenta con colaborador@s de todo el mundo tendra una operacin integral autnoma. En el contexto de Puerto Rico abocad@s a un bien comn que hace accesible a tant@s la navegacin se tratara de once unidades de un sistema manejando su presupuesto, por el ciberespacio. Sus coordinador@s de proyecto son aquell@s que proporcional a su matrcula y a sus proyectos de investigacin, ms horas le dedican al bien pblico y no un ttulo, un nombre o un con el respaldo del colectivo para asuntos puntuales (negociacin favor poltico-partidista. Compaer@s tod@s, quienes trabajamos en presupuestaria y cualquier otra accin para la que convenga la estrategia

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la Universidad de Puerto Rico laboramos, en especial, por el bien de Visto as, en dlares y centavos, se trat de una inversin exitosa. Se estima l@s puertorrique@s y para el provecho de nuestro proyecto de pas. que si hoy se fuera a extender ese mismo esquema a todos los ciudadanos Actuemos acorde desde la esfera de accin de cada un@. de Estados Unidos hara falta una inversin de $24.7 billones de dlares, slo un 1.3% del presupuesto anual del pas. Ello podra conseguirse En lo que respecta al financiamiento, justo en lo que hay mayor simplemente con un impuesto nominal a las clases privilegiadas y a escepticismo y urgencia en la presente coyuntura, se tratara de un las corporaciones o con una reduccin en los aumentos millonarios al cambio decidido de paradigma: la universidad pblica es una inversin presupuesto del Departamento de la Defensa. del pas para el bien pblico. En ese esquema, la Otra universidad inspirara su frmula de financiamiento en los mejores rasgos de una ley Qu ajustes habra que hacer en Puerto Rico? Creo que la exitosa en los Estados Unidos para 1944: el GI Bill of Rights. Con esta, el asignacin para responder cabalmente a esa pregunta ha comenzado gobierno garantiz la universidad gratuita para 8 millones de veteranos a hacerse por estudiantes y profesores en esta crisis que vivimos, de la Segunda Guerra Mundial. La inversin para ese programa, que pero hace falta ms que eso. Es preciso que la educacin universitaria inclua el pago de matrcula, libros y estipendio anual, ascendi en 1952 pblica sea concebida como un bien pblico o, si se prefiere, como una a 7 millones de dlares, pero se mltiplo a casi 50 millones en beneficios inversin del pas para su bienestar. Hace falta que el gobierno asuma su para el mismo ao. En 1994, un comit multisectorial descubri que por responsabilidad y deje hacer a los universitarios. cada dlar invertido en la educacin de aquellos veteranos, el pas haba Esa es la autonoma fundamental para todas las dems. Esa es la recuperado $6.90: autonoma que propiciara una distribucin equitativa de los recursos The first benefit from this investment was increased growth in a las once unidades del sistema y fomentara los acentos distintivos de the economy. The report calculated that about 40 percent of cada una. those who took advantage of the GI Bill would not otherwise
have been able to attend college. The extra output those people created in the economy amounted to $35.6 billion (1952 dollars after factoring out inflation) over the next 35 years. $12.8 Billion in Increased Tax Revenues from the Gis. The additional education for the returning GIs led to higher wages and more taxes for government. To be conservative, the report looked at how much extra taxes were paid by the 40 percent who would not have gone to college without the GI bill. Those extra taxes came to $12.8 billion (1952 dollars). [] the GI Bill was a tremendous investment for the United States. For every dollar invested in the GIs higher education, the government and economy received at least $6.90 in return. (Debs-JonesDouglass Institute Working Paper)

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Hace falta que se eliminen o se limiten en sus funciones organismos obstaculizadores (como la Junta de Sndicos), y se creen nuevas estructuras participativas para hacer la Otra universidad. Es urgente que el liderato acadmico y cualquier poltic@ bien intencionad@ reconozca que las buenas ideas estn en todas partes, y en especial en la comunidad universitaria, y que es imperativo que se nos permita decidir el proyecto universitario con el que nos vamos a comprometer de cara a las prximas dcadas. Cualquier intromisin poltico-partidista en este proceso ser ms de lo mismo, pero peor. Les aseguro que de proceder de ese modo no contarn con el aval y con el hacer de l@s universitari@s. No propiciarn la paz crtica que es

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precisa para el estudio y la indagacin incesante. No alumbrarn esa otra universidad que merecemos l@s puertorrique@s. La utopa universitaria del ciberespacio puede ser aqu y ahora. Vamos a hacer algo tod@s para hacerla realidad para nosotr@s y para l@s puertorrique@s que vendrn Que la universidad sea el ente interrogante de todos los tiempos con miras a la transformacin que garantiza la libertad y la dignidad. En este Puerto Rico que anhelamos, dicho bien no slo puede traducirse en dlares y centavos siguiendo la lgica y el lenguaje del capital. Ese bien debe medirse por cunta violencia y criminalidad se reduce, por cunto bienestar se comparte, por cunta liberacin integral se genera. En este pas-archipilago, la universidad pblica viene llamada a ser niveladora social y a intensificar las redes de independencia material, viene a ser cmplice certera de la felicidad. Como bien dira nuestro Eduardo Galeano: Al fin y al cabo, somos lo que hacemos para cambiar lo que somos. Bibliografa
Claeys, Gregory and Lyman Towers Sargent. The Utopia Reader. New York and London: NY UP, 1999. Cot, Mark, Richard J.F. Day, and Greig de Peuter. Utopian Pedagogy. Radical Experiments against Neoliberal Globalization. Toronto: 2007. Debs-Jones-Douglass Institute Working Paper, Free Tuition at all Public Colleges and Universities for Students who Meets AdmissionStandards. http://www.freehighered.org/h_faqs.html. Moro, Toms. Utopa. Madrid: Tecnos, 2004. Reed, Adolph L. Majoring in Debt. http://www.progressive.org/jan04/ reed0104.html. U of Toronto P,

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Primera ParTe

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a problemtica de este volumen es la afirmacin y la realizacin de una posibilidad histrica: otra Universidad de Puerto Rico (UPR). Se nos ha solicitado anticipar alternativas a la UPR vigente y trazar, desde la utopstica, los desafos para su realizacin. Es tarea urgente si concedemos que la UPR atraviesa una crisis profunda exacerbada por su debilitado financiamiento y la redefinicin de su relacin con el Estado Libre Asociado. Para algunos una alternativa a la crisis financiera podra ser la intensificacin de la insercin de la UPR en la economa del conocimiento, su conversin, como dijera Jacques Derrida (2002), en una sucursal de conglomerados y corporaciones. De seguir esa ruta, y algunos indicadores indican que as ser, la UPR alterara su identidad como institucin educativa pblica para asemejarse a una tienda, donde el estudiante es cliente, los saberes una mercanca, y el profesor un asalariado enseante (Mollis 2003b: 204).

Introduccin

mammon en la univerSidad:

reflexioneS eSPordicaS Para una utoPa univerSitaria PoS neoliberal

Aunque la UPR ya gravita la rbita de esa economa, an no est del todo insertada en la misma. Se trata de una institucin en transicin, de una institucin hbrida donde coexisten, a veces conflictivamente, viejos y nuevos modos administrativos. No obstante, el neoliberalismo se va convirtiendo en la ideologa y prctica administrativa dominante. Esto implica que en un intento por mejorar su situacin financiera, la UPR Jos Anazagasty Rodrguez intensificar su modo neoliberal y con ello su insercin en la economa jose.anazagasty@upr.edu del conocimiento. El giro creciente de la UPR a la economa del conocimiento no es un fenmeno aislado. Es un fenmeno global relacionado con varios procesos subyacentes. Primero, el capital arrebata progresivamente al trabajador intelectual universitario la iniciativa en el proceso productivo, provocando su desaparicin como una figura relativamente marginal en los circuitos del capital. Segundo, el capital integra el conocimiento

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La universidad se entrega, a veces se vende, corre el peligro de ser simplemente para ocupar, tomar, comprar, de convertirse en sucursal de conglomerados y corporaciones Jacques Derrida (2002).

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universitario al ciclo de produccin capitalista, subsume formal y realmente el mismo, convirtindolo en mercanca. El conocimiento es en nuestros das fuerza de produccin y reserva de capital. Finalmente, la insercin de la universidades en la economa del conocimiento envuelve su integracin a un sistema cientfico disciplinado por el neoliberalismo, por eso que el socilogo Pierre Bourdieu (1998) llam la mquina infernal. El neoliberalismo precisa capitalizar, comodificar y mercantilizar el trabajo intelectual y el conocimiento para hacerlos formar parte integrante de la constitucin orgnica del modo de produccin capitalista y favorecer as su movimiento en la creciente articulacin de la produccin y la reproduccin glocal del plus valor. La consecuencia: el trabajo intelectual, el conocimiento universitario y la universidad misma, una vez integrados a los circuitos del capital, pierden su autonoma progresivamente. La enseanza-aprendizaje contina su integracin a los circuitos del capital; el neoliberalismo intensifica el rol de esta como una fuerza fundamental en la reproduccin social. Ante la inclusin de la universidad en la economa capitalista del conocimiento debemos preguntarnos, sobre todo si planificamos un proyecto utpico para la UPR, si puede esta afirmar su autonoma, reivindicarla, sin nunca tener que, dada la abstraccin irrealizable de una soberana absoluta, rendirse y entregarse sin condicin, dejarse asediar y comprar a cualquier precio (Derrida 2002). Si puede o no depende, en gran medida, de la relacin de fuerzas entre aquellos actores que promueven su insercin a la economa del conocimiento y aquellos que buscan reafirmar su autonoma ante las fuerzas del mercado capitalista y ante el estado. Los primeros estn siendo exitosos. Y el xito de los segundos depende de su habilidad para publicar armas y declarar una guerra de posiciones contra los primeros para cuestionar la comodificacin y subordinacin formal y real de ambos, el trabajo intelectual y el conocimiento mismo, en las redes del capital. La articulacin de un proyecto utpico no neoliberal por parte de estos requiere entender y confrontar dichos procesos y, a su vez, reafirmar como posibilidad histrica, aunque desde una perspectiva distinta a la de Derrida (2002), la libre profesin: la libertad incondicional y total de interrogacin y de propuesta, e inclusive, y ms significativo aun, de decir, ensear, investigar, y publicar abiertamente, todo lo que la bsqueda de la verdad exigen. La utopstica y la UPR La utopstica es la evaluacin seria de alternativas histricas o de posibles sistemas histricos alternativos. Con respecto a la UPR, la utopstica requiere entonces dos ejercicios. Primero, requiere proyectarnos al futuro e imaginar la UPR en el contexto de un sistema histrico alternativo. Decidir qu tipo de universidad queremos requiere, desde esta perspectiva, decidir primero el tipo de mundo que proyectamos como alternativa al sistema histrico imperante, la alternativa al sistema mundo capitalista. El segundo ejercicio requiere plantearnos cul debe ser el rol de la UPR en la construccin y la realizacin de ese sistema histrico alternativo, su funcin en lo que Wallerstein (1998: 83) llama una lucha de vida o muerte. Se trata de establecer su papel en el proceso de sentar las bases para el sistema histrico de los siguientes quinientos aos, de imaginarnos una universidad partcipe de la utopstica, del anlisis metdico de las opciones histricas, y tambin de su realizacin. Claro, ambos ejercicios estn ntimamente conectados; son dependientes entre s. Para la realizacin de un sistema histrico post-capitalista, Wallerstein plantea como posibilidad la construccin de unidades descentralizadas no lucrativas como forma fundamental de producir

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dentro de ese sistema. Podramos entonces, ingenindonos ese futuro post-capitalista, imaginar como posibilidad una UPR descentralizada, autnoma y sin fines de lucro, dedicada a la produccin y difusin de conocimiento y a la educacin y reproduccin social. Sin embargo, no es necesario esperar sentados la realizacin de un sistema histrico post-capitalista para entonces concretar esa alternativa. Ya existen estructuras econmicas no lucrativas dentro del sistema histrico presente, incluyendo estructuras hbridas. De ah que sea posible imaginarnos la realizacin de la propuesta de Carlos Gil (2005) para la UPR. Gil propone una corporacin especial de trabajadores que dejara la UPR en manos de los trabajadores universitarios empleados docentes y no docentes quienes participaran como copropietarios y administradores de la corporacin mediante la emisin de las correspondientes acciones corporativas. Por supuesto, esta estructura, aado, podra adems garantizar la participacin estudiantil en la toma de decisiones. Se trata, asevera Gil, de un gestor pblico-privado, una institucin mixta, dirigida por actores sociales con inters suficiente, como codueos, en el xito de la institucin. Cada dueo es un oficial corporativo privado, pero, a la vez, un gestor pblico en una entidad que tiene como misin fines pblicos(6). prctica de la UPR anhelada, evaluacin que suponen tanto la utopstica como el utopianismo dialctico sugieren que las posibilidades de este proyecto en el contexto socio-poltico actual son escasas. Mi pesimismo no es derrotismo. Plantea ms bien la necesidad y la urgencia de que aquellos que de una forma u otra hemos estado participando de los esfuerzos para transformar la realidad universitaria hagamos ajustes, actualicemos nuestras ideas y propuestas, y propiciemos los espacios de dilogo y lucha para generar un movimiento social que potencie la esperanza en una UPR no neoliberal y haga posible una UPR distinta. Para ello, el anlisis metdico de las opciones histricas que presupone la utopstica es necesario, pero no suficiente. La utopstica y la necesidad de una dimensin emotiva

Wallerstein rechaza la utopa en favor de la utopstica. No es extrao, pues la aversin contempornea a la utopa la ha convertido, como plantea David Harvey (2000) basado en Louis Marin, en un significante puro sin referente significativo en el mundo material. La utopstica de Wallerstein (1998) es sintomtica de esa aversin. Para l, la misma no tiene nada que ver con la utopa, la que entiende como visiones idlicas y ensueos destinados a la desilusin. Opta por la ponderacin realista de las alternativas histricas la evaluacin objetiva y prctica de las posibilidades y limitaciones de un nuevo sistema histrico. Sin embargo, Es precisamente como una universidad hbrida, una entidad pblico- la utopstica, como anlisis objetivo de rutas para una racionalidad privada, que enfatice el servicio pblico, que la UPR podra contribuir a material mayor, es necesaria, pero no suficiente para la realizacin sentar las bases para el sistema histrico de los siguientes quinientos de un nuevo sistema histrico. No es suficiente porque es preciso un aos. Sera un primer paso a su socializacin o a su desaparicin o componente subjetivo, emotivo y hasta irracional que, derivado de la sustitucin en un futuro post-capitalista. He ah una utopa concreta experiencia, sea capaz de inspirar un movimiento para la transformacin que podramos explorar. Pero aunque considero la propuesta de Gil un del sistema histrico actual. La esperanza en sus posibilidades es, en proyecto realizable, una utopa concreta, no creo posible su realizacin ese sentido, fundamental. No podemos evitar el terreno subjetivo, en estos momentos. La evaluacin crtica, realista, razonable, reflexiva y imaginativo y emocional de la esperanza, de la utopa. Sin una visin

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utpica no hay forma de trazar trayectorias hacia la concretizacin de un sistema-histrico nuevo (Harvey 2000).1 Contrario a la visin convencional, y vista desde el utopianismo dialctico, la utopa no es incompatible con la ponderacin y evaluacin crtica, realista, razonable, reflexiva, y hasta prctica, de los sistemas sociales humanos pasados, actuales o anticipados. La articulacin y realizacin de una utopa concreta es indudablemente posible (Harvey 2000; Bloch, 1995). La utopa concreta posee dos componentes estructurales bsicos: es crtica del presente y una propuesta de lo que debera ser (Harvey 2000). Como crtica, revela su carcter de rechazo, de denuncia, de insubordinacin al orden social corriente. Como propuesta se ubica a favor de lo que puede y debe ser; es la esperanza en la posibilidad de otro orden social. Ofrece modelos alternativos, anunciando la plausibilidad de un orden diferente, de algo nuevo, distinto y mejor. La utopa concreta no es necesariamente irreal, una abstracta exigencia desiderativa, una ensoacin utpico-abstracta, una mera ficcin del porvenir o una fantasa del maana. Aunque algunas utopas son todo eso, sobre todo la neoliberal, una utopa concreta es, ms que un mero producto cultural, un proyecto con elementos de concrecin y realizacin humana (Bloch 1995; Cabrujas, 1992). Es mediada y, en gran medida, constituida por la esperanza, por ese estado de nimo en el cual se nos presenta como posible lo que deseamos. Claro, la utopa concreta que debemos construir y realizar debe ser como dira Bloch, docta spes, una esperanza bien informada y objetiva. En fin, el anlisis objetivo y racional de las limitaciones y posibilidades del sistema histrico anticipado no es entonces incompatible con la utopa. Forjar una utopa concreta para la UPR, desde la evaluacin de posibles sistemas histricos, requiere entonces una crtica de su presente y de una propuesta de lo que puede y debera ser la universidad futura. El elemento crtico requiere examinar la actual metamorfosis de la universidad. Hoy, la UPR se convierte en una de las principales plataformas para la produccin de conocimiento y recursos humanos para la economa del conocimiento, en Puerto Rico llamada la economa de la innovacin. La propuesta para un nuevo orden universitario debe partir entonces de la crtica de la relacin entre la universidad y esa economa, tomando en cuenta, por supuesto, el anlisis realista del orden pos neoliberal propuesto. A continuacin proveo una crtica inicial de esa relacin. Adems, dicha propuesta debe inspirar la esperanza en una universidad efectivamente autnoma, no slo respecto al estado, sino tambin, y hoy ms importante que nunca, respecto al capital. Articular una utopa para la UPR requiere, adems, no slo evaluar la crisis actual de esta institucin, sino tambin la crisis social, econmica y poltica del pas y del mundo. Articular una utopa para la UPR no es posible sin articular una utopa concreta para Puerto Rico y el mundo, sin plantear lo que Wallerstein (1998) llama un sistema histrico alternativo. No se trata slo de criticar el presente universitario y ofrecer una propuesta de lo que debera ser la UPR, sino de proveer una crtica efectiva del sistema histrico actual y de la articulacin creativa de una alternativa al mismo. La articulacin de una universidad alternativa, aun si estableciramos la universidad como el gestor pblico-privado propuesto por Gil, debe hacerse tomando en cuenta las posibilidades de un sistema histrico alternativo. Y estamos, precisamente, en un periodo de transicin que Wallerstein (1998: 83) llama el periodo del infierno en la tierra. Y sobre la lucha posible que se avecina nos dice:
Ser una lucha de vida o muerte, pues estamos hablando de sentar las bases para el sistema histrico de los siguientes quinientos aos, y estamos debatiendo si slo deseamos un tipo ms de sistema histrico en el que prevalezca el privilegio y se minimicen la democracia e igualdad, o si deseamos

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avanzar en la direccin opuesta, por primera vez en la historia de la humanidad.

La lucha universitaria debe entonces trascender los espacios

y el conocimiento producido all a sus redes de la produccin. Es precisamente este proyecto del utopianismo neoliberal el que discuto a continuacin.

universitarios, debe siempre llevarse ms all de los portones, y luchar Mammon y su mquina infernal a favor de un nuevo sistema histrico democrtico, justo e igualitario. El capitalismo es utopa. Esa es precisamente la conclusin de No obstante, la posibilidad de concretar un sistema histrico postcapitalista es limitada, sobre todo por la ausencia de un movimiento Jos Ignacio Cabrujas (1991): Lo que nunca imagin en mi vida es anti-sistmico global y bien organizado. Esto, sin embargo, no es excusa que la nueva utopa de la humanidad, sera el capitalismo. Y aade para no establecer alianzas con organizaciones y movimientos ms all describiendo la justificacin de la nueva utopa: de la Universidad. Es cuando el nuevo capitalismo nos dice: muchachos: estamos Finalmente, el desarrollo de una utopa para la UPR debe partir de la crtica al utopianismo neoliberal y a su proyecto para la universidad. Utopianismo neoliberal? Para Byung-Doo Choi (2000) el neoliberalismo es utpico en dos sentidos. Primero, el neoliberalismo concibe el orden econmico como un orden puro y perfecto, la implementacin o materializacin de una utopa. El movimiento a ese orden puro y perfecto, a un mercado auto-regulado, es intentado mediante las polticas de desregulacin tpicas del neoliberalismo. Como demostr Karl Polanyi (1944), es precisamente ese movimiento utpico hacia la realizacin de un mercado puro y perfecto lo que ha marcado toda la historia del capitalismo.
ahora en un tnel, estamos enderezando el timn de la historia, hay hambre, hay necesidad, hay pobreza e injusticia. Pero acabamos de entrar en la ruta correcta, en el viento de la historia, en el futuro luminoso, medio metro ms all de esta sombra provisoria donde nos encontramos. Es cuestin de esforzamos, de apretamos la correa, de admitir el trnsito penoso al cambio del desenlace formidable. Los precios flotan, el mercado protagoniza, la maquinaria de la economa acaba de encenderse. Pasaremos hambre, sentiremos la desesperanza, pero al final nos aguarda un futuro hermoso donde todos seremos prsperos y felices, donde cada hombre encontrar su sitio y su acomodo, donde superaremos el odioso pasado y entraremos en el jardn de la humanidad nueva. Que nadie nos toque, que nadie mancille la ruta. Ciertamente, el Paraso sigue quedando lejos, pero con buen ojo y mejor criterio, puede verse en lontananza.

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El neoliberalismo es tambin utpico por su fe en la tecnologa, por su determinismo y optimismo tecnolgico. Como demuestra Pierre Bourdieu (1998) plantea algo similar: Choi la tecnologa, sobre todo las asociadas a la informtica, promete Como lo pretende el discurso dominante, el mundo econmico para los neoliberales la posibilidad de un mejor control del futuro es un orden puro y perfecto, que implacablemente desarrolla la lgica de sus consecuencias predecibles y atento a reprimir utpico anhelado. Y en el movimiento hacia la utopa capitalista de un todas las violaciones mediante las sanciones que inflige, sea mercado laissez-faire el control sobre la produccin del conocimiento automticamente o ms desusadamente a travs de sus es fundamental, sobre todo del conocimiento aplicado, productor de extensiones armadas, el Fondo Monetario Internacional (FMI) nuevas tecnologas. De ah el inters capitalista por integrar la universidad y la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico

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(OCDE) y las polticas que imponen: reduccin de los costos laborales, reduccin del gasto pblico y hacer ms flexible el trabajo. Tiene razn el discurso dominante? Y qu pasara si, en realidad, este orden econmico no fuera ms que la instrumentacin de una utopa la utopa del neoliberalismo convertida as en un problema poltico? Un problema que, con la ayuda de la teora econmica que proclama, lograra concebirse como una descripcin cientfica de la realidad?

influido profundamente nuestras instituciones sociales (Harvey 2005). Nuestras universidades pblicas no son la excepcin (Olssen y Peters 2005; Glenna, Lacy, Welsh y Biscotti 2007). Para Bourdieu (1998), el neoliberalismo, esa corriente utpica tan aceptada por tantos, se encarna en una mquina infernal que evoca la creencia y la fe en el libre comercio, y con ello, se impone sobre el pensamiento y accin de muchos:
As, vemos cmo la utopa neoliberal tiende a encarnarse en la realidad en una suerte de mquina infernal, cuya necesidad se impone incluso sobre los gobernantes. Como el marxismo en un tiempo anterior, con el que en este aspecto tiene mucho en comn, esta utopa evoca la creencia poderosa la fe del libre comercio no solo entre quienes viven de ella, como los financistas, los dueos y gerentes de grandes corporaciones, etc., sino tambin entre aquellos que, como altos funcionarios gubernamentales y polticos, derivan su justificacin viviendo de ella. Ellos santifican el poder de los mercados en nombre de la eficiencia econmica, que requiere de la eliminacin de barreras administrativas y polticas capaces de obstaculizar a los dueos del capital en su procura de la maximizacin del lucro individual, que se ha vuelto un modelo de racionalidad. Quieren bancos centrales independientes. Y predican la subordinacin de los estados nacionales a los requerimientos de la libertad econmica para los mercados, la prohibicin de los dficits y la inflacin, la privatizacin general de los servicios pblicos y la reduccin de los gastos pblicos y sociales.

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Pero esa utopa, aunque fundamento de la hegemona capitalista, no existe. Por tal razn Samir Amin (2005: 255) distingue entre el capitalismo imaginario y el capitalismo realmente existente:
Las fuerzas dominantes lo son porque consiguen imponer su lenguaje a sus vctimas. Los expertos de la economa convencional lograron as hacer creer que su anlisis y las conclusiones que sacaban de ellos se imponan porque eran cientficos, por lo tanto, objetivos, neutros e inevitables. Nada de esto es cierto. La economa llamada pura sobre la cual fundan su anlisis no trata de la realidad, sino de un sistema imaginario que no slo no constituye ni siquiera una aproximacin a la realidad, sino que se sita francamente en sus antpodas. El capitalismo realmente existente es algo completamente diferente.

Y concluye Amin (2005: 258): Si hay una utopa, en el sentido banal y negativo del trmino, indudablemente es la del proyecto de una gestin del sistema reducida a su regulacin a travs del mercadeo. Y es precisamente la realizacin de un sistema social sujeto al mercado autoregulado la meta del proyecto neoliberal. El neoliberalismo se ha convertido en una utopa popular aceptada por muchos. Es hoy, en la era del capitalismo senil, hegemona (Harvey 2000:192). La hegemona es dominacin ideolgica consentida por lo dominados (Gramsci 1971;1995; Villanueva 1993).2 Una gran parte de la poblacin mundial acepta, aprueba y consiente el neoliberalismo.3 Este no slo se ha radicado perdurablemente en el sentido comn, sino que adems ha

Pero esta mquina malfica no se maneja por s sola. Propongo, a travs de otra metfora infernal, que la misma es operada por Mammon, a veces llamado Mamn, el maligno e insaciable prncipe de la codicia, la encarnacin malvola de la lgica capitalista. Y la codicia es, como plantea Wallerstein (1998), una emocin corrosiva, promovida y alabada por el actual sistema histrico. Mammon es aqu alegora de las motivaciones del capital. Es como el comerciante descrito por

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Marx (2006 ) en Manuscritos Econmico-Filosficos de 1844, un agente (Olssen y Peters 2005). Adems, varias organizaciones internacionales, cuyo propsito es ampliar mercados y reducir la competencia, es decir, entre ellas el Banco Mundial y la Organizacin para la Cooperacin acumular capital. y el Desarrollo, han promovido esa integracin desde hace ya algn tiempo (OECD 1996; 2007). Desde los noventa, esta ltima reconoca la Mammon, contrario a Midas, no puede convertirlo todo en oro importancia de lo que llamara la economa basada en el conocimiento: con su tacto. Depende de una tecnologa maligna, de la maquina infernal, The term knowledge-based economy results from a fuller del neoliberalismo. Es la mquina que ayuda a Mammon a integrar todo recognition of the role of knowledge and technology in lo que encuentra a su paso a la cadena de valor capitalista, incluyendo economic growth. Knowledge, as embodied in human beings hasta lo que hoy pareca intangible: el conocimiento. Y es en busca de (as human capital) and in technology, has always been central to economic development. But only over the last few years has conocimiento disponible para su enlace a esa cadena que Mammon y its relative importance been recognized, just as that importance sus discpulos se han matriculado en la universidad. Estos y su mquina is growing. The OECD economies are more strongly dependent facilitan la absorcin y comodificacin del conocimiento universitario. on the production, distribution and use of knowledge than Pretenden capitalizar sobre y mercantilizar el conocimiento cientfico y tecnolgico producido en ese espacio social. En Puerto Rico, esa es una de las metas ms importantes del Fideicomiso de Ciencia y Tecnologa: establecer un sistema para la transferencia de tecnologa que auxilie a los cientficos a patentizar sus proyectos e inventos y capitalizar sobre los mismos (Custodio Collazo, 2008). Mammon, la mquina infernal y la Universidad Para Jacques Derrida (2002), la universidad es algo as como una ciudadela expuesta, un fortn indefenso, vulnerable al asedio, al asalto y a la conquista. Hoy, asediada por Mammon, la universidad est prxima, como vaticinara Derrida, a convertirse en sucursal de conglomerados y corporaciones. Se convierte en una ciudadela-tienda. Este podra muy bien ser el futuro cercano de la UPR, sobre todo cuando consideramos que Mammon es tambin un predicador efectivo con muchos discpulos. Sus buenas nuevas ya permean las polticas y prcticas administrativas de muchsimas universidades alrededor del mundo, prcticas que van integrando la universidad, ms y ms, a la economa del conocimiento
ever before. Output and employment are expanding fastest in high-technology industries, such as computers, electronics and aerospace. In the past decade, the high-technology share of OECD manufacturing production and exports has more than doubled, to reach 20-25 per cent. Knowledge-intensive service sectors, such as education, communications and information, are growing even faster. Indeed, it is estimated that more than 50 per cent of Gross Domestic Product (GDP) in the major OECD economies is now knowledge-based. (9)

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El documento reconoca la importancia creciente de los sistemas cientficos, constituidos por laboratorios pblicos, las universidades pblicas y privadas, as como por agencias gubernamentales y empresas privadas.4 La funcin del sistema, as como la de cada uno de los actores envueltos, era contribuir a la produccin, transmisin y transferencia de conocimiento. Con respecto a las universidades, el documento hace nfasis en su rol en la transmisin de conocimiento y en la educacin de la fuerza laboral. Destacaba su rol en la transferencia de conocimiento y la importancia de establecer alianzas estratgicas entre la industria y la universidad.5

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Por su parte, el Banco Mundial plantea que la participacin de un pas en la economa del conocimiento depende de cuatro pilares: educacin y entrenamiento, infraestructura de comunicaciones, incentivos econmicos y rgimen regulatorio y un sistema de innovaciones (Chen & Dahlman, 2005). El Banco Mundial posee incluso un programa de asistencia para el desarrollo de una economa basada en el conocimiento (www.worldbank.org). Este programa va dirigido a ayudar a los diversos pases interesados a equiparse con un capital humano adiestrado y flexible que permita al pas competir efectivamente en los mercados globales. Para el Banco Mundial la demanda creciente por educacin secundaria alrededor del mundo representa una oportunidad para producir y reproducir una fuerza de trabajo preparada y capaz de promover el crecimiento de la economa del conocimiento. La esencia de sus polticas con respecto a la educacin y a la economa del conocimiento son la adquisicin, absorcin y diseminacin del conocimiento en el marco del libre comercio, la inversin externa y un sistema de licencias y patentes (Olssen y Peters 2005). El Banco Mundial, como el OECD, insiste en el rol de las universidades en la transmisin de conocimiento y en la educacin de la fuerza laboral, as como su rol en la transferencia de conocimiento. Subraya tambin el establecimiento de alianzas estratgicas entre la industria y la universidad. 5) el aumento en alianzas estratgicas o consorcios entre universidades, corporaciones, agencias gubernamentales y otras organizaciones y grupos de inters, 6) la presencia creciente de inversin privada en la oferta universitaria y su privatizacin, 7) la creciente importancia de la evaluacin, avalo y rendicin de cuentas para propsitos de acreditacin, 8) nuevas reformas universitarias orientadas a la descentralizacin y regionalizacin de las universidades y su oferta acadmica, 9) la diferenciacin del cuerpo acadmico en funcin de indicadores de productividad y a travs de incentivos, 10) la reduccin y flexibilizacin de currculos y la presencia de nuevos grados y ttulos, y 11) la creciente importancia de las nuevas tecnologas de la informacin y formas de enseanza y aprendizaje (Rodrguez Gmez 2003; Mollis 2003a; 2003b). Los cambios se producen en el marco de la redefinicin de las estructuras que regulan la produccin, circulacin, intercambio y distribucin del conocimiento acadmico-universitario. En ese contexto, son las corporaciones, el estado y los diversos nuevos proveedores los que constituyen la fuerza motriz que impulsa una gran parte de los cambios mammnicos en las universidades latinoamericanas. No obstante, actores internos a las instituciones acadmicas profesores, estudiantes, investigadores y administradores participan activamente en la redefinicin de esas estructuras ligadas a la produccin de conocimiento y en apoyo al capitalismo acadmico (Glenna, Lacy, Welsh y Biscotti 2007). Otras fuerzas motivan cambios en las instituciones de educacin superior en Amrica Latina. Rodrguez Gmez (2003) identifica tres grandes fuerzas: la creciente importancia de la educacin superior como factor de desarrollo y competitividad; la creciente demanda de

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Las polticas de OECD y el Banco Mundial demuestran que es en el contexto de la creciente importancia del conocimiento para el desarrollo econmico que las universidades son profundamente transformadas alrededor del mundo. En Amrica Latina, por ejemplo, son muchos los indicadores de esos cambios: 1) la expansin significativa de la matrcula universitaria, 2) nuevos marcos regulatorios y leyes de educacin superior de parte del sector productivo y de la poblacin; y la educacin superior, 3) la diversificacin creciente de las instituciones de configuracin de una dinmica de adaptacin y cambio de los sistemas educacin superior, 4) la multiplicidad de las fuentes de financiamiento, de educacin superior como respuesta a los desafos del entorno.

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Adems, la reduccin de los fondos provenientes del Estado, En Puerto Rico, la UPR es tambin transformada en el contexto del creciente valor del conocimiento para el desarrollo econmico poltica fundamental del Estado desertor, provoca que la UPR de la isla. Las polticas del Estado Libre Asociado (ELA), muy similares intensifique su vuelco a la economa del conocimiento. La mquina a las polticas auspiciadas por el Banco Mundial y OECD, van infernal, ante el estado financiero de la UPR y las polticas del gobierno, dirigidas a adaptar la educacin a la economa del conocimiento y al se impone sobre los administradores universitarios como casi una entrenamiento de una fuerza de trabajo necesaria para la misma. El necesidad. Adems de la creciente importancia de la educacin superior establecimiento de incentivos econmicos y un sistema regulatorio como factor del desarrollo econmico de la isla, la creciente demanda favorable a la inversin en la investigacin y desarrollo, la construccin de educacin superior de parte del sector productivo y de la poblacin, de la infraestructura necesaria para la innovacin cientfica y la creacin y el empuje de actores internos a la universidad tambin promueven de un ecosistema cientfico son tambin parte de esas polticas. En cambios en la UPR, cambios dirigidos a insertarla en la economa del trminos de la educacin, las polticas del ELA van dirigidas a promover conocimiento. Aunque su efecto en la UPR no ha sido examinado a la educacin y entrenamiento de la fuerza laboral necesaria para la profundidad, una mera hojeada a Diez para la Dcada y los planes economa de la innovacin, particularmente en los niveles primarios y estratgicos de los once recintos demuestra el poder de esas fuerzas secundarios (Custodio Collazo 2008; Costa Pachecho 2008; Caribbean motrices y el impacto del neoliberalismo en esa institucin acadmica. Business 2008; Casellas 2004; Lama Bonilla 2004). En el contexto de la economa de la innovacin, el ELA se encarga, mediante el Fideicomiso de Ciencia y Tecnologa, de facilitar la transferencia de conocimiento pblico al sector privado, garantizar la reproduccin de la fuerza de trabajo a travs del fortalecimiento de la enseanza en ciencias, y de incentivar a los cientficos y la inversin estadounidense, todo dentro del marco ideolgico del neoliberalismo.6 Recientemente, y por orden ejecutiva, el Gobernador Luis Fortuo orden la creacin del Comit Asesor sobre el Futuro de la Educacin Superior de Puerto Rico. Una de sus responsabilidades es precisamente: El fortalecimiento de los programas de investigacin, desarrollo e innovacin de la U.P.R. y cmo estos pueden ser optimizados mediante la colaboracin efectiva con otras entidades gubernamentales y no gubernamentales, dentro y fuera de Puerto Rico para apuntalar el desarrollo de la economa del conocimiento (Gobierno de Puerto Rico 2011). Cambios similares a los observados en Amrica Latina y Puerto Rico tambin ocurren en las universidades estadounidenses. All, dichos cambios han recibido amplia atencin acadmica en los ltimos aos. Tuunaimen (2005) ha identificado dos grandes posiciones tericas con respecto a esas transformaciones. La primera propone que ha ocurrido una metamorfosis radical con respecto a la produccin de conocimiento en las instituciones universitarias a medida que han aumentado los lazos entre el gobierno, la industria y las universidades, las que eran antes esferas institucionales relativamente autnomas. La segunda posicin tambin plantea la misma transformacin, pero insiste en la diversidad de efectos, concibiendo las universidades como instituciones que manifiestan conflictos con respecto al entrelazamiento del gobierno, la industria y las universidades. Tuunaimen tambin distingue entre dos modelos tericos para cada una de las posiciones descritas.

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El primer modelo asociado a la primera posicin identificada por Tuunaimen es el de Michael Gibson y sus colegas. En el mismo se plantea el paso en las universidades de un modo 1 de investigacin caracterizado por la produccin de conocimiento en contextos disciplinarios relativamente autnomos a un modo 2 caracterizado por la produccin de conocimiento aplicado. Etzkowitz, el modelo de Slaugther y Leslie plantea que la transformacin de la universidad est marcada por diversos conflictos y contradicciones. El otro modelo asociado al segundo enfoque es el Margison y Considine orientado al estudio de los cambios que han tomado lugar con respecto a la administracin y manejo de la universidad. El modelo tambin plantea y demuestra que las universidades no solo han adoptado modelos corporativos para su administracin, sino que su gerencia est alineada a los cambios en la economa global. Patrones importantes identificados por este modelo incluyen el remplazo de la toma de decisiones colegiadas por un modelo gerencial basado en incentivos, metas, objetivos y planes estratgicos y el nfasis en la autoridad de lderes acadmicos particulares, como presidentes, decanos y directores. Otros patrones son la descentralizacin de las decisiones presupuestarias y el establecimiento de departamentos, programas y escuelas interdisciplinarias.

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El segundo modelo es el de Henry Etzkowitz, representado por la metfora del hlix triple. La metfora representa el entrelazamiento creciente entre la universidad, la industria y el gobierno. De acuerdo con este modelo, las fronteras entre esas tres esferas institucionales se han abierto considerablemente. Para las universidades esto significa que su misin principal la produccin y transmisin de conocimiento se ha redefinido para ser compatible con la economa del conocimiento y la subordinacin capitalista del conocimiento. Los cientficos universitarios comienzan a concebir su trabajo desde el punto de vista de su potencial comercial a la vez que continan desarrollando su trabajo en trminos Sin embargo, Margison y Considine reconocen que la tericos y metodolgicos. Desde esta perspectiva, la universidad es transformacin no es igual en todas las universidades, pues la una institucin hbrida que integra a su misin como meta primordial transformacin podra tomar diversas formas dependiendo de la el desarrollo econmico y el lucro. Este es el modelo favorito de los fortaleza de la cultura acadmica especfica a cada universidad. Por su desarrollistas. parte, Tunnainen (2005) propone un modelo alternativo a los cuatro El primer modelo asociado a la segunda posicin identificada por mencionados enfocado en las prcticas cientficas en casos especficos y Tuunaimen es el de Slaugther y Leslie, el cual describe el surgimiento locales. Para Tunnainen la ciencia es un conjunto de actividades locales del capitalismo acadmico. Este plantea que la universidad de hoy y evolutivas determinadas por los recursos culturales movilizados se comporta como las corporaciones, a la vez que son guiadas por el por los cientficos. Esto le permite destacar el carcter productivo, potencial de ganancias monetarias de sus esfuerzos. Para Slaugther y dinmico y contingente de las actividades cientficas, incluyendo Leslie la corporatizacin de la universidad responde a la globalizacin aquellas realizadas en instituciones acadmicas. Tunnainen, basado de la economa, al surgimiento de polticas dirigidas a asegurar en ese modelo, propone, primero, examinar la dinmica entre las la competitividad industrial de las naciones y a los cambios en el preocupaciones tericas, experimentales y aplicadas de los cientficos financiamiento de las universidades. Contrario a la postura optimista de universitarios. Segundo, propone analizar el efecto del patrocinio

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privado y la competencia para fondos de investigacin en el contexto de las ecologas sociales de las disciplinas. Finalmente, destaca la dificultades que los investigadores universitarios encuentran cuando fusionan su trabajo acadmico con su trabajo de investigacin y desarrollo para las empresas privadas. En fin, para Tunnainen la profesin acadmica es un trabajo complejo, y muchas veces contradictorio, determinado por mltiples fuerzas sociales, culturales, polticas y econmicas. Evidentemente, y a pesar de sus diferencias e implicaciones, los cinco modelos descritos, as como los estudios de los cambios en las universidades en Amrica Latina y mis observaciones sobre la UPR, confirman las tendencias a la creciente insercin de las universidades en la economa del conocimiento, as como la transformacin de su gerencia, de sus prcticas educativas y de la investigacin acadmica. Y estos cambios estn relacionados la comodificacin creciente del conocimiento universitario. Es esa comodificacin la que atiendo a continuacin. La gula de Mammon: la comodificacin del conocimiento universitario El capitalismo, definido en sus determinaciones ms simples, es un proceso continuo de transformacin de bienes y relaciones sociales a travs del tiempo y del espacio y que es encaminado por la acumulacin de capital (Albo 2003). En este sistema econmico los bienes son producidos de acuerdo con la siguiente lgica: dinero es invertido en la compra de bienes medios de produccin y fuerza de trabajo para producir nuevos bienes para ser vendidos en el mercado y producir ms dinero del invertido inicialmente. Las ganancias son invertidas nuevamente en un nuevo ciclo de produccin. El sistema est caracterizado por cuatro rasgos fundamentales. Primero, y con la acumulacin de capital como meta principal, el sistema est orientado al crecimiento. Segundo, est caracterizado por la competencia entre capitalistas. Tercero, el crecimiento y la competencia establecen incentivos para estimular a los capitalistas a maximizar ganancias de cualquier forma posible. Finalmente, es un sistema cuyo crecimiento, y por ende, la acumulacin de capital, depende del trabajo y de su explotacin.7 El capitalismo es inherentemente expansivo, ligado a una economa espacial (Harvey 1996; 1999; Smith 1984). Aunque la apropiacin y produccin de valor y bienes a travs de la explotacin de la fuerza laboral ocurre en lugares especficos, la circulacin de bienes y la distribucin de valor en flujos de intercambio no estn limitadas a esos lugares especficos. Para aumentar sus riquezas, el capitalismo se expande alrededor del planeta en busca de mano de obra barata, materia prima disponible para la explotacin y nuevos mercados. Cre toda una economa mundial expansiva: el sistema histrico imperante. El imperialismo capitalista configura espacios y lugares de acuerdo con la acumulacin de capital, poder y desplazamiento. Con ello tambin produce naturaleza y ecosistemas creados, un proceso ligado al sometimiento de la naturaleza a la cadena de valor capitalista (Harvey 1996; Smith 1984; 2006).8 Asimismo, el capitalismo produce el cuerpo trabajador convirtindolo en una estrategia de acumulacin (Harvey 2000).9 El control sobre estos procesos, y en la ausencia de una resistencia organizada, le otorga a las clases dominantes la habilidad no slo de producir y reproducir diferencias, sino adems de regir el espacio, la naturaleza y el cuerpo trabajador (McKittrick y Peake 2005). Con muy pocos lugares a los que expandirse, enfrentado la desaceleracin de las tasas de crecimiento y una hipertrofia financiera creciente, el capitalismo senil dirige sus esfuerzos a la mercantilizacin de lo todava no mercantilizado (Katz 1998; Harvey 2003; 2005; Coronil

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2003; Smith 2006). Otorga un precio a todo lo que encuentra a su paso, mandamiento cardinal del gran Mammon. Ha recurrido inclusive a lo que Marx llam la acumulacin primitiva y Harvey (2003; 2005) renombra como acumulacin por desposesin. La mquina infernal del capital el neoliberalismo ha facilitado considerablemente esa acumulacin y con ello la mercantilizacin de todo: realmente productivos en la economa del conocimiento (Lage Dvila 2004). El capitalismo contemporneo es hoy una economa basada en el conocimiento, en la cual ste se ha vuelto el factor de produccin y competencia ms importante. Para ello, el conocimiento debe ser tratado como un bien de consumo. Pero aunque tratado como tal, el conocimiento es un bien ficticio, un artificio mammoniano. Su estatus En el programa del capitalismo figura pues la mercantilizacin como bien ficticio implica que puede ser analizado en trminos del creciente del ser humano y de sus capacidades inventivas anlisis de Polanyi (1957[1944]) acerca de esos bienes simulados y artsticas, de la salud, de la educacin, de las riquezas (Jessop 2007). Es por ello que tambin podramos aplicarlo al anlisis de ofrecidas por la naturaleza, de la cultura y de la poltica. La la comodificacin del conocimiento universitario.
mercantilizacin de todo. Esto produce, simultneamente, la triple destruccin del individuo, de la naturaleza y de pueblos enteros. Los mbitos donde queda ilustrada la amplitud que ha alcanzado hoy la amenaza de estas destrucciones no son separables; todos ellos estn interconectados por la misma lgica de la acumulacin (Amin 2005: 260).

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Podemos partir de tres premisas importantes con respecto a la universidad en la economa basada en el conocimiento. Primero, la produccin de conocimiento universitario no depende exclusivamente de los circuitos del capital; puede ser y es producido fuera de ellos. En el programa del capitalismo tambin figura la mercantilizacin Segundo, las instituciones acadmicas redirigen la produccin de del conocimiento, atada de formas complejas a la destruccin del conocimiento para facilitar su venta en el mercado. Esa reorganizacin sujeto, del ambiente y de diversas poblaciones, as como a la lgica ayuda a manejar el hecho de que el conocimiento no es un bien escaso de acumulacin de capital. Hoy, el conocimiento desempea un rol y que no todo el conocimiento producido en la universidad es para la sustancial en el crecimiento econmico, y por ende, en la acumulacin venta en el mercado. Finalmente, la economa del conocimiento slo de capital. La economa del conocimiento es pues uno de los sectores puede existir en la economa de mercado; se le asigna un precio al ms importantes del capitalismo actual.10 Esta se refiere a la produccin conocimiento universitario para garantizar un balance entre la oferta y de bienes y servicios basada en actividades que requieren la utilizacin la demanda del mismo. intensa de conocimiento que contribuye a acelerar los avances tcnicos La existencia del conocimiento universitario como bien ficticio 11 y cientficos y con ello la acumulacin de capital. implica que su valor econmico no es consecuencia de las cualidades Dos procesos fundamentales subyacen la economa basada intrnsecas del mismo, sino ms bien resultados de relaciones sociales en el conocimiento: la integracin de la investigacin, las prcticas especficas y contingentes. El conocimiento universitario no tiene cientficas y del conocimiento cientfico, como parte de la cadena de valor inherente, sobre todo no tiene valor econmico propio. En valor de los procesos productivos y la necesidad de mayor calificacin, efecto, asignarle valor econmico al conocimiento universitario motivacin y creatividad en los trabajadores, para que estos sean requiere una reorganizacin social profunda de la universidad. Esa es

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la gran meta y obra de Mammon, lograda con el neoliberalismo como herramienta principal. Tres procesos fundamentales definen dicha reorganizacin de la universidad. Primero, se intensifica la enajenacin del conocimiento universitario del trabajo manual y es separado de otros productos para asignarle una forma independiente que circula sistemas expertos, mquinas inteligentes, productos inmateriales y servicios. Segundo, el conocimiento universitario es distanciado de su contexto social e integrado a un orden institucional extra-econmico, a sistemas funcionales que facilitan su comodificacin. Su insercin en ese orden garantiza que su uso sea gobernado por su valor de cambio en el mercado, es decir, por su valor y potencial comercial. Tercero, el conocimiento universitario es distribuido y ordenado a travs de mercados orientados a la acumulacin de capital; otras formas de distribucin, como la reciprocidad acadmica, son desplazadas. A travs de estos procesos el capital pretende una reorganizacin de la universidad que cerque y bordee el conocimiento, hasta ahora un bien comn o de dominio pblico. La integracin de la investigacin cientfica siempre ha estado presente en la historia del capitalismo. Ya Marx haba planteado la importancia de la ciencia en los procesos productivos. De hecho, siempre ha sido un importante medio de produccin, lo que llev a Max Horkheimer (1999: 208) a plantear lo siguiente sobre la ciencia:
In varying ways it has made the modern industrial system possible: as condition of the general flexibility of mind which has developed along with science over recent centuries; as a store of information on nature and the human world, which in the more developed countries is possessed even by people in the lower social classes; and, not least, as part of the intellectual equipment of the researcher, whose discoveries decisively affect the forms of social life. In so far as science is available as a means of creating social values, that is, in so far as it takes shape in methods of production, it constitutes a means of production.

Hoy la diferencia es que su integracin a los procesos productivos se ha intensificado como nunca antes. Una de las consecuencias ms notables de dicho desarrollo es la extensin, aceleracin e intensificacin

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El permetro establecido por Mammon para cercar el de la proletarizacin de los profesores y cientficos universitarios, un conocimiento universitario es reforzado por la subordinacin formal proceso descrito por Stanley Aronowitz (1988: 521) de la siguiente y real del trabajo intelectual. En la economa del conocimiento forma: los procesos organizados de generacin de conocimientos The technical intelligentsia, ensconced within the technical nuevos, verificables y generalizables, especialmente aquellos and social divisions of labor, is no more able to grasp the economic, political, and ideological aspects of its labor con aplicaciones comerciales, son integrados a la cadena de valor than the traditional working class is. Its proletarianization capitalista. La investigacin cientfica deja de ser una externalidad signifies the disappearance of the intellectual as a marginal para las empresas; forma cada vez ms parte de la actividad habitual figure within late capitalism. This development has deep de las mismas. El control de la investigacin cientfica no se limita, sin implications for the fate of oppositional social and political practice. As universities whether private or public, become embargo a la empresa y a sus centros de investigacin y desarrollo. state institutions in the literal meaning, the space for discourse El capitalismo persigue someter la investigacin cientfica producida outside the dominant, instrumental, goal-directed mode is en la totalidad de los espacios sociales, particularmente la realizada significantly narrowed. Increasingly, the professoriate joins the technical intelligentsia, a shift signified by the ubiquity en las universidades.

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del conocimiento es un factor determinante de esas transformaciones (Olssen y Peters 2005; Tunnainen 2005; Glenna, Lacy, Welsh y Biscotti 2007). Finalmente, la economa del conocimiento tiene efectos adversos En la universidad, los mamones realzan el valor econmico sobre la libertad acadmica, o como dira Derrida (2002), sobre la libre y aplicado del conocimiento sobre su valor esttico y social. La profesin. Incluso, y como demuestra Bowring (2003) a travs de varios creatividad, y con ello la aplicabilidad industrial y comercial del ejemplos, la manipulacin corporativa de las ciencias vivas es tambin conocimiento, es la fuente decisiva de la ventaja competitiva en la lograda a travs de la censura y la intimidacin de aquellos que expresan economa del conocimiento. Ante ello la Universidad mammona opiniones disidentes o contrarias a los intereses corporativos. Ese es requiere de profesores y profesoras creativas, es decir, capaces de el caso de Arpad Pusztai. En 1998, Pusztai decidi hacer pblicas las producir conocimiento con un alto valor econmico. Pero la integracin conclusiones de un experimento de laboratorio realizado a su cargo y bajo del conocimiento universitario a la cadena de valor capitalista tiene, por control del Instituto de Investigaciones Rowett, con ratas alimentadas supuesto, consecuencias para las prcticas profesionales investigativas con papas transgnicas las cuales seran responsables de deficiencias inmunolgicas observadas en los animales. Su informe, emitido por y pedaggicas de los profesores universitarios. la televisin britnica, exacerb los temores que venan planteando Primero, la subordinacin del conocimiento universitario a la varios opositores a la produccin de organismos transgnicos. Como cadena de valor capitalista implica su privatizacin, lo que, a su vez, resultado de este suceso Pusztai fue despedido como investigador del tiene un efecto adverso en las prcticas cientficas, incluyendo efectos Instituto Rowett, cuyas actividades son financiadas por el gobierno. sobre la transparencia y tica cientficas y la accesibilidad del pblico Adems de la subordinacin del trabajo intelectual, la nueva a los debates cientficos. Estudios sobre los efectos del patrocinio corporativo sobre el juicio de los cientficos, en las investigaciones economa requiere la reproduccin de la fuerza de trabajo intelectual. mdicas por ejemplo, confirman que dicho patrocinio compromete el La necesidad de mayor y creciente calificacin, motivacin, y creatividad juicio de los cientficos y erosiona la confianza pblica en ellos (Bowring en los trabajadores establece conexiones crecientes entre los procesos productivos y la educacin. En Puerto Rico, por ejemplo, los estrategas 2003). de la economa de la innovacin lo reconocen y es por ello que, aunque Segundo, dicha integracin, precisamente porque implica con muy poco xito, promueve una mejor educacin primaria y la privatizacin del conocimiento, obliga a la universidad a adoptar secundaria. En su reporte del 2007, Puerto Rico Industrial Development prcticas administrativas similares a las de las corporaciones, incluyendo Company (PRIDCO) resalta la disponibilidad de alrededor de 10,000 prcticas para controlar y manejar a sus trabajadores: los profesores estudiantes graduados cada ao en ciencias, ingeniera y servicios y profesoras universitarias. Aunque esos cambios dependen de un tcnicos que serviran como mano de obra en la llamada economa de la sinnmero de factores entre ellos, la relacin de fuerzas entre los innovacin. En su intento por fortalecer dicha economa, el gobierno ha diversos actores envueltos y tienen un desarrollo impar, la privatizacin
of taxonomies either of a methodological type or of a more conventional disciplinary character. Our entire intellectual life today is marked by its technicalization.12

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dirigido sus esfuerzos a mejorar la enseanza-aprendizaje en ciencias y matemticas (PRIDCO 2007). Las universidades del pas tambin han dirigido sus esfuerzos no slo a establecer alianzas estratgicas con compaas ligadas a la economa del conocimiento, sino tambin a educar y entrenar los futuros trabajadores de la industria. En el RUM, la creacin del programa de biotecnologa, diseado en el contexto de alianzas estratgicas entre el Recinto y las corporaciones, est ligado a este proceso. Desde la perspectiva de la pedagoga crtica, eso confirma que la educacin en las sociedades capitalistas, ms all de reproducir estatus e identidades, tiene como objetivo principal la reproduccin social de la fuerza de trabajo, que a su vez reproduce las relaciones de clase y el capitalismo mismo (McLaren y Rikowsky 2001). La comodificacin del conocimiento, el sometimiento del trabajo intelectual universitario y la reproduccin de los trabajadores intelectuales resultan en la reorganizacin de la universidad a travs de la especializacin de algunos actores universitarios en la produccin de bienes inmateriales y servicios creativos, ricos en informacin, y basados en el uso intenso de conocimiento. Una vez convertidos en bienes y servicios importantes para el mercado y para los procesos de produccin de bienes de consumo, la universidad puede entonces obtener algn tipo de ganancias. De ah que las universidades, afectadas por crisis fiscales, busquen insertarse en la economa del conocimiento. Pero, para que esto ocurra, las transacciones envueltas deben ser convertidas en transacciones monetarias que permitan la asignacin de precios. As como los salarios son el precio de mercado para el uso de la fuerza de trabajo, la renta el precio de mercado para el uso de la tierras, los intereses el precio de mercado para el uso de capital, los derechos de propiedad representan el precio de mercado para el uso de conocimiento universitario. El precio es pagado cuando la aplicacin de conocimiento para la produccin de bienes y servicios se convierte en una funcin particular en la divisin de trabajo y es remunerada a travs de los mecanismos del mercado capitalista. Es as como la propiedad intelectual, protegida por los derechos de propiedad intelectual, se convierte en capital ficticio. Los derechos de propiedad intelectual garantizan la acumulacin de capital otorgando monopolios a los dueos de los mismos una vez logran una demanda efectiva de sus productos.13 En la universidad contempornea, el conocimiento posee entonces un estatus econmico complejo. Primero, existe como un bien comn que circula libremente a travs de intercambios recprocos y es producido fuera de los circuitos del capital. La existencia del conocimiento universitario como bien comn es amenazada por la economa del conocimiento. Segundo, existe, una vez es cercado por mecanismos no necesariamente ligados al mercado y circula como propiedad privada en el mismo, como un bien ficticio. Tercero, existe como bien capitalista o cuasi-capitalista, esto luego de ser absorbido formal y realmente a la cadena de valor capitalista y estar sujeto a la competencia entre capitales.14 Finalmente, y cuando los derechos de propiedad intelectual y patentes garantizan ganancias a la universidad y a las empresas, el conocimiento cientfico universitario existe como parte de la base del capital ficticio. La existencia del conocimiento como capital ficticio demuestra el poder de abstraccin del capital, uno que reduce el capital intelectual a un flujo anticipado de ganancias futuras que pueden ser compradas y vendidas en mercados secundarios. Esto implica que si, por un lado, el capital circula el conocimiento, por el otro, el conocimiento circula el capital. El conocimiento transita como un bien de consumo, pero tambin financieramente como reservas de capital (Jessop 2007).15

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y con ello su traduccin a monedas. La OECD (1996), uno de los principales promotores de la economa del conocimiento, lo reconoce entre las dificultades envueltas en la integracin del conocimiento a la cadena servicios integrados al proceso de la produccin de bienes como capitalista de valor: adiciones al mismo. As, lo que antes era tratado como un elemento Incorporating knowledge into standard economic production functions is not an easy task, as this factor defies some intangible ahora es redefinido como reservas de capital y tratado como fundamental economic principles, such as that of scarcity. un elemento palpable. Esto es precisamente lo que logra la mquina Knowledge and information tend to be abundant; what is scarce infernal, convertir el conocimiento lo impalpable en un bien palpable. is the capacity to use them in meaningful ways. Nor is knowledge Como plantean Olssen and Peters (2005: 330): easily transformed into the object of standard economic La representacin y codificacin del conocimiento como reservas del capital y como propiedad mercadeable las hacen negociables por un precio que representa el valor de utilidad de lo flujos de bienes y
The most significant material change that underpins neoliberalism in the twenty-first century is the rise in the importance of knowledge as capital. This change, more than any, propels the neoliberal project of globalizationan outcome of the Washington consensus and modeled by world policy agencies such as the IMF and World Bankwhich has predominated in world policy forums at the expense of alternative accounts of globalization. transactions. To buy knowledge and information is difficult because by definition information about the characteristics of what is sold is asymmetrically distributed between the seller and the buyer. Some kinds of knowledge can be easily reproduced and distributed at low cost to a broad set of users, which tends to undermine private ownership. Other kinds of knowledge cannot be transferred from one organization to another or between individuals without establishing intricate linkages in terms of network and apprenticeship relationships or investing substantial resources in the codification and transformation into information. (11-12)

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Desde el punto de vista capitalista, delinear derechos de propiedad sobre el conocimiento, logrado a travs del sistema de patentes, facilita un nuevo valor de uso para el conocimiento, uno mediado, sin embargo, por su valor de cambio en el mercado. La mercantilizacin, comodificacin y capitalizacin del conocimiento implica que el capitalismo no slo explota mejor y ms intensamente el conocimiento, sino adems que el conocimiento es tambin codificado como capital encarnado y es regenerado en un tiempo controlado por regmenes de inversiones globales, todo integrado en el clculo racional de produccin e intercambio ligado a un sistema de precios en continua expansin a travs del tiempo y del espacio.

La OECD reconoca con ello la dificultad de consolidar y arraigar los precios del conocimiento en el mercado capitalista en base a la repeticin de transacciones en el mercado. El mamonismo requiere de medidas e indicadores para valorar el conocimiento en trminos monetarios, de un sistema metdico e invariable de precios. Afirmar la posibilidad prctica de esos indicadores, y por ende, de las posibilidades de la valorizacin monetaria del conocimiento, es el problema cardinal de los telogos mamones. Este es el conocimiento concebido a la imagen del capital, una concepcin mammoniana. Esta representacin es la base del manejo racional y privado del conocimiento que es instituido impetuosamente La integracin del conocimiento a la cadena de valor capitalista como hecho poltico a travs de la mquina infernal e idolatrada en depende de indicadores que permitan la cuantificacin del conocimiento universidades alrededor del mundo, incluyendo la UPR.

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advanced capitalist countries, the extraordinary expansion of Con la economa de la innovacin el valor del conocimiento income differences, the progressive disappearance of placeuniversitario es considerado y definido como conocimiento specific cultural production, through the intrusive imposition infravalorado cuya explotacin debera ser dejada a las corporaciones. of neoliberal interests, attitudes and values. The ultimate De esta manera, la mquina infernal de Mammon redefine la produccin foundation of neoliberal economic and political order placed under the utopian ideology such as free trade, deregulation, pblica de conocimiento y su existencia como bien pblico. Con el individual freedom and social liberty is in effect the structural neo-liberalismo, mquina defensora de la privatizacin, el bien pblico violence of unemployment, of the insecurity of job tenure ya no es la agregacin de bienes pblicos y privados. Ahora su valor and the menace of layoff. The harmonious functioning of the free market mechanism presupposes the existence of a estriba en su utilidad comercial o en su valor de cambio en el mercado; reserve army of the unemployed, and brings about a mass es valorable slo y slo si es convertido en un bien privado. Desde la phenomenon of rapidly increasing disparity in income and perspectiva neoliberal, la explotacin capitalista del conocimiento es, property distribution. alegadamente, la nica manera de que el conocimiento universitario Y como dijera Polanyi (1989 [1944]) la idea de un mercado autoregulado contribuya al bienestar pblico (Glenna, Lacy, Welsh y Biscotti 2007). es una idea puramente utpica, que de durar demasiado destruira la La universidad continuar produciendo bienes pblicos, sociedad, su organizacin social y sustancia. Ante ese cuadro nuestra incluyendo ciencia bsica no producida para la venta. No obstante, opcin es comprometer y transgredir la autoregulacin del mercado el apoyo a esa ciencia bsica depender, en ltima instancia, de su capitalista y su efecto sobre las universidades y el conocimiento all potencial comercial. Y el conocimiento universitario producido fuera de producido y diseminado. La crtica del utopianismo neoliberal y la los circuitos del capital no es producido en igualdad de condiciones, articulacin de una contra-utopa es un buen comienzo, el comienzo de pues la mayor parte de los recursos universitarios beneficiarn al una larga lucha. conocimiento con potencial comercial. Notas A modo de conclusin 1Afirmo, tambin siguiendo a Harvey (2000), sobre todo en cuanto a la universidad se refiere, que necesitamos utopas espaciotemporales, una combinacin de utopas de formas espaciales y utopas de procesos sociales que las trasciendan. Estas deben

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He descrito y comentado la utopa neoliberal para la universidad pblica, lo que incluye a la UPR. El utopianismo neoliberal lleva consigo, sin embargo, consigo consecuencias adversas, muchas de la cuales ya describ. A todo esto podemos aadir las palabras de Choi (2000: 13-14):
Whatever utopian imagination neoliberalism gives to the reality (ultra-logical utopia, as Bourdieu(1998) puts it), the world is there, with the immediately visible, but severe effects of the implementation of the great neoliberal utopia: not only the poverty of an increasingly large segment of

enfrentar el problema de la autoridad y el consenso y, finalmente, reconocer la importancia de la crtica de la geopoltica capitalista, as como su hegemona, al momento de considerar la geografa histrica de la universidad. Esto ltimo implica que el proyecto utpico est basado en la transformacin tangible de la materia prima y en posibilidades disponibles hoy. 2 Aceptamos la ideologa dominante como verdad, como sentido comn. 3 En el capitalismo realmente existente las polticas hegemnicas han sido exitosas para el capital, pero no para la mayora de la gente (Harvey 2005). Ha sido exitoso en la distribucin de la riqueza, pero no en la generacin de la misma. Es decir, el neoliberalismo no ha sido capaz de generar crecimiento econmico ni ha estimulado una gran acumulacin de capital, aun cuando ha controlado y reducido, en algunos lugares, la inflacin. Y la distribucin de la riqueza est marcada por grandes desigualdades sociales. 4 No es casualidad que en Puerto Rico llamen este sistema ecosistema cientfico o ecosistema empresarial (Custodio Collazo 2005; 2008). 5 El documento reconoce algunos efectos adversos y el potencial de conflictos. 6 Esto reta la idea de un estado debilitado; ms bien ha sido redefinido.

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7 Es un sistema econmico, pero tambin social. 8 La produccin capitalista de la naturaleza se refiere al proceso por el cual la naturaleza es alterada, capitalizada, circulada, intercambiada y consumida, material e ideolgicamente, como un bien de consumo y de acuerdo con la lgica abstracta de su valor de cambio en el mercado (Smith 1984; 2006). 9 Para ms sobre cmo el cuerpo trabajador es producido y convertido en una estrategia de acumulacin, vase Harvey (2000). 10 Es parte de lo que Amin (2005) denomina como los monopolios tecnolgicos de los centros imperiales. Pero deberamos referirnos a monopolios cientficos y tecnolgicos del centro, no slo monopolios tecnolgicos. El crecimiento global de la economa del conocimiento es indudable, un crecimiento ligado a las actividades de los sectores de la informtica y la biotecnologa. Para ms detalles sobre su impacto en la productividad econmica, el trabajo e indicadores de su impacto, vase Powell y Snellman (2004).

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Debemos recordar que aunque crecientemente integrados, la ciencia y la tecnologa poseen cierta autonoma. 11 Utilizo la definicin de Powell y Snellman (2004), pero agregndole un propsito ms all de la acumulacin de conocimiento: la acumulacin de capital. En el sistema mundo capitalista los lazos entre la economa del conocimiento y la acumulacin de capital son innegables. Sin embargo, existe, en Cuba por ejemplo, una economa socialista del conocimiento (Lage Dvila 2004). Pero aun all, e incluso cuando el sector surgi por iniciativa del estado, y a pesar de que este defienda la propiedad social, su orientacin a la exportacin lo conecta con la acumulacin de capital. El socialismo real es muchas veces un simple capitalismo de estado. 12 Aronowitz se basa en Andre Gorz para plantear que la produccin de conocimiento est hoy subordinada a una divisin altamente tcnica del trabajo. Es por ello que plantea que el estrato intelectual tradicional se convierte en una clase intelectual tcnica. 13 No obstante, el valor de cambio del conocimiento es difcil de medir. 14 Esa competencia tiene como resultado esfuerzos para minimizar el tiempo necesario de trabajo y reducir el tiempo socialmente necesario para la facturacin del capital invertido en el proceso de produccin. 15 La codificacin y conmensurabilidad capitalista del conocimiento intangible implica un proceso similar al envuelto en la produccin capitalista de la naturaleza, por el cual la naturaleza es integrada formal y realmente a la cadena de valor capitalista. Y en la produccin capitalista de la naturaleza, sobre todo en la ligada a la biotecnologa, el conocimiento tambin desempea un rol importante.

Referencias
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suficientes, Cavendish logr la primera medida precisa de la masa de la Tierra, expresada en trminos de la densidad media terrestre, o lo que resulta equivalente pero ms fundamental, determin la constante de gravitacin universal (G). Tras esta vieja noticia hay varios pormenores de inters humano y otros que son relevantes al considerar las influencias recprocas entre la ciencia y la sociedad que la hace posible. Cavendish fue seguramente uno de los cientficos ms retrados de la historia. Su legendaria timidez, seguramente inducida por la aislada crianza que le dio su padre su madre muri cuando Henry todava no cumpla los tres aos le llev a rehuir el contacto social, particularmente con las mujeres, a quienes tena un temor enfermizo. El extraordinario laconismo de Cavendish se extendi de algn modo a su quehacer como cientfico, ya que public muy pocos de sus resultados. Entre estos hubo importantes descubrimientos que ni siquiera mencion a sus colegas y que slo fueron reencontrados, casi un siglo ms tarde, en un examen de sus libretas de laboratorio por James C. Maxwell, a su vez uno de los ms eminentes fsicos del siglo XIX y primer director del clebre Laboratorio Cavendish, fundado en la Universidad de Cambridge por un miembro de la familia Cavendish en 1874. Ya para entonces otros haban hecho los mismos descubrimientos independientemente y recibido el crdito merecido, lo que recordamos incluso con los nombres de algunas leyes bien conocidas: las leyes de gases de Dalton y de Charles, la ley de Ohm y la ley de Coulomb. El inadaptado y anticuado Cavendish hasta su arrugada vestimenta estaba pasada de moda por muchas dcadas fue un precursor genial, mucho ms de lo que implica su experimento mejor conocido. Irnicamente, el experimento sobre la fuerza gravitacional por el que recordamos a Cavendish no fue ideado por l sino por su contemporneo John Michell, quien lleg a construir el aparato necesario pero muri antes de poder completar el difcil experimento. Cavendish

inventando el futuro
Flix E. Fernndez
felix.fernandez@upr.edu
No en todos murmur con una sonrisa . El tiempo se bifurca perpetuamente hacia innumerables futuros. En uno de ellos soy su enemigo. Jorge Luis Borges, El jardn de senderos que se bifurcan

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acia el final del siglo XVIII el aristcrata y cientfico britnico Henry Cavendish complet uno de los experimentos ms clebres en fsica. Trabajando en el laboratorio de su propia mansin, como era usual entre cientficos aficionados con los medios

El individuo y la ciencia

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obtuvo y reconstruy el aparato de Michell, realiz el experimento y public sus resultados en la prestigiosa Philosophical Transactions of the Royal Society of London en 1798. Vale decir que Cavendish, excntrico pero honesto, dio entero crdito a Michell por sus aportaciones precursoras. Pero el experimento no fue el primero ni el ltimo en lograr una medida de la masa de la Tierra o de G. Luego de que Newton, en el ltimo cuarto del siglo XVII, descubri la ley para la fuerza de gravedad y dej abierto el problema implcito del valor de G, varios investigadores lograron resultados relevantes. Sin embargo, el trabajo de Cavendish ha resistido la prueba del tiempo y el valor de G calculado a partir de sus resultados difiere en menos de 1% del aceptado actualmente, lo que no est mal, tomando en cuenta que han transcurrido 210 aos de prodigiosos avances tcnicos. Esta digresin inicial ilustra que la ciencia existe como manifestacin de la actividad social. An para un retrado como Cavendish su trabajo fue factible, claro est, gracias al de sus predecesores. Su resultado de mayor relevancia estuvo basado directamente en el trabajo preparatorio de Michell. Pero tambin, en un sentido ms amplio, fue posible gracias a la posicin acomodada de la familia Cavendish y a que los mores de la poca permitan que un aristcrata fuese un cientfico aficionado. Es evidente adems que la ciencia no tiene trascendencia fuera del mbito social. Pero no me refiero con esto a algn fin utilitario de posible beneficio econmico, sino a su valor explicativo, en particular para la comunidad cientfica pero tambin para la sociedad en general. Desde este punto de vista de nada valieron los descubrimientos no reportados de Cavendish. Por ms que hayan aliviado su retirada existencia, hoy no son ms que una curiosidad histrica y slo serviran como materia prima para un thriller detectivesco ambientado en la poca de la primera Revolucin Industrial europea. La historia de Cavendish muestra tambin que los descubrimientos, precisamente por no ser creaciones libres, pueden ser realizados por cualquiera, ms tarde o ms temprano. El punto de referencia obligado es la naturaleza misma, siempre que acatemos la evidencia experimental y no caigamos en vicios platnicos. Esta es una diferencia bsica entre la actividad cientfica y la creacin artstica. Si Cervantes no hubiese escrito El Quijote nadie lo habra hecho pace Pierre Menard, autor (o lector-autor) del Quijote en el siglo XX, segn un humorstico relato de Borges y seramos ms pobres por eso. Si Newton, Darwin, Einstein, o cualquiera de los grandes cientficos del pasado no hubiesen realizado los descubrimientos por los que son justamente reconocidos, otros los habran logrado ms tarde. O incluso al mismo tiempo: si Darwin de quien en 2009 celebramos su bicentenario, as como el sesquicentenario de Sobre el origen de las especies hubiese decidido tomar ms en serio sus estudios de medicina o de teologa, o si el bergantn Beagle se hubiese hundido con Darwin a bordo, sabemos que su sitial histrico lo ocupara Alfred Russel Wallace, co-descubridor independiente del principio de seleccin natural como motor de la evolucin de las especies. Es menos seguro quin, aparte de Einstein, habra sido el expositor de la teora de la relatividad tal vez Poincar o Lorentz, pero no necesariamente y es posible que hubisemos tenido que esperar varias dcadas luego del 1905 hasta acumular ms evidencia experimental de que las cosas no estaban del todo bien en la fsica clsica. En cuanto a la teora cuntica el otro gran descubrimiento en la fsica del siglo XX aunque Einstein fue tambin un precursor, las ideas fundamentales tuvieron muchos ms progenitores y no me cabe duda de que, aunque con retraso y en un orden distinto, habramos llegado al mismo estado actual del conocimiento si Einstein hubiese complacido a

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su madre y se hubiese dedicado al violn. Por ejemplo, la explicacin del efecto fotoelctrico la contribucin explcita por la que Einstein recibi su premio Nobel en 1921, pues la teora de la relatividad era todava muy controversial seguramente habra sido concebida por otros poco tiempo despus. Es demasiado fcil una vez se acepta que la hiptesis cuntica de Planck es la nica salida aceptable para tratar el problema de la radiacin de cuerpo negro. En otros casos el orden en que descubrimos las cosas bien podra haber sido muy distinto. Para fabricar un ejemplo extremo excseme el lector este Gedankenexperiment que parece muy improbable en un universo en que el valor de la constante de Planck es tan bajo el aspecto actual de la fsica seguramente sera diferente si hubisemos previsto la mecnica cuntica sin pasar por la newtoniana y slo despus hubisemos descubierto esta ltima como una aproximacin. La fsica sera la misma, aunque los accidentes histricos habran sido distintos. Por ejemplo, el marqus de Laplace no habra imaginado entonces la posibilidad de un universo determinado, donde el conocimiento exacto del presente permitira, en principio, la prediccin exacta del futuro. Pero aunque el futuro no est determinado, el pasado s lo est una asimetra que puede resultar curiosa si se ignoran los principios estadsticos de la termodinmica. La imaginacin de pasados alternos tiene limitado inters, aunque el revisionismo histrico que es otra cosa sea una industria en crecimiento. As, fue Cavendish y no Michell quien realiz el famoso experimento, Darwin y Wallace, no Wallace solo, quienes encontraron el motivo de la evolucin, Einstein quien desarroll la teora de la relatividad y no Poincar ni Lorentz. Diferentes junturas en el espacio y el tiempo habran llevado a accidentes distintos, pero no a resultados distintos. En las ciencias naturales es posible creer en el progreso y, en cierto modo limitado, hasta en la predestinacin. Es que las cosas son as. El producto de las ciencias naturales no es una suma de fabricaciones sociales, a pesar de lo que crean los constructivistas ms desorbitados. Sin embargo, la actividad cientfica es un fenmeno social: la sociedad es recipiente del producto y es tambin, directa o indirectamente, responsable de hacerla posible. Ciencia y sociedad Aunque la ciencia no tiene patria, sus interacciones socioeconmicas son principalmente locales. Como la actividad cientfica no era una actividad indispensable, fue practicada casi exclusivamente en lugares y pocas con relativo bienestar econmico, mayormente por individuos que recibieron primero una educacin suficiente y adems tuvieron o pudieron procurarse medios de vida ms o menos holgados. Hay casos excepcionales, como el de Michael Faraday, quien logr su educacin superior leyendo libros que no poda comprar, gracias a su oficio de aprendiz de encuadernador y tambin, aparentemente, a un patrono bastante tolerante. Pero no es probable que Faraday hubiese llegado a ser uno de los mejores experimentalistas de la historia si en vez de haber vivido en Londres a principios del siglo XIX, el centro econmico e intelectual del imperio ms poderoso de la historia, hubiese residido, digamos, en Mayagez. El entorno influye. No es casualidad tampoco que la ciencia moderna se desarrollase principalmente en regiones o pases con mayores libertades para la discusin de ideas y en los que se reconoci, ms o menos ampliamente, el valor intrnseco del conocimiento. Recprocamente, aunque las causas de la Revolucin Industrial son mltiples, no fue accidental que el podero econmico y cientfico de estos mismos pases resultase magnificado a partir de entonces en un crculo virtuoso, slo obliterado en Europa por los cataclismos de dos guerras totales o una sola, con tregua de veinte aos que le costaron su primaca cientfica, entre otros daos incalculables. Antes del cataclismo iniciado en agosto de 1914, el

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movimiento del podero cientfico y el desarrollo industrial se siguieron entre s aproximadamente: inicialmente en Inglaterra y Francia, luego en Alemania y Estados Unidos. Es slo en las ltimas dcadas, aparejado con el desarrollo de la Comunidad Econmica Europea y su sucesor post-Maastricht, la Unin Europea que los pases europeos han recobrado posiciones de primera fila. Lo anterior no significa que tenga que existir un mercado de ideas enteramente libre para facilitar la innovacin aunque sea preferible por otras razones pero s al menos en lo que respecta a la discusin de ideas cientficas y la experimentacin. No es improbable que los grandes avances de la mecnica terica hubiesen podido ocurrir en Italia, entre discpulos de Galileo digamos, antes que en Inglaterra. Hay que recordar que Newton naci casi un ao despus de la muerte de Galileo: pasaron ms de cinco dcadas entre el Discorsi del innovador pisano y la publicacin del Principia newtoniano. Otra vez, es agua pasada, pero pienso que si Newton hubiese sido italiano la Iglesia lo habra silenciado. Lo mismo si hubiese sido espaol aunque no creo que lo habran quemado en la hoguera: ya para su poca las piras de la Inquisicin eran mucho menos frecuentes. En todo caso, las cortapisas y la falta de estmulo previenen la actividad cientfica muy efectivamente. La ciencia es una flor mucho ms delicada que la poltica o la religin por una variedad de razones, incluyendo el hecho de que aunque un principio cientfico est ampliamente demostrado, no es y no puede ser una necesidad psicolgica para nadie. A diferencia de los activistas polticos o religiosos, los cientficos por muy militantes que sean no estn dispuestos a matar o morir por sus ideas cientficas, aunque algunos hayan minado su salud en el esfuerzo o hasta llegado al suicidio pienso en Ludwig Boltzmann pero eso no es lo mismo. Una interesante demostracin de la necesidad de la tolerancia, que aunque no intencional no deja de ser vlida, es la debacle de las ciencias biolgicas en la Unin Sovitica a partir de los aos 40 por la intervencin del estado en apoyo de las ideas del agrnomo Trofim Lysenko demostrablemente equivocadas, pero favorecidas por Stalin. Sin entrar en el asunto del dao considerable a la agricultura sovitica, un indicio de lo trascendental que puede resultar la intervencin poltica en las ciencias indicio que no s si ha sido resaltado suficientemente es el hecho de que cuando finalmente varios cientficos de renombre en la Unin Sovitica una dcada despus de la muerte de Stalin y varios aos despus del bien conocido discurso secreto de Khruschev se atrevieron a criticar a Lysenko pblicamente, estos fueron fsicos y no bilogos. La razn es en parte que simplemente no haba ya bilogos de renombre en la Unin Sovitica algunos de los mejores haban sido ejecutados por la represin estalinista y en parte que a la sazn los fsicos, incluyendo a Andrei Sakharov, padre de la bomba de hidrgeno sovitica, tenan el mayor reconocimiento por parte del estado. Para la misma poca en que la biologa sovitica fue asolada por la intervencin del estado, la fsica sovitica alcanz altsimos niveles de calidad, otra vez gracias al apoyo decidido del estado. Claro est, la libertad de pensamiento para los camaradas fsicos era slo relativa, como puede notarse de la curiosa nota en un texto clsico sobre electrodinmica cuntica por A.I. Akhiezer y V. B. Beresetskii, publicado en 1953, donde los autores citan, con aparente admiracin, un comentario de Lenin acerca de la naturaleza inexhaustible del electrn. La cita es del libro Materialismo y empirio-criticismo, escrito en 1908, en el que Lenin expone diferencias entre el materialismo dialctico y el materialismo metafsico. Seguramente Akhiezer y Beresetskii la usaron como un resguardo invocatorio, pues an entonces algunos tericos polticos sospechaban que la mecnica cuntica, por su parcial disolucin de la corporalidad

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de las partculas, era contraria al pensamiento marxista. Era importante todava 1953 fue justamente el ao de la muerte de Stalin asegurarse de poder trabajar sin correr la suerte de los bilogos. que destinan fondos cuantiosos a temas de investigacin especficos a menudo imponen una visin estrecha que indirectamente desfavorece otros temas de igual o mayor inters cientfico. Un ejemplo reciente es el nfasis en todo lo que incluya el prefijo nano, focalizado por la Iniciativa Nacional sobre Nanotecnologa decretada en 1991. Por ms que bajo esta iniciativa se incluyan investigaciones de gran importancia tcnica y cientfica, la realidad es que ha introducido distorsiones serias en la apreciacin de la importancia relativa de los proyectos de investigacin debido a las aserciones improbables de su impacto futuro. Por cierto, es posible que este nfasis disminuya un poco en los prximos aos a medida que se destinen ms fondos a proyectos que giren alrededor de otra palabra clave: energa, tal como ocurri en la dcada de los 70 luego del embargo petrolero impuesto por los pases productores rabes. En aquella ocasin se lleg a la creacin de un departamento a nivel del gabinete ejecutivo el Departamento de Energa para concentrar esfuerzos en esa rea.

