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Noam Chomsky (otra vez)

No poda dejar en el bal de los recuerdos esta entrevista efectuada va correo electrnico a Marco Antonio Young Rabines, un poeta, lingista y estudioso de la obra de Noam Chomssky. Sus respuestas me llegaron un poco tarde, por lo cual no pude incluirlas en una nota que hice. Entrevista a Marco Antonio Young Rabines Chomsky: entre Galileo, Platn y Orwell Marco Antonio Young Rabines (Lima, 1963) es poeta y lingista limeo. Estudi en el colegio San Andrs y se gradu en Lingstica en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde, junto con otros estudiantes, form el Crculo Lingstico Lambda. Con Rodrigo Quijano y el pintor Fernando Bryce, fue uno de los compaeros de camino del movimiento potico peruano Kloaka, a principios de los ochenta el pasado siglo. Es autor de varios poemarios, ha publicado Naufragios en agosto de 2003. Actualmente prepara un libro de poemas, que llevar como ttulo Arte menor. Frido Martn, seudnimo de Marco Antonio Young, habla en esta entrevista sobre el pensador y lingista vivo ms importante del plantea: Noam Chomsky. -Cul es el aporte principal de Chomsky a la Lingstica? Por qu? -Yo sealara dos aportes independientes, aunque relacionados entre s: uno metodolgico y otro sustantivo. En el aspecto metodolgico, el mayor aporte chomskiano ha sido la aplicacin del estilo galileano de hacer ciencia. A partir de Galileo, lo ms importante en el quehacer cientfico no es tanto establecer datos pretericamente, sino tratar de expresar el universo mediante modelos matemticos. Esto queda an ms claro con Newton, para quien el universo no es por s mismo inteligible, y lo mejor que se puede hacer es construir teoras inteligibles acerca del universo, que desde la revolucin galileana ya no es visto como algo que pueda tener sentido a partir de nuestras sensaciones. Si bien es cierto que en la historia de la Lingstica antes de Chomsky hubo asomos de la visin galileana (en el siglo XVII fueron los gramticos racionalistas de Port Royal, en el XIX Humboldt y los neogramticos, en los albores del siglo XX Saussure y, en especial, ciertas tendencias estructuralistas como la de Hjelmslev o Praga y algunos aspectos de las propuestas de Harris), el claro punto de quiebre galileano lo representa Chomsky en los aos 50. El estilo galileano no privilegia tanto el que una teora constituya una cobertura de datos sino un entendimiento o interpretacin formal de la realidad. Hasta antes de Chomsky, la Lingstica estaba ms preocupada en cubrir datos que en explicar el lenguaje. Chomsky establece el gran giro. El otro aporte, el que he llamado sustantivo, es independiente del anterior, aunque relacionado. En los aos 50, la visin pregalileana, predominante en la Lingstica, estaba, en especial en el ambiente cientfico norteamericano en el que se desempeaba Chomsky, vinculada al paradigma conductista, que por entonces permeaba casi la totalidad de las ciencias sociales y humanas. Una de las consecuencias de este paradigma era el desconocimiento de la importancia de la mente en la conducta humana. Las distintas disciplinas estaban casi todas afincadas en describir pregalileanamente los datos observables de la conducta. En el caso de la Lingstica, el lenguaje, era visto, pues, meramente como conducta observable sobre la cual los lingistas establecan corpora que luego analizaban. A partir de los aos 50, Chomsky redefine el objeto de

