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Figueroa Salamanca, Helwar Hernando Historiografa sobre el protestantismo en Colombia. Un estado del arte, 1940-2009 Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, vol. 37, nm. 1, enero-junio, 2010, pp. 191-225 Universidad Nacional de Colombia Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=127113487007

Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura ISSN (Versin impresa): 0120 2456 anuhisto@gmail.com Universidad Nacional de Colombia Colombia

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Historiografa sobre el protestantismo en Colombia. Un estado del arte, 1940-2009


Historiography about Protestantism in Colombia. A State of the Art 1940-2009

h E lwa R h ER na n D O fIgu EROa Sa l a m a nCa *


Universidad de San Buenaventura Bogot, Colombia

fhelwar@hotmail.com Artculo de reflexin. Recepcin: 9 de diciembre de 2009. Aprobacin: 1 de febrero de 2010.

anuario colombiano de historia social y de la cultura

vol. 37, n. 1

2010

issn 0120-2456

bogot - colombia

pgs. 191-225

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R E Su m E n

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Al leer las producciones de la historia del protestantismo en Colombia se observa que estas en su mayora han sido escritas por sus protagonistas, en una versin apologtica de los hechos. Desde la otra orilla, la catlica, tambin se ha producido un nmero pequeo de publicaciones que puede considerarse el otro extremo de la historia. Esta literatura ha sido poco estudiada por los historiadores profesionales; ms an, los estudios sobre la historia del protestantismo colombiano son escasos. Situacin que ha comenzado a cambiar en los ltimos aos gracias a que en la actualidad el crecimiento de las comunidades religiosas no catlicas ha obligado a los acadmicos a dirigir sus esfuerzos a explicar cmo Amrica Latina protagoniza un proceso de desregulacin o diversificacin de lo religioso que permite la creacin de iglesias carismticas de origen pentecostal. No obstante esta mutacin religiosa y el crecimiento de los estudios sobre este hecho social, todava no se ha realizado un balance historiogrfico en Colombia que d cuenta de lo hasta ahora producido en este campo; de ah el inters de presentar en esta oportunidad dicho balance.
Palabras clave: Colombia, historiografa, protestantes, pentecostales, carismticos. a b S t R aC t

Whilst reading the historiography of Protestantism in Colombia, it is possible to observe how an apologetic narrative has been constructed, mostly by its own protagonists. On the other hand, the catholic historiography has emerged as a production with a small number of publications that can be considered the opposite side of the history. This literature has received little attention by professional historians; furthermore, the studies on Colombian Protestantism are rather scarce. Recently, this situation has been changing thanks to the steady growth of non-catholic religious communities, which has oriented the scholars attention towards an explanation of how Latin America has been the scenario for a process of religious deregulation or diversification, oriented to end the prevalence of Catholic church, allowing the formation of charismatic Pentecostal churches. Despite the above mentioned religious mutations, and the emergence of studies concerned with these social phenomena, a historiographic review that shows all the new work in this field isnt still available. This is the reason of this papers interest for showing such a review.
Key words: Colombia, historiography, protestantism, pentecostalism, charismatic.

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a p r di da de la hegemona catlica ante el aumento de las comunidades religiosas no catlicas est transformando el campo religioso colombiano. En las ciudades se observa cmo teatros, bodegas, coliseos o cualquier escenario que pueda adaptarse para reunir a un gran nmero de personas se llenan de nuevos creyentes que van en bsqueda de milagros, curaciones o profecas que les son ofrecidas por pastores carismticos como si se tratase de productos mgicos para curar los males del alma y del cuerpo. Una transformacin del paisaje urbano religioso que tambin se puede percibir por medio de estudios empricos que demuestran con cifras esta realidad. En este sentido, la Universidad de San Buenaventura, Bogot, adelant una investigacin que concluye que el 76,5% de los bogotanos se considera catlico,1 un porcentaje todava elevado, pero que pone en entredicho la tradicional hegemona catlica de la capital de un pas que hasta hace pocos aos era conocido popularmente como el pas del Sagrado Corazn.2 El Estado, ante esta diversificacin religiosa, ha optado por reconocer constitucionalmente la libertad de cultos y la igualdad de todas las comunidades religiosas frente a la ley. Es decir, la ampliacin de la oferta religiosa puede significar que la sociedad colombiana comienza a tener un proceso de fortalecimiento de la libre conciencia y de respeto por la diferencia, que en las sociedades modernas se puede leer como un proceso secularizador. Paradjicamente, dicha libertad de eleccin, en un mercado de ofertas religiosas, resulta ser ms confesional, ya que los movimientos religiosos pentecostales proponen la cristianizacin de la poltica y, de este modo, la vuelta a un Estado confesional, que se crea superado por medio de la Constitucin de 1991, donde se opt por acabar con el predominio de la Iglesia catlica. Estas idas y venidas de la sociedad y del Estado colombiano despiertan el inters por comprender cmo se constituy este movimiento pendular, particularmente en el campo del hecho religioso. De ah que con este ejercicio historiogrfico se pretenda contribuir a allanar el camino en la comprensin
1. Grupo Interdisciplinario de Estudio Sobre Religin, Sociedad y Poltica. Tendencias cuantitativas del proceso de pluralizacin religiosa en Bogot. Investigacin adelantada por medio de una encuesta telefnica realizada en la ciudad de Bogot durante el segundo semestre del ao 2008 a 1.797 personas, con un margen de error que se estima en un 3%. Documento que se encuentra en proceso de publicacin en la revista Franciscanum de la Universidad de San Buenaventura, Bogot. Cecilia Henrquez, Imperio y ocaso del sagrado Corazn en Colombia. Un estudio histrico-simblico (Bogot: Altamir Ediciones, 1996).