Aunque el anterior es un ejemplo extremo, es evidente que las acciones del estado tienen un efecto considerable sobre la actividad y productividad cientficas. La intencin usual del estado es la de promoverlas mediante subvenciones y otros estmulos. En nuestra poca la investigacin puede ser bastante costosa en la mayora de las disciplinas de las ciencias naturales. La experimentacin innovadora usando planos inclinados y esferas de metal la Galileo era posible hace ms de tres siglos, pero el estado del conocimiento entonces era tambin muy rudimentario. En particular a partir de la Segunda Guerra Mundial y con intensidad creciente, la disponibilidad de fondos gubernamentales ha determinado direcciones en la academia. Basta con notar la rapidez con la que los investigadores universitarios nos orientamos con las lneas de campo que las agencias federales con menor o mayor acierto establecen para llegar a los fondos que posibilitan la investigacin. Los Pero ya sean positivas o negativas, por diseo o por negligencia, las investigadores somos humanos, despus de todo, y los administradores acciones u omisiones del estado y por extensin, de las comunidades pueden ser, en este sentido al menos, todava ms humanos. acadmicas que reciben fondos del estado tienen en la actualidad un impacto sustancial sobre la investigacin cientfica. La razn principal Con esto del menor o mayor acierto lo que quiero decir es que para el inters del estado representante del inters social y de la en ocasiones las iniciativas gubernamentales que se mencionan como industria otro agente, aunque menos inmediato, de la sociedad en la proyectos esencialmente cientficos son otra cosa en realidad. Por investigacin cientfica concierne usualmente las aplicaciones. Vale decir, ejemplo, la exploracin de la luna por los astronautas del Proyecto Apolo, es la utilidad tcnica de las ciencias, ya sea actual o potencial, la que en que culmin en 1969, no tuvo en mi opinin y la de muchos otros un gran medida motiva el apoyo a la investigacin. Independientemente de inters cientfico ni remotamente acorde con la inversin realizada. Claro su utilidad prctica, sin embargo, la actividad de investigacin cientfica est, las motivaciones en ese caso fueron principalmente polticas y y de la educacin en ciencias tienen un valor social positivo que resulta estratgicas, tal como lo expres el Presidente J. F. Kennedy en su discurso crucial en nuestra civilizacin. sobre necesidades nacionales urgentes, pronunciado en mayo de 1961 ante una sesin conjunta del Congreso. De modo anlogo, las iniciativas

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Ciencia y tcnica Si el conocimiento tambin es poder, como acot Bacon hace cinco siglos, esto es especialmente cierto en el caso de las ciencias naturales. En el corto trayecto de la civilizacin, es el poder del conocimiento acerca del mundo natural lo que nos ha permitido ir venciendo la supersticin, que es la esclavitud del espritu. Este es el signo del principal valor humano de las ciencias. El conocimiento tcnico que no es lo mismo claramente y desde mucho antes, es tambin poder: baste pensar en las transiciones entre la recoleccin de frutos silvestres y la agricultura y entre las herramientas de piedra y las de metal. La tcnica est en la base misma de la civilizacin, incluyendo nuestra capacidad magnificada para la guerra, desde el venablo y el atlatl hasta los misiles inteligentes. La civilizacin no cre la guerra ya sabemos que hasta entre grupos de chimpancs hay combates premeditados, que no son otra cosa que guerras sino que ms bien pudo haber sido al revs. Entre Hobbes y Rousseau, el primero estuvo mucho ms cerca de la verdad, como confirma la evidencia arqueolgica, incluyendo la de masacres de grupos de hombres, mujeres y nios por otros buenos salvajes. Las ciencias naturales en su versin moderna es decir, aproximadamente desde el siglo XVII en adelante y las matemticas desde siempre han venido a amplificar y extender el poder de la tcnica, incluso creando tecnologas enteramente nuevas, que en consecuencia ha desarrollado cada vez mayores capacidades para adaptar el ambiente a nuestros deseos, o al menos los deseos de quienes controlen la tcnica. Las consecuencias no siempre son benficas a veces porque resulta difcil imaginarlas todas pero pocos de nosotros preferiramos regresar a las comodidades del paleoltico, o an antes, porque ya en las cavernas tenamos tecnologa y el arte increble de Altamira y Lascaux es parte de la evidencia indirecta. De todos modos, en un mundo libre de la tcnica la gran mayora de nosotros no existira. Recprocamente, la capacidad de la ciencia moderna para amplificar y acelerar el desarrollo tecnolgico, particularmente desde el siglo pasado, ha acrecentado su peso especfico en el orden de los conocimientos que son parte de nuestra civilizacin. Por sus efectos mutuamente aceleradores, la interaccin de ciencia y tcnica es ya indisoluble y en algunos campos la distincin se ha hecho ms tenue cada vez. En esos casos, excepto si enfatizamos que la virtud de la tcnica es utilizar y la de la ciencia es explicar, entre las dos existe un continuo. La investigacin cientfica de calidad resulta en una ganancia cultural por su valor explicativo. Por otra parte, el conocimiento de las leyes naturales tarde o temprano se trasforma en ventajas utilitarias vale decir: econmicas. Esto lo entendieron bien incluso algunas grandes compaas privadas, que durante dcadas apoyaron actividades de investigacin que no necesariamente tenan aplicaciones rentables. Uno de los mejores ejemplos es el de Bell Laboratories, de la compaa AT&T, donde se favoreci la investigacin fundamental en fsica por un grupo selecto pero de alto calibre. Como resultado se produjeron en Bell Labs. numerosos descubrimientos de importancia. Un total de seis premios Nobel en fsica, el ltimo otorgado en 1998, ha sido parte del saldo. Esto es notable por el hecho de que los trabajos galardonados fueron realizados de hecho en estos laboratorios, lo que contrasta con lo que ocurre frecuentemente en renombradas universidades, donde el ganador del Nobel ha sido empleado posteriormente a la realizacin del trabajo por el que es premiado. Entre los premios otorgados a fsicos de Bell Labs se encuentran algunos por invenciones tan importantes tecnolgicamente como el transistor (a Bardeen, Brattain y Shockley, en

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1956) y otros tan alejados de las aplicaciones tcnicas evidentes como el descubrimiento de la radiacin csmica de fondo (a Penzias y Wilson, en 1978). Lamentablemente, como ha ocurrido en otras compaas privadas que realizan investigacin cientfica, la organizacin actualmente duea de Bell Labs no apoya la investigacin fundamental. El abandono de esta actividad por parte de la empresa privada no es sorprendente, ya que el avance del conocimiento por s mismo no ha sido nunca su objetivo primario y mientras mayor sea el nfasis en la rentabilidad a corto plazo de sus inversiones menor ser su inversin en la investigacin fundamental. A raz del descalabro de los mercados financieros de fines de 2008 y su impacto econmico negativo es de esperarse que las industrias afinen todava ms sus planes estratgicos, y aqu afinar quiere decir tambin hacerlos menos sustanciales. Por supuesto, mientras ms previsibles y atractivas comercialmente sean las aplicaciones tcnicas de un tema de investigacin, mayor ser el inters de la industria por ocupar el campo, lo que har con eficiencia y celeridad caractersticas. Las agencias gubernamentales que realizan investigacin por s mismas tienen tambin misiones especficas que, con pocas excepciones, la limitan a temas definidos por las aplicaciones. Adems, estas agencias estn sujetas a vaivenes polticos que inciden sobre su actividad cientfica. Para corroborar esta observacin basta con recordar las limitaciones impuestas por el Congreso de los Estados Unidos a las investigaciones con clulas madre derivadas de embriones humanos. Estas restricciones, que afectan no slo a las agencias mismas sino a todos los proyectos subvencionados con fondos federales, comenzaron en 1995, poco despus de que el Partido Republicano ganase el control de ambas cmaras y fueron extendidas bajo la administracin del Presidente G. W. Bush. Aunque seguramente las restricciones sern levantadas por la administracin del Presidente Barack Obama, su aplicacin durante estos aos probablemente ya le ha costado varias primicias a los cientficos estadounidenses. En Puerto Rico, con mayor facilidad an por la polarizacin enconada entre los dos partidos que se alternan el poder, las decisiones gubernamentales para enfocar aspectos tan importantes como la educacin y el desarrollo tecnolgico pueden cambiar abruptamente cada cuatro aos. Para salir de este dilema es imprescindible plantear metas y programas de consenso, fundamentados en el anlisis racional y bien informado. Esto resulta difcil en la prctica para quienes viven en el trasiego de la poltica partidista, pero debera ser ms factible en la universidad, donde a pesar de los pesares estamos un tanto ms alejados del jaleo poltico y contamos con una variedad de expertos digna de mayor uso. Pero eso es un tema ms amplio y para otra ocasin. El beneficio utilitario de la ciencia en algunos casos se da casi de inmediato, pero en otros ocurre con demora y puede resultar difcil de anticipar. En ocasiones la trayectoria ha sido sumamente larga: la ley de gravitacin (y el valor de G que complet la ley) tuvo un valor explicativo formidable y casi inmediato, pero su aplicacin para calcular la trayectoria de satlites artificiales no fue puesta en prctica sino hasta hace poco ms de 50 aos porque la tecnologa no estuvo lista sino hasta entonces. La prediccin de la emisin estimulada de luz (por Einstein, en 1917) fue confirmada experimentalmente una dcada despus. Tom otra dcada para que alguien imaginase la posibilidad de usar el fenmeno para amplificar radiacin electromagntica y casi dos dcadas ms para que an otros encontrasen los medios de hacerlo de forma prctica. As, no fue sino hasta 1960 que el trabajo terico de Einstein, en apariencia de escaso inters prctico, condujo

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a la invencin del lser. An entonces no resultaron enteramente evidentes las mltiples variantes e implementaciones comerciales que resultaran de este invento genial, que fue descrito inicialmente como una solucin en busca de un problema. En vez del rayo de la muerte que muchos pronosticaron, seguramente influenciados por las pelculas de ciencia ficcin de los aos 50, el lser ha resultado una importante herramienta en corte y soldadura industrial, comunicaciones, ciruga, y hasta en la reproduccin de msica e imgenes grabadas y la lectura de cdigos en etiquetas. Adems, su invencin gener un renacimiento de la ptica una rama de la fsica que se consideraba ms o menos cerrada e impuls una expansin de las tcnicas espectroscpicas cuya importancia resulta difcil exagerar. En el nterin, los centros de investigacin acadmicos e industriales que favorecieron la investigacin sobre este tema inicialmente se mantuvieron luego a la vanguardia durante muchos aos. Doy un ejemplo en una direccin no realmente opuesta, pero s bastante distinta: el descubrimiento de la superconductividad a altas temperaturas en materiales cermicos (por Bednorz y Mller, en 1986) fue una gran sorpresa para los expertos, especialmente los tericos, pues hasta entonces el fenmeno se conoca nicamente en metales y a temperaturas sumamente bajas. Este descubrimiento gener una oleada de investigaciones y tambin porque muchas resultan ser obvias y de gran importancia econmica especulaciones sobre sus futuras aplicaciones. Sin embargo, su impacto hasta el presente ha sido bastante menor de lo que se esperaba en gran parte por la dificultad en procesar los materiales que exhiben el fenmeno y sospecho que algunos de los centros para investigaciones en superconductividad que se establecieron hace dos dcadas deben haber cambiado de nombre discretamente. Lo que quiero subrayar al mencionar este caso es que es fcil equivocarse al estimar el futuro impacto econmico de un tema de investigacin, o al menos el tiempo que tomar para que llegue a producirse un impacto significativo. Sin embargo, el estudio de la superconductividad a altas temperaturas es un tema de importancia cientfica indudable, ya que todava no hay una explicacin terica aceptada de cmo ocurre la que podra servirnos para disear nuevos materiales con superconductividad a temperaturas an mayores y tambin es posible que en dos dcadas ms sus aplicaciones hayan creado nuevas industrias. En ese caso los grupos y laboratorios que hayan persistido tendrn gran ventaja sobre los dems. Algunas formidables promesas tecnolgicas pueden resultar luego muy disminuidas, o al menos atrasarse significativamente por factores intrnsecos o extrnsecos. En la primera categora incluyo el ejemplo de la fusin termonuclear controlada para generar electricidad comercialmente, que es todava impracticable. En la segunda est la fisin controlada, que no presenta dificultades fundamentales, pero s las asociadas a seguridad y manejo del legado de desperdicios radioactivos. Es un tanto divertido recordar que en la dcada de los aos 50, con el entusiasmo por las posibilidades de la energa nuclear, algunos aunque no realmente los conocedores, es justo decir llegaron a soar que en unas cuantas dcadas ms habra que regalar la energa elctrica porque sera demasiado barata para medirla. Cada poca padece sus ingenuidades y la nuestra sospecho no es la excepcin. Las ciencias en la universidad Es la universidad, con su misin de educar e investigar para servir a la sociedad, la llamada a preservar y acrecentar el conocimiento cientfico, especialmente en sus fases fundamentales. Esta responsabilidad es an mayor en una poca en que la industria reduce costos. Esto ltimo es

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tambin una oportunidad que debe aprovecharse, porque la reduccin de la inversin industrial en campos de investigacin que les resultan relevantes har que aumente recprocamente su inters y dependencia en los recursos de la academia. Un sondeo de opinin efectuado entre gerentes de investigacin y desarrollo en ms de 200 compaas multinacionales a travs de 15 industrias, publicado en 2006 por las Academias Nacionales de los Estados Unidos, encontr que entre los cuatro factores principales que influeyen en sus decisiones para radicar instalaciones para investigacin estn la calidad del personal disponible como potenciales empleados para esta actividad y los recursos universitarios existentes en trminos de personal e instalaciones para colaboraciones o contratos. Un informe reciente (2007) de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), que principalmente agrupa los pases de mayor desarrollo econmico, observa que la cooperacin con las universidades es una estrategia frecuente de las industrias, especialmente las ms grandes, para lograr innovaciones. Es de esperarse que este inters de la industria por las ventajas que las universidades pueden ofrecerle sea an mayor en los prximos aos, no solamente como continuacin de una tendencia sino, como mencion antes, por las dificultades asociadas con la crisis iniciada a fines de 2008 y la subsecuente recesin econmica que se pronostica como de larga duracin. Nos corresponde a los universitarios tomar decisiones que afectarn el futuro de la investigacin cientfica en Puerto Rico, as como la atraccin o falta de ella que podamos significar para la industria. La ruta hacia una economa del conocimiento con la que suean los planificadores pasa necesariamente por la universidad. mientras ms limitados sean los recursos. Las decisiones de contratacin de personal e inversin en instrumentacin, infraestructura y servicios de apoyo son cruciales para sostener o arruinar programas de investigacin cientfica. Por cierto, la falta de decisiones es tambin una decisin, la de menor resistencia, y la que mejor puede asegurar resultados indiferentes. Desgraciadamente, es comn que las determinaciones que establecen direcciones preferenciales sean tomadas particularmente en nuestra muy piramidal universidad a base de incitaciones del momento y por quienes en general no tienen sea dicho sin perjuicio la formacin y experiencia que sera menester para aspirar a escoger, aunque fuese con un mnimo de probabilidades de xito, los temas de investigacin cientfica que tendrn mayor importancia dentro de diez o quince aos. Es fcil suponer que sern iguales a los de evidente relevancia tecnolgica en la actualidad, pero no son en absoluto idnticos. Un peligro de la confusin y no el nico es la incitacin a la emulacin tarda. Otro es que la investigacin tecnolgica que es tambin necesaria suplante la investigacin cientfica.

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La tendencia usual a adoptar las estrategias de la manada es comprensible, pero no excusable para la universidad. Antes bien, la universidad tiene que insistir en la relevancia cientfica de los proyectos que apoya. Esto no impide hacer investigacin con posibilidades de impacto econmico, pero el nfasis tiene que estar en el mrito cientfico y la calidad del esfuerzo. Tarde o temprano el conocimiento cientfico tiene un impacto econmico, pero esto no debe ser una licencia para favorecer extremadamente ciertas reas de la investigacin, aun cuando el inters cientfico de algunos proyectos tenga dimensiones submicroscpicas Como los recursos son finitos, la decisin de apoyar fuertemente o el esfuerzo revista poca originalidad. Es un error confiar en que las unas reas particulares de investigacin pueden tener consecuencias lneas favorecidas por las agencias federales son invariablemente las deletreas sobre otras. Estas disyuntivas resultan menos eludibles que merecen el mayor esfuerzo. Las asignaciones presupuestarias estn

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supeditadas a mandatos del Congreso, que naturalmente responde a presiones polticas y al cabildeo con mayor o menor mrito: el cabildeo no tiene que ser una mala palabra aunque a menudo lo sea. La acomodacin a los temas del momento an si es irreflexiva genera, al menos por pocas, ms dinero para hacer investigacin. Pero esos fondos no son una panacea. Muchos se encandilan con la cuanta de los fondos y parecen olvidar que el dinero no es un fin sino un medio: estos dineros se tienen que usar exactamente en las investigaciones propuestas y no son una ganancia en s. Para la universidad por buenas razones una organizacin sin fines de lucro el rendimiento ser el de los resultados, ya sean estos sobresalientes, mediocres o inferiores, por ms que algunos proyectos s puedan generar ingresos eventualmente, por ejemplo, por venta o licencia de patentes. Adems, cada proyecto aprobado es un compromiso de la universidad en tiempo y esfuerzo de su facultad y empleados, as como en el uso de sus instalaciones fsicas. Tiempo, esfuerzo e instalaciones que no estarn disponibles para otras investigaciones posibles. An las subvenciones para equipos de alto costo son indeseables si estos no se van a usar en proyectos valiosos. Esto es as porque los elefantes blancos esos regalos malditos de los reyes de Siam no slo ocupan espacio sino que tienen un alto costo de mantenimiento. que resulten verdaderamente productivos dadas nuestras posibilidades de infraestructura y personal. El riesgo estriba en que mientras ms evidente y cercano resulte el posible beneficio cientfico y econmico de una lnea especfica de investigacin, mayor ser el nmero de investigadores atrados al tema: es el bien conocido efecto de arrastre (bandwagon effect). Inconvenientemente, la mayora de quienes se suben a estos trenes de opinin, por haberse montado tarde o en un tren muy lento, arriban demasiado tarde. Es decir, la contribucin neta de su esfuerzo ser escasa y el impacto derivado ser cercano a cero. Conviene mencionar de paso que algunos de estos trenes no llegan a trmino como hasta ahora es el caso de la fusin controlada y otros, aunque sea excepcionalmente, se descarrilan, lo que puede ser mucho ms penoso recordemos el clebre caso de la fusin en fro y los millones de dlares infructuosamente invertidos por, entre otros, la Universidad de Utah. Cules problemas cientficos son ms importantes? La seleccin, por supuesto, depende de los campos y del nivel de especificidad que esperemos. Algunos temas, como los mencionados anteriormente, resaltan por su potencial impacto social o econmico inmediato. Algunos pueden entrar en la categora de grandes problemas cientficos, independientemente de la inmediatez de sus aplicaciones. A grandes rasgos y limitndome a pocas disciplinas no me atrevera a otra cosa puedo enumerar algunos temas que me Es relativamente fcil escoger varios campos cientficos o parecen de especial inters, lo que de ninguna manera significa que tecnolgicos que tienen o tendrn, casi con seguridad, gran impacto estos deban ser los nicos dignos de consideracin. econmico. Sin embargo, esto es posible slo en trminos generales: la biotecnologa, digamos, o las ciencias y tecnologas de la salud, Una de las grandes interrogantes cientficas se centra en el la nanotecnologa, las fuentes de energa alternas, las tecnologas desciframiento final del cdigo gentico: la determinacin de la ambientales, o la pronosticacin climtica. Es mucho ms arriesgado secuencia de los miles de millones de pares de bases que componen escoger proyectos especficos en los cuales forzosamente tendrn el genoma humano, que se complet en 2003, es slo el principio. El que trabajar los investigadores, no los diletantes que sean relevantes y estudio del proteoma la investigacin de las mltiples estructuras y

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funciones de las protenas, las molculas clave que conectan los genes con la actividad celular ser sin duda una de las actividades cientficas trascendentales en este siglo. Pero hay muchas otras preguntas importantes de raz biolgica o bioqumica, algunas ms o menos conectadas a esta primera y otras no. Es posible lograr la regeneracin de rganos en humanos? Podemos detener la multiplicacin de clulas cancerosas con herramientas genticas? Cules caractersticas de nuestro comportamiento son evolutivas? Cules son los mecanismos de la memoria? Y los que originan la conciencia? Podremos controlar nuestra propia evolucin? Cmo podemos controlar el auto-ensamblaje de estructuras qumicas complejas? Podremos crear entonces vida artificial? Otras preguntas cruciales son de raz fsica que por estar ms removidas de la naturaleza humana despiertan menos cuestiones ticas. Es posible lograr una teora unificada y por supuesto falseable de las fuerzas fundamentales? Tiene la masa de las partculas una explicacin fundamental? Existe materia la llamada materia obscura que no interacta con la radiacin electromagntica, como parece indicar la evidencia astronmica? Cul es la razn para la expansin acelerada del universo? Cul es el mecanismo de la superconductividad en los superconductores cermicos? Es posible continuar aumentando la temperatura crtica de estos materiales para lograr la superconduccin a temperatura ambiental? Qu aplicaciones prcticas tendrn los condensados de Bose-Einstein esencialmente un nuevo estado de la materia que slo puede existir a temperaturas ultra-bajas? Qu propiedades fsicas y qumicas tiene la materia en estructuras naturales o artificiales con tamaos tales que los efectos del confinamiento cuntico son dominantes? De qu manera podremos aprovechar estos efectos en estructuras diseadas y fabricadas a estas escalas? Es posible implementar sistemas estables prcticos para realizar computacin cuntica? Con esta retahla de preguntas no pretendo descalificar otras, sino significar que aun limitndonos a los grandes problemas y otros asociados, la lista es muy variada. Puede notarse tambin que las aplicaciones tecnolgicas en algunos casos resultan evidentes, pero no en otros. Esto no quiere decir que no las tendrn: si logramos una teora unificada para las fuerzas fundamentales o una demostracin de la materia obscura las cosas que pueden parecer ms esotricas en el listado anterior estaremos seguramente en posicin de descubrir fenmenos fsicos enteramente desconocidos ahora. En este contexto, es conveniente recordar que gran parte de la ingeniera elctrica se fundamenta en leyes que slo fueron descubiertas en el siglo XIX y el resto, particularmente casi toda la electrnica, en fenmenos que ni siquiera conocamos hasta el siglo pasado. Adems, no dudo que en el trayecto encontremos respuestas a preguntas que no hemos hecho, o soluciones en busca de problemas ya ha pasado muchas veces si mantenemos los ojos abiertos. Segn Pasteur, quien saba de lo que estaba hablando, en los campos de la observacin el azar favorece las mentes preparadas. Es siempre arriesgado hacer predicciones (especialmente acerca del futuro, como ha sentenciado ms de uno, incluyendo a Niels Bohr) y hacerlas en cuanto a cul ser el estado del conocimiento cientfico o de la tecnologa dentro de varias dcadas es una pretensin en la que no voy a incurrir. Pero en realidad, parafraseando a Saint-Exupry, no tenemos que predecir el futuro sino posibilitarlo. Hay un slo pasado, pero muchos futuros posibles. As como las decisiones tomadas en el pasado nos trajeron al estado de cosas actual, las decisiones que tomemos ahora harn posible uno de esos futuros. Tratemos de no equivocarnos.

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nos pondrn en ruta hacia alguno de ellos, pero no necesariamente uno deseable. Los cambios que sern necesarios para lograr nuestras Con limitados recursos naturales y una alta densidad aspiraciones no estn todos dentro del campo de accin de nuestra poblacional, una de las principales ventajas comparativas de Puerto facultad y administracin. Sin embargo, en esos casos, s est dentro Rico seguramente la ms importante tiene que ser un alto nivel de nuestra capacidad y de nuestro deber como acadmicos estudiar de educacin de su fuerza laboral. Luego de una poca de progreso y discutir las alternativas, plantear acciones necesarias, e insistir en acelerado desde la posguerra hasta principios de los setenta, lo que ellas en todos los foros posibles. En lo siguiente solamente expongo hemos experimentado, en trminos generales e incluyendo la educacin, algunas ideas y opiniones las ltimas nicamente mas, las primeras es un estancamiento que ya dura demasiado. Es imprescindible dar un no que tienen que ver esencialmente con la investigacin y enseanza salto cualitativo para ascender al prximo nivel. Pases con los cuales en ciencias naturales, pero tambin en matemticas y tecnologa. Creo se hacan comparaciones hace aos debido a la existencia de ciertas que muchos puntos son aplicables, mutatis mutandis, a otras disciplinas. similitudes socioeconmicas primero Singapur, luego Irlanda hace Adems, como es prcticamente imposible mejorar la superestructura si tiempo que nos rebasaron y estn en un nivel superior de desarrollo, los cimientos son dbiles, encuentro imprescindible aludir a la situacin aunque sus recursos y rutas al desarrollo hayan sido en realidad bastante de la educacin pre-universitaria en Puerto Rico. El salto cualitativo diferentes. Aunque no son los nicos factores para lograr el despegue tiene que darse tanto en la calidad de la enseanza a todos los niveles econmico, dos de los ms relevantes para Puerto Rico son el nmero como en la extensin de ofertas en el nivel terciario, particularmente en de personas con una educacin terciaria de alta calidad incluyendo la educacin posgraduada. Me ocupo primero de considerar lo segundo, el nivel doctoral y la existencia de centros de investigacin con la que me llevar indefectiblemente a lo primero. capacidad de hacer trabajo verdaderamente innovador en ciencia y tecnologa. Sin restar importancia a otras disciplinas, la educacin y la No habr gran ventaja comparativa para Puerto Rico si no investigacin en estas materias tienen que ser pilares de nuestro futuro contamos con nuestras propias fuentes de egresados doctorales en desarrollo social y econmico. El Recinto Universitario de Mayagez el ciencia y tecnologa. Adems, estos programas son la mejor base sobre Colegio tiene un papel vital en la tarea por hacer. la cual construir una infraestructura para la investigacin, que es parte indispensable de la educacin a ese nivel. Por supuesto, es posible crear Tengo la certeza es numricamente demostrable de que nos centros de investigacin independientes a base de grandes inyecciones queda mucha distancia por recorrer para llegar a ser la institucin de de fondos, pero esta sera una manera en ltima instancia inefectiva investigacin y enseanza que debemos y podemos ser, pero tambin de hacer las cosas, pues gran parte del beneficio se perdera. No basta de que tenemos el potencial para lograrlo. Al comienzo del segundo con centros de investigacin que estn nominalmente relacionados a la centenario del Colegio nos es preciso soar con una universidad que universidad, sino que deben estarlo de manera orgnica. No que surjan llene ms plenamente su funcin en las prximas dcadas. Sin embargo, de la nada, invocados por inversiones sujetas al vaivn poltico, sino que hay muchos futuros posibles. Las alternativas que sigamos ahora sean producto de un crecimiento natural basado en un anlisis serio de Un futuro para el Colegio

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nuestras posibilidades y necesidades. Como ya supo Epicteto hace casi dos milenios, cualquier cosa de valor, como una fruta, requiere primero florecer, luego crecer, para entonces madurar. El mayor impacto de las actividades de investigacin cientfica, ya insist antes, ocurre a largo plazo y a veces en direcciones inesperadas. Es crucial estar preparados, individualmente y colectivamente, para adaptarnos rpidamente a nuevas situaciones y convertir problemas en oportunidades. Lo que es seguro es que si en la universidad hacemos investigacin de avanzada en cualquier tema de importancia cientfica, eso ser un argumento a favor nuestro. Necesitamos llegar a tener muchos argumentos de ese tipo en una variedad de disciplinas. En el ambiente universitario es extremadamente difcil hacer investigacin cientfica de alto nivel sin las condiciones normalmente asociadas a programas doctorales. Dos de las principales razones para esto conectadas entre s tienen que ver con los trabajos de tesis, que para estudiantes doctorales tienen que ser proyectos de cierta envergadura y originalidad, que razonablemente pueden tomar varios aos de trabajo arduo en realizarse. En primer lugar, los programas doctorales hacen posible llevar a cabo un nmero de estos proyectos con profesores que pueden, cada uno, supervisar a varios estudiantes adems de dictar clases y mantenerse al da en su campo. En segundo lugar, las agencias que subvencionan los proyectos conocen muy bien la importancia de la contribucin de los estudiantes doctorales, as que los investigadores no adscritos a programas doctorales tienen oportunidades mucho menores de conseguir fondos para investigacin. Por supuesto, estas subvenciones usualmente incluyen los fondos para los salarios de los estudiantes, adems de los otros costos de los trabajos que al menos en la investigacin experimental son bastante mayores as que se establece una especie de crculo virtuoso que genera beneficios importantes para todos los participantes, incluidos la universidad y el estado. La actividad generada por programas graduados exitosos facilita adems la contratacin con fondos externos y por perodos definidos de muchos investigadores adicionales que no son profesores, sino que trabajan a tiempo completo en proyectos de investigacin. En el RUM tenemos pocos programas doctorales en ciencias y tecnologa y los que existen, en su mayora, son de factura reciente. Estos programas y los que estn en las tortuosas vas de creacin de la Universidad de Puerto Rico, ms los que ni siquiera han iniciado el trayecto necesitaran apoyo decidido de la administracin para consolidarse como centros focales de educacin e investigacin de envergadura, lo que tomar muchos aos de trabajo dedicado. Lamentablemente, en aos recientes la administracin universitaria ha logrado hacer an ms difcil el camino al imponer, a travs de una Gua para la redaccin de propuestas para el establecimiento de programas acadmicos nuevos en la Universidad de Puerto Rico, con extensin de sobre setenta pginas el ttulo y su extensin ya dan idea de la burocracia aparejada requisitos de forma innecesariamente detallados. Peor an, las directrices vigentes establecen que el efecto fiscal de cualquier programa nuevo en el presupuesto del recinto proponente debe ser neutro, lo que se interpreta usualmente en el sentido de que para abrir un programa hay que cerrar otro. Esta postura es irresponsable. No dudo que haya programas acadmicos que deban ser cerrados o reenfocados, o fusionados pero estas acciones no pueden depender de la creacin de programas nuevos, ni viceversa. Cualquiera de las dos actitudes es un abandono tcito de la responsabilidad de evaluar las necesidades en relacin a los recursos. Esto no implica simplemente tomar en cuenta el nmero de estudiantes que se gradan en un programa dado como medida de xito. De hecho, en algunas especializaciones podra ser preferible aplicar una poltica de numerus

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clausus para poder dedicar recursos a otras de menos demanda pero mayor necesidad. Por supuesto, es ms cmodo y menos controversial dejar las cosas como estn, sin considerar a fondo las alternativas. Pero es irresponsable. reduciendo servicios, cerrando programas y reduciendo el nmero de estudiantes que admitimos, as como el nmero de empleados y profesores. Sin embargo, esto tiene sus inconvenientes y adems, a base de la experiencia previa, no parece polticamente factible aunque por suerte la tendencia de los alocados aos 60 no continu y no tenemos Es cierto que los programas doctorales son relativamente 78 recintos de la UPR. En cuanto a los ingresos de la universidad, por costosos si miramos solamente la relacin numrica de estudiantes-atanto, la alternativa viable en los aos venideros es una indizacin anual facultad y que las inversiones en infraestructura asociadas a programas del costo de matrcula con respecto a la inflacin o la deflacin, cuando de ciencia y tecnologa pueden ser sustanciales. Sin embargo, estos ocurra incluyendo salvaguardas para garantizar el acceso a estudiantes costos tienen que correlacionarse con los beneficios que se puedan meritorios de escasos recursos. obtener de los programas. Beneficios que otra vez no significan usualmente ganancia econmica para la universidad, sino que resultan El otro rengln importante no significa realmente fondos en ganancias a largo plazo para el pas. De dnde obtendremos los adicionales, pero s su mejor utilizacin por redistribucin de los fondos para sostener ms programas graduados mientras mantenemos gastos operacionales. Resulta penosamente obvio que esto puede y aun mejoramos los dems programas existentes? No podemos lograrse con poco sacrificio reduciendo significativamente la esperar, en estos tiempos de recesin econmica y con el desastre administracin universitaria, tanto al nivel central como de los recintos fiscal que padece el erario, que el estado aumente las asignaciones individualmente. Aunque el sacrificio ser pequeo en relacin a lo que que hace a la UPR. Antes bien, es ms probable que disminuyan en los perderemos en trminos de servicios y lo que es ms, traer beneficios prximos aos, ya sea por reduccin de los recaudos o por acciones considerables por disminucin de la burocracia esta reduccin de expresas de la legislatura. Solamente hay dos fuentes de fondos ms la administracin requerir un esfuerzo maysculo. La razn es que o menos evidentes: aumentos de costo de matrcula y redistribuciones constituir una inversin de la tendencia natural de las administraciones, presupuestarias. Tarde o temprano y ms vale que sea pronto habr particularmente cuando controlan su propio presupuesto, a crecer que hacer ambas cosas. desmedidamente. Esta tendencia puede considerarse un corolario de la ley de Parkinson que es la observacin de que el trabajo aumenta hasta Como es bien sabido, los gastos operacionales de la UPR son ocupar todo el tiempo disponible para realizarlo, independientemente cubiertos principalmente con las asignaciones del estado, mientras de la importancia que pueda tener. El propio Parkinson la present que los cargos de matrcula cubren una fraccin mucho menor. No en trminos de dos leyes subyacentes y casi axiomticas: la ley de sera difcil, en principio, seguir reduciendo los costos de matrcula en multiplicacin de subordinados y la ley de multiplicacin del trabajo. trminos reales es decir, con respecto a la inflacin como normalmente Es evidente que estos dos impulsos se refuerzan uno al otro. En el caso hemos estado haciendo por muchos aos. Incluso sera posible hacer la de las industrias o comercios estas tendencias se reducen o eliminan matrcula completamente gratuita. Bastara con reducir nuestros costos por efecto de la competencia una consecuencia benfica de la mano

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invisible del mercado excepto bajo condiciones monopolsticas. En los gobiernos democrticamente elegidos pueden ser reducidas, siempre con dificultad e indirectamente, por el electorado. En la Universidad de Puerto Rico, dada su estructura piramidal y la prcticamente inexistente representacin de la facultad en el proceso presupuestario ni siquiera los senados acadmicos tienen poder decisional ni fiscalizador se dan condiciones ideales para estimular un crecimiento burocrtico casi ilimitado. Es fcil notar el aumento sustancial de las posiciones y oficinas administrativas en la Universidad de Puerto Rico en las ltimas cuatro dcadas. Para ser franco, me apena mucho ver compaeros que desperdician su talento y su educacin la que representa muchos aos de esfuerzo dedicados a posiciones administrativas, algunas de las cuales no deberan siquiera existir, y otras que podran y deberan ser ocupadas por profesionales bajo contrato, no por profesores cuyo talento y preparacin nos servira mucho mejor en el saln de clases y en actividades de creacin e investigacin. La proliferacin de administradores, aparte de consumir cuantiosos recursos fiscales, fsicos e incluso de talento profesional, genera a su vez una demanda desmedida de acciones burocrticas, frecuentemente de miserable valor y escasas consecuencias prcticas que no sean su propia justificacin. El futuro deseable para el RUM y para la UPR incluye una administracin reducida a su expresin necesaria y suficiente, donde los pocos cargos administrativos ocupados por docentes sean nicamente los inapropiados para quienes no lo sean, mientras que las otras posiciones administrativas imprescindibles sean ocupadas por profesionales bajo contrato al servicio de cada recinto. Lo anterior ni siquiera requiere enmiendas a la Ley de la Universidad de Puerto Rico la Ley 1 de 1966, con sus enmiendas, la Ley en lo adelante y, bien mirado, tal vez lo nico que se requiere es interpretarla ms adecuadamente. Tambin es enteramente posible cambiar una ley anticuada antes de que cumpla medio siglo. El futuro deseable incluye mayores poderes reales para los senados acadmicos, que son cuerpos elegidos principalmente por la facultad de cada recinto. Es posible que an antes de esto el Senado Acadmico del RUM se reanime y recobre los poderes que realmente tiene pero ha ido abandonando con el correr del tiempo. En el futuro tendremos tambin directores de departamento y decanos elegidos por sus facultades, de modo que respondan a estas directamente. Este ltimo reconocimiento de que la facultad est compuesta por personas confiables s requerir un cambio en la Ley. En este futuro, las atribuciones de la Junta de Sndicos sern reducidas a lo realmente necesario como representantes directos del estado, de modo que no puedan atribuirse responsabilidades acadmicas que nunca han debido tener y que en la actualidad incluyen hasta la forma en que los catedrticos tienen que preparar los prontuarios de sus cursos. No debera ser muy difcil lograr este grado de separacin, puesto que la propia Junta ha expresado en su Certificacin nmero 14 de 20012002 que la Ley no se puede interpretar como un mandato para que la Junta se involucre en pormenores administrativos en detrimento de los intereses acadmicos de la Institucin. Lamentablemente, del dicho al hecho va un gran trecho, y parece que ser necesaria al menos una enmienda a la Ley para evitar estas intromisiones. Como parte de la reduccin de la superestructura administrativa, la UPR del futuro deber tener una descripcin de tareas con muchas menos funciones para la Administracin Central y la Presidencia y, correspondientemente, un cuadro reducido de oficiales y empleados, con un presupuesto apropiado a sus responsabilidades. Las funciones de AC deben ser las imprescindibles o, al menos, las evidentemente tiles para todos: administracin de los planes mdico y de retiro, donde los nmeros nos dan una ventaja, as como una oficina de auditora interna y otra para el manejo de la deuda heredada por emisiones de bonos y

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otros compromisos institucionales. En todo caso, entre estas funciones medida que seres sobrenaturales percibidos por sus ruidos, pero nunca de AC y la Presidencia no debe estar la de repartir entre las unidades vistos por los protagonistas van ocupndola. Algo parecido ha ido el presupuesto otorgado por el estado. Es enteramente factible decidir ocurriendo en el RUM, excepto que ni siquiera tenemos que yo sepa una frmula apropiada que tome en cuenta las caractersticas de todos los recintos por supuesto, no simplemente el nmero de estudiantes admitidos, lo que sera una invitacin al desastre. Las asignaciones directas tendran la virtud de forzar la responsabilidad fiscal en todos los recintos, ya que en los bolsillos de AC simplemente no habra fondos con los que sacar del atolladero a los irresponsables como ha ocurrido en el pasado. Simultneamente mejor, an antes, empezando ahora mismo debemos lograr mayor transparencia en los presupuestos a todos los niveles. Puesto que se trata de fondos pblicos, es justo y razonable que se publiquen anualmente los presupuestos asignados a cada unidad, desde Presidencia y rectoras hasta la menor oficina o departamento que tenga su propio presupuesto. Esta prctica ayudar a una mejor fiscalizacin por toda la comunidad universitaria. La motivacin aqu es incitar al mejor uso posible de los fondos, no simplemente al uso legtimo para esto ltimo estn los informes auditados. Una de las entradas en las que podremos hacer grandes reducciones de gastos es en la construccin de edificios. En vez de seguir emitiendo bonos como si fuesen envolturas de pirul, tendremos que ocuparnos de mantener apropiadamente los edificios que tenemos as que no se nos sigan enfermando. La UPR necesita desesperadamente una moratoria en la construccin de edificios. En el RUM en particular, pero estoy seguro de que lo mismo es cierto en los otros recintos, tenemos muchos espacios subutilizados, mal utilizados, o inutilizados por la falta de mantenimiento. El abandono gradual me recuerda un cuento de Cortzar Casa tomada en el que los dos protagonistas dejan de usar parte del casern familiar, y finalmente lo abandonan, a la excusa de la ocupacin sobrenatural. Necesitamos un inventario de estos espacios y un plan de remodelaciones para hacer el mejor uso de ellos. Las propuestas para programas nuevos o expansiones que incluyan nuevas edificaciones como parte sus condiciones deben ser escudriadas minuciosamente, si no rechazadas de plano como frvolas. Independientemente de la justificacin menor o mayor para las ms recientes edificaciones, no me parece estrictamente necesario que cada departamento tenga su propio edificio. Un problema asociado aunque ciertamente soluble es que estos aparentemente pasan a serpropiedad privada del departamento, lo que se traduce en uso ineficiente del espacio. Las remodelaciones mayores en progreso en el RUM son en general necesarias, pero mayor fiscalizacin por el Senado Acadmico, adems de la exposicin al resto de la comunidad universitaria de estos proyectos, podra haber impedido errores mayores, como por ejemplo la creacin de una opulenta sala de reuniones para el Senado Acadmico. Es necesario mejorar la calidad de la enseanza en nuestros currculos y elevar el nivel de capacitacin de nuestros egresados. Hago notar que estas dos aspiraciones no van necesariamente juntas. En particular, el nivel de capacitacin slo podr elevarse realmente mediante mayores expectativas y exigencias ms rigurosas. Es duro decirlo, pero esto no ser posible si no mejora la preparacin de los estudiantes que ingresan a nuestros programas. Generalmente siempre hay excepciones esta preparacin es deficiente en al menos varias reas fundamentales. La proliferacin de cursos remediales para tratar de subsanar las deficiencias tiene el efecto de recargar los programas y establecer una presin negativa para mejorar la

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retencin de estudiantes que no estaban realmente capacitados para ser admitidos a programas universitarios y que posiblemente an no lo estn despus de los cursos remediales. Mi apreciacin es que estas deficiencias no son resultado, en la gran mayora de los casos, de falta de capacidad natural por parte de nuestros estudiantes, sino que han sido vctimas de un sistema educativo que no llena las expectativas de una educacin verdaderamente pre-universitaria y tambin de una sociedad en plena crisis de valores. Pienso que hasta cierto punto las dos cosas estn ligadas y, lo que es peor, se refuerzan mutuamente. La crisis de valores que resulta ms notoria por el gran nmero de polticos encarcelados por corrupcin en aos recientestiene abundantes manifestaciones que podemos contemplar a diario en acciones o actitudes no necesariamente delictivas. Sus mltiples causas y ramificaciones deben ser tema sustancial de estudio para varios especialistas siclogos, socilogos, filsofos. Lo que quiero subrayar es simplemente que esta crisis de valores penetra la escuela y que ese es precisamente uno de los frentes en los que forzosamente tenemos que superarla. Pienso que una de las acciones necesarias es la enseanza de valores ticos y cvicos, que debe ser parte del currculo escolar y puede incluirse no slo en cursos dedicados sino a travs de una variedad de asignaturas socio-humansticas que ya estn en el currculo. A pesar de lo que algunos puedan temer y otros desear, esto no es sinnimo de instruccin religiosa ni de idearios polticos. De lo que s se trata es de inculcar los valores y actitudes que hacen posible y aun deseable la vida en sociedad, empezando por la justipreciacin del esfuerzo propio y el respeto al derecho ajeno. Esto no cuesta dinero, sino un poco de esfuerzo. La alternativa es una continuacin de la ruta que nos lleva a un paraje repugnante, donde se confunde el mrito con la alabanza, la libertad con el libertinaje y la felicidad con la algaraba. Los otros problemas de nuestro sistema educativo no son tampoco esencialmente econmicos. La realidad es que con las inversiones que hacen los gobiernos estatal y federal debera ser suficiente para lograr resultados mucho mejores y con esto no me refiero simplemente a resultados de pruebas estandarizadas, que miden slo algunas destrezas fundamentales. Pienso que la dificultad esencial tiene que ver con pobres expectativas a dos niveles: el de los estudiantes y el de la facultad. En cuanto a los estudiantes, lo que se espera y demanda de ellos es muy poco, particularmente en las escuelas intermedia y superior. La experiencia de muchos es que las clases son poco retadoras y pueden obtener buenas calificaciones con muy poco esfuerzo. Las notas, que al igual que en las universidades han venido sufriendo una tendencia inflacionista, no indican realmente los conocimientos de los estudiantes y aun los que se gradan con ptimas calificaciones tienen extensas lagunas. Muchos tienen escaso dominio de asignaturas que son fundamentales para la carrera que han elegido, poco inters en la lectura y pobres hbitos de estudio. Algunos no son capaces de escribir un prrafo con sentido y gramaticalmente correcto ni en espaol ni en ingls y tienen dificultad para expresarse con correccin en espaol o en ingls y sin el uso de muletillas. Mi experiencia directa es con estudiantes del RUM que tienen ndices de ingreso altos en comparacin con todas o casi todas las universidades de Puerto Rico y usualmente con estudiantes que ya estn al menos en su segundo ao de estudios universitarios y ms frecuentemente en sus ltimos aos de estudio. Esta experiencia que s es compartida por otros profesores me hace concluir que una fraccin alta de los egresados de nuestras escuelas superiores no tienen la preparacin mnima que puede razonablemente esperarse. Muchas de nuestras escuelas estn fallando en su misin primordial. A veces parecen ms bien cumplir la funcin de guarderas de adolescentes y los estudiantes lo saben. La alternativa en

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este caso en realidad es una serie de alternativas implica una revisin a fondo del currculo y de las metas en cada asignatura, con el fin de alzar sustancialmente las expectativas. Claro est, es mucho ms fcil decirlo que hacerlo y no podrn lograrse cambios significativos de la noche a la maana, pero si no se logran, en el futuro seguiremos teniendo una fraccin alta de estudiantes universitarios que tengan que tomar e incluso repetir cursos remediales en varias asignaturas. La situacin actual es deprimente tanto para estudiantes que enfrentan cursos de nivel universitario para los cuales no estn bien preparados, como para muchos profesores medianamente exigentes, que son reos de incompetencia por la baja retencin en sus clases. Adems, dada la alta fraccin de los costos operacionales que es sufragada por el estado, la necesidad de cursos remediales y mltiples repeticiones constituye una prdida para el erario. En el futuro posible los graduados de escuela superior que ingresen a la universidad no necesitarn cursos remediales. Pero eso no ser suficiente. En realidad muchos de los cursos universitarios que no son catalogados como remediales en realidad lo son en la prctica. Para poner un ejemplo, es irrazonable que estudiantes que tomaron un primer curso de lgebra en noveno grado y que han seguido tomando cursos de matemticas en los siguientes tres grados escolares todava necesiten un curso de pre-clculo al ingresar a la universidad, particularmente si contemplan estudiar ciencias o ingeniera. Lo mismo es vlido en las otras asignaturas. La reduccin de cursos cuasi-remediales nos permitir currculos universitarios menos abultados, de modo que los estudiantes puedan hacer esfuerzos mayores en un nmero menor de cursos. En el futuro, debe ser posible que los estudiantes no tomen ms de cuatro cursos por semestre. Ya eso ser bastante trabajo si todos son realmente cursos universitarios. Las pobres expectativas en el sistema educativo existen tambin a nivel de la facultad. Este es un problema difcil que slo podr resolverse gradualmente, pero si no se atiende no ser posible tener mayores expectativas en relacin a los estudiantes. Los sueldos de los maestros no son ya tan anmicos como hace un par de dcadas y, en la medida de lo posible, deberan continuar aumentando para hacer la profesin mucho ms atractiva querrmoslo o no, el status social de cualquier ocupacin honesta se correlaciona principalmente con la paga, no con expresiones de elogio para los practicantes. Pero con este tipo de incentivo tiene que ir aparejada una demanda mucho mayor de la capacidad profesional. No me refiero a que los maestros, particularmente en el nivel secundario, deban tener mayores conocimientos de pedagoga o de educacin, sino de las disciplinas que ensean. Ya el Departamento de Educacin de Puerto Rico requiere casi 30 crditos de cursos en educacin como parte de la preparacin universitaria necesaria para poder optar como maestro en nuestras escuelas secundarias. Este requisito recarga innecesariamente los programas acadmicos y reduce el tiempo y esfuerzo que el futuro maestro puede dedicar a materias que ensear, es decir, a los llamados cursos de contenido no s por qu, los otros cursos tambin tienen contenido. En mi experiencia como estudiante ya ha llovido mucho desde entonces, pero s que esto no cambia los mejores maestros fueron siempre los que mostraban verdadero entusiasmo por la materia que enseaban y tenan la capacidad para establecer una relacin amigable pero respetuosa con los estudiantes. No estoy tan seguro de que esto ltimo pueda ensearse en cursos, aunque supongo que el dilatado currculo en educacin tendr que servir. De lo que s estoy seguro es que no es posible mostrar autntico entusiasmo por lo que no se entiende bien y menos an por una materia a la que se teme. Los estudiantes, por cierto, particularmente desde el nivel secundario,

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son perfectamente capaces de detectar tanto la autenticidad como la inseguridad. Estoy tambin convencido de que para aprender algo hay que necesitarlo como apunt Ortega y Gasset pero no es posible saber que se necesita lo que no se conoce. Esto, que parece un problema de definicin circular, en realidad es un argumento para recalcar que el maestro tiene que tener una buena preparacin en el tema que ensea. Apropiadamente, los maestros a cargo de la educacin de nios deben tener suficientes conocimientos de pedagoga. Pero es un error daino pretender que la educacin escolar a partir de la adolescencia debe estar a cargo de educadores a secas. Para ensear ciencias hace falta un cientfico. Es igual para otras ramas del conocimiento, y es vlido en parte por la misma razn. Mientras ms lejos ms distanciado est lo que se quiere ensear del nivel de conocimientos que se puede esperar de una persona con una tolerable educacin general, ms necesario ser un especialista. Es necesario repetir esta perogrullada porque algunos aparentan no darse por enterados. Aunque la palabra especialista pueda tener connotaciones negativas ya se ha dicho que es alguien que sabe ms y ms sobre menos y menos yo no pondra, por ejemplo, una operacin de corazn abierto en manos de alguien que no sea un cirujano cardiaco. Pero como pocos mueren como resultado directo de la eficacia de su educacin secundaria, no dudamos en poner la educacin de los adolescentes en manos de educacionistas. Los maestros de escuela intermedia y secundaria no deberan tener grados en educacin, a menos que tengan adems una especializacin en la materia que enseen, que no es poco pedir. No me refiero a una serie de cursos electivos en dicha materia, sino a un programa completo y bien estructurado, enseado por especialistas en la materia. En cuanto a los maestros que ya estn en servicio, es necesario ofrecerles los medios para que refuercen sus conocimientos en esas materias. Aunque ya existen programas para estos propsitos, es necesario continuarlos y ampliarlos, as como supervisarlos estrechamente para asegurar que realmente alcanzan sus objetivos. Las comparaciones, ya se sabe, pueden ser odiosas y generalmente imperfectas, pero son necesarias si queremos ubicar el estado en que nos encontramos. Es conveniente hacerlo con respecto a Finlandia, que se coloca consistentemente entre los primeros lugares en pruebas internacionales sobre el aprendizaje de sus graduados de escuela superior. No podemos transplantar el modelo finlands y, si pudisemos, seguramente no funcionara igual. Sin embargo, vale la pena examinarlo mientras aspiramos a implementar algunos cambios que nos permitan mejorar nuestro rendimiento sustancialmente. En ese pas slo un 15% de los solicitantes logra admisin en los programas de preparacin de maestros, lo que indica el alto inters por la carrera y la selectividad que pueden ejercer los programas. Con excepcin de los maestros de Kindergarten, para quienes se requiere solamente un bachillerato, es preciso una maestra para todos los dems, incluyendo la presentacin de una tesis. Para los maestros de materias en escuela intermedia y secundaria la tesis es en el campo de especializacin no en educacin. Los futuros maestros de materias no entran a programas de educacin, sino a los respectivos departamentos de sus materias de especializacin, en programas de estudio que toman de cuatro a cinco aos. Solamente en el segundo ao de estudios pueden solicitar admisin a los programas de educacin. Los admitidos pueden entonces tomar la secuencia requerida de cursos en educacin aproximadamente una quinta parte del total de cursos y principalmente cursos en didctica en adicin a la continuacin de los cursos en sus materias. Los resultados de un sistema educativo de alta calidad son bastante evidentes: Finlandia est tambin, segn datos recopilados por la OCDE, entre los primeros

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pases del mundo en cuanto al nmero de investigadores en relacin al nmero de trabajadores, el gasto en investigacin y desarrollo en relacin al producto bruto nacional, y el nmero de patentes per cpita. En las tres categoras Finlandia sobrepasa ampliamente al conjunto de pases de la Unin Europea y a los Estados Unidos. Con todo lo anterior no quiero decir que debamos copiar el modelo finlands, sino enfatizar que para adelantar el nivel de la educacin secundaria tenemos que alzar las expectativas y la preparacin de los maestros de secundaria. Los programas de preparacin de maestros, incluyendo especialmente los que ofrecemos en el RUM, tendrn que estar a la vanguardia de estas acciones. Es de este modo, no con la bsqueda de acreditaciones por organizaciones de educacionistas, que lograremos los cambios ms importantes que necesita el sistema educativo. Desgraciadamente, en aos recientes se ha extendido a la administracin universitaria y a algunas asociaciones o agencias acreditadoras la aceptacin infundada de una coleccin de preceptos pedaggicos o educativos. Digo que es infundada porque la pedagoga no es, bien mirada, una ciencia, sino ms bien un arte. Como en todo arte, existe una variedad de tcnicas que pueden ser aprendidas y usadas con mayor o menor xito por los artistas. Pero no todos los practicantes tienen que usar las mismas tcnicas, ni obtienen los mismos resultados cuando lo hacen. A pesar de los intentos de establecer la pedagoga como ciencia experimental, la asignatura est en una etapa rudimentaria en este proceso. Esto es as porque su tema de estudio es fundamentalmente complejo y no existen principios de aplicabilidad general en cuanto a cmo mejor ensear. S existe una variedad de tcnicas posiblemente aplicables en los educacionistas en un momento dado, ya que estas tienen un carcter provisional y cambiante. A pesar de esto, la administracin universitaria impone el uso de vocabulario pedaggicamente correcto en la confeccin de prontuarios y otros documentos, aunque el impacto de estas acciones en el saln de clases sea nulo. En vez de dedicar esfuerzos a estos castillos de papel verdaderas villas de Potemkin universitarias debemos dedicarlos en lo adelante a proveer ms recursos verdaderamente tiles para la facultad y el estudiantado, incluyendo, por ejemplo, seminarios o talleres de capacitacin sobre tcnicas de enseanza no sobre teoras ni cuestiones de sentido comn disfrazadas por la jerga para miembros de la facultad que los deseen, la implementacin de nuevas herramientas tecnolgicas para el adiestramiento, edificios e instalaciones en buen estado, un sistema de tutoras robusto y bien administrado para los cursos bsicos, una biblioteca que provea mejores recursos en lnea para estudiantes e investigadores, y otros por el estilo. No es posible viajar al pasado, pero todo el tiempo nos movemos hacia algn futuro. En el futuro viable que he querido adivinar tendremos estudiantes mejor preparados y motivados para los estudios universitarios, quienes sentirn justificado orgullo por estudiar en una institucin con los ms altos estndares en todos sus programas. La investigacin cientfica realizada por la facultad y estudiantes en los programas doctorales ser notable por un amplio rcord de resultados, incluyendo muchos de gran importancia en varios campos. Una administracin eficaz, con la participacin activa de la facultad, lograr el uso ptimo de los recursos, incluyendo instalaciones de primer orden para la enseanza y la investigacin. En consecuencia, el Colegio ser un motor cada vez

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ciertas disciplinas y con ciertos estudiantes, pero en su aspecto prctico ms importante de nuestra economa. El camino hacia este futuro, la pedagoga no puede reclamar ms. Es improcedente la aceptacin sin por supuesto, no existe. Como en el poema imperecedero de Antonio juicio crtico de las teoras del aprendizaje que puedan ser populares entre Machado, tenemos que hacerlo al andar.

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con la educacin en lnea creen en ella como utopa, es decir, como proyecto ideal de educacin universitaria. Aunque la gran mayora de los entusiastas no tenga ese ideal, nuestro juicio es que, en la prctica, estos contribuyen a la realizacin del proyecto ideal tanto como aquellos otros entusiastas que afirman abiertamente que la educacin en lnea es la educacin del futuro. Es ms difcil debatir contra los que profesan no tener el ideal que contra los que profesan tenerlo. Debatir contra ambos es lo que nos proponemos hacer en este ensayo.1 La educacin en lnea en contexto Pero en qu consiste la educacin en lnea? No hay una definicin nica de la educacin en lnea y tampoco una lista uniforme de aplicaciones. Ms bien, en el contexto universitario actual, una diversidad de usos de tecnologas de la informacin y la comunicacin han venido a conocerse como educacin en lnea. En unas universidades ms que en otras, se ha venido institucionalizando un nmero de modalidades, y todas incluyen algn grado de virtualidad en los procesos de enseanza-aprendizaje. Las modalidades que han venido a establecerse son mayormente hbridas o integran importantes elementos presenciales junto a los virtuales. En muchos casos se introducen elementos de la educacin en lnea en cursos que continan Hctor Jos Huyke reunindose presencialmente con regularidad semanal, aunque sea con menos frecuencia. Diversas modalidades, unas ms virtuales que otras, hector.huyke@upr.edu estn teniendo xito sobre todo a nivel de grados asociados y maestras en reas profesionales particulares. Tambin se ha incorporado cierta diversidad a los tipos de cursos y ofrecimientos en universidades Introduccin bien establecidas, y se ha provisto acceso a la educacin universitaria uestro juicio es que la educacin en lnea es una falsa utopa a poblaciones que entienden que la educacin en lnea ampla sus universitaria, un errado proyecto idealizador que esconde un opciones de formacin. No todas las iniciativas son institucionales. Sera problema real: la sustitucin de la educacin presencial por una injusto dejar fuera los esfuerzos de equipos de profesores y profesoras virtualidad destinada a empobrecer el carcter y la diversidad que caracterizan a que con singular entusiasmo crean un curso o un programa nuevo que la primera de ellas. Por supuesto, no todos los universitarios* que se entusiasman venimos a denominar no tradicional, o logran transformar un curso

del Problema viTal deTrs de

la educacin en lnea como uToPa universiTaria

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tradicional convirtindolo en un curso en lnea, prcticamente sin apoyo institucional. En un estudio publicado en el 2004 se estim que en los Estados Unidos de Amrica la educacin en lnea crece a razn de cerca del 20% anual. En ese mismo estudio, auspiciado por un conocido consorcio de instituciones comprometidas con una educacin en lnea de calidad, se mencionan 1.9 millones de estudiantes matriculados en programas en lnea.2 En un estudio ms reciente, se menciona un aumento de 12% entre los aos 2007 y 2008 en estudiantes matriculados en cursos y programas en lnea y 3.9 millones de estudiantes matriculados en al menos un curso en lnea.3 En lo que concierne a la educacin postsecundaria, se desprende de los estudios recurrentes del National Center for Educational Statistics que el crecimiento general de la educacin en lnea es dramtico, aunque ms en instituciones pblicas que en instituciones privadas, y ms en programas de dos aos y en programas graduados profesionales que en programas de bachillerato.4 Entre los propsitos de estos esfuerzos de facultativos y de las iniciativas institucionales ms amplias que han logrado establecerse, comnmente est el deseo de promover diversidad de opciones para las poblaciones universitarias. La idea general es que la educacin en lnea sirva de complemento a la educacin convencional, no que la sustituya. Era comn en los aos noventa escuchar que la educacin a distancia era la educacin del futuro. Ahora el tema es promover la diversidad en las modalidades de educacin y la educacin en lnea como complemento a la educacin convencional. El testimonio de Mario Barajas resume bien la posicin: la educacin en lnea no es la panacea para resolver los problemas educativos en general y los de igualdad de oportunidades en particular. Hay muchas razones a favor del uso de tecnologas de informacin y comunicacin, pero tambin hay muchas prevenciones en contra. El problema sobre todo son las fuerzas del mercado: Un control de los procesos de implantacin y de utilizacin de nuevas tecnologas puede ser ms eficiente socialmente que la mera postura de dejarse llevar por la corriente del mercado.5 Sobre todo recientemente, las iniciativas no se presentan como parte de proyectos ideales que abarcaran toda la educacin universitaria.6 Nuestro juicio, no obstante, es que la educacin en lnea como complemento a la educacin tradicional forma parte de una trayectoria avasalladora que slo en apariencia se separa de aquel ideal y aquel sueo que conocimos en los noventa como la educacin del futuro. Algunos de los peligros que presentan las fuerzas del mercado se convierten en amenazas reales. El complemento viene a ser el plato principal. La diversidad que inicialmente se promueve eventualmente se convierte en uniformidad. Nuestro desacuerdo con la educacin en lnea no es un desacuerdo con la tesis de que generalmente los objetivos educacionales de un curso o programa se pueden lograr en lnea como se pueden lograr en la modalidad convencional.7 Podemos estar de acuerdo en esto. La educacin en lnea sigue siendo un proyecto errado que esconde un problema vital que concierne el sentido de la universidad. Ese es el tema que nos detiene en este ensayo. El movimiento de la educacin en lnea como diseo ideal para toda la universidad avanza en doble sentido; a saber, en el sentido del crecimiento en el nmero y la importancia de los espacios y ambientes que vienen a tomar el lugar de los espacios y ambientes presenciales en el ofrecimiento de cursos y programas particulares, y en el sentido de los cambios que se suscitan en la vida universitaria a raz de la introduccin de esos

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espacios y ambientes y el debilitamiento de los otros. Este ensayo trata sobre todo de este segundo grupo de cambios, pues son los que menos se discuten y son los ms importante. generalmente se trae un asunto para el que despus no hay remedio o se hace obligatorio. Aqu es donde hay que ubicar a esas mayoras que negaran ser parte del movimiento sin dejar de participar en la transformacin totalizadora. Estos son los que, por ejemplo, se compran Sin duda, probablemente la gran mayora de quienes se el automvil, en un tiempo, como complemento a los modos usuales entusiasman con la educacin en lnea, est de acuerdo con el testimonio de transportacin, y hoy quizs porque no hay remedio, pero en ningn de Barajas y creen en esta modalidad general como complemento de la caso se identifican con el proyecto ideal de una ciudad reconstruida educacin convencional. En el contexto de la cultura tecnolgica de la para el desplazamiento del automvil.9 El punto es que en el caso de la modernidad, as ha sido con un nmero de tecnologas que eventualmente educacin en lnea, como en otras tecnologas en diversos mbitos, su vienen a predominar. La transportacin individualizada a distancia, es genuino uso como complemento abona a la transformacin totalizadora. decir, el automvil, primero sirvi de complemento a otros modos de En este ensayo demostramos que la educacin en lnea es un tipo de transportacin urbana como el tranva y el simple caminar de un lugar tecnologa para abolir distancias, o que en nuestro contexto cultural, se a otro en la ciudad. Poco a poco el automvil se fue convirtiendo en el convierte en proyecto totalizador que pasa por alto la importancia de lo modelo ideal de cierto modo de urbanismo y de la circulacin en general, que queda abolido. aunque la gran mayora no pensara en el automvil de otra manera que como complemento de la vida urbana. Hoy hay ciudades donde no se La analoga con el campo militar es particularmente importante. puede caminar. La historia de esta transformacin totalizadora no est Es en gran medida en el contexto militar donde se originan algunas exenta del uso de la fuerza.8 La comunicacin instantnea a distancia de las funciones ms elementales de las tecnologas de aplicacin y hasta la guerra a distancia tambin han servido de complemento en en la educacin en lnea, lo que no es un argumento en contra de la sus respectivos campos. En todos estos procesos de transformacin educacin en lnea, pero debemos tener en mente en esta discusin totalizadora, entre usuarios por lo regular ha reinado cierta ambigedad si queremos sostener un espritu critico. La teora ciberntica que da con relacin a la correspondiente utopa. Esto es en parte porque cada origen a los primeros prototipos de programacin computadorizada una de estas utopas, a la vez que se hacen atractivas por esta u aquella tena como propsito poder manejar informacin en forma electrnica razn, presentan formidables problemas ambientales, ticos y polticos de modo que se pudieran controlar sistemas complejos y equipos a para la humanidad. Para cada caso, hay quienes afirmaran ser parte de gran distancia. Aunque la ciencia ciberntica hoy se asocie a las grandes un movimiento hacia un mejor futuro cuando todos y todas habremos hazaas que aguardan a una renovada humanidad en un nuevo tipo cado en cuenta y nos habremos convertido al mismo, es decir, cuando de espacio, la ciber-ntica en la raz del ciber-espacio y en la raz de su podamos todos andar en auto, cuando podamos todos hablar con viajero el ciborg, sigue siendo una teora de control, ciber en griego quien sea alrededor del mundo, cuando podamos hacer la guerra sin antiguo. La teora ciberntica dio paso, por ejemplo, a lo que pudiera ser que ninguno de nuestros jvenes tenga que morir. En el contexto de el primer programa computadorizado, el Program Evaluation and Review la cultura tecnolgica moderna, cuando podamos todos . . . es como Technique (PERT), auspiciado por el U. S. Navy.10 Segn pensadores de la

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primera generacin de filsofos de la tecnologa como Lewis Mumford, la forma ideal de la mquina que ha predominado en la modernidad ha sido el ejrcito. El modelo es bastante antiguo. La construccin de una pirmide egipcia funcionaba como una mquina de construccin con precisin automatizada precisamente en la misma forma en que un cohete teledirigido funciona en todas sus partes. A pesar del aura de progreso que rodea movimientos como el de la educacin en lnea, segn Mumford, la forma particular que ha tomado la mquina ideal es una clave que nos debera ayudar a comprender lo limitado que pudieran ser los beneficios de estos movimientos utpicos. No toda tecnologa tan siquiera tiene que ser mquina. Pensemos en las instrumentalidades que nos asisten a la hora de alimentarnos y pensemos en las instrumentalidades que asisten al mdico en la microciruga. En estas actividades, la destreza y la precisin que se requieren para cada singular ocasin toman el lugar del control. Pero sistemas de comunicacin como SIMNET, desarrollado para la simulacin de maniobras de tanques de guerra, y ARPANET, desarrollado para conectar a diversos contratistas de las fuerzas armadas, son mquinas y antecedentes principales de la Internet.11 Es cierto que fue en la Internet que los estudiantes chinos expatriados pudieron encontrar el apoyo internacional que necesitaban a raz de la masacre en Tiananmen en 1989. En occidente, fue a travs de la internet que los reformistas rusos y de otras nacionalidades de la ex Unin Sovitica se informaron del golpe de estado de 1990, a pesar del intento golpista de mantenerlo callado. Durante la dcada de los ochenta, para movilizar al pueblo contra el rgimen sovitico, estos mismos reformistas pasaban casetes con msica y mensajes de liberacin de mano en mano. Los radiocasetes no estaban prohibidos. Los casetes con mensajes de liberacin eran ilegales pero eran tan pequeos que eran difciles de detectar al pasar de mano en mano. Si la Internet fue un factor en la reforma de los noventa, los radiocasetes tambin lo fueron en la insurreccin que le precedi. Y es a travs de la Internet que el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional pudo hacer que su versin de la confrontacin con el ejrcito mexicano en 1994 llegara a la prensa del mundo. Por ms que nos impresionen estos y otros ejemplos de la Internet como herramienta al servicio de fuerzas populares y antidictatoriales, y por ms que nos impresione su ms amplio potencial de democratizar el acceso a la informacin y a la comunicacin, no debemos bajar la guardia frente al otro potencial, el potencial de control que contina operando en su diseo general. Al presente, est bastante claro que la humanidad jams ha visto un potencial tan alto de rastreo de lo que buscamos, comunicamos y hacemos en el contexto de una tecnologa que ocupa cada vez ms de nuestro tiempo de buscar, comunicar y hacer.12 Los eventos de rastreo legal o ilegal, los usos de este rastreo y sus efectos en los usuarios de la Internet son procesos ubicuos y continuos que no necesariamente llaman tanto la atencin como las gestas histricas que hemos mencionado. Es triste pero entendible que, con el tiempo, intereses privados y pblicos han venido perfeccionando ms las medidas tcnicas para potenciar ese rastreo con fines judiciales y con fines comerciales que lo que la sociedad civil y los gobiernos han podido hacer para limitarlo cuando no es legtimo.13 Tambin es triste y entendible que con el tiempo, intereses privados y pblicos han venido perfeccionando ms las medidas tcnicas para potenciar la reproduccin de lo que hacemos con fines muchas veces cuestionables que lo que la sociedad civil y los gobiernos han podido hacer para limitar dicha reproduccin cuando no es legtima. Todo esto presenta gran complejidad, puesto que slo el rastreo permite detectar lo que sea que vamos a denominar ilegtimo. La complejidad viene del potencial de control que an opera en el diseo general modelado en el ejrcito.

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Del entusiasmo universitario que se identifica con la educacin en lnea como complemento Comencemos con la tendencia predominante entre los entusiastas de la educacin en lnea, la tendencia a plantear que la educacin en lnea no puede servir de proyecto ideal para toda la educacin universitaria. No es una panacea, como nos deca Barajas. El argumento ms comn en este rengln es bien sencillo. La educacin en lnea puede cumplir ciertos propsitos especficos. Si se trata de satisfacer todas las necesidades de la educacin superior, se convierte en una abominable universidad virtual que sin duda hay que descartar. Se concluye, por reductio ad absurdum, que la educacin en lnea no puede venir a sustituir la educacin presencial. En lo que elabora en su mente las partes del argumento, el lector no debe olvidar que estamos proyectando una abominacin de universidad. De hecho, solicitamos que no nos tome en serio. No conocemos a nadie que crea en lo que vamos a postular. El punto es precisamente mostrar que se trata de un absurdo, de modo que la nica razonable conclusin es que la educacin en lnea cumple unos propsitos especficos o sirve de complemento a la educacin como siempre ha sido. Veamos. Generalmente est claro que es imposible automatizar el contenido de la educacin, es decir, automatizar aquello que en sentido inclusivo slo el maestro y el profesor, por ser los expertos, pueden impartir. Al menos hasta el da de hoy, cualquier pretensin de sustituir el trabajoso proceso de enseanza-aprendizaje por algn dispositivo es materia de ciencia ficcin, sobre todo si partimos de la premisa de que ese proceso es algo mucho ms abarcador que una mera transferencia y adquisicin de informacin. Sin embargo, segn va el argumento que construye la universidad virtual a descartar, si separamos el proceso de enseanza-aprendizaje de las estructuras de apoyo al proceso, al menos tericamente podramos progresivamente automatizar todo lo que es estructura de apoyo. El proceso de enseanzaaprendizaje como tal es insustituible, pero todo lo que es la produccin del proceso puede ser mquina. Para cada materia tendramos algo as como un nmero reducido de expertos que ocupara el escenario central a la hora de la presentacin del material con proyeccin a gran escala, proceso que pudiera ocurrir o no sincrnicamente. Estos profesores estrellas, como otros que no necesariamente son los mejores conferenciantes, sino que saben reunir el material audiovisual en formas interesantes, tambin podran jugar un papel central en la concepcin y el diseo de experiencias interactivas asincrnicas en animacin, drag and drop, interpretacin y aplicacin de informacin, seleccin mltiple, llenar blancos y otras. Mientras tanto, a nivel local, un nmero de tutores podra hacerse cargo de sesiones de discusin, preguntas y respuestas e interaccin en general con los estudiantes, lo que pudiera no ser virtual a la vez que implicara economas para una universidad multi campus. Uno puede tambin imaginar una mayor reduccin de costos en la medida en que esa interaccin pudiera transformarse en ejercicios ms automatizados. Ms adelante en esta ltima lnea de pensamiento podemos llegar a concluir que no necesitamos el campus universitario como tal, o el campus, como todo lo dems, puede pasar a ser un espacio en la Red, un espacio virtual a la disposicin de una comunidad de estudiosos. Imaginemos, para ilustrar, un curso de Introduccin a la filosofa para todo el sistema de la Universidad de Puerto Rico que sera preparado con la ayuda de un profesor estrella y un buen equipo tcnico. El curso pondra a la disposicin de todos los estudiantes del sistema al mejor de los profesores de filosofa que tenemos hoy da en Puerto Rico. Cmo se vendra a determinar quin es el mejor de los profesores es otro asunto.

