Anda di halaman 1dari 15

ENSAYO

HANS-GEORG GADAMER Y LA FILOSOFA HERMENUTICA:


LA COMPRENSIN COMO IDEAL Y TAREA*

Alejandro G. Vigo

Hans-Georg Gadamer, fallecido el 13 de marzo pasado a los 102 aos, fue sin duda uno de los filsofos ms influyentes de la segunda mitad del siglo XX. Conocido como el impulsor de la filosofa hermenutica contempornea, Gadamer se caracteriz por su habilidad para incorporar dentro de una concepcin propia y original una multiplicidad de motivos centrales de muchos de los principales representantes de la tradicin filosfica occidental. Entre esas fuentes de inspiracin juegan un papel preponderante, por un lado, la tradicin de la dialctica socrtico-platnica y, por otro, el pensamiento de Heidegger. En el presente trabajo se intenta dar cuenta de algunos de los principales motivos del pensamiento y la actitud gadamerianos, por referencia a sus puntos de partida en dichas fuentes de inspiracin.

ALEJANDRO G. VIGO. Doctor en Filosofa por la Universidad de Heidelberg (Alemania). Profesor Adjunto Ordinario, Instituto de Filosofa, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Santiago de Chile. * Este trabajo fue realizado en el marco del Proyecto Fondecyt N 1020636.

Estudios Pblicos, 87 (invierno 2002).

236

ESTUDIOS PBLICOS

l pasado 13 de marzo muri a los 102 aos en Heidelberg, la ciudad en que vivi y actu desde 1949, el profesor Hans-Georg Gadamer, uno de los filsofos ms importantes y ms reconocidos de la segunda mitad del siglo XX. A partir de la publicacin de su obra principal, titulada Wahrheit und Methode (Verdad y Mtodo)1, en 1960, el pensamiento de Gadamer alcanz, de modo gradual pero sostenido, una resonancia internacional cada vez ms amplia, acompaada y apuntalada en su crecimiento por la aparicin de una importante cantidad de escritos posteriores, que complementan, aplican y, en buena medida, tambin amplan y precisan la concepcin de conjunto presentada en aquella obra. Los Gesammelte Werke de Gadamer, publicados por la editorial Mohr-Siebeck, de Tubinga, comprenden 10 volmenes de considerable tamao, a los que se agregan un volumen complementario, titulado Hermeneutische Entwrfe. Vortrge und Aufstze, aparecido en 2000 con ocasin del centenario de Gadamer, y una serie de otros ensayos dedicados a diferentes temas, publicados de modo independiente. Pero, aunque en su conjunto se trata de una obra no slo muy importante sino tambin considerablemente amplia, el caso de Gadamer es uno de aquellos por cierto, no muy frecuentes respecto de los cuales puede decirse con justicia que la persona del autor supera la dimensin alcanzada por la propia obra, al punto que le confiere a sta un excedente de vigencia y ejemplaridad que muy probablemente no habra logrado por s sola. En efecto, el autor de Wahrheit und Methode no slo se hizo acreedor al justo reconocimiento de ser considerado el iniciador de la filosofa hermenutica contempornea. Con el tiempo, sobre todo, a partir de una creciente participacin en el debate pblico y en la toma de posicin respecto de los problemas ms urgentes planteados por la nueva realidad emergente de la extensin irrestricta del dominio tcnico en la civilizacin globalizada, tambin la propia figura de Gadamer fue perfilndose en los aos de la vejez como una suerte de encarnacin viviente de aquellos rasgos bsicos que, ms all de toda posible fijacin doctrinaria, caracterizaran como tal a un ethos hermenutico, en una unidad armnica de pensamiento y actitud vital. Lamentablemente, no puedo detenerme aqu en una semblanza de la figura de Gadamer ni puedo intentar una descripcin detallada del largo camino intelectual que llev al surgimiento de su hermenutica. En otro lugar he proporcionado algunas indicaciones al respecto2. Me concentrar,
1 Vase H.-G. Gadamer, Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik, Gesammelte Werke, Vol. 1 (primera edicin 1960 [1986] 1990). 2 Vase Hans-Georg Gadamer: La Fuerza de la Moderacin (2002).