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del proceso mediante el cual ofertas religiosas diferentes a la catlica empezaron a luchar por ocupar un espacio dentro del campo religioso colombiano; estrategias proselitistas lideradas principalmente por los protestantes. Despus de esta breve explicacin sobre la pertinencia del presente balance, es necesario recordar que las investigaciones aqu referenciadas fueron a las que se pudo acceder fcilmente, porque sus autores las divulgaron en eventos acadmicos o se publicaron; es decir, es posible que exista un mayor nmero de historias sobre los protestantes en Colombia; no obstante, la arbitrariedad de lo aqu analizado es fruto de lo encontrado en las bibliotecas bogotanas. Se trata de una produccin historiogrfica que todava no ha sido objeto de un estudio sistemtico por parte de los acadmicos interesados en esta problemtica. De ah que con este ejercicio se espera contribuir en la comprensin de la forma como fueron escritas estas obras en trminos historiogrficos e, igualmente, es un aporte al estudio del campo religioso en Colombia. En cuanto a la delimitacin temporal se ha escogido los aos cuarenta porque es desde este periodo que las referencias al protestantismo son ms numerosas y sistemticas, pues con anterioridad historiadores eclesisticos como Juan Pablo Restrepo y Jos Manuel Groot solo mencionaron a los protestantes de forma marginal, posiblemente porque su nmero y resonancia eran an dbiles con respecto a aos posteriores. En una revisin de las diferentes historias del protestantismo en Colombia observamos que en su mayora han sido escritas por sus protagonistas en una versin apologtica de los hechos. Desde la otra orilla, la catlica, se observa el otro extremo de la historia. Ante estas producciones maniqueas, en los ltimos aos comienza a operarse un cambio en la forma de abordar el fenmeno protestante. Este cambio permite vislumbrar una mirada ms compleja y enriquecedora de la cultura, una mirada para la cual el hecho religioso cumple una funcin fundamental en la organizacin de un orden social que da identidad al ethos colombiano. Desde las primeras narraciones sobre los protestantes conocidos popularmente como evanglicos o ms recientemente como cristianos hasta la actualidad, los avances han sido significativos y demuestran el grado de profesionalizacin que han adquirido en los ltimos aos estas investigaciones, gracias a que en su mayora son presentadas como tesis de grado en universidades laicas o confesionales. Sin embargo, es evidente que la mayora de estas obras continan siendo producidas por sus propios protagonistas. Por ello, un interrogante que atraviesa permanentemente este balance est relacionado con el inters de comprender cules son las
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motivaciones ideolgicas o religiosas de sus autores a la hora de escribir la historia de sus comunidades. Al mismo tiempo, con este balance se busca aportar en la comprensin histrica de los protestantes en Colombia y, adems, abrir nuevos campos de investigacin sobre el hecho religioso. La historiogrfica apologtica o maniquea, en el caso de Amrica Latina, ya ha sido denunciada por Jean-Pierre Bastian en su libro titulado Historia del protestantismo en Amrica Latina,3 en el cual realiza un balance historiogrfico sobre el protestantismo latinoamericano y concluye que la mayora de las obras que resea son de carcter apologtico o difamatorio. Esta historiografa, segn Bastian, tiene la particularidad de estar escrita sin un manejo crtico de las fuentes, puesto que dichas producciones fueron elaboradas por sus protagonistas o, en su defecto, por sus detractores, lo cual dificulta alcanzar cierto grado de objetividad e impide que estas obras sirvan como herramientas de anlisis del fenmeno protestante. Planteamiento del cual nos distanciamos, pues consideramos que precisamente la forma como fueron escritas estas obras nos facilita entender la magnitud de los cambios que implic para una sociedad tradicional y catlica la llegada de ideas forneas y su establecimiento en Amrica Latina. De igual modo, la posibilidad que tienen los evanglicos de acceder a los testimonios de sus protagonistas, o a los archivos de sus respectivas comunidades, les permite recopilar informaciones o testimonios que un observador externo no podra conocer.4 En el mismo sentido, la lectura de
3. 4. Jean-Pierre Bastian, Historia del protestantismo en Amrica Latina (Mxico: cupsa, 1990). Las investigaciones que Bastian rescata desde su visin eurocentrista son las siguientes: David Stoll, Fishers of Men or Founders of Empire? The Wycliffe Bible Translators in Latin Amrica (London: Zed Press, 1982). Emilio Willems, Followers of the New Faith. Culture Change and the Rise of Protestantism in Brazil and Chile (Tennessee: Vanderbilt University Press, 1967). Christian Lalive dEpinay, El refugio de las masas (Santiago de Chile: Editorial del Pacfico, 1968). Tambin algunos trabajos monogrficos sobre Argentina, Brasil, Mxico, Per y Colombia, cuyo comn denominador es estudiar el impacto generado por los misioneros pentecostales en las sociedades rurales e indgenas. Despus de este balance tan negativo reconoce que los trabajos investigativos sobre las relaciones del protestantismo con el liberalismo contribuyen a superar una historia lineal, apologtica o superficial; un avance historiogrfico del cual l se considera uno de los pioneros, en el caso de los estudios sobre Mxico, Brasil, Cuba y Per. Finalmente, insiste en mostrar que solo existen dos trabajos panormicos que abarcan en conjunto la historia del protestantismo