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Dependiendo de cun econmica quisiramos que fuera la solucin, las El panorama que presenta esta abominacin de una universidad once unidades que componen el sistema universitario slo requeriran virtual nos puede recordar algunos aspectos de la consolidacin de de unos tutores, quizs unos estudiantes graduados en filosofa, que las llamadas corporaciones multinacionales, como tambin nos puede desde las ms prestigiosas universidades en el exterior y matriculados en los programas graduados correspondientes, ayudaran a los estudiantes locales a hacer los ejercicios preparados bajo la direccin del profesor estrella. El mismo conferenciante principal podra residir en un lugar ms apropiado que Puerto Rico para poder llevar a cabo sus importantes investigaciones, o simplemente el asunto de dnde llevar a cabo investigaciones y el asunto de la presencia del profesor estrella, como el asunto de la presencia del tutor, y hasta el asunto de la presencia del estudiante, seran irrelevantes. Lo que contara es quizs la familiaridad con la cultura puertorriquea de modo que la persona pudiera proyectarse virtualmente con efectividad en Puerto Rico desde cualquier lugar del mundo. Aunque a la larga, todo curso y todo programa en la Universidad de Puerto Rico sera susceptible a la tendencia a optimizar los recursos disponibles, quizs un mejor candidato inicial que Introduccin a la filosofa sera el curso ms especializado de Filosofa de la tecnologa, que es donde habra ms escasez de recursos en una universidad que est tan lejos de los grandes y ms prestigiosos centros universitarios donde se cultivaran materias tan exticas. En general, uno se puede imaginar a los centros universitarios convirtindose en exportadores de cursos y programas en los que tengan fortalezas, prestigio, y el potencial de transferencia y adaptaciones exitosas. En todo aquello donde no tengan las debidas fortalezas y el prestigio, los centros se convertiran en importadores de cursos y programas complementarios. Los centros sin fortalezas eventualmente pereceran o serian absorbidos. recordar aspectos de la globalizacin. No hay un solo futuro posible sino muchos futuros posibles en este diseo alterno de la universidad de hoy todos ellos distpicos, imposibles pesadillas, terribles anti-ideales universitarios. Para dar un ejemplo de una versin alterna a la que hemos presentado, siempre podramos reconstruir la distopa alrededor de la idea de profesores colaboradores y no de profesores estrellas. Los cursos se impartiran en equipos de profesores que eventualmente seran de diferentes nacionalidades. Los procesos de automatizacin de todo lo que no es esencial al servicio de educar seran como hemos narrado, as como la importacin y la exportacin de ofrecimientos segn las fortalezas y el prestigio de las instituciones sobrevivientes. Se trata de una transformacin totalizadora con variantes segn se proyecte que se quieran atender las estructuras de apoyo al proceso de enseanza aprendizaje. Aunque de hecho hoy nos remitan a la Universidad 2.0 para hablarnos del futuro de la educacin, sugiriendo que todo estar al alcance de la pantalla de las computadoras personales, o en una que otra institucin, la promocin de la educacin en lnea est asociada a una oficina que lleva como nombre la palabra IDEAL, al parecer, nadie quiere que esa proyeccin, como tampoco cualquiera de sus variantes, algn da se haga realidad. Tambin uno puede citar aqu y all a expertos que de vez en cuando se les va la mano y parece que s quieren lo que hemos planteado. Examnese, por ejemplo, este segmento de las conclusiones que presenta Donald Hanna en su influyente texto La enseanza universitaria en la era digital:

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Todas las universidades tienen la capacidad para convertirse en organizaciones transnacionales en el futuro. Mientras que la enseanza universitaria tradicional basada en el campus se organiza alrededor de un lugar fsico, la evolucin hacia un modelo de universidad transnacional de alcance global tendr como consecuencia un diseo de materiales y de formas de vehicularlos pensado para reducir al mnimo las barreras culturales y geogrficas que dificultan el acceso a la educacin.14

Tambin hay quienes desde los noventa han estado criticando las instituciones que se acercan a estos posibles terribles futuros como digital diploma mills. El ya citado socilogo David Noble fue uno de los

primeros. Las asociaciones que defienden la educacin en lnea tambin critican estos chinchorros digitales.15 La campaa general ha calado. El efecto de las crticas ha sido que programas acadmicos en lnea que han tenido xito tiendan a verse como programas de segunda clase en comparacin con los programas presenciales, hasta en los casos en que no son de segunda clase y son de primera. Ya hemos aclarado que en lo Entre lneas, el lector quizs capta el aire de maravilloso destino liberador que concierne a cursos y programas en lnea no estamos en discusin con que se enuncian estas palabras. Pero la mayora de los entusiastas con la tesis validada de que no hay diferencias significativas en el no tardan en recordarnos que, al menos en estos tiempos, si se quiere logro de objetivos educacionales especficos. Pero el argumento ms hacer como es debido, la educacin en lnea generalmente es una importante en el campo de la negacin es que los mismos profesores opcin costosa, no una opcin econmica; una opcin que funciona universitarios no vamos a permitir el triunfo general de ese modelo ptimamente con grupos relativamente pequeos de estudiantes, no distpico de educacin universitaria que acabamos de presentar. como opcin para masificar y globalizar la oferta acadmica; una opcin que funciona ptimamente para impartir ciertas materias a ciertas Del problema vital poblaciones y no todas las materias a todas las poblaciones; una opcin Mientras tanto, sin embargo, hay elementos de esa opcin que funciona ptimamente para ciertos programas acadmicos en total que lentamente se hacen realidad y transforman la universidad. ciertos contextos y no en todos; y que para tener xito, los estudiantes El proceso apenas comienza a documentarse. En primer lugar, aunque tienen que mostrar cierta especial madurez, pues la educacin en lnea inicialmente parezca lo contrario, la educacin en lnea tiende a generalmente requiere trabajar en forma bastante independiente. exacerbar las condiciones de distanciamiento entre facultativos con Esa negacin de la educacin en lnea como utopa universitaria intereses diferentes y la fragmentacin entre las disciplinas. A la hora por parte de los entusiastas pudiera desarmar a cualquiera. El proyecto de preparar y ofrecer un curso o un programa en lnea, es cierto que totalizador es tan abominable que parecera que no queda nada por crece la necesidad de colaborar entre colegas y la necesidad del discutir, aunque la oferta en lnea contine creciendo a razn de un trabajo en equipo. Tambin es cierto, sin embargo, que sobre todo al 12%, como sealramos anteriormente, lo que es cinco o seis veces la ofrecer el curso o el programa, los participantes tenemos que estar ms tasa de crecimiento de la educacin superior. Parecera que la educacin tiempo frente al ordenador sea en el hogar o en el trabajo y menos en lnea no debe ser materia de tanta preocupacin, o que no se trata en los pasillos y en otros lugares de interaccin presencial donde los de algo destinado a transformar la educacin universitaria a su imagen. encuentros son ms accidentados. En lo que nos acostumbramos a

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estar ms tiempo frente al ordenador, ms de todo queremos buscar y hacer en lnea, pues esto y aquello se hace ms fcil. Aunque se tomen medidas que frenan estas tendencias, aumenta la comunicacin cercana y a distancia con el colega que es afn y se hacen menos atractivas y necesarias otras interacciones casi todas ellas basadas en el lugar de trabajo, en la localidad, en este caso el campus, donde uno est ms obligado a enfrentar lo diverso y lo discordante.16 A medida que esta disponibilidad de lo lejano va debilitando la comunidad local, una de las implicaciones sociales de esta compleja tendencia puede ser la de aumentar el potencial de polarizacin en dicha localidad: Cuando la gente termina en comunidades cerradas de gente que piensa en forma similar, es comn que se muevan hacia una posicin ms extrema en la direccin en que los miembros del grupo estn inclinados.17 Para la revisin del programa o el programa nuevo, en ciertos contextos universitarios globales ya se estn necesitando ms profesores estrella, menos profesores que no califican como estrella, ms tutores no necesariamente calificados y ms tcnicos para la preparacin de materiales y el mantenimiento de los equipos. El imperativo usualmente se presenta en forma inocua: . . . hay facultativos que hacen un trabajo extraordinario frente a una clase. La tecnologa se puede usar para compartir ese arte con ms estudiantes.18 Los estudiantes pueden expresar incomodidad frente al carcter annimo de sus compaeros y facultativos de otras universidades y campus tomando las mismas clases, pero a la larga todo se justifica porque, como seala un egresado que en sus aos de estudios particip en un proyecto de un departamento virtual inter-campus de estudios clsicos, nosotros usamos los mismos acercamientos todos los das en Wall Street.19 En lo que lentamente nos vamos liberando de consideraciones de geografa, localidad y cercana presencial que vienen a parecernos de poca importancia para impartir esta y aquella materia en forma colaborativa, vamos justificando lo que hacemos en trminos de que nuestros egresados van a necesitar las destrezas que se desarrollan en los cursos en lnea. En trminos generales, la unidad disciplinar viene a predominar frente a la unidad local, frente al campus en determinada comarca, ciudad o nacin, lo que en ausencia de parmetros tiene mltiples implicaciones polticas. Un grupo de universitarios que pertenecen a departamentos con poca oferta, por ejemplo, se renen para crear un departamento virtual intercampus con una oferta mayor, lo que como tal difcilmente se puede objetar. Pero ya en 1999 el negocio de exportar la educacin globalmente figuraba entre las reas de mayor crecimiento comercial en pases como los Estados Unidos de Amrica, Gran Bretaa y Australia.20 En el contexto de la cultura tecnolgica actual, amplios sectores estudiantiles en las periferias -donde pocas universidades o ninguna puede contar con la ventaja competitiva que caracteriza a las instituciones de otros pases van dejando de verse situados en lugares particulares con luchas particulares que librar, y vienen a entender cmo lo lejano que se establece localmente luce mejor cuidado, ms prometedor, o simplemente mejor porque est al da. Los mismos gobiernos y las universidades locales existentes entienden que hay que atender las necesidades de educacin en modalidades hbridas y en lnea.21 En lo que los entusiastas comnmente se desvinculan del modelo distpico que hemos presentado en la seccin anterior, las configuraciones y los usos de las tecnologas de informacin y comunicacin actuales van convirtiendo en realidad algunos de sus aspectos ms sutiles. De hecho, paso a paso, el opositor viene a lucir como una persona apegada a lo tradicional que teme perder su trabajo frente a alguien que est al da.22 Puede parecer retrgrado no querer participar junto a otros profesores de una misma rea disciplinar en un consorcio educacional que disminuira la presencia cercana de los alumnos, digamos para montar conferencias o experiencias audio visuales en

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lnea que han de ser suplementadas en cada campus por grupos de discusin con el tiempo de reunin reducido a la mitad. Proyectos as a veces se justifican doblemente, pues en gran escala resultan en un uso cada vez ms eficiente de las instalaciones fsicas.23 La educacin que no es en lnea viene a denominarse tradicional, lo que ya es desvalorizarla, como tambin es desvalorizarla el ir desmontando las relaciones ms ntimas que se dan slo con grupos pequeos de los mismos estudiantes y el mismo profesor vindose con bastante regularidad. Por supuesto, es fcil encontrar evidencia de fracaso en la educacin superior como la hemos conocido hasta el da de hoy. Dnde ms vamos a encontrar evidencia de fracaso que no sea en aquello con lo que contamos hasta el da de hoy? Pero no es correcto presumir que la colaboracin es viable slo a travs de la educacin en lnea, como tambin presumir que los procesos de enseanza aprendizaje en las salas de clases no pueden ser otra cosa que la educacin bancaria que Paulo Freire criticara a mediados del siglo veinte. El ya citado Don Hanna de la Universidad de Wisconsin lo resume as: Como (el mismo Don) Hanna y (Chris) Dede han sealado anteriormente, y (Donald) Olcott y (Katty) Schmidt han analizado en gran profundidad . . ., el contexto en que tiene lugar el aprendizaje se distanciar necesariamente de las grandes salas de conferencias en las que el contenido se traspasa a los estudiantes oral y visualmente.24 Pero no hay ninguna evidencia de que en esos ambientes de la tradicin universitaria, que no tienen que ser grandes ni tienen que ser salas, el contenido slo se puede traspasar al estudiante. Al fin y al cabo el argumento es que el pasado tiene que ceder ante el futuro. Aquel que se opone, aquel que no se adapte, es ms sospechoso que las configuraciones tecnolgicas y los usos a los que se opone y no se adapta. Presuntamente tambin aquellas relaciones mas ntimas son ms autoritarias, y las nuevas, las que son en lnea, relaciones colaborativas.25 Estas configuraciones tecnolgicas actuales se presentan como un reto, como algo a dominar, a aprovechar, porque nos liberan. Los problemas y las debilidades que la educacin presencial puedan presentar han de atenderse con la educacin en lnea. Se alude a cmo en la educacin en lnea se potencian metodologas activas de aprendizaje, sin tomar en cuenta que estas metodologas tambin pueden activarse en el contexto presencial.26 El cambio parecera no poder terminar siendo otra cosa que un determinado progreso para la humanidad. Se deja de pensar en fortalecer con tecnologa el balance entre la disciplina y el campus, lo universal y lo local. Se deja de fortalecer con tecnologa la mutua presencia del experto y el alumno situados con tiempo suficiente en un lugar determinado y diferente a otros lugares. Sobre todo en las periferias del presunto gran progreso tecnolgico, todo lo lejano ha de triunfar. Pensando a nivel global, vamos sustituyendo la diversidad por la homogeneidad, aunque inicialmente parezca lo contrario. Mientras ms expertos pudiramos ir acercando desde la distancia a travs del proverbial argumento de que ms estudiantes puedan accesar lo mejor, menos expertos se necesitarn. Desde el punto de vista de los lugares con menos fortalezas acadmicas, se hace posible atender la ausencia de recursos con un lejano experto, pasando por alto la posibilidad de fortalecer la cercana con su propio experto situado, lo que tiene efectos en el espritu ya colonizado de alumnos y alumnas en lugares desventajados. Algunas partes del proceso de enseanza y aprendizaje se van haciendo reproducibles, lo que puede ser til para el alumno, el tutor y el profesor en unos contextos, pero tambin da origen a la expropiacin del trabajo del profesor y a ciertos modos de inspeccin que la universidad jams ha visto. Ya hemos mencionado el potencial de rastreo y el potencial de reproduccin que nos presenta la Internet. Las tecnologas sustitutivas de toda cercana proveen para panpticos foucaultianos y sistemas de seguridad y supervisin electrnica que pueden ser francamente

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formidables en comparacin a los panpticos y sistemas de seguridad con el transporte individual a distancia que provee el automvil y el actuales en la universidad. De hecho, el asunto no slo tiene que ver con entretenimiento individual a distancia que an provee el televisor y ms la libertad de ctedra de un profesor u otro. Se hace necesaria toda una recientemente los juegos y los espacios sociales en la Internet. serie de medidas de seguridad para saber que quien dice ser el alumno tal El asunto en discusin no es la abolicin de esta o aquella y tal efectivamente es el alumno tal y tal.27 tecnologa, aunque pudiramos visualizar un contexto cultural en Aqu el problema es lo que el historiador de la tecnologa que sobre todo el automvil, por muy buenas razones, entre ellas Thomas Hughes ha denominado momentum tecnolgico. En lo que nos la medioambiental, no se hiciera tan necesario. Con tecnologas entretenemos coincidiendo en que el modelo distpico es en efecto como el automvil y la educacin en lnea, nos parece inicialmente una pesadilla que los mismos facultativos no vamos a permitir que se que complementamos algn aspecto de la vida que no van a venir convierta en realidad, pasamos por alto que en lo que concierne a las a transformar. No necesariamente nos damos cuenta de cmo prcticas que caracterizan nuestra cultura tecnolgica, pasado cierto transforman el mbito en que se introducen. En el caso del automvil, estado de configuracin de las tecnologas que se arraigan, es poco se nos ha hecho bastante tarde. La discusin actualmente, por ejemplo, probable que se pueda controlar la tendencia de stas a convertirse continua centrada en el combustible y no en el automvil como en monopolios. No nos referimos, de hecho, al problema general de la tal. La pregunta gira en torno a poder seguir motorizando nuestro educacin frente al capitalismo. No nos referimos por ahora a que habr movimiento a distancia. Sobre todo pasamos por alto lo que debemos fuerzas que se encargarn de favorecer las opciones que abaratan los llamar el conjunto sustitutivo de las cercanas que hemos venido costos no empece los esfuerzos que se hagan para frenar los efectos construyendo con estas y otras tecnologas, lo que requiere no slo adversos de esas fuerzas del mercado. Nos referimos al fenmeno grandes cambios, tremendas correcciones, sino tambin, y primero, una cultural que en menos de un siglo convierte al automvil en el medio profunda reflexin para la cual no hay institucin mejor preparada que de transporte hasta el punto en que, como sealramos al comienzo de la Universidad. Obstaculizamos otras posibilidades tecnolgicas que el este ensayo, los espacios urbanos y los espacios entre las ciudades han propio momentum de lo que predomina no nos permite conceptualizar sido rediseados para su desplazamiento. Difcilmente hoy podemos con claridad. Ya habamos mencionado instrumentalidades que no son decir que el automvil sirve de complemento, digamos, a andar por mquina y nos asisten a la hora de alimentarnos o asisten al mdico en la ciudad, o a cualquier otro conjunto de medios de transporte. O la microciruga. En estas actividades, la destreza y la precisin que se pensemos en el telfono mvil, algo que quizs como el automvil requieren para cada singular ocasin toman el lugar del control, lo que motorizado, hubiera sido de gran utilidad para el desempeo ptimo en puede ser ms apropiado como modelo tecnolgico para la educacin ciertas profesiones de salud y seguridad. Sin embargo, se ha convertido que la educacin en lnea. El caso de la educacin en lnea no es diferente en instrumento necesario para todo tipo de visitas, conversaciones al caso del automvil hace unos noventa aos: no se ha alcanzado el y otras opciones. El telfono mvil adquiere importancia sobre todo momentum que haga prcticamente imposible un cambio en direccin. en el contexto del distanciamiento y la fragmentacin que vienen

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Seala el gerente auxiliar del desarrollo de programas y tecnologas en Weber State University que nuevas tecnologas estn transformando el aprendizaje universitario sin el consentimiento explcito de nadie. Pero si vamos a adoptar estas tecnologas, debemos conscientemente elegirlas.28 Eligiendo no estamos, como tampoco estamos deliberando entre alternativas. No est remotamente establecido que el automvil haya mejorado la convivencia en la ciudad, como tampoco que haya hecho ms fcil llegar de un lugar a otro, o que todo sea accesible.Ya en los setenta, el filsofo de la tecnologa Ivan Illich hablaba de monopolios radicales tecnolgicos.29 Pero ms bien, como deca Langdon Winner en los ochenta de las tecnologas en general, el automvil y el telfono mvil, y tecnologas de informacin y comunicacin que hacen posible la educacin en lnea, se convierten en formas de vida, las formas en que predominantemente vivimos o en que por lo regular hacemos las cosas.30 Los entusiastas de la educacin en lnea aluden a las paredes del aula como smbolo del encerramiento de la educacin del pasado, la llamada educacin tradicional. Hablan de la educacin sin paredes y presentan la educacin en lnea como cierto modo de liberacin. Esta liberacin ha tenido efecto en los estudiantes. No es difcil, por ejemplo, para los profesores hoy darnos cuenta que un nmero creciente de estudiantes no quieran tener que ver a uno en horas de oficina porque la simple pregunta que tienen la pueden hacer por correo electrnico o por el telfono mvil y es prcticamente imposible encontrar estacionamiento en el campus. Uno de los problemas es que hasta la decisin de estar en el campus en horas no lectivas puede en un futuro no muy lejano tener que ver con tiempo de espera entre un reducido nmero de clases para las que hay que estar en el campus. Tener que estar en el campus puede llegar a ser una molestia, tiempo perdido. El asunto de que para hacer esta o aquella pregunta haya que ir a la hora de oficina de este o aquel profesor puede llegar a convertirse en la imposicin de una sincrona que a la larga algunas autoridades universitarias pueden llegar a querer abolir como algo del pasado. O quizs simplemente se jubilen esos profesores que vengan a poner resistencia a la asincrona. No tenemos porqu pensar que no existirn las instancias universitarias en las que para cada seccin de clases se exigir establecer lo que por el momento se ha venido a llamar blog. En algunas universidades pudiera llegar a ser un requisito que tanto el estudiante como el profesor puedan entrar en la discusin cuando quieran y desde donde quieran. Cualquier alternativa pudiera parecer anti democrtica. Mientras tanto, lo que se invierte en infraestructura para educacin en lnea no se invierte en infraestructura para fortalecer la cercana. En un futuro, toda esta situacin y tendencia podr implicar un campus cada vez ms descuidado, lo que probablemente nos empujar a avanzar an ms en la direccin de la sustitucin. Algn lector pudiera querer sealar: pero, quin sabe? quin puede predecir algo as? Est la posibilidad de comparecer en carne y hueso a regaadientes; pero tambin est la posibilidad de comparecer con gran entusiasmo por la novedad de ello. Tenemos que contestar que en estas reflexiones, nunca hubiramos pensado en defender las cercanas por la novedad de ello. Admitimos, sin embargo, que puede muy bien ser que esa extraa futura novedad de lo presencial sea la salvacin del argumento que queremos traer en este ensayo. No es la prdida de lo denominado tradicional lo que preocupa de la educacion en lnea. Nuestro punto es que queremos conocer en carne y hueso a ese ser humano que dice ser nuestro estudiante, no a

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travs de algn tipo de contrasea o artimaa que socave la autonoma moral de ambos partiendo de la presuncin explcita de que los engaos y las trampas son posibles. Sin tener que partir de la sospecha, queremos palpar las expresiones no verbales de nuestro estudiante, la relacin entre esas expresiones y las expresiones verbales y escritas, la forma en que se relaciona en vivo con los dems y con nosotros, su gnero y su edad, el color de su piel, sus olores, su apariencia y su presencia sobre todo en un contexto local y extendido en el tiempo, lo que presenta un horizonte de problematicidad poltica que es importante para la genuina educacin en toda materia, incluso las materias cientficas. Tambin queremos que el alumno quiera lo mismo con el profesor. Y si algo as como cierto futuro complejo de tecnologas de tele-inmersin pudieran atender todas estos requerimientos a cabalidad, entonces para qu tanta inversin de escasos recursos en hacer que la virtualidad sea prcticamente como la realidad? Uno se puede ver tentado a concluir que este proyecto de profundizacin en todo lo que nos pueda ofrecer la educacin en lnea tiene que ver ms con lo que Karl Marx descubri que era una necesidad del capital que con facilitar y ampliar las opciones de educacin superior para toda la humanidad. Se trata de la necesidad de manejar las crisis que el propio capital genera haciendo de todo mercanca, incluyendo el poder comunicarnos unos y otros.31 Sobre todo en ausencia de normas basadas en una mejor cultura tecnolgica, los problemas se resuelven en oficinas administrativas. En lo que respecta a la educacin en lnea, el criterio es la competitividad: No empece los argumentos que se puedan traer en contra de algunos excesos, si no incursionamos nosotros que lo podemos hacer mejor, lo harn los otros. Nos comern los dulces. Sealbamos en el libro Antiprofesor, que esta competitividad universitaria, adems de abdicar al asunto en discusin,
es el equivalente acadmico de entrar en la interseccin cuando la luz del semforo cambia a verde, aunque con ello tranquemos la interseccin con nuestro automvil. Si no tomamos el espacio frente a nosotros, lo tomar el automvil del lado. Tambin nos tocarn bocina de atrs. De todas maneras, no importa lo que uno decida, el trnsito se paralizar porque todos los dems ayudarn a trancar la interseccin. Por lo tanto, no vale la pena quedarnos detrs de la lnea de la interseccin, aunque al avanzar unos metros la tranquemos. De hecho, en muchos pases donde no se ha legislado al respecto, si uno no aprovecha y se coloca en medio de la interseccin, uno podra quedarse estancado indefinidamente.32

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Es hora de esperar a que la interseccin se haya despejado para pasar al otro lado. Los universitarios tenemos que sentarnos a dialogar. Las universidades necesitan otro tipo de oficina no las oficinas administrativas con la autoridad intelectual y tcnica, incluso los recursos fiscales, para auspiciar encuentros y discusiones acerca de los retos que las tecnologas de informacin y comunicacin nos presentan. Estas oficinas pueden ayudar a la comunidad universitaria a desarrollar estrategias para enfrentar y superar el bloqueo que estamos produciendo en la interseccin. Mientras tanto, concluimos que si es cierto que aquella distopa que montamos para luego descartar no se har realidad, tampoco es cierto que en el contexto de la cultura tecnolgica actual la educacin en lnea puede limitarse a ser un mero complemento de la educacin presencial. Se trata de un conjunto de modalidades y una tendencia general que adquieren momentum y producen un problema en mltiples frentes de la vida universitaria.

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Del entusiasmo universitario que se identifica con la soado por ser imposible debido a barreras de tiempo y espacio. El educacin en lnea como utopa ideal es una educacin tecnolgicamente habilitada para superar los tipos de provincialismo que tanto dao han hecho a travs de la historia No todo lo que se escucha desde el campo del entusiasmo es de la educacin. Es importante recalcar las diferencias con el modelo negacin de la educacin en lnea como utopa universitaria. Hay quien distpico. Lo central es la superacin de cierto modo de encerramiento, rechaza aquel panorama distpico para acoger precisamente cierta aislamiento o insularismo, no la cuestin de agilizar lo que no parece ser utopa. Una tendencia en este rengln es traer la analoga de la ciudad esencial en la educacin. como alternativa a la analoga de la mquina o de la fbrica que iran con el modelo abominable que discutimos y los entusiastas rechazan. El asunto no es que el alumno pueda educarse, digamos, desde Andrew Feenberg, filsofo de la tecnologa en la tradicin marxiana, la comodidad de la computadora en el taller de trabajo, o desde la ilustra esta tendencia. En su reflexin en torno a la tecnologa, Feenberg comodidad de su computadora personal en el hogar, sin tener que plantea que, en sentido ideal, la ciudad abandonar el trabajo o el hogar, sin tener que hacer arreglos de cuido es el lugar de interacciones cosmopolitas y comunicaciones de nios, sin tener que montarse en un automvil, sin tener que correr mejoradas. Su dios no es la eficiencia sino la libertad. No est peligros en la calle y en el campus, sin tener que buscar estacionamiento, dedicada a la reproduccin rgida de lo mismo, la nica mejor y as sucesivamente. Sobre todo si nos quedamos en la comparacin manera, sino al examen flexible de posibilidades y al desarrollo general entre la educacin en lnea y la ciudad ideal, la utopa que nos de lo nuevo nada de control jerrquico, sino contactos no planificados y horizontales; nada de simplificacin presentan pensadores como Feenberg parece no tener que ver con la y estandarizacin, sino variedad y el crecimiento de las comodidad del cliente, aunque en ciertas instancias la educacin en capacidades que se requieren para vivir en un mundo ms lnea resultara ser ms cmoda. De hecho, el nfasis en la comodidad en complejo.33 el mercadeo actual de programas en lnea es algo que las universidades Aplicado a la educacin en lnea, este ideal no parte de la premisa de han tomado prestado de la cultura general de mercadeo tras muy poca separar las estructuras de apoyo del proceso de enseanza-aprendizaje reflexin. La comodidad puede transformarse en un encerramiento de con el fin de automatizar todo lo que es estructura de apoyo para hacerlo nuevo cuo: la experiencia universitaria como algo que ms o menos ms eficiente y econmico. El ideal en este caso es construir con la ayuda se puede obtener sin salir del taller de trabajo o del hogar sin sacrificar de las tecnologas de informacin y comunicacin un nuevo lugar que nada esencial. Tambin tanto el criterio de comodidad como el criterio nos permita el desarrollo de nuevas capacidades en un ambiente de de igualdad de oportunidades pueden ser formas soslayadas de democracia participativa. Esto se hace posible gracias a lo que Feenberg exclusin y desigualdad. Por ejemplo, si algn entusiasta pensara que denomina la flexibilidad interpretativa de esas nuevas tecnologas. La estar en el campus es importante para genuinamente habilitar ese lugar tarea es construir un nuevo lugar que nos permita una interaccin ms cosmopolita de comunicaciones mejoradas que debe ser la educacin abarcadora y global que podemos denominar a distancia o en lneaen en lnea, a quin toca proveer cuido de nios para que la madre pueda el sentido de un cosmopolita que hasta ahora ha sido meramente tomar sus clases? A la madre del nio? No es ms bien que con la

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educacin en lnea se esquiva esa responsabilidad social postulando la posibilidad de que la madre se puede educar desde la comodidad del hogar? Si el asunto es que los grupos que tradicionalmente han sido excluidos no tengan que acudir a un campus para gozar de esa ciudad virtual a la que Feenberg alude, la educacin en lnea es un sutil modo de apartheid para separarnos a unos y a otros, para separar grupos, etnias, naciones, gneros e individuos entre los que han de recibir una educacin presencial y los que la han de recibir alguna versin ms o menos virtual. Aclaraciones como las que hemos hecho podran parecer fortalecer el punto de vista utpico en discusin. La virtualidad que viene con la nueva ciudad ha de estar anclada en la cercana presencial de un campus, puede decir algn entusiasta. El lugar cosmopolita que debe ser la educacin en lnea ha de ser accesible a toda la ciudadana en un contexto de intercambio e interaccin presenciales. Hay dos problemas, no obstante. El primero parece ser terminolgico, pero es fundamental. Si el nuevo lugar virtual ha de estar anclado presencialmente, qu es lo que se quiere adelantar con la educacin en lnea? Tras estas aclaraciones, quizs hemos dejado de hablar de la educacin en lnea como utopa universitaria para afirmar el ideal universitario y punto. Si no es que estamos hablando de que despus de un perodo de trabajo en lnea, los estudiantes van a hacer una visita superficial a un campus para por fin conocerce unos a otros y tomar unos exmenes, de lo que estamos hablando es de cmo las tecnologas de informacin y comunicacin pueden ayudar a superar el provincialismo, que no es lo mismo que hablar de educacin en lnea. El segundo problema aplica tambin a quienes creen en la educacion en lnea como utopa universitaria. Es particularmente comn aludir a que los cursos en lnea fomentan la participacin de los estudiantes que participan poco en la tradicional sala de clases. En los cursos virtuales, planteaba uno de los profesores en los tiempos en que nuestra institucin haca los primeros informes de los resultados, no hay la misma presin de grupo y el estudiante introvertido se comunica con mayor libertad, quizs tambin porque tiene ms tiempo para pensar y ponderar lo que quiere decir.34 Otra declaracin de este mismo profesor es que durante la ltima huelga en la Universidad, sus estudiantes trabajaron sin interrupcin desde sus casas y l hizo lo mismo desde la suya.35 Debemos preguntarnos en qu sentido es un verdadero logro que alguien que no est muy dispuesto a participar en persona en una sala de clases est dispuesto a participar en lnea. Podemos decir de esa participacin en lnea que sirve de prctica para superar la timidez en la realidad.36 Nuestro juicio es que la participacin escrita y a distancia de dicho alumno viene a ser un logro cuando el ejercicio se traduce en cierta real superacin de la timidez. Sin duda, es importante en la vida tener el tiempo para pensar y ponderar lo que se quiere decir. Pero en lo que concierne la timidez, el logro es cuando hay la presin de grupo que mencionaba el profesor. La prueba de fuego es cuando hay otros presente quienes tambin quieren expresarse. La alternativa es dejar andar con muletas para siempre a quien sabemos que algn da debe poder andar sin dicha ayuda. Y la prueba de fuego es poder estar en los portones con los huelguistas para entablar el dilogo conducente a las soluciones que deben caracterizar la universidad. La prueba de fuego no est en poder evadir la huelga por medios electrnicos, como tampoco est en poder evadir la presin de grupo. Lo tpico aqu es tomar como un hecho inevitable y deseable que nuestras sociedades se organicen y administren cada vez ms a travs de redes de tecnologas de informacin y comunicacin, para concluir que la expresin en lnea por parte de aquel alumno es un logro

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real.37 Tambin aqu los entusiastas aaden las historias de excelentes dilogos estudiantiles en lnea. Sin duda, todo dilogo en un blog y toda expresin en lnea acerca de una materia en discusin es tan real como cualquier otra comunicacin presencial, y algo deben valer. No obstante, qu pudiera estar aconteciendo en una sociedad para la cual la timidez presencial de un alumno, la timidez en la cercana, pudiera ya no ser algo a superar, sino que ms bien, no importa tanto porque ms adelante en su vida de adulto no va a ser tan necesario hacerse sentir presencialmente? Lo que acontece entonces es que nos entregamos a cierto tipo de organizacin y administracin social con experiencias cada vez ms mediadas por tecnologas de imagen e intercambio virtual, sin haber pensado lo suficiente si es lo mejor para la humanidad, lo que no corresponde a la universidad. Pudiramos estar acostumbrando as a los jvenes a entregarse a lo que venga de los Bill Gates y de los Akio Morita del mundo. La sicloga puertorriquea Heidi Figueroa tiene razn cuando nos advierte que es necesario generar movimientos de resistencia desde el interior de estas mismas redes virtuales, a lo que da varios ejemplos reveladores de los esfuerzos que se hacen para corregir injusticias y desigualdades que se dan en dicho interior.38 La dificultad aqu, desde nuestro punto de vista, es que la resistencia no debe comenzar y terminar en el interior de las redes, sino en la realidad que es siempre presencial, situada, local. Para colmo, el caso del que hablbamos podra no ser de timidez. Podra tratarse de un prejuicio social; podra tratarse de preferir no tener que compartir o no querer exponerse a cierto tipo de persona diferente o situacin conflictiva; podra tratarse de un estudiante no estar dispuesto a negociar el uso del tiempo con otros y otras y a entrar en una vida arriesgada y enriquecedora social y polticamente. Podra tratarse de querer minimizar los estorbos que la cercana y la presencia traen al consumo seguro, fcil e individual el equivalente universitario del user friendliness que un nio puede encontrar en un videojuego sin tener que salir a buscar a los vecinitos que hacen lo mismo frente a su propio televisor y sin tener que inventarse los parmetros y trminos de un juego que no necesariamente es de ganadores y perdedores. Jacques Perriault habla de estudios que demuestran que la manipulacin de los videojuegos . . . ensea a anticipar un acontecimiento y a descubrir una regla, lo cual constituye un ejercicio de induccin.39 Los encargados de los nios, por lo pronto, tambin pueden sentirse complacidos que los videojuegos son buenos porque preparan a los jvenes para el futuro. Por supuesto que la educacin debe ser ms como la ciudad que como la mquina y la fbrica. Pero es una ciudad individualizada, desvinculada, no situada en lugar presencial alguno lo que vamos a afirmar como utopa universitaria? No es lo mismo que los profesores de literatura inglesa pongan sus notas acerca de Hamlet y un creciente nmero de enlaces en lnea, incluyendo una video produccin de primera producida en la ciudad de Boston, y la posibilidad de compartir con estudiantes alrededor del mundo, que hacer un poco de esto si se quiere, pero sobre todo dramatizar en vivo una escena de la obra de Shakespeare, discutir la obra en el contexto puertorriqueo, y llegar a provocar el deseo de revivir el teatro puertorriqueo Adems, la dramatizacin en vivo permitira analizar la relacin entre el empobrecimiento de las artes de representacin en gran parte del mundo y el reino de tecnologas de informacin y comunicacin que tienden a remitirnos en exceso a lo lejano espectacular a expensas del fortalecimiento de lo cercano. Algo anlogo a todo esto podemos decir de un estudiante que bajara informacin directamente del telescopio Hubble para la discusin que va a tener en la clase de fsica en una tarde soleada en la Universidad

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de Puerto Rico en Humacao. Poder bajar la informacin del Hubble es Conclusin maravilloso, pero es el estado de la investigacin en fsica en Humacao No hay ninguna forma de proteger lo cercano ante esta amenaza lo que debe ser importante para nosotros. Por otra parte, en Puerto Rico que no sea un cambio profundo en nuestra cultura tecnolgica. Las sabemos que entre el 60 y el 70% de nuestros estudiantes universitarios tecnologas no son meras instrumentalidades que hacen esto o aquello no hacen un genuino experimento de laboratorio en sus clases de ms fcil. Nos cambian; nos instrumentalizan a su vez, lo que es inevitable. ciencias naturales. Aqu tenemos un sentido de educacin a distancia En lo que facilitan esto o aquello, tambin pueden hacer ms difcil lo que es muy antiguo: la educacin que es tan a distancia, por as decirlo, otro, o lo otro puede parecer menos importante hasta el punto de poder que deja de ser educacin, y es algo que puede acontecer frente a frente hacernos perderlo de vista. Tienen fines polticos y culturales implcitos en cualquier sala de clases convencional. que requieren anlisis y evaluacin, si es que los universitarios hemos Parecera que con la educacin en lnea se puede lograr ms de gobernarnos nosotros mismos movindonos hacia diseos que en sentido de traer diversidad a los modos de ofrecimiento curricular impliquen un verdadero progreso. Tampoco las tecnologas cambian o como tambin de llegar a poblaciones a las que no llegamos ahora. avanzan en una sola posible direccin. Hay contextos en que pueden Y quin es el interlocutor que anuncia estas bondades? Si optamos ser un genuino retroceso. Desde las periferias de donde se inventan los por el ideal de la ciudad cosmopolita y lo tomamos como algo sistemas actuales usualmente para propsitos ajenos a la universidad, genuinamente nuevo, lo que implica restar el anclaje en la localidad del los estudiantes pudieran perder el sentido amplio de lo cercano como campus presencial, qu pasar con lo que dejamos fuera, con lo que algo importante; tambin quizs un buen nmero de profesores. La remitimos al pasado? Detrs de la buena voluntad de traer diversidad educacin pudiera dejar de establecer vnculos fuertes con el recinto y de atender nuevos clientes pudieran esconderse nuevos modos de en el que la universidad se hace un hogar y una morada desde donde exclusin y uniformidad. El asunto es poltico por las razones que ya contemplar, criticar y cambiar el mundo. Pudieran debilitarse los hemos discutido. Una de esas razones es que son las universidades vnculos con la ciudadana y con las colectividades locales que en sus de los pases ricos las que tienen ms oportunidades de penetrar y encuentros con lo lejano tienen la obligacin de cultivar la diferencia predominar con sus productos. Examnese la discusin a travs de aos valiosa, y la diversidad y la profundidad que enriquecen el genuino recientes en el Chronicle of Higher Education como reflejo de la discusin sentido cosmopolita y constituyen la razn de ser de una verdadera en los Estados Unidos de Amrica. El asunto es anlogo al asunto de los universidad. mercados en el contexto de la globalizacin. Tambin es cercano a lo que ha acontecido con la televisin. En el contexto puertorriqueo, esta tecnologa desde hace tiempo viene convirtindose en mera repetidora Nota del autor: Nuestro uso del masculino los universitarios es inclusivo de las universitarias. Partimos de la misma premisa en lo sucesivo segn el contexto. de la programacin de las grandes ciudades del exterior.

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Notas
1 Este ensayo est basado parcialmente en un breve trabajo presentado en la Conferencia Internacional de Educacin a Distancia celebrada en el Recinto de Ro Piedras de la Universidad de Puerto Rico en agosto de 2005. Aquel trabajo llev como ttulo De lo cercano y lo lejano en el contexto de la educacin a distancia. La Conferencia fue auspiciada por le Instituto Internacional para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe, y el International Council for Open and Distance Education. 2 Elaine Allen y Jeff Seaman, Entering the Mainstream: The Quality and Extent of Online Education in the United States, 2003 and 2004, Sloan Consortium, 2004. El lector puede accesar este estudio en la Red: <www.sloan-c.org/resources/entering_mainstream.pdf>. 3 Elaine Allen y Jeff Seaman, Staying the Course: Online Education in the United States, 2008, Sloan Consortium, 2008. Este estudio es accesible a travs del portal de la organizacin: www.sloan-c.org. 4 http://nces.ed.gov. 5 Barajas, p.92. Esta y otras citas bibliogrficas se incluyen al final del presente ensayo entre las referencias principales. 6 El cambio en tendencia se puede constatar comparando artculos de los noventa con artculos ms recientes en la seccin titulada Information Technology en The Chronicle of Higher Education (<http://chronicle.com/infotech>). Un artculo que nos sirve de marcador del cambio es el siguiente: Jeffrey R. Young, Hybrid Teaching Seeks to End the Divide Between Traditional and Online Instruction, 22 de marzo de 2002, pp. A33-A34. Los estudios que hemos mencionado en el prrafo anterior tambin dan testimonio del cambio en tendencia. 7 Para comparaciones validadas del xito de versiones en lnea de programas tradicionales desde el punto de vista de los objetivos especficos del programa, recomendamos el estudio de Jenny Prior, pp. 160-161, que se incluye entre las referencias principales para este ensayo y la lista de artculos y otros estudios comparativos que se pueden accesar en la siguiente direccin: http:// teleeducation.nb.ca/nosignificantdifference. 8 Vase el clsico estudio de cmo la General Motors en consorcio con otros intereses propiciaron el desmantelamiento de los tranvas en gran parte de las ciudades estadounidenses: Jonathan Kwitny, The Great Transportation Conspiracy, en William Thompson (ed.), Controlling Technology: Contemporary Issues, Buffalo, Prometheus, 1991, pp. 265-274. Este artculo fue publicado originalmente en el Harpers Magazine en febrero de 1981. 9 Para informacin situada en Puerto Rico en torno al proceso de reconstruccin de la ciudad por parte del automvil, recomendamos sobre todo a Rafael Bernabe, La maldicin de Pedreira: Intentos de la crtica romntico-cultural de la modernidad en Puerto Rico, Ro Piedras, Puerto Rico, Huracn, 2002, pp.12-25. En segundo lugar, en el contexto global, recomendamos a Julian Stallabrass, Gargantua: Manufactured Mass Culture, New York, Verso, 1996, pp. 113-134, y a Nye, pp. 57-61, entre las referencias principales para este ensayo. 10 Hughes, p. 80. 11 Noble, pp. 193-194. 12 Para un argumento realista en torno al potencial general de control implcito en la Internet, recomendamos Fortier, p.67. 13 Levine, pp. 95-96. 14 Hanna (ed.), p. 348. 15 A modo de ejemplos se puede consultar la Hispanic Educational Technology Services (HETS) (<www.hets.org/>) o el Sloan Consortium cuyos estudios hemos citado anteriormente. 16 Vase Galston, p. 92. 17 Cass R. Sunstein, The Polarization of Extremes, The Chronicle of Higher Education, 14 de diciembre de 2007, p. B9. El autor del presente ensayo se hace responsable de la traduccin de este pasaje y los subsiguientes. Vase tambin Wachbroit, pp. 36-37. 18 Noreen OConnor, Harnessing Technology to Improve Liberal Learning, entrevista con Steven Sachs, vice presidente de tecnologas instruccionales y de informacin en Northern Virginia Community College (NOVA), Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 14. 19 Tomamos el testimonio del informe de Susan Frost y Deborah Olsen del proyecto Sunoikisis de la Associated Colleges of the South, Technology, Learning, and the Virtual Liberal Arts Classroom, Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 22. Este argumento a favor de trabajar en lnea porque las computadoras se estn haciendo importantes en el mundo del trabajo es muy comn. Vase una segunda instancia en Lomin, p.121. 20 Marjorie Peace Lenn, The Right Way to Export Higher Education, The Chronicle of Higher Education, 1 de marzo de 2002, p. B24. 21 Vase Hanna (ed.), pp.22-23 y el estudio sobre el aprendizaje distribuido de Dade, sobre todo las pp. 93-99. 22 Vase la carta de un converso en Lomin, p.128. 23 Vase Noreen OConnor, Harnessing Technology to Improve Liberal Learning, entrevista con Steven Sachs, vice presidente de tecnologas instruccionales y de informacin en Northern Virginia Community College (NOVA), Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 13-14. 24 Hanna (ed.), p. 343. Los autores que se mencionan en la cita son colaboradores junto a Hanna en el libro La enseanza universitaria en la era digital. 25 Vase esta presuposicin, por ejemplo, a travs de todo el ensayo de Barajas ya citado y en el artculo de Patsy Moskal, Charles Dziuban, Randall Upchurch, Joel Hartman y Barbara Truman, Assessing Online Learning: What One University Learned About Student Success, Persistence, and Satisfaction en Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 29. 26 Barajas, p. 89. 27 En lo que concierne a autenticacin en la red, vase el artculo de Williams y Jahankhani. 28 Luke Fernndez, Combating Educational Somnambulism in the Information Age, Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 10. 29 Illich, La convivencialidad. 30 Winner, La ballena y el reactor. 31 Vase Karl Marx, Capital 1, The Process of Capitalist Production, trans. Samuel Moore y Edward Aveling, New York, International Publishers, 1977, pp. 193-195. Nos referimos a las ltimas pginas del Captulo 7, The Labour-Process and the Process of Producing Surplus-Value del primer volumen del Capital. 32 Huyke, Anti-profesor, p.131. 33 Feenberg, p.114. 34 Jos A. Mari Mutt, Ventajas de la educacin en lnea, Hermes, noviembre de 2002, pp. 4-5. Para un testimonio similar vase tambin Noreen OConnor, Harnessing Technology to Improve Liberal Learning, entrevista con Steven Sachs, vice presidente de tecnologas instruccionales y de informacin en Northern Virginia Community College (NOVA), Peer Review 8.4 (2006) Education and Technology: 12. 35 Ibid. 36 La funcin teraputica de las simulaciones y los dramas de vida que podemos llevar a cabo frente a la pantalla del ordenador es una de las tesis centrales del libro de Sherry Turkle citado que se incluye entre las referencias principales, Life on the Screen. 37 A modo de ejemplo, esta es la conclusin que emerge de la entrevista que hace Noreen OConnor en el nmero dedicado a Education and Technology, Peer Review 8.4 (2006): 13. 38 Vase Heidi J. Figueroa Sarriera, Comentarios al artculo Educacin en lnea? Un optimista, un pesimista, y un punto de vista desde la periferia, Hermes, noviembre de 2002, pp. 11-16. El artculo de Figueroa Sarriera es un comentario al artculo de Hctor Jos Huyke, el autor del presente ensayo, Educacin en lnea? Un optimista, un pesimista, y un punto de vista desde la periferia, pp. 5-9 en el mismo nmero de Hermes. 39 Perriault, p. 20.

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Utopas?
Bibliografa
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Utopas?

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i me preguntaran cul es problema fundamental que sufre nuestra Universidad de Puerto Rico no dudara en responder que la comunidad universitaria tiene muy poca participacin en las decisiones que se toman a puerta cerrada en los diferentes cuerpos que tienen poder: Junta Administrativa, Junta Universitaria, Presidencia y Junta de Sndicos. En todas las ocasiones las llamadas consultas son mecanismos artificiales para cumplir con un Reglamento pero no implican que la comunidad universitaria (docentes, no-docentes, estudiantes) tengan el poder para influir en el futuro de la Universidad. Las decisiones finales se toman por un grupo pequeo de personas que en nuestro caso particular estn comprometidos con defender los intereses del gobierno de turno. Esa es una verdad que tenemos que sacar a la luz antes de someter propuestas para transformar la Universidad.

Nota preliminar

reflexioneS Sobre el futuro de la

univerSidad en la era digital


Mario Nez Molina
mario.nunez@upr.edu

Es necesario que la Universidad logre una autonoma que le permita a la comunidad tomar el control de su futuro y contribuir al mismo. De lo contrario, todos los cambios sern cosmticos y temporeros ya que van a depender de los vaivenes del gobierno de turno. La crisis actual que enfrenta la Universidad es el resultado de la falta de autonoma universitaria que permite que el Gobierno, sin el menor reparo, pueda socavar los cimientos de una institucin tan valiosa para la sociedad puertorriquea. Cmo es posible que permitamos que los principales gerentes acadmicos sean seleccionados principalmente a partir de sus preferencias polticas y no de acuerdo con sus capacidades administrativas? Cmo es posible que el principal requisito que debe tener el Presidente de la Universidad sea su fidelidad al partido que est en el poder? Cuando eso sucede no tenemos duda que hay algo muy descompuesto en todo este proceso y que mantenernos en ese

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Resulta difcil definir como propias las cosas comunes Quinto Horacio Flaco (65 a.C.- 8 a.C.). Para nosotros, la cultura ni proviene de energa que se degrada al propagarse, ni es caudal que se aminore al repartirse; su defensa, obra ser de actividad generosa que lleva implcitas las dos ms hondas paradojas de la tica: slo se pierde lo que se guarda, slo se gana lo que se da (Antonio Machado, Discurso pronunciado en Valencia en la sesin de clausura del Congreso Internacional de Escritores, 1937).

Utopas?
modelo significar la muerte de la Universidad. Y eso ha comenzado ya La universidad necesita urgentemente transformarse para a suceder si observamos el impacto de las medidas que el Gobierno ha mantenerse relevante en el siglo 21. De lo contrario corre el riesgo de tomado recientemente en contra de la Universidad. ir poco a poco extinguindose y desaparecer como institucin valiosa para nuestra sociedad. Parte del problema es que la universidad es una institucin que prefiere los muros que dividen a las ventanas que nos acercan a los dems y nos permiten ver con ms claridad lo que ocurre fuera de nuestra torre de marfil. James Boyle (2008) en su libro The Public Domain argumenta que la Academia tiene una aversin o fobia (miedo Despus de esa nota aclaratoria quiero compartir una utopa irracional) hacia el principio de acceso abierto (open access). Sostiene que me ha obsesionado desde hace unos cuatro aos: la posibilidad de que esta agorafobia cultural es detrimental para el desarrollo y el desarrollar nuestra Universidad basada en una cultura de acceso abierto progreso de la ciencia. Mientras no exista un equilibrio saludable entre al conocimiento mediante el uso de las tecnologas de aprendizaje. lo abierto y lo cerrado, la universidad no podr cumplir cabalmente su funcin de promover el acceso al conocimiento, la innovacin y la El principio de acceso abierto y la Universidad creatividad. La Universidad es tal vez una de las instituciones que ms A la universidad le asustan los espacios abiertos porque no resiste el cambio. Ms an, es tal vez de las pocas instituciones que est acostumbrada a mostrarse vulnerable y transparente. Pero esa se siente orgullosa de mantenerse inalterada a travs de los siglos. vulnerabilidad y transparencia tiene que ser parte integral de su Parecera que su rasgo principal es ese: mantenerse esttica e inmune desarrollo y es rasgo central para su supervivencia. Debemos entenderlo a las transformaciones que ocurren a su alrededor. Esta fantasa para poder entonces abrazar la nueva cultura de aprendizaje. protagonizada por Rip van Winkle es una muy relevante a nuestra discusin: En este ensayo propongo que esa cultura de aprendizaje est Rip van Winkle despierta en el siglo XXI, desconcertado basada en el principio de acceso abierto. El principio fundamental de completamente por lo que ve. Los hombres y las mujeres a su este movimiento es que las personas deben tener acceso gratuito a los alrededor hablan con dispositivos pequeos de metal fijados recursos educativos generados en la universidad (prontuarios, libros, a sus odos. La gente joven se sienta en sus casas en los sofs, revistas, cursos, entre otros). Un buen ejemplo de este movimiento es jugando con atletas en miniatura alrededor en las pantallas electrnicas. Aeropuertos, hospitales, alamedas de compras el Open CourseWare de MIT que tiene como fin primordial publicar los cada lugar al que va lo impresiona. Pero cuando finalmente cursos de Universidades para que los interesados puedan beneficiarse. camina en un aula, el viejo hombre sabe exactamente donde As que cuando hablamos de este movimiento de acceso abierto est. Esto es una escuela, declara. Tenamos de estas en 1906. incluimos los cursos abiertos, revistas abiertas y libros de texto abiertos. Slo que las pizarras ahora son verdes. (Wallis, 2006) Tambin es importante incluir en este movimiento el desarrollo de As que como prioridad nmero uno para salvar la Universidad tenemos que eliminar la intervencin nefasta de los gobiernos de turno. Eso no ser fcil, pero es indispensable para poder entonces comenzar las otras transformaciones que necesitamos.

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programas de cdigo abierto ya que tambin estn disponibles de forma gratuita. Todos estos recursos educativos han sido definidos por la ONU como recursos digitalizados ofrecidos de forma gratuita y abierta para ser utilizados en la enseanza, el aprendizaje y la investigacin por maestros y estudiantes sin fines comerciales (UNESCO, 2002). Para David Wiley estos materiales deben tener cuatro rasgos bsicos: deben ser re-utilizables, debe ser redistribuibles (poder compartir copias), debe ser posible re-mezclarlos (combinarlos con otros materiales) y se deben poder hacer adaptaciones de los mismos. Basado en este movimiento de acceso abierto visualizo la universidad del futuro abierta y dispuesta a compartir sus recursos de forma gratuita y sin obstculos. No tengo duda que la implementacin de esta nueva cultura de aprendizaje ayudara a sanar la agorafobia cultural de la universidad mediante cambios de cultura, actitudes y conciencia. Paso entonces a discutir las caractersticas que debe tener esa nueva cultura de aprendizaje. evidencia que compartir nuestro conocimiento es una actitud esencial para el logro de proyectos que impacten positivamente los procesos de aprendizaje a niveles globales. Cuando compartimos recursos comprendemos el llamado poder de la inteligencia colectiva que se basa en el postulado de que juntos sabemos ms. Al presente la mayor parte de los currculos de la universidad refuerzan el aprendizaje individual y ofrecen muy pocas oportunidades para la colaboracin. Se basan en utilizar exmenes y calificaciones como una forma de motivacin externa, olvidando que se ha encontrado que ese tipo de motivacin destruye el aprendizaje significativo (Pink, 2009). En segundo lugar, debemos cambiar la cultura de los recursos educativos cerrados y de la privatizacin del conocimiento por la cultura de los recursos educativos abiertos. Sobre este punto ya la UPR dio un paso importante con su proyecto de Open CourseWare, pero es necesario fortalecerlo y darle seguimiento para aumentar el nmero de cursos. Es importante hacer conscientes a nuestros profesores del valor de compartir los contenidos de los cursos para el beneficio de la comunidad. Sin embargo, para tener recursos educativos que compartir es necesario que nuestra facultad invierta tiempo en crear esos recursos. Lo que percibo en trminos generales es que no se producen contenidos originales para nuestros cursos (y si se producen no se comparten libremente) y gran parte del profesorado depende de los libros de texto y de los contenidos ofrecidos por las casas editoriales. Es esencial estimular a nuestra facultad a crear contenidos como lecciones, manuales, libros de texto, entre otros.

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Primero, es necesario movernos de la cultura del mo es mejor que el tuyo y la competencia a la cultura del sharismo que propone Isaac Mao (2007). Preocupamos tanto por ser la mejor universidad nos hace olvidar que ser la mejor no es lo ms importante. Escucho frecuentemente el discurso de que somos la mejor universidad y me parece que en vez de ayudarnos a cambiar provoca complacencia y nimo de mantenernos en el mismo estado. Es ms importante desarrollar la conciencia de que cuanto ms comparto, ms poder tengo. El crecimiento de las llamadas redes sociales como Facebook Los llamados Massive Open Online Courses (MOOC) constituyen y Flickr demuestra el poder del principio de compartir contenidos. El xito milagroso de la Wikipedia (la ms grande enciclopedia del mundo) un desarrollo interesante dentro del movimiento de la cultura de acceso

Utopas?
abierto. Estos cursos se caracterizan por ser abiertos (cualquier persona puede tomarlos), participativos (se fomenta un modelo centrado en los estudiantes y en el cual el profesor es un facilitador) y enfocados en el continuo aprendizaje en la red. El trabajo generado en el curso es compartido entre todos los participantes. Los estudiantes pueden tomar el curso sin tener que pagar matrcula, aunque en ocasiones se provee una alternativa de pago para aquellos que quieran obtener crditos por el mismo. Algunos ejemplos de cursos abiertos que se han ofrecido son Learning and Knowledge Analytics, Personal Learning Environments Networks and Knowledge, Digital Storytelling y Connnectivism and Connective Knowledge. clase de Sistema Folclricos de Ayuda utilizo un libro que escrib para el curso y que est disponible de forma gratuita en lnea. Para el curso de Teoras de Personalidad utilizo un texto abierto que se encuentra en lnea. Se han desarrollado varias iniciativas para apoyar el desarrollo de libros de texto abierto. Algunas de las ms notables son: College Open Textbooks: directorio de libros de texto abiertos en varias disciplinas Connexions: uno de los repositorios ms grandes de libros de texto abiertos

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El semestre pasado ofrec la Psicologa Analtica de Carl Jung Catlogo de libros abiertos como curso abierto. Alrededor de 50 estudiantes se matricularon para tomar el mismo. En el grupo se encontraban estudiantes de Mxico, Una tercera caracterstica de la nueva cultura de aprendizaje es la Argentina, Per y Espaa. Adems, estudiantes de otras universidades en sustitucin de los programas propietarios y estndares cerrados por los la isla se matricularon en el mismo. Fue realmente una gran satisfaccin programas open source y los estndares abiertos. No tiene sentido que la observar la sinerga que se dio en el curso al tener colaborando universidad pague miles de dlares por la licencia de MS Office cuando est estudiantes de diferentes pases, edades y grados acadmicos. disponible Open Office y Libre Office de forma gratuita. Es un lujo pagar por sistemas de manejo de cursos como Blackboard cuando tenemos Otra rea que se est transformando por el principio de acceso alternativas gratuitas como Moodle y Edu 2.0. abierto es el mercado de los libros de texto. El alto costo de los libros de texto es un asunto sobre el cual la universidad tiene que reflexionar y El software libre es software que, para cualquier propsito, se proponer alternativas ya que est afectando negativamente a nuestros puede usar, copiar, distribuir y modificar libremente. Ofrece las siguientes estudiantes. Una alternativa que est cobrando fuerza es la de los libros libertades: de texto abiertos. El libro de texto abierto es un recurso en formato La libertad de ejecutar el programa para cualquier propsito. electrnico que puede descargarse de forma gratuita. En ocasiones tambin se ofrece la alternativa de comprar una copia impresa a un La libertad para estudiar cmo trabaja el programa y adaptarlo a precio ms bajo. sus necesidades. En mis cursos tengo como principio utilizar libros de texto abiertos o lecturas que estn disponibles en lnea. Por ejemplo, para la La libertad de redistribuir copias de manera que usted pueda ayudar a su vecino.

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La libertad de mejorar el programa y liberar sus mejoras al pblico, de manera que toda la comunidad se beneficie. La Universidad de Puerto Rico tiene que comprometerse con el uso de programas abiertos y gratuitos. No es necesario continuar pagando, por ejemplo, las licencias propietarias a Microsoft. En el RUMese costo asciende aunos $175,000 anuales.Si se hace en todos los recintos tendremos un ahorro significativo. Open Office y las aplicaciones de Google pueden sustituir al Office de Microsoft sin que nadie pierda, excepto esta empresa multimillonaria. Si educamos a nuestros estudiantes en el software libre, ellos tambin van a economizar una buena cantidad de dinero. La adopcin de software abierto puede ser implementada en todas las oficinas gubernamentales con el resultado de economas mayores. Un estudio analiz el presupuesto de treinta agencias federales estadounidenses y concluy que, en tres aos, el ahorro puede ser de 3.7 mil millones de dlares con el uso de software open-source. dirigidas a cambiar nuestra obsesin por los documentos impresos. Por ejemplo, necesitamos proyectos dirigidos a digitalizar las tesis y eliminar el requisito de entrega de copias impresas. Stanford University, en colaboracin con Google, ha decidido publicar en lnea todas sus disertaciones. En el RUM el Dr. Jos Mari Mutt implement un proyecto para que los estudiantes graduados sometan su tesis slo en formato digital. Es absurdo que en el siglo 21 las tesis estn encerradas en anaqueles de las bibliotecas y que para poder usarlas tengamos que hasta confesarnos.

Toda tesis que se complete en la Universidad de Puerto Rico debe ser publicada en lnea bajo licencia creative commons, un tipo de licencia que facilita el que puedan usarse los recursos sin las limitaciones de los derechos de autor que rigen la mayor parte de las obras. De esa manera comenzamos a cultivar acadmicos que valoren el principio de acceso abierto. No tiene sentido exigir a nuestros estudiantes trabajos de investigacin que luego son sometidos a cadena perpetua y a visitas restringidas. Si nuestro objetivo es estimular la investigacin y la Como parte de estos esfuerzos hemos creado una peticin para innovacin hay que comenzar liberando las tesis del encierro a que han que la UPR se mueva a usar programas abiertos. La Universidad de Puerto sido sometidas por aos. De esa forma estaremos cumpliendo de forma Rico debe crear una poltica que fomente el uso de software libre tanto ms efectiva con la misin de la Universidad. en la enseanza como en las funciones de naturaleza administrativa. Adems de que es una buena prctica administrativa para ahorrar De la misma manera, tenemos que ayudar a la facultad a que dinero, mediante el uso del software libre fomentamos valores como entienda que ya no tiene que entregar prontuarios impresos si los la colaboracin, y hacemos conscientes a nuestros estudiantes de que publica en lnea. Adems, hay que capacitar a los profesores para que existe software de calidad gratuito. se conviertan en profesionales verdes y estimulen a sus estudiantes a entregar todas las tareas en formato electrnico. Qu otras estrategias En cuarto lugar, debemos movernos de la cultura de la puede utilizar la facultad para reducir el consumo de papel? papirofilia y el sndrome de Gutenberg (el amor al papel y a lo impreso) a la cultura de las publicaciones y los documentos digitales. El alto costo mantener un blog o pgina web con materiales de sus cursos: de las publicaciones impresas nos debe obligar a apoyar iniciativas Blogger o WordPress

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Utopas?
utilizar un sistema de manejos de cursos en lnea o complementados por Internet aceptar slo asignaciones y trabajos va mtodos electrnicos utilizar libros de texto en lnea Comparados con clases presenciales, los cursos en lnea estimulan ms los retos intelectuales y los logros educativos. Comparados con los estudiantes presenciales, los estudiantes en lnea participan ms en discusiones que aumentan su entendimiento de otras culturas. Me parece que debemos emular la iniciativa del gobernador de Minnesota para poner en lnea el 25 % de los cursos de las universidades del estado para el 2015. Declara de manera contundente:
We live in an iPod world but much of our education system is dominated by whiteboards and lecture halls. We have students with different learning styles, different backgrounds, different capabilities, and exploding interest in online opportunities and services. We need to modernize the way college courses are delivered and put Minnesota on the cutting edge of online education.

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utilizar lecturas electrnicas imprimir slo lo esencial corregir los trabajos con Track Changes de Word o utilizando la funcin de comentarios mediante Adobe Acrobat

Quinto, es crucial movernos de la cultura del romance con el presentismo a la cultura de valorar lo virtual y el aprendizaje en lnea. En estos momentos la nica forma que tiene la Universidad de Puerto Rico de crecer significativamente en trminos de cantidad de estudiantes es a travs de programas de educacin a distancia. Tenemos que trabajar Comparte tambin una serie de estrategias para apoyar el aprendizaje con los prejuicios y resistencias que hay en contra de la enseanza en lnea en su estado: en lnea y comprometer recursos para la creacin de programas de mejorar el apoyo a los estudiantes y el acceso a los cursos en educacin a distancia. lnea Una de las resistencias para el desarrollo de programas de requerir que todo estudiante de Escuela Superior tome un curso educacin a distancia es que muchos piensan que esta modalidad no es a distancia efectiva. Sin embargo, un nmero significativo de estudios confirman que la modalidad de enseanza a distancia, especialmente la hbrida, es tan efectiva o ms que la educacin presencial. Tambin, los resultados del National Student Survey of Engagement del 2008 tienden a mostrar un panorama muy positivo en relacin con la enseanza en lnea y su impacto en los estudiantes: Comparado con los estudiantes presenciales, los estudiantes en lnea reportan usar estrategias de aprendizaje ms profundas en sus clases. ofrecer bonos a estudiantes de Escuela Superior que tomen cursos a distancia estimular a las universidades que ofrezcan cursos a distancia sin crditos para los adultos

Y concluye: We must increase exposure to online learning and make it a priority. This is an extraordinary change in how education is delivered.

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We need to create educational environments that challenge and engage the next generation of students in order to prepare them for success. La educacin a distancia le permitira a la Universidad de PR crecer de manera significativa y satisfacer las necesidades de una poblacin orientada a las tecnologas de Internet. Hace falta un plan estratgico que gue los esfuerzos en torno al desarrollo de la educacin a distancia en la universidad del estado. Esa debe ser una de las prioridades de cualquier propuesta de reforma universitaria. La lectura de un artculo en el Chronicle me ha llevado a soar con la creacin de un nuevo recinto para la Universidad de Puerto Rico: un campus virtual. La UPR no puede aumentar el nmero de estudiantes que puede admitir anualmente principalmente por limitaciones del espacio fsico. Muchos estudiantes interesados desisten de estudiar porque el horario de clases presenciales no es congruente con otros compromisos que tienen que atender. Hay una poblacin de adultos que deseara continuar estudiando en la UPR, pero su empleo no se lo permite. Ms an, la Universidad de Puerto Rico no debe aferrarse completamente a un modelo presencial cuando tenemos una nueva generacin que pasa una buena parte del da en los mundos virtuales. La creacin del campus virtual de la UPR le dara a la institucin la dimensin internacional que tanto le hace falta. Nos pondra en el mapa como una institucin innovadora que transforma su currculo a tono con las necesidades y las destrezas del estudiante del siglo 21. Tenemos la facultad, la infraestructura y los recursos humanos para desarrollar un campus virtual de altura: qu estamos esperando? Las instituciones educativas tienen que transmitir la actitud de que el aprendizaje en la sala de clases es slo una parte de lo que es una educacin completa. Ms an, hay que ensearles a nuestros estudiantes el valor y la importancia de continuar aprendiendo a distancia durante su educacin formal y despus de ella. La realidad es que el aprendizaje presencial tiene tantas limitaciones de tiempo y espacio que debe ser complementado por el aprendizaje en lnea para ser efectivo. Preparar a nuestros estudiantes para la educacin en lnea implica crear ambientes que estimulen el aprendizaje a toda hora y en cualquier lugar. Implica cambiar el paradigma tradicional de que tengo que estar en una sala de clases para aprender y/o ensear. Representa ofrecerle a nuestros estudiantes alternativas y modalidades congruentes con sus preferencias y estilos de aprendizaje. Pero todava muchas instituciones educativas viven en el pasado, temerosas de la enseanza en lnea y de su poder. Y el miedo nunca es una respuesta saludable para confrontar la realidad. El miedo nos hace tomar decisiones irracionales y poco sabias. El miedo aumenta de manera significativa el nivel de ignorancia. Creo que el saln de clases es un espacio que, utilizado adecuadamente, transforma al estudiante, pero tambin creo en el poder de la enseanza en lnea. As que cuando escucho a profesores universitarios hablando de la enseanza en lnea como si fuese una plaga que hay que evitar a toda costa, siento una gran frustracin y desesperanza. Cuando escucho a acadmicos sealar que la enseanza en lnea est comenzando y las tecnologas todava no estn lo suficientemente avanzadas para ofrecer cursos a distancia, siento indignacin y vergenza ajena. Cuando los esfuerzos para desarrollar la enseanza en lnea se detienen por personas que nunca han tenido la oportunidad de aprender o ensear en lnea, pienso que todava en algunos aspectos la universidad funciona como una institucin medieval.

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Utopas?
Cuando para validar sus argumentos se utilizan comentarios de pasillo pedaggica. La tecnologa se convirti en la manera de estimular la y no la investigacin emprica que revela de forma contundente que la interactividad en las clases, facilit la comunicacin con mis estudiantes enseanza a distancia es tan efectiva como la presencial, pienso que no y le imparti una novedad que le haca mucha falta. Volv a tener el mismo entusiasmo de los primeros aos y ahora estoy dispuesto a practicamos lo que predicamos. ensear unos cincuenta aos ms. Esa es una de las manifestaciones de Lo que desconocen es que muy pronto, si no nos preparamos para la efectividad de la enseanza en lnea. ofrecer cursos a distancia, nuestros estudiantes pensarn que somos Me parece que el asunto vital no es comparar la enseanza trogloditas que todava creen que el nico aprendizaje verdadero es el que ocurre en la sala de clases. Nuestros salones se quedarn vacos y presencial con la virtual porque no son dos polos opuestos. La diferencia nos preguntaremos por qu no tenemos estudiantes. La respuesta ser es cuestin de mtodos. Los buenos profesores en el saln de clases buscarn las maneras de ser buenos en la enseanza en lnea. Creo muy sencilla: estarn aprendiendo a distancia en otra universidad. que ensear en lnea tiende a transformarnos como educadores. La Me parece que antes de preguntarnos sobre la efectividad de la experiencia de mis estudiantes en los cursos en lnea me da a entender enseanza en lnea tenemos que preguntarnos qu queremos lograr que pueden aprender virtualmente sin problemas. Ms an, estn como educadores, cules son nuestras metas y objetivos pedaggicos. recibiendo el mensaje de que aprender no es un asunto limitado a las Antes de cuestionar la enseanza en lnea, tenemos que comenzar paredes del saln de clases. cuestionando la enseanza presencial. Hemos estado haciendo lo mismo Estoy convencido que ensear en lnea de forma efectiva tiene en el saln de clases por mucho tiempo, descansando muchas veces en la conferencia y en la pizarra como nuestras principales tecnologas. como consecuencia que mejoremos nuestras destrezas como profesores De la Edad Media para ac no hemos tenido transformaciones reales en la sala de clases. Ensear en lnea nos hace muchas veces conscientes en la forma en que enseamos. Nos reunimos en un saln de clases, de factores que pasan inadvertidos en la sala de clases. Dejamos de ser hablamos, dictamos, resumimos, hacemos una que otra pregunta, expertos y nos convertimos en facilitadores del proceso de enseanzaasignamos lecturas y se acaba la clase. Y eso lo repetimos ad-infinitum. aprendizaje. Desarrollamos un mayor inters por mantenernos al da en Mientras nuestros estudiantes memorizan, repiten y se aburren hasta relacin con los temas del curso y definitivamente nos convertimos en ms no poder. Esa es usualmente la norma de todos los das en muchos profesores ms organizados. salones de clase. Pero, en realidad, es eso lo que queremos como educadores? Es eso lo que merecen nuestros estudiantes? La universidad del siglo 21 debe prepararse para responder a la demanda de un aprendizaje para toda la vida como muy bien seal Hace unos diez aos empec a cuestionar mi prctica en la en una entrevista el experto en educacin a distancia, Tony Bates. Esa sala de clases. Llegu al mundo de las tecnologas de aprendizaje funcin que no ha sido atendida apropiadamente puede ser facilitada porque quera convertirme en mejor profesor y transformar mi praxis por el desarrollo de un currculo fortalecido por la enseanza en lnea:

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El gran desafo es cmo las universidades pblicas respondern a la demanda de un aprendizaje para toda la vida. Hasta ahora han respondido pobremente, enfocndose ms en realizar investigaciones que obteniendo el conocimiento como resultado de un estudio del pblico general. De hecho, la tendencia es patentar el conocimiento para que sea inmediatamente comercial y privado. Sin embargo, cualquier doctor o ingeniero informtico -como cualquier mecnico de automvil o electricista- necesita estar actualizado en su profesin, y aqu est la importancia por preocuparse en su formacin permanente.

para luego; debe comenzar lo ms pronto posible. El futuro de la Universidad tendr que ser glocal, abierto e hbrido, o no ser. En sexto lugar, tenemos que movernos de la cultura de la ciencia protegida por patentes y derechos de autor a la cultura de la ciencia abierta. Siempre me ha parecido absurdo el modelo de publicacin que domina en la academia. Despus del trabajo que implica un artculo, se somete a una revista a la cual muy pocos tienen acceso. En el libro The Access PrincipleThe Case for Open Access to Research and Scholarship, John Willinsky (2006) argumenta a favor del modelo de acceso abierto y lo que l llama el principio de acceso: So my approach to open access is to hold to an access principle that could be put this way: A commitment to the value and quality of research carries with it a responsibility to extend the circulation of such work as far as possible and ideally to all who are interested in it and all who might profit by it. Recientemente compaas que publican las principales revistas cientficas han comenzado a flexibilizar sus polticas en torno a los derechos de autor y a favorecer el acceso abierto. Por ejemplo, Elsevier permite que los autores que publiquen artculos en sus revistas puedan tener la versin final en archivos electrnicos abiertos. Por otra parte, Springer le da la opcin a sus autores de que sus artculos puedan estar disponibles libremente en su portal si pagan la suma de $3,000. Esta cantidad puede ser costeada por la institucin en la cual trabaja el autor. Hay pases como Brazil que han adoptado una poltica oficial de acceso abierto para sus revistas cientficas. Algunas universidades han comenzado a aprobar polticas de acceso abierto a las publicaciones de sus profesores. En Harvard las escuelas de Artes y Ciencias, Educacin, Divinidad, Derecho y de Gobierno han aprobado polticas de acceso abierto a las publicaciones

En esta era tecnolgica gran parte de las actividades de desarrollo profesional pueden darse desde la virtualidad.La gerencia acadmica tiene que promover el modelo virtual con el propsito de reducir gastos significativos de viajes, hoteles y dieta, entre otros. Hay que curarnos de la obsesin que tenemos con la presencia fsica como la manera ms efectiva de atender las tareas acadmicas y gerenciales. Nos daremos cuenta que somos tan efectivos en la virtualidad como presencialmente. La universidad del futuro deber poder armonizar el contexto local con el global. Esa dimensin glocal es posible desarrollarla si comenzamos seriamente a fortalecer nuestros ofrecimientos a distancia. Tenemos que ser capaces de crear programas en lnea para que estudiantes de todas partes del mundo puedan tomarlos sin tener que salir de sus pases. Mediante la educacin a distancia podremos tener estudiantes tomando clases en diferentes unidades de la UPR; de esa manera, se beneficiarn de todos los recursos que tiene la institucin. Podemos tener a estudiantes completando sus grados de forma no tradicional y flexible. Nos convertiremos en una universidad ms completa y atenderemos de forma efectiva las necesidades y expectativas de los estudiantes. Esta transformacin no puede dejarse

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El libro The Access Principle debe ser lectura obligatoria para de su facultad. MIT, la escuela de Educacin de Stanford y Yale han hecho lo propio. El ao pasado la Escuela de Derecho de la UPR adopt una bibliotecarios, investigadores y educadores en general. Debido a que poltica de acceso abierto. Mediante esta accin la Facultad de Derecho su autor practica lo que predica puedes descargar una copia del libro y se convierte en la primera Facultad de una Universidad de nuestra Isla distribuirlo libremente. que adopta este tipo de poltica. Esperamos que otras Facultades de la Es necesario empezar a derribar obstculos y a desarrollar una UPR sigan el ejemplo de la Escuela de Derecho. tica y una prctica que propendan a la transparencia y a la posibilidad Los investigadores tenemos una gran responsabilidad de de un sistema abierto por completo al conocimiento para todos compartir nuestro trabajo con el mayor nmero de personas. Las revistas los miembros de la sociedad. Es necesario desarrollar una ciencia de acceso abierto proveen el mecanismo para lograr esta importante abierta como modelo para estimular la innovacin y la produccin del conocimiento dentro de la universidad. Es importante producir meta ya que tienen una serie de ventajas: investigacin, pero ms importante es lograr el acceso abierto a la No tienen ningn costo para los lectores. misma. Las revistas acadmicas deben estar disponibles de forma gratuita y libre bajo licencia Creative Commons. Ofrecen una diseminacin amplia y ms rpida. Por lo tanto, el acceso abierto a la investigacin psicolgica que Viabilizan el intercambio abierto de las ideas que beneficia la se produce en Puerto Rico es esencial para adelantar el desarrollo de la sociedad. ciencia en la isla. Para ello es necesario: Retan el modelo de publicacin impresa que cada da tiene Promover que las tesinas y tesis se publiquen en repositorios precios ms altos. abiertos. Facilitan el desarrollo de nuevo conocimiento. Trabajar para la creacin de revistas abiertas en la isla. Utilizando Permiten diseminar los resultados de investigaciones apoyadas el software que se conoce como Open Journal System podemos por el gobierno. correr todas las tareas relacionados con la edicin de una revista de manera electrnica. Aumentan la facilidad con que los periodistas y los blogueros pueden enlazar los artculos. Diseminan la investigacin en naciones en desarrollo. Para explorar los cientos de revistas de acceso abierto puedes utilizar este directorio. En el mismo se identifican unas 500 revistas de acceso abierto en espaol. Estimular a nuestros investigadores a publicar en revistas abiertas o llegar a acuerdos con las casas publicadoras para que los autores puedan retener los derechos de autor de sus artculos y publicarlos en repositorios libres

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Desarrollar un repositorio abierto de artculos e investigaciones: artculos de revistas, actas de congresos, comunicaciones de conferencias, tesis de maestra y doctorado, informes de investigacin, captulos de libros y presentaciones Publicar nuestras presentaciones y trabajos bajo licencias Creative Commons 3.0 Puerto Rico. superfluo. Los recortes deben hacerse en aquello que es superfluo, imagen y apariencia. Distinguir lo esencial e imprescindible de lo que no lo es, se convierte entonces en la principal destreza que deben tener nuestros gerentes acadmicos y la comunidad universitaria.