ALEJANDRO G. VIGO

237

en cambio, en algunos de los motivos fundamentales que caracterizan al pensamiento maduro de Gadamer, tal como ste emerge, sobre todo, en su obra fundamental. La recuperacin filosfica de la experiencia del sentido y la verdad Un modo apropiado de aproximarse a la filosofa hermenutica de Gadamer consiste en partir de lo que, desde el punto de vista histrico, fue su contexto motivacional inmediato. En este sentido, hay que remitir a dos vertientes del pensamiento filosfico, en muchos aspectos opuestas entre s, que resultaron determinantes en la formacin filosfica de Gadamer: por un lado, el pensamiento neokantiano de la Escuela de Marburgo, cuyos principales representantes fueron H. Cohen y P. Natorp, con su fuerte orientacin hacia la lgica y la filosofa de la ciencia; por otro, la fenomenologa de E. Husserl, tal como fue continuada, transformada y, en cierto sentido, radicalizada por M. Heidegger, el discpulo ms brillante y original de Husserl, que no tardara en convertirse en uno de los filsofos ms importantes del siglo XX, si no en el ms importante. Gadamer, que se haba formado inicialmente en el seno de la Escuela Neokantiana de Marburgo y haba alcanzado en 1922 el grado de doctor con un trabajo realizado bajo la direccin del propio Natorp, no tard en buscar una aproximacin a los dos grandes fenomenlogos de Friburgo, donde pas el semestre de verano de 1923, y en convertirse as en un discpulo cercano de Heidegger, el ms joven de ambos, que, a los ojos de un crculo cada vez ms amplio de seguidores, encarnaba por aquel entonces la esperanza de una genuina renovacin de la filosofa acadmica alemana. Quiso el destino que en el semestre de invierno del mismo ao 1923 Heidegger, en cuya casa de campo en la Selva Negra Gadamer acababa de permanecer un mes como husped, fuera designado como Profesor Extraordinario en Marburgo, donde permaneci hasta 1928. Esto hizo posible una prolongada y estrecha interaccin, tanto acadmica como personal, entre ambos, de la cual fue fruto tambin el escrito de habilitacin que Gadamer llev a cabo con el apoyo de Heidegger y concluy exitosamente en 1929, cuando obtuvo su Habilitacin en Filosofa. Este trnsito, de la mano de Heidegger, desde el neokantismo a la fenomenologa fue, como es sabido, un hecho decisivo en la biografa intelectual de Gadamer, pues es a partir de la relacin con Heidegger como Gadamer pudo encontrar, al cabo de un proceso largo y gradual de construccin de una identidad filosfica propia, su lugar de asentamiento en el

238

ESTUDIOS PBLICOS

poco hospitalario paraje de la filosofa de la segunda mital del siglo XX. Pero, aunque dicho proceso insumi ms de tres dcadas, no es menos cierto que ya con el trnsito del neokantismo a la fenomenologa a comienzos de los aos 20 se ponen de manifiesto algunos de los motivos y puntos de partida bsicos que resultan decisivos para caracterizar tambin el pensamiento del Gadamer de la madurez y la vejez. En efecto, en su orientacin sistemtica fundamental, la fenomenologa hermenutica de Heidegger representaba una fuerte reaccin contra las tendencias cientificistas y formalistas que haban determinado la direccin fundamental del neokantismo de la Escuela de Marburgo. Frente a lo que pareca ser un intento de reducir toda pretensin genuina de sentido y verdad al mbito acotado del conocimiento cientfico, a partir de una concepcin que tenda a ver en los mecanismos de control posibilitados por la mediacin metdica y procedimental propia de la ciencia la garanta ltima de toda objetividad, Heidegger intentaba, en cambio, recuperar en y desde la filosofa misma aquella dimensin bsica de significacin abierta originariamente, antes de toda posible mediacin terica y metdica, en el acceso inmediato al mundo de la vida. En este contexto sistemtico se inscriba la intensa ocupacin de Heidegger con los textos de Aristteles. Aristteles era, como Gadamer seal expresamente, la presencia filosfica absolutamente dominante en las primeras lecciones de la poca de Marburgo3, un aserto que la posterior aparicin de dichas lecciones, en el marco de la edicin completa de las obras de Heidegger, vino a confirmar ampliamente. Lo que Heidegger buscaba en Aristteles, a travs de un intento radical de ontologizacin de su filosofa prctica, era, ante todo, la posibilidad de abrir una va para la tematizacin de aquellos modos elementales del ser en la verdad que tienen lugar ya en el acceso prctico-operativo al mundo de la vida. En su tratamiento de las virtudes intelectuales en el libro VI de la tica a Nicmaco un texto que Heidegger comenta detalladamente, a lo largo de ms de 200 pginas, en una leccin sobre el Sofista de Platn, dictada en el semestre de invierno de 1924-25 en Marburgo4, y que Gadamer, ms de 70 aos despus, edit, tradujo y anot5 Aristteles caracteriza no slo a las
3 Vase H.-G. Gadamer, Die Griechen ([1979] 1987), p. 286: Pero hay que haber estado sentado en la sala de clases de Heidegger en los aos tempranos de Marburgo para poder ponderar la medida en que Aristteles estaba presente en el pensamiento de Heidegger de esos aos (traduccin ma). 4 Vase ahora M. Heidegger, Platon: Sophistes, Gesamtausgabe, Vol. 19 (1992), pp. 21-225. 5 Vase H.-G. Gadamer, Aristoteles, Nikomachische Ethik VI (1998). En su Nachwort a la traduccin anotada Gadamer no olvida remitir a la vieja leccin de Heidegger, que tan decisiva haba sido para su propio camino filosfico, aunque no sin marcar distancias, desde la perspectiva de la mirada retrospectiva, respecto de determinados aspectos en la intencin fundamental que preside la aproximacin de Heidegger al texto aristotlico. Vase p. 67.