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la literatura de origen catlico contribuye a comprender cmo son vistos los protestantes por el clero, cules son las medidas tomadas por este estamento para intentar disminuir su accionar proselitista, de qu forma la Iglesia catlica asume las orientaciones del Vaticano y cmo sus integrantes ponen en prctica sus creencias, ritos y discursos en torno al problema protestante. Por ltimo, teniendo en cuenta el nfasis que Bastian hace para mostrar que el protestantismo en Amrica Latina es un fenmeno social sui generis, es decir, en permanente cambio, complejo y plural, este balance historiogrfico tiene la intencin de contribuir a la elaboracin de una historia global y crtica del protestantismo en Colombia. Las primeras publicaciones: catlicos contra protestantes Varias de las primeras publicaciones sobre la historia del protestantismo de que se tenga noticia en Colombia fueron realizadas en los aos cuarenta por los jesuitas Eugenio Restrepo Uribe, Eduardo Ospina y Juan lvarez, quienes inicialmente publicaron los resultados parciales de sus investigaciones en la Revista Javeriana, rgano periodstico en el cual los jesuitas daban cuenta de las acciones e ideas (polticas y religiosas). De lo escrito por los jesuitas sobresale el libro de Eugenio Restrepo Uribe, El protestantismo en Colombia (1944).5 En esta investigacin, presentada inicialmente como tesis para obtener el ttulo de doctor en Teologa de la Universidad Javeriana, el autor hace un recuento pormenorizado de las diferentes organizaciones evanglicas con asiento en el pas y ubica geogrficamente el lugar en el cual ejercen su proselitismo. Para ello se vale de las publicaciones protestantes que divulgan el estado del accionar misional en Colombia y Amrica Latina, y, adems, de las informaciones remitidas por las dicesis y comunidades religiosas en las cuales exista algn tipo de trabajo protestante (ambas entendidas como fuentes primarias). Por esta razn, lo descrito por Restrepo Uribe resulta de gran utilidad a la hora de hacer una historia del crecimiento protestante en Colombia y de las acciones propuestas por el clero para impedirlo.

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en Amrica Latina: Prudencio Damboriena, Protestantismo en Amrica Latina (Friburgo: Feres, 1962), y Hans Jrgen Prien, La historia del cristianismo en Amrica Latina (Salamanca: Sgueme, 1985). Eugenio Restrepo Uribe, S. J., El protestantismo en Colombia (Medelln: Arquidicesis de Medelln, 1944).

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De lo narrado por Restrepo Uribe se resalta la variedad de organizaciones protestantes organizadas en el pas y la forma como crecieron durante la dcada de 1930; situacin presentada, segn l, por el beneplcito de los gobiernos liberales ante dicho crecimiento, quienes amparados en la libertad de cultos no hicieron ningn esfuerzo por impedir la contaminacin e infeccin protestante, segn palabras del autor. Despus de estudiar el crecimiento y ubicacin de los evanglicos en el pas durante la dcada de 1930, Restrepo Uribe concluye que [] el triunfo obtenido por los protestantes en estos ltimos trece aos se debe a la gran intensificacin de la campaa por parte de las sectas protestantes, intensificacin que no ha tenido restriccin alguna por parte del gobierno y que ha aprovechado las inteligencias dbiles de las gentes de aquellas regiones en donde no ha habido una suficiente instruccin religiosa por la carencia de sacerdotes.6 Continuando con esta perspectiva, y a raz del debate que gener la persecucin de que fueron vctimas los protestantes en la violencia de mediados de siglo, nuevamente los jesuitas, bajo la pluma de Eduardo Ospina, S. J. publican el texto Las sectas protestantes en Colombia. Breve resea histrica con un estudio especial de la llamada persecucin religiosa,7 con el cual buscan poner en entredicho cualquier acoso a los protestantes. Esta obra reproduce en gran medida numerosos textos publicados por Ospina en la Revista Javeriana, al igual que una publicacin de 1943 titulada El protestantismo. El lenguaje de este sacerdote es bastante claro en sealar que si hubo algn tipo de acoso a los protestantes ello se debi a su cercana con los llamados bandoleros. Para demostrar lo anterior, este jesuita dividi su trabajo en catorce pequeos captulos, en los cuales da cuenta de cmo los protestantes estaban organizados, quines eran sus integrantes, cmo hacan su proselitismo, y de los mecanismos que utilizaban para establecer sus relaciones con las congregaciones evanglicas estadounidenses. Con respecto a sus anteriores publicaciones y a las de otros jesuitas, mantiene los mismos argumentos; en este sentido, no es nada novedoso. Aunque la mayor parte de su argu6. 7. Restrepo Uribe 131. Eduardo Ospina, S. J., Las sectas protestantes en Colombia. Breve resea histrica con un estudio especial de la llamada persecucin religiosa (Bogot: Imprenta Nacional, 1953).

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mentacin se centra en mostrar que en Colombia durante los aos de La Violencia (1946-1952) no hubo una persecucin religiosa. De lo escrito por Ospina puede enfatizarse en la enumeracin detallada de las denominaciones protestantes, llamadas por l despectivamente sectas, las cuales por su variedad y orgenes no pueden catalogarse como iglesias, en oposicin a la institucionalidad de la Iglesia catlica; con este argumento pretende desconocer cualquier crecimiento y organizacin coherente de los protestantes en el pas: El protestantismo es un caos de sectas [] Por desgracia esa divisin de doctrinas, sello inconfundible del error, quiere invadir nuestra hermosa tierra en la que hasta hoy ha reinado la bella y milagrosa unidad de la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana.8 A pesar de la indiscutible intencin poltica del jesuita, la gran cantidad de documentacin que utiliza para su argumentacin (documentos oficiales protestantes o catlicos y trabajo etnogrfico) sirve no solo para estudiar la visin que el clero tena sobre los protestantes, sino que tambin permite conocer cules eran las prcticas de los evanglicos que ms preocupaban a la Iglesia catlica a la hora del proselitismo religioso. En este sentido, sobresale cmo los misioneros protestantes contaban con recursos econmicos para poder desarrollar la propaganda: venta de biblias, elaboracin de peridicos y volantes publicaciones en las cuales se narraban las conversiones de catlicos al protestantismo, la fundacin de instituciones educativas y viajes por territorios con escaso control de la Iglesia catlica. En cuanto a la participacin de los protestantes en poltica y sus afinidades con el liberalismo, Ospina recurre a varios hechos histricos y a testimonios publicados en peridicos protestantes de Inglaterra y Estados Unidos, en los cuales se percibe que, en efecto, existen dichas afinidades. Afinidades que podran ser el resultado del inters de los liberales por permitir la libertad de cultos: un accionar poltico adecuado tendiente a fracturar la hegemona catlica. Dos aos despus de la publicacin de Ospina, y con motivo de la celebracin de los primeros cien aos del establecimiento de los protestantes en Colombia, sale a la luz pblica el texto del reverendo evanglico Francisco Ordez, Historia del cristianismo evanglico en Colombia,9 en el cual se da cuenta de los primeros protestantes que llegaron al pas y de la forma
8. 9. Ospina 18. Francisco Ordez, Historia del cristianismo evanglico en Colombia (Medelln: Tipografa Unin, 1955).