estudio de la Lingstica como parte de la mente humana, en el sentido de lo que l aos ms tarde llamara el problema de Platn: cmo es posible que con tan poca evidencia sepamos tanto?, es decir, cmo es posible que con estmulos lingsticos, aleatorios e insuficientes, podamos desarrollar un conocimiento lingstico impresionante y en tan poco tiempo? Esto lleva a Chomsky a postular la Facultad del lenguaje como principal objeto de estudio de la Lingstica. Esta facultad es una especie de conocimiento y la labor de la Lingstica consiste en especificar dicho conocimiento. Este giro chomskiano es uno de los pilares que inauguran las ciencias cognitivas. -Consideras que la Lingstica podra ser divida antes y despus de la aparicin en escena de Chomsky? -Si bien es cierto que la Lingstica tiene una historia ms larga de lo que comnmente se conoce, historia que se remonta en el caso de Occidente a los gramticos latinos, de hecho la aparicin de Chomsky marca un antes y un despus en la Lingstica: con l la Lingstica da el paso ms importante hacia la ciencia moderna en los ltimos 50 aos. -Explcanos un poco en qu consiste la Gramtica Generativa. -Gramtica Generativa es toda teora explcita, o, mejor dicho, formal, de un lenguaje. Tcnicamente, una gramtica generativa es un conjunto de reglas o principios computacionales a partir de los cuales se generan cadenas de smbolos. En este sentido, la idea de la gramtica generativa proviene de la matemtica, una de cuyas vertientes inspir la original propuesta de Chomsky en los aos 50. Esto no significa que no se hayan dado antecedentes de gramticas generativas en la misma Lingstica. De hecho, Harris, maestro de Chomsky, es un ejemplo. Ahora bien, a partir de Chomsky, el trmino Gramtica Generativa designa bsicamente la propuesta lingstica chomskiana y algunas otras propuestas desgajadas de la ortodoxia chomskiana como la Lexical Functional Grammar, la Head Driven Phrase Structure Grammar y otros marcos tericos. Hoy en da la Gramtica Generativa de corte chomskiano lleva el nombre de Programa Minimista, un enfoque terico que propone, entre otras cosas, que lo esencial de la Facultad del lenguaje es independiente de los dispositivos cognitivos que se encargan de procesar sonidos y significados. -Su estudio del lenguaje se podra catalogar como controversial, tal como lo hace en el aspecto poltico? -Si entendemos por controversial como aquello que genera controversia, sin duda alguna la propuesta lingstica chomskiana es controversial. Por ejemplo, esa idea que he sealado en mi respuesta a la pregunta anterior, segn la cual lo esencial de la Facultad del lenguaje es independiente de los mecanismos especializados en procesar sonidos y significados, es muy controversial, incluso entre lingistas cercanos a Chomsky. Por un lado, la idea choca con cierta concepcin de sentido comn que tiene mucha gente acerca del lenguaje: a saber, si el lenguaje es un dispositivo que relaciona significantes y significados, cmo es posible que tal dispositivo sea absolutamente ajeno a significantes y significados? Por otro lado, es an difcil reunir evidencia suficiente que apoye esta idea. Esto ltimo, sin embargo, no descalifica de plano esta propuesta, puesto que la evidencia depende en parte del avance en otros