ALEJANDRO G. VIGO

239

virtudes del uso terico del intelecto, tales como ciencia (episteme) y sabidura (sopha), sino tambin a las virtudes correspondientes a su uso prctico, esto es, el arte o la tcnica (tchne) y la prudencia (phrnesis), como disposiciones habituales a travs de las cuales el alma est en o bien da con la verdad (aletheei). Para ello, Aristteles debe diferenciar y ampliar la nocin misma de verdad, a travs de la introduccin, junto al concepto habitual de verdad terica, de la nocin de verdad prctica, una nocin tan decisiva como difcil de comprender y, de hecho, muchas veces mal comprendida en la historia de la recepcin del pensamiento aristotlico. Heidegger apuntaba de este modo a liberar a la propia nocin de verdad de su sujecin habitual al estrecho entorno de la actitud terico-constatativa y a reconectarla, as, con el mbito de significacin, ms amplio y tambin ms rico, abierto originariamente en el acceso inmediato y pre-terico al mundo de la vida. El reconocimiento de la necesidad de una revinculacin del sentido y la verdad con el acceso inmediato al mundo de la vida y con la experiencia antepredicativa constituye uno de los motivos centrales permanentes en el pensamiento de Gadamer, y provee, sin duda, uno de los puntos de partida inmediatos de la concepcin presentada en Wahrheit und Methode. En efecto, la mera coordinacin de los trminos verdad y mtodo a travs de la poco pretenciosa conjuncin y puede, en su aparente inocencia, encubrir el hecho fundamental de que la obra apunta, ya desde su mismo ttulo, a una tesis de carcter eminentemente crtico, a saber: la tesis del primado de la verdad sobre el mtodo. Es, justamente, en el contexto ms amplio del intento de una recuperacin filosfica de la dimensin originaria en la que acontece, por primera vez, la apropiacin comprensiva del sentido y la verdad donde se inscribe la recepcin gadameriana de los problemas vinculados con la fundamentacin de las Ciencias del Espritu, tal como stos quedan expresados en la alternativa, aparentemente excluyente, entre explicacin (Erklren) y comprensin (Verstehen). Contra lo que ha pretendido en reiteradas oportunidades una recepcin que no hace justicia a la amplitud de la problemtica de fondo que pretende abordar su pensamiento, el propio Gadamer ha subrayado, desde el comienzo, que la temtica vinculada con el problema de la fundamentacin de las llamadas Ciencias del Espritu, tal como aparece planteado en W. Dilthey, por ejemplo, no debe verse como el marco terico ltimo en el que se inscribe la concepcin presentada en Wahrheit und Methode. Por el contrario, sta pretende abordar ms bien la problemtica de la comprensin en toda su generalidad y su amplitud, la cual desborda con mucho el campo vinculado con la problemtica epistemolgica referida al estatuto especfico de las Ciencias del Espritu, por oposicin a las Ciencias Naturales.

240

ESTUDIOS PBLICOS

En efecto, el correlato especfico de los diferentes tipos de procesos de comprensin no es otro que el sentido, tomado el trmino en su significacin ms amplia. Pero el mbito dentro del cual tienen lugar los diferentes procesos de apropiacin comprensiva de sentido se extiende como tal mucho ms all de los estrechos lmites del campo accesible a los procedimientos propios de las ciencias, en este caso, las ciencias que tratan con el mbito de las realidades humanas. La experiencia del sentido acompaa, de uno u otro modo, a todo acceso pre-terico al mundo de la vida, en la medida en que dicho acceso viene mediado por procesos especficos de apropiacin comprensiva. No slo el arte, sino tambin los diferentes modos del trato operativo competente, el obrar prctico-moral y, no en ltimo trmino, el dilogo y la praxis lingstica vinculada con l proveen ejemplos relevantes de procesos de apropiacin comprensiva de sentido, en los cuales el sentido as abierto no resulta capturable exhaustivamente por medio de procedimientos de objetivacin metdicamente reglados, que pretendieran sustituir la experiencia originaria que aquellos facilitan. Pero la experiencia del sentido posibilitada a travs de los procesos de apropiacin comprensiva es, como tal, tambin una experiencia de la verdad, justamente en la medida en que en y con la comprensin lo comprendido se hace accesible como tal. La verdad pensada aqu, siguiendo a Heidegger, en trminos fundamentalmente manifestativos, y no segn el modelo adecuacionista ms habitual aparece, pues, ella misma como un acontecimiento de sentido y, por lo mismo, como esencialmente vinculada a los procesos de comprensin. Esto equivale a decir que el mbito propio de la verdad se extiende tanto como aquel correspondiente al campo de despliegue de la comprensin. Es, pues, poniendo la mira en los procesos de comprensin como resulta posible hacer justicia en toda su amplitud a la experiencia del sentido y la verdad como tal. No sorprende, por tanto, que en el marco de este enfoque Gadamer busque acceder a la problemtica de la verdad a partir de fenmenos como la experiencia del arte, que no suelen ocupar el centro de la atencin en las concepciones de la verdad ms habituales (vase Wahrheit und Methode, Vol. I, primera parte). Slo desde all, y en una segunda instancia, intenta Gadamer extender la problemtica de la verdad tambin al caso de los procesos de comprensin correspondientes a la esfera en la que se mueven las Ciencias del Espritu como tales (vase Wahrheit und Methode, Vol. I, segunda parte). La hermenutica gadameriana apunta, pues, desde el comienzo a las diferentes posibles formas de la experiencia de la verdad, entendida como altheia, es decir, en trminos esencialmente manifestativos y como acontecer de sentido. En tal medida, puede decirse que en su intencin fundamen-