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como comenzaron su trabajo misionero. Esta obra tiene la particularidad de ser la primera publicacin evanglica que sistematiza cronolgicamente los diferentes esfuerzos realizados por los protestantes para consolidar su trabajo en el pas. Para la mayora de los protestantes colombianos hay consenso en considerar el ao de 1856 como la fecha oficial del comienzo de la labor protestante en Colombia; por tanto, coincide con la llegada al pas del reverendo presbiteriano Henry Pratt. De ah en adelante Ordez realiza un recuento pormenorizado de los nuevos misioneros que llegaron al pas hasta los aos en que escribi el libro, basado en obras autobiogrficas e infinidad de informes y memorias de las iglesias evanglicas. Misioneros que durante los primeros setenta aos, segn sus investigaciones, fueron muy pocos. Solo fue desde finales de los aos veinte hasta 1955 cuando este nmero creci significativamente, hasta alcanzar la cifra aproximada de 275 misioneros (los cuales referencia con nombres y lugares donde ejercieron su ejercicio misional), durante los quince aos de ofensiva misionera (1930-1945). La publicacin de este texto (1955) se dio en un momento en el cual las confrontaciones ideolgicas entre la Iglesia catlica y los protestantes llegaron a su mxima expresin. Las declaraciones de Eduardo Ospina en este sentido evidencian claramente esta situacin. Por esta razn, Ordez insiste en ratificar que s existi una persecucin, y para demostrarlo enumera cada una de las iglesias evanglicas de diferente denominacin que fueron vctimas de actos vandlicos: expulsiones, quemas de iglesias, apedreamiento, maltrato y muerte de varios de sus miembros. Gran parte de la Historia del cristianismo evanglico en Colombia tiene como propsito denunciar esta persecucin, para terminar con la conclusin de que la violencia poltica atraves todos los escenarios de la vida nacional: En este caso, como en muchos otros, se puede ver con claridad cmo la violencia originada en pasiones polticas y venganzas o ambiciones de oscuros criminales, fue arteramente utilizada para convertirla en instrumento de persecucin religiosa.10 Persecucin producto de la afinidad existente entre protestantes y liberales, de la cual es consciente este pastor y que describe permanentemente cuando narra cmo se consolid en el siglo xix la Iglesia presbiteriana, puesto que los liberales fueron claros defensores de la libertad de cultos y de la laicizacin del Estado. La documentacin utilizada por Ordez para denunciar la persecucin a los protestantes demuestra cmo este hecho adquiri un carcter internacional gracias a los vnculos que estos tenan con las autoridades
10. Ordez 161.

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norteamericanas (embajadores, congresistas y funcionarios de la Secretara de Estado). La persecucin a los protestantes en Colombia se convirti en un problema internacional que afectaba la imagen de Colombia en el exterior, debido a las presiones que los misioneros protestantes hacan a sus representantes en el Congreso de los Estados Unidos.11 Un trabajo que tambin podra incluirse dentro de la literatura protestante y que entra en abierta confrontacin con la percepcin que tiene la Iglesia catlica de los protestantes es la obra de Juana Bucana titulado La Iglesia evanglica en Colombia: una historia.12 Esta autora britnica de origen anglicano retoma muchas de las ideas expresadas por Ordez, amplindolas y actualizndolas, para continuar con la descripcin de lo ocurrido con los protestantes despus de la publicacin de aquel primer texto, considerado la historia oficial de los protestantes colombianos. Los aportes de Bucana se relacionan con lo ocurrido a los evanglicos durante el Frente Nacional, proyecto bipartidista inaugurado en 1958 que tena la intencin de acabar con la violencia entre liberales y conservadores por medio del reparto burocrtico del Estado, y que condujo a una alternancia de los dos partidos durante diecisis aos en la presidencia de la Repblica. En este escenario poltico, los pentecostales, que ya contaban con cierta presencia nacional desde los aos treinta, fueron las comunidades evanglicas que ms crecieron, en detrimento de las iglesias protestantes histricas (presbiteriana, luterana y metodista). Sin embargo, fue solamente durante la violencia de mediados del siglo cuando comenzaron a crecer significativamente. Ahora, los estados catrticos, manifestados por medio del fenmeno de hablar en lenguas (glosolalia, propia de los pentecostales) eran el anuncio de una nueva forma de asumir la palabra de Dios. La nueva religiosidad basada en las sanaciones colectivas (taumaturgia), exorcismos, milagros y profecas comenz a presentarse masivamente en un escenario de guerra que cubra gran parte de la geografa nacional, particularmente donde los protestantes tenan algn tipo de presencia. En estos lugares, tales ritos adquiran una fuerza ms profunda, pues eran la forma como las vctimas de la represin y del desplazamiento podan tener
11. Benjamin Edward Haddox, Sociedad y religin en Colombia (Bogot: Tercer Mundo, 1965). James Goff, The Persecution of Protestant Christians in Colombia, 1948 to 1958, with an Investigation of its Background and Causes, tesis de doctorado, San Anselmo: San Francisco Theological Seminary, 1965. 12. Juana Bucana, La Iglesia evanglica en Colombia: una historia (Bogot: Buena Semilla, 1995).