campos como las neurociencias, cuyo desarrollo actual an no permite dilucidar el problema. -Crees que, al igual que Chomsky, el estilo de vida occidental representa una amenaza para la diversidad cultural y lingstica? -Para empezar, Chomsky no sostiene que sea el estilo de vida occidental lo que representa una amenaza para la diversidad cultural y lingstica. Tampoco Chomsky es de esas personas que piensan que hay, ante todo, un choque de civilizaciones, un enfrentamiento entre Oriente y Occidente. Lo que Chomsky tiene en claro es que el sistema mundial de poder que privilegia a las grandes corporaciones y que nos impone un tipo de globalizacin hecha a su medida es el que constituye la gran amenaza contra la diversidad cultural, la libre determinacin de los pueblos, el desarrollo social e incluso la vida en el planeta. Chomsky no predica contra la globalizacin en abstracto, sino contra cierto tipo de globalizacin. A propsito de esto ltimo, hace poco Chomsky seal en sus encuentro con los nativos mapuches en Chile: La globalizacin es una realidad histrica y no son los pueblos indgenas, no son los campesinos sin tierra, quienes se oponen a ella. Son los estados, son las corporaciones, quienes intentan decirnos que existe una sola globalizacin, un solo tipo de globalizacin que es aquella de los mercados mundiales. -Existe algn aporte de Chomsky en este ltimo aspecto? -El aporte de Chomsky en este campo es despertar conciencias y hacer sentir a la gente que es a partir de all que debe movilizarse. A pesar de sus 78 aos, Chomsky se ha convertido en el ms importante activista poltico antiimperialista de los ltimos tiempos, en el ms incisivo y lcido desenmascarador de las mentiras del poder mundial. Las ltimas grandes rebeliones juveniles contra el capitalismo salvaje hace unos aos, en Seattle y en Ginebra, han tenido en Chomsky una indudable luz inspiradora, lo mismo la multitudinaria y cada vez creciente oposicin mundial a la invasin de Irak y al imperialismo israelita en Medio Oriente. -A propsito de lo anterior, no olvidemos un segundo problema, la contraparte del Problema de Platn, aquello que Chomsky llama el problema de Orwell, a saber, cmo es posible que teniendo tanta evidencia, se sepa tan poco? -Este problema alude a la inculcacin, por parte de sistemas ideolgicos opresivos, de creencias, firmemente aceptadas, a pesar de carecer de fundamento y de estar en diametral antagonismo con un caudal de evidencias acerca del mundo en que vivimos. Justamente Chomsky, con igual pasin con que abord su programa lingstico que remeci conciencias, ha dado uno de los mejores ejemplos en la historia de Occidente de compromiso poltico y responsabilidad intelectual al remecer las conciencias frente al sistema mundial de opresin. La leccin particular de Chomsky a este respecto, en las lneas de lo que Mario Montalbetti, discpulo del insigne lingista, describe como el problema de Chomsky, es que as como el conocimiento (lase la mente) es una de las caractersticas que nos hacen especficamente humanos, el conocimiento del mundo nos impone a los seres humanos una cuota especial de responsabilidad. Chomsky, no me cabe duda, nos ha dado uno de los ms bellos y grandes ejemplos de tal responsabilidad.

Noam Chomsky

La perspectiva de Chomsky respecto a la humanidad es signficativamente positiva. Su obra como lingsta no es sino una afirmacin respecto a que el uso corriente del lenguaje es una clara evidencia del enorme potencial creativo del ser humano. Su lnea terica se caracteriza por el innatismo, en tanto y en cuanto postula la existencia de una 'gramtica universal' comn a todos los seres humanos. En este sentido se opone claramente a las posiciones conductistas del estruturalismo norteamericano.

Antecedentes o un breve recorrido por la historia de la lingstica


En occidente, el estudio del lenguaje fue iniciado por la cultura griega. En efecto algunas problemticas inherentes al lenguaje fueron abordadas por Platn y en el siglo I d.C. Dionisio de Tracia, elabor un complejo sistema gramatical de la lengua griega que se lo conoce como 'gramtica tradicional'. Los gramticos romanos Elio Donato y Prisciano, del silgo VI d.C. tomaron el sistema de Dionisio de Tracia y lo adaptaron al Latn. Esto fue posible porque ambos lenguajes comparten la raz indoeuropea razn por la cual el linaje y la estructura es similar. La filosofa gramatical de los antiguos griegos fue transmitida a los romanos, y la tradicin grecolatina fue legada posteriormente a la europa medieval, momento en el cual se intent aplicarla a las lenguas europeas modernas. Pero como el latn haba dado lugar a las lenguas romances (italiano, francs y espaol) que pese a su origen comn eran estructuralmente diferentes, estas requeran otro tipo de anlisis ya que el de la gramtica tradicional resultaba inaplicable.

Prescresptivismo lingstico
Tal es el nombre que recibe la opinin de los estudiosos que consideran que los cambios que se produjeron en las lenguas son una suerte de 'corrucpin' del latn clsico y promovieron el retorno a formas aracaicas del lenguaje.

Hacia la bsqueda de una gramtica universal

En el siglo XV, comienza la etapa de exploracin de las rutas comerciales y colonizacin europea. De esta manera, se establece contacto con lenguas no europeas que al no tener raices griegas o latinas la gramtica era completamente diferente. Este hecho motiv la bsqueda de una gramtica cuyos principios tuvieran un marco de aplicacin ms amplio que el de la 'gramtica tradicional'. Este afan por encontrar cnones de una lgica universal lllev a las 'gramticas generales' del siglo XVII. El intercambio de la cultura europea con el mundo americano gener un anlisis gramatical extensivo a lenguas no europeas, pero estos anlisis fueron bastante improductivos en el sentido que se realizaban a partir de una matriz latina.

