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Prescrio ou Decadncia

Jos Fernando Simo

A questo que formulamos como ttulo deste artigo, aparentemente simples, merece algumas ponderaes e de grande interesse a todos os operadores do direito. O problema j se colocava quando da promulgao do Cdigo Civil de 1916, eis que o artigo 178 do citado diploma arrolava inmeros prazos sob a rubrica de PRESCRIO, sendo que a doutrina j os tratava como prazos de decadncia. Clvis Bevilqua, em seu projeto, separava os prazos prescricionais dos decadenciais, tratando dos primeiros em sua Parte Geral e dos ltimos nos livros da Parte Especial. A idia de Bevilqua era que os prazos decadenciais deveriam acompanhar os institutos a que se referiam. Exemplificamos. Enquanto todas as hipteses de prescrio viriam concentradas em um nico artigo de lei (Projeto Clvis, art. 202), o prazo decadencial para a anulao do casamento viria junto aos artigos referentes ao casamento. No mesmo sentido, o prazo decadencial para reclamao do adquirente por vcios ocultos da coisa, estaria localizado junto aos artigos referentes aos vcios redibitrios. Entretanto, o Projeto Clvis foi alterado e j na Cmara dos Deputados fundiram-se no mesmo artigo (art. 178) todos os casos de prescrio de decadncia. A fuso ocorrida, em ntida contrariedade doutrina e s legislaes estrangeiras, foi causa de muito debate e discrdia entre os autores nacionais. O Cdigo Civil de 1916, nesta especfica questo, foi considerado atcnico, e melhor teria sido a clara separao dos prazos para a facilitao de seu reconhecimento e aplicao das diversas conseqncias. O Cdigo Civil de 2002 segue exatamente as idias defendidas por Bevilqua e separa claramente os institutos da prescrio e da decadncia. O prazo geral da prescrio est no artigo 205 e de 10 anos, quando a lei no haja fixado prazo menor. J o artigo 206 indica todos os prazos inferiores a 10 anos. Note que o rol taxativo, ou seja, todos os prazos de prescrio previstos pelo novo Cdigo Civil encontram-se no artigo em questo. Entretanto, para a localizao dos prazos decadenciais necessrio ser que se percorra todo o diploma. Em termos de linguagem, o Cdigo Civil opta pelo termo decadncia e no por caducidade, opo do legislador quando da elaborao do Cdigo de Defesa do Consumidor (confira-se o artigo 26 do mencionado diploma). A questo que se coloca a seguinte: como podemos identificar se determinado prazo de prescrio ou de decadncia? Ora, se o prazo estiver expressamente mencionado no artigo 206 a questo de fcil soluo, mas se no estiver, necessria ser adoo de uma tcnica para a diferenciao dos institutos. A tcnica precisa adotada pelo Cdigo Civil de 2002 foi extrada dos ensinamentos do Professor paraibano Agnelo Amorim Filho e est no texto "Critrio Cientfico para distinguir a prescrio da decadncia e para identificar as aes imprescritveis" (RT 300, p. 7-37, out. 1960). A distino construda pelo emrito jurista passa pela anlise de Chiovenda quanto natureza dos direitos que podem ser subjetivos ou potestativos. Os direitos subjetivos envolvem uma prestao do devedor que no caso das obrigaes esta ser de dar, fazer ou no fazer. J os direitos potestativos revelam uma sujeio de uma pessoa outra, sendo que seu exerccio independe da vontade da outra pessoa. Exemplos de direitos subjetivos so as prestaes decorrentes de um contrato de compra e venda: o direito do comprador de receber a coisa e do vendedor de receber o preo. J o direito potestativo o direito que do condmino de dividir a coisa comum ou do contratante de anular o negcio jurdico contendo vcio. A partir da noo de direito potestativo e da natureza da tutela que se pleiteia (declaratria, condenatria ou constitutiva), chega-se concluso de se tratar de prazo prescricional ou decadencial. Ento, as aes de natureza condenatria , por meio das quais pretende o autor obter do ru uma prestao (o cumprimento de um direito subjetivo, direito este suscetvel de violao), esto sujeitas a prazo PRESCRICIONAL. J as aes constitutivas representam meios de exerccio de direitos potestativos (que no so suscetveis de violao) e, portanto, esto sujeitos decadncia quando a lei prev determinados prazos. Conclumos, ento, o seguinte: em se tratando de ao condenatria o prazo ser sempre prescricional e em se tratando de aes constitutivas (positivas ou negativas), o prazo ser decadencial.

Alguns exemplos para ilustrar a questo. Todas as aes de cobrana em geral pela qual se pretende que o ru pague determinada quantia em dinheiro ou faa determinada prestao so condenatria e esto sujeitas prescrio. Todas as aes de para indenizao por danos morais ou materiais, bem como a de repetio do indbito esto sujeitas prescrio. J as aes anulatrias em geral (anulao do contrato por erro, em razo de incapacidade relativa do agente), esto sujeitas decadncia. Agora, em se tratando de ao declaratria pela qual se busca apenas uma certeza jurdica, tal ao no est sujeita prescrio, nem decadncia. Simplesmente tais aes no sofrem a influncia do tempo. Um exemplo disto a ao que declara nulo o contrato celebrado por absolutamente incapaz ou nulo um casamento de irmos. A matria apaixonante e continua a ser trabalhada em nosso prximo artigo a ser publicado na Carta Forense. Por fim, aos amigos leitores assduos de nossa coluna, gostaramos de indicar a leitura da recm lanada obra de autoria da Professora Odete Novais Carneiro Queiroz, intitulada "Priso civil por dvidas e direitos humanos". De carter multidisciplinar, a obra de fcil leitura e profundo contedo jurdico.
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