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algn grado de esperanza que les permitiera crear un orden en el caos y dar sentido a sus vidas. Creencias y rituales que van a caracterizar a los futuros pentecostales y neopentecostales; ritos cimentados en un estado mstico inspirado en el Espritu Santo (avivamiento) que permita, segn sus creyentes, adquirir el don de lenguas. Estas prcticas fueron duramente cuestionadas por los protestantes histricos, ya que, segn ellos, estaban en contra de la tradicin protestante. Se pasaba as de una experiencia basada en la lectura e interpretacin bblica practicada por los protestantes histricos a unos ritos de tipo oral y teatral, efectuados por los evanglicos pentecostales en todas sus denominaciones. Esta pentecostalizacin fue percibida por los propios protestantes porque los ritos de unos y otros se diferenciaban notoriamente. Para los nuevos pentecostales la teatralidad catrtica adquiri ms fuerza espiritual, y, unida a una participacin democrtica en los ritos sagrados, contribuy a que se sintieran ms compenetrados con sus creencias, como lo sugeran en 1956 algunos de sus primeros practicantes.13 Por su parte, los protestantes histricos se consideraban distantes, descalificaban estas prcticas como alejadas del verdadero sentido de la palabra y las vean como paganas. En 1966 esta diferencia es evidente dentro de las propias comunidades protestantes, como lo expresa Juana Bucana, quien no desconoce la capacidad de crecimiento de las iglesias pentecostales, de la cual ella misma tiene una percepcin positiva, gracias a su propio proceso de conversin.14 En suma, Bucana resalta que la pentecostalizacin de los evanglicos permiti el crecimiento en el nmero de sus miembros, hasta alcanzar, segn las investigaciones de la autora, la significativa cantidad de cien mil miembros durante el Frente Nacional, cifra reveladora en comparacin con los solamente diez mil protestantes que la Iglesia catlica y los propios evanglicos estimaban que haba en el pas para los aos cuarenta.15 Tambin resalta que en este periodo la influencia de las misiones extranjeras disminuy significativamente, dando paso a la nacionalizacin de la mayora de las iglesias evanglicas y a la creacin de otras muchas por parte de los propios colombianos.
13. Bucana 30. 14. Bucana 176. 15. Es de notar que las cifras sobre el porcentaje de creyentes de determinada comunidad religiosa en el Colombia siguen siendo objeto de mltiples interpretaciones, pues, como ocurre con otros campos, no existen cifras confiables, lo cual permite que estas se manipulen a favor o en contra, segn se desee atacar o defender el crecimiento de estas comunidades.

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Continuando con el anlisis de esta literatura apologtica podemos clasificar la tesis de la estadounidense Judith Lynn Bartel Graner, The Shape of Synergy: A History of the Assemblies of God of Colombia,16 como una investigacin evidentemente proselitista que tiene la intencin de dar a conocer de qu forma las Asambleas de Dios lograron entrar al pas a comienzos de los aos treinta del siglo xx. Este texto tiene la particularidad de hacer un recuento de la historia colombiana desde la conquista espaola hasta la actualidad, para centrarse, posteriormente, en la historia de las Asambleas de Dios, haciendo referencia a algunos acontecimientos de la vida nacional que afectaron su trabajo proselitista, especialmente la violencia de los aos cincuenta. Bartel dedica buena parte de su exposicin a describir cmo su comunidad creci en los barrios populares de Bogot y se extendi, despus, a los departamentos de la Costa Atlntica, los Santanderes y Boyac; tambin tiene mucho cuidado en mencionar a un nmero importante de sus integrantes, por lo menos a sus principales lderes. Adems, narra cmo esta iglesia realiza su proselitismo religioso y cmo realiza los primeros acercamientos a las comunidades que pretende evangelizar. A diferencia de otras investigaciones de este mismo tipo, en este texto la autora logra dar cuenta del accionar religioso de la Iglesia, desde su llegada a Colombia hasta la actualidad. Resea cmo las Asambleas de Dios utilizan la radio y la televisin para ejercer su proselitismo religioso. Por ltimo, se resalta que Bartel utiliza para las explicaciones, en cuanto al crecimiento de su comunidad, un nmero significativo de investigaciones que tienen la particularidad de estudiar de forma crtica cmo los evanglicos han crecido en Amrica Latina, a la par que se han pentecostalizado. Dentro de esta misma produccin historiogrfica, el pastor presbiteriano Javier Augusto Rodrguez Sann escribe su tesis doctoral titulada Contribucin para una historia del protestantismo en Colombia. La misin y la Iglesia Presbiteriana, 1856-1946,17 en la cual da cuenta de la llegada de los protestantes a Colombia, subrayando el liderazgo que tuvieron los presbiterianos en este proceso y sus vnculos con los liberales. La historia escrita por este reverendo tiene la intencin de dar testimonio sobre el proseli16. Judith Lynn Bartel Graner, The Shape of Synergy: A History of the Assemblies of God in Colombia, tesis de doctorado, Pasadena: School of World Mission, Fuller Theological Seminary, 2000. 17. Javier Augusto Rodrguez Sann, Contribucin para una historia del protestantismo en Colombia. La misin y la Iglesia Presbiteriana, 1856-1946, tesis, So Paulo: Instituto Metodista de Enseanza Superior, 1996.