Pero, qu significa esto de manera concreta? Si tomamos como ejemplo el uso de las tecnologas de comunicacin e informacin podemos implementar cambios innovadores que nos ahorren una Promover que en nuestros centros de educacin superior se significativa cantidad de millones. La llamada universidad abierta (en el aprueben mandatos para estimular la publicacin en revistas sentido profundo) puede ser el modelo para continuar desarrollndonos abiertas (mandatos similares se han aprobado en buen nmero de plenamente ya la misma vez hacerlo con mucho menos del presupuesto universidades alrededor del mundo como Harvard, Princeton y Yale). que tenemos disponible. Lo que se gaste podemos invertirlo en La Universidad en los tiempos de crisis continuar fortaleciendo la enseanza y la investigacin. El desarrollo de una universidad abierta nos puede ayudar significativamente a lidiar con la crisis fiscal dentro de la Universidad. La universidad ideal que hemos descrito en este ensayo no tan Tenemos la infraestructura y los recursos humanos para demostrarle al slo es un modelo para transformar la Universidad, sino que tambin pas que podemos enfrentar la crisis de forma creativa, valiente y sabia. tiene elementos que nos ayudarn a enfrentar la crisis econmica. No Pero no podemos continuar haciendo lo mismo esperando que surjan soy economista, pero me parece que en estos tiempos en que las mentes transformaciones milagrosas, ni tampoco usando modelos basados de nuestro pas reflexionan sobre cmo afrontar la crisis econmica, es en la escasez de recursos. Es particularmente urgente, adems, que necesario pensar fuera de la caja, especialmente cuando tratamos de las decisiones se tomen a partir de la genuina consideracin de las hacer ajustes significativos al presupuesto de la universidad del pas. Las opiniones de todos los sectores de la comunidad universitaria. soluciones reales no pueden ser temporeras, ni meramente alternativas El futuro de la universidad para reducir la crisis. No deben estar basadas en eliminar recursos Recientemente escuch que la presente administracin de la esenciales sin proveer alternativas tan buenas o mejores que las que tenamos. Me parece que no es cuestin de decir hay que reducir 30% UPR tiene planes de convertirla en una universidad abierta. Pens en esto y el 20% en lo otro. Hay que asegurarle a nuestros estudiantes en aquel momento que era una de las pocas cosas sensatas que se le y profesores que la calidad del proceso de enseanza-aprendizaje no haba ocurrido a la administracin. Sin embargo, mi optimismo dur poco se ver afectada en los ajustes que se llevarn a cabo. La crisis puede al descubrir qu significa una universidad abierta para el Presidente de la ayudarnos a discernir lo esencial y, por lo tanto, imprescindible, de lo UPR y la Presidenta de la Junta de Sndicos. Piensan que para abrir
A crisis is a terrible thing to waste . Paul Romer (economista de la Universidad de Stanford)

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la universidad lo que tenemos que hacer es principalmente eliminar Declaracin de Wheeler, desarrollada por la organizacin estudiantil las verjas que rodean a la misma. Pero, lo ms triste del asunto es que Free Culture, en la cual se nos presenta el perfil de la universidad abierta: esencialmente esta aparente buena intencin de eliminar las barreras La investigacin que produce la universidad es de acceso abierto. entre la Universidad y las comunidades que la rodean tiene como motivacin principal el impedir que los estudiantes vuelvan a cerrar la Los materiales del curso/asignatura son recursos educativos abiertos. institucin.Y en ese sentido quieren abrir la Universidad para poder La universidad adopta software libre y estndares abiertos. tener ms control de la misma. Si la universidad mantiene patentes, propicia el uso del software Es evidente que la universidad abierta de la administracin libre, medicinas esenciales y el bien comn. de la UPR forma parte de las estrategias del gobierno de no llamar las cosas por su nombre con el nimo de confundir, tergiversar, La red de la universidad refleja la naturaleza abierta de internet. engaar y enajenar al pueblo. Si realmente la administracin de la Todas estos rasgos parten del entendido de que universidad incluye a UPR desea desarrollar una universidad autnticamente abierta tiene todos los sectores de la comunidad: estudiantes, profesores, administracin. que comenzar dando el ejemplo. Sin embargo, los valores, actitudes y conductas que han demostrado tener son totalmente opuestos a los Dichos principios deben ser el modelo a seguir por las universidades de la universidad abierta. Una verdadera universidad abierta fomenta que quieran aportar de manera significativa al desarrollo de nuestra la transparencia, la participacin y la toma de decisiones en base a las sociedad. Eliminar las verjas fsicas es tarea sencilla y no me parece que preferencias y necesidades de sus miembros. El psimo manejo de la tenga un impacto significativo en el desarrollo de una universidad abierta. pasada huelga, la imposicin de una cuota adicional de $800, la poca Lo difcil pero absolutamente necesario es eliminar la arterosclerosis mental, o ninguna consideracin que recibieron los informes de consulta para la agorafobia cultural y el narcisismo de los administradores de nuestra los Rectores en propiedad (en la mayor parte de los casos nombraron la Universidad. Esa es la tarea que le corresponde a todos aquellos que amamos persona a la que le haban prometido el puesto por razones polticas), la universidad y la queremos abierta y libre: libre de zombistradores, la aprobacin de un presupuesto sin la participacin y el insumo de la dementores y politiqueros, pero tambin con murallas para protegerla comunidad universitaria, son indicadores claros y contundentes de que del diente de la serpiente, del veneno y del pual, como nos dice Nicols la administracin de la UPR no tiene un compromiso genuino con los Guilln en su poema La Muralla. valores de una universidad abierta. Parecera que la tecnologa es el centro de la nueva cultura de La universidad abierta no puede quedarse en el discurso bonito y aprendizaje que hemos propuesto en este ensayo, pero el valor principal polticamente correcto. Tiene que convertirse en paradigma que gue los fue descrito por Antonio Machado de la siguiente forma: slo se pierde cambios culturales, organizacionales y de relacin que necesitamos en lo que se guarda, slo se gana lo que se da. Esta nueva cultura de nuestra Universidad. Invitamos a la administracin a acoger la llamada aprendizaje se basa en la idea de que el poder de una institucin no est

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basado en cun bien puede competir con otras, sino en cmo puede colaborar con otras y compartir sus recursos educativos con el mundo. La gran paradoja de esta cultura de acceso abierto es que mientras ms comparto, ms tengo. Es una cultura de aprendizaje basada en el concepto de sinergia de Buckminster Fuller en el que la cooperacin entre los miembros de un sistema tiene como consecuencia un producto que trasciende los elementos individuales. La Universidad tiene que ser consciente que el mundo a su alrededor no es el mismo que la fund y que sus estudiantes no son aquellos que en el pasado asistan a los salones slo con lpiz y papel (Palfrey & Gasser, 2010). La Universidad tiene que explorar las formas en que el aprendizaje est ocurriendo globalmente, colaborativamente y virtualmente mediante la Internet para integrar en su currculo esta nueva cultura: una cultura de aprendizaje mediada por la llamada web 2.0 (wikis, blogs, twitter, facebook, youtube, entre otros) y basada en el aprendizaje participativo, es decir en la posibilidad de aprender los unos de los otros. En esa nueva cultura el aprendizaje es conceptualizado como abierto, interactivo, en red, horizontal y no limitado al saln de clases. Utilizando las lricas del Himno de Leonard Cohen, el modelo de acceso abierto es la luz que comienza a manifestarse por las grietas de las paredes de la universidad. La luz de esa cultura de aprendizaje es la que debe guiar a la Universidad en el siglo 21. Que el himno de Cohen sea nuestro lema de lucha para salvar la nuestra!
Los pjaros cantaban cuando rompa el da. Comienza otra vez les oa decir. No insistas en lo que ha pasado y se ha acabado o en lo que est por venir an. Las guerras sern peleadas otra vez, la santa paloma ser atrapada nuevamente, comprada y vendida y comprada otra vez la paloma nunca es libre Haz sonar las campanas que an suenen. Olvida tu ofrecimiento perfecto. Hay una grieta en todo. As es como entra la luz. Pedimos signos los signos fueron enviados: el nacimiento traicionado el matrimonio consumido la viudedad de cada gobiernosignos para que todos los vean No puedo correr ms con la multitud sin ley mientras los asesinos en lugares altos dicen sus oraciones a viva voz. Pero ellos han conjurado

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una nube de tormenta y van a or de m Boyle, J. (2010). The Public Domain: Enclosing the Commons of the Mind. Yale Haz sonar las campanas que an suenen. Olvida tu ofrecimiento perfecto. Hay una grieta en todo. As es como entra la luz. Puedes reunir las partes pero no tendrs la suma Puedes atacar la marcha no hay batera Cada corazn al amor llegar pero como un refugiado Haz sonar las campanas que an suenen. Olvida tu ofrecimiento perfecto. Hay una grieta en todo. As es como entra la luz. Pink, D. H. (2009). Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us (1st ed.). Riverhead Hardcover. Willinsky, J. (2006). The access principle: the case for open access to research and scholarship. The MIT Press. Walli, C. (2006). How to Bring Our Schools Out of the 20th. Obtenido de http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1568480,00.html. University Press. Mao, Isaac (2007). Sharism: A mind revolution. Obtenido de http://freesouls. cc/essays/07-isaac-mao-sharism.html. Palfrey, J., & Gasser, U. (2010). Born Digital: Understanding the First Generation of Digital Natives. First Trade Paper Edition, Basic Books.

Referencias

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Programa de Educacin General. Cuando me pareci que la conversacin transcurra por los meandros de un ro antiguo, decid abrir mi boca. Dije que en el futuro cercano, tal vez en unos cinco o diez aos, la universidad poda adelantar la causa de la educacin proveyendo a la facultad acceso a un terminal de computadoras o a computadoras individuales para su uso, de manera tal que se pudiera escribir, registrar informacin y hacer anlisis estadsticos. Un breve silencio invadi la sala que luego se sacudi con risotadas de sorna, burla e incredulidad. Los profesores de mayor jerarqua y edad no podan parar de rerse. La sorna es contagiosa y se reg como plvora seca entre la gente sensata y entre aquellas y aquellos de mayor prestigio intelectual. Intent explicar, ser ms preciso, pero los abucheos y las risas de mis compaeras y compaeros de ctedra me hicieron sentarme de la vergenza. De pronto se levant el profesor de mayor prestigio, quien era adems sndico y casi pter familias de la nueva versin de la universidad, para pedir cordura y respeto, cosa que solicit tratando de contener su risa. Intent decir algo digno, y de su boca sali una frase atropellada que sugera que yo era un hombre de grandes ideas, de grandes visiones, equivocadas y soadoras, pero que tena derecho a ello. Luego, pas a disertar sobre las imposibilidades 101 de aquella diatriba ma no slo por razones presupuestarias, sino sobre todo porque la universidad ni los estudiantes estaban preparados para nada de eso. En suma, concluy, la idea no servira de mucho en la Manuel Valds Pizzini institucin. Aquellas y aquellos compaeros de facultad era gente que haba participado en huelgas, que haba cambiado un currculo con manuel.valdes@upr.edu inclinaciones religiosas de la Reforma a uno laico y que haba cambiado la composicin tnica y nacional de la facultad, abrindole las puertas a los puertorriqueos. Aquella era gente, en cierta medida, de avanzada Uno en muchas de sus gestiones universitarias. Sin embargo, en aquel momento no podan ver con claridad el futuro. n 1981 sufr uno de esos actos de humillacin a los que uno se expone cuando comparte ideas y ofrece visiones del Dos futuro. En una reunin de la facultad de una universidad En 1980 haba cado en mis manos el libro The Micro Millenium de privada del oeste de Puerto Rico, se discuta el futuro de la docencia y del profesorado en ese gran esquema de las cosas que llamaban el Christopher Evans, siclogo y especialista en el uso de las computadoras.

un futuro que no exiSte: diSquiSicin breve Sobre laS nuevaS tecnologaS de enSeanza-aPrendizaje

Utopas?
Evans escribi un libro extraordinario en el que disertaba sobre el futuro por medio de un anlisis sencillo y claro del pasado y de las tendencias tecnolgicas de la reduccin de tamao en el procesamiento de electricidad y de informacin, que comenz con el paso gigantesco (o debo decir, diminuto?) de los transistores. El Internet fue lo nico que Evans no haba podido predecir. Sin embargo, Evans previ que la 102 miniaturizacin de los procesadores, el achicamiento de adminculos y de equipos y la universalizacin de las computadoras abarataran los costos de las mismas, hacindolas accesibles a la inmensa mayora de la poblacin. Lo increble era pensar que una computadora sera en algn momento ms barata que un televisor. Lo inslito era pensar, deca Evans, que en la palma de la mano podemos tener un equipo capaz de darnos informacin sobre medicamentos, la salud y los datos que necesitamos sobre cualquier cosa. Sera un aparato capaz de reducir la velocidad de procesamiento a escalas nfimas, cercanas a la capacidad de procesamiento del cerebro humano. Evans tena demasiada fe en las computadoras y pens que la inteligencia artificial estaba a la vuelta de la esquina. Justo ahora. La educacin ya no sera la misma. Las computadoras seran un auxiliar del proceso educativo que proveeran a los usuarios de diccionarios, capacidad de anlisis matemtico, procesamiento de datos y produccin de textos escritos. Evans tambin haba pensado sobre el fin de la palabra impresa en libros. El libro electrnico sera la manera de divulgacin, asunto que se lograra con la funcin extraordinaria nunca vista de procesar palabras en una computadora. The Micro Millenium anunciaba un nuevo mundo por el que me interesaba navegar. Tres En varias ocasiones visit a Elisa para maravillarme con su enorme capacidad de anlisis. Elisa era el nombre con que mi amigo, colega y hermano de palabras y relatos, Juan Rafael Gonzlez Mendoza, y su padre, Johnny Gonzlez, haban bautizado a una mquina IBM alimentada con informacin y datos guardados en cintas encuadradas en casetes. Elisa era maravillosa, pero haba que ponerla a pensar. Para ello Juan Rafael preparaba algoritmos programados en COBOL (un lenguaje para operaciones de negocios) para conservar y analizar los datos del negocio familiar y para procesar los datos demogrficos de San Germn en el siglo diecinueve, el proyecto doctoral de Juan. En las ciencias sociales se usaban las computadoras, sobre todo las gigantescas (mainframes) para procesar datos por medios de programacin de anlisis estadstico como el Statistical Package for the Social Sciences (SPSS). Algunos de mis colegas llegaron a usar tarjetas para ponchar la informacin. Las computadoras haban cambiado mucho pero no se separaban demasiado de la mquina de Charles Babbage; perforaciones en tarjetas marcaban los datos que eran ledos por las mquinas. La primera vez que us SPSS fue en 1983 cuando program un anlisis desde un terminal digital en un saln separado de su mquina Burroughs correspondiente, la cual se poda ver desde el terminal, a travs una ventana de cristal. Tras el cristal podan observarse las y los tcnicos con batas blancas operando el sistema. La segunda vez que utilic SPSS fue en 1989 en el Recinto Universitario de Mayagez. Estaba entrando datos de cientos de entrevistas desde un terminal en la oficina del Departamento de Ciencias Sociales en altas horas de la noche para que los datos fluyeran sin contratiempos. Cuatro En 1977, Long Island sufri los embates de una tormenta de nieve que paraliz esa parte del estado de Nueva York por varios das. Fue un tiempo para cavilar sobre el futuro. En aquel tiempo me debat si seguir la carrera de antropologa o entrar en el campo de la computacin, sobre

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todo en la programacin. Haba llegado a Stony Brook junto a Tony Alicea Sugraes, a quien conoc en aquel entonces. Tony me abri los ojos a las computadoras desde su experiencia en el Radar Ionosfrico de Arecibo y el proyecto SETI, lo que aprenda sobre computacin y programacin en la universidad y lo que aprendi en los trabajos que tuvo con radares y control de procesos. Mi visin de las computadoras, especficamente de su vnculo inexorable con el futuro, el saber, la solucin de problemas (en el sentido prctico, cientfico, y matemtico) se nutri del conocimiento cientfico y mstico de Tony, con quien compart escenario en ms de una ocasin cantando, acompaado por su guitarra y su voz. S, msica, poesa, ciencia y locura. Seis Las computadoras formaban, aunque de una manera vaga, parte de mis referentes artsticos. A travs del arte comenc a apreciar el lado luminoso y las posibilidades de las computadoras. Stanley Kubrick es uno de mis cineastas favoritos, A Clockwork Orange y 2001 Space Odissey son dos de mis filmes favoritos. Las generaciones de mquinas con sistemas MS-DOS en mi casa llevan el nombre de HAL para evocar esa mquina inteligentemente vil que casi acaba con la misin espacial en 2001 Space Odissey. La banda sonora de Clockwork Orange fue desarrollada por Walter Carlos (quien luego se transmut en Wendy Carlos) especialista en computacin y en msica que a travs de la Cinco programacin produjo los primeros discos (s, discos de 33 revoluciones por minuto) de msica clsica (del Barroco) electrnica. Nos regal a Juan Un buen da de 1982 me lleg un paquete con una computadora Sebastin Bach en un clavicordio electrnico, es decir, un sintetizador. Texas Instrument. La conect al televisor y a una grabadora de casetes, Con Robert Moog (msico e ingeniero inventor del sintetizador de donde guardara la informacin. En una semana me percat que todava sonidos) y Walter (Wendy) Carlos, la msica y la tecnologa en esta 103 el procesamiento de palabras estaba un poco lejos de estar en las manos industria cambi cuando ambos alteraron las posibilidades del mundo de la gente comn. Eso s, era una herramienta poderosa para analizar de los instrumentos y el de la produccin musical. datos de capturas de los viajes de pesca, asunto que entonces estudiaba con mucho ahnco. Pero antes de analizar los datos, deb preparar Siete un algoritmo en BASIC, es decir, hacer la programacin, para que la El mundo de las computadoras comenz a cumplir las profecas mquina procesara los datos. Quienes queramos usar la computadora de Evans, y en 1984 ya existan clones de las computadoras personales entonces debamos programar. Evans arga que, en el futuro cercano, IBM con sistema operativo MS-DOS, surgiendo del frgil mundo la profesin de programadores sera una de las de mayor demanda. Era industrial estadounidense (Kaypro, entre otras) o del innovador mundo necesario disear, probar y empaquetar los programados para que el fabril japons (la Sanyo, por ejemplo). En 1985 ya yo haba escrito mi pblico pudiera usar las computadoras. Quienes comenzamos a usarlas tesis doctoral en uno de estos clones, el cual tena un procesador de en ese entonces adquirimos algunas destrezas de lgica y conocimiento palabras WordPerfect que, por mucho tiempo, fue el estndar en la acerca del mundo binario. El procesamiento de 0 y 1 nos ayud (a la industria. A finales de los ochenta, estas mquinas comenzaban a gente de las ciencias sociales tericas y las humanidades) a visualizar las invadir los espacios acadmicos, industriales, comerciales y de servicios. matemticas bajo una nueva luz. Costaban entonces mucho ms de lo que cuestan hoy, con muchsima

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Nueve ms capacidad de almacenamiento, procesamiento, programacin y velocidad. Hoy da una computadora cuesta menos que un televisor En 1997 me invitaron a dialogar sobre las posibilidades del con pantalla de plasma o de LCD. Algunas caben en la palma de una Internet dentro del contexto de la vida comunitaria. En aquel tiempo mano. imagin que la democracia perfecta, la de una polis generalizada donde fuera posible la vida cvica, estaba dentro de las posibilidades del Ocho Internet. La verdadera communitas, la aldea global que haba pensado 104 Una de las estudiantes ms brillantes que he tenido (y he e imaginado Marshall McLuhan, exista ahora por medio de esa Red tenido la dicha de tener la crema y nata estudiantil) se fue a estudiar de lugares cibernticos, desde donde era posible divulgar cualquier a Washington State University en el Palouse, circa 1994. No s informacin. Si el saber es la esencia del poder y si ese saber ha estado cmo fue, pero de la noche a la maana Marta Maldonado y yo nos en unas manos y mentes privilegiadas, la expansin del Internet, gracias comunicbamos por medio de un sistema de mensajes en tiempo al mercado y a empresarios sociales y tecnolgicos, haca posible una real, cada uno desde terminales atados a un centro de cmputos democratizacin del conocimiento, un acceso mayor a fuentes de de nuestras respectivas universidades. Los mensajes tenan que ser conocimiento, que a su vez permita una participacin poltica ms breves y el sistema se tardaba un poco en recibirlos y mostrarlos en la amplia. El poder ya no radicaba en las urnas, sino en la agencia de la pantalla. A m me parece que fue ayer, pero en el tiempo vertiginoso gente, en los actos cotidianos estructurados para la construccin de una de las computadoras parece haber pasado un siglo. Marta y yo, de mejor sociedad. La sociedad civil comenzaba a ser un actor importante una forma muy primitiva, ya chateabamos en esa cosa, en ese medio, en la gestin poltica. Es posible pensar (aunque esto debe ser tarea de entonces novedoso, llamado Internet. El aparato industrial-militar haba mis colegas en ciencia poltica) que esa accin y protagonismo poltico cedido a la comunidad acadmica-cientfica de los Estados Unidos y del de la sociedad civil provenga de una larga lucha social que encontr su mundo un sistema de comunicacin entre redes de informacin, por nicho en el ambiente (pienso en los verdes europeos) y en otras luchas medio del cual el mundo quedaba electrnicamente globalizado. El sociales que eventualmente fueron propulsadas por las posibilidades Internet comenz a hacer posible los intercambios de ideas a travs del y realidades del Internet. Benjamin R. Barber, cientfico poltico que mundo. Qu pasara si tan slo fuera posible ver imgenes? Si fuera colabor con la administracin de William Clinton en la inclusin de la posible enviar documentos que estuvieran en un formato que no fuera sociedad civil en el debate poltico, arga hace unos diez aos atrs ASCII? Si tuviera la capacidad de ser una herramienta de trabajo en el que el Internet tena la capacidad de construir el medio y de realzar las quehacer diario? En muy pocos aos, el Internet se convirti en una capacidades de la participacin poltica estadounidense, emulando el de las ms importantes herramientas de divulgacin de informacin espacio cvico de las asambleas ciudadanas de Nueva Inglaterra o las y, desde su origen acadmico, un medio para educar y construir una promovidas por la hermandad de granjeros conocida como The Grange nueva educacin. (la granja o la finca) en el siglo diecinueve. Barber reconoca que la

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tecnologa per se no sera la responsable de esa nueva democratizacin en los procesos, pero s una accin concertada de los ciudadanos y sus representantes para lograr una mayor participacin en los procesos deliberativos. Sin embargo, este nuevo medio de comunicacin ofreca, segn Barber, las posibilidades de interactuar y de participar en la construccin de la informacin y de su diseminacin. Diez Cada vez que alguien con visin plantea una posibilidad del Internet y del uso de las computadoras en la vida ciudadana, en las comunicaciones y en la educacin, encuentra una resistencia visceral y recalcitrante empeada en retrotraerse a un pasado que ya no existe. Sin embargo, lo pensado, el objeto de la prediccin y del deseo, se convierte en una realidad de una manera ms rpida. La posibilidad de dar un curso en el Internet fue recibido con sorna y resistencia, y de la noche a la maana encontramos programas universitarios en todos los niveles, hasta en las universidades ms prestigiosas e icnicas del mundo acadmico. Las compaas dueas de los medios de comunicacin y los miembros bona-fide de la prensa vituperaron a los blogs como algo diablico, como un medio para incompetentes, para periodistas de pacotilla, como un instrumento de la mentira. Hoy, los peridicos y los intelectuales ms interesantes del mundo tienen su blog. El economista Paul Krugman, de The New York Times y Princeton (a quien mientras escribo estas lneas se le ha otorgado el Premio Nobel de Economa), y el escritor Jos Saramago (Premio Nobel de Literatura) tienen su blog. El Pas, Le Monde, Die Spiegel tienen sus blogs sobre temas diversos, as como las cadenas de televisin dominantes en el mundo de las comunicaciones a nivel global. En el pas natal no nos quedamos atrs. Las compaas dueas de medios de prensa van desarrollando sus blogs. Una tercera parte de nuestra poblacin tiene acceso al Internet, y ese es un medio a travs del cual nos comunicamos, sabemos y vemos lo que pasa, decidimos si llevamos sombrilla, nos reencontramos con parientes y viejos amigos e iniciamos nuevas relaciones a la velocidad de la luz. Once Algunos colegas truenan contra la virtualidad. Para que la universidad sobreviva con integridad, con calidad, es necesario que mantenga su carcter presencial. Los maestros son cruciales en esa experiencia: estar ah, sin virtualidad, en lo concreto. Uno en el centro, los estudiantes en la periferia, sentados alrededor o tal vez en hileras parecidas a la cadena de montaje. No quiero emplear mucho tiempo aqu, pero en el siglo XXI estamos reproduciendo el mundo artesanal, pre-fabril del Medioevo, del taller, del saber pasado con cuentagotas, a travs de una jerarquizacin casi estamental del conocimiento, por medio de una relacin asimtrica de poder. Es difcil argir contra lo presencial. Disfruto de la educacin-aprendizaje presencial, sobre 105 todo ofreciendo mentora. (No fue acaso Mentor, hijo de Odiseo, una personificacin de la virtual Atenea?) Pero de la virtualidad bueno, dice Michel Serres que no hay acto ms virtual que pararse en un saln de clases para hablar de un tema: [se] ense alguna vez algo que no fuera virtual, nombres y mundos del ms all? De qu queremos hablarles? De las civilizaciones originales en Mesopotamia? De la poesa de Federico Garca Lorca? De las novelas de Benito Prez Galds? De las galaxias distantes? De los procesos de vulcanismo en el Caribe del Holoceno? En cada uno de ellos hay un acto de fe y una maroma virtual peligrosa. Pedimos que imaginen, que nos crean, que visiten otros espacios, que se trasfieran, que se trasladen: la virtualidad est ah en la puesta en escena de lo presencial. El saln de clases no ha cambiado mucho desde la escolstica, es decir, desde los momentos en

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los que el mundo capitalista empezaba a tomar forma, si uno lee bien a Immanuel Wallerstein, a Fernand Braudel y a las y los historiadores adscritos a los modelos de la larga duracin. El saln de clases ha emulado (o tal vez es al revs?) el mundo del taller, la fbrica, estableciendo un ambiente de control de las y los estudiantes, de observacin continua; el saln de clases es una especie de panptico educativo. Es inevitable. 106 La universidad es un reflejo de la sociedad, de las fuerzas productivas. No hay que olvidar que las primeras universidades eran escuelas de los gremios artesanales y que la segunda versin de las mismas fue el asiento del saber y del poder de la Iglesia. En ambos casos, la universidad se desarroll en funcin del control del saber de dos grupos importantes en las postrimeras del Medioevo: los gremios y el clero de los monasterios. Tal vez la educacin a distancia ocurre en funcin de las propiedades sociales, econmicas y de informacin de la hipermovilidad del capital y la descentralizacin de los procesos de produccin y de generacin de plusvala a escala global. Si es as, me cuesta decirlo, la educacin a distancia le sirve mejor a una sociedad de cierta liquidez y ductilidad social, parafraseando a Zigmunt Bauman. Entonces, el mundo social y poltico va transformndose para sincronizar los dientes de su rueda electrnica con el mundo electrnico de la posmodernidad. Debe existir incluso, como sugera el socilogo brasileo Octavio Ianni, un nuevo colectivo que albergara al prncipe electrnico, ese nuevo intelectual orgnico que habita el mundo virtual para establecer la hegemona de las clases dominantes. Pero donde hay un prncipe electrnico, tambin hay una contra-hegemona electrnica, contestataria, ciberntica que trabaja incesantemente por la democracia verdadera y la libertad. Doce Maldeca una vez el ms iconoclasta y querido de nuestros escritores, Luis Rafael Snchez, al nmero elevado de universidades privadas y centros docentes que en el pas pululaban como bazares en una medina. Qu tienen esas universidades que son tan populares? Primero que nada, estas universidades tienen un culto sagrado a servir a los estudiantes, a comprender sus necesidades y a satisfacerlas. Segundo, son dctiles y responsivas a esas necesidades y hacen los ajustes de rigor para atender las necesidades o los requerimientos de nuevas tendencias demogrficas. Tercero, hacen lo posible por optimizar sus recursos materiales y financieros, y son cuidadosos, sino remisos, con los gastos. Cuarto, tienden a ser innovadores en trminos acadmicos. Cada una de estas estrategias de gerencia acadmica tiene su lado oscuro, en el que no voy a penetrar en esta reflexin. Sin embargo, uno puede subrayar los elementos rescatables de estas cuatro razones para ser centros de educacin de gran popularidad. A drede, no he tocado dos razones fundamentales: aceptan a quienes la universidad del estado no integra por falta de espacio e ndice acadmico de los solicitantes y, adems, son lugares a los que no les afectan los vaivenes de la vida poltica, incluyendo los paros y las huelgas. Todo eso tiene su precio. Pero tambin tiene su lado luminoso. En trminos de la oferta acadmica, esas universidades son ms giles. Estn tambin a la vanguardia de la educacin a distancia y el uso de los medios electrnicos en la pedagoga. Es debatible, pero me parece que por ah va la cosa. Trece No tengo el dato --y creo que todava no lo recopilamos a nivel institucional-- pero quines son nuestros estudiantes? Cuntos se hospedan y cuntos hacen commuting? Cules son sus niveles de alfabetizacin digital? Casados? Con familia, es decir, cnyuge e hijos? Cuntos trabajan (a tiempo completo o a tiempo parcial) para subvencionar sus gastos universitarios? Cuntos tienen acceso al

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ambos (por ejemplo, INDUINV), la privatizacin de ciertos servicios, la re-ingeniera (la eliminacin del personal en exceso, no productivo), la virtualidad y la regionalizacin de la Universidad en el contexto del Caribe como un paso al mundo global. Los universitarios han reconocido que hay en esos procesos vnculos con las estrategias globales del capital que prima, entre otras cosas, la privatizacin de tareas y la masificacin de la Universidad. Esos procesos tambin respondan a los postulados de la poltica gubernamental que insista en la insercin de la colonia dentro de la lgica de la globalizacin y ante el fin de las compaas manufactureras beneficiadas por las exenciones tributarias permitidas Catorce por la Seccin 936 del Cdigo de Rentas Internas de los Estados Unidos. La Universidad de Puerto Rico se adscribi, a finales de los Es importante evaluar si el capital se apropi del Internet; si el estado y noventa, al modelo de la globalizacin articulado por el capitalismo las clases dominantes construyeron, como apostaba Ianni, al prncipe avanzado. En el mismo, la descentralizacin del poder y la toma de electrnico; o si la gente en un plano contra-hegemnico ha tomado la decisiones fueron clave. Las unidades y las micro-unidades adquiriran virtualidad y la ha convertido en un arma de lucha y en una herramienta mayor poder en las decisiones para entonces producir de manera ms poderosa para conocer, para saber. 107 efectiva. En efecto, la Universidad sala de sus vestiduras medievales y Quince hasta fordistas, y abrazaba el toyotismo como modelo gerencial. El Mi estudiante Luis Cintrn Gutirrez est empeado en investigar toyotismo y sus variantes se refieren, en su dimensin ms positiva, a los procesos productivos del capitalismo avanzado que establecen la el papel de Facebook en el proceso poltico. Esper varios meses a que participacin de los trabajadores en las decisiones, una organizacin del le llegara por correo uno de los pocos libros sobre el tema. Hace dos trabajo no-burocrtica y flexible, la capacitacin del recurso humano y o tres aos eso no hubiese sido posible, pero hoy los candidatos se una mayor autonoma a las unidades de produccin como requisitos mueven globalmente con la rapidez del Internet. Estn diseminando para la optimizacin. Para lograrlo, la Universidad tuvo que adscribirse la informacin sobre sus plataformas a una escala impensable hace a los principios de la gerencia de calidad total que paradjicamente una dcada atrs. De Herri Batasuna a John McCain, de Al Qaeda a nunca entendi la gerencia media. Similar a la produccin flexible, Vladimir Putin, todos los puntos intermedios de esos espectros estn la Universidad tambin entr en las tecnologas de informacin y de localizados en el Internet. Las luchas polticas se hacen ahora desde una comunicacin (el Internet y la educacin a distancia) para optimizar computadora, enviando informacin desde la Red. Cuando en el Recinto la educacin. Para ampliar sus posibilidades, estableci alianzas Universitario de Mayagez se articul una lucha entre el profesorado y estratgicas con el sector privado, programas de interaccin entre los administradores de turno, la lucha se libr y se gan en una pgina de Internet? Cuntos provienen de los sectores ms bajos de la escala de ingreso? Cul es su nivel de satisfaccin con la experiencia presencial? Con la experiencia de estudiar a distancia (cursos enteros o los hbridos)? Cmo se divide su tiempo y cmo estructuran su vida cotidiana? Esta informacin es vital para comprender la naturaleza de la bestia en los tiempos de la posmodernidad y para saber cmo responder de manera adecuada al estudiantado del siglo XXI, el cual espera una universidad ciberntica que pueda ayudarle a seguir una carrera en el contexto de los obstculos de tiempo-espacio a los que se enfrenta.

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la Red, donde diariamente se publicaban artculos, cartas y documentos escaneados. As todas las personas involucradas se enteraban de qu estaba pasando con relacin a la lucha. Toda lucha poltica es tambin un proceso de conocimiento. Una figura central en ese debate fue Mario Nez Molina, profesor de sicologa, quien articul una estrategia ciberntica de contestacin. No me sorprende que, luego de esa crisis, 108 Nez desempeara un papel clave en mover la Universidad (a todos los sectores en ella) hacia una cultura cognoscitiva fundamentada en los medios y en el saber electrnico. (He escrito estas lneas antes de los procesos huelgarios de 2010 y 2011, donde los estudiantes usaron con gran capacidad los medios electrnicos y el Internet para la diseminacin de sus planteamientos y para la movilizacin del estudiantado.) Por otro lado y en otro frente, las luchas ambientales han encontrado un lugar importante en el Internet. Es a travs de ese medio, virtualmente gratuito, que se disemina informacin a una escala insospechada. En Puerto Rico, quienes tienen inters en los asuntos ambientales tienen todos los das un servicio de noticias sobre estos temas que llegan gracias a EcoIsla. Las organizaciones no-gubernamentales (ONG) y las organizaciones de base comunitarias usan el Internet como un medio esencial para divulgar, educar, animar, promover y dar la lucha contra quienes viven del expolio de la naturaleza, sin considerar sus derechos ni su integridad. El campo de accin poltica no est nivelado, pero comienza a estarlo. Diecisis especies, trabajo con la nanotecnologa y expansin de los procesos de divulgacin de informacin. Estos cambios tecnolgicos han alterado el tejido social y la manera en la que construimos el saber. El fenmeno ha requerido un rpido proceso de adaptacin donde mayormente se trata de aceptar estas tecnologas e integrarlas en nuestros centros de trabajo y en la unidad domstica. La tecnologa est por doquier en la unidad domstica: en el televisor digital, en la mquina de video-juegos, en el reloj despertador, en la computadora y en los procesadores del refrigerador y del horno microondas. Es inevitable, a menos que nos convirtamos en unos neo-luditas electrnicos y comencemos a evaporar todo pedazo de slice en nuestra vida cotidiana. Los luditas, destructores de las mquinas a principios del siglo diecinueve, se percataron muy pronto de que el enemigo no era la maquinaria, sino las clases dominantes y sus estrategias de explotacin. Diecisiete Cada vez que escribo un artculo en una revista profesional arbitrada (uno de los conos del estamento de las y los intelectuales), me lee un par de personas cada dos aos. A travs de mi blog (http://amppr.org/antropico), me leen entre cien y ciento cincuenta personas cada da. El mundo es otra cosa y el saln de clases adquiere otra dimensin. Por medio del Internet, los programados, los sistemas para presentar y divulgar, el proceso educativo se hace afn a una sociedad con la que uno puede tener unas serias diferencias, pero debemos enfrentarnos al proceso pedaggico a partir de las experiencias actuales y las tendencias

La digitalizacin, la miniaturizacin y el incremento en la capacidad globales. de generar, transmitir y procesar informacin en series binarias, hacen Dieciocho posible el uso de satlites precisos, comunicaciones rpidas, anlisis de procesos complejos, modelos en tiempo real de eventos atmosfricos, Es mi tesis que la universidad no puede sostenerse comprensin de las secuencias de ADN en el genoma de diversas econmicamente con un sistema presencial mediante el cual

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abarrotemos el espacio concreto con seres humanos que no caben, que estn incmodos y con quienes se nos hace difcil interactuar. Para esta generacin, la interaccin ms abierta, la posible, es a travs del texto compartido en los medios electrnicos, por medio de la navegacin y visitas a los sitios de la web. De la misma manera que los navegantes y cosmgrafos europeos tuvieron que alterar la manera de mirar, construir y atravesar el mundo (en mapas, viajes, cartas nuticas, itinerarios de viajes), esta generacin de jvenes y nosotros los educadores hemos tenido que crear los nuevos sextantes cibernticos, las nuevas naves, el nuevo velamen y las nuevas rutas. Cunta interaccin es posible en un auditorio? Cunto se puede lograr en un saln con ms de treinta personas diversas? Cunto tiempo podemos retenerlos ah a fuerza de discursos anquilosados y tiza? (Pienso que no todo el mundo debe ir a la universidad, lo digo por estudiantes que pueden estar mejor en otros institutos para el desarrollo de su verdadera vocacin, pero lo digo tambin por algunos colegas). Cada vez que escucho a alguien quejarse o maldecir la educacin a distancia pienso que son de esa clase de personas que se resisten al cambio a pesar de las tendencias, muy a pesar de las transformaciones que se ven y sobre las instrucciones escritas en la pared, muy grandes. Pienso en aquella maana de 1981 cuando gente de buen pensar le dijo que no al futuro y a sus posibilidades. Diecinueve Pueden ser las estructuras (como las definimos en las ciencias sociales), puede ser la gente en ellas, puede ser la mentalidad (definida como lo han hecho los historiadores franceses) anclada en un pasado que ya no existe. No s cul es la respuesta, pero la universidad articula, de manera elaborada, un discurso de movimiento y de transformacin aunque en lo concreto hay un inmovilismo espantoso. Queremos hacer intercambios con universidades, pero somos remisos en las convalidaciones de los cursos. Queremos estar en el siglo XXI, pero cuestionamos las tecnologas educativas de avanzada. Queremos proveer al estudiantado una oferta de cursos apropiada que responda a sus necesidades, pero tenemos un sistema de creacin de cursos que sirve para destruir la capacidad creadora de la facultad y romperle el espinazo. Nadie se ha atrevido a construir un diagrama sobre el proceso y el tiempo de la creacin y de la aprobacin de un curso. Ser que hay una conspiracin de los viejos saberes, los modelos probados, de la manera de hacer las cosas como siempre se han hecho, de la resistencia a los cambios? Ser que existe en mi Universidad una actitud de inmovilismo, de una cultura de antes, ahora y siempre ante la innovacin? Desde los trabajos de Max Weber a las observaciones muy puntuales de Frederik Barth, el carcter empresarial es una de las caractersticas ms importantes de todos los sistemas posibles; en estas caractersticas, la creatividad, el tesn, la capacidad para enfrentar riesgos son vitales. La universidad requiere de ellas y de ellos como agentes de cambio. En el plano de la virtualidad y de la educacin a 109 distancia, nos enfrentamos en la universidad con otro campo de batalla ms. La sociedad del capitalismo avanzado requiere de estas destrezas para seguir su carrera arrolladora, pero la posibilidad de plantear un futuro alterno que ahora mismo no existe, radica contradictoriamente en la posibilidad de articular esas tecnologas para superar y rebasar las posibles crisis y el caos del nuevo capitalismo, que en estos das anda desmoronndose. Veinte Voy a ser ms claro y mucho ms preciso: la universidad de hoy, tal y como est estructurada, es ms afn al modelo tradicional capitalista de explotacin de la mano de obra que cualquier otra alternativa. La universidad presencial es el poder de los observadores de

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las fbricas y talleres que describe E. P. Thompson para la Inglaterra del siglo dieciocho y diecinueve. Es el cronmetro, la produccin observada desde el panptico. Es la reproduccin de las relaciones asimtricas del poder en el trabajo y en la reproduccin y la divulgacin del saber. Ante la figura que parada en el centro del saln de clases recalca los ttulos y las experiencias en su discurso, es poco lo que pueda hacerse 110 desde un pupitre, excepto copiar el texto que se ha escrito en la pizarra. Mi argumento es que la educacin a distancia y el uso de las fuentes alternas de investigacin, descubrimiento y divulgacin producen otro modelo. Aunque esa destreza del saber ciberntico sea dominada por el profesor o la profesora, de inmediato pasa a ser parte del acervo del estudiantado, el cual usa las mquinas de bsqueda, construye sus portfolios, desarrolla sus bitcoras digitales y sus pginas web. Quiero pensar que se trata de una manera de democratizar esa manera de saber. Sin embargo, la universidad todava guarda los rituales de los iniciados, de unos pocos, y sobre todo la estructuracin del prestigio. La educacin a distancia, la computadora, el Internet rompen con las anquilosadas ideas de la universidad como encierro (del claustro) y del asiento inmvil del poder (la ctedra). Pienso que se propone todo lo contrario: la apertura, la diseminacin absoluta y la democratizacin del saber. Veintiuno Dice el poeta Robert Blay en su controvertible libro Iron John que los programas de doctorado fueron desarrollados por los intelectuales alemanes para destruir la creatividad de los estudiantes. Las historias de horror de los programas graduados son muchas y no vale la pena ni siquiera compartirlas aqu. Las conocemos bien: el control de los directores de tesis, el atosigamiento de temas, el trabajo de investigacin como una fase superior del trabajo fabril, la imposicin del saber, la erradicacin de la creatividad, el rigor de estructuras narrativas desfasadas en las tesis, el uso de las palabras sagradas y la apropiacin del trabajo. Pensamos que hemos aportado a la tarea de los estudiantes, nuestro capital educativo, para usar ese trmino desarrollado por Pierre Bourdieu. En algunos casos, hemos aportado al capital provisto por el estado benefactor, mecenas de la investigacin. La ecuacin termina de la siguiente manera: el producto de ese trabajo nos pertenece y por esa razn inscribimos nuestros nombres all. Los estudiantes han sido socializados muy bien en el proceso. A veces sin pedirlo, ponen nuestros nombres como primeros autores, en escritos en los que no hemos puesto ni una coma. Es el momento de recordar el concepto de enajenacin tal y como lo trabaj Karl Marx en los Manuscritos Filosficos. Este es uno de los lados oscuros de la universidad presencial y de sus relaciones de saber y de poder con el estudiantado. La democratizacin de la informacin y de la divulgacin ofrecen mecanismos para reducir la enajenacin de la propiedad intelectual, hacindola disponible a todo el mundo, pero reconociendo la autora y la creatividad. Es un mundo acadmico diferente, o, debera serlo. Veintids Una de las funciones y de los objetivos de algunas universidades subvencionadas por el estado consiste en salirse del hortus conclusus2 intelectual, del campus, para llegar a la ciudadana por medio de programas dirigidos a tener una universidad de todos los das y en todo lugar, o de construir una universidad para la comunidad. A pesar de que existe una brecha tecnolgica muy grande, el Internet se ha convertido en un medio generalizado, a travs del cual se recibe y maneja informacin. Las organizaciones de base comunitaria, las ONG, los clubes cvicos (en fin, la ciudadana en general) van en Puerto Rico redefiniendo la prctica epistolar, el dilogo (a travs del texto) y la

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bsqueda de informacin. Estos van adscribindose al universo del Internet, aadindole informacin (hay espacio para una valuacin crtica de la Wikipedia) y construyendo parte de ese nuevo saber que est ah de manera digital y accesible por nuestros dgitos y nuestras mentes. En un da, en el Centro de Interdisciplinario de Estudios del Litoral llegamos a ms de cien personas a travs de nuestro web-log o bitcora digital (http://amp-pr.org/ciel), brindndoles informacin relevante sobre lo que hace la universidad. A eso le aadimos el trabajo que hacemos, de manera presencial, en las comunidades costeras en las que trabajamos. Da a da, la gente se comunica con la universidad a travs del correo electrnico e interacta y conoce por medio del Internet. Por ejemplo, Digizen, (http://:www.vidadiginal.net/blog) el portal y blog sobre la educacin digital llega a cientos, miles de personas diariamente por todo el globo. As, la universidad est en esa comunidad ciberntica global con acceso al Internet. Veintitrs Si la sociedad participa de manera activa en la Red, como si fuese un acto poltico, entonces es de esperar que el estado y el capital usen ese no-lugar para hacer lo suyo, para despistar, desinformar, erradicar a la oposicin o simplemente hacer nada. Hubo un momento en que se esperaba que el estado usara la Red para divulgar informacin. Hay excepciones, pero por lo general se trata, como sugiere Manuel Castells, de usar el Internet como un tabln electrnico de edictos, como una mquina de propaganda. La incapacidad del estado en Puerto Rico para usar el Internet como medio de educacin y de agencia cvica es impresionante y un buen ejemplo de desinformacin. El pblico que trabaja y surfea en la Red lo sabe bien, y es posible que un campo de accin futura para un mejor gobierno sea el Internet. Tambin se ver afectada, de manera positiva, la cantidad y la calidad de la informacin a la que tenemos derecho. Por otro lado, los medios de comunicacin suplen aquella informacin que es afn a sus intereses polticos, econmicos y de clase. No es necesariamente bueno que los peridicos tengan sus pginas y sus blogs. All reproducen la diferencia y hacen de la desinformacin un arte. Pero a su vez ah est la gente contradiciendo, blogueando, poniendo cosas en YouTube, distribuyendo informacin ms precisa, entre otras cosas, para que de alguna manera exista un saber y una informacin alterna. Esto en gran medida es producto de la universidad, con su pasin por el pensamiento crtico y el apoderamiento del estudiantado en cuestiones del saber. Ya no es posible el conocimiento absolutamente cannigo, incuestionable, manejado por el intelectual orgnico que de paso est institucionalizado dentro del campus.3 Veinticuatro No hay ejercicio en prospectiva que sea absolutamente preciso en calcular la localizacin exacta de un punto en una tendencia ni de ganar la apuesta a un escenario propuesto. Sin embargo, es un 111 ejercicio que hay que hacer y no lo hemos hecho. Hacia dnde va la Universidad de Puerto Rico en relacin a la educacin a distancia y el Internet? Es imperioso hacer un ejercicio de prospectiva que nos brinde una serie de escenarios posibles, en los que se deben incluir utopas de la universidad que queremos, y de las dimensiones que deben tener la educacin presencial y la articulada desde la distancia. Es este el momento preciso, el kairos, para el caos del sistema capitalista global? Si eso es as, como sospecha Wallerstein en su tesis sobre la utopstica, no es este un gran momento para la re-evaluacin de los modelos fordistas y postfordistas de la universidad? No ser este un gran momento para los nuevos sujetos histricos y las nuevas tecnologas de produccin, de trabajo y de saber? Tal vez este es el momento de articular la excelencia, la virtud o aret de los griegos (). La

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maestra prctica ser necesaria para actuar en este preciso momento las formas tradicionales y estamentales de saber y de divulgar. No se de la historia. requiere de mucha imaginacin para ver lo que nos depara el futuro, en ese futuro que no existe. Veinticinco Tuve la oportunidad de ver claramente ese futuro que no existe en 1981. Bueno, por lo menos pude ver sus contornos y lo extenso de 112 su paisaje. Pude ver tambin con gran claridad la naturaleza humana y su resistencia al cambio. Los seres humanos, en muchas ocasiones, se amarran a tradiciones sin sentido, y otras veces a valores insoslayables. Pero en algunas ocasiones, se vinculan enfermizamente al desconocimiento y a la falta de experiencia, a una ausencia crasa de maestra prctica, de virtud, de aret. Por aquel tiempo comenc tambin a deshacerme de todas las ortodoxias. El Marx genuino, el que escribi El capital, no era un intelectual orgnico de las clases subalternas, un nuevo prncipe (por ms que trat), ni un ortodoxo. No fue ni siquiera un buen adivino, pues no pudo predecir con certeza el desenvolvimiento de las revoluciones. Sin embargo, logr atisbar el futuro que no existe por medio de un anlisis histrico del presente que le toc vivir. Marx desmantel analticamente los mecanismos y los fuelles del capitalismo y el proceso de acumulacin de capital por medio del mtodo historiogrfico. Apost a ese futuro, uno en el que los escenarios cambiaron en funcin de su propia obra y los efectos de la misma sobre la fuerza de trabajo y las fuerzas polticas a nivel global. Ni por un segundo menospreci ni soslay la fuerza creadora y poderosa del capital. Sospech que en esa fuerza radicaba la semilla de su propia destruccin. El capital no lo ha hecho quedar mal en ese sentido. Siempre ha buscado la manera de sobrevivir, de superarse y salir airoso. No era para menos, la historia deba narrarse desde las contradicciones y desde la dialctica. Es en ese marco capitalista que las nuevas tecnologas, creadas originalmente por el aparato militar,4 van convirtindose en herramientas para la contestacin del poder y para poner en entredicho Notas
1 Del huerto cerrado. 2 Me incluyo en este grupo, en un acto de reflexin y auto-crtica. 3 El Internet surge de una red de informacin de proyectos especiales del Departamento de la Defensa, conocida originalmente como ARPANET que luego fue dedicada a la investigacin bajo el nombre de ARPANET-INTERNET, transferida a la Fundacin Nacional de las Ciencias y brindada para uso pblico en 1995.

Bibliografa
Barber, Benjamin R. (2000). Un lugar para todos: cmo fortalecer la democracia y la sociedad civil. Barcelona, Paids. Bauman, Zygmunt. (2004). La sociedad sitiada. Mxico, Fondo de Cultura Econmica. Blay, Robert. (1992). Iron John: A Book About Men. New York, Vintage Books. Castells, Manuel. (2001). La galaxia Internet: reflexiones sobre Internet, empresa y sociedad. Barcelona, Aret. Evans, Christopher. (1979). The Micro Millenium. New York, Pocket Books. Ianni, Octavio. (2000). Enigmas de la modernidad-mundo. Mxico, Siglo XXI, Editores S.A. Kerkhoff, Manfred. (1999). Kairos: Exploraciones ocasionales en torno a tiempo y destiempo. San Juan, Editorial de la Universidad de Puerto Rico. Serres, Michel. (1995). Atlas. Madrid, Ediciones Ctedra, Coleccin Teorema.

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segunda ParTe

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Centro Universitario para el Acceso Centro de Investigacin Social Aplicada Facultad de Artes y Ciencias UPR-RUM

a idea de Wallerstein de utopstica (Wallerstein,1998) invita a la evaluacin seria de alternativas histricas (65) y plantea que la desigualdad social implica la ausencia de una verdadera participacin democrtica (70). En este ensayo, examinamos el papel de la universidad pblica puertorriquea en la reproduccin de la desigualdad, utilizando para ello los datos cualitativos y cuantitativos de varios proyectos de investigacin en progreso2 y en el estudio de un caso que nos es cercano: el recinto de Mayagez de la Universidad de Puerto Rico.

educacin suPerior Pblica en PuerTo rico1


rima.brusi@upr.edu Walter Daz, Ph.D. diaz.wr@gmail.com David Gonzlez, Ph.D. davidg@ece.uprm.edu

mriTo, Pobreza y la

La universidad pblica, ms que un espacio, es un proyecto, y uno que interviene en el desarrollo integral de los pueblos. Su utopstica, en el sentido de aquello a lo que aspira ser, est en cierto modo plasmada en sus documentos, ideologas y actividades cotidianas. La ley 115 constitutiva de la Universidad de Puerto Rico la define, en su declaracin de objetivos (1966, art. 2:1), como un rgano de la educacin superior a los ideales de una sociedad integralmente democrtica, que incluye entre sus objetivos esenciales:
Desarrollar a plenitud la riqueza intelectual y espiritual latente en nuestro pueblo, a fin de que los valores de la inteligencia y del espritu de las personalidades excepcionales que surgen de todos sus sectores sociales, especialmente los menos favorecidos en recursos econmicos, puedan ponerse al servicio de la sociedad puertorriquea y tener presente que por su carcter de Universidad y por su identificacin con los ideales de vida de Puerto Rico, ella est esencialmente vinculada a los valores e intereses de toda comunidad democrtica.

Rima Brusi, Ph.D. con una obligacin de servicio al pueblo de Puerto Rico y fidelidad

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El texto de la ley de la Universidad sugiere as una responsabilidad particular, como institucin pblica, de contribuir al desarrollo integral de Puerto Rico, entendiendo como desarrollo aquel que incluye la calidad de vida y participacin democrtica de todos los sectores, especialmente de aquellos tradicionalmente marginados en trminos socio-econmicos. Es razonable que as lo haga: la literatura sugiere 116 una conexin slida y dialctica entre el acceso a la educacin superior y varios indicadores numricos tradicionales de calidad de vida y crecimiento econmico, tanto para individuos como para pases (ver por ejemplo Muller, 2008; Ranis, 2000; UNESCO, 2002). Sin embargo, las universidades pblicas en nuestro y en otros pases tienen dificultades implementando esa funcin social. Es bien sabido que en los ltimos aos la distancia entre los sectores que ms y los que menos dinero ganan se ha acrecentado (World Bank, 2002), y que aun en naciones en donde aumentan ciertos indicadores de crecimiento econmico, esa brecha de clases aumenta, con frecuencia, acojinada sobre discursos de movilidad social que de alguna manera colocan la culpa sobre la vctima de la desigualdad (Klein, 2008). La universidad pblica es una herramienta fundamental para el ejercicio de la movilidad social. Sin embargo, los estudios de instituciones de educacin superior en Amrica Latina (Holm-Nielsen et al., 2004) y en Estados Unidos (Haycock, 2006) indican que, lejos de cumplir esa funcin, las universidades estn funcionando como reproductores de la desigualdad. En la mayor parte de los pases latinoamericanos, la universidad pblica es gratuita o muy barata, siendo el presupuesto pblico su fuente de financiamiento principal. La inversin de estos pases es comparable, y en algunos casos (en Chile, por ejemplo) mayor a la del resto del mundo, y la mayor parte de ellos ha expandido el volumen de la educacin universitaria en aos recientes. Sin embargo, el acceso a la educacin universitaria pblica en esos pases refleja desigualdades socioeconmicas: en Brasil, por ejemplo, el sector econmico en el 20% superior en ingreso familiar anual representa ms del 70% de la poblacin estudiantil universitaria, y el 40% ms pobre de la poblacin slo equivale al 3% de la poblacin universitaria. En Mxico, el 60% ms pobre de la poblacin representa solamente el 18% de la poblacin estudiantil (Holm-Nielsen et al,2004: 15). La educacin pblica resulta as accesible en trminos de costo, pero inaccesible por otras razones para los sectores ms pobres. En Estados Unidos, por otra parte, la situacin se complica, debido a que las instituciones universitarias, incluso las pblicas, tienen costos relativamente altos de matrcula. La promesa ideolgica del sueo americano y del mito de Horacio Alger resulta cuesta arriba para los grupos tnica/racialmente minoritarios y para los estudiantes de primera generacin universitaria en reas pobres urbanas y rurales, debido a un conjunto de factores que incluyen preparacin pre-universitaria inadecuada, un sistema de ayudas econmicas de navegacin compleja y costos en constante aumento (Haycock, 2006). La literatura acadmica que estudia y critica la desigualdad en acceso y xito en la educacin universitaria estadounidense enfatiza, entre las barreras que impiden el acceso de los estudiantes desventajados y de las minoras subrepresentadas, la falta concreta de dinero para pagar los crecientes costos de matrcula, as como elementos tales como el desarrollo de intereses y destrezas apropiadas para aspirar, acceder a y completar un grado universitario (ver por ejemplo McDonough y Fann, 2007 y Haycock, 2006, para un resumen del panorama estadounidense de acceso a la educacin superior). El presente trabajo describe el problema de acceso (la dimensin que comprende el proceso de solicitud y la admisin al sistema) y xito (la dimensin que cubre aspectos de retencin, ejecucin y graduacin)

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desde la perspectiva de la universidad pblica puertorriquea y de nuestro Recinto especialmente, planteando la necesidad de reflexionar sobre las ideologas contradictorias que sostienen nuestro sistema. El argumento que esbozamos y que representa un trabajo en progreso es el siguiente: la UPR tiene un problema de acceso para con las poblaciones mas pobres del pas; ese problema no es compatible con los valores institucionales planteados en nuestra ley constitutiva; es particularmente pronunciado para algunas poblaciones particulares; su estudio nos obliga a reconocer la naturaleza ideolgica de conceptos que usamos cotidianamente, tales como mrito, vocacin e inters; y, finalmente, los hallazgos nos invitan a comprometernos tanto con el estudio como con las soluciones del problema. Ideologa y acceso El concepto de ideologa ha sido teorizado de manera abundante y con alguna frecuencia contradictoria (ver Eagleton, 1997, para una introduccin a diferentes corrientes tericas asociadas con el concepto). No pretendemos en esta oportunidad formular una definicin final, por lo tanto, de la palabra, sino ms bien examinar varios componentes generales de su tratamiento en la ciencia social que resultan tiles para comprender la naturaleza ideolgica de las ideas de mrito en la universidad. As, nos referimos a ideologa no como la idea limitada de una preferencia religiosa o poltica, sino ms bien como la acepcin de una idea, o conjunto de ellas, que forman parte del sentido comn, de lo que no se cuestiona, en pueblos, culturas o, como en este caso, instituciones. La palabra ideologa se refiere as tanto a las ideas que permiten que las personas hagan sentido de su mundo, como a los procesos que permiten la legitimacin de formas dominantes de pensamiento y poder (Eagleton, 1997, 19-20). Las ideologas, desde esta perspectiva, permiten la naturalizacin de arreglos sociales que, aunque injustos, se reproducen como inevitables. Podemos verlas entonces como conjuntos de ideas, pero tambin como el conjunto de los procesos dinmicos que permiten la reproduccin de estas. Este proceso no ocurre necesariamente por la fuerza. De hecho, una de las facetas ms interesantes del estudio de la ideologa es su rol en lograr, a travs de la reproduccin de nociones dominantes, el consentimiento de aquellos que son dominados, que no se benefician de los arreglos sociales que dichas nociones justifican. El trabajo de Antonio Gramsci resulta particularmente til para mirar esta dimensin del asunto. Tomando la concepcin marxista de ideologa como punto de partida, planteada como la expresin simblica de relaciones materiales dominantes, Gramsci nos leg el concepto de hegemona, una situacin social en la que todos los aspectos de la vida social son dominados por una clase particular mediante una combinacin de fuerza y consentimiento, y en la que la educacin juega un rol central (Gramsci, 1975 y 1971, citado en Mayo, 2008; ver tambin Crehan, 2002, 117 Gramsci, 1996 y Comaroff y Comaroff, 1991). Nuestro trabajo sugiere que nociones tales como mrito, vocacin e inters, utilizadas cotidianamente y sin cuestionamiento para determinar la admisin y evaluar la ejecucin de los estudiantes universitarios, son conceptos fundamentalmente ideolgicos con una base y una consecuencia material concreta: la exclusin de clases sociales particulares de los procesos conducentes a la obtencin de un grado universitario. Nos parece que esta exclusin, y las ideas y polticas que la facilitan, deben ser el objeto de una mirada crtica; que dichas ideas y polticas tienen un gran impacto sobre la movilidad social en el pas; y, teniendo en cuenta nuestra ley constitutiva, que la responsabilidad de su estudio recae, al menos en parte, sobre la Universidad misma.

Utopas?
Clase social, acceso y xito en UPRM A menos de cincuenta dlares por crdito, la barrera de costos de matrcula no parece ser el problema principal de los jvenes desventajados en la isla, pero el menor costo de nuestros crditos no necesariamente garantiza el acceso a la educacin superior. La beca federal Pell que reciben los estudiantes cualificados cubre la totalidad 118 de los crditos de un programa a tiempo completo, restando dinero que los estudiantes que asisten a la UPR pueden invertir en libros, materiales, hospedaje, alimentos u otras necesidades. Sin embargo, los datos demuestran que hay un problema de acceso y xito en la Universidad de Puerto Rico y en nuestro Recinto especialmente. nuestro Recinto (Figura 1), en el 2008, ingresaron 1118 (44%) estudiantes de escuela privada, y 1442 (56%) de escuela pblica4.

Un estudio preparado por el Centro de Investigaciones Comerciales de la UPR para el Consejo de Educacin Superior (CES) de Puerto Rico (Centro, 2004), revela que durante el periodo entre 1996 Figura 1 y 2002, el sistema pblico universitario sostuvo una reduccin en la admisin de estudiantes de la categora de ingreso ms baja de 63.91% De hecho, el estudio del CES (Centro, 2004) confirma esta tendencia de los admitidos en 1996 a 42.79% en 2002. En los recintos de Ro a nivel de la isla, al determinar que entre 1996 y 2002, los estudiantes Piedras y Mayagez, que son los de mayor tamao, la categora ms de escuelas privadas ingresaron ms a las universidades pblicas baja de ingreso fue la nica que perdi estudiantes, mientras que todas que los de escuela pblica, y que estos ltimos acceden ms a las universidades privadas que a las pblicas (2004:41). En el ao 2002, por las dems mostraron un aumento en nmero de admisiones. ejemplo, ese estudio encontr que de los universitarios provenientes Si comparamos las poblaciones pre-universitarias (grado 12) en escuelas de escuela privada, 52.99% asistan a universidades pblicas y 47.01% pblicas y privadas3, notamos que cerca del 80% de la poblacin est a universidades privadas. De los universitarios provenientes de escuela matriculada en escuela pblica, mientras que cerca del 20% est pblica, en contraste, el 24.85% ingres en instituciones pblicas y matriculada en privada. Sin embargo, la distribucin en el primer ao 75.15% en privadas (Figura 2). En otras palabras, asistir a escuela pblica dentro del sistema UPR cambia: cerca del 40% de la clase entrante aumenta la probabilidad de asistir a universidades privadas y, viceversa, proviene de escuela privada, comparado con 60% de escuela pblica. educarse en una escuela privada parece aumentar la probabilidad de Por ende, nuestra clase ingresada no se parece, en su composicin hacer estudios universitarios en la universidad pblica. socio-econmica, a la poblacin de cuarto ao de escuela superior. En

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que los de instituciones privadas y el IGS tiende a ser especialmente alto en recintos grandes, como Mayagez, y en carreras de alta demanda, como las ciencias y las ingenieras. La Figura 2 presenta la mediana del IGS de los admitidos a la UPRM en el periodo de 1990 a 2006, por categora de ingreso familiar, segn nuestro anlisis de los datos institucionales:

Figura 2

La diferencia entre la clase saliente de escuela superior y la clase entrante de primer ao en el sistema UPR se debe, en parte, a diferencias en la proporcin de estudiantes que solicita admisin: tres de cada cuatro estudiantes de escuela privada solicita admisin a algn recinto de la UPR, mientras que solamente uno de cada tres de escuela pblica hace lo propio. La Universidad de Puerto Rico es la alternativa ms barata, por mucho, en estudios post secundarios en la isla de modo que la diferencia en la tasa de solicitantes no parece estar relacionada con el costo. S hay indicadores que sugieren que dicha diferencia est relacionada con preparacin y oportunidades educativas preuniversitarias dispares. Todos los recintos de la Universidad de Puerto Rico comparten un mismo sistema de admisiones, basado en el llamado ndice General de Solicitud (IGS), que se calcula utilizando el promedio de escuela superior y las pruebas de aptitud matemtica y verbal del College Entrance Examination Board (CEEB), una prueba estandarizada para fines de admisin universitaria en Puerto Rico. En general, esto implica que los requisitos de admisin al sistema UPR son ms estrictos

119

Figura 3

Utopas?
Es evidente que el IGS aumenta segn aumenta el ingreso familiar. Un anlisis de colegas en el departamento de Ciencias Matemticas (Quintana, 2007) sugiere parte del motivo: el estudio revela que el promedio de escuela superior es ms alto para los admitidos de escuela pblica que de privada, pero que las puntuaciones en las pruebas del CEEB para escuela pblica son, en promedio, ms bajas. 120 Esto sugiere que los estudiantes de escuela pblica estn, en general, menos preparados en las destrezas bsicas que el CEEB pretende medir. Un estudio reciente en Humacao (Matos-Daz, 2008) llega a la misma conclusin e indica que la ejecucin de los estudiantes procedentes de escuela pblica en la prueba estandarizada de admisin es peor que la de los provenientes de escuela privada. El IGS examinado es el de los admitidos al Recinto de Mayagez. Su variacin segn el ingreso sugiere la presencia de inequidades educativas sistmicas. Esa inequidad se traduce en consecuencias concretas para los estudiantes admitidos. Por ejemplo, el IGS mediano de 323 que caracteriza al sector que declara $50,000 anuales o ms en ingreso familiar le permite acceso al estudiante a 603 programas acadmicos a nivel de sistema, 50 de ellos en el Recinto. Tambin le ha permitido acceso, en los ltimos cinco aos5, a algunas de las carreras ms populares y potencialmente conducentes a mayor movilidad social: Ingeniera Mecnica, Elctrica, Civil e Industrial; Pre-veterinaria y Pre-mdica; Qumica, Matemtica y Fsica; y, sobre todo en los ltimos cinco aos, Biologa, el programa de mayor demanda a nivel de sistema. Por su parte, con un IGS mediano de 294, los estudiantes provenientes del sector que declara $7,499 o menos tienen acceso a 418 programas a nivel de sistema y 39 a nivel de Recinto, y no pueden ser admitidos a Qumica, Biologa o Ingeniera. La combinacin de estos datos (variaciones de IGS por ingreso familiar y ejecucin de las escuelas pblicas en la prueba estandarizada de admisin) sugiere que la desventaja en admisiones es de naturaleza estructural, no individual; es decir, que responde principalmente a inequidades educativas sistmicas que afectan a los estudiantes socioeconmicamente ms desventajados. La existencia de un sesgo que afecta negativamente a particulares sectores sociales tiene implicaciones importantes sobre cmo pensamos y actuamos en la Universidad. En nuestro trabajo, nos parece que aunque muy tiles para un acercamiento inicial, los indicadores de estatus que son el tipo de escuela (pblica vs. privada) o la categora de ingreso (nuestro instrumento, la solicitud de admisin, tiene unas categoras fijas cuyos extremos son $50,000 o ms y $7,499 o menos) resultan insuficientes para una comprensin sofisticada de la relacin entre clase social y educacin superior. Ciertas comunidades o tipos de comunidades parecen tener mayores problemas de acceso a la educacin superior que otras, como explicamos en la siguiente seccin. Hay pobreza y hay pobreza Los datos institucionales que hemos estudiado sugieren que, adems del sesgo estructural que afecta negativamente a los estudiantes provenientes de categoras de ingreso ms bajas, existen poblaciones an ms afectadas. La mayor diferencia en IGS en la UPRM ocurre entre los estudiantes que pertenecen al sector que declara $7,499 o menos como ingreso familiar y el que declara entre $7,500 y $12,499 (ver Figura 2). El problema se agudiza en ciertas poblaciones. En particular, nuestros trabajos se han enfocado en la poblacin de estudiantes provenientes de residenciales pblicos mayagezanos.

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En el periodo comprendido entre 1990 y 2006, segn los datos de admisiones, ingres a nuestro recinto un total de 106 estudiantes provenientes de residenciales pblicos de Mayagez, que constituye menos de 0.3% del total de ingresados. La mediana de IGS para la totalidad de esta poblacin es significativamente ms baja que para la categora de ingreso a la que pertenece la mayora de ellos: el IGS mediano de la categora de $7,499 o menos es de 294, mientras que el de los estudiantes provenientes de residenciales es de 285. Su tasa de graduacin es 34%, veinte puntos porcentuales por debajo de la tasa general del Recinto para ese periodo, que es de 54%. En otras palabras, entran pocos, a menos programas, y se gradan menos. A modo de comparacin, la Figura 4 contrasta la totalidad de los admitidos de los residenciales pblicos de Mayagez con la totalidad de admitidos de una sola escuela privada del rea, la Inmaculada Concepcin, en el periodo comprendido entre 1998 y 2006: de ingreso familiar como de las geografas resultantes de esa realidad socioeconmica6. Una mirada a los datos del censo del ao 2000 resulta sugestiva. En primer lugar, parece haber un disloque entre las categoras de ingreso que medimos en el instrumento de admisin al Recinto (nueve categoras, cuyos extremos son menos de $7,499 anuales de ingreso familiar y ms de $50,000) y los cuartilas resultantes del anlisis de los datos censales, que son los siguientes: $11,434 o menos, $11,435 a $14,185, $14,186 a $19,074 y $19,705 o ms. Es decir, solamente el 25% superior de la poblacin mayagezana genera ingresos familiares mayores a $19,705. Ms an, al comparar los cuartilas de ingreso productos del censo en el municipio de Mayagez (2000), notamos que la proporcin de jvenes entre 18 y 24 aos en la categora menor de ingreso familiar que asisten a una universidad pblica es de 0.1543; la de los que asisten a universidad privada en esa categora de ingresos es mayor, con un valor de 0.2166; los que no asisten a universidad alguna es superior, por ende, al 60% de la poblacin en edad universitaria en esa categora de ingreso. Segn aumenta el ingreso familiar (ver Figuras 121 5 y 6), aumenta tanto la probabilidad de que los jvenes asistan a la universidad como la de que asistan a alguna universidad pblica.

Figura 4

Esto nos sugiere que las condiciones estructurales que operan en contra de los estudiantes de los sectores sociales menos privilegiados son particularmente difciles para un sector definido en trminos tanto

Utopas?
Relacin entre la mediana de ingreso familiar (por grupo de bloque) y el porcentaje de la poblacin de 18 a 25 aos matriculado en universidades pblicas y privadas.* **

122
Matrcula universitaria Pblica Privada No matriculado

Mediana de ingreso familiar por grupo de bloques censales (cuartilas) $11,435 $14,186 Menos de $19,705 en a $14, a $11,434 adelante 185 $19,074

20.9% 21.9% 57.2%

22.7% 25.3% 52.0%


Figura 5

29.2% 29.8% 41.0%

47.4% 29.6% 23.0%

Figura 6

*n=66 grupos de bloques ** Fuente: Negociado del Censo de los EU, Censo 2000.

Los datos censales discutidos y graficados previamente sugieren, en resumen, lo siguiente: 1) que las categoras de ingreso que institucionalmente elegimos para describir la poblacin de estudiantes admitidos no es cnsona con la realidad socioeconmica del pas; 2) que los estudiantes ms pobres asisten menos a la universidad, en general, y 3) que los estudiantes ms pobres asisten menos a la universidad pblica que a las privadas. Al comparar estos datos con los datos institucionales de admisiones del periodo 1998-2006, resulta an ms notoria la diferencia entre clases sociales. En ese periodo, 1,176 estudiantes admitidos reportaron ingresos familiares menores de $7,499 anuales. En contraste, 3,520 estudiantes reportaron ingresos familiares mayores de $50,000. Los datos censales revelan que el sector que reporta $50,000 o ms como ingreso anual constituye menos del 10% de la poblacin. De ese modo, admitimos casi tres veces ms estudiantes del segmento de ingresos ms alto, una distribucin que los datos censales revelan como sesgada en contra de los sectores ms pobres.