Origen de la lingstica moderna


Fue el intelectual indio Panini quien durante el siglo IV a.C, elabor una descripcin gramatical que, siendo diferente de la concepcin de la 'gramtica tradicional', fuera redescubierta tras la colonizacin inglesa de la India. En efecto, el snscrito, la antigua lengua sagrada del hindusmo (actualmente se la considera una lengua indoirania) fue descubierta por los colonizadores ingleses observando que la importancia que los indios le asignaban a esta lengua, era comparable a la que en occidente se le otorgaba al griego y al latn. No solo determinadas palabras eran semejantes sino que tambien encontraron similitudes en la morfologa (forma y estructura de las palabras) y la sintaxis (modo en que se reunen las palabras para formar propociones, oraciones, etc.): Snscrito: Mata sti Griego: Meter esti Latn: Mater est Los hindes haban estudiando la gramtica del snscrito durante tres milenios, por lo tanto, desde el punto de vista de la presicin analtica y profunidad filosfica, sta superaba amplicamente los alcances de la gramtica occidental. Panini haba recopilado el saber respecto a esta disciplina basndose en el anlisis directo de los textos y expresndose en signos cuasi matemticos se convirti prcticamente en el modelo de los lingistas europeos. Las similitudes entre el latn, el griego y el snscrito generaron numerosas investigaciones entre los lingstas europeos. Sir Williams Jones, un gran experto en sncrito, sugiri al respecto que las tres lenguas habran surgido de una fuente extinguida comn. As fue como la lingstica de siglo XIX fue principalmente histrica y comparativa puesto que los estudiosos se esforzaban en hallar relaciones entre lenguas "muertas" ales como el snscrito, el grielgo, el latn, el germnico, el celta y otras lenguas indoeuropeas...

Nacimiento de la lingstica sincrnica

Pero hacia finales del siglo XIX, comenzaron a descentrar la atencin en los aspectos evolutivos de la lengua para analizar la organizacin y funcionalidad del lenguaje. Ferdinand de Saussure, es quien introduce esta nueva perspectiva en el anlisis de la lengua. En la dcada del 20, la lingstica sincrnica se ve estimulada en los EEUU por la gran variedad de lenguas aborgenes que captan la atencin de los lingistas de la poca: Franza Boas, Edward Sapir y Alfred L.Kroeber, quienes fueron tambin importantes antroplogos sociales. Hacia los aos 30, los lingistas profundizaron el anlisis descriptivo, buscand fundamentos tericos... en efecto, el conductisa Leonard Bloomfield, sent los principios del pensamiento lingstico nortemericano.

Lingstica esctructural
El modelo conductista de Bloombielf fue desarrollado con mayor profundidad por Bernad Bloch, Zellig Harris, Charles Hockett, Eugene Nida y Kenneth Pike, claros representantes del "estructuralismo norteamericano". El conductismo, fiel al objetivo de emular las ciencias fsico naturales, restringi su campo de estudio a los fnomenes observables. De esta forma, el "significado" quedaba excludo del mbito estudiado por los estructuralistas.

La lingstica como ciencia


A principios de la dcada del 50, Zellig Harris, inici una serie de estudios que llevaron a la creacin de tcnicas para en anlisis cientfico del significado, dando origen a una verdadera revolucin en el campo de la lingstica. El anlisis estructural se extiende ms all de la oracin crando frmulas (las "transformaciones") con el objeto de abarcar las relaciones lingsticas sistemticas de diferentes tipos de oraciones.