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tismo presbiteriano y el futuro de su organizacin, de la cual es uno de los lderes ms connotados; lo cual no le impide, por momentos, ser crtico con su organizacin, muy seguramente con la intencin de superar los que l considera errores, con la intencin de fortalecer a los presbiterianos. Esta denominacin religiosa en los ltimos aos ha perdido gran parte de su influencia, que le haba permitido ser una de las iglesias ms reconocidas, gracias a su estrategia de educar a las lites liberales. A pesar de lo anterior, esta obra puede considerarse hasta cierto punto un trnsito de la historia oficial y apologtica escrita por los evanglicos a una historia elaborada ms sistemticamente, actitud que comenzar a hacerse ms evidente en las obras que se publicaron desde comienzos de los aos noventa.18 Ahora bien, al igual que Ordez, Rodrguez describe cmo los presbiterianos se aliaron a los liberales, y por ese camino con los masones, sobre todo en la segunda mitad del siglo xix, como lo evidencia Bastian para el caso de Mxico. En relacin con estos vnculos, destaca cmo los hijos de los lderes liberales terminaron estudiando en los colegios americanos que fundaron los presbiterianos a finales del siglo xix en Bogot y Barranquilla.19 Rodrguez da cuenta del trabajo misional de la Iglesia presbiteriana, explica cmo lleg al pas y cmo se expandi, principalmente en la Costa Atlntica, el Sin, los Santanderes y el centro del pas. Por ltimo, este trabajo retoma en gran medida lo escrito por Ordez en 1955, pero tiene la particularidad de ubicar a los protestantes en el escenario nacional e intenta hacer un mejor uso de las fuentes primarias (memorias, cartas, testimonios escritos y un pequeo nmero publicaciones seriadas).
18. A pesar de este cambio, todava se elaboran trabajos que bajo el disfraz de investigaciones acadmicas tienen la intencin de hacer cierto proselitismo religioso. Actitud vlida en el sentido de que sus autores no lo ocultan y se lo hacen evidente al lector. Adems dan a conocer documentos y entrevistas a los que a un investigador no creyente le sera imposible poder acceder. Un ejemplo de esta literatura es la reciente monografa de Karol Joanna Hernndez Ramos, Las limitantes de construccin de ciudadana integral en miembros de iglesias evanglicas con antecedentes de participacin poltica en Colombia. Caso de estudio: la iglesia Misin carismtica Internacional, trabajo de grado presentado para optar al ttulo de politloga, Bogot: Universidad del Rosario, 2009. 19. Pablo Moreno, La educacin protestante durante la modernizacin de la educacin en Colombia, 1886-1928, Cristianismo y sociedad (Mxico: Tierra Nueva, 1991).

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En conclusin, las publicaciones en torno a la historia del protestantismo en Colombia realizadas tanto por los protestantes como por los catlicos, desde los aos cuarenta hasta comienzos de los noventa, pueden considerarse como una literatura escrita en un contexto en el cual el pluralismo y la diversidad religiosa pasaron de ser una prctica dbil a convertirse, poco a poco, en una realidad poltica que permite que en la actualidad las comunidades religiosas no catlicas se expresen con ms libertad. En otras palabras, se dio el trnsito de una historiografa apologtica o en su defecto detractora a una historiografa de carcter ms acadmico, en la cual se ponen en prctica los aportes de la sociologa y la antropologa; de esta manera se enriquecen las explicaciones del hecho religioso. La apertura religiosa de la Constitucin de 1991 La literatura protestante que en Amrica Latina tiene la intencin de resaltar hazaas misioneras, y la literatura catlica que las ataca, no han dejado de circular; no obstante, en las publicaciones sobre los protestantes, desde los aos sesenta, comenzaron a publicarse investigaciones basadas en las herramientas de las ciencias sociales que buscaban superar aquella historiografa. Para el caso de Colombia, estos cambios solo comenzaron a percibirse a finales del siglo xx. La razn para que este cambio haya sido tan lento en Colombia, con respecto a otros pases latinoamericanos, est relacionada con el peso de la Iglesia catlica en la sociedad colombiana y sus vnculos con el Estado, circunstancias que impedan el desarrollo en el pas de estudios sociales sobre el hecho religioso. Por cierto, en Colombia solo fue hasta 1936 que la religin dej de estudiarse en las aulas como dogma y comenz a estudiarse como un fenmeno social.20 Por otra parte, los protestantes consideran que fue solo durante los aos sesenta del siglo xx cuando dejaron de ser perseguidos por sus creencias religiosas, lo que segn ellos facilit su crecimiento. Ciertamente, a pesar de la hegemona catlica, los evanglicos creen que la expansin del protestantismo en Colombia durante la segunda mitad del siglo xx fue producto de las siguientes causas: la superacin de los enfrentamientos partidistas por medio de la implementacin del Frente Nacional en 1958, que puso
20. Martha Cecilia Herrera y Carlos Low, Los intelectuales y el despertar cultural del siglo. El caso de la Escuela Normal Superior, una historia reciente y olvidada (Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 1994).

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en segundo plano la cuestin religiosa; el inters de la Iglesia catlica por favorecer el dilogo ecumnico, promovido por el Concilio Vaticano ii; el intenso proselitismo evanglico de las misiones de los aos treinta y cuarenta, que comenz a mostrar sus resultados en los aos sesenta y setenta; y, por ltimo, las nuevas prcticas del protestantismo en su versin pentecostal y neopentecostal, ritos religiosos que lograban penetrar con fuerza en los sectores ms excluidos de la sociedad y que gracias a su peculiaridad lograban atraer masivamente a unos sectores sociales recin llegados a las ciudades o que eran vctimas de las diferentes violencias del pas. Todo lo anterior est unido a un proceso de urbanizacin y secularizacin de la cultura, como producto de la masificacin de los medios de comunicacin, que contribuy a la prdida de la hegemona catlica. Este proceso, a su vez, repercuti en la llegada y consolidacin de los nuevos saberes humanistas al mundo de la universidad y posibilit la creacin de profesiones en las universidades laicas, las cuales dedicaron parcialmente sus esfuerzos al estudio de las creencias y las prcticas religiosas (sociologa y antropologa). Esta mutacin poltica y cultural favoreci el respeto del pluralismo y la diversidad religiosa, expresiones culturales que se manifestaron en la Constitucin de 1991, puesto que en ella por primera vez el Estado reconoci claramente que Colombia es un pas pluralista y diverso.21 Desde la instalacin de la Asamblea Nacional Constituyente (ANC) fue posible ver en las sillas del Congreso a ex guerrilleros, indgenas, negros, homosexuales y evanglicos, sentados al lado de los tradicionales caciques electorales. En la bibliografa sobre este tema existen muy pocos trabajos acadmicos que se encarguen de sistematizar la participacin de los evanglicos en la anc; es ms, esta situacin bien podra llevarse a otros actores polticos (partidos polticos tradicionales y alternativos). De ah la necesidad de hacer investigaciones que no solo se centren en estudiar las consecuencias de los cambios ocurridos despus de la Constitucin poltica de 1991, o en analizar y denunciar la infinidad de reformas que se le han practicado, en detrimento de su espritu social y democrtico, sino que estudien tambin a los actores que participaron en ella y cmo la Constitucin de 1991 recoge las presiones polticas de infinidad de sectores excluidos en forma inmemorial.