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Nuestros datos preliminares, mirando de cerca los grupos de bloque en el censo del 2000 y comparando aquellos grupos de bloque que contienen residenciales pblicos con los que no contienen residenciales, revela que la presencia de residenciales pblicos tiene un efecto estadstico negativo sobre la probabilidad de que un joven asista a la universidad en general y a una universidad pblica en particular, an controlando por ingreso7. Es decir: para atender y entender la conexin entre pobreza y acceso a la educacin superior, hay que tomar en cuenta ms que el ingreso familiar o escuela de procedencia. Nos parece que para que la universidad pueda cumplir a plenitud su misin, o su utopa, tiene que entender mejor las formas en que sistemticamente, el pas excluye a sus poblaciones ms vulnerables de las experiencias conducentes a un grado de educacin superior. Mrito Nuestro sistema de admisiones es tal vez la manifestacin material ms concreta de discursos que reflejan lo que llamamos aqu la ideologa del mrito. La importancia de la ideologa del mrito en nuestro sistema y cultura institucional se encuentra plasmada, frrea, en el propio sistema de admisiones, traslados y transferencias que usamos para tomar decisiones sobre la vida y la carrera de los estudiantes. El plan estratgico de nuestro Recinto (UPRM) incluye una meta concreta de Atraer y reclutar a los mejores estudiantes de nuevo ingreso. Las conversaciones de pasillo y las ms formales en reuniones reflejan con frecuencia el sueo y el deseo de nosotros, los profesores: darle clase a estudiantes que definimos como excelentes. La ideologa del mrito se refleja en nociones como que unos estudiantes son mejores que otros, que son los mejores los que merecen ser admitidos, los que merecen la codiciada nota de A, los que merecen nuestra atencin pedaggica especial y nuestra inversin de tiempo, los que merecen pertenecer a unas carreras en especial, los que merecen graduarse Esta ideologa no es exclusiva de los sectores administrativos y docentes: tambin aparecen en el discurso estudiantil, en pegatinas de carro que indican, orgullosamente, que en el Colegio Slo los duros pueden, y que celebran la graduacin del estudiante que maneja el automvil con un entusiasta y medio vengativo Te clav, colegio o No pudiste conmigo, colegio. En conversaciones privadas entre los colegas, nos referimos a unos estudiantes como muy buenos y a otros como flojitos, deseamos obtener los horarios y los cursos que tienden a atraer a los buenos, reclutamos activamente en nuestros y otros departamentos buscando lo mejor, e incluso, a veces, hasta esperamos secretamente que los trabajos arduos de las primeras semanas nos limpien el saln antes de la fecha de bajas, para quedarnos con los mejorcitos y no cargar con los malos. Mrito se revela as como un concepto socialmente construido y suficientemente importante para la institucin como para establecer 123 formas de medirlo, evaluarlo, operacionalizarlo y descubrirlo. Es adems una ideologa, en el sentido en que no se cuestiona su importancia ni su uso y en que ha pasado a formar parte del sentido comn que gobierna las percepciones tanto de estudiantes como de empleados. Dada la importancia que el concepto y las ideologas de mrito tienen en las decisiones administrativas y pedaggicas, as como su impacto en tantas vidas humanas, tiene mucho sentido hacer el ejercicio de estudiar su medicin y sus consecuencias. En otras palabras, si de la percepcin de mrito depende la admisin, evaluacin y graduacin de los estudiantes, entonces asegurar su transparencia tiene cierta urgencia moral. Uno de los estudios realizados por nuestro Centro Universitario para el Acceso y la Oficina de Investigacin Institucional examina los casos

Utopas?
de estudiantes aceptados en el Recinto bajo el programa de admisiones especiales. Los estudiantes admitidos bajo ese programa, tras reportar habilidades especiales (generalmente atlticas o artsticas), reciben una dispensa de veinte (20) puntos en su IGS para poder ser admitidos a su programa de estudio. En un perodo de diez aos (1993-2003), la tasa de graduacin de este grupo es de 47% y, al momento de realizarlo, 124 todava el 2% de ellos se encontraba activo en el recinto y resulta, por ende, graduando potencial. Bajo los esquemas convencionales, estos estudiantes no hubiesen sido aceptados a los programas del Recinto en donde fueron admitidos a travs de Admisiones Especiales. Sin embargo, su tasa de graduacin se acerca bastante a la tasa general del Recinto, que es de 54%. Este anlisis es sugestivo con respecto a las formas en las que evaluamos a nuestros estudiantes y a lo que las ideologas de mrito implican. La tasa de graduacin de los estudiantes admitidos a travs del programa de admisiones especiales, a quienes les faltaban 20 puntos de IGS para ser admitidos, es mucho ms alta que la de los estudiantes provenientes de residenciales pblicos (34%), quienes s tenan el IGS necesario para su admisin. Esto nos obliga a considerar el rol que factores estructurales de apoyo dentro y fuera de la institucin tienen en el xito universitario, y a cuestionar el IGS como medida de mrito y criterio nico de admisiones. Por supuesto, la idea de que existe una conexin entre clase social y lo que llamamos mrito acadmico no es nueva; ya en 1964 estaba articulada con gran rigor metodolgico en el trabajo de Bourdieu y Passeron, Los herederos, en el que se demostraba que los estudiantes de clases medias y altas eran, en general, ms exitosos en la universidad que sus contrapartes de clases bajas o trabajadoras, pues como parte de sus privilegios de clase aprendan hbitos, gustos, actitudes, destrezas, formas de comportarse y muchos otros elementos que, al constituir una base a priori sobre la cual la universidad educaba, aumentaban su rendimiento y por ende sus posibilidades de xito. La idea fundamental de los autores es tan cierta en nuestro espacio tiempo como lo era en su contexto, la universidad pblica francesa de la dcada de los sesenta. Una contribucin importante de ese trabajo clsico es el reconocer que, aunque ligado al estatus socio-ecnomico, la desigualdad ciertamente no se trata slo de dinero, y que los factores socioculturales tales como hbitos, gustos y actitudes pueden ser tremendamente sutiles pero poderosos. Ms tarde, en La reproduccin, los autores vuelven a plantear el tema, esta vez haciendo hincapi en el rol de la educacin en la reproduccin de la desigualdad social. Alegaban ahora que, contrario al discurso dominante de la poca, las instituciones educativas, en todas sus facetas, contribuyen no a democratizar sino a reforzar la desigualdad econmica existente. A juzgar por nuestros datos, podran estar hablando de nosotros. Podran estar hablando tambin de la mayor parte de las universidades latinoamericanas, como vimos en una seccin anterior, o a problemas particulares de acceso en la universidad estadounidense. Los latinos en Estados Unidos, por ejemplo, alcanzan grados universitarios a razn de un tercio, comparados con los anglos, y los afro-americanos, a la mitad. La universidad estadounidense se ha convertido as en un mecanismo para reforzar, no para romper, las estructuras de desigualdad social existentes (Haycock, 2006: 3). En nuestro particular contexto de la UPRM, el hecho estadstico de que la mediana de IGS est estrechamente relacionada con el ingreso familiar de los estudiantes nos obliga a cuestionarnos el significado de lo que el IGS mide: mrito acadmico, entendido como una combinacin del historial del estudiante (reflejado en su promedio escolar) y su aptitud(segn se mide sta en las pruebas estandarizadas que se toman en cuenta para generar el IGS). Las consecuencias de esa medicin son

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muchas y serias: el estudiante se admite o no se admite, y puede aspirar a determinadas carreras pero no a otras. As, un estudiante admitido promedio del sector de ingreso familiar de $7,499 o menos anuales tiene un IGS de 294, con lo que puede ingresar a programas de bachillerato tales como Administracin de oficinas o Ciencias agrcolas-suelos, pero queda excluido de programas tales como Pre-mdica e Ingeniera civil. En contraste, un estudiante promedio del sector cuyo hogar genera un ingreso anual de $50,000 anuales o ms, tiene un IGS mediano de 323, con el cual puede ser admitido a ambos programas. Nuestro sistema confirma la acusacin que Bourdieu y Passeron dirigieran hace tantas dcadas a la educacin superior: funciona como un gran reproductor de las estructuras sociales existentes, la constitucin de clases de la prxima generacin de ingenieros y mdicos. Una mirada a la distribucin de admitidos por programa acadmico (ver Figura 7) confirma la idea de la universidad como reproductora de diferencias de clase. Los estudiantes cuyo ingreso familiar supera los $50,000 anuales se acomodan, predeciblemente, en las carreras llamadas SMET, en las ciencias naturales e ingenieras. Los estudiantes cuyo ingreso no llega a los $7,500 anuales se acomodan donde puedan. La seleccin de carreras, sugiere este dato, no es tanto una funcin de la vocacin o del inters como de la clase social del estudiante. El naranja representa a los estudiantes matriculados cuyas familias generan un ingreso familiar de $50,000 anuales o ms, mientras que el verde representa a aquellos cuyas familias generan $7,499 o menos:
Figura 7

En nuestro estudio de caso de residenciales pblicos mayagezanos, las dos carreras con mayor nmero de ingresados entre el 1990 y el 2006 125 fueron Administracin de oficinas y Enfermera. Esto es probablemente el resultado de una combinacin de factores, que incluyen gnero (ocho de cada diez estudiantes de residenciales admitidos son mujeres), modelaje (figuras que sirven de modelo de xito en la vida de las nias de residenciales pblicos), IGS y la presencia de tracks vocacionales en esas materias y otras relacionadas en las escuelas superiores que le dan servicio a esas poblaciones. La presencia e importancia de condiciones adversas al estudiante de escasos recursos se reafirma por los datos de otro de nuestros estudios. Cuando estimamos la tasa de graduacin en el Recinto de una escuela vocacional local, cuya matrcula incluye gran parte de los estudiantes de residenciales pblicos de Mayagez, obtenemos un

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valor de 38% para el periodo comprendido entre los aos 1990 al 2005. La similitud entre esta tasa de graduacin y la tasa de graduacin de nuestros estudiantes de residenciales no nos parece casual; ambas sugieren la presencia de unas desventajas acadmicas estructurales en las poblaciones ms pobres del rea --estructurales en el sentido de que son externas al potencial individual de los estudiantes y que 126 se manifiestan en un evidente sesgo estadstico en admisin (acceso) y graduacin (xito). Del mrito y el inters Cuando comenzamos nuestros trabajos de investigacin sobre este tema, mis colegas y yo quisimos trabajar tambin pequeas actividades y proyectos de alcance en las poblaciones con las que trabajamos. Otros centros y proyectos ofrecieron su ayuda. Una colega, interesada en lograr una colaboracin entre su proyecto y el nuestro, logr el auspicio de una asociacin de cvicas local que ofreci auspiciar un campamento de verano para nios de escuela intermedia, esto es, hasta que se enteraron de la procedencia de los nios participantes. Inmediatamente, la persona contacto en la asociacin cvica se comunic con nuestra colega para dejarle saber que no auspiciaran el campamento porque esos nios que queramos atender (y a quienes la cvica en cuestin no conoca) no tenan inters8. cmplice del ejercicio de la violencia simblica son muchas, pero hay algunas particularmente relevantes a nuestro quehacer: al calificar a los estudiantes en base a sus mritos, ignorando el hecho de que su extraccin de clase y su geografa de origen los han expuesto en muy distinta medida a los contenidos y competencias que la universidad mide, estamos implicando que las diferencias son puramente individuales, una cuestin de mrito y responsabilidad personal, y por ende ejerciendo violencia simblica sobre aquellos que no han tenido la oportunidad de adquirir esas competencias previamente. Dicha violencia funciona de ese modo con la complacencia, tranquilidad y complicidad que nuestro sistema, entendido como objetivo y basado en el mrito generan: Todas las formas de dominacin simblica operan sobre la base del error, es decir, con la complicidad de aquellos que estn sujetos a esos sistemas (Bourdieu y Haacke, 1994: 54). As, jvenes de evidente inteligencia con quienes conversamos en los residenciales nos dicen con frecuencia cosas tales como, nosotros no tenemos crneo pa eso refirindose a carreras en las ciencias o a programas en el RUM. La violencia simblica es efectiva. Los comentarios de estos jvenes sugieren que han internalizado la violencia implcita en la idea de que la inteligencia misma, la capacidad cognitiva, es un privilegio de clase que les resulta inaccesible.

Los datos preliminares que nuestro grupo de trabajo ha estado Entre los hbitos aprendidos por los grupos relativamente generando a travs de grupos focales y de investigacin etnogrfica privilegiados se encuentra una de las condiciones del mrito, sugieren, sin embargo, que existen importantes factores estructurales protagonista de su propia manifestacin ideolgica: el llamado inters. que reducen, ahogan, recanalizan e impactan, de otras maneras, el Uno de los conceptos centrales en el trabajo de Bourdieu es el de desarrollo de intereses acadmicos en las poblaciones ms pobres violencia simblica la violencia no fsica, pero s opresiva que permite del pas. Nuestro trabajo de grupos focales en UPRM, donde jvenes la imposicin de un sistema arbitrario (es decir, producido socialmente) universitarios provenientes de residenciales pblicos conversan sobre como si el mismo fuera natural o necesario, y con el consentimiento temas asociados a su experiencia universitaria y pre-universitaria, de los dominados. Las maneras en que el sistema educativo se hace sugiere que el conocimiento mismo acerca de las alternativas de carrera

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y de espacios posibles donde hacer un bachillerato est relacionado al estatus social9:
pues en realidad yo soy la primera persona que va a la universidad de toda mi familia, por parte de mi mam y por parte de mi pap. Y todo el mundo estaba, pues, alegre, porque iba pa la universidad, a ellos no le importaba en qu universidad porque ellos no saban qu universidad era buena, o qu era mala, lo nico que saban es que era la ms barata y eso.yo cog para ac yo creo que por eso, por barata[D] espus que entr aqu vine a saber que era de prestigio, que era difcil [Sara,10 estudiante de primer ao de enfermera]. las universidades ninguna incluso nosotros hicimos una huelgayo quera ir a una orientacin de [la Interamericana] pero tenamos una presentacin sobre..qu s yo..violencia domstica y haba un polica esperndonos y nosotros bien molestos y entonces no entramos al saln y ella se molest con nosotros, busc a la directoray a fuerza nos metieron a ese saln lo nico que hicimos fue coger solicitudes, pero no nos orientamos

La experiencia de Sara es comn. Contrario a muchos estudiantes de otros sectores sociales, los estudiantes provenientes de residenciales pblicos que entrevistamos en grupos focales, con frecuencia tienen poca o ninguna informacin acerca del sistema UPR como una alternativa apropiada para ellos. A la escuela de Sara varias instituciones privadas fueron a reclutar estudiantes graduandos, nunca un recinto de la UPR. Sara se enter de que el Colegio exista y de que era relativamente barato, irnicamente, a travs de una noticia de peridico que hablaba de la posibilidad de una huelga estudiantil a causa de un alza en la matrcula: Pues para ese tiempo, estaba mucho la noticia que, que si este iban a subir lalo del dinero del crdito y todas esas cosas la matrcula. Y yo me enter que la Inter estaba en ciento cuarenta y cinco y aqu estaba ms baratano saba[otra] informacin en realidad..sobre el Colegio. El caso de Sara ilustra una forma de violencia simblica: la ausencia de informacin. La orientacin sobre universidades recibida en su escuela superior se limita, en sus palabras
un revol de institutos, muchos institutos siempre haba muchas orientaciones, porque no digo que [la orientadora] no daba orientaciones porque s daba, pero de

Para nuestros grupos focales invitamos a la totalidad de los estudiantes provenientes de residenciales pblicos matriculados en UPRM, para un total de treinta y cuatro invitaciones. Unos veinticinco pudieron asistir a los grupos. Las transcripciones de los cinco grupos contienen referencias a la ausencia de la educacin superior como tema para las orientaciones en la escuela superior y en general, sugieren que la universidad pblica no est consistentemente presente en el paisaje escolar. La ausencia de la universidad como tema de orientacin contrasta con la expectativa que como recinto y pas tenemos del inters de los estudiantes en la academia. Dicho de otra manera, 127 esperamos inters acadmico como una de las cualidades de los estudiantes buenos, a la vez que estructuralmente privamos a los estudiantes socio-econmicamente desventajados de la informacin necesaria para desarrollar inters. El caso de Tere, otra estudiante, es nico entre los casos estudiados en el formato de grupos focales: hija de dos estudiantes universitarios residentes en un residencial pblico, Tere haba recibido en su hogar el mensaje de la importancia de la universidad y, desde cuarto grado, albergaba la ilusin de estudiar ingeniera en el Recinto. Sin embargo, Tere tambin tuvo que enfrentar los estereotipos en la escuela, encarnados en la figura de una orientadora que no la consider digna de la solicitud para asistir a una escuela especializada: En noveno me fui para CROEM,11 [pero] para coger la solicitud tuve que

Utopas?
prcticamente pelearme con la orientadora en octavo grado, porque ella la tena en la ltima gaveta de abajo Por qu pelear? La respuesta probablemente tiene que ver con las bajas expectativas que algunos de los adultos que rodean a estos jvenes tienen de ellos. La experiencia de Paula, otra estudiante, quien 128 tuvo la iniciativa de ir a buscar la orientacin que no reciba y de explorar las carreras que le interesaban por su cuenta, es muy informativa:
pues yo tuve un pequeo percance con la orientadora de la escuela porque yo fui a donde ella, ella no me conoca, ni saba quin era ni nada, nunca la haba visto, y yo le quera preguntar, este, cules dos otras opciones yo poda poner [en la solicitud a la UPR, segunda y tercera alternativa], porque la primera iba a ser ingeniera en computadoras, entonces pues ella, cuando yo le dije que yo quera coger ingeniera en computadoras me dijo que lo pensara muy bien porque era el Colegio y el hijo de ella no haba podido entrar a ese departamento y que tratara de coger algo ms fcil, sinceramente sal enojada, no le volv a hablar y cog ingeniera en computadoras y gracias a Dios entr, ya estoy aqu, no me arrepiento. Los orientadores nunca dieron una orientacin [sobre la universidad]Tenas que t ir all yo recib orientaciones de universidades e institutos que no saba que existan y del Colegio nuncaTodava me estn mandando cartas del Junior, por Dios mira la fecha en que estamos y todava estoy recibiendo cartas del Junior. Yo llen esa solicitud porque me obligaron, porque me dijeron si t no llenas la solicitud t no sales del saln, as que yo tuve que llenarla.

La naturaleza socialmente construida y dependiente de la clase social, de lo que llamamos inters y mrito en los estudiantes es evidente. En las escuelas que le dan servicio a las poblaciones ms pobres, la educacin superior pblica sencillamente no parece formar parte del paisaje de posibilidades para los estudiantes. No se enfatiza en las orientaciones, no se transmite como expectativa. Los compaeros de clase constituyen, con frecuencia, otra fuente de violencia simblica, como ilustra esta narrativa de Sara: En mi saln, yo recuerdo que ellos me decan mira, cmo t te vas para este [refirindose a UPRM], la universidad?... yo, que estoy en preclculo no voy para all, que es bien difcil, que te vas a quitar, que te ver en el refugio No estaban del todo errados: cuando invitamos a Sara a participar del grupo focal, haba tomado la decisin de darse de baja total.12 Su principal dificultad eran los cursos de ciencias y matemticas:
entonces ese mismo da una nota que yo s que eso es F en Qumica, yo nunca haba cogido Qumica porque yo cog Comercio en la escuela pblica, pues nos dan ms que Biologa, y pues, Qumica nunca la haba cogido no saba qu era Qumica nada de eso y yo como que diantreY, y, yo Qumica F, Razonamiento Matemtico, el primer examen F, y yo no puede ser, qu me pasa, porque yo no soy as, yo soy de buena nota [nfasis nuestro], y yo cmo puede ser que est sacando tanta F, no es que saque F y no estudie, y me molesto porque este, adems de ella yo se lo haba contado

Paula es actualmente una estudiante exitosa en el programa de ingeniera en computadoras del RUM. Eso, sin embargo, ocurre no gracias a, sino ms bien a pesar de, la orientacin recibida en su escuela. Se enter de la existencia del programa en el Recinto por la visita, durante su dcimo grado, de un estudiante de ingeniera del Recinto a su escuela. Las instituciones que llevan orientaciones a las escuelas que sirven a estas poblaciones son, sin embargo, mayormente institutos. La ausencia relativa de las universidades, y especialmente de la universidad pblica, en las orientaciones que los estudiantes reciben es un mensaje, sin palabras, de bajas expectativas. Marie (primer ao) describe las orientaciones recibidas y sus resultados:

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a otra persona, otra compaera ma, y ella me dice ay chica, pero eso tan fcil, me dice as, o me dice ay chica, pero t no estudias y yo como que me molesto, porque si me molesto es porque estudio, y estoy tratando de dar mi milla extra y veo F en los exmenes, cmo, qu me est pasando, y yo, como no puede ser

La experiencia de Sara revela varios elementos estructurales en la produccin del problema de acceso y xito de las poblaciones ms desventajadas: bajas expectativas por parte de orientadores, maestros, padres y hasta compaeros; desinformacin o falta de informacin suficiente sobre educacin superior; reclutamiento agresivo por parte de instituciones que ofrecen cursos cortos y grados asociados; y finalmente, una preparacin pre-universitaria insuficiente que, al llegar a la UPR, se traduce en un choque entre una identidad previa de buena estudiante y una nueva identidad de estudiante de F o sin inters, que no estudia. Los datos institucionales (Figura 8) confirman el ltimo elemento: la mayor parte (67%) de los estudiantes admitidos que pertenecen al rengln de ingreso familiar de $7,499 o menos entra al curso remedial de matemticas, MATE 0066, un curso sin crdito cuyo nombre mismo subraya la desventaja acadmica de los estudiantes que lo toman: pre-bsica (67% de los estudiantes de menor ingreso toman MATE 0066).

Figura 8

Los comentarios de los participantes en nuestros grupos focales confirman las barreras listadas por Haycock (2006) en su trabajo sobre las dificultades que las poblaciones subrepresentadas enfrentan 129 para acceder a una educacin superior de calidad y graduarse: con la excepcin de la barrera del costo, preparacin universitaria insuficiente y un sistema de ayudas econmicas difcil de navegar. En las palabras de Lucy, otra estudiante de primer ao:
mi primera dificultad fue la beca, este, tuve que llenar un montn de papeles, mi madre y mi padre son divorciados, se divorciaron hace aos, el documento no estaba ac en Mayagez, estaba por San Juanen lo que ese documento llegaba [Lucy y su familia no posean un automvil al momento de la entrevista] se acababa el tiempo para entregar los documentos para la becapara m eso era un estrs porque al principio me dijeron t no puedes estudiar, o tienes que buscar los ochocientos y pico pa t poder pagar[despus] estudias, coges los exmenes, y sacas una C o una Dno te sientes bien, lleg un momento en que yo llegu a pensar, yo me quiero ir de aqu, yo no aguanto, yo no voy a poderUno

Utopas?
siempre est acostumbrado a sacar buenas notas, yo siempre fui una persona que saqu buenas notas

Sara y Lucy estaban en un curso de estudios vocacional en la escuela superior, Marie y Tere estaban en el llamado general. El tema de los estudios vocacionales en escuela superior es en s mismo digno de estudio. Por un lado, parecera apropiado ofrecer, en la escuela, cursos 130 que preparen mejor al estudiante para desarrollar destrezas acordes a sus intereses. Por otro lado, es tremendamente sugestivo el hecho de que las escuelas privadas no ofrecen estos tracks o currculos vocacionales. Por el contrario, parecera que en las escuelas privadas preparamos a los nios para la universidad, para una carrera, mientras que en las escuelas pblicas, y especialmente en aquellas que le dan servicio a las poblaciones ms desventajadas, los preparamos con frecuencia para una vocacin. La decisin de pertenecer a un currculo vocacional o a uno llamado general (que a pesar de su nombre poco atractivo, contiene ms cursos apropiados para tener xito en una carrera universitaria) la toma el estudiante de escuela pblica al salir de noveno grado (edad promedio entonces es de catorce aos). En las palabras de Yari, estudiante de cuarto ao:
Yo entr a mercadeo [en la escuela superior] porque mis hermanas entraron en mercadeo porque yo no saba en qu entrar, esa era mi nica referencia, entonces entr por mercadeo y entonces solamente cog, este, una biologa.. solamente dos matemticasyo no soy buena, a m no me gustan las matemticas, entonces para colmo cojo solamente dos matemticas, yo todava no he pasado prebsicay tampoco tengo la preparacin acadmica... en grado doce t [no coges matemtica ni ciencia]coges clase por la maana y por la tarde trabajas para poder graduarte

por el currculo general o al menos hubiesen hecho arreglos para aadir clases ms rigurosas a su programa de estudios vocacional. A la pregunta de si fuesen a cambiar algo en su experiencia escolar, qu cambiaran?, contestaron cosas como el siguiente intercambio:
Sara: ...la hora de matemtica era hora libreeso era tan brutalhasta que llegu aqu y me di cuenta de que no me dieron una base concreta Lucy: Yo definitivamente me hubiera ido pa la general. Yari: Yo tambin, la preparacin Sara: y como en doce como quiera t sales temprano, hubiera seguido tomando ms clases de matemtica y ciencia.

De manera casi unnime, los estudiantes que participaron en nuestros grupos focales alegaron que de haber sabido ms, hubiesen optado

Las narrativas que surgen de nuestros grupos focales representan un primer acercamiento a la evidencia de que la experiencia preuniversitaria de los estudiantes ms pobres tiene un fuerte componente de violencia simblica (Bourdieu y Wacquant, 1992, citado en Grant y Wong, 2008: 175). Dicha violencia se manifiesta en que la experiencia pre-universitaria: carece de rigor, presenta a los jvenes un paisaje de posibilidades que no incluye la universidad y en el que la UPR est especialmente invisible y envia mensajes, adoptados por los mismos jvenes y por los adultos que los atienden, de que son incapaces (eso es para crneos), de que no son material universitario, y de que el cuarto ao es el ltimo ao de estudios previo a la insercin del joven en el mundo del trabajo. De hecho, la divisin entre escuelas y secuencias curriculares generales y vocacionales ya haba sido criticada por Gramsci como un recurso hegemnico del rgimen fascista italiano que reproduca diferencias de clase al presentar una alternativa educativa para las clases instrumentales y otra muy distinta para las clases dominantes, ms intelectuales (Gramsci, traducido y compilado en Hoare y Smith, 1971).

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Pero la escuela no es la nica fuente de dificultades: los jvenes que entrevistamos son parte de comunidades que estn especialmente vulnerables a la traduccin de la pobreza en la falta de acceso y xito acadmico, como ejemplifica el siguiente extracto:
Laura (quinto ao): Yo conozco muchas muchachas en el residencial donde vivo, yo soy una de las pocas que estudia en el Colegio, y las dems pues se casan, o estn embarazadas, tienen hijos y eso y pues, no pueden venir a estudiar Mario: El ambiente que se ve ah es que no hay motivacin para estudiar. Rima: T dices, en la comunidad? Mario: En la comunidad. Yari: No hay ninguna motivacin y tus padres como que no saben n, no estudiaron, t tampoco vas a tener mucha motivacin en tu casa, ni tampoco como parte del ambiente, porque es fuerte, t sabes, como ella dice son pocas las que estudian, son pocas las que no se prean, t sabes tienes que romper con eso que es tu ambiente. Tere: Es una decisin bien personal. Mario: [asintiendo] Caer en cuenta de lo que est pasando hoy en da, porque si t te dejas llevar del ambiente de tu comunidad ah te quedas all mismo. Tere: Este, por ejemplo, t te comparas con los vecinos y t ves a tu alrededoruno se siente diferente, no se siente mal, no te sientes extrao, pero sientes que eres diferente Yari: t tratar, como l dice, nadie quiere estudiar, entonces t tienes como que motivarte y salir adelante.

Algunos de los jvenes que participaron de nuestros grupos focales estn lejos de ser considerados excelentes segn los estndares de la UPRM, pero basta asomarse a su experiencia previa para reconocer que, de alguna forma, son excelentes, son excepcionales; estn rompiendo con una expectativa, haciendo mucho con muy poco, batallando contra obstculos que otros sectores no imaginan ni conocen. El sencillo acto de transportarse al Recinto puede convertirse en una tarea complicada, como cuenta Paula:
mi primer semestre, ms o menos lo odi un poquito [risas] por cuestin mayormente a mi horario, el que me hicieron, yo tena que entrar aqu creo que todos los das a las siete y media y los martes y los jueves sala, uno de ellos era a las cinco y otro era a las seis, entonces en casa no hay carro, y pues salir tan tarde no es bonito, y ms que vivo en [nombre de residencial] y no se consigue carro pblico de aqu para all, so, me las tena que ingeniar, muchas veces pues me iba a pie, y Mami pues vena a pie a la mitad del camino nos encontrbamos

Las razones para encontrarse con su madre a mitad de camino no 131 son triviales. Aunque la mayor parte de los entrevistados se sentan relativamente seguros viviendo en su comunidad, varios, como Paula, mencionaron la seguridad y su impacto en asuntos como la transportacin como un grave problema:
Pues sinceramente, yo odio vivir donde vivo, no tengo amistades o sea yo vivo en el lado ms tranquilo, y eso es casi todos los das, una competencia por quin pone la msica ms duro, inclusive a las tantas de la noche la ponen, pues mi madre y yo como tal no decimos nada, porque como tal es casero, pues la ley del silencio y cositas as uno siempre tiene que tenerlas en cuenta, otra cosa es pues que no tenemos carro y pues la mayora de las veces yo me tengo que ir a pie hasta casa y pues, cositas as, yo siempre estoy en casa meta, y tampoco mis amistades del Colegio van mucho, porque, ok, hay dos entradas a [nombre del residencial], la primera, donde

Utopas?
est mi edificio como se dice est cerraday eso es bien ilgico porque, en la segunda que cuando entran tienen que pasar por el punto de [otro residencial] o sea eso, es bien peligroso a pesar de todo, y ms de noche, pues esa la tienen abierta sin guardia y sin nada y la primera la tienen cerrada que sera mejor, ms conveniente, so, a m no me gusta tampoco pues, que mis amistades vayan mucho por cuestin a su seguridad y pues uno que otro no va porque, sabes es casero y eso, que tienen un poquito de miedo, y pues creo que eso es todo.

132

Al examinar la transportacin peatonal desde los residenciales cercanos al Recinto, es notable la complejidad del camino. Estos jvenes estn, en cierto sentido, simultneamente cerca y lejos. Un residencial, por ejemplo, est a menos de una milla pero no hay aceras en la mayor parte del camino, forzando as a los estudiantes a caminar en una avenida principal con mucho trfico. En otros casos, las reas ms peligrosas son tambin reas de trnsito obligado, como el caso que Paula describe arriba. Los estudiantes que entrevistamos, nuevamente, muestran una creatividad y voluntad excepcionales para resolver esto: algunos cogen pon, a horas tan tempranas como las cinco de la maana, para poder llegar en automvil, cargando, en uno de los casos, con un pote de gas pimienta en la cartera para defenderse no de los peligros del residencial, sino de la soledad del recinto a esas horas. En otros casos, caminan hasta el pueblo y desde ah, si tienen suerte, toman el trolley del Recinto. Dos de los entrevistados lograron ahorrar dinero, con ayuda de la beca y trabajos adicionales, para comprar un auto usado. Una de las entrevistadas, durante el semestre en el que los autores trabajbamos este documento, fue impactada por un automvil durante su caminata diaria hacia el Recinto en un cruce donde han muerto ya varias personas en el pasado. Una de las conclusiones obligadas de este trabajo es que independientemente del crdito que estos jvenes reciban de sus

profesores en el Recinto, son, todos y todas, muchachos y muchachas excepcionales, por su talento, inteligencia y, sobre todo, la voluntad de estudiar en la UPRM en contra de toda probabilidad. En la siguiente seccin, nos gustara explorar un poco las reacciones que este trabajo ha recibido en foros formales e informales, porque ellas revelan algunos de los elementos ideolgicos y materiales que, desde el Recinto, se suman a los obstculos de comunidad y escuela en la vida de jvenes pobres, y sobre las cuales tenemos tal vez un mayor control. No abran las compuertas! Tal vez la reaccin ms comn es la repeticin de las ideologas descritas previamente, en sus variantes universitarias. Al mencionar nuestras actividades de alcance, nuestros colegas con frecuencia reaccionan con entusiasmo y cooperan con alegra. A veces, sin embargo, como las damas cvicas citadas en una ancdota anterior, expresan dudas acerca del inters y del talento que nuestra poblacin exhibe, diciendo cosas tales como pero esos muchachos no tienen mucho inters o a esa poblacin la atienden las universidades privadas y tal vez as es que debe ser. Curiosamente, las instituciones privadas de educacin superior en Puerto Rico tienen tasas de graduacin mucho ms bajas que nuestro Recinto. De hecho, aunque la tasa de graduacin de los estudiantes de residenciales pblicos en la UPRM es relativamente baja (34%) comparada con la tasa general del recinto (54%), sigue siendo ms alta que la tasa ms alta de graduacin de cualquier institucin privada del pas. En otras palabras, descartar la necesidad de intervenir con esas poblaciones como una actividad que deben ejercer las privadas puede tener unas implicaciones sobre la probabilidad de graduacin de los estudiantes ms desventajados. Ciertamente, parte de la razn para la diferencia en tasas de graduacin puede residir en la desventaja

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acadmica de la poblacin que las universidades privadas atienden. En cualquier caso, no nos parece que la solucin radique en descartar la atencin a la pobreza como labor de la Universidad de Puerto Rico y delegar esa tarea en las universidades privadas.13 Colegas tanto en la ctedra universitaria como en las escuelas14 con frecuencia reaccionan a nuestros datos con el argumento de que no todo el mundo debe ir a la universidad. Otras variantes del mismo argumento son: alguien tiene que ejercer las vocaciones, como plomeros o electricistas, hay trabajos para los cuales no se necesita una educacin universitaria, como meseros o fast foods, y hay un montn de estudiantes con bachillerato trabajando en SAMS. Nuestro grupo de trabajo quiere investigar el problema de acceso y xito en su conexin con la clase social ms a fondo antes de hacer ninguna recomendacin que confirme, o contradiga, las preocupaciones expresadas en nuestro recinto y otros foros. Sin embargo, podemos decir desde ahora que nos preocupa tremendamente la idea de que para producir una fuerza laboral no diestra o semi diestra que ocupe los empleos antes mencionados, resulte aceptable imponer esa decisin laboral sobre un sector social particular. En otras palabras, si alguien tiene que conformarse con una educacin de escuela superior para que la sociedad tenga suficientes meseros, por qu tienen que estructurarse la educacin y el sistema, a priori, de modo que las cartas estn ordenadas en contra de unos estudiantes y favoreciendo a otros? Si la educacin universitaria es un asunto de mrito, cmo es que no estamos buscando ese mrito en todos los lugares posibles y fieles a nuestra ley constitutiva, tal vez especialmente en los lugares y poblaciones menos favorecidos en recursos econmicos? Por qu la educacin vocacional est disponible en las escuelas pblicas, pero no en las privadas? No ser porque los padres de los estudiantes de escuela privada, abrumadoramente, tienen la expectativa de que sus hijos e hijas estudien en la universidad? Ningn nio de clase media o alta est estructuralmente obligado a tomar una decisin vocacional en noveno grado. Es evidente que el sistema educativo, en combinacin con las geografas y condiciones que resultan de la pobreza en Puerto Rico, prepara a los estudiantes ms pobres para que no aspiren a la universidad. Podemos verdaderamente hablar de inters y de mrito en esas condiciones? Parte de la raz del miedo que algunos colegas, dentro y fuera del recinto, exhiben cuando hablamos de estos temas, tiene que ver con una preocupacin, quizs justificada, de que a medida que el grado de escuela superior pierde valor, lo pierden tambin todos los grados. En las palabras de un colega amigo, pronto le tendramos que empezar a pedir a los profesores post post doctorados como grado terminal. Parte de la respuesta a ese miedo radica en una realidad socio econmica: los grados ya han perdido parte de su valor relativo, 133 pero esa realidad no podemos taparla negndole, simblicamente, la educacin universitaria a algunos sectores. Como dice Lucas en Crisis in the Academy: In todays complex society, for all practical purposes it is essential that as many people as possible be encouraged to extend their education beyond high school. In a simpler, less demanding era, a secondary education sufficed for the needs of most people. This is no longer the case From the individuals perspective, higher education offers the prospect of more career options, better choices, an enhanced quality of life. From societys perspective, higher learning amounts to an investment promising better-informed citizens and more highly skilled workers [an] expenditure no developed economy can afford to do without (Lucas, 1996:122). En otras palabras, al expandir la oportunidad de una educacin universitaria de calidad, estamos no

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creando, sino respondiendo a, unas demandas que plantea la realidad socioeconmica contempornea. Si bien es ciertamente posible simpatizar con los miedos que un llamado a la equidad educativa evoca, no debemos permitir la implementacin de los mismos en prcticas excluyentes en la medida en que nuestros (y otros) datos dejan clara la conexin entre clase 134 social y las medidas que utilizamos para determinar elegibilidad o mrito. En otras palabras: mientras la universidad, y especialmente algunas carreras dentro de sta, continen siendo un privilegio de clases, no podemos alegar que vivimos un sistema de mrito. Si sistemticamente preparamos estudiantes en algunas escuelas con menos y peores herramientas y expectativas de aprendizaje, podemos hablar verdaderamente de mrito? Desde que nuestro grupo comenz a comunicar y compartir estos hallazgos, hemos escuchado con frecuencia ancdotas referentes a la ltima ocasin en que el sistema UPR abri las compuertas cambiando la frmula del clculo del IGS.15 Que quede claro que en este punto de nuestro trabajo y por el momento, no estamos abogando por un nuevo cambio en el IGS; la tarea que moral e intelectualmente se nos plantea es mucho ms compleja, mucho ms dura y mucho ms interesante, y este texto constituye un paso en su definicin. Sin embargo, la dicotoma ideolgica entre equidad educativa y calidad del estudiante que siempre se nos plantea como relevante e imposible de reconciliar nos parece digna de estudio y reflexin institucional: ese miedo nuestro lo que implica es asumir, de entrada, que el estudiante pobre por quien abogamos aqu es de alguna manera un estudiante inferior, que hacer justicia social es comprometer la calidad. Y nos parece que esa dicotoma es falsa: la aparicin, en el Recinto, contra viento y marea, de algunos estudiantes sugiere que hay un tremendo potencial en esas poblaciones, y que si mejoramos la calidad de su educacin y de su entorno, no necesitarn que nadie les abra ninguna compuerta porque llegarn solos. Hay que empezar a deconstruir la idea de que al hablar de estas cosas, al denunciar el tema de clase social, necesariamente planteamos dos opciones o cursos de accin --democratizar abriendo las compuertas e ignorando limitaciones de mrito o cupo versus elitizar cerrando las compuertas, educando slo a unos pocos elegidos. Como declara Lucas, a veces democracy and excellence are placed against each other and translated into quantity vs quality, forever mutually exclusive and irreconciliable (91). Se trata de que hay desigualdad en acceso y xito, de que esa desigualdad est conectada con la desigualdad de clases sociales y oportunidad y de que, por ende, es incompatible con los valores de una sociedad democrtica. La universidad pblica, la universidad del pueblo, es un proyecto de gestin cultural que no existe en funcin de las ganancias, sino en funcin del pas y su bienestar; por ende tiene una responsabilidad ineludible y una tarea inmediata. Si nos aferramos a esa dicotoma simplona y falsa de que se trata de igualdad extrema vs. su contraparte igualmente extrema de elitismo intelectual, estamos hablando de abrir las compuertas para dejar entrar a todo aquel interesado (una especie de sistema de open admissions) versus establecer estndares de admisin rgidos que dejen fuera a todo aquel que no pueda probarse como excelente. Lo primero enfrenta limitaciones de cupo; lo segundo, aunque eleva los estndares y, en teora, las tasas de graduacin, es insostenible en una democracia; seran solamente, con algunas heroicas e infrecuentes excepciones, los ms privilegiados los que podran acogerse a la educacin casi gratuita de la universidad pblica.

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Reducir nuestro planteamiento a esa dicotoma entre calidad y cantidad, nos parece, no le hace justicia al llamado intelectual y moral que hacemos. Nuestro planteamiento trata del rol de la educacin superior en la reproduccin de unas estructuras sociales particulares y desiguales, de la necesidad de conocer y entender esas conexiones a la hora de elaborar poltica institucional, y de proponer algunas recomendaciones preliminares. Recomendaciones: la Universidad como constituyente El escenario que hemos planteado puede parecer algo fatalista. Recurriendo a una combinacin de estadsticas descriptivas e institucionales y datos cualitativos producto de cinco grupos focales, hemos presentado un paisaje complejo, lleno de obstculos, para los estudiantes talentosos de sectores marginados. Pero hay que recordar, para hacerle justicia a Bourdieu, que su teora siempre permiti espacio para la llamada agencia, el espacio en que los actores sociales no son vctimas pasivas determinadas por las estructuras, sino que pueden transformarlas. Para Bourdieu y Passeron, el rol reproductivo de las instituciones educativas no es inevitable: dentro de su circunstancia, los individuos que componen los campos educativos (o cualquier otro) tienen cierta agencia, cierta libertad para actuar y transformar. Tambin hay que reconocer que la universidad no es solamente un lugar que recibe estudiantes o un premio para los buenos; es un actor ms, con agencia propia y capacidad transformadora. Podemos pensar as en formas en que la universidad puede aumentar su rol y capacidad de intervencin en el desarrollo de la capacidad para aspirar (Appadurai, 2004; ver tambin Bloom, 2008) de estudiantes potenciales, a travs de actividades y gestiones que aumenten la informacin sobre la universidad y faciliten el desarrollo de aspiraciones en poblaciones que no cuentan con suficientes recursos para apoyar a sus jvenes en ese desarrollo. En otras palabras, la universidad puede empezar por hacer tres cosas: Reflexin institucional Cmo podemos ayudar a los estudiantes pobres que ya estn en el Recinto? Conociendo las limitaciones que enfrentan, tendra sentido repensar los apoyos y procesos que plantea la universidad. Tendra sentido que reciban horarios decentes y que tengan acceso a apoyos institucionales funcionales. Cmo preparar a los profesores para conocer y trabajar la realidad de la clase social en el saln de clases? Habra que prepararlos con herramientas pedaggicas para ayudar a los estudiantes a asumir las expectativas de la institucin. Tendra sentido reconocer que no todos los estudiantes pueden adquirir sus libros de texto antes de la entrega del cheque de libros de la Beca Pell. Que nosotros, los empleados, seamos ms conscientes de las implicaciones que la inequidad en Puerto Rico tienen para la composicin de nuestro 135 cuerpo estudiantil. Habra tambin que pensar qu significa mrito y cmo lo medimos. Ser parte del paisaje la Universidad parece brillar por su ausencia precisamente en aquellos espacios en donde es menos probable que los estudiantes desarrollen aspiraciones universitarias. Creemos que la Universidad, y nuestro Recinto, tiene una funcin social incompleta que cumplir en los caseros, las barriadas, las parcelas, las comunidades especiales y las escuelas que le dan servicio a esas poblaciones, as como el deber de desarrollar colaboraciones estrechas y fructferas con maestros/as, comunidades, orientadoras/ es y padres.

Utopas?
Estudiar el problema somos la academia, qu mejor lugar para estudiar el problema de acceso y proponer soluciones? Hay que hacer investigacin de calidad y propuestas concretas de poltica pblica. Tenemos que dejar de pensar que la educacin es un problema que le compete solamente al departamento de educacin y que la pobreza es un problema que le compete solamente a departamentos como Familia o Vivienda: la crisis es seria y el problema es de todos. Tenemos que estudiar el impacto de la desigualdad sobre el desarrollo de aspiraciones y destrezas pre-universitarias, la conexin entre ese impacto y otras esferas de la vida social tales como salud, seguridad y vivienda, y desarrollar un conjunto de prcticas institucionalizadas como parte cotidiana de nuestra gestin. Con once recintos en distintas partes del pas, la Universidad de Puerto Rico tiene una ventaja geogrfica que implica una responsabilidad moral particular de alcance. Gran parte de la tarea estriba en la coordinacin y coherencia de esfuerzos que, gracias a muchos colegas en la universidad, en las escuelas y en las comunidades, ya se han comenzado. Otra parte precisa producir iniciativas nuevas. Pero sin duda, la tarea y la decisin ms importante es saber si estamos listos para reconocer nuestro rol en la reproduccin de una estructura social injusta y hacer algo para cambiarlo. Si no queremos definirnos como una institucin distante de la realidad del pas, modificar nuestra ley y nuestros objetivos, ni reconocernos como, tomando un slogan ajeno que no quera decir esto pero que irnicamente viene al caso, la UPR: Universidad Para Ricos16, estamos obligados entonces a llevar el proyecto cultural de excelencia acadmica a las gentes y a maximizar la oportunidad educativa de TODOS los jvenes del pas. Notas
1 Agradecemos el auspicio de la oficina del Rector de la UPRM para los dos estudios originales en este proyecto (2007-2008) as como sus primeras actividades de alcance; agradecemos tambin el apoyo econmico de la Fundacin Carvajal y del Consejo de Educacin Superior, que nos permite continuar estudiando y atendiendo este tema en el ao 2008-2009. Una versin ms breve de este trabajo ha sido presentada por la primera autora en la Puerto Rican Studies Association Meetings el 2 de octubre de 2008 y en el Centro de Investigaciones Sociales de la UPRRP el 12 de noviembre de 2008. Agradecemos el insumo de la audiencia en ambas instancias. 2 Los tres proyectos son parte de la agenda de investigacin del Centro Universitario para el Acceso (CUA) de la Universidad de Puerto Rico en Mayagez. 3 La distincin entre escuela pblica y privada provee una aproximacin algo burda, pero valiosa, para acercarnos a la medida de la desigualdad. En Puerto Rico, salvo algunas excepciones (por ej. CROEM, UHS), las escuelas pblicas en general atienden una poblacin con significativamente menor ingreso que las privadas. Ver Ladd y Rivera-Batiz, 2006. 4 A menos que se especifique lo contrario en el texto, todos los datos del sistema UPR citados en este ensayo provienen de la Vicepresidencia de Asuntos Estudiantiles, especialmente del informe a la Junta de Sndicos de la UPR en el ao 2008. Todos los datos de la UPRM en especfico provienen de la Oficina de Investigacin Institucional y Planificacin. El presente escrito resulta del anlisis y sntesis hecho por el equipo de trabajo de nuestro Centro Universitario para el Acceso, afiliado al Departamento de Ciencias Sociales-UPRM, e incluye resultados de tres proyectos: grupos focales (R. Brusi), datos censales (W. Daz) y datos institucionales (D. Gonzlez). 5 Para hacer este ejercicio con los IGS usamos la calculadora de IGS disponible en upr.edu bajo estudiantes. La misma le permite a un solicitante potencial ver los IGS de los pasados cinco aos y listas de aquellos programas a los cuales podra cualificar, por recintos. 6 Estamos convencidos de que estas realidades no se limitan a los residenciales, sino que afectan tambin a otras comunidades pobres. Comenzamos con los residenciales pblicos por razones metodolgicas: dos de los investigadores ya tenan contactos en residenciales para comenzar el trabajo etnogrfico y de alcance; los residenciales pueden identificarse con relativa facilidad para propsitos de la exploracin de datos censales utilizando tecnologas de Sistemas de Informacin Geogrfica y en los datos institucionales; hay varios residenciales pblicos cercanos al Recinto; y finalmente, resulta indudable la necesidad econmica y educativa de estas poblaciones. En el futuro, nos gustara llevar tanto la dimensin de investigacin como la de alcance de este proyecto a otras comunidades. 7 Pearson 409. 8 El campamento finalmente se llev a cabo sin el apoyo de las cvicas, con fondos del Recinto y con un donativo de la Asociacin de Padres del CAAM. 9 Las citas de estudiantes en este trabajo son parte del estudio de grupos focales realizado por nuestro equipo de trabajo durante el ao acadmico 2007-2008. 10 Todos los nombres de estudiantes entrevistados son ficticios. 11 Escuela pblica mayagezana especializada en Ciencias y Matemticas. 12 Sara se qued en el RUM y actualmente trabaja con nuestro proyecto. 13 De hecho, resulta interesante la idea de delegar la tarea en las universidades privadas en la medida en que tambin tiene unos elementos ideolgicos neo-liberales, equivalentes o paralelos a la privatizacin de residenciales pblicos o de servicios bsicos. 14 Estas son algunas de las reacciones ms frecuentes cuando presentamos los datos a colegas profesores y maestros en diversos foros. 15 Tambin se public, durante la escritura de este ensayo, un artculo dedicado a comparar la calidad de los estudiantes admitidos resultante de ambas frmulas. Ver Matos-Daz 2008. 16 Slogan pintado en las paredes del Recinto durante las protestas en torno al alza ms reciente en los costos de matrcula en el ao acadmico 2007-2008.

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Referencias
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Yo estaba en sptimo grado en la escuela intermedia de Aguadilla. Un da, as de la nada, en el medio de la clase de ingls el profesor, Mr. Escribano, me llam para que pasara al frente del saln y le dijo a todos los estudiantes: esto es para que ustedes vean un ejemplo de lo que es una nia negra. No tena relacin con lo que estbamos estudiando, no tena nada que ver. Lo que l daba era ingls, ni siquiera era historia, y ese da sali de la nada con ese tema. Yo no s de dnde a l le sali ese espritu de traer ese ejemplo para toda la clase. Al da de hoy, a mis 54 aos, no s cul fue el propsito... En ese momento, yo me qued de pie, como nia de unos once aos, me qued as, parada. Cuando el profesor me orden, me sent. Para m fue una sorpresa y un incidente que an no puedo olvidar a estas alturas. Zayda I. Nieves Beltrn, 54 aos Posiblemente ya en el colegio, en la Universidad de Puerto Rico, me doy cuenta de que haba una segregacin familiar y yo era el preferido de la familia porque yo era el blanco de la familia, hasta el punto que mi ta le pidi a mi mam que si ella poda adoptarme a m, no a [mi hermano], sino a m. Yo fui el que ellos identificaron como el que iba a ser mdico en la familia, a mi hermano nunca lo identificaron con hacer nada despus de la escuela superior, todos los esfuerzos que se hicieron para que mi hermano fuera al colegio los hizo l mismo por su cuenta, nadie lo ayud. De hecho, en la escuela superior de Aguadilla lo que le dijeron fue que l no tena ninguna oportunidad de ir al colegio, que deba quedarse como maestro temporero all. Y l por su cuenta decidi que l quera explorar las posibilidades y se fue a San Juan, a la Universidad de Puerto Rico, y explor y le dijeron que s, que se poda. Hasta ese momento haba presumiblemente una poltica del gobierno de que solamente se le poda dar beca a uno de dos hermanos y yo haba mantenido una beca desde quinto grado y yo era estudiante de honor y, pues, yo era el que supuestamente se identificaba [en la escuela superior] como la persona que continuara recibiendo esta beca, y eso haca que mi hermano no fuera elegible. Entonces mi hermano habl con la persona de la Universidad de Puerto Rico de la posibilidad de recibir ayuda econmica y le dijeron que s, que ya esa poltica no exista y que cualquier estudiante que tuviese evidencia [de excelencia] poda solicitar. Y l solicit y se le dio beca a l y a m; los dos entramos con beca. [...] No fue hasta que comenc en la universidad que entonces pude reflexionar sobre todo lo que ocurri durante ese tiempo viviendo en Aguadilla y entonces me rebel contra mi familia, mayormente mi ta, porque era de la que yo siempre oa los comentarios de que no daes la raza, frente a mi mam, no daes la raza, no busques personas de color, no busques gente pobre para tener una relacin. Una vez que yo me fui a la universidad comenc a recapacitar y a ver todo este tipo

mS all de la torre y la Plaza: dilogoS


jocelyna.vargas@upr.edu

Para conStruir comunidadeS


Jocelyn A. Gliga Vargas

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No pude terminar la escuela porque en aquel tiempo uno iba remendao a la escuela. Yo iba descalzo y usaba unos pantalones con unos parchos que la vieja le pona, roto to el tiempo porque eran tiempos malos y no haban chavos. Lo nico que tengo es hasta el sexto grado. Tuve que salirme de la escuela cuando me dijeron que se iba de La Parada y que tena que ir ms arreglato a las escuelas [de Hormigueros]. [...] Tenamos un maestro, un tal Virgilio Quiones, y se fue y despus trajeron un seor, yo no s de dnde, y pues muchos decidieron pasar a la escuela de Hormigueros y yo no pude pasar por el problema. Te lo digo as, sin miedo, que yo tuve que bregar para hacerme hombre yo. Modesto Gonzlez, 81 aos

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de relacin que haba an en la misma familia y yo comenc a rebelarme. Recuerdo bien que mi relacin con mi ta comenz a ser bastante antagnica y lleg al punto que me molestaba que me identificara a m como la persona que iba a recibir todo el beneficio y nunca haba la mencin de beneficiar a nadie ms, especialmente a mi hermano y a mi mam. Ah fue que comenc a tener una rebelin que comenz con mi familia pero que eventualmente se extendi a Aguadilla. Una vez que fui a la universidad, dije que yo haba visto tanta discriminacin, no solamente conmigo sino con otras personas, que decid que nunca regresara a vivir a Aguadilla. Ernesto Gonzlez, 70 aos Yo me doy cuenta de que soy negro cuando entr a la universidad, que empec a ver las mezclas de las razas y ah es cuando me doy cuenta, en la Universidad Interamericana en San Germn, que, dicho sea de paso, recoga a muchos negros haitianos que estudiaron all por el intercambio educativo que se haca en las universidades. Y ah me doy cuenta que yo era un negro ms y que tena que aceptarme como un negro ms porque yo era un negro ms [...] descendiente de los iberoceltas, de la tribu de los cafres, de los otentotes y as por el estilo. [...] Nosotros sabamos que ramos negros, en eso estbamos claros. En mi casa, hablar del negro era normal porque yo vengo de una familia que por las dos partes eran negras. [...] Eso yo lo saba antes de la universidad pero lo que no tena era el conocimiento. Carlos Vega, 58 aos

cultivarlo y fertilizarlo. Al hurgar el terreno quedan al descubierto las races de siembras ya cosechadas; las races dispersas, pero entramadas, de nuestros diversos arraigos. Es preciso entonces constatar y convocar nuestras historias, tomar en cuenta nuestros cimientos y dar cuenta de nuestros posicionamientos para labrar con tesn y conviccin el futuro. Mi contribucin a la empresa de imaginar nuestra universidad del futuro est (in)formada, principalmente, por un vasto cmulo de experiencias e intercambios sostenidos en el marco de un proyecto de investigacin colaborativa que he estado coordinando durante los pasados dos aos. En trminos metodolgicos Testimonios afropuertorriqueos: un proyecto de historia oral en el oeste de Puerto Rico es una iniciativa de investigacin accin. Como tal, ha pretendido subvertir los modos dominantes de produccin de conocimientos y, por ende, las relaciones de poder que suelen reproducirse en la investigacin social. Hemos procurado construir relaciones recprocas y horizontales que desafan la arraigada dicotoma entre el sujeto y el objeto de la investigacin acadmica y cuestionan las nociones de otredad que subyacen en el discurso y la prctica acadmicos. De este modo, contribuimos a redefinir lo que entendemos por resultados en el campo de la investigacin: la naturaleza de la evidencia que los constata, el perfil de los intelectuales que los producen y utilizan, los medios y lenguajes que empleamos para diseminarlos. Especficamente, nos abocamos a estudiar y registrar la memoria popular afropuertorriquea contempornea (en las localidades de Aguadilla y Hormigueros) en un proceso colectivo y participativo encaminado a documentar y construir saberes para subsanar omisiones y distorsiones de la produccin acadmica y cultural referente a la historia, memoria e identidades afropuertorriqueas contemporneas. Concurrentemente, nos propusimos ensayar modos alternativos de

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ara pensar el futuro, trazar el porvenir y proponer las utopas que habran de orientar nuestra gesta universitaria me resulta imprescindible invitar al dilogo. Lo inicio orquestando un conjunto de voces que articulan memorias subjetivas, fragmentadas, parciales sobre la experiencia vivida en procesos y proyectos educativos en la historia reciente de nuestro pas. Memorias que reflejan no slo los quiebres sino tambin las continuidades entre el pasado y el presente y nos invitan, por tanto, a forjar alianzas para el futuro. Memorias que demuestran que pensar la escuela y la universidad, metonimias que implican pensar en sentido amplio y profundo la educacin, no es un ejercicio puramente acadmico sino una prctica, una necesidad y un proyecto colectivo. No me propongo en este ensayo ofrecer conclusiones para este dilogo sino abrir algunos surcos para

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produccin de estos conocimientos y crear mecanismos para difundirlos y ponerlos al servicio de las luchas sociales por la justicia y la equidad, por el acceso a la informacin y a la educacin (tanto dentro como fuera de la universidad). Los dilogos que (in)forman mi propuesta Testimonios afropuertorriqueos: un proyecto de historia oral en el oeste de Puerto Rico surgi oficialmente en agosto 2006 pero realmente se gest paulatinamente como un equipo de investigacin compuesto por profesores y estudiantes de nuestro recinto y lderes comunitarios de ambas localidades.1 La investigacin se inici con un componente educativo, en el cual aprendimos sobre la metodologa de la historia oral y, en el caso de los estudiantes, sobre la historia local, y participamos en grupos de discusin con residentes de Aguadilla y Hormigueros. Durante el primer ao de trabajo (2006-2007) nuestro colectivo cont con 22 colaboradores quienes, de diversas maneras, contribuimos al desarrollo de un proyecto de historia oral que registr los testimonios de 32 narradores (dos de los cuales eran tambin miembros del equipo de investigacin). En estos ntimos, comprometidos y prolongados intercambios nos percatamos de que la memoria popular no es un archivo de nombres y acontecimientos, sino un proceso, tambin colectivo, de construccin de sentidos, identidades y complicidades. Fuimos comprendiendo en el proceso, como ya lo haba planteado Paul Thompson (2006/1988) hace dos dcadas, que el propsito de la historia no es proveernos mitos consoladores, sino plantearnos retos y darnos entendimiento para fomentar el cambio. La frontera entre investigador y narrador result ser porosa; el vnculo entre entrevistador y entrevistado, solidario; el compromiso con la misin del proyecto, compartido. Reanudo el dilogo con los participantes en nuestro proyecto para ilustrar este punto:
Ustedes estn haciendo una labor titnica, estn tratando de recopilar unas cosas que los gobiernos han dejao morir y que nadie quera meterle mano por miedo. Es por miedo y cobarda! Pero esto tiene que quedar plasmado bien, bien, bien y esto tiene que estar bien asegurado porque nosotros no sabemos hasta qu punto ustedes pueden ser perseguidos en el mismo Colegio, ser marginados en el mismo Colegio. [...] Hay que tener mucho cuidado, sabes, estamos hablando de unos temas abarcadores, profundos, peligrosos. (Carlos Vega, narrador aguadillano) En mi experiencia, la primera persona a la cual entrevist, fue ms que una simple entrevista. Fue un despertar a muchas realidades de mi propia vida. La Sra. Victoria Jimnez, es como un reflejo de lo que quiero ser cuando entre en edad: es una mujer fuerte y luchadora, pero tambin simptica, charlatana y optimista ante todas las situaciones de la vida [] Los lazos forjados entre todos nosotros son fuertes ya que tenemos dentro de nuestro conocimiento el ayer de ciudadanos autnticos de lo que fue la Central Eureka. Este conocimiento me lleva a reflexionar sobre varios aspectos, los cuales no haba considerado antes en mi vida, y como parte de quin soy. El ser una mujer con mis races en tres civilizaciones totalmente diferentes solo me llevaran a la conclusin de que soy puertorriquea. El ser afropuertorriquea, nuevo trmino adoptado por mi persona luego de terminar mi primera entrevista, es mucho ms que solo una mezcla. Al escuchar a distintos entrevistados y sus experiencias en varios aspectos de su vida, tales como su comunidad, escuela y familia, me doy cuenta de que el ser una persona negra no significa un tab, y mucho menos una inferioridad. En la cultura popular puertorriquea decir a los cuatro vientos que eres negro es como decir que adoras al diablo en medio de un culto religioso. La cultura puertorriquea es un tanto racista, y los comentarios con referencia a tal trmino son enmascarados con un ito para que se escuche mejor. Cuando van fluyendo las palabras de personas que han sido marginadas por

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su color de piel, es cuando al fin comprendo esto. No es algo que haya considerado antes, ya que es ms un tema reprimido que un tema de conversacin en el comedor familiar. Mi primer encuentro con esta verdad fue cuando la Sra. Victoria Jimnez me dice Mrate! T eres prieta tambin! Llego a mi casa, me miro al espejo, y me doy cuenta de que s, es as, lo soy, y qu? Ms orgullo es el de escuchar todas las entrevistas que he transcrito y saber cmo estas personas afrontaron con la cara en alto a todos aquellos que los quisieron hacer ver como menos, por su color. La impresin y el asombro de mis compaeros [estudiantes colaboradores] tambin demuestran cun arraigado en la oscuridad est este tema. (Irmaris Rosas, estudiante UPRM)

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Mi abuelo siempre ha estado avergonzado de ser negro y siempre le desea lo mejor a sus nietos: lo mejor para l es que nos casemos con una blanquita. Mi abuelo, Cachaco, se blanquea para sobrevivir mientras que Don Lelo y Hermano Robert [dos narradores de Hormigueros] simplemente eligen ignorar que son negros. [...] Ellos consideran que su color no es un factor, que el color no existe para ellos, evitando as el sufrimiento. Lo que ms me gusta de la historia oral es que todas estas historias son vlidas, sin distincin. Cada ancdota, por ms falsa que aparente ser, tiene una historia detrs de ella. La historia oral nos provee lo que los libros que han sido editados no pueden, nos deja escuchar las voces de aquellos que la vivieron [...] Tengo que admitir que no siempre las historias orales concuerdan, pero esto lo que nos proporciona es una visin ms amplia de los diferentes puntos de vista que se construyen de un mismo tiempo histrico. (Daniel Rivera, ex-alumno UPRM)

empleada: la historia oral. Segn los sintetiza Valerie Raleigh Yow (2005) los incontables esfuerzos por delimitar los confines de esta prctica no han devenido en respuestas concluyentes a las preguntas qu es la historia oral? o cul es la historia oral? Es la memoria grabada? Es la transcripcin escrita? Es el mtodo de investigacin que se vale de la entrevista en profundidad? Es equivalente a una biografa oral, a una memoria grabada, a una historia de vida, a una narrativa personal a un testimonio? La autora opta por definir la historia oral como un proceso metodolgico que consiste en la grabacin de un testimonio personal articulado en forma oral (3) y aade que este proceso es el resultado de una interaccin motivada por las acciones de alguien ms (someone else) que formula los temas, incita a el narrador o la narradora a recordar, estimula su memoria, registra y representa sus expresiones (p. 4). La metodologa consiste entonces en un proceso de reconstruccin histrica desencadenado en un intercambio que podra considerarse desigual, pero, segn articulan los colaboradores con quienes he estado dialogando, alberga tambin el potencial de ser recproco, simbitico, solidario. Intentamos activar estas posturas en nuestro proyecto modelando nuestro rol como investigadores menos en la figura del observador que en la del testigo. Segn lo plantea Rina Benmayor, pese a las mltiples y conflictivas connotaciones del trmino, la imagen es apta ya que concibe al historiador oral (ella habla del etngrafo en el marco de un proyecto de historia oral) no simplemente como un observador/ oyente, sino como un relator que traduce lo que ve y escucha para una audiencia y evoca una humanidad quebrantada con el propsito de redimirla (1995, p. 383). Aunque los grados de aproximacin a este rol y a esta concepcin de la historia oral no han sido equivalentes entre localidades (ni entre co-investigadores) es claro que nuestro proyecto ha utilizado la metodologa no slo para generar interactivamente testimonios

Del investigador al testigo Las selectivas intervenciones citadas arriba ponen de relieve dos dimensiones del tipo de participacin que ha promovido y alcanzado nuestra investigacin, ambas estrechamente vinculadas a la metodologa

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Segn lo elabora Luis, hacer historia oral es participar en la orales, sino tambin para producir conocimientos sobre la base de la reciprocidad. Para la mayora de los estudiantes, lderes comunitarios y construccin de conocimientos y cosmovisiones sobre el yo colectivo. acadmicos nuestra incursin en el rol testigo de la memoria popular fue O, dicho en los trminos an vigentes de la propuesta terico-poltica un modo de participacin en un proceso conjunto de descubrimiento articulada por el Popular Memory Group (2006/1982) del Centre for y creacin, uno de los objetivos centrales de la investigacin accin Contemporary Cultural Sudies en Birmingham, es incidir en la produccin (van Beinum, 1998). En nuestro caso particular, este proceso condujo social de la memoria popular y cobrar conciencia del conocimiento del a la imaginacin de comunidades2 que transgreden los linderos pasado y del presente que se produce en el curso de la vida diaria. establecidos en el discurso acadmico para escindir a la universidad de la comunidad, de la sociedad, del mundo all afuera, o, para los que nos formamos en el mbito angloparlante, del real world. As lo intima Irmaris, para quien hacer historia oral redund en un proceso de descubrimiento personal y afirmacin de una identidad colectiva a contrapelo del discurso hegemnico en torno a la monoidentidad nacional. Tambin lo sugiere Daniel, quien al aceptar como vlidos los testimonios de sus narradores, se motiv a auscultar detrs de sus historias y encontrar all un espacio de identificacin no slo con ellos sino tambin con su abuelo. Esta concepcin del historiador oral como testigo reverbera tambin en las juiciosas expresiones del colaborador aguadillano Luis ngel Soto. Luego de asistir al primer encuentro entre acadmicos y lderes comunitarios en Aguadilla en septiembre de 2006, Luis observ: yo no he hecho algo por Aguadilla, yo no he hecho algo que mis hijos puedan verme en esta etapa de mi vida haciendo una reafirmacin y [entonces] me sincronic con el proyecto desde ese punto de vista. Despus de reconstruir su particular experiencia como historiador oral durante el primer ao del proyecto Luis reflexion: siento que hice algo por Aguadilla, me siento que puedo advertir a mis hijos sobre una situacin aguadillana que yo la tena al lado mo, no al frente, y ahora est al frente mo. Y cada da la voy a estar mirando y voy a estar viendo a travs de ella. Esto es lo que yo llamo la continuidad, la vida del proyecto. En respuesta a los comentarios de Luis, la colaboradora aguadillana Tania Delgado represent la historia oral adems como un modo de irrumpir, colectivamente, en la Historia:
Todos llegamos con intereses diferentes, con metas diferentes; hicimos entrevistas diferentes, cada uno busc su estilo. Pero de aqu nadie se va sin un inters en ver que las cosas pasen, que se cambien las situaciones de prejuicio, discrimen, negacin de las que hemos venido hablando y escuchando. Que cambie no slo la percepcin del negro en Puerto Rico, sino tambin la manera en que se va a investigar en el futuro lo que es ser puertorriqueo. Ya para nosotros no es factible ni aceptamos que se deje fuera al negro, o al pobre. Eso es un triunfo, si logramos aunque sea que la misma cantidad de gente que los que estamos aqu tenga esta informacin, es un triunfo. La gente s quiere saber, quiere tener un espacio donde pueda dejar el miedo a un lado y asumirse [como negros].

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En su crtica al aparato histrico que produce la memoria dominante en conformidad con los estndares de desempeo acadmico y los cnones de verdad, el Popular Memory Group nos ayuda a comprender la importancia poltica y educativa del ajuste de cuentas al que alude Tania:
There is a common sense of the past which, though it may lack consistency and explanatory forces, none the less contains elements of good sense. Such knowledge may circulate, usually without amplification, in everyday talk and in personal

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comparisons and narratives. . . . If this is history, it is history under extreme pressures and privations. Usually this history is held to the level of private remembrance. It is not only unrecorded, but actually silenced. It is not offered the occasion to speak. (2006/1982, p. 45)

pertenecen a la elite que produce los documentos legitimados como fuentes histricas y que, como indica Irmaris, articulan experiencias que hemos sido condicionados a acallar en pos de custodiar el mito de la democracia racial puertorriquea, esto constituye un aporte radical. Contribuye, en primer lugar, al imperativo educativo de la investigacin accin (Reason y Bradbury, 2001, p. 10); es decir, a fomentar procesos de concientizacin y empoderamiento en sectores que han sido marginados y silenciados y que frecuentemente temen, como vvidamente lo indica la cita de Carlos Vega, confrontar al discurso y a los sectores dominantes con sus saberes y demandas. Nuestra invitacin a hacerlo constituy un reconocimiento de la importancia de sus historias, sus interpretaciones y sus verdades (siempre parciales y plurales) para sus vidas y para las de su comunidad. As retrata este proceso uno de los estudiantes colaboradores:
Al finalizar esta entrevista vea en el rostro de Doa Carmita el cansancio de haber recordado tanto pero a su vez la satisfaccin de sentir que esos aos fueron importantes y sobre todo de mucha ayuda para formar la mujer que es hoy. [...] Tambin es importante ver cmo Doa Carmita, con su hospitalidad, me dej las puertas de su casa abiertas para que volviera cuando quisiera y, por supuesto, siguiera escuchando con su fervor ms ntimo cmo estaba orgullosa de ser Eurekea [gentilicio alusivo a la antigua Central Azucarera Eureka en Hormigueros]. En la despedida, con la grabadora ya guardada, me dijo que esperaba que este proyecto en un maana estuviera disponible para que su nieta, una beb de un par de aitos solamente, conociera su ascendencia. (Luis Daniel Cruz, estudiante UPRM)

Como testigos de esas otras historias del pasado, de esos otros 144 saberes que se producen durante la reconstruccin narrativa del pasado logramos dibujar un modelo alternativo de investigador. No slo porque dicho investigador no ostentaba, en muchos casos, credenciales acadmicos y era, en algunos casos, el vecino o el amigo del narrador, sino tambin porque su labor no consista meramente en estudiar al otro si no en aprender y comprender con el otro, participando en la narracin y la construccin del texto de su historia, siendo su testigo y, en este proceso, descubriendo (sino imaginando) identidades colectivas que disipaban o matizaban los fundamentos de dicha otredad. De los narradores a los autores/actores Como vimos, la primera dimensin de la participacin que ha implicado nuestro proyecto de investigacin reconfigura al investigador en el rol del testigo. La segunda dimensin refiere al rol de los narradores. Es evidente que el espacio que creamos para la reconstruccin de sus memorias abri vas para su intervencin en la construccin en curso de la historia colectiva afropuertorriquea. Uno tras otro los narradores, con quienes sostuvimos numerosos intercambios previo a las entrevistas para definir colectivamente los enfoques de la investigacin,

concluyeron sus testimonios con expresiones de agradecimiento por la oportunidad brindada para evocar sus memorias as como con expresiones de un renovado sentido de autovaloracin por asumirse En segundo lugar, la participacin de los narradores como actores autores de un relato histrico y, por tanto, actores o protagonistas de y autores en nuestro proyecto de historia oral constituye tambin su historia. En el caso de personas que, como indica Thompson, no una colaboracin intelectual que replantea el rol tradicionalmente

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adjudicado a los informantes de la investigacin social. La narracin de la vida no es el recuento de hechos fijados en la memoria. La memoria no es un acto solitario, expresa Kathleen Blee (2006, p. 324), sino un proceso de construccin de los sentidos del recuerdo que sucede en el marco de una relacin cultivada en un contexto social y poltico especfico. Los testimonios de nuestros narradores ofrecen, por tanto, no slo informacin o datos para documentar la historia afropuertorriquea contempornea, sino que aportan adems interpretaciones, anlisis, reflexiones intelectuales y propuestas polticas gestadas, al menos en parte, durante el afanoso curso de nuestros intercambios. Su participacin intelectual constituye, a mi modo de ver, una redistribucin de la autoridad explicativa que tradicionalmente se adjudica, con carcter de exclusividad, al acadmico investigador. De la comunidad a la comunidad Nuestra experiencia demuestra la importancia y la necesidad de fomentar un modelo de investigacin comprometida que se rehse a construir a las comunidades y los actores locales como objetos de estudio y se proponga en vez cogestar proyectos que faciliten su participacin y su incursin en foros tradicionalmente vedados en la prctica acadmica tradicional. El llamado que hace Thompson para el contexto especfico de la disciplina de la historia, me parece convocante para todos los que nos dedicamos a la investigacin social desde diversos campos del saber:
Since the nature of most existing records is to reflect the standpoint of authority, it is not surprising that the judgment of history has more often than not vindicated the wisdom of the powers that be. Oral history by contrast makes a much fairer trial possible: witnesses can now also be called from the underclasses, the unprivileged, and the defeated. It provides a more realistic and fair reconstruction of the past, a challenge to the established account. [...] A history is required which leads to action: not to confirm but to change the world. (2006, p. 28, 31)

Las impresiones que he trazado de nuestro recorrido por la investigacin accin y por la historia oral durante los pasados dos aos no slo registran los dilogos que iluminan mi visin de nuestra universidad del futuro; tambin reflejan los matices de la propuesta que ofrezco para continuar nuestra pltica. En el contexto de un mundo y una economa poltica globalizados caracterizados tanto por un mayor flujo de personas, mercancas y smbolos a travs de las fronteras nacionales como por la afianzada persistencia de inequidades econmicas, genricas, raciales y tnicas a nivel global, regional, nacional y local nos compete idear modos de investigar (y educar) que no reproduzcan y, preferiblemente, que subviertan, estas desigualdades. Los testimonios que encabezan mi reflexin dan fe de la vital importancia de esta empresa. A mi modo de ver, para avanzar en esta direccin es imperativo que nos detengamos a repensar la relacin entre la denominada universidad y la supuesta 145 comunidad.3 Oso proponer que este es el reto intelectual, tico y poltico ms apremiante que confronta la universidad, y nuestra universidad, en el siglo XXI. Sin duda hemos realizado encomiables avances en el pasado reciente. Pero creo que no basta que la universidad, aun con sus mejores intenciones y su mayor tenacidad, se ponga al servicio de la comunidad, salga a la comunidad, ponga un pie en la comunidad u ocupe la comunidad. Es imperativo adems que la universidad abra sus puertas, flexibilice sus agendas, revise sus prcticas y rompa muchos de sus esquemas para que estos convoquen y acojan, en sus propios y multiformes trminos, a la la comunidad. De hecho, mi propuesta para nuestra universidad es que interroguemos crtica y sostenidamente la distincin entre universidad y comunidad: que cesemos de concebirlas monolticamente como categoras excluyentes y nos

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aboquemos diligentemente a la construccin de diversas comunidades de reflexin y accin que tomen en cuenta nuestros mltiples arraigos, nuestros variables posicionamientos, nuestras mutantes y conflictivas identidades. La experiencia de Testimonios afropuertorriqueos no ofrece una 146 respuesta ni una receta para lograr estos tal vez utpicos objetivos. Pese al firme compromiso que tengo con ambas empresas, considero que ni la investigacin accin ni la historia oral per se garantizan su consecucin. Adems, aunque no puedo detenerme a pormenorizar las razones, reconozco que nuestro trabajo en curso no ha logrado resolver del todo las tensiones inherentes en la dicotoma universidad/ comunidad. Ofrezco, sin embargo, mis reflexiones sobre esta experiencia como plataforma para ponderar qu implicara repensar la relacin entre universidad y comunidad para aquellos que asumimos (si bien de forma fragmentaria y conflictiva) la identidad de acadmicos? Antes de enumerar y discutir estas implicaciones me permito una digresin que, espero, los lectores acepten como una invitacin a otro dilogo pendiente: el referente a los condicionamientos bajo los cuales operamos en el marco de una institucin universitaria regida por una intricada relacin de dependencia econmica, cultural y poltica. Las tensiones que condicionan nuestros dilogos Admito que en nuestro quehacer acadmico laboramos al calor de un debate que no hemos logrado conciliar y ante el cual asumimos con frecuencia posturas contradictorias. Por un lado, estamos profesional e institucionalmente condicionados a estrechar cada vez ms el permetro
Los estudios acadmicos autorizados se han fragmentado de tal suerte que su especializacin minscula casi desafa el sentido comn. [...] El punto de vista experto es microscpico. Cada vez se publica ms, en revistas eruditas de editoriales acadmicas, acerca de cada vez menos. El tono general es el de minucias bizantinas, comentarios sobre comentarios sobre comentarios que se yerguen como pirmides invertidas en un solo punto con frecuencia efmero. El especialista enjuicia al generalizador o erudito con un desdn resentido. (citado en Castillejo Cullar, 2006, p. 54)

Nuestras agendas de investigacin reflejan con frecuencia esta fragmentacin del saber: disasociamos disciplinas, campos de estudio, metodologas y fuentes cuya correspondencia es innegable y resulta imprescindible para comprender el mundo social que aspiramos a conocer y en el cual pretendemos incidir. Nuestro expertise cobra valor y redunda en beneficios en determinadas esferas de poder (nos facilita acceso a plazas definidas cada vez ms ceidamente, nos hace elegibles a fondos para proyectos de investigacin concebidos muy precisamente por el gobierno federal y las empresas extranjeras, nos permite publicar en los cada vez ms peculiares journals), pero poco o nada aporta a subvertir las relaciones de poder que fomentan el elitismo acadmico y robustecen los cimientos de la frontera entre la universidad y la comunidad.