Lingstica transformativa-generativa
Chomsky era discpulo de Harris cuando incorpora el concepto de tranformacin a la lingstica. En este sentido, podra decirse que Chomsky se aparta del estructuralismo por cuanto construye una sntesis en la que se renen los elementos tericos y metodolgicos de las matemticas y la filosofa del lenguaje. El trabajo de Chomsky podra entenderse como una oposicin al conductismo en una lnea neoracionalista que se vincula a la gramtica general del siglo XVII. El concepto de transformacin otrog a la lingstica uan poderosa herramienta descriptiva y analtica y al barrer con as estrechas limitaciones de la doctrina conductista abri una amplia rea de indagacin. Mientras que los lingistas tradicionales estudiaban comprativamente las lenguas en su pronunciacin, gramtica, lxico y relaciones dentro de la comunidad lingstica, Chomsky, prentende apartarse de esta lnea descriptiva a fin de darle a la lingstica un genuino status cientfico. De esta forma, seguir claramente la rigurosidad del mtido cientfico con el objeto de hallar los principios explicativos de la lengua e incluso una ms profunda comprensin de la naturaleza humana. La lingistica, pasaria de esta

manera, de ser un estudio al servicio de otras disciplinas para convertirse en una ciencia por derecho propio y de profundos alcances. En su bsqueda de principios causales, Chomsky elegi centrarse ms en las similitudes que en las diferencias entre lenguas. Su estrategia fue centrarse en unas pocas lenguas bien conocidas y estudiadas con el objeto de explicar el funcionamiento efectivo de la lengua. Chomsky seala que lo que caracteriza a la ciencia es la bsueda de soluciones para los problemas, intentando responder al por qu de las cosas. De acuerdo a este principio, las caractersticas relevanetes de su mtodo cientrfico son: 1. Buscar explicaciones antes que descripciones y clasificaciones 2. Limitar el campo de estudio con el objeto de hallar teoras ms slidas, an cuando esto fuera en perjuicio de encontrar respuestas ms abarcativas 3. La abstraccin posibilita la construccin de modelos ms realistas que los datos obtenidos simplemente mediante los sentidos Chomsky agregar que el sistema nervioso central y la corteza cerebral estn bilgicamente programos no solo para los aspectos fisiolgicos del habla sino tambin para la organizacin del lenguaje mismo, de esta forma, la capacidad para organizar las palaras es una capacidad inherente a los seres humanos. El uso corriente del lenguaje es pues, creativo, innovador y mucho ms que la mera "respuesta" como sugera el conductismo.

Gramtica generativa universal


Chomsky afirma que existe una gramtica universal que forma parte del patrimonio gentico de los seres humanos, los cuales al nacer, poseemos un patrn lingstico bsico determinante al cual se amoldan todas las lenguas. Esta capacidad singular es propia de la especie humana y el uso corriente del lenguaje evidencia las enormes posibilidades del potencial creativo de la humanidad. En efecto, observar Chomsky que la habilidad con la que los nios aprenden la lengua an poseyendo una escasa experiencia externa y careciendo an de un marco de referencia en el cual basar su comprensin, puede deberse a que no solo la capacidad para el lenguaje sino tambin una gramtica fundamental son innatas Es casi seguro, afirma, que las personas no nazcan 'programadas' para un lenguaje en particuar (un beb chino criado en USA hablar en ingls idnticamente a un norteamericano en tanto que un norteamericano rodeando de gente que hable chino hablar chino idnticamente a un chino), de moda tal que existe una gramtica universal subyacente a la estructura de todas las lenguas. Chomsky emplear un sistema de smbolos comparables a las operaciones matemticas con el objeto de formular las operaciones de tal gramtica universal.

Innatismo
Chomsky postula que algunas reglas gramaticales son excesivamente complejas como para que los nios puedan "inventarlas", por lo tanto, estas hablidades no pueden ser 'adquiridas' sino que son innatas. Un nio no ha incorporado an la cantidad de informacin suficiente como para elaborar por s mismo un sistema tan complicado como el de la gramtica de su lengua materna ni tampoco, por lo tanto, la capacidad de improvisar fluidamente dentro de ese sistema sin "cometer errores". En este sentido, es necesario diferenciar entre: 1. Adquiscin del lenguaje: estapa evolutiva espontnea. La lengua materna se asimila con gran rapidez y con un estmulo mnimo y asistemtico del mundo externo. Chomsky dir que este proceso es innato puesto que sigue un a lnea determinada como consecuencia de los estmulos exteriores. 2. Aprendizaje del lenguaje: ms adelante se producir de manera similar a cauqluier otro tipo de aprendizaje: a travs de la ejercitacin, la memorizacin, etc.

