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EL IMPERIO ROMANO Introduccin Los evangelios fueron escritos en diversos puntos del imperio romano entre los aos

60 y 90 de nuestra era, pero relatan acontecimientos ocurridos treinta o cuarenta aos antes en Palestina. Esto, de entrada, nos dice que el contexto social y poltico en el cual se crearon los evangelios era muy diferente al nuestro. Por eso, si leemos los evangelios con la mentalidad de nuestra poca, cosa fcil, es muy probable que algunas cosas importantes nos pasen inadvertidas o que no las entendamos bien, pues slo se comprenden, comprendiendo el mundo donde fueron creados. Efectivamente, a medida que vamos conociendo la organizacin del Imperio o las costumbres judas algunos interrogantes se van despejando : n Por qu el Sanedrn tiene que llevar a Jess ante Pilato para que lo condene a muerte ? n Por qu ese desprecio tan grande a los recaudadores de impuestos ? n Por qu se da tan tanta importancia al templo de Jerusaln. El objetivo de esta introduccin es describir el cotexto social, poltico, econmico, cultural y religioso de la poca en que fueron escritos los evangelios. Es necesario conocer el contexto del imperio romano donde nacieron los evangelios y el contexto de Palestina, el lugar del que hablan los evangelios. Organizacin poltica Los emperadores eran la cabeza visible de los extensos territorios del imperio romano. Pero no todos los territorios posean la misma vinculacin ni se regan por el mismo estatuto. Haba tres clases de territorios : n la pennsula itlica. Era el ncleo del Imperio y sus habitantes disfrutaban de los privilegios de ser ciudadanos romanos que luego se fueron extendiendo a las colonias o territorios entregados a los veteranos de guerra. n los pases vinculados a Roma por un tratado. Estos gozaban de una cierta autonoma interna, como fue el caso de Palestina en tiempo de Herodes el grande y sus sucesores. n luego venan las provincias que eran consideradas como posesin del pueblo romano, que las haba conquistado. Sus habitantes tenan la obligacin de pagar impuestos, destinados a las arcas imperiales. Haba dos tipos de provincias. Las primeras eran la senatoriales que haban sido constituidas durante el tiempo de la repblica. Tenan al frente un gobernador y dependa de la repblica. Las segundas eran las imperiales que dependan del emperador y eran gobernadas por prefectos o procuradores. Este es el caso de Judea entre los aos 6-41 d.C. Debido a la gran extensin del Imperio, el gobierno se haca difcil, de forma que muchos procuradores abusaban del poder y se enriquecan a costa de la poblacin. Organizacin social Jurdicamente se distinguan tres clases de hombres : n Los ciudadanos romanos. Hombres libres que viven en la pennsula. Estaban exentos de tributos y slo podan ser juzgados por un tribunal romano. Este derecho lo tenan algunos hombres libres de las provincias, como es el caso de Pablo que hizo valer este derecho ante el procurador Flix (Hch 25, 1-2) n Los hombres libres eran las clases indigentes y los pequeos y medianos empresarios. n Los esclavos formaban un importante grupo social en el imperio. Su nmero era muy elevado. En Atenas podan ser unos 40.000 hombres libres, 10.000 libertos y 110.000 esclavos. No tenan el rango de personas humanas y se les confiaban los trabajos ms

duros. Pero tuvieron una gran importancia en la transmisin de la cultura y en la introduccin de ideas y prcticas religiosas procedentes de Oriente. As ocurri en el cristianismo que tuvo en la clase de los esclavos una importante va de expansin. Situacin religiosa Durante este tiempo el mundo de las creencias religiosas experimenta un gran cambio, ya que conviven con otras formas religiosas venidas de oriente. La religin del imperio romano entra en crisis ya que no es capaz de dar respuesta a las nuevas preguntas que se van haciendo. Por eso se viven en apertura a nuevas formas religiosas. La religin romana conserva su influencia. El emperador es el sumo pontfice. Junto a esta religin estn los orculos, la astrologa, la creencia en el destino... El culto al emperador vino de Oriente. Augusto que vio la importancia de las tradiciones religiosas para la paz del imperio, accedi a recibir honores divinos.. Tiberio y Claudio los rechazaron. Pero fueron Calgula, Nern y Domiciano quienes la introdujeron definitivamente en el Imperio. Junto a esta tradicin, se extendieron mucho las religiones mistricas, entre las cuales estaban el culto a Isis, Osiris, Mitra...