ALEJANDRO G. VIGO

241

tal la hermenutica de Gadamer es esencialmente aletheiologa, para formularlo con una expresin que remonta a Emil Lask, un original y poco ortodoxo representante de la escuela neokantiana, y que ha servido para caracterizar tambin la concepcin presentada por Heidegger en Sein und Zeit, su obra epocal. La estructura de la comprensin Pero cul es la estructura de la comprensin como tal? Qu caractersticas posee el tipo de apropiacin facilitada por la comprensin, a travs de la cual se nos abre la posibilidad de hacer experiencia del sentido y la verdad? En este punto, que resulta central en el diseo de su concepcin, Gadamer parte explcitamente de algunos de los motivos bsicos de la concepcin heideggeriana del comprender, pero los desarrolla en una direccin parcialmente diferente y extrae de ellos acentos y matices propios, a travs de una peculiar asimilacin transformadora. Heidegger haba puesto de relieve en Sein und Zeit el carcter esencialmente comprensivo de todo modo de acceso a los entes y el mundo por parte del hombre, incluso en el plano de la actitud pre-reflexiva y antes de todo intento posible de elaboracin terica de la experiencia. Heidegger haba mostrado, adems, el carcter necesariamente mediado de toda posible forma de apropiacin comprensiva de sentido, y ello en un doble aspecto: por una parte, todo comprender involucra un momento de proyeccin anticipativa de una cierta totalidad de significacin por referencia a la cual y a partir de la cual lo comprendido se hace accesible en su sentido; por otra parte, tal anticipacin proyectiva ms all de lo inmediatamente dado slo resulta posible como tal a partir de un previo e indisponible enraizamiento en la facticidad y la historia. As, por ejemplo, la accin aparentemente tan elemental de emplear adecuadamente un martillo constituye, segn el anlisis de Heidegger en Sein und Zeit, un caso de apropiacin comprensiva de sentido a travs del acceso prcticooperativo, que, por muy simple que pueda parecer a primera vista, pone ya de manifiesto en su estructura el peculiar tipo de mediacin que caracteriza a toda comprensin. En efecto, el martillo es comprendido originariamente, como el peculiar tipo de til que es, no en una actitud de mera contemplacin distanciada ni mucho menos en una consideracin terica que lo tome por objeto, sino en y a travs de la accin misma del martillar. Pero sta slo es posible sobre la base de un cierto esbozo previo de posibilidades de parte de aquel que la lleva a cabo: quien martilla, en y con el acto mismo de martillar, no slo ha comprendido al martillo como el peculiar tipo de til

242

ESTUDIOS PBLICOS

que es, sino que a la vez se ha comprendido tambin a s mismo de cierta manera, por ejemplo, como alguien que trabaja de carpintero, y ello sobre la base de un peculiar esbozo de sus propias posibilidades existenciales. Pero estas posibilidades existenciales justamente en la medida en que son las suyas, y no posibilidades cualesquiera consideradas en abstracto remiten, a su vez, a un previo enraizamiento en una facticidad histricamente determinada e indisponible para el propio sujeto del caso. Esto se advierte de inmediato cuando se considera que para poder proyectarse alguien como carpintero, por ejemplo, no slo debe poseer ya ciertas capacidades y caractersticas individuales que hagan posible dicho modo de hacerse cargo de su propia existencia y sobre las cuales l mismo no ha decidido originariamente, sino que adems debe haber nacido en un determinado contexto cultural e histrico, al cual pertenece de antemano un entramado de prcticas, oficios, modos de organizacin del trabajo, procesos educativos, instituciones, etc., entramado dentro del cual nicamente un proyecto existencial tan preciso y delineado como el de ser carpintero resulta como tal posible. La tensin estructural entre proyeccin anticipativa y enraizamiento en la facticidad histricamente determinada resulta, segn esto, constitutiva para la posibilidad de la comprensin como tal, en cuanto sta es siempre un proceso de apropiacin de sentido que presenta un carcter esencialmente mediado y finito. En el tratamiento de la estructura de la comprensin que presenta en Wahrheit und Methode (vase Vol. I, segunda parte, II.1), Gadamer hace suyo y desarrolla en una direccin parcialmente diferente lo esencial del anlisis heideggeriano. Tambin aqu la comprensin aparece caracterizada por referencia a la tensin estructural entre el momento anticipativo-proyectivo y el momento de enraizamiento en la historicidad. Ambos momentos quedan asumidos en la concepcin gadameriana del as llamado crculo hermenutico o crculo del comprender, designacin que apunta, en el empleo de Gadamer, a una estructura esencial del comprender como tal, que no queda restringida al caso especfico de la comprensin de textos, aunque este caso sirva para ilustrarla de un modo especialmente intuitivo y ntido. As, por ejemplo, cuando leemos un texto logramos comprender slo en la medida en que volvemos hacia lo que vamos leyendo desde el esbozo anticipativo de una cierta totalidad de sentido. Pero tal esbozo anticipativo slo resulta posible a partir de la situacin histrica y fcticamente determinada en la cual el proceso de comprensin se encuentra siempre ya enraizado, pues es desde ah desde donde surgen las preguntas, la motivacin inicial y los intereses con que nos aproximamos al texto. El factor irreductible de alteridad que separa la perspectiva