Por otro lado, hacemos concesiones a la formacin universal de nuestros estudiantes en nuestros currculos y en nuestro quehacer docente. Con el objetivo de fomentar una educacin general requerimos que nuestros estudiantes cursen (y no olvidemos de nuestra produccin intelectual. El custico comentario de George que cursar proviene del trmino en latn cursre: correr o moverse Steiner, si bien articulado en referencia a otro momento histrico y otro apresuradamente) un determinado nmero de clases fuera de sus contexto acadmico, tiene amplia resonancia en los nuestros: especficas reas de preparacin profesional. La expectativa es que

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con la suma de nuestras respectivas reas de saber lograremos, segn formula el plan estratgico de la Universidad de Puerto Rico-Recinto de Mayagez:
Formar ciudadanos educados, cultos, capaces de pensar crticamente y preparados profesionalmente en los campos de las ciencias agrcolas, la ingeniera, las ciencias naturales, las humanidades, las artes y la administracin de empresas, de manera que puedan contribuir al desarrollo educativo, cultural, social, tecnolgico y econmico de Puerto Rico y del mbito internacional en un ambiente democrtico de colaboracin y de solidaridad. (Pagn Pars, 2004, p. 3)

cuanto construye monolticamente la puertorriqueidad eclipsando de este modo nuestra compleja y conflictiva diversidad no cabe duda de que es meritorio arraigar nuestra labor en el contexto de nuestro pas. Ms an, considero que en la coyuntura histrica que transitamos en los albores del siglo XXI es tambin imperativo poner nuestra labor al servicio de su pleno desarrollo: no slo econmico, sino tambin cultural, social y, sobre todo, humano. Es decir, educar, investigar y crear para fomentar la justicia y la libertad, el disfrute de una vida prolongada y saludable, la adquisicin de conocimientos y el acceso a los recursos que garantizaran un nivel de vida decente, creativo y productivo (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, 1990). Pero cmo lo hacemos? Cmo conjugamos el imperativo del arraigo nacional con la fragmentacin de los campos de estudio y los currculos? En mi espacio de trabajo en particular, el Departamento de Ingls, el reto resulta quijotesco. Mi propuesta hace algunos aos de ofrecer, en el marco de un curso de Tpicos especiales en cine, 147 una clase sobre cine latinoamericano que considerara no slo el cine de la regin (incluyendo Puerto Rico, obviamente) sino tambin el de sus disporas fue vetada con el argumento de que dicho curso perteneca en el Departamento de Estudios Hispnicos. Una propuesta posterior de dictar un curso de Historia oral y escritura testimonial fue holgadamente aceptada pero slo despus de demostrar que el enfoque temtico de los proyectos de los estudiantes (experiencias de aprendizaje del ingls) era relevante para nuestro Departamento. La escasa literatura puertorriquea que se lee en nuestras clases se circunscribe casi estrictamente al curso Literature of Minorities in the United States.4 Si bien es un avance que hayamos edificado una parcela para este corpus (y es significativo el hecho de que el curso es muy popular entre el estudiantado), cabe ponderar qu indica el apelativo

Nuestros inconsistentes esfuerzos por integrar campos de estudio y demostrar que no slo en las Humanidades se aprende a leer crticamente y a escribir incisivamente, no slo en las Ciencias Sociales se aprende de la historia, la economa y la cultura, no slo en las Artes se aprende de la esttica y la expresin creativa apenas logran hacer mella en el imperativo econmico de producir profesionales (tcnicos) capaces de insertarse y competir en el mercado neoliberal. Lejos quedamos as de la propuesta emancipatoria del pensador Antonio Gramsci (1997/1971), para quien la funcin de la educacin formal en una democracia es preparar al estudiante para el trabajo de su eleccin formndolo como una persona capaz de pensar, estudiar y gobernar, o controlar a los que gobiernan. Para hacer ms compleja an nuestra gesta universitaria nos corresponde en este tensionado contexto fomentar que nuestros estudiantes conozcan y aprecienla herencia puertorriquea,segn reza uno de los objetivos para la educacin subgraduada en nuestro recinto (Gonzlez, 2003, p. 9). Si bien el uso del trmino herencia en singular plantea un serio problema para la consecucin de este objetivo por

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minorities respecto a la valoracin cuantitativa y cualitativa de la herencia asociativamente y desde lo local, una nocin ms amplia, integradora y la cultura puertorriquea en un departamento de Ingls. Ser que la y comprometida de nuestra comunidad. faena de cultivar el conocimiento y el aprecio de lo puertorriqueo recae La primaca y autoridad del texto escrito entonces exclusivamente sobre los hombros de los especialistas en Repensar la relacin entre la universidad y la comunidad, Puerto Rico? segn hemos tendido a construirla hasta el momento, exige examinar Propuesta para continuar el dilogo y encauzar las acciones 148 los modos de comunicacin que valoramos, imponemos y legitimamos Visualizo estas encomiendas de nuestra ocupacin acadmica el en la academia. Recordemos que la comunicacin no es meramente afn de especializacin, la necesidad de universalizacin y el imperativo la transmisin de informacin sino el sistema de smbolos, cdigos y de nacionalizacin como los vrtices de un tringulo cuyos lados se significados que sostiene y vincula a una determinada comunidad contraen y se expanden al fragor de las pugnas polticas y los vaivenes (definida, variablemente, en trminos geogrficos, tnicos, sectoriales, econmicos que condicionan la labor universitaria en nuestro pas. La etc.). La primaca del texto escrito en el mbito y las prcticas sombra movediza que proyecta esta pirmide inquieta nos da visos de acadmicos y la autoridad que an hoy le conferimos es innegable, lo que oculta a sus espaldas. No alcanzamos a distinguirlo desde arriba, a pesar de la fructfera proliferacin de otros modos (audio)visuales ni desde adentro, pero si nos acercamos y fijamos con detenimiento la de creacin y produccin de conocimiento. Como nieta de abuelos mirada nos percatamos de que se trata de lo local, ese espacio exterior analfabetas, antigua profesora de alfabetizacin de adultos en uno a la universidad que asociamos con la comunidad. La contienda de los denominados guetos puertorriqueos en Estados Unidos y irresuelta y vigente entre la especializacin, la universalizacin y la actual profesora de redaccin en ingls, no pretendo desestimar la nacionalizacin ha soslayado la inminencia de este otro imperativo y su instrumental importancia de la alfabetizacin. Entendida en el sentido inherente relacin con lo que hacemos, deliberada o inadvertidamente, ms escueto como la habilidad de manejar los modos de expresin de en la universidad. Para explorar este valioso terreno retorno a mi punto la palabra escrita, la alfabetizacin es esencial en nuestros tiempos para anterior: considerar qu implica reconstruir (sino destruir) los linderos garantizar el acceso a bienes materiales y simblicos y promover, por tanto, la equidad social. No obstante esta necesidad, estimo que para entre la universidad y la comunidad. construir comunidades intelectuales ms diversas, inclusivas y fecundas Una interrogacin frrea, franca y fraternal de esta colindancia, resulta imperativo efectuar al menos dos transformaciones en referencia como la que hemos emprendido los estudiantes, profesores y lderes al objetivo alfabetizador. comunitarios que colaboramos en Testimonios afropuertorriqueos, Por un lado, nos corresponde adoptar y fomentar una postura requiere dislocar principios establecidos y ejercicios arraigados en la prctica acadmica. Propongo que consideremos algunos de ellos y ms crtica, ms poltica si se quiere, frente a la autoridad del texto nos invito a que los dialoguemos, revisemos, ampliemos y ensayemos escrito. El rcord histrico constata que la posibilidad de registrar y en la segunda centuria de nuestra universidad a fin de construir, difundir por este medio experiencias biogrficas, exegesis tericas

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y ensueos creativos le ha pertenecido casi exclusivamente a la elite. Privilegiar el texto escrito equivale, por tanto, a privilegiar ese coro (sin duda polifnico y disonante) de voces y sus cosmovisiones, las cuales suelen afianzar nociones de otredad y reflejar procesos de alteridad que poco contribuyen a demoler el muro entre la universidad y la denominada comunidad. Por otro lado, nos corresponde conferirle autoridad a otros medios de expresin, narracin y registro de experiencias, exgesis y ensueos. Tenemos que apreciarlos e incluirlos como fuentes de saber que constituyen una parte importante de nuestro caudal cultural e intelectual. No pienso slo en la pintura, el cine, la fotografa el teatro y otras artes que, quizs justamente por sus vnculos con la elite, ya forman parte integral del mbito universitario (aun en nuestro antiguo Colegio de Agricultura y Artes Mecnicas!). Pienso tambin, sesgada por las experiencias recientes, en las fuentes orales que atesoran saberes necesarios sino imprescindibles que hemos desestimado en la academia por demasiado tiempo, pero que constituyen un capital incalculable en lo local. Apelo a una interrogante que he planteado mordaz pero efectivamente en conversaciones con mis estudiantes para ilustrar cun radical puede resultar esta movida para la redefinicin del concepto y la prctica de la comunidad. En discusiones con los estudiantes del curso de Historia oral al que refer anteriormente as como con los que han colaborado en Testimonios afropuertorriqueos les he preguntado: qu nocin tendramos de quines somos como puertorriqueos y de la historia de nuestro pas si hubiera habido alguien all para entrevistar a los tanos, para entrevistar a los negros esclavos y a los libertos, para entrevistar a los cimarrones?; qu implicaciones tiene el hecho de que nuestra historia colectiva se comience a narrar a partir de los registros escritos de los colonizadores espaoles? Actualizo el escenario y nos pregunto: qu implicaciones tiene el hecho de que la experiencia evocada, la memoria narrada, la reflexin articulada de los actores locales que encarnan y generan los fenmenos que estudiamos sean generalmente excluidas de nuestros currculos, nuestras conferencias, nuestras propuestas para proyectos de alcance, nuestras publicaciones, entre otros? Ms acuciante an es preguntarnos en el contexto de un pas perifrico y dependiente: cul ha sido el impacto de la representacin pblica de nuestro pasado y nuestro presente (lase la registrada oficialmente y propagada hegemnicamente) en nuestra memoria privada y, especialmente, en la memoria popular de los sectores marginados? Aclaro que mi propuesta no radica en darle voz a los llamados sectores populares en el foro acadmico sino en la imperiosa necesidad que tenemos de aprender a escucharlos; de invitarlos al dilogo; de alfabetizarnos y alfabetizar para poder leer con dedicacin, respeto y capacidad de (auto)crtica sus textos y, por qu no?, para poder escribir juntos nuestros textos. Al discurrir sobre esto, no puedo evitar evocar algunos de los dilogos que me han convencido sobre la vital importancia de esta propuesta:
En este punto me describo a m misma como sujeto entrevistador, comparando mis experiencias vividas. Tuve la oportunidad de entrevistar a dos personas totalmente diferentes, dos universos que aunque paralelos giraban en direccin opuesta. [...] Es interesante ver dos realidades, dos perspectivas de un mismo lugar en cierta manera tan similares y en otra tan distantes; eso es lo maravilloso de los recuerdos [...] He visto la cara humana de la historia que no se ve en la historia linda de los grandes prceres que nos ensean en la escuela. [...] Espero que estas historias no sean olvidadas para que de la misma manera que estos majestuosos narradores marcaron mi vida al compartir sus vivencias conmigo, el mundo entero tambin los escuche. Como maestra de historia me siento honrada al recibir un puado de historia de primera mano de los protagonistas de esta sin tener que pasar por los altos rigores de los editores y las burocracias. As que ustedes, futuros lectores, espero las disfruten y admiren la pasin con la

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que estas personas sacaron de su tiempo y abrieron sus vidas a mi grabadora. (Moraima Ros, ex-alumna UPRM)

La produccin y circulacin de saberes dimana de la universidad Este imperante principio tiene en cierto modo un fundamento 150 material: es la universidad la institucin que emite los credenciales que documentan nuestra preparacin acadmica, lo cual no equivale a decir nuestros saberes o nuestros conocimientos. Como argument en el apartado anterior, los saberes necesarios para comprender el mundo y nuestro lugar en l se construyen y circulan en una pluralidad de espacios aun cuando estos no sean documentados en los registros legitimados de nuestro acontecer histrico. Decir esto, para aquellos de nosotros que hemos sido formados por las distintas escuelas crticas de la academia, es una perogrullada. Sin embargo, continuamos pensando y actuando como si la academia fuera la cuna exclusiva del intelectual y el nico laboratorio para la confeccin de procesos, propuestas y productos intelectuales. El modelo de intelectual orgnico esbozado por Gramsci (1997/1971) nos ha resultado cautivador y nos dedicamos con tesn a luchas nacionales, sectoriales y hasta locales que se pelean en y desde la base. Ahora bien, qu rol jugamos en estas luchas y cun dispuestos estamos a diversificarlo o, ms an, a abandonarlo? Tendemos a reproducir en la base las jerarquas que imperan en la academia, proponiendo o accediendo a una divisin de labores que perpeta la inequidad. El intelectual reflexiona, escribe, representa; el activista convoca, organiza, moviliza; el resto (la comunidad?) sigue o eventualmente, sigue su camino.

la finca o la empresa y ayuda, educa, organiza, motiva, o cultiva culturalmente a la comunidad. De este modo, aun con las mejores de las intenciones, tendemos a operar bajo el precepto de que la comunidad es un cmulo de privaciones y ausencias: carece de medios, de recursos, de estrategias, de direccin, de cultura, de conocimientos. Esto es particularmente evidente, como bien ha sealado el antroplogo colombiano Guillermo Vasco Uribe (2006) en la prctica acadmica de la devolucin, donde el investigador (y sus discpulos) reconocen el valor de los saberes que se producen en lo local, se apropia de ellos, los somete al escrutinio exclusivo de las teoras en boga, y los (re)configura en descripciones y/o propuestas que somete a los investigados y en anlisis que slo comparte con otros acadmicos en su esfera.

Ya he consignado el evidente hecho de que vivimos en un mundo y una sociedad caracterizados por profundas inequidades, las cuales se traducen en disparidades en el flujo y el impacto del conocimiento. En este escenario los acadmicos constituimos, sin duda, un sector privilegiado. Pero el conocimiento que producimos en abstraccin y aislamiento no es el nico necesario para transformar este state of affairs. Como por dcadas ha argumentado y constatado el socilogo colombiano Orlando Fals Borda, cada persona y cada comunidad posee conocimientos sobre s y sobre su experiencia y estos deben ser tomados en cuenta en el diseo de cualquier iniciativa de investigacin y/o de trabajo poltico (Mato, 2000). Nos invito, por tanto, a pensar en lo que implicara salir de la universidad para aprender, para cultivar nuestro intelecto en compaa y en dilogo horizontal con otros intelectuales formados por otras escuelas del saber, y para, genuinamente, colaborar. Ms prometedor an resulta concebir la Algo similar ocurre en iniciativas menos contestatarias. El universidad como un foro abierto a todo tipo de ideas intelectuales y investigador, el profesor, el estudiante o el administrador se inserta en a toda fuente de saber. La denominada comunidad es un espacio y el barrio, la escuela, el centro comunitario, la biblioteca pblica, la plaza, un colectivo productor de saberes que desgraciadamente obviamos o

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deslegitimamos en el quehacer acadmico, como emotivamente indica la reflexin de Moraima citada arriba. Son slo ciertos tipos y esquemas de conocimiento los que se producen y circulan en/desde la universidad. Y, admitmoslo, suelen ser aquellos que nos acuartelan y nos impiden construir otros proyectos de comunidad. La comunidad y lo local son los reductos de lo romntico, lo nostlgico y lo folklrico Las nociones de evidencia y rigor cientficos que valoramos en la academia privilegian los hechos constatables. Una vez comprobados, conforme a los estndares establecidos para cada disciplina o rea de estudio, estos hechos se ensean y se aprenden como verdades. De este modo, fomentamos el acopio de verdades (objetivas) y prestamos menos atencin de la debida a iniciar y promover sus descubrimientos. Esto es, sin duda, lamentable, pues, como bien dijo Gramsci, descubrir una verdad es crear even if the truth is an old one (1997/1971, p. 33). La propuesta de repensar el vnculo entre la universidad y la comunidad exige, sin embargo, que vayamos ms all del debate entre el acopio y el descubrimiento de verdades. Nos interpela a interrogar la naturaleza misma de la nocin de verdad en la cultura acadmica para entonces renovar las condiciones de su produccin y su circulacin. En aras de fomentar la excelencia cientfica, an privilegiamos la racionalidad, la distancia objetiva y el progreso acadmico, siempre en referencia a cnones establecidos y generalmente considerados vlidos y confiables. La reificacin de estos valores en la bsqueda de la verdad que emprendemos en la universidad incide en la construccin de la comunidad como algo externo y ajeno a nuestra supuesta entidad. Tambin suponemos que all operan e imperan otras lgicas: la memoria, la intuicin y el atavismo. Desde la academia nos abocamos a entenderlas y explicarlas, pero, renuentes a cuestionar la centralidad (si no la superioridad) de nuestros valores, adoptamos posturas romnticas, nostlgicas y folclorizantes para aprehenderlas y representarlas. Intenciones a un lado, nuevamente, consolidamos en esta arraigada operatoria la desarticulacin y la desavenencia entre la universidad y la comunidad. La propuesta que presento para construir otras comunidades de produccin de conocimientos y acciones en pos de transformaciones que favorezcan la equidad y la diversidad nos obliga a aceptar que la labor acadmica es, ineludiblemente, parcial. No slo en el sentido de que no podemos descubrir ni proponer verdades absolutas porque nuestro trabajo queda siempre, mal que nos pese, inacabado, sino tambin en el sentido de que es siempre partidario de determinadas, si bien no siempre explcitas, ideologas. Expresado en trminos ms contundentes: la labor acadmica es, ineludiblemente, poltica. A la luz de esto, mi invitacin a esos que con mayor o menor grado de comodidad y lealtad adoptamos la identidad de acadmicos 151 es que nos aboquemos a la produccin colectiva y comprometida de lo que Robert Stam y Ella Shohat denominan conocimientos adversarios (2005, p. 483).5 Es decir, conocimientos orientados a transformar las estructuras de poder que han sustentado y sustentan las injusticias e inequidades a las que aluden los testimonios afropuertorriqueos que introducen mi reflexin y que se reflejan, amplia y profundamente en lo local, lo nacional y lo global. Nos propongo entonces conmutar el romanticismo por el activismo colectivista y comprometido, la nostalgia por el arraigo en nuestras mltiples y diversas culturas y comunidades, y la folclorizacin por la apreciacin crtica del presente a la luz de nuestros heterogneos pasados para construir nuestros inclusivos futuros. Esto implica aceptar la parcialidad y la pluralidad de la verdad. Tambin implica confrontar

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estas parcialidades. Para eso, podemos aprender de la metodologa de la historia oral que confrontacin tiene dos acepciones: confrontation as conflict and confrontation as search for unity (Portelli, 2006, p. 41). Finalmente, el canje que propongo implica asumir la responsabilidad de descubrir las verdades colectivamente empleando y valorando la razn y el sentimiento, la observacin y la intuicin, las aspiraciones futuras y 152 las trayectorias recorridas. diversas comunidades. Lo mismo es cierto de la supuesta comunidad o de lo local. Ms significativo y prometedor aun es el cotidianamente constatable, pero discursivamente eclipsado, hecho de que estas dos figuras no son mutuamente excluyentes ni, segn lo expresan los participantes en el proyecto Testimonios afropuertorriqueos, jams deberan serlo. Afirmemos esta innegable imbricacin, retemos los valores acadmicos que nos conducen a reproducir jerarquas segregacionistas y elitistas, cuestionemos sostenida y diligentemente la Postdata: la universidad y la comunidad no son entidades (id)entidad de la universidad, resemanticemos creativamente la nocin Sobre este punto ya he dicho bastante, pero no suficiente. de comunidad, y dediquemos nuestra labor a forjar alianzas para un Concluyo mi aportacin e invitacin al dilogo sobre el futuro de futuro, y un sistema educativo, ms inclusivo, ms equitativo y ms nuestro recinto elaborando una acotacin que, conforme a las pautas democrtico para nuestras conjuntamente construidas y diversamente establecidas para la redaccin de textos acadmicos, ya expuse en una arraigadas comunidades. nota al calce. La retomo aqu para enfatizar su importancia y tambin Confo en que continuaremos el dilogo. Convoco a que lo para insistir en la parcialidad de mis reflexiones. A pesar de su obviedad, pluralicemos y lo transformemos en reflexiones, compromisos y pensamos, escribimos, educamos y actuamos en tantos otros modos de acciones colectivas. espaldas a esta realidad: ni la universidad ni la comunidad son entidades. En nuestro discurso institucional, homologamos metonmica y Notas etnocntricamente la universidad con la academia, la elite intelectual, 1 A lo largo de este ensayo, utilizo el genrico masculino por cuestin de claridad y agilidad expositiva. Reconozco la justificada crtica feminista que se la ha hecho a esta prctica y concuerdo en que la misma tiende a universalizar la experiencia y la voz masculina. Aclaro, por tanto, que en todos los la torre de marfil que alberga a aquellos que recibimos un salario por casos me estoy refiriendo a ambos sexos y que en el caso especfico de nuestro equipo de investigacin y de nuestros narradores tomamos todas las medidas necesarias para asegurar la inclusin y participacin de mujeres y hombres. pensar, investigar y educar. Concurrentemente, homologamos la 2 Apelo aqu a la ampliamente difundida y apta metfora de Benedict Anderson (1983) para referirse a las naciones como comunidades imaginadas. comunidad con los sectores populares, los cuales figuramos como 3 De este punto en adelante utilizo el trmino la comunidad entre comillas para indicar y tomar distancia de la manera en que convencionalmente colectivo discurso acadmico. Ya referirnos a de actores sus correspondientes carentes y necesitados de los bienes que la universidad ostenta y figuramos esteprcticas, y/oa geografa en elespacios fsicos, solemossea paratrmino para un conjuntoafuera de lasociales, conconcebida como un instituciones y o determinados usar el marcar el universidad produce. Tambin apelamos a la comunidad para marcar una distancia colectivo y como un medio/ambiente (si no como una propiedad). Generalmente, y este punto lo retomo ms adelante, la comunidad connota tambin marginalidad o subalternidad. De este modo, no slo negamos las superposiciones e imbricaciones que existen entre estas dos figuras (la universidad fsica y simblica entre la universidad y todo aquello que queda fuera y la comunidad), sino que tambin adosamos a la universidad un carcter de centralidad y hasta de superioridad. Reservo el uso del trmino de nuestro recinto y permetro de injerencia. Nada ms falso! La universidad alberga, en su topografa, en sus prcticas y en el entramado de relaciones que all se pactan y despliegan, un conjunto heterogneo de actores e historias que constituyen y construyen
comunidad (sin comillas) para referir al tipo de colectividad inclusiva y plural que propongo que construyamos para el futuro. 4 Cabe sealar que es gracias al denodado esfuerzo de crticos literarios como Efran Barradas (1998), entre varios otros, que hemos comenzado a considerar y, en muy menor grado a estudiar y ensear, la literatura bilinge o en ingls producida por los puertorriqueos de la dispora estadounidense como parte del corpus de la literatura puertorriquea. 5 Los autores utilizan el trmino en el marco de una propuesta para de-Eurocentrize o des-europeizar el interdisciplinario e intersectorial campo de estudio y accin poltica conocido como los Estudios Culturales. Los conocimientos adversarios, en su propuesta, incluyen aquellos que asumen una postura crtica ante las consecuencias del colonialismo, la esclavitud, el imperialismo y el racismo, pero tambin pueden hacerse extensivos a aquellos que retan y/o transgreden, en sentido amplio, el status quo.

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Rosalie Ramos Matos Asistente Administrativo IV Ciencias sobre Ruedas rosalie.ramos@upr.edu Prof. Carlos R. Ruiz Martnez carlos.ruiz8@upr.edu
La mejor forma de aprender es enseando, pero para ensear hay que aprender. JLG

eStudianteS como geStoreS de la

univerSidad

Juan Lpez-Garriga, Ph.D.


Director de Ciencias sobre Ruedas juan.lopez16@upr.edu Samirah Mercado Feliciano Coordinador de Ciencias sobre Ruedas samirah.mercado1@upr.edu

a filosofa, la historia y la evolucin de la ciencia en la sociedad son eventos dinmicos que ocurren porque hombres y mujeres dedicados y con visin trabajan en diferentes fronteras combinando diversas culturas y sociedades. Por 155 situarnos en una poca, a Empdocles de Grecia (siglo V a. C.) se le atribuye haber sugerido que la naturaleza fundamental de la materia fuera agua, aire, fuego y tierra. Por cerca de 2000 aos (Edad Media y Renacimiento) el concepto de la naturaleza se mantuvo intacto, a pesar de la posible contribucin hecha en la bsqueda de la transmutacin de los metales por la alquimia. Sin embargo, no fue hasta llegar a los siglos XVII y XVIII en el periodo de R. Boyle (1627-1691) y de A. Lavoisier (1743-1794) cuando las caractersticas de los gases y la elemental descomposicin del agua en hidrgeno y oxgeno fueron demostradas y evolucion el concepto de la naturaleza de la materia. En los pasados dos siglos (XIX y XX), la humanidad cambi para siempre con la teora atmica de la materia con personajes como E. Rutherford (1871-1937), N. Bohr (1885-1962), M. Planck (1858-1947), E. Schrodinger (1887-1961), L. De Broglie (1892-1987) y W. Heisenberg (1901-1976) en conjunto con la teora general de la relatividad de A. Einstein (1897-1955). Ellos

Introduccin

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con la ayuda de otras generaciones de cientficos contemporneos y subsiguientes, contribuyeron al entendimiento y la conceptualizacin para el desarrollo de varias incgnitas y reas de investigacin como: el enlace qumico (L. Pauling, 1901-1994), la estructura del DNA, el desarrollo de la biotecnologa y la nanotecnologa. Todo esto, junto con la exploracin de fenmenos presentes en el tiempo que van desde la formacin del universo, el sistema solar y el planeta tierra hasta 156 estudios realizados en la escala temporal de ato-segundos (10-18 s), nos ha llevado al mundo que percibimos da a da como actual. Es la Figura 1 una representacin artstica de cmo la ciencia y la visin del ser humano ha evolucionado a travs de los aos, permitiendo estudiarla a nivel macroscpico, microscpico y cuntico. Asimismo, estos cambios activos ocasionados por la existencia de una variedad de ideas capaces de expandir el conocimiento, las ciencias, las tecnologas, las artes, las letras y la filosofa van unidos a la heterogeneidad de culturas dinmicas de las sociedades actuales. Por esto, el presente y futuro de nuestra cultura depende grandemente del desarrollo de la curiosidad, el conocimiento, la imaginacin, la diversidad de ideas, el aprendizaje de destrezas y las habilidades de comunicacin de los integrantes ms jvenes de nuestra sociedad. El progreso dinmico en el entendimiento de las matemticas, ciencias, ingenieras, artes y filosofas unido al conocimiento de la materia, el ambiente y la perspectiva global son elementos esenciales que nuestros estudiantes deben tener disponibles para poder continuar desarrollndose y as fortalecer y expandir su cultura. Es por ello que la competitividad de la comunidad depende directamente del acceso que tengan los miembros de nuestra sociedad a actividades que promuevan sus destrezas manuales e intelectuales que les motiven y desarrollen hacia su futuro. Por lo tanto, es responsabilidad de los maestros, de los profesores y de la sociedad en general tener un compromiso activo, excelente y profundo con la educacin pre-universitaria.

Figura 1: Representacin de la evolucin del pensamiento

Un acercamiento para mejorar el entendimiento formal e informal de las ciencias y la tecnologa enfocada en la educacin K-12 (knder a duodcimo grado) o pre-universitaria simultneamente tambin influye la poblacin adulta. Estas interacciones aumentan y mejoran el conocimiento de las ciencias, tecnologa y matemticas de maestros y estudiantes K-12, desarrollando un fuerte apoyo pblico al conocimiento de las ciencias y tecnologas a travs de los maestros, de los padres, de la industria y del gobierno. De igual forma, los estudiantes pre-universitarios con conocimientos en ciencias, tecnologa y matemticas son la base para fomentar y adelantar el desarrollo de nuestra sociedad futura. Recprocamente, maestros con conocimientos en ciencias, tecnologas y en el arte de educar son cruciales en el xito de dichos estudiantes. Por otro lado, se repite con frecuencia en Puerto Rico y en el mbito internacional que el desarrollo del conocimiento y del capital

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humano es esencial y estratgico para favorecer la competitividad, eficacia y equidad social de un pas. Por ende, la Universidad de Puerto Rico, Recinto Universitario de Mayagez (UPRM) se ha distinguido por desarrollar programas formales de calidad y excelencia en muchas reas del saber incluyendo ciencias e ingeniera que sirven a toda la sociedad. Adems, la UPRM a travs de varias generaciones de profesores ha estimulado el desarrollo de programas de interaccin con comunidades escolares que han complementado otros programas que describen actividades de ciencias y oportunidades de aprendizaje para maestros y estudiantes a nivel pre-universitario. La educacin universitaria formal y no-formal est directamente ligada a la exposicin que los estudiantes universitarios graduados y subgraduados tienen en sus respectivas disciplinas, lo que mejora sus conocimientos en ciencias, matemticas, ingeniera y tecnologa. De lo dicho se desprende el enunciado: la mejor forma de aprender es ensear, pero para ensear hay que aprender, lo cual constituye el lema del fundador del Centro Educativo de Ciencias Sobre Ruedas en la UPRM, establecido formalmente en el ao 1991. En este Centro se ha desarrollado un modelo de integracin dirigido a la educacin pre-universitaria. En dicho modelo los estudiantes universitarios son parte integral y gestores directos, en conjunto con sus profesores, de la exposicin de los maestros y los estudiantes a los nuevos enfoques de las ciencias y al desarrollo de nuevas tecnologas. La visualizacin del sistema de educacin para el futuro permite establecer un modelo coherente de integracin entre la educacin universitaria y pre-universitaria en el cual los estudiantes universitarios apoyan con sus conocimientos y destrezas a los maestros y a sus alumnos en los cambios del currculo escolar. De esta forma, la habilidad de adaptarse rpidamente a los cambios del conocimiento permite la mxima expresin de la transformacin de la educacin de los estudiantes desde la escuela hacia la universidad. En la Figura 2 se ilustra el necesario sinergismo de la escuela con la universidad, nutriendo directamente la industria y el gobierno como resultado de la educacin que el estudiante recibe, asunto que genera un ciclo que beneficia a la sociedad. De hecho, los programas de exposicin para maestros y estudiantes pre-universitarios del Centro Educativo de Ciencias Sobre Ruedas demuestran que la constante interaccin entre ambas culturas educativas desarrolla conocimiento y mejora las destrezas experimentales de los participantes. Estos logros obtenidos por el modelo se reflejan en: (1) un aumento en el uso de tecnologa por los maestros en las escuelas, (2) un aumento en la integracin de los programas guiados por la universidad en las escuelas, (3) una disminucin en el nmero de concepciones errneas por parte de estudiantes pre-universitarios, (4) un aumento en el nmero de estudiantes que participan en las ferias cientficas de las escuelas y, (5) un aumento en el nmero de estudiantes de nuevo ingreso que son aceptados en la universidad para estudiar un bachillerato en ciencias e ingeniera. Al mismo tiempo, a nivel universitario se ha observado un aumento en el 157 nmero de estudiantes subgraduados que deciden continuar estudios graduados y en los estudiantes graduados con grados de maestra que deciden continuar un programa doctoral. Adems, se ha observado que los estudiantes graduados que han participado en los programas de Ciencias sobre Ruedas y luego trabajan como ayudantes de ctedra, reciben evaluaciones superiores comparadas con las de aquellos que no han participado en los programas de alcance. Ms an, el inters en la educacin en muchos de los participantes del programa los ha guiado a la docencia a nivel universitario. Todo lo dicho, ha demostrado que nuestro modelo es til, coherente y reproducible, indicando que los estudiantes universitarios como mentores de grados pre-universitarios son un paso crucial para fomentar la educacin de las ciencias, la tecnologa, el conocimiento cientfico y la apreciacin pblica de la

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ciencia y la tecnologa. Con el tiempo, podemos preveer que el modelo se pueda expandir de forma tal que estudiantes y maestros de escuelas superiores sean mentores de maestros y estudiantes de escuelas intermedias y que stos, a la vez, sean los anlogos para las escuelas primarias. cargaron la antorcha de la educacin pre-universitaria para aquellas generaciones prximas. Al mismo tiempo que el CAAM evolucion hacia la UPRM, profesores como Vivian Torres, Sylvia Mrquez de Pirrazi, Carmen Lecumbery (Cuqui), Yldelfonso Muoz, Jos Roberto Lpez, Moiss Orengo y muchos otros, siguieron construyendo el camino de interaccin entre la universidad y las escuelas con entusiasmo y dedicacin. Todos ellos crearon programas de impacto como el campamento de verano de Ingeniera y demostraciones de Fsica, para as fortalecer acadmicamente a las prximas generaciones en ese camino hacia la universidad. En este ambiente apropiado, integrador y dinmico surge el programa de Ciencias sobre Ruedas en el ao acadmico 1990-1991, en el cual el Dr. Juan Lpez Garriga junto con la primera generacin de estudiantes universitarios, Yolanda Echevarra y William Nazario, empiezan a visitar escuelas, llevando sus demostraciones en qumica. Con ese esfuerzo, se comenz a fortalecer una generacin preuniversitaria con la interaccin entre la universidad y las escuelas del pas. Pronto se le une otro grupo de estudiantes universitarios interesado en realizar investigacin subgraduada y educacin pre-universitaria. Entre ellos, se encontraban Cacimar Ramos, Erick Morales y Walleska de Jess. Fue para esta poca, con la ayuda de la Dra. Eileen Alvarado, que se consigui el primer auspicio econmico de Amoco Corp. para establecer el programa. Fueron ellos, con el apoyo de la profesora Vivian Torres, quienes presentaron la idea al entonces Rector de la UPRM, el Dr. Alejandro Ruiz, de obtener la primera unidad mvil. La vieja ambulancia colegial se convirti en el vehculo de Ciencias sobre Ruedas, utilizada para llevar el equipo necesario para realizar las demostraciones en las escuelas (Figura 3). En 1993 se presenta el programa formalmente en diversos foros educativos y de investigacin a travs de las siguientes

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Figura 2: Sinerga de la educacin pre-universitaria con la sociedad

Somos hoy lo que la historia cuenta La pasin por la integracin entre la investigacin cientfica y la educacin es el catalizador dinmico para el desarrollo de la integracin entre la cultura universitaria y la escolar. De esta forma la iniciativa de Ciencias sobre Ruedas representa la continuacin de ilusin, imaginacin, trabajo, dedicacin y temple de profesores y estudiantes del Recinto Universitario de Mayagez que fueron, son y sern parte integral del deseo de mejorar la educacin pre-universitaria. Por muchos aos, en el Colegio de Agricultura y Artes Mecnicas (CAAM) exista la fuerte tradicin de la unin con las escuelas. En particular, cabe destacar los departamentos de Qumica, Matemticas, Fsica y Biologa los cuales mediante las actividades tales como Casa Abierta, demostraciones de ciencias y campamentos de verano, presentaban a los estudiantes su futuro universitario. As, muchos profesores entre ellos Dr. Fred Soltero Harrington, Dr. Eugene Francis, Dr. Juan Gonzlez Lagoa, Dr. Justo Hernndez Mora, Dra. Vivian Vargas Cesan

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ponencias: (1) Science Shows and Chemistry, A.C.S., UPR, J. LpezGarriga, Mayagez Campus September 1993. (2) Outreach Chemistry Education on Wheel, Y. Echevarra, J. Lpez -Garriga, Chem. Ed. 93, Indianapolis, Indiana. August 1993. (3) Science on Wheels: An Outreach Program, Y. Echevarra, V. Torres, J. Lpez-Garriga. 17th ACS Senior Tech. Meet. Palmas del Mar, Puerto Rico. November 1993. Durante este periodo de divulgacin los estudiantes graduados Juan E. Lastra, Jess Hernndez, Ral Lpez y Anbal Quintana formaban parte del programa de Ciencias sobre Ruedas junto con los profesores Yldelfonso Muoz y Vivian Torres. anlisis y visiones que contribuyeron a su decisin, como la onceava Directora de NSF (Fundacin Nacional de Ciencias de Estados Unidos), de establecer durante su periodo (1998-2004) en la agencia, entre muchas iniciativas, el programa de GK-12 (http://www.nsfgk12.org/). En dicho programa, NSF otorga fondos para que las diversas universidades integren sus estudiantes graduados a la educacin pre-universitaria. En este tiempo de la historia, el Dr. Juan Gonzlez Lagoa con ayuda de Mabel Surez nos cede un cuarto y facilidades del Centro de Recursos para llevar a cabo talleres y adiestramiento de estudiantes y maestros. Fondos provenientes de NSF, NASA y Howard Hughes estimulan el crecimiento del programa. En el 1995, el Departamento de Qumica, a travs de la profesora Sylvia Mrquez de Pirazzi, le provee en el nuevo edificio el saln Q-018 con espacio para oficina y recepcin de estudiantes. Fue en esta nueva etapa en la que se cre la primera pgina electrnica de Ciencias Sobre Ruedas en el ao 1996 (www.sonw.uprm.edu). Al mismo tiempo, y por su compromiso con la 159 educacin, un nuevo grupo de estudiantes graduados y subgraduados es seleccionado para unirse a Ciencias sobre Ruedas, encontrndose entre ellos Carlos R. Ruiz, Ricardo Camacho, Michelle Camacho, Jos Cerda, Tanya Rosado, Jessica Torres, Lymarie Estrada y Yomarhy Ortiz. El impacto y concepto innovador de este programa en Puerto Rico y el aval de las escuelas fueron el factor clave para que Pfizer en 1998 donara la otra unidad mvil que utiliza el programa para visitar las escuelas. Desde entonces, Pfizer ha contribuido econmicamente, inicialmente con el Dr. Jorge Gonzlez Monclova, lo que nos ha permitido tener un mayor impacto en la educacin de los maestros en las escuelas de Puerto Rico. Ello ha logrado que el programa de Ciencias Sobre Ruedas ya adquiera una identidad propia en la unin coherente entre la universidad y las escuelas K-12 de la isla. Simultneamente, y en contenido acadmico,

Figura 3: Vehculos de Ciencias sobre Ruedas

Durante este periodo, el Dr. Juan Lpez Garriga formaba parte del Centro de Biotecnologa, dirigido por el Dr. Thomas Tosteson, bajo la sombrilla del programa EPSCOR. La Dra. Rita Colwell, en aquel tiempo Directora del University of Maryland Biotechnology Institute, era parte del comit asesor externo del programa. En dos ocasiones, en el saln de reuniones de Isla Maguelles en La Parguera, se dialog con la Dra. Colwell sobre la ciencia que se haca como parte del Centro, de los conceptos de integrar estudiantes graduados en la educacin preuniversitaria ya que Ciencias sobre Ruedas lo estaba haciendo en las escuelas K-12. La Dra. Cowell interaccion con muchos otros profesores, maestros, estudiantes y profesionales sobre iniciativas, programas,

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el programa evoluciona al incorporar la plataforma del Programa de aprendizaje y observaciones globales en beneficio del medio ambiente (GLOBE). A su vez, desde el 1997, el Departamento de Educacin de Puerto Rico bajo el programa de Ttulo II (Dwight D. Eisenhower Professional Development), ha impactado en el adiestramiento de maestros y de estudiantes en las reas de tecnologa e integracin de ciencias, en el 160 cual hemos sido participantes activos. Con el auspicio de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) y NSF (GK-12) a travs de sus programas de educacin pre-universitaria y educacin graduada se pudo desarrollar una plataforma tecnolgica para los estudiantes pre-universitarios. La plataforma permite introducir otro programa de integracin entre matemticas y medidas cientficas (CBL), logrando tambin poder incorporar otros grupos de estudiantes universitarios al programa, encontrndose entre ellos Brenda Ramos, Elineth Torres, Evys A. Collazo, Lisa Torres, Johanna Ramos, Eunice Ramrez y Anthony Cruz. Quiones, Roberto Luciano y Marti Lpez. Sin embargo, la gran mayora de los estudiantes graduados y subgraduados de varias pocas no han sido mencionados aqu, pero sus esfuerzos, tiempo, dedicacin, empeo y capacidad cientfica es idntica a cualquier otro de sus compaeros.

Las semillas sembradas con este programa ya tienen sus propios frutos y todos los estudiantes graduados y varios subgraduados hasta la poca de 2008 ya son profesionales o profesores universitarios. Adems, muchos de ellos poseen sus propios mritos y ejecutorias que los han destacado en la sociedad. Actualmente, varios continan participando en diversos programas de alcance y exposicin en la educacin. Entre ellos, cabe destacar al Profesor Carlos R. Ruiz, quien estableci el Captulo de la American Chemical Society (ACS) en UPRAguadilla y ha colaborado continuamente con nuestro programa. Tambin el Dr. Anbal Quintana, quien desde su posicin en CORDISPuerto Rico tambin ha contribuido en varias ocasiones al desarrollo de los maestros al otorgarles fondos para materiales y equipo. Por todo En todo ese quehacer siempre fuimos acompaados por ello, todas las actividades del programa de enlace junto con muchos colaboradores con altos niveles de dedicacin y esfuerzo que han otros programas actuales de educacin pre-universitaria ayudan a contribuido continuamente al xito de Ciencias sobre Ruedas, como por establecer una continuidad para otras generaciones de profesores ejemplo, Rosalie Ramos, Eduardo Gonzlez (Wally), Denisse Figueroa y y estudiantes llevando a cabo lo que fue, es y continuar siendo un Lisa Betancourt. Al mismo tiempo, muchos profesores han brindado componente significativo en la responsabilidad de la universidad de sus ideas y tiempo, entre los que se encuentran: Hernn Santos, Dallas mantener la educacin pre-universitaria como parte de su misin con Alston, Luisa Guillemard, Nelson Cardona Martnez, Luis Morell, Jos la sociedad. Gracias a la pasin de todos estos estudiantes universitarios Cortes, Francis Patrn, Donato Segu y Miguel Castro. Todos ellos con su profundamente comprometidos con programas de alcance respecto compromiso y nuevas iniciativas han contribuido a lo que hoy llamamos a la educacin pre-universitaria y a la integracin de la educacin y el Centro Educativo de Ciencias sobre Ruedas. Estas iniciativas atraen a la investigacin que se ha logrado que un nmero significativo de otros gestores graduados y subgraduados. Entre ellos, destacan Mara estudiantes pre-universitarios llegue a la universidad. Se destaca el M. Rodrguez (autora Figura 1), Hctor Arbelo, Laura Granell, Yahaira hecho que muchos de esos estudiantes impactados por el programa Lpez, Samirah Mercado, Elddie Marie Romn,Tatiana Bohec, Edgardo participan tanto de sus estudios, de la investigacin y, en algunos casos,

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en el mismo programa de Ciencias sobre Ruedas que los motiv a seguir una carrera en ciencias o ingeniera, brindando este ciclo la verdadera continuidad del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas. Descripcin de los Programas de exposicin El Centro Educativo de Ciencias sobre Ruedas (http://sonw.uprm. edu) es un conjunto de programas integrados coherentemente para atender las distintas necesidades educativas de nuestro pas. La Figura 4 presenta los programas base de exposicin del Centro que estimulan la imaginacin del estudiante a travs de: (1) Demostraciones de Ciencias para promover y comunicar el mundo de la qumica a maestros, estudiantes y el pblico en general; (2) Programa de aprendizaje y observaciones globales en beneficio del medio ambiente (GLOBE, www.globe.gov); (3) Uso de Calculadoras Grficas (CBL) y LabQuest; y (4) todos ellos integrados mediante la iniciativa de envolver estudiantes graduados y sub-graduados (GUEST K-12) como puente de la unin coherente entre la universidad y las escuelas pblicas/privadas del pas impactando el desarrollo educativo K-20+. El desarrollo educativo K-20+ comienza con los 12 aos de educacin pre-universitaria y luego con estudios universitarios, incluyendo los niveles graduados (maestra y doctorado), maestros y profesores. De esta forma, se abarcan todos los mbitos de la educacin. El programa GUEST K-12 tambin tiene un componente internacional, en donde estudiantes doctorales de UPRM adiestran maestros y visitan escuelas en Granada, Espaa. Estos programas se utilizan como plataformas de integracin en las cuales estudiantes universitarios junto con sus profesores son los gestores de estudiantes y maestros de todos los niveles pre-universitarios.

Figura 4: Programas del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas

Otros programas que forman parte del Centro son: Wi(PR)2EM , RISE2BEST y CACGP. Wi(PR)2EM (Wisconsin - Puerto Rico Partnership for Research and Education in Materials) es un programa cuyo objetivo es fortalecer y expandir los vnculos entre la Universidad de Puerto Rico en Mayagez y la Universidad de Wisconsin-Madison, con el fin de desarrollar una relacin formal y estrecha en la educacin y la investigacin de 161 materiales nanoestructurados. Uno de los objetivos de esta asociacin es exponer las audiencias K-12 a los temas ms avanzados en ciencia de materiales, incorporando programas creativos de nivel universitario. Su objetivo es reclutar, nutrir y retener a estudiantes que no han sido expuestos a disciplinas en el campo de la ciencia, tecnologa, ingeniera y matemtica (STEM por siglas en ingls). Por su parte, RISE 2 BEST: Enhancing Biomedical Sciences and Biomedical Engineering in Science and Technology cuenta con el auspicio del NIH, as como del National Institute of General Medical Science. El objetivo que persigue es fomentar que un mayor nmero de estudiantes contine estudios graduados en las reas de ciencias biomdicas e ingeniera bioqumica. Adems, el objetivo del College Access Challenge

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Grant Program (CACGP) es motivar y promover el inters de los estudiantes para prepararlos a perseguir una carrera universitaria. Demostraciones de ciencias El programa de Ciencias sobre Ruedas de la Universidad de Puerto Rico, Recinto Universitario de Mayagez (UPRM) ha desarrollado 162 un plan utilizando demostraciones de ciencias, las cuales son llevadas a las escuelas, parques de recreo, supertiendas y estadios para exponer a estudiantes y al pblico en general al fenmeno cientfico. Una importante y novedosa parte de Ciencias sobre Ruedas es que las demostraciones son presentadas por estudiantes universitarios (Figura 5). un recipiente de basura de metal. El impacto en la sociedad y en jvenes pre-universitarios de este programa ha sido sobresaliente (ver Tabla 1). La tabla indica que desde el ao 1991 al 2010 un total de 148 estudiantes universitarios (97 subgraduados y 51 graduados) ofrecieron 369 demostraciones a ms de 95,372 estudiantes K-12, lo cual ha aumentado su entusiasmo por las ciencias y la qumica. Otro elemento importante del programa es que despus de las demostraciones de qumica, los estudiantes universitarios forman pequeos grupos de discusin con estudiantes para contestar sus preguntas sobre las demostraciones. En esta dinmica entre los estudiantes pre-universitarios y universitarios se provee informacin sobre los programas de ciencias e ingeniera ofrecidos por la universidad. Este tipo de interaccin es significativa para los estudiantes universitarios y para los estudiantes K-12 debido a que de esta forma los estudiantes universitarios sirven de modelo a maestros y estudiantes del sistema.

Figura 5: Estudiantes creando una nube con nitrgeno lquido

Algunos de los temas presentados en las demostraciones son: (1) Combustin y tringulo de fuego ilustrado con explosiones de globos usando helio, hidrgeno y oxgeno; (2) Reacciones cido-base e indicadores ilustrado usando soluciones bsicas con diferentes indicadores y hielo seco como reactivo para cambios en pH; (3) Polmeros ilustrado con la preparacin de poliacrilato de sodio y poliuretano; (4) Cambios de fase ilustrado por el uso de hielo seco y nitrgeno lquido; (5) Cambios en presin ilustrado por cambios en temperatura dentro de

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Ao 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 Total Estudiantes universitarios 5 (3, 2) 8 (4, 4) 8 (4, 4) 10 (5, 5) 12 (5, 7) 11 (5, 7) 8 (3, 5) 10 (4, 6) 9 (4, 5) 10 (5, 5) 6 (0, 6) 7 (1, 6) 7 (1, 6) 5 (0, 5) 5 (1, 4) 4 (0,4) 4 (1,3) 3 (1,2) 6 (2,4) 10(2,8) 148(51, 97) Visitas centros de educacin 11 13 16 15 17 14 18 27 24 19 20 16 20 19 26 20 16 6 40 12 369 Estudiantes K-12 986 1,598 2,006 2,439 5,687 4,258 6,892 10,363 5,144 4,570 3,585 3,725 7,000 4,972 8,717 5,002 3,532 2,356 9,183 3,357 95,372

auditorios y lugares pblicos de forma amena aumentan el inters y la curiosidad por las ciencias. De hecho, la gran mayora de estudiantes que ha completado el cuestionario a travs del tiempo, ha solicitado tener las actividades de ciencia y tecnologa en las escuelas.

Figura 6: Inters de los estudiantes sobre las demostraciones de ciencias

Tabla 1: Demostraciones de Ciencias sobre Ruedas

Todas nuestras actividades estn coherentemente medidas para de esta manera poder evaluar el impacto que tienen en la audiencia. Mediante un anlisis estadstico de las observaciones de los estudiantes pre-universitarios conocemos el inters respecto a las demostraciones de ciencias. Por ejemplo, la Figura 6 presenta las actitudes de Excelente (A), Muy bueno (B), y Bueno (C) cuando a los estudiantes se les pregunt su percepcin e impacto sobre las demostraciones: (1) Aumentaron mi inters por las ciencias, (2) Captaron mi atencin, y (3) Me gustara tenerlas ms a menudo en mi escuela. Los resultados indicaron claramente que las demostraciones cientficas presentadas en escuelas,

De este tipo de interaccin, obtenemos datos importantes respecto a las preferencias de estudios de nuestros estudiantes preuniversitarios. Por ejemplo, en la Figura 7 se representa un estudio realizado a 1,200 participantes sobre la carrera universitaria que desearan seguir. Aproximadamente, 10% de los estudiantes masculinos (barra azul) y femeninas (barra roja) seleccion su campo de estudio preferido en la Educacin general, las Matemticas, los Idiomas y la Fsica. La carrera de estudio seleccionada por los varones como la ms deseada fue la Ingeniera (30%), seguida por la Qumica (22%) y la Biologa (15%). Para las fminas, la mejor alternativa fue Qumica (26%), seguida por Biologa (25%) e Ingeniera (17%). Este tipo de anlisis ayuda a los maestros y a los gestores universitarios a conocer el tipo de inters que tienen los estudiantes a los cuales estn educando y los gua al momento

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de buscar ejemplos y actividades pertinentes. Tambin estas encuestas establecen el impacto de estos programas en sus vidas, destacndose el hecho que los estudiantes afirmaron que las demostraciones les dieron una mejor idea sobre la carrera a escoger, aumentaron su motivacin por aprender ms qumica, e impactaron sus vidas positivamente. K-12 que debe incluir el impacto que ellos podran tener como resultado de sus interacciones con maestros y estudiantes K-12. Esta herramienta ayuda a evaluar las destrezas de comunicacin del solicitante y su entendimiento del sistema educativo. Como parte de su participacin se le requiere a los estudiantes universitarios que completen diez horas de interacciones en el saln de clases con los maestros del programa y sus estudiantes, adems de cinco horas adicionales para el viaje y la preparacin de las actividades. Estos estudiantes universitarios estn en el programa por 18 meses mientras que simultneamente completan su carrera graduada o sub-graduada y el adiestramiento con sus mentores de investigacin. El proceso educacional de los estudiantes universitarios en el programa de exposicin comienza cuando los estudiantes del programa son instruidos por un grupo de profesores,en cmo interactuar propiamente con maestros y estudiantes K-12. El programa est diseado para que haya una continuidad e integracin entre los nuevos estudiantes universitarios y los que tienen ms experiencia. Los estudiantes universitarios nuevos son adiestrados durante el taller de verano junto con los maestros, mientras los estudiantes universitarios con experiencia sirven como lderes. Todos ellos participan en los talleres de seguimiento y las visitas a las escuelas que son dos factores claves para reforzar el aprendizaje de los maestros.

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Figura 7: Preferencia de campos de estudio de los estudiantes

Nuestro equipo de estudiantes graduados y subgraduados como gestores de ciencia y tecnologa El equipo de gestores es un ncleo de estudiantes graduados y subgraduados guiado por profesores universitarios de diferentes departamentos (Qumica, Ingeniera qumica, Biologa, Ciencias marinas, Agricultura y Geologa) que provee educacin supervisada a maestros y estudiantes K-12 (Figura 8). Estos estudiantes universitarios son cuidadosamente seleccionados por un comit de profesores universitarios que evalan las solicitudes utilizando como criterios: (1) promedio aceptable, (2) destrezas de comunicacin escritas y orales, (3) experiencias de enseanza y alcance, (4) buena disposicin para trabajar con maestros y estudiantes K-12 y, (5) habilidades de investigacin experimental. Adems, se requiere someter un ensayo describiendo su visin para la educacin

Figura 8: Estudiantes universitarios participantes del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas

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Estas estrategias le han permitido al Centro de Ciencias sobre Ruedas ofrecer una serie de actividades educacionales para maestros dirigidas por estudiantes universitarios que incluyen: (1) talleres de verano (2), talleres sabatinos y (3) actividades de seguimiento que involucran visitas de los estudiantes universitarios a las escuelas y visitas de maestros y sus estudiantes a la universidad. Los gestores universitarios ofrecen adems explicaciones de contenido detalladas y experimentos de los protocolos de GLOBE. Muchas de estas actividades han sido integradas al currculo y constituyen una herramienta esencial para la integracin de conceptos de ciencias y qumica dentro del saln de clases. Por su parte, los maestros proveen a los estudiantes universitarios experiencias interactivas para ayudarlos a ser comunicadores efectivos y a desarrollar un lenguaje apropiado y destrezas de razonamiento para el ambiente de enseanza K-12. Un ejemplo del perfil de escuelas que participaron del programa entre el 2005 y 2007 es presentado en la Figura 9. Adems, durante el ao acadmico, los maestros traen a sus estudiantes a la universidad para una mayor exposicin a nuevas actividades de aprendizaje. Esta comunicacin dual entre los maestros y los estudiantes universitarios es lo que se convierte en la fuerza conductora para la implementacin efectiva del programa, mientras que las experiencias de los estudiantes universitarios en sus laboratorios de investigacin son valiosas para ayudar a los estudiantes pre-universitarios con sus proyectos de feria cientfica. Los gestores universitarios tambin usan los instrumentos de GLOBE y unidades de CBL en el saln de clases, permitiendo la integracin de experiencias experimentales para todos los estudiantes. En estas actividades los participantes son capaces de: (1) observar experimentos inmediatamente, (2) colectar varios datos como funcin de tiempo, temperatura, u otras variables independientes, (3) analizar sus resultados y, (4) formular hiptesis basadas en los resultados. Con estas medidas se promueve la integracin de conceptos de ciencia, actividades de aprendizaje cooperativo y experiencias de investigacin entre maestros y sus estudiantes.

Figura 9: Nmero de escuelas participantes por nivel 2005-2007

Un ejemplo del impacto de nuestros talleres en el pas Desde el ao 2001 al 2010, un total de 159 estudiantes universitarios (139 graduados, 20 subgraduados) adiestr 625 maestros, 165 lo que significa que se brindaron 23 talleres de adiestramiento y 80 talleres de seguimiento (Tabla 2). El resultado ha sido 1,378 visitas directas, de una a tres horas, de nuestros gestores universitarios a 24,671 estudiantes K-12, ayudando a estos a aprender conceptos de ciencias, adems de obtener medidas experimentales utilizando los procesos de ciencias ambientales. As, los talleres de GLOBE, CBL y LabQuest proveyeron a los maestros de un trasfondo complementario en qumica, matemticas, ciencia general y ambiental con ideas para mejorar el currculo y las investigaciones. En estos programas, la participacin de los estudiantes universitarios como modelos y facilitadores fue y es fundamental para impulsar o promover el propio desarrollo de los estudiantes K-12.

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Estudiantes universitariosi 20 (18,2) 20 (18,2) 20 (18,2) 12 (10,2) 13 (11,2) 13 (11,2) 10 (8,2) 10 (8,2) 22 (20,2) 19 (17,2) 159 (139,20) Talleres de adiestramientoii,iii 2, 5 3,13 3, 9 4, 18 2, 9 1,5 3 ,7 1 ,3 3,7 1,4 23 ii, 80 iii Maestros adiestrados 39 82 77 115 59 32 66 39 56 60 625 Visitas a escuelas 159 229 315 161 177 80 92 61 86 18 1,378 Estudiantes adiestrados 3,201 3,107 5,575 2,484 3,787 1,562 1,311 791 2,339 514 24,671

Ao 2001

166

2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 Total

tecnologa, ingenieras y matemticas (STEM) del Centro estn activamente comprometidos no slo con adquirir y entender conceptos de ciencia abstractos, sino tambin con presentar su rol como jvenes cientficos aprendiendo y usando los procesos de ciencias. En general, las experiencias contenidas en los programas de exposicin permiten a los estudiantes construir sobre previo conocimiento, desarrollar literatura cientfica y motivarlos a seguir una carrera universitaria relacionada a las ciencias y la ingeniera. Tambin destaca el rol de los estudiantes universitarios en la interaccin coherente con las escuelas, lo cual es crucial. El modelo de nuestro programa ha permitido proveerle a los maestros apoyo educativo y tecnolgico en su preparacin y desarrollo profesional para fortalecer el currculo escolar, siendo su propsito lograr expandir los horizontes de ciencia y tecnologa y las oportunidades educativas a la mayor cantidad de estudiantes pre-universitarios. Todo ello les ayuda a aprender y los motiva a obtener mejores calificaciones, estimulndolos tambin a que prosigan estudios ms avanzados que la escuela superior.

Tabla 2: Nmero de participantes y actividades en el programa de GK-12


i

Nmero de participantes universitarios (graduados y subgraduados). iiTaller de

verano. iiiTaller de seguimiento de un da.

La Figura 10 presenta la frecuencia de actividades en las escuelas en diferentes meses del ao 2006. Los datos indican una mayor actividad de agosto (19) a noviembre (23), siendo el pico en septiembre (40). Dicha frecuencia de interaccin con las escuelas depende directamente del nmero de estudiantes universitarios presentes en el proyecto. Los estudiantes que estn involucrados en las iniciativas de ciencias,

Figura 10: Frecuencia de actividades

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Cmo son evaluados los gestores de la integracin educativa con las escuelas La evidencia de cmo nuestros gestores han sido parte de la cultura educativa de Puerto Rico es slida y sorprendente. En la Figura 11 vemos un estudiante universitario ofreciendo un taller en una de las escuelas GLOBE. Esta actividad es bsica y sumamente importante en la ejecucin de la misin educativa del programa. Para evaluar el desempeo de los estudiantes universitarios interactuando con los maestros y estudiantes de escuelas pblicas y privadas, se completan cuestionarios que evalan la percepcin de los estudiantes. La mtrica de estos cuestionarios normalmente es sencilla; se usan cuatro alternativas diferentes como son: completamente de acuerdo, de acuerdo, en desacuerdo, totalmente en desacuerdo. La evaluacin se hace en la escala de 100%. De dichas evaluaciones obtenemos los resultados que indican que los estudiantes universitarios: (a) desarrollaron confianza en s mismos en estrategias de enseanza y destrezas de comunicacin (50% completamente de acuerdo, 44% de acuerdo), (b) desarrollaron mtodos de enseanza (61% completamente de acuerdo, 33% de acuerdo), (c) aumentaron su conocimiento cientfico y experiencias para comunicar el fenmeno de las ciencias a estudiantes y maestros (44% completamente de acuerdo, 50% de acuerdo) y, (d) la preparacin les ayud para dar sus seminarios y presentar entrevistas de trabajo (61% completamente de acuerdo, 22% de acuerdo). Estas perspectivas sugieren que las interacciones coherentes entre estudiantes universitarios y escuelas contribuyen a reforzar la educacin de ambos grupos. Adems, los gestores universitarios fueron evaluados por maestros y estudiantes tanto en las escuelas como en las visitas al Centro.

Figura 11: Estudiante universitario ofreciendo taller en una escuela

Tambin es crucial evaluar las habilidades y conocimientos que presentaron los estudiantes universitarios en las actividades. Para esto se evalu la actividad en cuanto a contenido y ejecucin de los estudiantes universitarios en relacin con su conocimiento y transmisin del mismo. El resumen de los resultados de estas respuestas est representado en la Figura 12. La barra roja representa de acuerdo y la barra verde en desacuerdo (respuesta del maestro). Los resultados de la evaluacin indicaron que con el adiestramiento adecuado, los estudiantes universitarios son un excelente recurso para la interaccin coherente entre los diversos sistemas educativos 167 con el beneficio directo de un aprendizaje ms profundo para los maestros, estudiantes y para ellos mismos.

Figura 12: Evaluacin de los estudiantes universitarios por parte del maestro

Utopas?
Adems del efecto positivo que han tenido estos programas en la cultura escolar, han impactado positivamente los laboratorios de enseanza de la UPRM. Esto se debe al hecho que la mayora de los estudiantes gestores del esfuerzo K-12, luego de participar en los programas del centro de Ciencias sobre Ruedas, participaron en la ctedra universitaria como instructores de enseanza de laboratorio (TA) en el Departamento de Qumica de la UPRM. 168 Ello ha permitido evaluar las destrezas educativas adquiridas por estos estudiantes sobre el desempeo de los mismos como TA, comparndolos con otros estudiantes universitarios control que nunca formaron parte de programas de integracin entre la universidad y las escuelas (Figura 13). El estudio consisti en evaluar el desempeo de los TA por los estudiantes que tomaban el laboratorio de qumica general por el periodo de un ao. El instrumento que se utiliz fue la evaluacin que administra el Departamento de Qumica de la UPRM a los instructores de los laboratorios de Qumica general, en la cual los estudiantes matriculados en el curso evaluaban el desempeo del instructor. La evaluacin consista de 25 preguntas, con una escala del 1 al 5, en la que 5 era la puntuacin mayor. En la evaluacin, el promedio de los TA que fueron gestores de K-12 fue de 4.85 mientras que del grupo control fue de 4.55. La diferencia no es muy significativa, pero sugiere que el primer grupo tiende a ser mejor TA que el segundo. . La Figura 13 evidencia la puntuacin promedio de los TA de acuerdo con su desempeo acadmico en el laboratorio de qumica. En todos los aos que se hizo la evaluacin, la mayor puntuacin fue obtenida por aquellos estudiantes que participaron en los programas con las escuelas. Este estudio mostr que los estudiantes universitarios mejoraron sus destrezas de enseanza y comunicacin debido a su participacin en los programas de exposicin. Todo ello evidencia como hecho histrico el efecto transformador que ha tenido nuestro programa en la comunidad escolar y universitaria del CAAM. La experiencia del programa GLOBE para los maestros consiste en Como parte del programa GLOBE, maestros y estudiantes pre-universitarios trabajan con cientficos para aprender y estudiar el comportamiento de nuestro planeta a nivel global. Este programa involucra a sobre un milln de estudiantes y 40,000 maestros de ms de 100 pases alrededor del mundo. Los protocolos de GLOBE (www.globe. gov) cubren las cinco reas principales de investigacin de ciencias del ambiente y de la tierra: atmsfera, hidrologa, suelos, cobertura terrestre y fenologa. Las medidas tomadas en cada rea estn diseadas para desarrollar destrezas en qumica, ciencias ambientales y de la tierra, matemticas, anlisis de data y comunicaciones. En colaboracin con las demostraciones de Ciencias sobre Ruedas, maestros y estudiantes K-12 han estado trabajando en el programa GLOBE de Puerto Rico en cada una de las reas de estudio integrando actividades de ciencias dentro de la educacin formal en qumica y ciencias ambientales. Durante el taller de una semana se adiestran a los maestros en las diferentes reas de estudio del programa GLOBE y participan de diferentes actividades dentro y fuera del campo de la universidad. Un ejemplo de los datos

Figura 13: Desempeo de los TA como instructores de laboratorio

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recopilados utilizando el protocolo de hidrologa es la visita a las Salinas en el pueblo de Cabo Rojo, Puerto Rico (Figura 14).

Figura 14: Taller de seguimiento. Actividad del protocolo de hidrologa en el Faro y las Salinas de Cabo Rojo, PR dirigido por el Dr. Dallas Alston y el Dr. Hernn Santos

Figura 15: Percepcin de los maestros para integrar conceptos de hidrologa en el saln de clases

El adiestramiento formal de los maestros ocurre durante el verano desarrollando conceptos ambientales y medidas del programa GLOBE. La iniciativa de GLOBE ha sido capaz de: (1) implementar un programa costo efectivo en ciencias que alcanza maestros y estudiantes pre-universitarios; (2) continuar el desarrollo profesional de maestros haciendo experimentos interactivos y presentaciones de GLOBE que sirven de modelo para las actividades de aprendizaje en secciones de adiestramiento; (3) envolver maestros en iniciativas educacionales ayudndoles a desarrollar y adaptar demostraciones de qumica interactivas; (4) motivar estudiantes K-12 a matricularse en cursos de ciencias y participar activamente en programas orientados a las ciencias; (5) aumentar la conciencia de la comunidad como el resultado de padres envueltos en la iniciativa. La Figura 15 demuestra, en las escalas de 4 (excelente) y 3 (muy bien), que los maestros se sienten preparados para integrar en el saln de clases una de las reas de estudio del programa GLOBE (protocolo de hidrologa) con los conceptos de: temperatura (1), pH (2), conductividad (3), transparencia de agua (4), salinidad (5) y desarrollo de estrategias para incluir en el currculo (6).

Independientemente, todas las actividades motivan a los estudiantes y a los maestros K-12 para ganar conocimiento cientfico y ser participantes activos de la qumica del ambiente. Como parte de los protocolos del programa GLOBE, los maestros en conjunto con sus estudiantes tienen que reportar los datos obtenidos en la escuela utilizando la pgina electrnica www.globe.gov. Esto hace 169 que los participantes, al tiempo que estn aprendiendo ciencias, aprendan un sistema de comunicacin actual. Podemos observar en la Figura 16 cmo aprendieron a utilizar la pgina electrnica de forma excelente (A) o muy bien (B) en cuanto a: (1) entrar datos obtenidos por ellos en la pgina de GLOBE; (2) utilizar los datos para visualizar fenmenos ambientales globales; (3) utilizar las herramientas grficas de la pgina electrnica; (4) localizar recursos para ser utilizados en clases; (5) localizar informacin general de GLOBE; y (6) comunicarse con otras escuelas que pertenecen al programa GLOBE. Los datos demuestran que los maestros en un 65% se sienten cmodos con utilizar la pgina electrnica de GLOBE para integrar las actividades en su saln de clases.

Utopas?

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Figura 16: Percepcin de los estudiantes de K-12 sobre su dominio utilizando la pgina GLOBE Figura 17: Grfica sobre los datos de temperaturas mximas y mnimas en la pgina de GLOBE durante los aos 1997-2000 generadas por la escuela Luis Muoz Marn de Yauco

Por otro lado, el bajo porcentaje (22%) en el uso de GLOBE para comunicarse entre escuelas electrnicamente se puede deber a la falta apropiada de estos medios en las escuelas. A pesar de esta limitacin, los maestros y estudiantes de las escuelas informan y usan datos de la pgina de GLOBE. La Figura 17 es una muestra de los datos informados de temperatura mxima y mnima, desde el ao 1997 hasta el 2000, por el club de Fsica de la Escuela Luis Muoz Marn de Yauco. De los datos se desprende que existen mayores cambios en las temperaturas mnimas comparado con las mximas. Estos datos los utilizan los maestros para desarrollar actividades de efectos de temperatura en el clima. Al comparar los datos con otros pases, surge la integracin de ciencias y geografa.

Otro ejemplo de la actividad de los estudiantes en el programa de GLOBE y la integracin y relevancia de los datos obtenidos por ellos en la escuela, est relacionado a la tormenta Georges que afect a Puerto Rico en el ao 1998. De los datos de la pgina electrnica de GLOBE, representada en la Figura 18 A, se obtuvo la cantidad de lluvia reportada por la escuela de la comunidad Superior Luis Muoz Marn de Yauco y la escuela de la comunidad Ramn De Jess de Lares. El comportamiento del volumen de lluvia reportado por ambas escuelas difiere significativamente el 22 de noviembre, cuando el huracn Georges estaba pasando por la isla. El mismo da, el volumen mximo se observa en Yauco mientras que el mnimo volumen se midi en Lares, indicando que en el primer pueblo ya haba llegado la tormenta mientas que en el segundo no. La Figura 18 B a la derecha representa en parte el paso del huracn por la isla. Ambos datos en conjunto permiten una discusin apropiada en el saln de clases entre fenmenos atmosfricos al mismo tiempo que dan relevancia cientfica e histrica.

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maestros haciendo experimentos interactivos y presentaciones de GLOBE, modelando las actividades de aprendizaje en secciones de adiestramiento; (2) involucrar a maestros en iniciativas educacionales ayudndolos a desarrollar y adaptar demostraciones de qumica interactivas; (3) motivar estudiantes K-12 a matricularse en cursos de ciencias mientras participan en programas orientados a las mismas; (4) contribuir al entendimiento cientfico general y al conocimiento de los estudiantes para quienes la ciencia no es su principal inters. Durante el verano se adiestran maestros y estudiantes universitarios que van a formar parte del programa (Figura 19). Un nmero de estudiantes graduados y sub-graduados y maestros han sido adiestrados para usar una variedad de sensores como: el sensor de pH, oxgeno disuelto, barmetro, termmetro, CO2 gaseoso, colormetro, conductividad y el electrodo de in selectivo, entre otros.

Figura 18: Grficas generadas con datos GLOBE (A) Comparacin de la cantidad de precipitacin de la escuela Luis Muoz Marn de Yauco y Ramn de Jess Sierra de Lares. (B) Paso del Huracn Georges por Puerto Rico

Qu hacemos en el Programa de calculadora grfica y sensores (CBL) El programa de estudiantes graduados y sub-graduados intercambiando ciencias y tecnologa (GUEST K-12) ha estado utilizando la tecnologa de calculadora grfica, CBL y sensores como una herramienta fundamental para la integracin de conceptos qumicos y ambientales en el saln de clases (Figura 19). Esta tecnologa facilita hacer experimentos simples en el saln de clases, ya que el CBL es un instrumento porttil que toma datos del medio ambiente a travs de sensores y presenta la informacin en forma tabulada y grfica. Este equipo recolecta datos a travs de varios sensores y, a su vez, los presenta en la calculadora para su anlisis matemtico. Por ejemplo, hay sensores que miden luz, movimiento, pH, absorbancia, conductividad y presin, entre otros. El uso de la unidad de CBL y calculadora grfica le permite al estudiante tener una serie de experiencias interactivas dentro y fuera del saln de clases. Tambin les ha dado la oportunidad de tener actividades de aprendizaje cooperativo, ya que el instrumento permite transferir datos de un grupo a otro para su anlisis correspondiente. Este programa permite: (1) continuar el desarrollo profesional de

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Figura 19: Taller manejo de CBL

Actualmente, la tecnologa del CBL ha evolucionado y ahora se utiliza un solo instrumento llamado LabQuest (Figura 20). Esta es una interfase utilizada para la educacin en ciencias, que ahora sustituye el CBL y la calculadora grfica. El LabQuest permite recolectar datos a travs de sensores. Por ejemplo, la Figura 21 demuestra el uso del sensor de temperatura para medir una reaccin exotrmica entre el cloruro de

Utopas?
protocolos particulares de GLOBE. Por ejemplo, la Figura 22 muestra en las escala de 5 (excelente), 4 (muy bien) y 3 (bien) una evaluacin completada por los maestros en cuanto al taller recibido y su comprensin.

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Figura 20: Taller de maestros utilizando el LabQuest

calcio y el agua, la cual libera calor e indica un aumento de la temperatura como funcin del tiempo. La ventaja de la plataforma CBL es que los datos se pueden analizar matemticamente dndole entonces un sentido fsico al proceso. En la actividad tambin se observa la reaccin endotrmica entre cido ctrico y bicarbonato de sodio. La combinacin de ambas reacciones permite en el saln de clases una discusin de las diferencias entre calor, temperatura y reacciones exotrmicas y endotrmicas.

Figura 22: Evaluacin del taller

Figura 21: Reaccin exotrmica

Durante el taller de CBL, estudiantes universitarios y maestros reciben un adiestramiento intensivo sobre este equipo. Aprenden cmo usar el CBL con sensores para obtener y analizar datos qumicos previamente obtenidos usando la tecnologa establecida en los

Las premisas que contena la evaluacin fueron las siguientes: (1) Los estudiantes universitarios presentaron los objetivos claramente; (2) Entend los objetivos de la actividad; (3) Entend los tpicos de trabajo claramente; (4) Aprend a utilizar las calculadoras grficas; (5) Establecieron una rutina de preguntas y respuestas por los estudiantes a cargo de la actividad; (6) Profundizaron en los tpicos de ciencia y tecnologa adecuadamente; (7) Se utiliz la tcnica de aprendizaje activo y dinmico; (8) Presentaron los tpicos de forma lgica y congruente; (9) Usaron adecuadamente el tiempo para cumplir con los tpicos propuestos. Aproximadamente, el 70% de los maestros manifest que el aprendizaje, contenido y ejecucin del taller fue efectivo, lo cual representa una aceptacin real de esta tecnologa dentro del saln de clases y que la integracin directa en el currculo es posible. Es importante hacer nfasis en que los estudiantes universitarios continan ofreciendo talleres a los maestros los sbados en temas relacionados con los programas. Estas actividades de seguimiento,

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proveen apoyo tcnico continuo durante la etapa de implementacin del programa. Conferencias continuas y visitas a las escuelas por los estudiantes universitarios refuerzan las actividades de aprendizaje, permitiendo a los maestros mejorar y discutir con sus estudiantes los conceptos aprendidos y experiencias. Las visitas tambin ayudan al mantenimiento de fuertes enlaces entre estudiantes universitarios, maestros y estudiantes, mejorando sus perspectivas sobre la educacin superior y universitaria. Impacto del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas en la educacin pre-universitaria En el presente modelo utilizado por el Centro Educativo de Ciencias sobre Ruedas los estudiantes universitarios son la fuerza coherente de interaccin y unin entre la universidad y la educacin K-12. Es esencial evaluar el impacto de los programas de exposicin en el desarrollo de los maestros y estudiantes K-12. La diversidad de adiestramientos y variados temas presentados a maestros y estudiantes de diferentes grados escolares present la oportunidad de caracterizar cmo el enlace entre universidades y escuelas mejora la enseanza y aprendizaje de las ciencias. Una actividad directa para evaluar esta percepcin fue una encuesta administrada a 25 maestros de qumica (Figura 23).
Figura 23: Percepcin de los maestros en relacin con su participacin en los programas

La encuesta estaba indagaba cmo la participacin de los maestros en los programas del Centro haba cambiado (1) o no (2) su forma de ensear el curso de qumica a sus estudiantes. Ellos respondieron las siguientes premisas: (1) He utilizado explicaciones y ejemplos relacionados a los programas en mi enseanza; (2) He utilizado material audiovisual de los programas para ensear algunos temas que yo he enseado antes, 173 pero usando otros materiales; (3) He introducido temas nuevos en mi currculo basados en los programas; (4) He incorporado ms actividades de enseanza en qumica; (5) Tengo estudiantes usando recursos de qumica en el Internet; (6) Tengo estudiantes haciendo investigacin en qumica. La Figura 23 presenta que ms del 90% de los maestros indic que su participacin en los programas de exposicin cambi sus prcticas de enseanza. El 80% de los maestros ha introducido temas y material audiovisual de los programas en el saln de clases que no haba utilizado antes. Podemos observar que el maestro ha modificado su currculo y tiene estudiantes haciendo investigacin en su clase de qumica. Los programas proveen a los estudiantes oportunidades para trabajar con una variedad de instrumentos de medicin tecnolgicos, lo que les permite desarrollar mltiples habilidades en ciencias. El hecho

Utopas?
que los estudiantes hagan experimentos dentro y fuera del aula escolar, facilita el desarrollo del pensamiento crtico mediante el anlisis de datos y comparaciones entre medidas, ampliando tambin la aplicacin del conocimiento a diversas situaciones de la vida. observ que sus estudiantes mejoraron su habilidad para trabajar en equipo y desarrollaron destrezas tecnolgicas, como el uso de base de datos para organizar, analizar y representar datos; la seleccin de herramientas tecnolgicas apropiadas para mediciones cientficas; y el uso de Internet para recolectar y compartir datos cientficos. De la misma manera, los maestros percibieron que las actividades impactaron positivamente el desarrollo del pensamiento crtico de sus estudiantes. Tambin, reportaron que son ms organizados y poseen una capacidad mayor para manejar tareas y desarrollar liderazgo. La Figura 25 presenta el nmero de proyectos de feria cientfica realizados por los estudiantes de los maestros que participan de los programas de exposicin entre los aos 2001-2007. El nmero de proyectos de feria cientfica aument significativamente a travs de los aos, siendo mucho mayor los ltimos dos aos (sobre un 50% de aumento).

