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Historia del segundo como unidad de tiempo

El segundo es la unidad de tiempo en el Sistema Internacional de Unidades, el Sistema Cegesimal de Unidades y el Sistema Tcnico de Unidades. Un minuto equivale a 60 segundos y una hora equivale a 3600 segundos. Hasta 1967 se defina como la 86.400 ava parte de la duracin que tuvo el da solar medio entre los aos 1750 y 1890 y, a partir de esa fecha, su medicin se hace tomando como base el tiempo atmico. Segn la definicin del Sistema Internacional de Unidades, un segundo es igual a 9.192.631.770 perodos de radiacin correspondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del istopo 133 del tomo de cesio (133Cs), medidos a 0 K. Esto tiene por consecuencia que se produzcan desfases entre el segundo como unidad de tiempo astronmico y el segundo medido a partir del tiempo atmico, ms estable que la rotacin de la Tierra, lo que obliga a ajustes destinados a mantener concordancia entre el tiempo atmico y el tiempo solar medio.

Historia de cmo del kilogramo como unidad de masa


La primera definicin, decidida durante la Revolucin francesa, especificaba que era la masa de un decmetro cbico (un litro) de agua destilada a una atmsfera de presin y 3,98 C, una temperatura singular dado que es la temperatura a la cual el agua tiene la mayor densidad a presin atmosfrica normal.2 Esta definicin era complicada de realizar con exactitud, porque la densidad del agua depende levemente de la presin, y las unidades de la presin incluyen la masa como factor, introduciendo una dependencia circular en la definicin. Para evitar estos problemas, el kilogramo fue redefinido mediante un objeto, cuya masa formaliz una cantidad exacta para representar la definicin original. Desde 1889, el Sistema Internacional de Medidas define que la unidad debe ser igual a la masa del prototipo internacional del kilogramo (IPK), que se fabrica con una aleacin de platino e iridio (en proporcin de 90% y 10%, respectivamente, medida por el peso) y se trabaja a mquina en forma de cilindro circular recto (altura = dimetro) de 39

milmetros. El prototipo internacional se guarda en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, ubicada en Svres, en las cercanas de Pars. Se realizaron varias copias oficiales del prototipo del kilogramo, disponibles como prototipos nacionales, que se comparan al prototipo de Pars ("Le Grand Kilo") cada 40 aos. Este prototipo internacional es uno de tres cilindros hechos originalmente en 1879. En 1883 el IPK demostr ser indistinguible de la masa del estndar del kilogramo en ese entonces, y se ratific formalmente como el kilogramo en la primera Conferencia General de Pesas y Medidas en 1889.2 Por definicin, el error en la medicin del peso del IPK es exactamente cero, pues el IPK es el kilogramo. Sin embargo, a lo largo del tiempo se han podido detectar pequeos cambios comparando el estndar frente a sus copias oficiales. Comparando las masas relativas entre los estndares en un cierto plazo se estima la estabilidad del estndar. El prototipo internacional del kilogramo parece haber perdido cerca de 50 microgramos en los ltimos 100 aos, y la razn de la prdida sigue siendo desconocida.3 Actualmente se estn realizando experimentos para definir el kilogramo mediante leyes fsicas. Se establecieron dos vas principales de investigacin: la primera basada en fijar el valor del nmero de Avogadro, para luego materializar la unidad de masa con una esfera de silicio, casi perfecta en su geometra y composicin isotpica, cuyas caractersticas dimensionales se pueden conocer con gran exactitud. Especficamente, se determina el volumen ocupado por la esfera y cada uno de sus tomos, y finalmente, con el nmero de Avogadro, se determina la masa. La otra alternativa consiste en fijar el valor de la carga del electrn o el de la constante de Planck, y luego mediante mediciones elctricas se materializa el kilogramo utilizando un dispositivo denominado balanza de Watt. Varios institutos nacionales de metrologa estn trabajando en la puesta a punto de un sistema de este tipo, por ejemplo, el desarrollado por Bryan Kibble del National Physical Laboratory (Reino Unido). A principios de 2011, poco antes de la celebracin de la Conferencia General de Pesas y Medidas de ese mismo ao, existe consenso en que el mtodo que va a utilizar es el de la constante de Plank,4 pero se ignora si se adoptar el cambio en esta conferencia, a la espera de una conclusin unnime de todos los laboratorios en lo referente a la reproducibilidad y exactitud de este mtodo, ya que para ello es necesario disponer primero de varias balanzas operativas.