ALEJANDRO G. VIGO

243

del lector de aquella que subyace a la produccin del texto por parte del autor est presente en todo proceso de apropiacin comprensiva del sentido de un texto. Sin embargo, emerge de un modo ms ntido cuando el texto que se espera comprender remite a un origen remoto, como ocurre en el caso de textos pertenecientes al pasado relativamente lejano. Cuando se produce la comprensin de modo efectivo, sta tiene, pues, la forma de una cierta experiencia de identidad en y desde la alteridad histricamente mediada. Se trata del fenmeno que Gadamer tematiza bajo la famosa denominacin de la fusin de horizontes. Ahora bien, si es verdad que esta peculiar forma de mediacin histrica pertenece esencialmente a la estructura de la comprensin como tal, entonces hay que concluir, piensa Gadamer, que todo intento de acceder al significado histricamente mediado de un modo completamente neutro, desde el punto de vista motivacional, y libre de toda presuposicin interpretativa, se revela necesariamente como utpico y ciego para el aspecto irreductible de historicidad que signa a toda comprensin. Tal ideal utpico adquiere expresin en el que Gadamer considera como el ms caracterstico prejuicio ilustrado: el prejuicio contra los prejuicios. Para una mirada hermenutica, en cambio, la comprensin y el pensar resultan posibles como tales siempre en y desde el proceso incesante de mediacin histrica que configura la historia efectual (Wirkungsgeschichte) de una tradicin. Son precisamente aquellos textos que dentro de dicha tradicin despliegan ms potencialidades de efectivizacin para la apropiacin comprensiva los que adquieren dentro de tal tradicin el carcter de clsicos y ejercen, as, una peculiar funcin de autoridad dentro de la historia efectual, sin sustitutir nunca, sin embargo, la indelegable funcin crtico-evaluativa que desempea el propio juicio, en la orientacin a partir de los modelos que ellos corporizan. Aqu reside el genuino sentido de la tan mentada y muchas veces mal entendida rehabilitacin gadameriana de los prejuicios y la autoridad como presupuestos de la comprensin. Dicha rehabilitacin nada tiene que ver, por tanto, con una suerte de sancin dogmtica de un modelo tradicionalista de justificacin, que proyectara de modo acrtico una impronta de ejemplaridad vinculante sobre determinadas objetivaciones histricas arbitrariamente identificadas. Ni tal tipo de retro-proyeccin acrtica ni tampoco el intento utpico de situarse en una suerte de punto cero situado ms all de todo presupuesto interpretativo pueden hacer justicia a la estructura de la comprensin, tal como sta se pone de manifiesto a travs de la historia efectual y su papel irreductible en el proceso de la mediacin histrica del sentido.

244

ESTUDIOS PBLICOS

Comprensin y dilogo Algo anlogo a lo sealado para el caso de la apropiacin del sentido de un texto del pasado tiene lugar tambin en aquellos otros procesos de comprensin que se sitan en un plano sincrnico. Un ejemplo paradigmtico, que adquiere una significacin decisiva en el contexto de la hermenutica gadameriana, viene dado aqu por el caso del dilogo. Tambin en este caso la experiencia de la comprensin toma la forma de una mediacin identificatoria en y desde la alteridad. Tambin aqu, como en el caso del texto, la posibilidad de entender a nuestro interlocutor se nos abre sobre la base de una anticipacin proyectiva que constituye una suerte de apuesta por el sentido. Por cierto, tal apuesta puede resultar parcial o completamente defraudada en el curso del dilogo mismo, pero al mismo tiempo constituye como tal el nico sostn posible del intento por comprender que subyace necesariamente al dilogo, en la medida en que se trate todava de un dilogo genuino. El propio lenguaje, que aparece como el medio universal en que se mueve siempre ya la comprensin dialgica, presenta una estructura anloga de mediacin especulativa, en la medida en que cada enunciado individual slo puede abrirse en su sentido pleno no slo en y desde un contexto total de motivacin no contenido en el enunciado mismo, sino tambin hacia un cierto horizonte de sentido, que el enunciado no revela de modo directo e incluso tiende ms bien a relegar al trasfondo. Visto desde esta perspectiva, el modelo dialgico pone tambin de manifiesto el momento irreductible de alteridad que va involucrado en todo proceso de apropiacin comprensiva. Dicho momento de alteridad no constituye meramente un factor limitativo de la comprensin, sino tambin la fuente de la que emana su potencial crtico-reflexivo, un aspecto que parece esencial a todo proceso genuino de apropiacin de sentido. Es con referencia a este aspecto como mejor se entiende por qu pudo Platn caracterizar al propio pensamiento como un dilogo del alma consigo misma (cf. Sofista 263e, 264a), una caracterizacin que Gadamer hizo suya de modo expreso y a la cual remiti en diferentes contextos 6. Pero el modelo dialgico pone de relieve tambin otro aspecto que la hermenutica intenta recoger en su concepcin de la comprensin. Este aspecto concierne al hecho de que el
6 Vase, por ejemplo, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2 (1986), p. 200. Para la recepcin del motivo platnico del pensamiento como dilogo del alma consigo misma, vase H.-G. Gadamer, Plato im Dialog, Gesammelte Werke, Vol. 7 (1991), pp. 107, 111, 161, 263, 269, 283. Tambin en el tratamiento del motivo fundamental del crculo del comprender (Zirkel des Verstehens) Gadamer enfatiza la conexin con la estructura dialgica. Vase Gadamer Vom Zirkel des Verstehens ([1959] 1986), p. 58 ss.; Klassische und philosophische Hermeneutik ([1968] 1986), p. 112 ss.