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21. Carlos Vladimir Zambrano, Confesionalidad y poltica. Conflictos multiculturales por el monopolio religioso (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2002).

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En este sentido, entre los estudios sobre la participacin de los evanglicos en la anc y su posterior participacin poltica sobresalen los trabajos de Ana Mercedes Pereira,22 Jairo Roa,23 Daniela Helmsdorf,24 Pablo Moreno,25 Jorge Munvar26 y lvaro Cepeda.27 Estos autores coinciden en afirmar que la participacin de los evanglicos en la poltica comienza a desempear un papel destacado desde finales de la dcada de los ochenta, en el contexto de los preparativos de la anc y como fruto de un proceso de reorientacin evanglica respecto a la poltica, iniciado en 1983. En este sentido, Jairo Roa describe la forma como en 1983 la Fraternidad Teolgica Latinoamericana (ftl) propone, despus de una reflexin sobre teologa y prctica del poder, que los evanglicos latinoamericanos asuman una prctica teolgica diferente frente al poder. Orientacin ratificada por la ftl en 1991 al plantear la necesidad evanglica de construir una tica poltica fundamentada en una vocacin de servicio cristiano para instaurar el poder del amor y de esta forma purificar la poltica. Tales objetivos son interpretados por el menonita Jairo Roa como el inters evanglico en superar el mesianismo para comprometerse con los pobres, desde una lectura teolgica centrada en el amor a los hombres.28 Es evidente que Roa, en su anlisis, asume una actitud marcadamente confesional en su inters
22. Ana Mercedes Pereira, Pluralidad religiosa en Colombia, Nueva Historia de Colombia, vol. 9, ed. lvaro Tirado Meja (Bogot: Planeta, 1998). 23. Jairo Roa, La participacin poltica de los evanglicos en Colombia, Utopas 3 (Bogot, 1993) 3. 24. Daniela Helmsdorf, Participacin poltica evanglica en Colombia (1990-1994), Historia Crtica 12 (ene.-jun., 1996). 25. Pablo Moreno, Evanglicos y poltica en Colombia en la dcada de los noventa, Memorias Congreso Internacional Diversidad y Dinmicas del cristianismo en Amrica Latina (Bogot: Universidad de San Buenaventura, 2007). 26. En este estudio, Munvar hace un breve recuento constitucional para denunciar cmo en la historia de Colombia los protestantes fueron fuertemente segregados gracias al dominio de la Iglesia catlica, situacin que se modificar por medio de la Constitucin de 1991. Jorge Munvar, La libertad religiosa en Colombia. Orgenes y consecuencias, Globalizacin y diversidad religiosa en Colombia, comps. Ana Mara Bidegain y Juan Diego Demera Vargas (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2005). 27. lvaro Cepeda van Houten, Clientelismo y fe: dinmicas polticas del pentecostalismo en Colombia (Bogot: Universidad de San Buenaventura, 2007). 28. Roa 23.

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personal de guiar las prcticas evanglicas; ello no le impide concluir que estos ideales en la prctica fueron traicionados por los intereses terrenales de los lderes religiosos que entraron a la poltica. Daniela Helmsdorf, en su investigacin sobre los evanglicos y la poltica, coincide con Roa en mostrar que la participacin de los evanglicos en esta no la purific. La autora lleva su anlisis al contexto latinoamericano para afirmar que: [] la participacin de los protestantes en poltica no es un proceso exclusivamente colombiano [] la pentecostalizacin del protestantismo en pases como Chile, Per y Guatemala, entre otros, nos muestra cmo la participacin evanglica no solo no ha hecho aportes significativos a la democratizacin, sino que adems sus relaciones internas son jerrquicas y autoritarias.29 En cuanto al papel asumido por los evanglicos en la anc, Helmsdorf afirma que sus aportes no fueron significativos, y considera, adems, que en el campo econmico las propuestas evanglicas no superaron el tradicional asistencialismo catlico; aunque reconoce que la participacin de los evanglicos contribuy a la ampliacin de la democracia. Las conclusiones de Daniela Helmsdorf, por lo menos en el campo poltico, recientemente han sido matizadas por el sacerdote franciscano lvaro Cepeda, quien ha mostrado cmo los evanglicos cumplieron un papel protagnico en la discusin en torno a la laicizacin del Estado. Por considerar que los aportes de Cepeda van ms all de analizar la participacin de los evanglicos en la Constitucin de 1991, ms adelante se mencionarn en un anlisis detallado de su texto Clientelismo y fe: dinmicas polticas del pentecostalismo en Colombia.30 Por ltimo, los aportes del reverendo bautista Pablo Moreno pueden ser considerados como un balance autocrtico sobre la participacin de los evanglicos en la poltica despus de la anc. El inters de Moreno es describir cmo en los aos noventa los evanglicos comenzaron a participar en el escenario parlamentario y a cuestionar la idea de que en sus primeros aos de vida poltica se limitaron a defender reivindicaciones de tipo religioso. No obstante, el autor muestra cmo en estos mismos aos la Confederacin de Evanglicos de Colombia (Cedecol) lider la creacin de una comisin encargada de denunciar la violacin de los derechos humanos en Colombia; por esta va los evanglicos comenzaron a sensibilizarse sobre el conflicto colombiano.
29. Helmsdorf 79. Para esta investigacin nos basamos en el artculo publicado en la revista Historia Crtica, pues no fue posible acceder a su tesis. 30. Cepeda van Houten.