Gentico o adquirido por experiencia?


La polmica entre estas dos posibilidades dadas por la herencia o por la influencia del medio, tiene una larga historia. Lo cierto es que resulta harto difcil realizar una separacin estricta entre ambas categoras, porque su despliegue sobre la realidad parece evidenciar que ambas se fusionan y retroalimentan. Como es sabido, la lnea terica del conductismo, sostiene que toda conducta es adquirida a travs del aprendizaje puesto que al nacer, los seres humanos son tablas en blanco y que por tal motivo, es posible moldear cualquier tipo de conducta en los seres humanos a travs del entrenamiento. Chomsky critica la posicin conductista puesto que considera que su simplismo no condice con lo que sucede en la realidad. En el caso particular del lenguaje, es notable como los nios alcanzan a dominar algo tan complejo en poco tiempo y sin instruccin sistemtica alguna. Sin embargo, todo nio al rededor de su segundo ao de vida, comenzar a utilizar con fluidex un sistema que comprende numerosos principios gramaticales que no pudieron se aprendidos puesto que los datos de los que disponen respecto al sistema en s mismo, es claramente insuficiente. La pregunta es pues, si es posible aprender la gramtica, porque incluso para un lingsta profesional resulta difcil por elaborado y complejo, enumerar las sutilezas gramaticales que intervienen en la creacin de las frases para que sean tenidas por 'correctas', esto se expresa claramente en la amplia variedad de combinaciones posibles. Estudiar un slo prrafo pone sobre la mesa de anlisis un riqusimo sistema de sutiles interrelaciones coherentes dentro de un sistema gramatical. En efecto, la mayora de las oraciones reductibles a una estructura matemtica son, probablemente 'antigramaticales' y sin embargo, resulta difcil explicar por qu estas son 'incorrectas'. Chomsky considera que para estudiar la naturaleza del lenguaje es necesario comprender lo que sucede en el organismo del nio con la informacin que ingresa en l y las construcciones gramticas que luego surgen de l a travs del uso de la lengua. De esta forma es posible construir una idea a cerca de las operaciones mentales del

organismo y la transicin entre lo que entra y lo que sale. A fin de comprender el tipo de reglas gramaticales que se empelan en oraciones simples, tenemos que proponer estructuras abstractas que caraezcan de conexin directa con los hechos fsicos que adquieren forma de datos al ingresar y solo puede ser derivados de ellos mediante operaciones mentales de naturaleza abstracta.

Universales lingsticos

Por qu es posible afirmar que la frase "De qu color son los girasoles que pint Vincent?" es 'correcta' y "Qu Vincent son girasoles que de color pint?" no lo es? Es posible que una propiedad comn a todas las lenguas es que ciertas frases nominales complejas, como "El color de los girasoles que fue pintado por Vincent" no pueda mantenerse igual cuando se requiere transformar la proposicin afirmativa en interrogacin. Chomsky postula que esto es un universal lingstico que no se aprende puesto que los datos con los que contamos son insuficientes como para que se produzca aprendizaje alguno al respecto. Por otra parte, la situacin no sera reducible al modelo propuesto por el conductismo (estimulo-respuesta). Tal modelo, solo podra dar lugar a un sistema de hbitos o a una red de asociaciones; pero dicho sistema nunca podra explicar la relacin entre el sonido y el significado que todos poseemos intuitivamente al alcanzar el dominio de una lengua. Por otra parte, las gramticas que utilizado mos son creativas puesto que caracterizan un nmero virtualmente incabable de oraciones. En efecto, un hablante puede utilizar y comprender oraciones que carecen de similitud fsica entre s con cualquier otra oracin que haya escuchado antes. Chomsky llamar pues gramtica universal al conjunto de propiedades que siendo comunes a cualquier lenguaje por necesidad biolgica, funciona como una estrcutra compleja y articulada dentro de la cual existen estrictas restrcciones sobre las operaciones que son consideradas correctas (aunque sea simple el modo en que estas pueden ser transgredidas).