ALEJANDRO G. VIGO

245

dilogo, si se trata de un dilogo genuino, tiene como telos propio la comprensin (Verstehen), en el sentido especfico del entendimiento (Verstndigung) entre quienes dialogan sobre aquello que provee el asunto o tema del dilogo. Esto es as incluso all donde el dilogo mismo fracasa o queda trunco en la consecucin de dicho objetivo. Que el telos del dilogo reside en el entendimiento implica, sin embargo, que el momento crtico-reflexivo que comporta toda mediacin dialgica queda inscripto de antemano en el marco ms amplio del intento, compartido por los interlocutores, de hacer una cierta experiencia de identidad, en la cual se les haga accesible en su sentido aquello sobre lo cual versa el dilogo. El telos del dilogo como proceso de apropiacin comprensiva no es otro, pues, que el mutuo acuerdo de los interlocutores en la orientacin compartida hacia aquello sobre lo cual versa el dilogo. En su dimensin dialgica, el comprender apunta, pues, al entendimiento, y ste slo es posible en virtud de la orientacin compartida hacia la cosa o el asunto sobre el cual versa el dilogo mismo. Bsqueda de consenso y aspiracin de objetividad, en el sentido de la orientacin compartida hacia la cosa o el asunto del dilogo (Sachlichkeit), no aparecen, pues, como polos mutuamente refractarios, segn suele suponerse en las concepciones tanto consensualistas como objetivistas ms habituales: se trata ms bien de dos aspectos complementarios e inseparables en el marco del fenmeno unitario de la comprensin dialgica7. De este modo, Gadamer hace suyas, en un contexto fuertemente trasformado, algunas de las intuiciones bsicas subyacentes a la concepcin socrtico-platnica de la dialctica. En efecto, el Scrates platnico haba llamado expresamente la atencin sobre el hecho de que la orientacin compartida hacia la verdad constituye una condicin imprescindible para la existencia del dilogo genuino, es decir, de aquel dilogo que no constituye un juego de suma cero entre dos partidos enfrentados, cada uno de los cuales defiende a toda costa una posicin asumida de antemano, al modo de la situacin forense. Por el contrario, el dilogo genuino, cuya posiblilidad se abre en y a partir de una previa orientacin compartida hacia la verdad, es como tal un juego de suma positiva, en el cual todos es decir, tanto quienes refutan como, sobre todo, quienes son refutados, para decirlo con trminos socrticos ganan, en la misma medida en que logren un consenso que, por estar fundado en el correspondiente proceso de reflexin
7 Para la esencial Sachlichkeit del lenguaje y la comprensin dialgica como un tipo peculiar e irreductible de objetividad, diferente del tipo de objetividad propio de la ciencia, vase Wahrheit und Methode, Vol. 1 (1986), p. 457 ss.; para la conexin entre Sachlichkeit y mediacin dialgica, vase p. 467 ss.