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Figura 24: Percepcin del maestro en relacin con el desarrollo de destrezas acadmicas de sus estudiantes

Anlogamente, la Figura 24 presenta los resultados de una porcin de la encuesta a maestros que dirige sus percepciones sobre el desarrollo de destrezas acadmicas en sus estudiantes como consecuencia de la exposicin a los programas en la escala de: excelente (1) muy bueno (2) y bueno (3). Como parte de la evaluacin, los maestros seleccionaron cmo las actividades impactaron las habilidades y destrezas de sus estudiantes en las reas de: (1) medir; (2) uso de tecnologa; (3) trabajo en grupo; (4) representar datos cientficos; (5) analizar datos cientficos; y (6) desarrollo de pensamiento crtico. Prcticamente el 100% de los maestros est de acuerdo que los estudiantes mejoraron sus destrezas de medicin y observacin debido a que estn ms expuestos a una variedad de experiencias de campo en donde han usado diferentes instrumentos cientficos provistos por los programas (calculadoras grficas y metros de pH). Aproximadamente, el 80% de los maestros

Figura 25: Nmero de proyectos de feria cientfica

Percepciones y desarrollo del estudiante pre-universitario Para conocer la percepcin de los estudiantes en cuanto a la interaccin entre la escuela y la universidad se administr un cuestionario a 60 estudiantes de diferentes escuelas superiores de Puerto Rico que haban tomado un curso de qumica. A los mismos se le hicieron

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preguntas tales como: Cmo las interacciones con los programas le ayudaron en su clase de qumica y en su decisin por seguir una carrera universitaria? El propsito de estas preguntas fue estudiar hasta qu punto los programas de exposicin fueron responsables del logro de los estudiantes en la clase de qumica y cmo influyeron en su decisin de ir a la universidad. El 57% de los estudiantes encuestados ha participado en proyectos de feria cientfica y sobre el 25% ha utilizado instrumentos cientficos de los programas en sus proyectos. Aproximadamente, el 50% de los estudiantes est de acuerdo que su inters por la qumica ha aumentado despus de ver unas demostraciones. Adems, el 73% de los estudiantes desarroll un proyecto de investigacin para su clase de qumica u otra clase de ciencias. Considerando la pregunta sobre cmo sus interacciones con los programas les ayudaron a decidir sobre una carrera universitaria, sobre el 45% de los estudiantes reportaron que los programas le han ayudado a tomar la decisin de continuar sus estudios y el 40% indic que los programas le han ayudado a escoger la profesin. Los estudiantes expresaron que su habilidad para hacer observaciones detalladamente mejor, que son ms cautelosos al identificar factores que influyen sus resultados y que llegan a mejores conclusiones en funcin de sus datos. Al mismo tiempo, se entrevistaron 37 estudiantes de escuela superior alrededor de la isla. El 86% de los estudiantes inform que las demostraciones y programas del Centro de Ciencias sobre Ruedas: (1) aumentaron su inters por aprender qumica; (2) proporcionaron una mejor idea sobre la carrera universitaria a escoger; (3) ayudaron en su organizacin y capacidad para manejar tareas y desarrollar liderazgo; y, (4) mejoraron al trabajar en grupos, motivndoles y haciendo la clase de qumica ms divertida. Todos los estudiantes que participaron de los programas indicaron que su influencia en la clase de qumica ha sido positiva. Para ellos, la ciencia es ahora importante y reconocen que la qumica nos rodea y se aplica a nuestra vida diaria. Para determinar si los estudiantes aprendieron qumica durante este proceso, se les ofreci un examen para identificar conceptos errneos en el tema de propiedades de la materia. El mismo examen, lo tom un grupo control que no haba participado de programas de interaccin. Los datos de ambos grupos permitieron una comparacin en cuanto al nivel de aprendizaje como causa de las interacciones con los estudiantes universitarios. El examen consisti de 15 preguntas de seleccin mltiple con cinco alternativas cada una. En la misma pregunta el estudiante seleccionaba primero la mejor respuesta de las cinco alternativas y luego escoga de cinco alternativas adicionales la razn por la cual haba determinado su respuesta. Este tipo de examen elimina de forma significativa que existan respuestas correctas al azar. La Figura 26 presenta los resultados del examen. Las barras muestran el promedio de las puntuaciones obtenidas por los estudiantes en el examen de qumica donde, de 15 preguntas, el mximo de puntuacin fue de 10 preguntas correctas (o sea, un 66%), lo que indica la complejidad del examen. Por otro lado, el eje de x presenta el nmero de programas a los que el estudiante estuvo expuesto por medio de los estudiantes universitarios. Los datos presentan un perfil que indica que a mayor participacin de los estudiantes pre-universitarios en los programas incorporados al currculo escolar, el nmero de conceptos errneos disminuye ya que se observ un aumento en el nmero de respuestas correctas en el examen. Los estudiantes que participaron en los programas de SONW, GLOBE y CBL mostraron un porcentaje menor en cuanto a conceptos errneos en el tema de la materia, probablemente debido a que tales conceptos son discutidos en los programas. Luego, los estudiantes fueron entrevistados para validar las concepciones errneas encontradas en el examen y conocer la

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Utopas?
naturaleza de las mismas. Los resultados de las entrevistas confirmaron que los estudiantes mantienen concepciones errneas bsicas en funcin de su participacin en programas universitarios integrados al currculo.

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Figura 27: Universidad de preferencia de los estudiantes Figura 26: Puntuacin promedio obtenida en el examen de qumica

Impacto de los programas de alcance en la universidad Como parte de las actividades, se pregunt a los estudiantes su preferencia de universidad para seguir sus estudios superiores. La Figura 27 presenta que el 74% de los estudiantes prefiri estudiar en el Sistema de la Universidad de Puerto Rico (UPR), pero el 42% prefiere estudiar en la UPRM. Un 9% de los estudiantes quiere estudiar en otras universidades y 17% no est decidido. Esto implica que al utilizar estudiantes universitarios como enlace entre las escuelas y la universidad, los estudiantes aparte de servir como recursos en el aprendizaje de las ciencias, tecnologa u otra disciplina, son embajadores y orientadores de los programas de estudio de la universidad, teniendo un efecto directo sobre la motivacin, orientacin y desarrollo de los estudiantes K-12, y ayudndoles a seleccionar su futuro.

Datos obtenidos de la Oficina de Investigacin Institucional del Recinto Universitario de Mayagez de la Universidad de Puerto Rico han permitido determinar cuantitativamente el nmero de estudiantes que han sido aceptados en las diversas facultades y departamentos de UPRM provenientes de las escuelas que han interactuando con la Universidad a travs de los estudiantes universitarios. Especficamente, la Figura 28 presenta la razn del nmero de estudiantes por escuela que fue aceptado de 414 escuelas superiores de la isla, durante los aos acadmicos desde el 2001 hasta 2005, a estudiar un grado de bachillerato en ciencias en Biologa, Fsica, Qumica y Biotecnologa. Por ejemplo, en el ao 2001, la razn 226/324 (rea anaranjada) demuestra que 226 estudiantes fueron admitidos a estudiar ciencias de 324 escuelas que no participaron en los programas de Ciencias sobre Ruedas. Mientras que la relacin de 101/90 (rea violeta) demuestra que 101 estudiantes fueron admitidos de 90 escuelas que participaron de los programas del Centro Educativo de Ciencias sobre Ruedas. A travs de los aos, los resultados demuestran un aumento exponencial de los estudiantes aceptados en la UPRM provenientes de escuelas que han interactuado

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con estudiantes universitarios participando en programas de alcance, mientras que no es as para las escuelas que no tuvieron la oportunidad de participar en dichos programas.

Figura 29: Estudiantes que ingresan a estudiar Ingenieras en la UPRM Figura 28: Estudiantes que ingresan a estudiar Ciencias en la UPRM

Similarmente, la Figura 29 demuestra la relacin del nmero de estudiantes por escuela que fue aceptado de 414 escuelas superiores de la isla, durante los aos acadmicos desde el 2001 hasta 2005, a estudiar un grado de bachillerato en Ingeniera (Qumica, Elctrica, Civil, Mecnica, Computadoras). En el ao 2001, el radio 474/324 (rea anaranjada) demuestra que 474 estudiantes fueron admitidos a estudiar ingeniera de 324 escuelas que no participaron en los programas de Ciencias sobre Ruedas. Mientras que la relacin de 204/90 (rea violeta) demuestra que 204 estudiantes fueron admitidos de 90 escuelas que participaron de los programas del Centro de Ciencias sobre Ruedas. Los resultados indican que ms estudiantes admitidos a programas de ingeniera provienen de las escuelas que interactan con estudiantes universitarios que de aquellas escuelas donde esta oportunidad es limitada.

El impacto del programa se manifiesta en la Figura 30, en la que se presenta el porcentaje de los estudiantes que fue aceptado al Departamento de Qumica de la UPRM provenientes de las 90 escuelas (cuadrados) y de las 324 escuelas (tringulos) que han y no han interactuado con los programas, respectivamente. Los datos 177 demuestran a travs de los aos un aumento constante en el nmero de estudiantes provenientes de las escuelas superiores que han participado en los programas de Ciencias sobre Ruedas, mientras que presenta una disminucin constante del nmero de estudiantes de otras escuelas que no han participado de los programas de interaccin con la universidad. Es importante recalcar que los requisitos de admisin del Departamento de Qumica de la UPRM son una combinacin de un 50% del valor del examen del College Board y un 50% de promedio de las notas del estudiante en escuela superior. Por ello, los resultados indican que estos programas no slo estimulan a los estudiantes a estudiar ciencias, sino que tambin los motivan a obtener mejores notas y a aumentar su conocimiento.

Utopas?
a nivel nacional. En la Expo98 participaron los maestros Miguel Cedeo, Raquel Velzquez y Mayra Dvila con los estudiantes, Karen Pagn, Fernando Guillormini e Ivn Caraballo. Los mismos visitaron Lisboa con todos los gastos cubiertos, por ser invitados honorables del Programa GLOBE. Un grupo de estudiantes de la UPRM auspiciado por NASA fue el responsable de la unin coherente entre el maestro y el programa GLOBE. En el ao 2003 se celebr la Expedicin de Aprendizaje GLOBE en Sibenik, Croacia. La escuela Ramey School de Aguadilla fue escogida como una de las cinco escuelas de Estados Unidos para representarle en dicha expedicin internacional. El maestro Richard Roettger junto con los estudiantes Kathy Carbonell, Tanya Casiano, Pamela Gonzlez y Jessica Cestero participaron de la conferencia en Croacia en la presentacin titulada Factores que afectan las temperaturas mximas y mnimas en los protocolos GLOBE. Los estudiantes graduados del proyecto GUEST K-12, auspiciados por NSF, fueron tambin parte de la iniciativa. La primera competencia regional del Programa GLOBE en Puerto Rico se origin en el ao 2004. Los maestros y sus estudiantes unieron esfuerzos y lograron recolectar la mayor cantidad de datos en los diferentes protocolos de GLOBE. Ellos hicieron excelentes trabajos de Feria Cientfica y trabajaron con la creatividad para incorporar GLOBE al saln de clases. A consecuencia de sus excelentes trabajos, estos maestros participaron de un viaje a Costa Rica de integracin con el programa GLOBE. Los maestros que participaron de este adiestramiento profesional fueron: Marisol Coln, Nilda Monserrate, Elena Brimmer y Vivian Borges de las escuelas Eugenio Mara de Hostos de Mayagez, Jos Campeche de San Lorenzo, WALKS de Mayagez y Eugenio Le Compte de Ponce, respectivamente. Siguiendo la misma trayectoria, el 22 de junio de 2008 se celebr el GLE 2008 en Cape Town, Sur frica. Para esta expedicin cinco escuelas de Estados Unidos fueron seleccionadas para presentar su investigacin en el GLE 2008. Entre

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Figura 30: Estudiantes que ingresan al Departamento de Qumica de la UPRM

Nuestra gente en el mundo Cada tres aos se lleva a cabo una competencia internacional para una Expedicin de Aprendizaje GLOBE (GLE), organizada para proveer a las escuelas la oportunidad de presentar proyectos de investigacin a cientficos y estudiantes de la comunidad internacional de GLOBE. El GLE incluye presentaciones de estudiantes, estudios de campo donde los estudiantes trabajan con cientficos, eventos culturales y la oportunidad de compartir con otros estudiantes del mundo. Como parte del programa GLE de GLOBE, en agosto de 1998, la Escuela Superior Luis Muoz Marn de Yauco fue elegida como una de las cuatro escuelas de todo Estados Unidos para representar el programa GLOBE en el Pabelln de la educacin de Expo98 llevado a cabo en Lisboa, Portugal. La Escuela Superior Luis Muoz Marn de Yauco se convirti en la primera escuela pblica en Puerto Rico en integrarse a la red de Internet para enviar datos a la NASA. De cientos de escuelas de los Estados Unidos que compitieron proporcionando ideas creativas al programa, solamente tres escuelas de los Estados Unidos fueron escogidas. La Escuela Superior Luis Muoz Marn de Yauco fue seleccionada por presentar ideas de cmo proyectar el Programa GLOBE

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ellas se encontraba por segunda vez la escuela Ramey School situada en Aguadilla y representada por el mismo maestro Richard Roettger y los estudiantes Xavier Martnez, Natasha Hope, Emmanuel Herrera y Richard Kiki Roettger. Su trabajo tiulado The Effects of Leaf Mulch on Soil Moisture and Soil Temperatures in the Tropics fue seleccionado por el programa GLOBE de la NASA como uno de los equipos ganadores del GLE 2008. Este equipo represent a los Estados Unidos con su proyecto. Estas exposiciones en el mbito internacional evidencian que formar parte del Centro Educativo Ciencias Sobre Ruedas ha provisto a maestros y estudiantes la capacidad de participar en una serie de actividades cientficas en y fuera de Puerto Rico. El Programa GLOBE brinda la oportunidad de conocer la ciencia que se hace da a da y compartirla con diferentes estudiantes alrededor del mundo, para que juntos podamos continuar contribuyendo a la comprensin del ambiente a nivel global. Esto es un modelo de lo que se puede hacer para continuar contribuyendo a mejorar la educacin de Puerto Rico. Nuestro Centro de Ciencias sobre Ruedas en Espaa El programa Graduate and Undergraduate Students Enhancing Science and Technology in K-12 Schools (GUEST K-12), auspiciado por la Fundacin Nacional de Ciencias (NSF), promueve el intercambio educativo-cultural entre los maestros K-12 y los estudiantes universitarios. Mediante esta estructura GUEST K-12 provee un mecanismo de desarrollo constructivo mediante el cual se mejora el proceso de aprendizaje en ciencias y tecnologa de todos los niveles escolares. NSF- GUEST K-12 aprob un plan internacional para la integracin coherente entre los estudiantes universitarios a nivel doctoral de la Universidad de Puerto Rico del Recinto Universitario de Mayagez con el profesorado y sus respectivos estudiantes de las distintas escuelas seleccionadas por el Departamento de Educacin del Parque de las Ciencias de Granada, Espaa. Los objetivos del proyecto incluyen: (1) proporcionar una experiencia educativa que estimule a los jvenes preuniversitarios a seguir carreras profesionales o tcnicas proveyendo actividades cientficas y de manejo de tecnologas que promuevan el estudio de las ciencias y el desarrollo de destrezas de comunicacin y razonamiento a los participantes, con enfoque al medio ambiente, el cuerpo humano y la cristalizacin; (2) estimular a los educadores a tener la mejor calidad de recursos posible para preparar a los jvenes en las destrezas necesarias para las exigencias universitarias y de la fuerza laboral del pas; (3) divulgar la importancia de la cristalizacin en los procesos de vida y medio ambiente y el quehacer cientfico del Dr. Juan Manuel Garca Ruiz; (4) generar un intercambio entre las culturas educativas de Espaa y Puerto Rico que repercutir en un crecimiento de los estilos de enseanza y aprendizaje de los participantes. Con esta encomienda y para continuar sus trabajos investigativos en el Laboratorio de Estudios Cristalogrficos bajo la supervisin del Dr. Juan 179 Manuel Garca Ruiz, fueron enviados a Granada, Espaa los siguientes estudiantes doctorales en Qumica Aplicada con especialidad en Biofsica: Carlos A. Nieves Marrero, Carlos R. Ruiz Martnez y Rafael A. Estremera Andjar, asistidos en todas las funciones administrativas por Rosalie Ramos Matos. El primer taller al grupo de maestros tuvo lugar en el Parque de las Ciencias de Granada (Figura 31).

Utopas?
procesos contenidos en la formacin de cristales. Los cuarenta y cinco finalistas que representaron a sus respectivas comunidades escolares expusieron y defendieron sus logros en cada proyecto demostrando sus destrezas de comunicacin. Para premiar el esfuerzo de todos los estudiantes se les otorg consolas de videojuego y reproductores de MP3 y DVD.
Figura 31: Maestros y estudiantes GUEST K-12 participantes en el taller en Granada, Espaa

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En este taller se expuso la cultura educativa del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas y se adiestr a los participantes en el uso de la plataforma tecnolgica LabQuest. En esa ocasin contamos con profesores de distintos Institutos de la provincia de Granada y una profesora de la provincia de Almera. En la Figura 31 observamos el grupo de profesores y profesoras compuesto por Asuncin Galera Moreno, Carlos Sampedro Villasn, Joaqun S. Lpez Mart, Juan Torrecillas Toro, Sebastin Chinchilla Martn, Florentina Lizarra Navarro, Rafael Martnez Martnez, Juan de Dios Jimnez Valladares, Mara de Jess Cortizo Zurez, Guadalupe de La Rubia y los estudiantes graduados Rosa M. Santisteban Bailn (estudiante de Ph.D/Universidad de Granada), Wilmarie Lorenzo Gonzlez (estudiante de M.S./UPRM) y los estudiantes GUEST K-12, Carlos A. Nieves Marrero, Carlos R. Ruiz Martnez y Rafael A. Estremera Andjar. Esta interaccin facilit que se desarrollara la primera competencia de cristalizacin Puerto Rico-Espaa. Primera competencia de cristalizacin Puerto Rico-Espaa En esta primera edicin de la competencia estuvieron involucradas cinco escuelas de Puerto Rico y siete de Granada, Espaa. El tema de esta actividad fue la creacin y formacin de los cristales para los jvenes. Para los estudiantes es interesante conocer sobre los

El Centro Educativo Ciencias Sobre Ruedas le agradece al Departamento de Qumica de la Universidad de PR del Recinto Universitario de Mayagez y a Burger King por su patrocinio.Tambin le agradece a los estudiantes del Centro, profesores de Qumica e Ingeniera y al Laboratorio de Estudios Cristalogrficos de Granada por el esfuerzo y contribucin para que dicha actividad afectara positivamente a un joven con la ilusin hacia las ciencias para que en un maana pueda convertirse en un estudiante universitario.

Figura 32: Foto de grupo de los participantes de la actividad en el Anfiteatro Figueroa Chapel

En la Figura 32 observamos los participantes de las cinco escuelas (urea E. Quiles en Gunica, Ins Mara Mendoza en Cabo Rojo, Lorenzo Coballes en Hatillo, Eugenio Mara de Hostos en Mayagez y Ponce High), estudiantes del Centro, jueces, personal administrativo y pblico en general en el Anfiteatro Figueroa Chapel donde se llev a cabo la final de la competencia el 6 de mayo de 2009.

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Competencia de cristalizacin en Espaa El Primer concurso de cristalizacin se llev a cabo en el Parque de las Ciencias de Granada el 23 de junio de 2009. La sede de esta actividad fue el Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas en Puerto Rico con el apoyo y coordinacin de los profesores universitarios Carlos R. Ruiz Martnez, Carlos A. Nieves Marrero y Rafael A. Estremera Andjar, supervisados por el Dr. Juan Lpez Garriga. La coordinacin tcnica y cientfica estuvo a cargo de la Factora de Cristalizacin dirigida por el Dr. Juan Manuel Garca Ruiz, impulsor de esta idea. Los premios se distribuyeron en 4 categoras: Mejor presentacin oral, que recay en el IES Fray Luis de Granada; Mejor plan de trabajo y Mejor composicin cristalina (Figura 33) para el IES Laurel de la Reina y Mejor monocristal para el Colegio Salesianos de Cdiz.

Figura 34: Evaluacin de categoras

Nanodays 2010 El 10 de abril de 2010 Wi(PR)2EM y el programa de SONW organizaron y coordinaron el evento de NanoDays (DasNano) en el Mall de Mayagez, Puerto Rico. Este evento consisti de cuatro estaciones educacionales con tres mesas cada una y un centro de juegos llamado NanoPlayground. La primera estacin se llamaba de Macro a Nano 181 en donde, utilizando microscopios de luz, los participantes pudieron observar secuencialmente la composicin desde escala macro, pasando por escala micro, y hasta escala nano con imgenes obtenidas con microscopios de TEM (microscopio de transmisin de electrones) y SEM (microscopio electrnico de barrido). La segunda estacin llamada Cristales Lquidos, Ferrofluidos y Aleaciones con memoria consista de demostraciones y actividades interactivas presentando conceptos de cada tema. En la tercera estacin, NanoBio, haba actividades interactivas y demostraciones que explicaban la actual relacin entre la escala nano y procesos biolgicos. La cuarta estacin llamada rea de Superficie, Catlisis y Materiales Nanoporos inclua exhibiciones y actividades demostrando la importancia de la escala nano a eventos y procesos de catlisis, el ambiente y energa renovable. En esta actividad

Figura 33: Mejor composicin cristalina

Los protagonistas de la actividad fueron jvenes que trabajaron cerca de un ao bajo la tutela de sus profesores. Los mismos experimentaron con la qumica, obteniendo cristales espectaculares. El Dr. Juan Lpez Garriga fue juez en esta actividad. La Figura 34 presenta a este ltimo y al Dr. Juan Manuel Garca Ruiz durante la evaluacin de las diferentes categoras.

Utopas?
hubo participacin de estudiantes graduados, pos-doctorales, subgraduados y profesores (105 en total).
Tabla 4: Resultados de las evaluaciones para las estaciones de NanoDays 2010
Distribucin por edad Proporcin (%) Nivel de educacin Proporcin (%) Respuestas (%) <12 aos 7 <H.S. 20
Completamentede acuerdo

12-17 aos 22 H.S. 24 De acuerdo

18-34 aos 19 B.S. 40


En desacuerdo

35-60 aos 43 M.S. 11 Completamente en desacuerdo

>60 aos 9 Ph.D. 5 No Opinin

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Los conceptos de nanotecnologa fueron presentados de forma clara.

85

14

0.5

Entendi los conceptos presentados en la estacin. La actividad estuvo bien organizada.

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19

0.5

La actividad logr impactar a 6,050 personas (Tabla 3) de distintas edades y niveles educativos, quienes tuvieron la oportunidad de participar de las estaciones disponibles y sus actividades. Como parte de cada estacin, se llevaron a cabo evaluaciones en cuanto a la calidad del material presentado y la organizacin en general. Estos resultados se resumen en la Tabla 4. El uso de estudiantes de diferentes programas como recurso result exitoso para la transmisin de conocimiento de diversos temas asociados a la nanotecnologa a la audiencia. Las evaluaciones mostraron que haba representaciones de todas las edades y con diferentes niveles de educacin. De igual manera, las evaluaciones indicaron que los conceptos fueron presentados claramente y que la actividad estuvo bien organizada. La nanotecnologa es un trmino relativamente nuevo y quizs muy abstracto para muchos, pero con esta actividad se resalt la importancia de este nuevo campo y se demostr la incidencia de este tema en diferentes reas.

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0.5

Estudiantes de escuela superior llevando a cabo investigaciones cientficas en nuestras facilidades universitarias bajo el programa STEP-UP El programa STEP-UP (Short-Term Education Program for Underrepresented Persons) es un componente de NIDDK (Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases) del Instituto Nacional de la Salud (NIH). Este programa selecciona estudiantes de escuela secundaria pertenecientes a grupos raciales/tnicos que no han sido expuestos al rea de investigacin en biomdica, as como aquellos que provienen de entornos desfavorecidos. Es as como a estos estudiantes se les brinda la oportunidad de involucrarse en investigaciones de corto plazo con el propsito de aumentar su inters y desarrollar sus habilidades para seguir una carrera en el campo de investigacin biomdica.

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El Centro Educativo Ciencias Sobre Ruedas (SONW, por sus siglas en ingls) durante el verano 2010 trabaj en conjunto con el programa STEP-UP con el propsito de ofrecer formacin en el rea de investigacin biomdica a un total de 11 estudiantes de escuela secundaria provenientes de diferentes pueblos de Puerto Rico. Como parte del proceso de enseanza SONW sostuvo una semana de talleres en la que se discutieron los siguientes temas: la importancia de investigacin y mtodo cientfico; qu es investigacin en biomedicina y sus aplicaciones; y, por ltimo, conceptos de espectroscopia y bioqumica (Figura 35). Al finalizar la primera semana de talleres se asignaron diferentes temas de investigacin a los estudiantes con los que estuvieron trabajando un total de 6 semanas junto con estudiantes graduados encargados de dichas investigaciones. Entre las facilidades de investigacin en los que los estudiantes estuvieron trabajando estn los laboratorios del Dr. Juan Lpez Garriga, Dr. Gustavo Lpez, Dra. Carmen Vega, Dra. Madeline Torres, Dr. Miguel Castro y Dra. Magda De Latorre. pudieron presentar sus trabajos de manera oral o en sesiones de pster. La experiencia brindada por STEP-UP con la colaboracin de SONW a los estudiantes participantes fue de gran valor intelectual y profesional. Les dio la oportunidad no tan slo de desarrollar tcnicas de laboratorio y entender procesos biolgicos, sino tambin de viajar, presentar y defender sus investigaciones ante un panel de profesionales de la NIH.

Figura 36: Estudiantes en Bethesda, Maryland

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Somos y seremospor eso resumimos nuestra huella en lo siguiente Es importante recalcar que cada una de las actividades de los programas de exposicin es dirigida por profesores universitarios que son asistidos por los estudiantes gestores. Sin embargo, las visitas directas a las escuelas son en su totalidad llevadas a cabo por los estudiantes de la UPRM. Estos representan la fuente principal para completar la unin coherente entre la Universidad y la educacin pre-universitaria K-12. Los programas de exposicin del Centro Educativo Ciencias sobre Ruedas han contribuido a que un alto nmero de maestros haya modificado su currculo en ciencias y aumentado el nmero de actividades dentro del saln de clases. Las percepciones de los maestros sugieren que

Figura 35: Actividades de STEP-UP

Al finalizar el periodo de investigacin los estudiantes viajaron a las facilidades de la NIH en Bethesda, Maryland (Figura 36), en donde

Utopas?
los programas de exposicin ayudaron a mejorar diferentes destrezas acadmicas y de pensamiento crtico en sus estudiantes, sugiriendo que los programas influyeron positivamente en su enseanza. La exposicin de estudiantes a estos programas demostr que las actividades prcticas y experimentos fuera de las paredes del saln de clases son herramientas efectivas que promueven las experiencias con el mundo 184 real y el ambiente. Asimismo, una causa directa de la interaccin entre estudiantes universitarios y pre-universitarios fue el aumento en el nmero de estudiantes que van a proseguir estudios en disciplinas de ciencias e ingeniera, respectivamente. Por ende, ha quedado demostrado a travs de este ensayo que los estudiantes universitarios representan un modelo para maestros y estudiantes pre-universitarios, pero al mismo tiempo ellos desarrollan sus propias habilidades para convertirse en los futuros profesionales y profesores universitarios del maana. Los diversos enlaces entre la universidad y las escuelas a travs de estudiantes universitarios han demostrado ser un excelente modelo para mejorar la enseanza y aprendizaje de las ciencias y tecnologas. Por tanto, los estudiantes universitarios a nivel graduado o sub-graduado avanzado son los recursos humanos que, coherentemente unidos a la educacin preuniversitaria, son el medio ms eficiente, dinmico y seguro para contribuir a expandir los horizontes de la educacin para las prximas generaciones de estudiantes K-12. Con esta iniciativa seguiremos diciendo a cada nueva generacin que la mejor manera de aprender es enseando, pero para ensear hay que aprender

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as Naciones Unidas, en su publicacin Our Common Future, The World Commission on Environment and Development (1987), propone que la humanidad enfrenta una serie de retos a nivel global. Esos retos incluyen asuntos relacionados con el crecimiento poblacional, la pobreza, el manejo apropiado y desarrollo de los recursos humanos, el mantenimiento de la agricultura y el rpido crecimiento urbano, entre otros. El argumento principal de esta visin estriba en el reconocimiento de que nuestras prcticas asociadas al desarrollo econmico han causado serias consecuencias negativas al balance ecolgico del planeta, como la contaminacin ambiental y el cambio climtico. Esto a su vez revierte en consecuencias negativas para las sociedades del mundo en la forma de desastres naturales y un clima desfavorable para la vida humana. El tema transversal que ata todos estos retos contemporneos es la necesidad de desarrollar el conocimiento cientfico que nos ayude a manejar nuestros recursos naturales y humanos de manera sostenible, y el promover el cambio social hacia prcticas y tecnologas que respeten el valor de nuestro 185 entorno. La produccin, distribucin y consumo de energa se encuentra en el centro de esta necesidad. Histricamente, y mayormente desde la revolucin industrial, la energa ha sido la piedra angular en la que se sostiene el desarrollo econmico y tecnolgico y los patrones de consumo de las grandes potencias (Figura 1). Por ejemplo, la Figura 2 muestra la distribucin actual de uso de petrleo en millones de barriles por da. Ntese cmo regiones con pases econmicamente poderosos como EEUU, Japn, China y la Unin Europea dominan el consumo del petrleo mundial. Sin embargo, lo que se ha catalogado como una dependencia extrema de los combustibles fsiles para la generacin de energa, ha

Introduccin: contexto global de la energa

inStituto troPical de energa, ambiente y Sociedad (iteaS): hacia un futuro SoStenible Para Puerto rico
Marla Prez Lugo, Sociologa
marla.perez2@upr.edu Efran ONeill Carrillo, Ingeniera Elctrica Cecilio Ortiz Garca, Poltica Pblica Ambiental Agustn Irizarry Rivera, Ingeniera Elctrica Jos Colucci Ros, PE, Ingeniera Qumica

Utopas?
trado consigo problemas ambientales, como el cambio climtico, la contaminacin ambiental y el agotamiento de recursos naturales no renovables. Al mismo tiempo ha generado problemas sociales como tensiones y conflictos internacionales a causa de la extraccin, el desmejoramiento de la salud publica a causa de la contaminacin y el aumento de la brecha en calidad de vida entre los que tienen y los que 186 no a causa del sistema de produccin de bienes y servicios energizado por el petrleo. Por ejemplo, un importante tema energtico-social es el aumento en la poblacin mundial, que ya sobrepas los 6 mil millones, y se espera que se acerque a 10 mil millones para el 2050. Este aumento poblacional, combinado con el aumento en los niveles de consumo de los pases post-industriales, ha trado consigo un aumento global en demanda por energa. La Figura 1 muestra tambin cmo la demanda por energa tuvo un marcado aumento luego de 1950; esto ocurre a la vez que la poblacin mundial aumenta.
Figura 1: Comparacin del uso de energa y la poblacin mundial (Fuente: US Department of Energy)

El aumento en poblacin ha ocurrido principalmente en pases en desarrollo, los que a su vez se espera que tengan el aumento mayor en demanda por energa al aspirar al desarrollo econmico y tecnolgico de los pases desarrollados. Todava en la actualidad, alrededor de un 25% de la humanidad, mayormente concentrado en pases en vas de desarrollo, no tiene acceso a fuentes de energa diferentes a la madera o biomasa. Mientras, un 20% de la poblacin mundial, mayormente en los pases industrializados, consume sobre el 70% del petrleo (Figuras 2 y 3). El consenso en la literatura es que si los seis mil millones de habitantes de la Tierra tuvieran el mismo patrn de consumo de energa que los ciudadanos de los pases industrializados, no habra suficientes recursos para atender esa demanda con las tecnologas convencionales. Por lo tanto, los patrones de consumo de los pases desarrollados, el aumento en poblacin y el aumento en demanda de energa en pases en desarrollo representan un reto de grandes proporciones para la humanidad en el siglo 21. Al mismo tiempo, como la Figura 3 sugiere, las reservas probadas de petrleo no se encuentran en los pases que ms lo consumen. Este hecho implica que la produccin, distribucin y consumo de energa traen consigo importantes dilemas polticos, econmicos y culturales. Existen mtodos para suplir la demanda esperada de energa, satisfacer la misma con las fuentes y tecnologas de energa convencionales actuales y al mismo tiempo garantizar una distribucin justa del recurso, pero estos tendran costos sin precedentes: desde el impacto de las emisiones de carbono asociadas a estas tecnologas en los patrones climticos a nivel global, hasta la amenaza a la estabilidad econmica, social y poltica tanto de pases desarrollados como los en vas de desarrollo. Entonces, la energa se convierte en un tema central en los retos que la humanidad enfrenta en el presente y el futuro. Por lo

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tanto, la transicin social y tecnolgica a una nueva cultura basada en prcticas y tecnologas energticas sostenibles no puede seguir siendo retrasada.
Figura 2: Consumo mundial de petrleo [BP Junio 2007]

El asunto energtico y el desarrollo sostenible de Puerto Rico El ideal del desarrollo sostenible es ampliamente aceptado por varios sectores de la sociedad, tanto local como globalmente. Por ejemplo, la Seccin 19 de la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico establece que ser poltica pblica del Estado Libre Asociado la ms eficaz conservacin de sus recursos naturales, as como el mayor desarrollo y aprovechamiento de los mismos para el beneficio general de la comunidad. Y la Ley nmero 267 del 10 de Septiembre de 2004 propone que la estrategia de desarrollo sostenible de Puerto Rico debe reconocer la necesidad de una nueva visin que tome en consideracin el ambiente y los recursos naturales que le sirven de base: en particular, en lo relacionado al uso de tierras y el recurso agua, la transportacin, la produccin de energa; el manejo de los desperdicios slidos y lquidos; y el manejo de nuestra zona costera. Una definicin clsica y generalmente aceptada del trmino sostenibilidad plantea que se trata de la capacidad de satisfacer las necesidades de la presente 187 generacin sin comprometer los recursos de generaciones futuras [1ext]. Aunque muchas estrategias existen actualmente (como la pieza legislativa antes mencionada) para alcanzar un desarrollo sostenible, lo cierto es que el estado ambiental y social de Puerto Rico sugieren lo contrario. Por ejemplo, en la prensa frecuentemente se mencionan los problemas ambientales relacionados con la disposicin de desperdicios slidos, la otorgacin de permisos de construccin y usos, el desarrollo de infraestructura y su impacto sobre la cantidad y calidad del recurso agua, el desparramamiento urbano, los contaminantes de aire y suelo, la prdida de suelo frtil, la erosin de nuestras costas y la dependencia incremental de fuentes no renovables de energa. Todos estos ejemplos sugieren que existe un desfase entre el marco legal de sostenibilidad y la

Figura 3: Reservas probadas de petrleo [BP Junio 2007]

Utopas?
realidad no sostenible de nuestra isla. Lo cierto es que como la energa ha sido y es una dimensin esencial de nuestro desarrollo econmico, cualquier esquema de futuro sostenible requerir sistemas de energa sostenibles.
Figura 4: Tringulo de sostenibilidad: balance entre los aspectos sociales, ambientales y econmicos

188

econmica y los incentivos para la inversin. Sin embargo, estudios cientficos tambin demuestran que estrategias de desarrollo sostenible viable deben incluir no slo aspectos tecnolgicos y econmicos, sino tambin los aspectos sociales del desarrollo, tal como lo ilustra la Figura 1. Es ms, en el discurso acadmico de la sostenibilidad se ha llegado a un acuerdo en cuanto a la necesidad de balancear las dimensiones econmicas, ambientales y sociales del desarrollo. Por las razones antes expuestas entendemos que un esfuerzo para promover el desarrollo sostenible, y en particular, la sostenibilidad energtica para Puerto Rico es necesario:
A general broad consensus is needed in Puerto Rico so that plans and actions for oil substitution alternatives on a large scale may be implemented as soon as possible. Plans to implement alternative energy sources should be translated into action promptly. If not, in a few years our people will suffer from our present inaction. Oil is vanishing steadily and continues to be a very politically unstable energy source. Puerto Rico cannot afford to wait or relax until tomorrow. Prudence and economics dictate that we move toward energy self-sufficiency as rapidly as possible.

Por aos la Asociacin de Industriales de Puerto Rico ha identificado el costo de la energa elctrica como uno de los obstculos principales para hacer negocios en la Isla. Sin embargo, todava no ha habido cambios o estrategias duraderas que reduzcan el costo de la electricidad. Por otro lado, la estrategia de diversificacin de combustible de la industria de energa elctrica (carbn, gas y petrleo), extiende an ms nuestra dependencia en fuentes externas de energa. Una de las razones por las cuales estas estrategias de desarrollo sostenible se quedan cortas es su enfoque exclusivamente tecnolgico y econmico. La literatura cientfica propone el desarrollo sostenible como la alternativa ms viable de desarrollo tecnolgico, econmico y social. Por ejemplo, mucha de la literatura sobre desarrollo sostenible plantea la necesidad de balancear lo econmico y lo ambiental a travs de la creacin de tecnologas limpias considerando su viabilidad

Estas palabras aunque parecen salir de un peridico o noticia reciente, fueron parte de una ponencia del Dr./Ing. Juan A. Bonnet-Diez en 1983 (83). El Dr. Bonnet dirigi el Centro de Estudios Energticos y Ambientales (CEEA) de la Universidad de Puerto Rico, el cual realiz importantes estudios en las reas de energa y ambiente. Inaugurado en 1957 como el Centro Nuclear en el Recinto de Mayagez de la UPR con la misin de entrenar cientficos de Sur, Centro Amrica y el Caribe en el uso de energa nuclear, despus de la desaparicin de la Atomic Energy Comission el Centro se transform en un espacio para el estudio de problemas energticos y ambientales con una abarcadora agenda que explotaba las ventajas asociadas con una isla

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tropical con programas en Ecologa Terrestre y Marina, una divisin de Energa que estudiaba fuentes alternas como solar, elica, marina y bioconversin. Lamentablemente, los fondos federales que mantenan el CEEA funcionando fueron eliminados durante la administracin del Presidente Reagan en la dcada de los 80. Tampoco la UPR tuvo la visin en ese momento de mantener este importante centro de investigacin operando con fondos institucionales. Otros estudios parcialmente financiados por el Departamento de Energa Federal y la Oficina de Energa de Puerto Rico en los ochenta tambin mostraron cmo Puerto Rico podra transformar su decadente industria azucarera en decadencia en productora de energa a partir de modificaciones a las centrales y un cambio en la forma en que se cultivaba caa de azcar. Con el cierre del CEEA y la falta de apoyo gubernamental sostenido a programas energticos, la agenda para lograr que Puerto Rico fuera menos dependiente del petrleo qued inconclusa. Las consecuencias del desarrollo sostenido (no sostenible) y la dependencia del petrleo como fuente de energa han sido particularmente negativas. Como explicamos anteriormente, ya Puerto Rico ha protagonizado esfuerzos de investigacin energtica. Hace ms de veinte aos, entidades de prestigio nacional e internacional como U.S. National Academy of Science, haban planteado la oportunidad de convertir a Puerto Rico en un centro de investigacin y desarrollo energtico.
Puerto Rico, in dealing with its own energy problems, should grasp its opportunity to become an international energy laboratory, seeking and testing solutions especially appropriate to the oil-dependent tropical and sub-tropical regions of the world. The Islands geographical position and its established energy research and development facilities enhance this potential (Energy in Puerto Ricos Future).

Sin embargo, Puerto Rico no se convirti ni se ha convertido en un laboratorio internacional de energa. Aun despus de varias dcadas, tanto la situacin geogrfica de la Isla, como las facilidades y recursos humanos en el rea de energa siguen esperando y demandando que se utilicen las capacidades y condiciones existentes en Puerto Rico para reducir nuestra dependencia del petrleo a la vez que nos convertimos en laboratorio de calibre mundial. Hawaii, un archipilago, altamente dependiente de combustibles fsiles, decidi a principios de 2008 que para el ao 2030 el 70% de sus necesidades energticas se satisfacern con conservacin, eficiencia energtica y recursos renovables. Las islas se convertirn en [...] a living laboratory for integrated, renewable energy development. Mientras tanto, Puerto Rico permanece retrasado, con un potencial y una agenda inconclusa en el camino a una mayor autosuficiencia y sostenibilidad energtica. Esto tiene que cambiar. ITEAS: la UPRM acogiendo el reto de la energa y el desarrollo sostenible de Puerto Rico El dilema energtico de Puerto Rico es un problema complejo cuyos efectos son observables, pero cuyas verdaderas causas no siempre son evidentes. Podemos ver slo la punta del iceberg (problema), y podemos ser reactivos a esos eventos observables y trazar estrategias para atender esos eventos. Sin embargo, las causas y dimensiones del problema yacen debajo de la superficie, al igual que la magnitud de un iceberg bajo el mar. Estas causas deben atenderse de una forma ms adaptiva y proactiva para poder identificar patrones y tendencias que nos ayuden a enfrentar el problema. Tambin necesitamos profundizar an ms y llegar a una perspectiva integradora desde la cual podamos verdaderamente entender y atender la naturaleza sistmica del problema.

189

Utopas?
Figura 5: Dimensiones de los Problemas Complejos

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importantes dimensiones tecnolgicas, reconociendo la naturaleza sistmica del problema de la insostenibilidad. Lo que ms diferencia a ITEAS de otras iniciativas como la del CEEA es que adems de la investigacin emprica, busca insertarse como un actor a nivel nacional en el proceso de formulacin de poltica publica ambiental y energtica de la isla. Empezando por la casa, ITEAS propone acciones dentro del campus que promuevan la sostenibilidad ambiental, energtica y social, y paralelamente se propone como un agente de cambio social, cultural y tecnolgico para Puerto Rico. En otras palabras, optamos por asumir la responsabilidad de atender sistemtica y cientficamente la problemtica de energa de nuestro pas en su complejidad tcnica, econmica, ambiental y social. La visin de ITEAS es dirigir el salto intelectual y cultural necesario que permita el desarrollo de poltica pblica, prcticas y tecnologas de energa sostenibles para Puerto Rico y regiones tropicales. La misin de ITEAS es desarrollar actividades interdisciplinarias de educacin, investigacin y transferencia de tecnologa que resulten en un nuevo paradigma integrador donde el problema de la energa sea estudiado y atendido como un asunto social con importantes elementos cientficos y tcnicos. Este nuevo paradigma facilitara el entendimiento de los factores que han desembocado en la situacin actual, los escenarios probables durante la transicin social y tecnolgica a energa sostenible y, por lo tanto, ayudar a ITEAS a enfrentar los grandes retos de implementacin que traera tal transicin hacia la sostenibilidad. Con lo anteriormente expresado en mente, ITEAS organiza sus tareas en tres reas principales: investigacin, poltica pblica y aplicacin. El rea de investigacin pretende promover la generacin y discusin de investigacin cientfica sobre energa proveyendo el

En este punto debemos ser creativos para lograr una transformacin a largo plazo que sea realmente efectiva. El acercamiento a tres niveles a problemas complejos como el dilema energtico se ilustra en la Figura 5. Se necesitan los tres niveles para poder atender apropiadamente nuestro problema energtico, en lugar de slo quedarnos reaccionando a los eventos observables como usualmente ocurre con los problemas complejos de Puerto Rico. Partiendo de estas premisas, y respondiendo a la necesidad imperiosa de promover el desarrollo sostenible, el Recinto Universitario de Mayagez de la Universidad de Puerto Rico formul las Resoluciones del RUM para el 2007: Hacia un 10% Energtico Sostenible y Cero Emisiones y propone la creacin del Instituto Tropical de Energa, Ambiente y Sociedad (ITEAS). ITEAS se funda en enero de 2006 como una red interdisciplinaria de investigadores/as que novedosamente propone examinar la energa como un asunto social en Puerto Rico con

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espacio para la interaccin fsica y virtual de una red de investigadores con una visin holstica del problema energtico en el contexto del desarrollo sostenible para PR. ITEAS est comprometido con el anlisis transdisciplinario del asunto energtico. Por esa razn coordina, promueve y participa en actividades que incluyen a la mayora de los sectores de la comunidad universitaria. Su facultad tambin contribuye a la socializacin profesional y la prctica transdisciplinaria de sus estudiantes tanto a nivel graduado como subgraduado. Por eso, se han creado varios cursos nuevos y programas de maestra que exploran la energa desde esa perspectiva, como por ejemplo Energa y Sociedad y Esquemas de Participacin Ciudadana. Alterna, R de la C. 7124 Micro-hidro, y P del S. 1212 Medicin Neta. Como el propsito de las intervenciones y presentaciones de ITEAS es tambin desarrollar y fomentar la participacin ciudadana en la toma de decisiones energticas, gran parte de sus actividades se canaliz a travs de foros de naturaleza comunitaria. Por ejemplo, en junio de 2006 se organiz el Foro de energa: de acuerdo con la energa sostenible pero, cmo llegar all? El Foro se celebr en la UPRM y los invitados incluyeron representantes del Foro Energtico de Hawaii, cientficos europeos, miembros de grupos ambientalistas y de justicia ambiental y representantes del gobierno en sus niveles municipal y estatal.

Por ltimo, el rea de aplicacin propone poner a prueba la El rea de poltica pblica propone la integracin de aspectos viabilidad cultural de las posibles soluciones a nuestro problema econmicos, polticos y culturales en el diseo de propuestas energtico a travs de proyectos demostrativos de energa renovable, de aplicacin de fuentes alternas de energa dentro del marco como por ejemplo en Campus Verde, Casa Pueblo y Caguas, ITEAS. En de la sostenibilidad. Para esto facilita la creacin de estructuras el proyecto con el Municipio de Caguas, llamado Caguas Fluorescente, participativas, y coordina actividades de discusin y dialogo entre se demostr que cambiando las bombillas entre grupos experimentales 191 constituyentes. Durante el ao 2007, ITEAS realiz una serie de se disminuy el consumo de electricidad entre 10 y 15% como era de presentaciones dirigidas a llamar al dilogo a los constituyentes en el esperarse para estas cargas. asunto energtico del pas. Por ejemplo, en noviembre de 2007 el Dr. El Instituto Tropical de Energa, Ambiente y Sociedad (ITEAS) se Agustn Irizarry present Alternativas en energa elctrica en Puerto proyecta como instrumento efectivo para asumir la responsabilidad de Rico en el Colegio de Ingenieros y Agrimensores y la Dra. Ivonne Daz atender, a nivel sistmico, la problemtica energtica de nuestro pas. Cambio climtico, energa y la medicin econmica del bienestar en La naturaleza ubicua del asunto energtico garantiza su conexin, al Puerto Rico. Tambin, el Dr. Jos Colucci ofreci en diferentes foros menos tangencialmente, a asuntos que incluyen pero no se limitan profesionales su ponencia sobre la produccin de biocombustibles. al cambio climtico, a la actual bsqueda de nuevas estrategias de Para cumplir con el objetivo de insertarnos en el proceso de poltica desarrollo econmico y al imperativo de la proteccin ambiental, entre publica energtica, los/as integrantes de ITEAS participaron en varios otros. La naturaleza pluralista de nuestra sociedad promueve que procesos de vistas publicas con ponencias escritas reaccionando a mltiples sectores de la sociedad puertorriquea enmarquen estos varios proyectos de ley, por ejemplo: P de la C. 3403 Estudio Geotermal retos de manera diferente basndose en intereses que pudieran o no Baos de Coamo, P de la C. 3921 Promocin y Desarrollo de Energa tomar en cuenta la variable sostenibilidad en sus procesos de toma de

Utopas?
decisiones. ITEAS, a diferencia de otros esfuerzos, toma esta coyuntura histrica como una ventana de oportunidad para colocar la variable sostenibilidad en la agenda de accin del pas. Su esfuerzo pretende servir de ente neutral (honest broker) para el anlisis cientfico de alternativas energticas que aporten a la sostenibilidad energtica de Puerto Rico, y a la vez ser agente de cambio como un constituyente 192 colaborador en la agenda decisional del pas. Este cambio hacia el estudio inter y transdisciplinario de la energa es necesario puesto que los obstculos principales para establecer el nuevo paradigma energtico yacen en las fronteras de diversos campos. Investigadores de las ciencias naturales, ciencias sociales, administracin pblica, administracin de empresas, leyes, agricultura e ingeniera colaborarn en la consecucin de las metas de ITEAS. La interaccin entre disciplinas tradicionalmente separadas permitir nuevas maneras para transferir tecnologa y para educar futuros profesionales en energa. Adems, es parte de la misin de la Universidad pblica aportar a la solucin de problemas de la sociedad. ITEAS est alineado con la misin de la UPR y el RUM, y con el plan de la UPR Diez para la Dcada. El legado de ITEAS ha de ser el desarrollo de una nueva visin socio-econmica sostenible para Puerto Rico, y el desarrollo de un nuevo profesional de la energa que sostendr la nueva visin socio-econmica al promover el bien social a travs de tecnologas y prcticas sostenibles de energa. Finalmente, el nuevo paradigma energtico puede motivar nuevos acercamientos a la solucin de otros problemas sociales que tradicionalmente tambin han sido atendidos desde una perspectiva tcnica o econmica. Comentarios finales La historia de la humanidad est llena de ejemplos de pases, personas u organizaciones en momentos cruciales de decisin que, eventualmente, marcaron su destino. Lo triste en muchos casos es no darse cuenta en esos momentos de la importancia de los mismos. Puerto Rico enfrenta un momento crucial en el desarrollo de sus recursos energticos. Salieron del pas en el ao 2007 miles de millones de dlares para la compra de combustibles fsiles. Con los precios del petrleo actuales, el ao 2008 representar un xodo mayor de capital en este rengln. En PR, donde no tenemos ningn combustible fsil, debemos explorar TODAS las posibles alternativas y evaluarlas no slo en trminos de costo-efectividad, sino tambin en trminos ambientales y sociales. Es importante usar un marco de referencia mayor al ciclo poltico de cada cuatro aos, y entender que el problema es mucho ms complejo que meramente reducir el costo de la energa elctrica a corto plazo. El Gobierno tiene la obligacin de tomar decisiones, posturas y realizar inversiones que aunque a corto plazo puedan tener un costo econmico mayor que otras alternativas, a largo plazo son mejores no slo en trminos econmicos, sino tambin ambientales y sociales. Recordemos que las decisiones de infraestructura que tomemos hoy estarn con nosotros por los prximos treinta o cuarenta aos. Es fundamental establecer nexos entre la AEE, otras agencias de gobierno, la industria, el comercio y la ciudadana a travs de los cuales pasemos de una relacin adversarial a una colaborativa, que pasemos de la desconfianza mutua a un compromiso serio y duradero por el bien comn, por el bienestar social, ambiental y econmico de Puerto Rico. ITEAS es la propuesta del RUM ante el reto de establecer un dilogo multi-sectorial que ponga a Puerto Rico primero, y donde se identifiquen estrategias, polticas, prcticas y tecnologas realmente sostenibles.

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Bibliografa
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Tercera ParTe

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adquirido para el bien de todos. Aunque es cierto que las universidades contemporneas son mejores que cualquier institucin educativa del pasado, todava tienen posibilidades de mejorar y eliminar algunas de las fallas vigentes en su sistema. En primer lugar, una universidad utpica necesita que los estudiosos tengan la libertad de decidir cul es la mejor manera de educarse. Por ende, la asistencia a clase no debe ser una obligacin, sino una alternativa que el universitario puede escoger como su medio principal de educarse. El problema con las clases es que los estudiantes deben seguir un procedimiento fijo que, aunque puede resultar efectivo para que algunos aprendan bien, para otros resulta incmodo o inadecuado para satisfacer sus necesidades de aprendizaje. Si estas personas pueden desarrollar un mtodo de estudio independiente, entonces deben tener el derecho de elegir el mtodo de aprendizaje ms eficiente para ellos personalmente. Si este resulta ser ms efectivo que el mtodo de los instructores, entonces ser forzados a asistir a clase puede resultar en detrimento en su aprendizaje. La nica obligacin que deben tener es la de las evaluaciones, ya que con estas se prueba que la persona 199 ha aprendido lo necesario con el mtodo de estudio que ha elegido. Otro elemento a tomar en consideracin es la funcin de las bibliotecas como fuente de recursos para el aprendizaje, principalmente en cuanto a lecturas y textos. Cuando las bibliotecas mantienen este recurso en un medio fsico (libros), entonces la disponibilidad del recurso para los estudiantes se limita a la cantidad de copias de ese texto que se puedan acceder en un tiempo dado y la accesibilidad de la biblioteca misma para los estudiantes. Esta limitacin puede superarse si las bibliotecas hacen una copia digital de todos los textos en su posesin y colocan estas copias en la red electrnica. De este modo, los estudiantes pueden acceder los recursos siempre y cuando tengan una conexin al internet. Adems, se elimina el problema de escasez de recursos.

fundamentoS de la utoPa
manuel.alvarez@upr.edu

univerSitaria
Manuel A. lvarez

a humanidad no podra haber llegado al estado en que se encuentra en la actualidad si no fuese por la educacin. Desde que se fundaron las primeras instituciones educativas, la educacin ha pasado de ser un privilegio de la lite a convertirse en un elemento fundamental del desarrollo de la vida humana para casi todas las personas en el mundo entero. Como la educacin es tan importante en la sociedad actual, es indispensable que se haga todo lo posible para Un tercer fundamento de la utopa universitaria tiene que ver mejorar el sistema de educacin de manera que las personas puedan aprender con mayor eficiencia y poner en prctica el conocimiento con los libros de texto para los cursos. Siguiendo con la idea del primer

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planteamiento (libre asistencia a clases), el estudiante que elija asistir a clases debe adquirir, si es requisito, el libro o libros de texto que se le asigna. Sin embargo, ocurre frecuentemente el caso que el curso no cubre todo el texto, sino slo una porcin, descartando el resto. Si la parte no utilizada no se cubre en otros cursos, entonces ocurre una prdida de inversin. Si el libro de texto cost $100 y el curso que lo utiliza slo cubre el 40% del material que presenta el libro, entonces 200 el estudiante ha desperdiciado $60 con la compra del libro. Por ende, slo se deben asignar textos que han de ser cubiertos en su totalidad por uno o ms cursos. De lo contrario, el estudiante debe tener la posibilidad de adquirir la porcin del texto que se cubrir sin tener que adquirir y pagar por el resto del texto. Siguiendo el ejemplo anterior, si el curso cubre el 40% del material del texto de $100, el estudiante debe poder adquirir esa porcin del texto por $40 y no verse obligado a comprar $60 de material que no va a utilizar. Estas tres ideas son todas viables y, actualmente, pueden implementarse las primeras dos en cualquier momento. El tercer fundamento requiere de mayor esfuerzo, pero se puede lograr en un relativamente corto plazo. Aunque una universidad utpica tiene muchos otros elementos, considero que estos tres suponen cambios sustanciales en el sistema educativo sin ser demasiado radicales (lo cual podra reducir el apoyo de las personas). La utopa universitaria no se puede construir de un da para otro, pero con estos cambios se puede dar un buen primer paso hacia el desarrollo de una mejor educacin y sociedad.

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La Universidad es una institucin social y como tal no puede entenderse sin apelar a los factores sociales que la condicionan y la moldean. El espacio universitario cumpli un rol revolucionario desde el que se cuestionaron los fundamentos polticos y filosficos de la antigua sociedad feudal cuando la burguesa se propuso destronar el ancien rgime. La libertad de ctedra y de crtica eran armas poderosas contra el rgimen totalitario de los gobiernos monrquicos absolutistas. De ah que la defensa de la libertad de crtica y de ctedra revistieran un valor central en el pensamiento liberal. Sin embargo, una vez la burguesa conquista el poder poltico y se consagra como clase hegemnica, la Universidad pierde su carcter revolucionario pues est destinada a sustentar ideolgicamente el control de dicha clase social. El mismo espacio que le permiti una vez a a los philosophes cuestionar el derecho divino a gobernar, le permitira dos siglos ms tarde a Heiddeger resaltar los valores indelebles de la sociedad alemana durante el rgimen nazi enLa autoafirmacin de la Universidad alemana. Entonces, el entendimiento del papel que juega, o debe jugar, la Universidad exige como punto de partida el reconocimiento de los contextos especficos de desigualdad econmica y poltica. As, en el caso especficamente puertorriqueo, la Universidad debe interpretarse desde la perspectiva de la lucha de clases y la condicin colonial, realidades que permean nuestra vida social toda. La Universidad puede establecer relaciones tanto conflictivas como cmplices con dicha realidad, pero tiene que estar orgnicamente vinculada a ella. Es decir, la Universidad expresa las contradicciones de las clases sociales que se encuentran en conflicto. De esta vinculacin se desprende necesariamente que para plantear una utopa universitaria es preciso postular conjuntamente un proyecto de pas a la que esta no puede estar ms que supeditada.

utoPa univerSitaria
Josua Aponte
josua.aponte@gmail.com o es posible pensar la Universidad, o el proyecto universitario, fuera e independientemente de un contexto poltico especfico. Las instituciones se revisten de significados y propsitos particulares en funcin de determinadas condiciones sociales, de lo que resulta que ninguna institucin cumple una funcin inherente a s misma, sino que en virtud del contexto poltico asumen un rol social especfico. Si, como bien entendi Marx, aadimos que la vida social est determinada, en ltima instancia, por la lucha entre los poseedores y los desposedos, entonces el papel de las instituciones debe interpretarse segn su posicionamiento en dicho conflicto.

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La crisis de la educacin universitaria En la sociedad capitalista, la Universidad cumple un rol especfico: la reproduccin de las supuestos filosficos que sustentan la hegemona de la clase burguesa. La libertad de ctedra y el pensamiento son baluartes discursivos que justifican, en ltima instancia, el control de los poseedores. La educacin liberal est vertida, en primer lugar, hacia la 202 preservacin de las relaciones de dominacin y explotacin. Lenin nos dice enTareas de las juventudes comunistasque la vieja escuela sirve a los intereses y resulta en el provecho de las clases dominantes. Sin embargo, entender por esto que la Universidad se acomodasiemprea los intereses de los poderosos es interpretarla en un sentido unilateral. En realidad, la Universidad se relaciona de forma contradictoria con el entramado de instituciones y grupos humanos que conforman la sociedad como totalidad. Roberto Alejandro nos dice en Universidad y lucha estudiantil: apuntes crticos que: [...] si bien la funcin de la Universidad es mantener y reproducir las ideas, valores y creencias de la clase dominante [] no es menos cierto que tal reproduccin no se da universitario. Por un lado, este espacio es vital para la reproduccin de los preceptos que justifican la explotacin y la dominacin. Por otro lado, esas mismas condiciones exigen la apertura ideolgica y la diversidad del pensamiento.

Esta situacin contradictoria se deriva, en ltima instancia, de la problemtica separacin que establece la sociedad burguesa entre la teora y la prctica, entre la educacin tcnica por un lado y la llamada educacin liberal (teora social y poltica, entre otras) por otro. La Universidad no es slo el lugar en que se reproduce ideolgicamente el orden burgus, sino que tambin est vinculada a la reproduccin material del modo de produccin capitalista. La educacin tcnica que se imparte en las aulas universitarias responde a la exigencia que tiene la situacin econmica, en general, de cuadros tcnicos que pongan en marcha el aparato productivo. De aqu que hablar de la Universidad, al menos en el contexto especfico puertorriqueo, como un espacio exclusivamente privilegiado es otra interpretacin unilateral. El proceso de industrializacin no sera posible sin un ejrcito de ingenieros, peritos siempre de acuerdo a los mejores intereses de dicha clase y que, incluso y planificadores que, en el mejor de los casos, orientendicho proceso. puede la Universidad estar peligrosamente descarriada del proyecto Histricamente, los procesos de industrializacin han repercutido en poltico que aquella precisa realizar. una explosin en la admisin de estudiantes a la Universidad. Esta masificacin ha implicado un cambio en la composicin de clase del Alejandro sostiene que, precisamente, debido a que la estudiantado, pues permiti que con el surgimiento de la llamada clase Universidad reproduce el conjunto de valores que le aseguraron a la media o el grupo de trabajadores profesionales, ingresaran estudiantes burguesa el control poltico, establece una relacin contradictoria provenientes de la clase trabajadora. con la hegemona de dicha clase social cuando estos valores entran en contradiccin con elestablishment poltico. El hecho de que la Universidad Sin embargo, este proceso estuvo y est siempre limitado en dos se fundamente en los preceptos filosficos liberales significa que est sentidos. En primer lugar, slo ciertos sectores de la clase trabajadora, abierta, de forma conflictiva, a la diversidad del pensamiento, incluso aquellos que necesita el modo de produccin capitalista, son admitidos cuando este cuestione y se proponga subvertir el orden burgus. As, la a la Universidad, lo que significa que en trminos comparativos la mayor sociedad burguesa establece una relacin contradictoria con el espacio parte de los trabajadores no puede acceder al aula universitaria y, en

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trminos proporcionales, se admite mayor cantidad de estudiantes a medida que se asciende en la escala social. En segundo lugar, dado que la admisin universitaria se ajusta a las exigencias coyunturales de la economa capitalista, las crisis en el modelo de produccin amenazan constantemente el ingreso y la permanencia de los estudiantes universitarios de ms bajos recursos. La crisis de la educacin universitaria no es un hecho aislado ni puramente coyuntural; que la Universidad se encuentre en crisis responde a factores estructurales que condicionan, determinan y, hasta cierto punto, limitan su capacidad de accin. Como nos dice Alejandro: la crisis en la educacin universitaria no hace otra cosa que proyectar la crisis del sistema productivo que le sirve de trasfondo. Entonces, pensar una utopa universitaria precisa abandonar los supuestos filosficos de la Universidad liberal porque este espacio est intrnsicamente ligado a la sociedad burguesa. La transformacin radical de la sociedad exige repensar la Universidad, aun a pesar de ella misma. Pues, como dice Lenin: Slo transformando radicalmente la enseanza, la organizacin y la educacin de la juventud, conseguiremos que el resultado de la nueva generacin sea la creacin de una sociedad que no se parezca a la antigua. Los quines de una utopa universitaria Pensar una utopa universitaria se trata menos de interpelar los valores universales de la educacin liberal humanista, supuestos filosficos sobre los que se construye el modelo educativo de las sociedades capitalistas, que de interrogar los actores y el escenario poltico especfico sobre y para quines se piensa un nuevo modelo de educacin universitaria. La puesta en prctica de un proyecto universitario revolucionario que aspire a transformar radicalmente, es decir desde sus races, la configuracin estructural de la sociedad no puede ser un ejercicio nicamente contemplativo, sino que la reflexin debe estar orgnicamente vinculada al quehacer de la vida poltica, la prctica diaria y el compromiso indeleble con la superacin de las injusticias sociales. Para quines se piensa una utopa universitaria? Asumir de forma no-problemtica el discurso de la educacin universal, gratuita y accesible, de una u otra forma materializada e institucionalizada en la universidad pblica, es problemtico en s mismo. La liberalidad burguesa presenta el espacio pblico como aquel que nos es comn a todos, en el que se desdibujan nuestras diferencias sociales y gozamos del derecho de ser tratados en igualdad. Sin embargo, esta suposicin esconde un problema de fondo: considerar el espacio pblico como un espacio comn es considerar que todos accedemos a dicha esfera en igualdad de condiciones. Traducir este discurso al plano universitario, es decir la defensa de la educacin pblica sin ms, es ignorar los 203 contextos de desigualdad econmica y poltica que caracterizan los problemas de accesibilidad a la educacin universitaria. En otras palabras, pensar una universidad pblica no es reflexionar sobre cierta humanidad abstracta que nos concede a priori el derecho universal a la educacin. Pensar en el derecho a la educacin es reconocer que existen de antemano quienes disfrutan este derecho en virtud de su posicionamiento en la escala social, y quienes estn desprovistos de l. Por tanto, una utopa universitaria no puede ms que presentar un proyecto educativo preferentemente comprometido con los sectores desventajados econmica y polticamente. El espacio pblico debe ser ms bien problematizado: publico no es lo comn a todos, sino el espacio desde el que se deben desdibujar las diferencias que surgen en el mbito privado. A propsito, nos dice el Che Guevara en La funcin de

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la universidad: La Universidad debe ser flexible, pintarse de negro, de mulato, de obrero, de campesino, o quedarse sin puertas, y el pueblo las romper y l pintar la Universidad con los colores que le parezca. Una utopa universitaria debe tambin cuestionar los pilares ideolgicos de la educacin liberal: la reflexin crtica y la libertad de ctedra. Una universidad comprometida con la transformacin social 204 debe, en principio, abandonar el mito de la neutralidad ideolgica. Si bien es cierto, como expusimos anteriormente, que en el aula universitaria convergen y divergen multiplicidad de discursos que, a la vez, sustentan y subvierten el orden burgus, no es por esto menos cierto que sobre estos discursos se establece una jerarqua de valores y se les asigna un significado determinado. La reflexin crtica es tolerada siempre que no se traduzca en subversin real del poder y la libertad de ctedra aceptada mientras no la incite. En el fondo, la neutralidad ideolgica de la universidad en el contexto burgus reposa sobre la idea no neutral de que la pluralidad de pensamiento puede ser resuelta mediante el consenso en el saln de clases, rechazando as la posibilidad de que las ideas sean mutuamente excluyentes y slo puedan ser resueltas unilateralmente situacin que es ms evidente cuando se trata, por ejemplo, de los discursos machistas que cuando se trata del creacionismo. En consecuencia, la educacin crtica, por definicin, debe exponer las contradicciones del pensamiento liberal burgus, propiciando as la aprehensin de los contextos de diferencia y la formacin de sujetos capaces de superar dichos contextos. Es decir, la universidad debe afirmar, siempre de manera problematizadora, la libertad de pensamiento y ctedra, no en virtud de la reproduccin ideolgica del modo de produccin capitalista, sino de su superacin. La democratizacin de los procesos universitarios debe ser otra de las afirmaciones de una utopa universitaria. Esta democratizacin implica, en primer lugar, un apoderamiento real de los sectores que participan activa y directamente de la vida universitaria, entendida esta tanto en el plano administrativo como en el educativo. La educacin universitaria debe ser, como dice Freire, una educacin liberadora, en la que las dinmicas de poder, sino superadas, sean al menos movibles y que permitan cuestionar la abismal separacin entre el profesor que sabe y el estudiante que desconoce. Un proyecto universitario revolucionario exige un modelo ms horizontal y participativo entre profesores y estudiantes a la hora de determinar los enfoques, contenidos y mtodos de enseanza. Asimismo, la democratizacin debe extenderse a los procesos administrativos y de financiacin de la Universidad, de modo que la toma de decisiones no ocurra de forma arbitraria ni unilateral, sino que ms bien sea el producto de la discusin y participacin activa de estudiantes, profesores y trabajadores universitarios. En segundo lugar, la democratizacin del espacio universitario no puede desvincularse de una recomposicin estructural de la comunidad universitaria para que esta responda de manera proporcional a las diferencias de clases y estatus socio-econmico de la sociedad en general. En otras palabras, no ocurrir una verdadera democratizacin universitaria mientras grandes sectores de la poblacin se vean imposibilitados de acceder a esta. Para qu una utopa universitaria? El cuestionamiento y la superacin de las situaciones de desigualdad econmica e injusticias sociales en general es un valor intrnseco de repensar la Universidad. Un proyecto universitario revolucionario debe aspirar a expresar las contradicciones del modo de produccin capitalista, tanto a nivel del trabajo como de su reproduccin ideolgica. Es decir, una utopa universitaria es aquella que cuestiona

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los preceptos del humanismo liberal burgus, no en el sentido de contraponer ideales universales abstractos, sino en el de reflejar los problemas intrnsecos al modelo de produccin y reproduccin del capitalismo, entre estos la separacin entre el trabajo tcnico y el trabajo intelectual. As, este proyecto debe partir del reconocimiento de la Universidad como una institucin que sirve a los intereses de una clase social especfica: la burguesa, y que, por tanto, un proyecto universitario que asume como objetivo principal la superacin de dicho contexto estructural de diferenciacin de clases, cuestiona tambin los cimientos que posibilitan su propia formulacin. Este reconocimiento es tambin un llamado a problematizar la abismal separacin entre la reproduccin material e ideolgica de la vida social. En otras palabras, la utopa universitaria consiste en plantear una Universidad que se integra a un proyecto poltico ms grande que s misma y que supone su propia desaparicin en aras de la superacin de las injusticias sociales. Urge que esta utopa sea definitivamente realizada. Biografa
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empeado en tener una idea que se aparta de lo que realmente puede significar o puede implicar ser un verdadero universitario. Me pregunto, si todos furamos profesionales (me refiero a un profesional con un diploma universitario), quin va a cumplir con otros roles que son tan importantes en nuestro diario vivir? Todo sera tan diferente si la universidad se viera ms all de un medio para escapar de los prejuicios, si se puediera ver como el rea donde se puede interactuar con personas con un inters en comn y con las mismas ganas de poder desempearse en el rea que realmente desea, una universidad donde no seas juzgada por lo que ests estudiando y en donde no se te trate como menos porque tienes otros intereses a los que la sociedad ha definido como ideales para ser un buen ciudadano o una persona realmente preparada. Mi universidad utpica sera esa en donde se pueda debatir, no discutir y que cada argumento tenga un valor sin importar de donde venga. Es esa la universidad que tenemos hoy? Sera maravilloso que esa universidad o, ms bien, las personas que la componen aprendieran a valorar todo lo que tenemos 207 porque es un privilegio satisfactorio. Todo sera distinto si todos los profesores fueran pro-estudiantes, pero sin perder su posicin como profesores, esto por el hecho de que ellos tambin estuvieron en donde nosotros (los estudiantes) nos encontramos hoy. Las clases deberan ser, ms que un reto imposible para un estudiante, un verdadero saln de clases, el espacio ideal para debatir, donde los estudiantes se puedan llevar un mensaje claro que les sea til para su desarrollo como profesionales y su diario vivir. Sera genial que la universidad no se viera como un negocio, que se le atienda como lo que es, la nica esperanza para esas personas que de verdad quieren cumplir una meta que no fue impuesta por la sociedad, sino por ellos.

mi utoPa univerSitaria
Zoralyz Cruz Mejas
zoralyz.cruz@upr.edu

a universidad es el lugar donde creces y te preparas para enfrentarte al mundo laboral. Yo soy una de esas personas que tiene unas ganas inmensas de poder convertirme en una buena profesional. Al escribir esto, inmediatamente me pregunto: los estudiantes ven la vida universitaria como esta alternativa o de qu manera la ven? En Puerto Rico la palabra Universidad tiene un significado socialmente muy definido. No todos los estudiantes que aqu se encuentran (Universidad) lo desean, pero la sociedad se ha

Utopas?
Dentro de todo lo que sera mi universidad utpica, incluira el mtodo de enseanza o tal vez la manera en que se lleva el mensaje que se quiere transmitir. Crees que lo que planteo es realmente una utopa o se puede poner en prctica? Esa es mi Universidad ideal y creo que se puede construir. Esto ocurrir cuando de una vez por todas se entienda que el tener ms materialmente no te hace mejor persona o 208 mejor universitario, lo importante es tener el deseo de formarte como una persona profesional y que todo lo aprendido lo puedas utilizar para el bien, para unir ms a este pas que tanto necesita de personas que realmente hagan un cambio positivo, para unir ms a este pas que ha perdido las esperanzas. El cambio debe comenzar ya, porque los jvenes no somos el futuro, somos el presente y de nosotros depende esta utopa universitaria.

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answer to this question is not the fact that professors make it hard on students during the learning process and push them to the edge, but the fact that students are able to learn and succeed due to their own goals, desires, and dreams. We must not underestimate or misunderstand the fact that the UPRMs students are good, influenced by the type of education they are receiving from their professors. I myself must admit that some professors should and could be completely replaced to be able to compose what for me is my University Utopia. If I were to describe the current professors of the UPRM it would be impossible for me to generalize them and classify them all together in the same type of group. In my perspective, I think there are three types of professors at the UPRM, but only one type I would save for my University Utopia. The first type I will classify as The Miqueros. These professors are those whose courses are extremely easy, you dont have to work hard 209 and push yourself into learning, and at the end of the semester you remember nothing, passing the course with an A or B. These professors pretend you to suck up, read and memorize slides of old power points and sheets of old exams. If at the end of their courses youre missing five points to pass the course with the grades A or B, all you have to do is stop by their office hours with a cup of coffee and theyll help you out. The second type of professors I call The Desquites Vengaos. These professors think that their course is the best offered in the University, expecting you to spend all your time on that course only. No sympathy for their students! They were students once, they busted their brains and sure as heck expect you to do the same. All students look at these professors as those who have had issues in their past.

my univerSity utoPia
Arleen Echevarra Echevarra
arleen.echevarria@upr.edu f I was given the opportunity to change the University of Puerto Rico into what I picture being the best and perfect University, I would pursue the task to change it completely. The University of Puerto Rico at Mayagez is a prestigious, well-known, and respected University in which many people desire to have the opportunity to study. But exactly what is it that makes this University be so considered? Students from the UPRM are known as los duros en la materia (the best on their subject-matter), meaning that they are very intelligent and beat the rest of the Universities in academic performance. Why would people call the UPRMs students the best on their subject-matter? My

Utopas?
The third type of professors are those I believe are best and ideal for my University Utopia. I can call them The Its All Up to You professors. These professors think that progress depends mainly on the students interest in learning. They will help you to an extent, without giving you the answers, since they are aware that if they give you the answer you will not develop as much interest as if you sought the answer yourself. 210 Some of these professors (and I would like to say in some near future all of these professors) accept different points of views and ideas from their students, without feeling offended and insulted. They want their students to feel comfortable, so they create different teaching methods with the purpose of being able to reach each students learning acquirement capacity. My perspective of what perfect University students are like is completely different than the students of the UPRM. In my University Utopia students are all dressed the same. There is no such thing or detail that allows other students to know from which social class the student is from. Everyone, female and male have the same car, backpack, and shoes. The uniform depends on the students sex. Students in my university are respectful and not judgmental; they do not have to worry about what they have to have or what they dont have that can distinguish them from the others. These students respect and admire the intelligence and capacity of their superiors. They give their 100% as gratitude for the time these superiors spend on sharing and explaining their thoughts, ideas, and knowledge. Curriculums offered at my University Utopia are distributed depending on your year of concentration. People from Biology wouldnt have to take Geometry, and Geometry majors wouldnt have to take Biology. In my University each student would focus on their area of concentration only. Why take courses that once you graduate you honestly didnt need it in the first place? Thats what Elementary, Middle, and High School are for. The University should only concentrate in the specialization each student wishes to learn on. Costs for each credit would be the same for each student no matter in which year they had entered the University. Books will be covered with a percentage the student has paid for the cost of their semester. This is what I consider to be my University Utopia. It is a place where people are treated the same, equally, without any judgments, where students can learn exactly what they wish to learn, without receiving a hard time from their professors. It is a University in which students can give their opinions without feeling oppressed with the idea that their professors may feel offended, a place where students are not just called los duros en la materia because they have to struggle, suck up, not sleep, and spend a large amount of cash in order to get good grades. Rather, it is a place in which students are respected, considered and valued for their ideas and opinions.

Otras universidades posibles


constantemente. Si hablamos sobre la educacin universitaria, por ejemplo, y comparamos las tcnicas que se utilizaban en el pasado para educar y las utilizadas hoy da, notaremos que existen un sinnmero de diferencias entre ambas, esto debido a la sociedad que se est desarrollando y a las necesidades de la misma. En tiempos pasados, posiblemente, las tcnicas de enseanza que se utilizan en estos tiempos pudieran haber parecido algo imposibles e incluso hasta utpicas. En este ensayo presento mi propuesta sobre la universidad utpica, la cual he nombrado: la universidad hologrfica. En la misma los cursos sern dictados en lnea, o sea, que el estudiante no tendr que asistir a un saln de clases, sino que podr tomar sus clases en donde lo desee, siempre y cuando tenga acceso a un sistema hologrfico computadorizado. De esta forma el estudiante podr ver una imagen tridimensional del profesor. La universidad utpica que presento, lleva el concepto de curso en lnea ms all de cmo lo conocemos en la actualidad, utilizando un sistema mucho ms sofisticado que los existentes. El sistema a ser utilizado en mi universidad utpica rompe Josue Espinosa Rivera con los marcos de la realidad. En este nuevo sistema de enseanza, se josue.espinosa@upr.edu utiliza como herramienta principal una computadora con conexin al internet de alta velocidad y un sistema que capte y proyecte la imagen de las personas en su tamao real. Lo especial de este diseo osotros los seres humanos vivimos en una sociedad es que la imagen ya no ser en dos dimensiones, sino que la misma marcada por cambios. Si navegamos por la historia, ser en tres dimensiones, creando as una experiencia que se acerca encontraremos mltiples eventos que han marcado a la ms a la realidad. El sistema tendr la flexibilidad de crear mltiples humanidad y, por ende, han influido a las sociedades que conocemos imgenes para que los estudiantes y profesores puedan reunirse hoy da. Un ejemplo de esto es la revolucin cientfica. Este evento tanto individual como grupalmente. Otra ventaja de este sistema es trajo grandes descubrimientos que han beneficiado a la humanidad, que el estudiante tiene la opcin de controlar quin ve su imagen aunque en aquel momento fueron motivo de controversia y muchos hologrfica, o tambin tiene la opcin de crear un avatar. Adems, de los autores de dichos descubrimientos fueron marginados. Hoy da, el sistema hologrfico proveer un programa que traducir lo que un vivimos en una sociedad totalmente diferente que demanda cambios

imaginacin creativa o mundo irreal

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Utopas?
profesor o estudiante hable a cualquier idioma. La tecnologa da paso a una educacin ms abierta, la cual permite la discusin entre profesor y estudiante, rompiendo con las tcnicas de enseanza de la universidad tradicional. Esta utopa universitaria no slo se basa en el uso de la tecnologa, 212 sino que rompe con la tradicin de que el profesor siempre dicta las clases. Los estudiantes colaborarn junto a los profesores en el proceso de enseanza. Esto permitir que los estudiantes aprendan mucho ms y de una forma ms eficaz debido a que, segn la pirmide de aprendizaje (National Training Laboratories. Bethel, Maine), aprendemos el 90% de lo que enseamos. Por otro lado, este tipo de universidad traera una universidad universal donde profesores de cualquier parte del mundo dictaran clases a estudiantes de distintas nacionalidades, sin el problema de la comunicacin. Una universidad as, adems de ayudar a los estudiantes a aprender a su propio ritmo, permitir mayor flexibilidad en decidir qu cursos tomar y cundo hacerlo. Al mismo tiempo, el calentamiento global se reducira grandemente ya que existira menos contaminacin en el aire porque menos personas tendran que salir de sus casas para asistir a una clase y adems se reduce el gasto energtico de las instituciones universitarias, entre otras cosas. Asimismo la infraestructura existente se podra reutilizar para otros propsitos, ya que no se necesitara tanto espacio para salones de clase. Al reutilizar estos espacios se evitara la reduccin de reas verdes con el propsito de construir ms edificios. El sistema de la universidad utpica presentado en esta propuesta muestra un sinnmero de ventajas. Para m una de las ms importantes es el impacto tecnolgico que tendr este sistema en el desarrollo de la sociedad; muchos dicen que la tecnologa le hace dao, pero esta universidad rompe con esa idea. Al contrario, la universidad utpica promueve la aculturacin y por tal razn cada persona tendra la oportunidad de desarrollarse en un mundo con mayor igualdad de oportunidades y con mayor respeto a las personas de distinta nacionalidad. De mi imaginacin creativa o mi mundo irreal, la universidad utpica que he presentado trata sobre mis intereses personales y lo que para m sera una educacin ideal. Este sistema a pesar de que es ideal es, a su vez, algo imposible de lograr hoy da, ya que existen mltiples factores que afectan la posibilidad de que se lograse implantar. Uno de los factores principales es que la tecnologa no ha avanzado lo suficiente como para crear un sistema tan sofisticado como este y a la vez accesible a personas de todo tipo de rango social. Debido a estas razones, mi idea de la universidad utpica no pasar a ser ms que una simple propuesta informal de una educacin ideal.