PALESTINA Situacin poltica Desde el ao 61 a.C. en que Pompeyo tom la ciudad de Jerusaln, Palestina se encontraba sometida al poder romano. A lo largo de este periodo que comenz con el exilio en el siglo VI a. C., los judos vivieron con la tensin de mantener su fe religiosa en medio de influencias culturales y polticas que les influenciaban. Durante el tiempo de Herodes el grande (37-4 a.C.) el pas alcanz un esplendor que slo se puede comparar a los tiempos de David. Pero, a pesar de ser un gran poltico, sus sbditos no le queran, debido a su cruel comportamiento con la familia real y por su colaboracionismo con los romanos. Cuando muri, el imperio se dividi en sus tres hijos : Arquelao, Herodes Antipas y Felipe. Pero Arquelao, debido al descontento social, fue destituido y, en su lugar, el emperador puso un gobernador que resida en Cesarea, pero que iba a Jerusaln en caso de revueltas. A dicho gobernador competan los asuntos militares, judiciales y econmicos. El ejercicio de la justicia era tarea del Sanedrn, aunque ste no poda condenar a muerte. Esto slo lo poda impartir el poder romano. El gobernador tena que vivir en armona con los judos , de forma que los romanos no tenan insignias en la ciudad santa, pero el sumo sacerdote esa puesto por el gobernador. De todos los gobernadores, el ms conocido fue Poncio Pilato (26-26 d.C.) Lo que nos cuentan los escritores de la poca es bastante negativo. Fue muy duro y provocador. Su ltima actuacin poltica fue la matanza de un grupo de samaritanos sin razn proporcionada, lo que le vali el exilio y el final de su carrera poltica. Poco a poco la situacin se fue deteriorando hasta llegar el ao 66 d.C. en que tuvo lugar la guerra juda, cuyo desenlace final fue el asedio de Jerusaln y la destruccin del Templo por las tropas de Tito. Situacin econmica y social En tiempos de Jess el poder econmico lo tena la aristocracia herodiana. Frente a ellos, los pobres eran muy numerosos y su situacin se agrav con Herodes el Grande. A este empobrecimiento contribuyeron los impuestos, el comercio y el proceso de urbanizacin. En general existan tres grupos : a) Grandes propietarios y alto clero. b) Trabajadores (alfareros, pescadores, carpinteros...). Jess y algunos de sus compaeros pertenecan a esta casta. c) Esclavos, mendigos, enfermos crnicos, desamparados. Los mendigos eran muy numerosos. Esta situacin se agravaba con los prestamistas y recaudadores de impuestos. Situacin cultural y religiosa Debido a las sucesivas invasiones de persas, griegos y romanos el pueblo se qued sin el templo, que era su centro vital. Esto provoc el surgimiento de instituciones como el Sanedrn y la Sinagoga, a la vez que surgieron los escribas cuya misin era mantener intacta las tradiciones religiosas del judasmo. Estas tradiciones tenan su centro en la Ley, la Tora, que gozaba de respeto por parte de todos. En tiempos de Jess, el templo haba sido reconstruido y la clase sacerdotal se haba revitalizado. Adems, haban surgido nuevos grupos religiosos. a) Las instituciones

Templo. Reuna el poder poltico, econmico y religioso. Quien lo atacaba, atacaba los cimientos de la sociedad. Era el centro ms importante de comercio y de intercambios monetarios. En l se acuaban las monedas que se utilizaban en su interior. Junto al templo estaba la fortaleza Antonia que serva de vigilancia al templo. Finalmente, es el centro religioso ya que, segn la Ley de Moiss, es el nico lugar donde se pueden realizar los sacrificios prescritos. Fiestas. Pascua (Moiss), Pentecosts (entrega de las tablas a Moiss. Se ofrecan los primeros frutos de las cosechas), Tabernculos (fin de las cosechas). La fiesta del sbado era muy importante para todo judo. Primero la mantuvieron los sacerdotes y luego los fariseos. Estos la ponan como fundamental. De ah las controversias con Jess. Sinagoga. Surgi al perder el templo. Era lugar de oracin y de estudio.

Sanedrn. Estaba compuesto por sacerdotes y escribas. Tena competencias de orden pblico y posea guardia propia. Su principal cometido era judicial en causas civiles y religiosas relativas a la Ley. Sus sentencias eran aceptadas por el poder romano como vlidas, excepto cuando se trataba de aplicar la pena capital. Sus reuniones eran dentro del templo, presidido por el sumo sacerdote y contaba con 71 miembros.

Grupos religiosos Durante el tiempo de Jess surgieron algunos movimientos que tuvieron influencia en Jess. Por eso es bueno conocerlos. Escribas. Nace en torno al estudio y conocimiento de la Ley de la que deducen normas de comportamiento y explicaciones. Fueron los guas espirituales del pueblo y estaban ligados a los fariseos. Esenios. Intentaban vivir la Ley en toda su pureza. Manifestaban oposicin al Templo y al poder constituido. Por eso optan por la retirada. Se dedican a estudiar la Ley. Movimientos bautistas. Anunciaban la salvacin como algo inminente. Cada uno de estos grupos surgan en torno a un gua. Es el caso de Juan Bautista y de Jess. Estos grupos esperaban un mesas que cambiase la difcil situacin que estaban viviendo. Pero Jess rompe los moldes. Saduceos. Es el alto clero que vive a expensas del templo y encarna la teologa tradicional. No crean en la resurreccin. Eran colaboracionistas. Fariseos. Buscaban la interpretacin recta de la Ley. Para hacerse una idea de este grupo no podemos acudir a los evangelios, porque stos muestran las disputas entre la comunidad cristiana y la sisanoga ms all del ao 70 d.C. En realidad, los fariseos era un grupo con una gran profundidad religiosa y que se oponan a colaborar con los dominadores. Samaritanos. Formaban un grupo aparte. Los judos los llamaban herejes y evitaban el trato con ellos.