246

ESTUDIOS PBLICOS

crtica compartida, pueda aspirar con razonables pretensiones a representar el punto de vista de la verdad sobre el asunto en cuestin8. De esta concepcin en torno a la estructura y la finalidad de la comprensin dialgica se derivan, al menos, dos motivos importantes que caracterizan el pensamiento hermenutico de Gadamer, sobre todo, en su desarrollo posterior a la aparicin de Wahrheit und Methode. El primero concierne a la actitud de distancia crtica cultivada por Gadamer frente a la as llamada filosofa de la sospecha, que en variantes muy diversas e incluso opuestas entre s que van desde las posiciones de origen nietzscheano o freudiano hasta las concepciones de orientacin neomarxista o neoiluminista floreci ampliamente a partir de fines de los aos 60, en conexin con el movimiento cultural del 68, y lleg incluso a determinar decisivamente la atmsfera intelectual en Occidente hasta nuestros das. Este aspecto del pensamiento de Gadamer queda documentado, sobre todo en el lamentablemente, no correspondido intento de dilogo con Jacques Derrida, el mximo representante de la deconstruccin postestructuralista y, de otro modo, en el amplio debate mantenido con Jrgen Habermas, el ms famoso e importante continuador de la teora crtica surgida en la Escuela de Francfort, fundada por M. Horkheimer y T. Adorno9.
8 Para el papel de la orientacin compartida hacia la verdad en el marco del dilogo genuino, en contraste con las meras disputas ersticas y los debates forenses, vase Platn, Gorgias 457c-458c, 471e-472d. Para una discusin ms amplia del tratamiento de estas conexiones en el Gorgias y otros dilogos conexos como el Protgoras me permito remitir a A. G. Vigo, Platn, en Torno a las Condiciones y la Funcin del Dilogo Cooperativo. Reflexiones a Partir del Texto del Gorgias (2000), pp. 509-542. El importante papel que juega la herencia socrtico-platnica en el pensamiento y la actitud filosfica de Gadamer ha sido enfatizado en muchas oportunidades. Gadamer no slo ha prestado mucha atencin a la figura de Scrates, sino que su recepcin del pensamiento platnico ha sido descripta acertadamente, a mi entender, como una re-socratizacin de Platn. Para estos aspectos en la hermenutica de Gadamer, vase ahora la muy buena discusin en Fr. Renaud, Die Resokratisierung Platons. Die platonische Hermeneutik Hans-Georg Gadamers (1999). 9 A las relaciones entre hermenutica y deconstruccin Gadamer dedic, a partir de los aos 80, varios trabajos, algunos de los cuales estn recogidos ahora en el volumen Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10 (1995). Vese Frhromantik, Hermeneutik, Dekonstruktivismus ([1987] 1995), Dekonstruktion und Hermeneutik ([1988] 1995), Hermeneutik auf der Spur ([1994] 1995). Vanse tambin los trabajos recogidos en Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register (1986): Text und Interpretation [1983], que corresponde a la conferencia dictada en el encuentro malogrado que sostuvo con Derrida en 1981 en el Goethe-Institut de Pars, y Destruktion und Dekonstruktion [1985]. Gadamer se lament amargamente de la imposibilidad de lograr un genuino intercambio con Derrida en el encuentro de 1981, el que segn informes de los asistentes, confirmados en buena medida por la publicacin de las correspondientes actas, fue un buen ejemplo de lo que habitualmente se llama un dilogo de sordos: como rplica a la conferencia de Gadamer sobre Text und Interpretation, Derrida ley una conferencia sobre Heidegger y Nietzsche en la cual no mencionaba siquiera la hermenutica, para intentar vincular posteriormente la idea gadameriana de una hermenutica benevolente (wohlwollend) que busca comprender con la meta-

ALEJANDRO G. VIGO

247

En particular, el debate con Habermas resulta ilustrativo, en la medida en que pone de manifiesto hasta qu punto dos concepciones que buscan orientacin a partir de un modelo dialgico de la comprensin pueden, sin embargo, diferir a la hora de ponderar el peso relativo de los factores de continuidad y ruptura operantes en el proceso de la mediacin histrica del significado: frente al ideal emancipatorio de corte ilustrado defendido por Habermas, Gadamer se esfuerza por enfatizar ms bien el carcter vinculante del proceso de mediacin posibilitado por la historia efectual de una tradicin, incluso all donde se trata de dar cuenta de la posibilidad de la toma de distancia, a travs de la intervencin de procesos de reflexin crtica, respecto de determinados aspectos de dicha tradicin10.

La hermenutica en acto y el cultivo del thos hermenutico El segundo motivo aludido arriba apunta a la caracterizacin de la hermenutica no slo como una teora de la comprensin, sino tambin y fundamentalmente como una praxis humana, que, orientada a partir de la representacin del entendimiento como telos de la comunicacin dialgica, ve en dicho telos a la vez un ideal y una tarea. Gadamer ha enfatizado en ms de una oportunidad el carcter eminentemente prctico de la hermenutica, entendida como un quehacer y como un oficio, que en su despliegue pone en juego las virtudes bsicas correspondientes a un cierto ethos11. Y el propio Gadamer se esforz por cultivar dicha actividad, dicho oficio y el correspondiente ethos, del modo ms amplio posible. Aqu se inscriben, en primera instancia, los muchos ensayos interpretativos dedicados a desarrollar una suerte de dilogo productivo con no pocos de los textos y
fsica de la voluntad de podero denunciada por Nietzsche y el segundo Heidegger. Pese a las muchas diferencias de fondo entre ambas posiciones, el intercambio de Gadamer con Habermas fue mucho ms productivo, como era en cierto modo esperable, dada la orientacin compartida por ambos a partir de un modelo dialgico de la racionalidad y la comprensin, ms all de las diferencias notorias entre el modelo socrtico-platnico del que parte Gadamer y la representacin del dilogo libre de domino que provee el punto de partida de la concepcin de Habermas. Para la relacin de la hermenutica con la posicin de Habermas, vase J. Grondin, Einfhrung in die philosophische Hermeneutik (2001), p. 178 ss. Los principales textos de Gadamer para la confrontacin con Habermas son: Rhetorik, Hermeneutik und Ideologiekritik. Metakritische Errterungen zu Wahrheit und Methode ([1967] 1986) y Replik zu Hermeneutik und Ideologiekritik ([1971] 1986). 10 Sobre el problema de la tensin entre continuidad y ruptura en la conciencia histrica, vanse las reflexiones de Gadamer en Replik zu Hermeneutik und Ideologiekritik ([1971] 1986), pp. 262-270. 11 Vase, por ejemplo, Hermeneutik als theoretische und praktische Aufgabe ([1978] 1986), pp. 301-318.