Otras universidades posibles


debe sentirse privilegiado y no desperdiciar esta oportunidad pues es algo que muchas personas anhelaran tener. Para todo aquel estudiante que tiene la oportunidad de asistir a una institucin universitaria, sea cual sea, una universidad en la cual pueda desarrollar a capacidad todas sus destrezas y expandir sus conocimientos como nunca antes haba imaginado sera una universidad utpica. Sera ideal que todo estudiante tuviera el genuino deseo de aprender, de expandir sus fronteras del conocimiento y, tal vez, convertirse en un profesional o en un ser humano que sirva para el bien colectivo de la sociedad tan decadente en la que vivimos. Todo buen estudiante puede alcanzar sus metas profesionales e intelectuales si tiene el debido inters, pero no puede lograrlo solo, pues su institucin tambin debe ser capaz de proveerle todos los medios necesarios para lograrlo. Si pensamos en lo que sera una universidad utpica debemos ver que debe existir un genuino inters por aprender y ese debe ser el 213 fin primordial del estudiantado. Para que un estudiante pueda obtener el mayor provecho de sus experiencias universitarias, debe tener en mente que tiene que triunfar en sus clases pues con ese conocimiento podr lograr sus metas profesionales sean cuales sean. Esto no significa que un estudiante no debe o no puede tener una vida social, pero esta debe ser en cierta manera secundaria a los deberes universitarios pues un estudiante mediocre se convierte en un profesional mediocre y esto vence el propsito del esfuerzo de la vida universitaria. Sera ideal y utpico pensar que todos los profesores que comparten la docencia en una institucin universitaria tengan como vocacin ensear a sus estudiantes y transmitirles de una manera u otra sus conocimientos, pues la realidad es que muchas veces los mismos

utoPa
Carlos Garca
carlos.garcia8@upr.edu a mayor utopa universitaria tiene que ser que las universidades sean accesibles para todas las personas y que una gran mayora de las personas que habita en este planeta tuviera la oportunidad de educarse y poder cumplir todos sus sueos. Esos sueos son tronchados porque la realidad de este mundo es que slo un selecto grupo de personas privilegiadas tienen la oportunidad de recibir algn tipo de educacin y es ms pequeo an el nmero de personas que tiene la oportunidad de recibir algn grado universitario. La persona que tiene la dicha de una educacin

Utopas?
profesores que son los que deben estar pendientes de que los estudiantes estn aprendiendo estn ms atentos a que acaben las horas del da para cobrar sus salarios. Profesores mediocres producen estudiantes mediocres, los cuales se convierten en profesionales mediocres, y, as, esto se convierte en un ciclo. Dicha situacin, a su vez, da paso a otra perspectiva que sera utpica la cual es que las administraciones de las 214 instituciones universitarias tomaran sus decisiones para los mejores intereses de los estudiantes y los empleados ya sean docentes o no docentes, que su fin primordial sea el de mejores condiciones para los estudiantes y los profesores, hacerles ms accesibles las herramientas necesarias para su desarrollo. Los estudiantes deben siempre estar atentos y aclarar las dudas cuanto antes, adems deben estudiar para los exmenes con tiempo de anticipacin pues es as como lo aprendido se mantiene en la memoria a largo plazo. Pero aunque el estudiante es el responsable de expandir sus conocimientos tambin su profesor tiene el indeleble compromiso de ensear a sus estudiantes y ayudar de la manera necesaria para que estos tengan un proceso de aprendizaje ms ameno y llevadero, pues hay profesores que no poseen la vocacin de transmitir los conocimientos a sus estudiantes. Sabemos y comprendemos que hay estudiantes que no tienen el mismo inters o capacidad que tienen los dems para aprender, pero independientemente de estos individuos hay otros que se ven afectados por la falta de inters tanto de estos estudiantes como de algunos profesores.

Otras universidades posibles


recomendaciones para tratar de hacer de una universidad la mejor, una universidad utpica. Realmente se necesita hacer de cada universidad una utpica para el siglo XXI. Una de las primeras cosas que se debe pensar es en el trafico y, a su vez, en un buen lugar de estacionamiento, adems de ser gratis. Otra de las cosas muy importantes que deben pensar es que la mayora de los estudiantes son de clase pobre, no todo el que tiene ganas de estudiar proviene de un padre mdico o adinerado, por tal razn se debe pensar en un costo de crdito razonable pensando en ingresos bajos, realmente bajos, y acordarse que las becas son para pagar matrcula, comer, pagar luz, pagar agua, comprar libros, pagar hospedaje, en fin, para todo.

mi univerSidad utPica
alba.guzman@upr.edu

Los centros de cmputos deben estar a disposicin de todo estudiante, ya que son de gran importancia porque las computadoras son una herramienta importante en la educacin del estudiantado. Adems, en los centros de cmputos debe haber tinta para poder 215 imprimir porque, como se ha mencionado anteriormente, no todos los Alba D. Guzmn Rodrguez estudiantes tienen el dinero para poder costear una computadora.

Se debera hacer una coordinacin entre todos los profesores para que recuerden que su clase no es la nica que el estudiante est tomando. Adems, es preciso que los profesores entiendan que n esta sociedad, y especialmente en estos tiempos del los estudiantes, si lo son, es porque desean aprender. En resumen, la siglo XXI, se necesita hacer de esta poca una de mejor universidad utpica exigir a los profesores que sean pro-estudiante. rendimiento humano para el provecho de nuestro mundo en todos los aspectos. Pero, qu debe estar al alcance para poder hacer El siglo XXI prosigue un siglo XX devastador en trminos entender a las personas que se tienen que instruir para que en un futuro de ambiente, corrupcin, guerras, de una sociedad intolerante e puedan aportar para una mejor comunidad?: la educacin. Alguien se inconsciente de la tranquilidad de las dems personas entre muchos ha preguntado alguna vez, qu es lo que quiere el estudiantado para otros puntos negativos. Por tal razn la universidad es la que debe tener estar a gusto mientras estudia? De seguro nadie, pero aqu hay algunas consejera y apoyo sicolgico que te ayuden a concientizarte. A su vez,

Utopas?
la universidad tiene la obligacin de implantar dichos servicios en la comunidad en general porque se puede considerar que, por ejemplo, en trminos ambientales, la sociedad no tiene tanta conciencia. Todava a principios del siglo XXI no se ha hecho una conferencia masiva y con asistencia obligatoria para poder explicarle a toda la comunidad qu es lo que realmente est pasando con el ambiente.

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El ahorro de energa tambin debe ser algo en que se debe pensar cuando se est pensando en una universidad utpica, para as poder ayudar a mejorar el ambiente, adems de una limpieza con fines mayormente de reciclaje. Otro tema que se debe pensar cuando se habla de una universidad utpica es la seguridad que esta debe tener hacia los estudiantes y todo el pblico, que debera ser de gran eficiencia en todos los lugares de la universidad. Los medios de transporte dentro de la universidad debieran ser eficientes, rpidos y que estn a la disposicin del estudiantado. Los intereses del capital universitario no se deben dejar en manos de la administracin universitaria. Las razones son muchas, pero para poder tener una buena administracin universitaria y una universidad eficiente econmicamente, se deben dividir estos dos campos. Adems, en la administracin debe haber personas competentes e ntegras, ya que en estos tiempos cada administrador piensa slo en su propio inters personal y no en los intereses universitarios, razn primordial para estar al mando de una universidad utpica. En fin, estas y muchas otras recomendaciones ms son las que se deben considerar en este momento de crisis econmica y social para poder construir y formar lo que se le puede y debe conocer en este siglo XXI como una universidad utpica.

Otras universidades posibles


El Centro de Conocimiento de la Isla Asgard a primera vista no pareca tener ni facultades ni departamentos. Las clases de artes y ciencias, agricultura, ingeniera y administracin se fundan para crear clases extraordinarias. Para darles un ejemplo, una clase de biologa tiene como fin producir un producto que beneficie a la isla. Por ende, la clase se divide en grupos de trabajos, cada cual compuesto por un bilogo, un ingeniero, un empresario, un agricultor y un artista. Estos grupos producen incubadoras para recin nacidos por slo un par de dlares, medicinas naturales que vienen de plantas nativas de la isla, energa proveniente de excrementos, etc. Dado que las clases son interdisciplinarias, cada estudiante trae su pericia al grupo. Los bilogos traen sus conocimientos, los ingenieros crean, los artistas le aaden belleza a lo funcional y los empresarios buscan eficiencia econmica.

mi utoPa
Michelle Hernndez Rosa
michelle.hernandez1@upr.edu iendo la crisis que enfrenta mi universidad, me di a la tarea de investigar las universidades del mundo. Teniendo como misin encontrar una universidad con rasgos similares en trmino de nmero de estudiantes y cantidad de presupuesto me vi en la necesidad de mirar ms all de los Estados Unidos y de Europa. Luego de varios meses de arduo trabajo me encontr con El Centro de Conocimiento de la Isla Asgard. No creyendo lo que lea sobre esta supuesta universidad en una isla remota emprend un viaje a Asgard. A continuacin mis memorias de una universidad y, tal vez ms importante an, de un pas que nunca olvidar.

An ms impresionante que sus clases es el hecho que todo estaba abierto. Los centros de cmputo, las bibliotecas, las oficinas administrativas: todo permanece abierto aun cuando no hay personal 217 presente. El Centro de Conocimiento de la Isla Asgard se rige por un cdigo de honor. Los estudiantes toman los exmenes sin supervisin y si se ausentan a clase slo es necesaria su excusa verbal. Se les inculca a los estudiantes que lo ms importante en un profesional y hasta en un ser humano es el honor. Luego de estar un mes en Asgard ped conocer a la administracin. Para mi asombro la administracin est compuesta en casi un 70% por ex alumnos. Para servir en la administracin es necesario que el ex alumno haya adquirido diez aos en el campo laboral, que haya tomado cursos en otras instituciones y que haya tenido un ao de sabtica en otro pas. Los alumnos del Centro de Conocimiento no tienen ms alta aspiracin que devolverle un poco de todo lo que han recibido a su universidad. Los edificios y las becas provienen de donaciones de ex alumnos. Los

Utopas?
internados y coops en su mayora son en empresas fundadas por ex alumnos. Los alumnos y ex alumnos son los dueos de la universidad. En fin puedo concluir que el Centro de Conocimiento de Asgard es digno de emular. Los estudiantes trabajan juntos para el bien de su pas. Se rigen por un cdigo de honor envidiable que los convierte en profesionales rectos. El Centro de Conocimiento de Asgard es una 218 universidad por los estudiantes y de los estudiantes.

Otras universidades posibles


igual y promover el trabajo en equipo y el respeto a los compaeros. Es necesario adiestrar constantemente al personal para que est altamente capacitado y as contribuir a alcanzar los objetivos de la universidad. Al mismo tiempo, es preciso ensearles que al estudiante se trata como lo mejor que existe en la Universidad y el respeto y ayuda al mismo es muy importante para la administracin. Por otra parte, el sistema de limpieza y trolleys en la universidad debe ser uno que satisfaga al estudiante y personas a su alrededor. Debe haber un total de 10 a 20 (ms o menos) trolleys ofreciendo servicios a los estudiantes y cumpliendo con las necesidades de los mismos. El sistema debe ser estrictamente supervisado para que cumpla con sus labores correctamente y pueda satisfacer las necesidades que se presentan en la Universidad.

utoPa univerSitaria

Ana M. Marrero Ortiz la facultad; por consiguiente, la misma debera ser evaluada por los
ana.marrero1@upr.edu estudiantes y esas evaluaciones deben utilizarse para ver si el profesor est cumpliendo y para analizar cmo ha funcionado su mtodo de enseanza. Todo profesor debe ser de Puerto Rico. No se contratarn extranjeros que no tengan el mtodo de enseanza efectivo que se urante los pasados tiempos y desde mucho antes, requiere para una Universidad. Se evaluar estrictamente el profesor hemos visto cmo la universidad va cambiando, tanto extranjero que solicite y quiera dar clases en Puerto Rico; de lo contrario, en la administracin como en la forma de trabajar. Claro la Universidad estar proveyendo oportunidad a educadores de Puerto que a todos nos gustara que ese cambio sea para mejor. Por eso, la Rico. universidad perfecta debe tener ciertas caractersticas que favorezcan Toda Universidad debe promover la educacin en lnea para primero al estudiante y luego a la administracin como tal. Comienzo mencionando que la universidad que imagino debe tener un sistema de aquellos estudiantes que deseen tomar cursos va Internet y as sacar alta eficiencia y supervisin con los empleados; debe distribuir tareas por provecho de los recursos tecnolgicos que hoy da estn surgiendo.

Por otra parte, los estudiantes ya no deberan ser evaluados por su College Board para entrar a estudiar, sino que aquel que solicite y est realmente interesado podr entrar a la Universidad y lograr sus 219 metas. Uno de los componentes importantes en la Universidad es

Utopas?
Esto tambin dar oportunidad a que hayan salones vacos y se pueda aumentar las ofertas de cursos y eliminar el problema de que ya el segundo da de matrcula no hay clases. Todos los exmenes que tratan de evaluar la inteligencia de los estudiantes deben ser removidos en su totalidad, ya que no es la mejor forma de saber si un estudiante aprendi. Por tal razn, en cada materia los profesores deberan concentrarse ms 220 en la prctica y evaluar a los estudiantes de otras formas. Por ejemplo, participar de actividades, trabajos en grupos, presentaciones, trabajos especiales, entre otras actividades que pueden ayudar al estudiante a captar mejor la materia que estudia. Al mismo tiempo, el proceso de matrcula debe ser durante un mes (o ms, si es necesario) para darle oportunidad a los estudiantes y al personal que trabaja con esto a que puedan resolver satisfactoriamente los problemas que surjan en el proceso. En las Universidades hay muchas situaciones que para nada hacen que el estudiante se sienta bien, pues no tiene voz ni voto aunque l sea el principal elemento en una Universidad. Cabe destacar que el currculo de todas las concentraciones contiene clases que son innecesarias, por lo que se le debera dar la oportunidad al estudiante de cambiar las clases que no quieran tomar.

Entiendo que la administracin comete muchos errores en las Universidades, entre los cuales uno de los principales es la distribucin de dinero. Muchas veces la administracin se queja que no hay dinero y terminan cobrndole hasta por usar los centros de cmputos a los estudiantes. Siempre termina el estudiante perjudicado y al momento de solicitar ayudas se las niegan. Los centros de cmputos deberan ser gratuitos para todos los estudiantes y que tengan la oportunidad de imprimir sin cobrarles. La Universidad tambin debe hacer encuestas Toda Universidad debe preocuparse por la alimentacin y nutricin por semestre donde los estudiantes tengan la oportunidad de decir qu de los estudiantes; por consiguiente, la cafetera de la Universidad debe estuvo bien o mal en el semestre. De esta manera, la administracin proveer un sistema de alimentacin supervisada por un nutricionista con podra dejarse llevar y ver qu cosas pueden mejorar. una gran variedad de comidas que satisfaga la diversidad de gustos. Digo Sin duda alguna, con estas ideas y muchas ms las Universidades esto porque hay un alto porciento que nos muestra que la mayora de los seran mucho ms efectivas y el estudiante estara muy satisfecho estudiantes en la Universidad descuida su salud, comienza a tener diferentes todo el tiempo. Mientras ms pasa el tiempo es de suma importancia condiciones y todo por la falta de buena alimentacin que adopta. preocuparse por la educacin de Puerto Rico, y qu mejor que ofrecerle El tema del estacionamiento preocupa a todos, pues en una a los estudiantes una propuesta nueva de la Universidad, donde ellos Universidad con amplio estacionamiento los estudiantes podran conseguir tendrn muchos beneficios y derechos que hoy da indirectamente se dnde estacionar su carro rpidamente sin tener que llegar temprano a la les han negado. Definitivamente, aumentara el inters de las personas Universidad slo por eso. Por consiguiente, deber haber un multipisos para por educarse cada vez ms. estacionar los carros. Definitivamente, esto resolvera muchos problemas y tambin dara oportunidad a que personas de afuera puedan tener un estacionamiento si vienen a participar de alguna actividad en la Universidad.

Otras universidades posibles


Utopa es imaginaria y puede significar no lugar (del griego outopia) o lugar bueno (del griego eutopia). Siguiendo lo que se plantea como utopa, en el ambiente universitario muchos de nosotros tenemos lo que sera nuestra universidad ideal. Para m la universidad ideal tendra, para empezar, mucho prestigio; sera reconocida porque de all saldran los estudiantes mejor preparados para comenzar su vida laboral. Seguira requiriendo que nosotros como estudiantes seamos mucho ms responsables, asistamos diariamente a clase, estudiemos todos los das. En el saln de clases, todo el grupo (sin excluir a nadie) tendra algo que aportar sobre el tema que se est discutiendo y la discusin de la clase sera de estudiante y profesor, no slo del profesor explicando un tema. Adems, pedira de nosotros que seamos maduros, que no nos dejemos llevar por presiones de grupo para hacer cosas que no queremos por slo hacernos los ms hombres o las ms mujeres, que seamos como queremos ser, no como otros quieren que seamos. Esto tambin incluye mi punto anterior, que quizs siendo 221 maduros podramos ser ms responsables y dar todo para salir bien en las Limarie Martnez Lpez clases y ser exitosos en el futuro como profesionales.

mi utoPa univerSitaria
limarie.martinez1@upr.edu

Hablando sobre los profesores, ellos son quienes nos ensean cmo escribir y expresarnos de mejor manera; los que son de nuestra concentracin, nos ensean las tcnicas a seguir para lo que ser topa, segn la Real Academia Espaola, significa plan, proyecto, doctrina o sistema optimista que aparece nuestro trabajo y cmo desenvolvernos en l. Dira que mis profesores como irrealizable en el momento de su formulacin. ideales seran pacientes y responsables; sabran transmitir la enseanza; En mis palabras, sera como lo ideal, lo perfecto, pero que no se va a contestaran preguntas y aclararan dudas de nosotros como estudiantes; realizar o es inalcanzable. A pesar de esta ser la definicin correcta nos sacaran de la ignorancia sobre algn tema y, adems, nos ensearan de utopa, Toms Moro, escritor de Utopa, no le da ese significado, cmo ser cada da mejores seres humanos ms all de la clase. Pienso que sino que es un lugar o comunidad pacfica que establece la propiedad algo importante es que el profesor sea dinmico, no slo que se pare a comn de los bienes en contraste con el sistema de propiedad hablar frente a un grupo, sino que mantenga la clase interesada en el privada y relacin conflictiva entre las sociedades europeas de tema. esa poca. Moro demuestra en su obra que la ciudad que l llama

Utopas?
Las clases podran ser la prctica de lo que queremos en el futuro, en lo que nos queremos desenvolver. Es decir, no tomaramos cursos innecesarios y todo sera prctico. Creo que de nada vale tener los conocimientos en alguna concentracin o en algn tema si no los sabemos aplicar a cualquier situacin que se nos presente.

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Para finalizar, en general pienso que mi utopa universitaria sera donde todos nos podamos llevar bien, que no haya faltas de respeto de profesor a estudiante ni viceversa, o de estudiante a estudiante. Mientras se est dando la discusin de la clase, si hay algn debate, debe ser en un ambiente donde seamos libres de opinar y si yo opino diferente a ti, t respetes mi opinin y yo respeto la tuya. Es como decir que la comunidad universitaria viva en armona, que no hayan problemas entre nosotros, que seamos responsables para poder ser exitosos en algn futuro no muy lejano.

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nos describen claramente los sacrificios que tenemos que hacer para sobrevivir en ella. No nos preparan para enfrentar sistemas universitarios ineficientes, deteriorados, en ocasiones con empleados o profesores anti-profesionales y otros obstculos con los que muchas universidades cuentan. Yo sueo con una sociedad realista. Deseo una sociedad que no pretenda vivir de sueos, sino de lo palpable, creble y necesario. De esta manera nacern y crecern individuos con una visin de lo que es la vida ms all del hogar y de su comunidad. Dejmonos de contar cuentos de hadas y enseemos lo que sucede da a da en nuestra comunidad, en nuestro pas y en el resto del mundo. Slo as lograremos lderes autnticos y no lderes que viven de fantasas y aoran riquezas para sus bolsillos, olvidando para quin estn trabajando (el pueblo). Sembremos en nuestros nios el deseo de ser libres, de expresarse, de no temer ser escuchados. Deseo una universidad equitativa para todos, comenzando por 223 una educacin gratuita donde ni ricos ni pobres sean juzgados a la hora de recibir la educacin en una universidad. Todos debemos tener el derecho de estudiar y prepararnos y no es justo que por mucho o poco que ganen nuestros padres se nos brinde o se nos quite la oportunidad de recibir una buena educacin. Todas las universidades deben estar preparadas en estructura y empleados para atender las necesidades de su estudiantado. Debe haber una organizacin adecuada para recibir diariamente la cantidad de estudiantes que entran y salen de la universidad, de modo que se eviten como el estacionamiento y la matrcula. Por ende, la transportacin pblica, el caminar y otros medios como la bicicleta, deben ser impuestos de manera que slo los que realmente necesiten viajar en su carro lo hagan. Debe realizarse un reglamento midiendo

utoPa univerSitaria
Julitza Prez Prez
julitza.perez@upr.edu uestra sociedad ha pretendido por siglos organizar e imponer la educacin a los ciudadanos. Mientras crecemos, nos van preparando para que escojamos una profesin a la cual nos dediquemos el resto de la vida. No obstante, nos complican la vida ya que muchas veces lo que queremos estudiar puede que no sea de agrado u orgullo para nuestras familias o la sociedad, y se contradicen porque la opcin no es lo que quisiramos ser, sino lo que la sociedad aprueba que seamos o estudiemos. Nos preparan con una visin de una universidad prestigiosa donde por cuatro o cinco aos te prepararas para ser un profesional, pero no

Utopas?
por kilmetros y millas las distancias de los hogares u hospedajes de los estudiantes, para as designar qu va de transportacin debe utilizar. Propongo que al menos para el pueblo y pueblos limtrofes al recinto se ofrezca la transportacin pblica. Para esto sera necesario un tipo de sistema de matrcula que se divida por grupos: grupo A -clases de 8am a 1pm; grupo B -2pm a 7pm. Estos grupos viajaran juntos en la 224 transportacin pblica. Otra manera sera clases de 8am a 4pm, de lunes a jueves, donde el grupo A tendra clases lunes y mircoles y el grupo B martes y jueves. En cuanto a los currculos, estos deben ser revisados y ajustados a las necesidades reales que los estudiantes necesitarn cuando lleguen a su campo laboral. Existen muchos cursos innecesarios que podran ser sustituidos por cursos donde el estudiante experimente situaciones reales que tendrn en su campo de estudio. Por otro lado, debe haber la cantidad de secciones y profesores necesarios para la matrcula de cada facultad. Se debe evaluar mensualmente el desempeo tanto de profesores como de estudiantes de manera crtica para que ambas partes se beneficien y mejoren. Los profesores deben pasar por evaluaciones pedaggicas orales y escritas donde demuestren su capacidad de transmitir enseanzas ya que muchos gozan de gran conocimiento, pero no todos saben transmitirlo. La universidad debe ser un lugar limpio y saludable que inspire confianza, paz y esperanza. Las universidades deben ser 100% pro- ambiente, deben promover el reciclaje y el respeto por nuestra naturaleza. Todos los estudiantes deben ser preparados para mejorar y cuidar el ambiente segn su profesin. Como requisito para graduacin, cada estudiante deber realizar una propuesta para mejorar la calidad del ambiente y debe realizar un mnimo de diez actividades que envuelvan sembrar rboles, recoger basura en las playas, ros y lagos, reciclar, entre otros. Por ltimo, el gobierno debe preparar un sistema eficiente que al menos ofrezca a los graduados su primera experiencia laboral por un periodo de uno a dos aos a partir de su graduacin. Esta experiencia le servir para que luego pueda ser elegible a otras oportunidades de empleo tanto a nivel pblico como privado. Todas las profesiones deben tener la misma importancia y la misma cantidad de oportunidades de empleo.

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ellos seran las caractersticas que debera tener la universidad utpica del siglo XXI. A travs de la historia, en los ambientes universitarios se ha observado el discrimen por gnero, razas, ideologas y orientaciones sexuales. Es por esto que mi universidad utpica descarta y rechaza cualquier tipo de discriminacin. El ser hombre o mujer no limitar las aspiraciones de ningn estudiante, empleado docente o no docente. Independientemente del gnero, todos los estudiantes sern tratados de igual forma y tanto hombres como mujeres podrn aspirar a las mismas posiciones y salarios. Conjuntamente, el que dentro de la universidad haya personas de diferentes razas o nacionalidades no implicar un trato desigual hacia estas personas. No se menospreciar ni se tratar como inferior una nacionalidad sobre otra pues independientemente de la procedencia 225 de cada individuo, todos somos humanos.

univeriSdad utPica del Siglo xxi: Sin diScrimen, con libertad y acceSibilidad
Edwin G. Ramrez Aponte

Por otra parte, para evitar discriminacin por ideologas polticas o religiosas, no se permitir hacer ningn tipo de expresin al respecto. edwin.ramirez@upr.edu Al ser un ambiente donde se renen personas con diferentes valores, queda implicado que debe ser un lugar de mayor tolerancia y respeto. Nadie podr imponer sus ideologas y mucho menos menospreciar las que difieran a la suya. ensar cmo sera una universidad utpica realmente Adems, no se discriminar a nadie por su orientacin sexual. me result difcil. No es fcil imaginar cuales seran las caractersticas que se deban establecer para hacer de este Cada cual es dueo de su vida y no se juzgar a nadie por ello. La sistema educativo el ms ideal. La universidad es un lugar de enseanza orientacin no determina el nivel de educacin o profesionalismo que para muchas personas y, como tal, hay que pensar en el colectivo y no tenga una persona en particular, por lo que no deber interferir en el slo en las necesidades que tenga cada individuo. Por lo tanto, recurr ambiente universitario. a preguntar a otros compaeros, amigos y familiares sobre cules para

Utopas?
Otra propuesta que se empleara en este sistema universitario utpico sera que los estudiantes puedan escoger su currculo de clases. Este sera un sistema con asesora profesional, en el que los estudiantes sern aconsejados sobre los cursos que son pertinentes a la carrera que estudiarn. No obstante, los estudiantes tendrn la ltima palabra sobre los cursos que tomarn, pero tendrn la responsabilidad de cumplir con 226 cierta cantidad de crditos y tomar cursos bsicos que los convertirn en profesionales educados. Finalmente, una ltima propuesta para hacer la universidad ideal sera que fuera accesible para todos. La administracin no mostrar ningn impedimento hacia los estudiantes o profesores para que estos puedan alcanzar sus metas. La consejera y las personas encargadas de ayudar a los estudiantes buscarn solucionar los problemas o impedimentos que estos presenten a lo largo de su vida universitaria. El costo de los crditos no ser alto, as la educacin ser accesible a todas las personas. El acceso a los servicios mdicos, de oficinas, centros de cmputos u otros, no ser difcil, sino que ser gil y eficiente evitando las filas y las esperas interminables. Toda universidad debe tener un ambiente agradable, tranquilo, sociable, sin violencia, sin abusos ni discriminaciones. Todos tenemos el derecho de cumplir nuestros sueos y nadie tiene derecho a decir si eres capaz o no de cumplir tus metas pues cada quien decide qu hacer con su futuro. La vida universitaria es una etapa nica en la vida y, por lo tanto, esta no puede ser un trauma. Para lograr esto, en ninguna universidad debe existir la discriminacin, pero debe existir la libertad en la eleccin de cursos y se debe poseer un sistema que sea accesible para todos.

Otras universidades posibles


llamar para dejarles saber cmo me iban las cosas. El da que llegu a la isla me asombr porque la universidad la ocupaba completamente. Esta isla tiene prados, montaas, colinas, en fin una naturaleza nunca antes visto en el resto del mundo. La universidad, por lo que me di cuenta, no discrimina por nada, absolutamente nada, te imaginas gente alta, baja, gorda, flaca, linda, fea, triguea, etc. Me encontraba un poco asustado pues en mis escuelas anteriores me lanzaban con cosas por ser como dicen prepa, pero en esta universidad no fue as. Me recibi con los brazos abiertos y lo nico que me lanzaron fueron sonrisas y guiadas. Y pensar que ninguna chica en la escuela quera salir conmigo. Una de las primeras cosas de las que me di cuenta es que no existan las fraternidades. Eso me pareci tan raro; yo que estaba en busca de una. Le pregunt a alguien sobre ese tipo de actividad y la persona me contest que esa palabra no existe ni su concepto y significado; ese estilo de vida lo que hace es degradar a los miembros y crear un estatus social, o sea, poder e influencia sobre otros. La universidad rechaza el poder, la influencia y el dinero. Eso me provoc un asombro total. Una 227 universidad que no utiliza dinero? Y ahora qu hago con el que me dieron mis padres?

utoPa univerSitaria:
un mundo de buena vida
Juan Reyes

Todava haba un par de cosas que no entenda. Por ejemplo, la universidad me acept pero yo no dije lo que deseaba estudiar. Lo juan.reyes3@upr.edu que sucede es que en esta universidad t no vas a seguir una aburrida secuencia de clases; t solamente escoges las clases que desees tomar n medio de mi preocupacin de que no haba recibido una y te graduars con una diploma en el rea de lo que estudiaste ms con carta notificndome a cul universidad asistira, apareci un par de cositas ms, me dijo uno de los estudiantes que asisten a la mgicamente una oportunidad de una nueva universidad universidad. Me he dado cuenta de que en esta universidad nadie se de la cual no se haba hablado mucho. Al ver la notificacin de que esta reserva la informacin y todo el mundo est disponible para ayudar a universidad me acept, mi corazn dio un salto de alegra, ya que no saba qu hacer con mi futuro. La universidad se encuentra en una pequea otros no importa lo que sea: mudanzas, estudios sobre clases, problemas isla en el ocano Atlntico. Mis padres se sentan tristes ya que me iba de personales, hasta situaciones amorosas. Aqu nadie te mira por encima la casa. Yo los calm dicindoles que todo iba a estar bien y que les iba a del hombro ni te juzga por lo que haces o piensas.

Utopas?
Me acerco a buscar las clases disponibles y siento una sorpresa gigantesca cuando veo la lista de cursos, una cantidad inmensa de cursos que ni botndolos se acababan: desde cmo hacer un bizcocho hasta cmo disear una ciudad entera. Escog las clases que desde un principio me gustaron: programacin de computadoras, diseo en artes grficas y un curso de cocina, entre otros. Era un horario muy 228 cmodo para estudiar; las clases comenzaban despus de las diez de la maana hasta por la tarde y haba clases nocturnas para el que deseara estudiar de noche. Luego de escoger los cursos, me dirig a ver qu lugar encontraba para hospedarme y encontr el lugar ideal: un cuarto para m solo en el cual poda hacer todo lo que deseara con una vista sper brutal a una cascada de un ro que haba cerca de la casa. Le pregunt a la persona encargada qu inclua el cuarto y me dijo que lo tena todo: agua, electricidad, internet, televisin por satlite con acceso a todos los canales y me refiero a todos los canales, muebles y, adems, por quedarme all me regalaban una computadora actualizada con todo lo ms reciente y no tena que dar un centavo. Por cierto, si deseabas tener algo por ejemplo, algn hobby como algn videojuego o hasta un de la universidad. Al ir cruzando por las calles, vi una seora como de algunos treinta y algo de aos, con un cuerpo brutal, y decid ayudarle a levantar unas cosas y llevarlas a su apartamento pensando que era una profesora como me haba comentado mi compaero, pero cuando comenc la clase de diseo grfico me di cuenta que, en realidad, esa seora estaba estudiando artes grficas con nosotros. Todava quedaban varias interrogantes, tales como: cmo voy a conseguir los libros de las clases y el material referente a las mismas? Es muy simple, vas al edificio de estudiantes y solicitas los libros que necesitas ya que todo el estudiantado lo hace as. Por referencias de la clase vas a la biblioteca y all sacas las copias que desees de las referencias que necesites. Puedes hasta sacarle copias a un libro entero si deseas. Adems puedes imprimir tambin lo que desees all, me coment una compaera de la clase de cocina. Cuando me dijo eso pens que iba a tener que hacer una larga fila para pedir unos libros que necesitaba. Pero mi asombro fue inmenso cuando llegue a buscar los libros y slo haba cinco personas en lnea; no tard ni diez minutos en tener los

libros en mano. Una de las personas que estaba en la fila me coment instrumento musical slo le comunicabas al dueo del apartamento y que como saben que van a tener muchos estudiantes que van a buscar l te consegua lo que deseabas. Me qued con la boca abierta cuando libros, tienen suficiente personal para atenderlos y su meta es que no vi todas esas comodidades mientras lo nico que yo pensaba que estn ms de diez minutos entre hacer la fila y tener los libros en sus necesitaba era agua, electricidad e internet. manos. Mi vecino de cuarto me visit para conocerme y me pidi salir Mi primera semana de clases an no terminaba y tuve que tomar con l para ver la isla. Qu sinnmero de cosas, restaurantes, pubs, una clase que no me gustaba mucho porque era requisito de otra que tabernas, teatros, cines y hasta parques de atracciones, y todos eran sin quera tomar. Cuando llegu al saln lo encontr vaco y me pareci tan tener que vaciar tus bolsillos para poder disfrutar de ellos. Era increble extrao ya que, pues, yo iba un poco tarde porque se me haba pasado todo lo que mis ojos vean. Le pregunt a mi compaero qu ms sabia el tiempo divagando qu era lo que iba a hacer en el fin de semana. de esta isla-universidad y me contest que slo vivan aqu las personas Cuando le pregunto a la profesora, me coment que en la universidad que trabajaban en los diferentes lugares, los estudiantes y los profesores no se obligaba a los estudiantes a asistir a las clases y que con slo

Otras universidades posibles


presentar los exmenes bastaba. Cada da que pasaba la universidad no hecho, aceptable y excelente. Para la clase de cocina mi examen final dejaba de asombrarme. era hacer una cena completa desde el plato de entrada hasta el postre. Nervioso, esperando la calificacin, lo nico que me dijeron fue que Cada vez me gustaba ms la universidad y mi personalidad haba pasado el curso. Le pregunt a la profesora sobre exactamente aventurera me empuj a buscar qu tipo de actividades tiene la qu haba sucedido y ella me coment que en la universidad no haba universidad en las cuales se rena un grupo a hacer cosas que a todos notas, slo si aprobaste el curso o no. Me estuvo tan raro, o sea que, les guste. En esta bsqueda encontr un gran nmero de clubes, tales slo me tengo que preocupar por hacer las cosas que me piden bien y como: de literatura, videojuegos, programadores, cocina, degustacin dejar de preocuparme si obtengo una buena calificacin o no? de vinos, camargrafos, religiosos, de solteros y solteras, pelculas, deportes, etc. Estaba indeciso a cul de los clubes ingresar, pero A cualquiera que desee una universidad perfecta, esta es la finalmente decid comenzar con el de solteros y solteras. Este club se indicada. La misma tiene de todo, restaurantes, tabernas, parques de basaba en reuniones de chicos y chicas solteros que se congregaban atracciones, lindas chicas, apartamentos perfectos, vistas increbles, un para salir en parejas o grupos a los diferentes lugares de la isla. Me di sistema universitario nunca antes visto, clubes que jams te hubieras cuenta que en ese mismo club se encontraba la seora de treinta y imaginado y todas las comodidades que uno pudiera imaginar. Lo tantos a la que le ayud a llevar sus cosas. Decid aunar un poco de valor nico que de esta universidad no me gust es una simple clasula y fui a invitarla a salir con mi vecino y una chica que l haba escogido y que dice, No debers comunicar lo que sucede en esta isla a personas haba aceptado. Ese da lo pase sper brutal; me enter de cosas sobre que no saben de ella porque esta isla se ha mantenido incomunicada 229 esa mujer que jams hubiera pensado que haba hecho. Cada vez me con el resto del mundo y esperamos seguir as. Y tienen razn. Si el interesaba ms no solamente por su cuerpo, sino por lo brillante y por su gran personalidad. Nos involucrbamos an ms, hasta que lleg el da en que nos hicimos pareja, y le contamos a los del club. Nos aplaudieron y se sintieron contentos de que haban cumplido una de sus metas, que los participantes salieran con parejas del club. Para celebrar esta unin, el club realiz una fiesta en nombre de nosotros donde haba de todo: comida, bebidas, hasta jueguitos de pareja para animar a otros a que hicieran lo mismo. Segu saliendo con mi pareja y pasndola bien con mi ms reciente amigo, mi vecino. En un abrir y cerrar de ojos, lleg el fin del semestre y tena una preocupacin grandsima porque no saba exactamente cmo haba salido en los exmenes, pues los que tom slo decan bien mundo llegase a enterarse de que este paraso existe, todos desearan entrar y se convertira en un caos. As que decid mantenerme callado y no comentarle a nadie lo que all sucedi. Slo una cosa ms: te lo estoy comentando a ti porque has sido aceptado en este mundo, pero recuerda que, como lo que dicen en Las Vegas, lo que pasa en la isla, se queda en la isla.

Utopas?

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personas. Son las instituciones responsables de crear profesionales justos y ejemplares que contribuyan a una sociedad mejor. Me imagino una universidad diferente con cambios en sus reglas, cdigos y funciones tradicionales, donde se promueva la seguridad estudiantil y se respeten nuestros derechos de expresin. Deseo una universidad en la cual se practique la democracia y se tomen en consideracin las decisiones tomadas por el estudiantado. La universidad perfecta es aquella en que desde el primer da de clases cuando eres estudiante de primer ao, los dems compaeros te hablan de lo excelentes que son los profesores. Los profesores comprenden que sus alumnos tienen ms clases y que todas requieren la misma dedicacin y estudio. Se esfuerzan en no dar trabajos excesivos ni demasiado largos y en explicar los asignados con claridad, dndole a estos una puntuacin justa para ayudar al estudiante a subir sus notas. A la hora de anunciar exmenes, estos le preguntan a sus estudiantes qu da es ms conveniente para que no interfiera con la fecha de otros 231 exmenes y puedan estudiar para cada uno con tiempo y sin perder noches de sueo o actividades familiares por estar estudiando para ms de un examen el mismo da. Cada profesor ha llegado a la conclusin que no se deben dar exmenes finales de todo el material del semestre, sino slo exmenes parciales, porque se dieron cuenta que es innecesario probar un material que ya fue evaluado antes. Si hay algn profesor que no es del agrado de la mayora del estudiantado, a este se le remueve de su puesto a uno de menor importancia para que reflexione sobre sus acciones. Al pasar un ao se le permite demostrar que ha cambiado lo que le molestaba a los estudiantes, pero si surgen nuevamente quejas del profesor, este es despedido. El que los profesores sean buenos provoca que los estudiantes asistan a las clases con regularidad y alegra, y que el porciento de bajas sea el mnimo.

utoPa univerSitaria del Siglo xxi


Giomara Ros Muoz
giomara.rios@upr.edu l ser humano siempre ha deseado un mundo ideal o perfecto. Ese mundo debe complacer todos sus deseos y anhelos. A un mundo con estas caractersticas se le llama utopa porque segn la definicin de esta palabra, se trata de un lugar inexistente o imposible de encontrar. El hombre ha mantenido la esperanza de que este mundo sea algn da lo que tanto ha deseado. Considero que para obtener un mundo que tenga cualidades ideales para cualquier ser humano se debe comenzar por perfeccionar las universidades. Las universidades son la base de la educacin de las

Utopas?
Tener profesores excelentes tiene muchos beneficios. Un buen ejemplo de esto es que el da de hacer matrcula para el prximo semestre o verano es relajado y sin molestias. El estudiante no tiene la preocupacin de con quin va a tomar clases porque todos los profesores son buenos. No existe la posibilidad de que la seccin del profesor que el estudiante desea est llena. Adems, siempre se consiguen las 232 clases necesarias para graduarse porque existen secciones suficientes para cada clase pensando en la matrcula que tiene la universidad. Si al momento de hacer matrcula las secciones de algunas clases estn llenas, la administracin abre espacios o nuevas secciones. El inters primordial de la institucin es que nadie se quede sin clases o se vea obligado a tomar clases que no estn en su currculo. los estudiantes prefieren comer dentro del recinto universitario y no en establecimientos de comida rpida cercanos.

Las facilidades y el estacionamiento de la universidad son cmodos. Los edificios cuentan con ascensores que estan disponibles siempre. El ambiente en los departamentos es propicio para la enseanza porque estos cuentan con aires acondicionados en los salones que siempre funcionan o, por lo menos, con abanicos limpios. Los pupitres y mesas no estn rotos o escritos y muchos menos tienen gomas de mascar pegadas. Es un placer estudiar en cualquiera de los salones de los diferentes departamentos de esta universidad. El estacionamiento de la universidad es amplio y cuenta con espacios disponibles para la cantidad de estudiantes del recinto. Nunca hay que preocuparse porque Una institucin universitaria perfecta tiene una administracin en la poca de lluvias se inunde el rea donde lo estacionaste o porque eficiente que vela por el inters de los estudiantes. Las secretarias y te roben alguna pertenencia o hasta el mismo carro. los oficinistas de cada departamento son amables y estn dispuestos Esto es slo un ejemplo de la universidad perfecta, la cual se a ayudar y a aclarar cualquier duda. Hasta la guardia universitaria y los puede tener con algunos cambios en las que tenemos. Lo primero que empleados de mantenimiento cumplen con su labor sin protestar y hay que modificar es la actitud de las personas que trabajan en ellas. eficientemente. La universidad siempre est limpia, en los baos nunca Con un poquito de esfuerzo y dedicacin de los profesores, estudiantes falta el papel o el jabn, y los pisos estn impecables. Los guardias y dems empleados se puede llegar a tener una universidad ejemplar o resuelven cualquier problema que surja con rapidez y valenta. Adems, casi perfecta. los servicios mdicos son de primera calidad en la universidad. Si algn estudiante llega con una herida o con algn padecimiento, lo atienden rpidamente y con mucho entusiasmo. En fin, la universidad cuenta con empleados excelentes y dedicados a su trabajo. La universidad tambin cuenta con una cafetera grande, con mesas y sillas disponibles en todo momento. Los platos preparados son diferentes cada da y muy buenos. Los precios son mdicos y razonables. Las filas para pagar son cortas y rpidas porque las cajeras nunca se distraen hablando y estn pendientes a su trabajo. Por estas razones,

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grado que cursar el estudiante; es decir, durante toda su carrera. La biblioteca de la universidad cuenta con copias de todos los otros libros que necesitarn estudiantes y profesores para las clases ofrecidas en la universidad. Tambin la biblioteca est equipada con lo ltimo en la tecnologa, todo para el uso y disfrute del estudiantado. Adems, la misma permanece abierta las 24 horas del da los 7 das de la semana. La universidad cuenta con un estacionamiento multipisos. Al ser admitido, a cada estudiante se le asigna un estacionamiento el cual utilizar hasta su fecha de graduacin. Este estacionamiento es reservado. Gracias a esto, el flujo vehicular es excelente y es rara la vez que hay tapn. Los edificios de la universidad estn interconectados por puentes para un mejor y fcil acceso. El patio interior de la universidad es un paraso, tiene fuentes, flores y grandes arbustos los cuales dan sombra. El centro de estudiantes rodea este patio. En el centro se encuentra la cafetera, que sirve un suculento y variado men a precios mdicos. La cafetera ofrece servicio a domicilio a los estudiantes que 233 viven en la residencia estudiantil. En el edificio tambin hay un centro Laralissa M. Rivera Del Rio de cmputos sumamente equipado, un coffee shop en el cual puedes laralissa.rivera@upr.edu estudiar mientras te deleitas con una sabrosa taza de caf, una sala de juegos, entre otras amenidades. Las oficinas administrativas y las organizaciones estudiantiles tienen sus oficinas en el centro de estudiantes para mayor accesibilidad. La residencia estudiantil es accesible para cualquier estudiante que desee hospedarse en ella y tiene un precio mdico. Los ofrecimientos

mi univerSidad utPica Para el Siglo xxi

oy es 7 de agosto de 2017, da en que comienzan las clases en la principal institucin universitaria del pas, el famoso COLEGIO. Para ser admitido o admitida en la institucin, debes tener un buen promedio, tomar el examen de College Board y llenar la solicitud de admisin tarea que resulta muy fcil ya que el personal de la oficina de admisiones es muy atento y orienta muy bien a los futuros estudiantes.

son: limpieza del cuarto, servicio de cable e internet, aire acondicionado en las habitaciones, entre otras cosas. Durante el proceso de matrcula, el estudiante tiene derecho a escoger las clases que va a tomar, aunque Cuando el estudiante es admitido a la universidad, se le otorga durante el primer ao es mandatorio tomar cursos generales de una computadora porttil la cual contiene todos los materiales (libros) matemticas, espaol, ingls, humanidades, estudios sociales e idiomas. de sus clases de concentracin. La computadora se usar durante el

Utopas?
Estos cursos tienen como propsito preparar al estudiante para que, de segundo ao en adelante, tome sus clases de concentracin. El ltimo ao de bachillerato consiste en trabajar en la profesin que se estudi. Esta universidad es muy reconocida por estos y otros atributos. En ella se estudia con mucha paz y, sobre todo, cada egresado es muy 234 exitoso en su mundo laboral ya que los profesores que trabajan en esta institucin son los mejores del pas. Los profesores y estudiantes se respetan mutuamente dado que aqu el respeto y la igualdad del ser humano es primordial. Esta es mi universidad, y la tuya tambin puede ser as slo si te lo propones.

Otras universidades posibles


Un da, Franco, un amigo que nos acompaaba, nos comenta que lo han invitado a una expedicin a una isla lejana y que le gustara que nos uniramos al viaje. Sin ms peticiones, con las ansias de conocer lo desconocido, emprendimos el viaje hacia Tasmania, una isla al sur de Australia. Nada ms llegamos y ya era sorprendente el paisaje, abundante vegetacin y un aspecto muy radiante. De pronto vimos de frente una enorme estructura rodeada de enormes columnas y con una preciosa entrada. Rpidamente quisimos averiguar qu era semejante cosa y qu guardaba adentro. En la entrada unos guardias esperaban y cuestionaron el motivo de nuestra visita. Nos informaban que esta era la Universidad de la vida y que slo los miembros podan pasar. Daba la casualidad que uno de los que nos acompaaba tena permiso de entrada, entonces nos dieron paso. Luego de pasar un enorme recibidor, se nos acerc un gua que nos dara un paseo por las diferentes facultades. Pasamos a un patio interior que nos llev al segundo edificio, donde se encontraban los salones de 235 clase. Eran muy espaciosos y contaban con muebles acojinados, aires Jessiane M. Rodrguez acondicionados y refrigerios de todas clases, disponibles a todas horas. jessiane.rodriguez2@upr.edu Afuera de cada saln haba un itinerario que estableca las horas y das a la semana que seran las clases, slo tomando cursos tres das de la semana. ndaba yo por el viejo mundo de paseo con una buena Luego pasamos a un rea de descanso, la cual constaba de un amiga, admirando la buena vida que el pasado haba dejado. Llevbamos meses de aventuras, explorando spa para relajamiento y tratamientos estticos, una piscina y un jacuzzi. sobre las artes, la literatura y las humanidades. Tenamos como meta Ms adelante se encontraba el rea de comedor donde haba manjares escribir un gran libro de descubrimiento en estas reas y ya habamos de diversas comidas y postres. Tambin encontrabas mesas muy largas recopilado bastante informacin. Para entonces ya tenamos algunos donde todos se sentaban a comer juntos. Al seguir el paseo, encontramos contactos que nos ayudaban a llegar a lugares interesantes que sirvieran un saln de juegos donde haba pantallas gigantes y televisores con para nuestra escritura. Nuestros recorridos nos haban llevado a Etiopa, toda clase de juegos electrnicos y computadoras. En la parte posterior a Mumbai, a Murcia, a Catania, a Bursa y a otros lugares remotos llenos se encontraba un rea de recreacin y deportes con montaas y un lago de cuentos y fantasas.

univerSidad de la vida

Utopas?
para deportes extremos. Tambin haba disponibles cuartos en los que se poda dormir en caso de que se tuviera que estudiar hasta tarde. Ya en la salida para irnos nos despidieron con cafs de Starbucks Coffee y al lado una farmacia Walgreens, adems de un pasillo entero que formaba un pequeo centro comercial. Era algo realmente increble y mis ojos no paraban de admirar. Todos estbamos sumamente asombrados y desebamos estudiar all. Nunca se nos haba dado la oportunidad de presenciar algo as y menos de poder experimentarlo. En el camino de vuelta, todava seguamos comentando y yo pensaba, slo la Utopa de Toms Moro se pudiera comparar, siendo todo tan perfecto y tan real. Este dato culmin nuestro libro, que no poda evitar tambin llamarse La Universidad de nuestra vida.

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Otras universidades posibles


De acuerdo con la Real Academia Espaola, una utopa es un plan, proyecto, doctrina o sistema optimista que aparece como irrealizable en el momento de su formulacin. En cierto modo es parecido al sistema comunista en que todo el mundo tiene los mismos beneficios y nadie est sobre otro de ninguna forma. Imagnese una universidad utpica. Esta imagen utpica universitaria sera un recinto sin IGS para entrar, donde todo el mundo puede estudiar lo que quiera y lo que ms le motive, as como la vocacin de los marxistas de hacer lo que quieras. No hay que coger clases innecesarias que no son de la concentracin de uno a menos que le interese estudiarlo tambin. No habr exmenes porque los estudiantes van a aprender lo que quieran y, al verdaderamente gustarles lo que estudian, no tienen que demostrar lo aprendido. El aprendizaje y su confirmacin ya estn dados siempre por el propio inters del estudiante. Adems de estudiar, se debe cumplir con todas las 237 responsabilidades respecto a la sociedad. Existe una ocupacin comn a hombres y mujeres, sin discriminacin: la agricultura; y de ella nadie est excluido. En ella se instruyen todos desde la niez; en parte por la enseanza que reciben en la escuela y, en parte, por las excursiones que hacen a los campos prximos a la ciudad para su esparcimiento, aunque no se limitan a observar sino que compartiendo las faenas tienen ocasin de hacer ejercicio fsico (Moro, 120). Al cumplir con sus trabajos fuera de la institucin, no se tiene que pagar la universidad ni existen becas para nadie, ya que eso sera innecesario. A los maestros no se les pagar por dar clases; simplemente lo hacen porque les gusta y, sobre todo, porque les da un sentimiento eufrico que sus estudiantes aprendan y se esfuercen por ampliar su conocimiento.

univerSidad utPica, recinto de tomS moro


Ral E. Rodrguez
raul.rodriguez4@upr.edu n el mundo acadmico que vivimos hoy da, las universidades tienen varios requisitos para aceptar estudiantes. Dependiendo de su concentracin, sern las exigencias. Varios requisitos se han juntado para facilitar la decisin: el IGS, que consiste de los resultados del promedio de la escuela superior; el GPA; y los resultados del SAT o, el ms comnmente utilizado, del College Board.

Utopas?
Las clases seran cuando uno quisiera ir y por la cantidad de horas que pueda, siempre y cuando el profesor est disponible tambin. La cantidad de gente sera un misterio. Este misterio se debera a que, al ser gratis, la universidad atraera a ms gente. Tambin podra probarse todo lo contrario: atraera a menos gente siendo que no se tiene que estudiar para tener un trabajo ni para poder sobrevivir. La cafetera ni la librera existiran ya que ambas seran parte de organizaciones capitalistas que slo piensan en los chavos. En lugar de tener la cafetera, esa rea del centro de estudiantes sera como un comedor escolar con comida buensima y para todo el que quiera. Todas las facultades y departamentos obtendran la misma cantidad de presupuesto sin importar si necesitan ms o no; tendran que adaptarse y ser muy econmicos para no malgastar y rendir el dinero todo lo posible. Los equipos atlticos ni los de ajedrez existiran porque entonces habra ciertos niveles de competencia, lo que demostrara que hay algunos mejores que otros y eso no se puede dar. La banda tampoco existira porque, aunque no hay competencia, unos se podran creer mejores que otros. Solamente as podra haber equidad absoluta, pero aun as los humanos seguiran siendo diferentes. Con todos esos arreglos de IGS, becas, la cafetera y lo dems, lo irrealizable sera posible. Dicha universidad sera la representacin nica de lo utpico en el rea acadmica.

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Otras universidades posibles


En su proyecto aadi nuevos cursos que fomentaron el acoplamiento, responsabilidad e independencia caractersticas de la vida universitaria. Desarroll un plan de estudio que no fuera igual de avanzado que el universitario pero que lograra que los jvenes se acoplaran a un estilo de vida educativo avanzado. l haba notado que la educacin en su pueblo era discriminatoria. Por ser una educacin pblica gratuita, no se preocupaban los docentes de ensear de manera completa y eficaz, motivo por el cual para los jvenes del pueblo la vida universitaria era un campo de batalla entre lo que haban experimentado toda su vida educativamente y lo que estaban experimentando como nuevo en la universidad. A diferencia de ese sistema, Seire proporcionaba dos horas de tutoras tras finalizar la jornada educativa del da, aumentando as el rendimiento acadmico de los jvenes. A aquellos estudiantes que estaban en su ltimo ao escolar, Seire los evaluaba y orientaba en cuanto a lo que queran estudiar. Adems, los estudiantes eran expuestos durante ese ltimo semestre a un curso 239 universitario relacionado con lo que pretendan estudiar. Al implementar todos estos mtodos, Orlando Seire se dio cuenta que estos jvenes no slo se sentan ms conformes con ellos mismos porque notaban que iban bien en sus estudios escolares, sino que sentan motivados a superarse y a llegar a la universidad. De ese modo, no sentan que la vida en la universidad era una sorpresa porque saban lo que deban esperar cada da.

la uToPa de euorTo
Sasha Rosado Ramos
sasha.rosado@upr.edu rlando Seire era un hombre de vida normal, honrado y trabajador, pero preocupado por la educacin de los jvenes de su pueblo llamado Dinam. l vea que la educacin escolar que se daba en Dinam no era la mejor para preparar a sus jvenes para la universidad. Entre unos pensamientos y otros, se anim a desarrollar un proyecto que ayudara no slo a los jvenes de Dinam, un pueblo regido por el poder de aquellos que tenan el dinero para pagar una educacin privada a sus hijos, sino que en cierto modo impulsara a otros pueblos a imitarlo. Llam a su proyecto Euorto y lo estableci en su casa comenzando con slo diez jvenes.

Utopas?

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la podan hacer en cualquier momento de la semana de matrcula. Nunca un estudiante tuvo que dormir la noche antes del da de ajustes frente a la puerta del departamento de su concentracin para hacer el primer turno porque siempre haba suficientes clases para matricular y todo cambio se haca por Internet. Tampoco se daba el caso de que un estudiante tuviera siete horas libres entre dos clases. Adems, los estudiantes de nuevo ingreso tenan el derecho de hacer su propia matrcula para as evitar tener que quedarse un viernes tomando una clase a las 6:00 p.m. Todas las oficinas estaban ubicadas en un mismo edificio, evitndole as la molestia al estudiante de que tuviese que caminar todo el recinto para poder hacer sus gestiones. Al llegar a dichas oficinas, los empleados los reciban con una sonrisa, les daban los buenos das o buenas tardes y se esmeraban por atender su necesidad. A los empleados no les gustaba tener que enviar a los estudiantes a otras oficinas para que resolvieran sus problemas. Haba mapas por todo el recinto para que los estudiantes no estuviesen preguntando dnde estaban ubicados edificios como Ingeniera Civil o Ingeniera Qumica. 241 Los estudiantes no llegaban tarde ni dos horas antes a sus clases para poder encontrar un estacionamiento porque detrs de la Biblioteca haba un estacionamiento multipisos, con suficientes estacionamientos para todos. Lo mximo que haba que esperar por el trolley eran cinco minutos. Los centros de cmputos nunca tuvieron un rtulo diciendo no hay tinta o no abriremos hasta que haya fondos para pagar a los estudiantes que trabajan en el centro de cmputos. La asistencia a clase era opcional, quienes estaban verdaderamente interesados en estudiar y salir bien en la clase asistan con regularidad, y quienes no tenan inters, no perdan su tiempo escuchando al profesor hablar durante una hora o ms. Los profesores trabajaban para el bien del estudiante ms que para

otraS univerSidadeS PoSibleS: utoPaS Para el Siglo xxi


Keishla M. Torres Maldonado
keishla.torres4@upr.edu rase una vez una Universidad de Puerto Rico ubicada en la ciudad de Mayagez, conocida mayormente como Colegio. El recinto estaba ubicado en un lugar donde no se tena que tomar el tapn de toda la ciudad, ni haba que soportar la peste de las fbricas adyacentes, como ocurra en otras universidades. Sus estudiantes eran los universitarios ms felices de todo el pas. Siempre tenan los mejores horarios, a la conveniencia de cada cual. No tenan que esperar al ltimo da de matrcula para poder hacerla pues

Utopas?
el suyo propio y la conducta e inters de los estudiantes por el aprendizaje haca que los profesores amaran su profesin. Se evitaba a toda costa cambiar las ediciones de los libros cada ao, para que as los estudiantes pudieran ganar dinero en la reventa de libros. Las evaluaciones a los profesores no eran en el horario de clases ni haba que llenar tantas bolitas, sino que se hacan por Internet. Todo 242 universitario tena el derecho de recibir beca, aunque fuese poco, para que sus padres no tuvieran que endeudarse cada semestre para pagar la matrcula de sus hijos. Todos los exmenes eran a la hora de la clase para evitar que los estudiantes salieran de un examen a las 10:00 pm y tuvieran que irse caminando a esa hora hasta sus hospedajes, o debieran quedarse un viernes por la noche tomando un examen. Los exmenes finales se ofrecan durante dos semanas y nunca tenan los estudiantes dos o ms corridos. Adems, eran en el edificio del departamento de la clase para que no se tuviese que tomar un examen de Ingls en Ingeniera Civil o de Sicologa en Biologa. Puestos como los de rectores o decanos no eran influidos por el partido que estuviese en el poder del pas y los estudiantes tenan el derecho de escoger a estos lderes. No existan las huelgas pues los beneficios y derechos de los universitarios y trabajadores eran muy importantes. Estudiar en el Colegio era el mayor privilegio que poda tener un universitario. Todo joven aspiraba a ingresar en esta universidad y, al hacerlo, era el orgullo de sus padres y la envidia de aquellos que no pudieron entrar. Muy pocos estudiantes abandonaban sus estudios o se trasladaban a otras universidades porque estaban seguros que como esa universidad, no haba ninguna. Cuntos universitarios no desearamos estudiar en esa universidad; cun felices seramos

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pblicas y privadas utpicas en las cuales ayuden a los estudiantes a tener mayor conocimiento sobre textos que los guen a anhelar ser seres humanos libres y pensantes. Adems, se necesitaran profesores instruidos en el conocimiento de textos adecuados para lograr esta visin. Un ejemplo de estos textos podra ser Discurso acerca de la dignidad del hombre de Pico della Mirandola. Este cambio en la visin de la universidad es necesario ya que, lamentablemente, debemos admitir que en la actualidad, la universidad, y mucho menos la escuela pblica o privada, no prepara estudiantes libres y pensantes, sino que prepara a los estudiantes para ser aptos en un estrecho campo. La situacin conduce a que los estudiantes slo sean tiles a las compaas que en un futuro les darn trabajo. A pesar de que la universidad intenta darle al estudiante un conocimiento universal de todas las materias, es importante darnos cuenta que esto realmente no se logra. Miguel de Cervantes Saavedra explica detalladamente qu se logra al ser un ser humano libre: La libertad, Sancho, es uno de los ms preciosos dones que a los hombres dieron los cielos; con ella no pueden igualarse los tesoros que encierran la tierra y el mar: por la libertad, as como por la 243 honra, se puede y debe aventurar la vida.

mi utoPa univerSitaria
Nicole Marie Torres Rodrguez

Mi segundo cambio para lograr una universidad utpica sera nicole.torres1@upr.edu la participacin democrtica de toda la comunidad universitaria en todos los aspectos administrativos de la universidad. Tanto en el pasado como en la actualidad, los estudiantes han tenido que llegar Cul es mi utopa universitaria para el siglo XXI? Esta a la protesta para ser escuchados y que su voz sea atendida para la pregunta la podemos contestar por partes, ya que toma de decisiones administrativas de la universidad. En la universidad tendramos que hacer un pequeo anlisis de cmo es nuestra universidad en la actualidad para poder determinar cmo utpica, cualquier aspecto administrativo sera consultado con toda la sera mi utopa universitaria. Como es del conocimiento de todos, la comunidad universitaria, incluyendo estudiantes, profesores y todo el universidad actualmente est pasando por grandes crisis que nos hacen personal no docente que trabaje en la universidad. En este cambio est pensar a todos en una universidad utpica que nos lleve a la perfeccin. incluida la facilidad con que los estudiantes puedan solicitar servicios En mi universidad utpica, lo primero sera que la misma tuviera como administrativos, ya que actualmente los estudiantes tienen que hacer visin construir seres humanos libres y pensantes. Para lograr esta visin, grandes filas para, primero, buscar el papel necesario para solicitar se necesitaran no slo universidades utpicas, sino tambin escuelas el servicio y, luego, entregar el documento. Por el contrario, en una

Utopas?
universidad utpica los estudiantes no tendran que pasar por este masas administrativas que toman cada una de las decisiones de la proceso para solicitar servicios administrativos, ya que todo se hara de universidad. Crear una universidad utpica siempre implica recordar manera ms eficiente y rpida. que un pueblo puede tener piedras, garrotes, pistolas o caones, mas aun as, si no tiene libros, est completamente desarmado. Pero tal y Otro aspecto que cambiara entre la universidad de la actualidad como dijo Albert Einstein en algn momento, es ms fcil desintegrar y la utpica sera el mtodo de evaluacin de los estudiantes para un tomo que desintegrar un prejuicio. 244 determinar si aprueban el curso o no. En la universidad utpica, no se haran exmenes escritos, ya que en estos el estudiante demuestra su conocimiento parcial sobre un material y no puede demostrar su amplio conocimiento en la materia. El mtodo de evaluacin permitira al estudiante demostrar que es un ser humano libre y pensante resolviendo y analizando problemas que se le puedan presentar en la vida cotidiana. El ltimo cambio que expondr entre los muchos que hara, es respecto al costo que conllevara estudiar en la universidad. En la universidad utpica, los estudiantes no pagaran por tomar las clases porque estos estaran trabajando para ganar la oportunidad de lograr llegar a ser seres humanos libres y pensantes. Entiendo que al igual que el gobierno crea los ladrones, tambin es el mismo gobierno el que crea seres dependientes de decisiones tomadas por empresas privadas y, por lo tanto, no apoya la formacin de seres libres. La solucin para los ladrones creada por el gobierno en el libro Utopa de Toms Moro es que a las personas hay que darle trabajo para que no roben. Pues al igual que hay que dar trabajo a los ladrones, hay que dar trabajo o, en este caso, estudios, a los estudiantes para que puedan llegar a ser seres humanos libres y pensantes. Crear una universidad utpica no es un trabajo imposible. Conllevara esfuerzos grandes por parte del gobierno y de los estudiantes que estn acostumbrados a ser dominados por pequeas

Otras universidades posibles


explore this seemingly enchanted world. Stumbling out of the meadow, I found myself in front of a great tree with roots in a curious shape of steps as if they had been carved to serve as seats. It was as if nature itself had created a closed chamber where the trees around the big tree acted as buffers of outside activity; it was like a closed meadow with its own time and rhythm, as if the timelessness of the tree itself had created an invisible barrier that allowed nothing more than what was inside this place. Silence was mixed with the sublimity of a sacred place to form a space filled with the invigorating energy of learning. Attracted by the trees living wisdom and filled with energy, I sat on one of the roots and closed my eyes to feel the world around me until I was moved from my meditations by shifting sounds close to me. I opened my eyes to find a cute little boy with big eyes, friendly features, and a mischievous smile staring back at me.

univerSity utoPiaS

Are you a new student? he asked while looking at me with a crocked smile and a mischievous look. Cool, I like new students, his voice a high, overly happy pitch. Look!!! Sensei is coming.

I looked around and saw there was a considerable amount Elizabeth Vzquez Cordero of people of all ages, from really young ones like my unsolicited elizabeth.vazquez1@upr.edu companion to some others who werent as young and rather looked as ancient as the roots they sat on.
Sand dust falling call upon Jung Let his collective unconscious guide Through misty waters to better lands.

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nder the weeping willow I laid as I sought to learn something from the ancient sentinel, to rid myself of worldly stresses and oppressions. But soon I fell asleep to find myself in a strange world much like my own. I awoke in a prairie, rays of sun trespassing through the canopy of trees gave an ethereal felling as if I was awakening to a dream land. I arose a little confused. Not sure where I was or what was happening, I resolved to wonder about and

Soon, a woman took the center of the opening where there was no grass and started speaking. I soon realized that I was in the sacred fields of a teaching institution. The person started speaking about philosophy in relation to some literary work I had read previously. This world must not be so much different to my own. The woman standing in front of us was tall and healthily skinny; she was wearing a simple dress with no shoes and looked radiant with an inner luster I have barely seen in my world. It seems as if she is a celestial being. I immediately started to fall in love with this place. It was a place where I could go and learn

Utopas?
without needing a reason to or without the need to worry about what I is the one thing that sustains us; it makes sense to spend all possible time was going to do after I finished in this place. Her voice carried far within around it and to learn to love it as nothing else in our transient lives. the circle of students; her words were not contaminated with politics Next thing I noticed was that there wasnt a distinction or economics but with the realities of life and the things that are truly between people by the clothes they were wearing; their clothes were necessary for peoples well being. merely an expression of themselves and their creativity, not a sign of The most amazing thing of this place were the students. They distinction between social classes. I was told that their land didnt have 246 sat there in all shapes, colors, genders; they were all unique in their a wide separation between the classes, that they all lived in the same own way but none of them was shunned away. They were equal, all conditions, with enough to eat and what they needed to survive while part of a whole, and with the radiance on their faces of people who always carefully keeping balance in their world. I wished I could learn are truly concentrated on learning. I was amazed staring around me everything about this economic system, but I didnt have the time so and seeing that none of the students were angry, nor stressed, nor we moved on. By the way, learning here at all levels is free as it should bored; they were all paying attention with the utmost care as if they be; learning should be a right allowed to all and not only to the rich who were in a temple participating in a sacred ceremony of learning. If my can afford to pay it. own university could love learning this much, it would truly be a place of I also noticed there wasnt any oppression or rigidity in the learning and not a factory of mindless company workers. environment. All the students walked around relaxed and didnt seem I was filled with anxiety as the lecture was coming to an end to have a care or worry in the world. It was their policy not to make because I thought I was going to be shipped right back under the classes a behemoth cluster of knowledge that could not be learned in willow tree, but the class finished and I was allowed a little longer in a short amount of time. Rather, they concentrated on teaching how the this sacred place. The boy with the mischievous eyes, who was sitting students could learn about the topic without anothers intervention, by me in the lecture, decided he wanted to come with me and show on teaching the love for learning and the motivation that can only me around. I was grateful for I wanted to understand this strange come from curiosity. They had no strict teachers giving work to be place. completed mindlessly; they were given fun, not easy, classes, where they could grow as students and creatures. The greatest motivation for As we walked around, I noticed there were a lot more bunches them was the exhilaration and love of learning in its purest shape. If of trees in a circle that had a great tree in the middle. I imagined they our university could only understand the importance of teaching love for were places like the one I was just coming from, and that people knowledge rather than how to do a job to obtain money to ultimately live were learning and teaching in them even if I couldnt see them. My buying material things, our world would definitely be a much happier and companion explained they had buildings with classrooms that were fulfilling place. seldom used. After all, it is in nature that you can best learn and, from nature, the most important values can truly be understood. Well, nature

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With the happiness of knowing that there was a holy place dedicated to teaching the love of learning rather than the material consumption of the world around us, I drifted into oblivion only to arise under the wiping willow where I had lain earlier. Reality sitting in my brain, I wished the world I dreamed could be a reality. With that idea in mind, I stood up and thanked the wiping willow, after which I went on back to the world to figure out a way in which I could make that dream a reality. As I walked away from the tree, a feeling came over me that the kid with the mischievous eyes who had served as my guide was sitting in one of the branches of the great willow smiling satisfactorily. It was then that I understood that the willow was a sacred tree, and that it had given me my purpose in life.

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Para resolver los problemas en general, he clasificado las soluciones bajo lo que he llamado los principios bsicos de toda universidad. El primer principio plantea que toda universidad debe buscar la manera de mantenerse por s misma. El segundo principio establece que la universidad debe ser dirigida y encaminada por un sindicato de personas que estn relacionadas a la misma diariamente. Finalmente, el tercer principio provee una serie de normas y de valores que deben ser enseados en cada universidad del pas. Este ltimo principio presenta tambin cambios en los currculos de los estudiantes. Respecto al primer principio, lo que intento plantear es que la universidad debe desarrollar proyectos para mantenerse por s misma, y as no depender tanto de los fondos asignados por el gobierno. Para esto es necesario que la universidad completa est utilizando energa renovable. La universidad slo tendra que pagar los materiales y un sueldo a un profesor que utilice el proyecto como laboratorio. El mismo beneficiara a los estudiantes, ya que adems de tener crditos extra, van a 249 adquirir experiencia laboral. Tambin propongo utilizar las facilidades de los laboratorios de investigacin de alimentos para producir productos para la venta, como yogurts, quesos y mermeladas que son muy fciles de preparar y a un costo bajo. Los productos pueden ser preparados por los mismos estudiantes graduados o subgraduados que estn participando en alguna investigacin que se relacione con el proyecto. En el rea de la agricultura, se utilizaran los productos obtenidos de las plantas experimentales, tales como la yuca, la pia y el trigo para la confeccin de alimentos en la cafetera de la universidad. Estas propuestas no lograran de inmediato que la universidad se mantenga por s misma, pero supondran un cambio significativo. Adems, hay que tener en cuenta que estas medidas al principio se utilizarn a modo de prueba y, si dan resultados, ms oportunidades estarn accesibles para estudiantes o profesores que deseen cooperar con la causa.

la utoPa univerSitaria en el Siglo xxi


Roberto Vlez Cruz
roberto.velez@upr.edu uando se utiliza la palabra utopa, lo primero que regularmente viene a nuestra mente es un lugar fantstico, perfecto, ideal, en fin, irreal. Qu sucede cuando se utilizan en la misma oracin las palabras utopa y universidad? En una conversacin con mis amistades que, al igual que yo, son estudiantes, pregunt: cmo sera una universidad perfecta? Entonces surgi ese sinnmero de quejas y propuestas que beneficiaban a unos y perjudicaban a otros. De esa conversacin, slo tom las quejas y problemas y trat de encontrarles una solucin justa para todas las partes que se pudieran ver afectadas.

Utopas?
Para que la universidad funcione eficientemente, es importante que tanto los profesores, como los estudiantes, los empleados en general y las personas que toman decisiones importantes que afectan a las partes anteriormente mencionadas, tengan como enfoque un mismo norte. Por lo tanto, el segundo principio lo que sugiere es que se cree un sindicato compuesto por un profesor y un estudiante de 250 cada concentracin y de cada recinto. Estos sern escogidos por los estudiantes, profesores y dems empleados de las universidades en cuestin. Tambin formar parte del sindicato un planificador que ser asignado por el gobierno y servir de portavoz del gobierno y del sindicato. Todos tendrn igualdad de poder a la hora de expresar una idea y tomar una decisin. Es preciso mencionar que ninguno de los estudiantes ni profesores cobrar extra por sus servicios en el sindicato; slo el planificador cobrar por sus servicios y su salario ser cubierto con fondos del gobierno. en general deber informarlo al recinto y dejar claros sus objetivos. Se les permitir a todos expresarse libremente en los predios del recinto siempre y cuando no incurran en insultos y daos a la propiedad de la comunidad universitaria. Mi propuesta envuelve que se promuevan la tolerancia, la libre expresin y el orgullo propio y patritico. Me parecen muy importantes los puntos mencionados anteriormente para un ambiente ms productivo en la universidad. En la parte de preparacin acadmica, creo que para que sea mejor y ms efectiva debera ensearse el curso de historia de Puerto Rico de manera obligatoria. Adems, debe ser requisito haber tomado cursos de algn idioma diferente al espaol y al ingls, al menos de manera bsica. Mi inters con este principio es mejorar la autoestima de cada estudiante para que tenga un mejor aprovechamiento acadmico.

Cuando comenc este ensayo, defin la palabra utopa como igual a perfecto e irreal. Lo que sucede con esta definicin es que la Cada estudiante y profesor de cada recinto tendr la obligacin sociedad nos ha enseado desde pequeos que todo lo que est hecho de hacer pblico a la comunidad universitaria lo que sucede en cada por el ser humano no puede ser perfecto y, como una utopa tiene que reunin y las decisiones prximas a tomarse. De esta manera, sera ms ser forjada por seres humanos, la conclusin es que nunca ser posible. efectiva la comunicacin entre la comunidad universitaria y el sindicato, Pero, qu tal si cambiamos un poco la definicin y la amoldamos a adems de que al tener la participacin de estudiantes y profesores nuestros lmites como seres humanos y decimos que utopa es igual tomando decisiones, estamos ms seguros de que las mismas se han a excelencia? Entonces, la utopa se vuelve posible, slo que conlleva tomado pensando en ambas partes por igual. mucho esfuerzo, voluntad y un ideal slido. Para que los principios anteriores sean progresivos y slidos, es Creo que si a la comunidad universitaria se le presentan ideas importante que haya organizacin, orden y la prctica de principios y y proyectos como los que he expuesto aqu, una gran mayora de la valores que han cado en desuso. Para lograr esto propongo el tercer misma respondera a favor. Con el primer principio, adems de aliviar la principio, que busca de manera justa crear normas para un mejor carga econmica de los recintos, se estara dando un gran ejemplo de ambiente y un semestre ms productivo dentro de cada recinto. Con la importancia y el orgullo de no depender de nadie. Con el segundo respecto a grupos de estudiantes, como por ejemplo la FUPI, planteo lo principio, intento guiar a la comunidad universitaria, incluyendo a sus siguiente. Todo grupo formado por estudiantes, profesores y empleados

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lderes, hacia el mismo camino y, de ese modo, facilitar la comunicacin entre los diferentes sectores. Esto es muy importante, ya que de esta manera se evitan las huelgas, incidentes y paros en los recintos que tanto afectan a todas las partes. Con respecto al tercer principio, se intenta promover un mejor ambiente para el universitario, a la misma vez que este se prepara de mejor manera. Ya que soy parte del estudiantado, soy consciente que muchos desean que se les acorte la cantidad de crditos por bachillerato y, por lo tanto, no les debe agradar mi idea de aadir crditos obligatorios al currculo. Mi explicacin para ellos es la siguiente: para conveniencia de la sociedad en general, es ms til un individuo que sepa mucho de todo que un individuo que slo conoce de un tema. En fin, mi propsito en general con estos principios es que se puedan forjar personas ms preparadas, con ideales slidos, con gran voluntad y capaces de esforzarse por crear no slo universidades, sino tambin un mundo utpico.

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23 de septiembre de 2011