248

ESTUDIOS PBLICOS

autores ms importantes de la tradicin filosfica, tales como Platn, Aristteles, Hegel, Husserl y el propio Heidegger, y tambin los diferentes intentos de abordaje de problemas bsicos del mbito de la filosofa terica y, sobre todo, de la filosofa prctica, desde la perspectiva abierta por la concepcin presentada en la gran obra de 1960. De la intensidad y la calidad de estos intentos dan cuenta los muchos trabajos reunidos en los 10 volmenes los Gesammelte Werke y otros no incluidos en esta impresionante compilacin. Pero, adems de todo esto, al ejercicio hermenutico pertenece tambin como un aspecto esencial el cultivo del dilogo vivo y la toma de posicin en el debate pblico. La gran tarea de bsqueda de intercambio de ideas, de confrontacin crtica y de acercamiento de posiciones a la que Gadamer se dedic con energa en los aos posteriores a la aparicin de su obra ms importante, y hasta la ms avanzada vejez, se inscribe en este contexto. No slo la intensa y prolongada polmica con Habermas, la confrontacin productiva con Emilio Betti y el fallido intento de interaccin con Jacques Derrida, sino tambin el acercamiento al Vaticano, siguiendo la invitacin del Papa Juan Pablo II en quien dej una impresin perdurable y las numerossimas tomas de posicin, intervencin en debates y entrevistas concedidas, muchas de ellas sobre temas de la actualidad ms urgente, dan claro testimonio del modo, a la vez, sereno y tenaz en que Gadamer supo cultivar el ethos dialgico y orientado a la comprensin que distingue a su filosofa hermenutica. A este peculiar y autntico modo de encarnar en su actitud vital un ethos representativo de los principios bsicos de su propia filosofa hermenutica debe Gadamer, en no menor y tal vez incluso en mayor medida que a su obra, el rango ejemplar alcanzado por su figura en los aos de la vejez. En atencin a tal rango ejemplar no sera inmerecido que la posteridad lo recuerde, sin ms, como el filsofo de la comprensin, en toda la amplitud del trmino.

BIBLIOGRAFA
Gadamer, Hans-Georg. Wahrheit und Methode Grundzge einer Philosophischen, Hermeneutik, Gesammelte Werke, Vol. I. Tbingen: Mohr [1986] 1990, primera edicin 1960. Gadamer, Hans-Georg. Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Vom Zirkel des Verstehens [1959]. En Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986.

ALEJANDRO G. VIGO

249

Gadamer, Hans-Georg. Klassische und philosophische Hermeneutik [1968]. En HansGeorg Gadamer, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Hermeneutik als theoretische und praktische Aufgabe [1978]. En Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Text und Interpretation [1983]. En Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Destruktion und Dekonstruktion [1985]. En Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte Werke, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Die Griechen [1979]. En Hegel, Husserl, Heidegger, Gesammelte Werke, Vol. 3. Tbingen: Mohr, 1987. Gadamer, Hans-Georg. Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik, Gesammelte Werke, Vol. 1. Tbingen: Mohr [1986] 1990. Gadamer, Hans-Georg. Plato im Dialog: Gesammelte Werke, Vol. 7. Tbingen: Mohr, 1991. Gadamer, Hans-Georg. Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10. Tbingen: Mohr, 1995. Gadamer, Hans-Georg. Frhromantik, Hermeneutik, Dekonstruktivismus [1987]. En HansGeorg Gadamer, Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10. Tbingen: Mohr, 1995. Gadamer, Hans-Georg. Dekonstruktion und Hermeneutik [1988]. En Hans-Georg Gadamer, Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10. Tbingen: Mohr, 1995. Gadamer, Hans-Georg. Hermeneutik auf der Spur [1994]. En Hans-Georg Gadamer, Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10. Tbingen: Mohr, 1995. Gadamer, Hans-Georg. Aristoteles, Nikomachische Ethik VI. Frankfurt a. M.: Klostermann, 1998. Gadamer, Hans-Georg. Rhetorik, Hermeneutik und Ideologiekritik. Metakritische Errterungen zu Wahrheit und Methode [1967]. En Hans-Georg Gadamer, Warheit und Methode, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Gadamer, Hans-Georg. Replik zu Hermeneutik und Ideologiekritik [1971]. En Hans-Georg Gadamer, Warheit und Methode, Vol. 2. Tbingen: Mohr, 1986. Grondin, J. Einfhrung in die philosophische Hermeneutik. Darmstadt: Wbg. 2001. Heidegger, Martin. Platon: Sophistes, Gesamtausgabe, Vol. 19. Editado por I. Schler. Frankfurt a. M.: Klostermann, 1992. Heidegger, Martin. Sein und Zeit. Tbingen: Niemeyer, 1953, sptima edicin. Renaud, Fr. Die Resokratisierung Platons. Die platonische Hermeneutik Hans-Georg Gadamers. Sankt Augustin: Academia, 1999. Vigo, Alejandro G. Platn, en Torno a las Condiciones y la Funcin del Dilogo Cooperativo. Reflexiones a Partir del Texto del Gorgias. Anales de la Academia de Ciencias de Buenos Aires XXXIV/2 (2000). Vigo, Alejandro G. Hans-Georg Gadamer: La Fuerza de la Moderacin. El Mercurio (Santiago de Chile), suplemento Artes y Letras, 24 de marzo de 2002.