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En suma, las investigaciones sobre la participacin poltica de los evanglicos en la anc, como se observa, todava son muy incipientes; adems tienen la particularidad de ser realizadas desde una lectura evanglica (son los casos de Jairo Roa, Jorge Munvar y Pablo Moreno), lo cual no quiere decir que no logren dar cuenta de dicha participacin. En cuanto a los trabajos de Cepeda y Helmsdorf, el espacio dedicado a lo ocurrido en la anc es limitado.

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Los evanglicos y la historia regional En el escenario del reconocimiento del pluralismo religioso y el respeto a la diversidad, durante los aos noventa encontramos un nuevo tipo de literatura protestante que est lejos de ser panegrica. A pesar de ser escrita por sus protagonistas, tiene una fuerte influencia de los estudios sociales; de hecho, sus autores realizaron las investigaciones en universidades laicas, bajo la direccin de tutores no confesionales, lo cual puede explicar la rigurosidad en el uso y anlisis de las fuentes primarias. La lectura de estas monografas permite tener una visin ms clara sobre la organizacin, las prcticas y las creencias de los evanglicos en Colombia. Por otro lado, el carcter monogrfico de estas investigaciones tambin contribuye a fortalecer la historia regional del pas, puesto que al describir la historia de los evanglicos en regiones como el suroccidente del pas, el Magdalena medio y el Urab antioqueo se estn historiando las creencias y prcticas de regiones que tradicionalmente no han sido tenidas en cuenta por el Estado y menos aun por la academia, encerrada todava en el estudio de la historia desde una mirada predominantemente centralista y que impide tener una perspectiva histrica global de la cultura colombiana. Las regiones objeto de estos estudios tienen la particularidad de haber sido colonizadas recientemente por desplazados provenientes de diversas zonas del pas, los cuales fueron expulsados durante las diferentes violencias de la historia colombiana. Se trata de procesos sociales y polticos de los cuales logran dar cuenta los textos aqu referenciados. Una de las primeras monografas regionales es la del reverendo protestante Pablo Moreno: Protestantismo y disidencia poltica en el suroccidente colombiano, 1908-1940,31 defendida en 1999 en la Universidad Nacional de Colombia; se trata de la primera de esta serie de investigaciones producidas
31. Pablo Moreno, Protestantismo y disidencia poltica en el suroccidente colombiano, 1908-1940, tesis de maestra, Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1999.

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por autores nacionales. Antes de dar a conocer el proceso de consolidacin de los protestantes en el sur del pas, Moreno contextualiza su historia en el escenario nacional con el propsito de mostrar cmo lograron mantener una presencia constante en la vida nacional. En esta historia de la llegada y consolidacin de los protestantes se subrayan los vnculos de estos con los liberales y los masones en el siglo xix y su inters de educar a las clases medias por medio de la fundacin de colegios americanos. En cuanto a la historia de la llegada de los protestantes al sur del pas, Moreno destaca la realizacin de misiones en zonas semidespobladas o de reciente colonizacin. De igual modo, describe la persecucin de que fueron vctimas en las diferentes violencias, como ocurri en las dems zonas de influencia protestante. En la descripcin de dicha expansin, Moreno narra las dificultades geogrficas que tuvieron que sortear los primeros misioneros y la persecucin por parte de las autoridades municipales y eclesisticas. En este sentido, menciona cmo muchos de los fieles fueron excomulgados o se les impidi ser enterrados en los cementerios catlicos. Las comunidades evanglicas que all llegaron fueron, inicialmente, los presbiterianos, a comienzos del siglo xx, y desde los aos treinta, menonitas y misiones como la Agencia Misionera Independiente y la Sociedad Misionera Interamericana. Otra obra regional es la publicacin del antroplogo Carlos Andrs Ros Molina, Identidad y religin en la colonizacin en el Urab antioqueo,32 libro que explica cmo se dio la expansin de los protestantes en una regin de colonizacin tarda, que comenz a ser poblada desde finales del siglo xix. La primera inmigracin masiva fue ocasionada por la Guerra de los Mil Das, que desplaz un nmero considerable de habitantes de las regiones centrales del pas. Pero este desplazamiento solo sera el primero de los tantos que tuvo que soportar el Urab antioqueo, puesto que en las diversas violencias del siglo xx colombiano la regin se convirti en un refugio de miles de campesinos, en su mayora identificados con el Partido Liberal. Las diversas migraciones estn claramente referenciadas en la investigacin, que demuestra cmo esta regin fue receptora de desplazados provenientes de la Costa Caribe, Antioquia y Choc durante la segunda mitad del siglo xx. Un desarraigo que segn Andrs Ros puede ayudar a explicar las dinmicas religiosas de sus habitantes, quienes desde muy temprano comenzaron a identificarse con religiones diferentes a la catlica (inicialmente, la presbiteriana).
32. Carlos Andrs Ros Molina, Identidad y religin en la colonizacin en el Urab antioqueo (Bogot: ascun, 2002).

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La investigacin de Ros ratifica la afinidad existente entre protestantes y liberales, pero afirma que si los protestantes eran perseguidos, lo eran por sus identidades partidistas, no por sus creencias religiosas: [] se era presbiteriano no por estar en oposicin a la Iglesia Catlica, sino por pertenecer al Partido Liberal [].33 La investigacin de Ros tiene la particularidad de ser uno de los primeros trabajos antropolgicos dedicados al estudio de los ritos evanglicos en una regin de conflicto, desde una mirada etnogrfica, ya que muestra cmo los protestantes de diferentes denominaciones religiosas logran insertarse en las comunidades para convertirse en referentes creadores de una identidad individual y de grupo, en circunstancias en las que el elemento religioso es fundamental para diferenciarse del otro y as poder sobrevivir. Adems, por medio de varias entrevistas logra describir cmo se da la conversin de los feligreses, el choque que ello genera con su entorno familiar y local, la manera como realizan sus ritos y cmo a travs de estos y de las interpretaciones bblicas se distancian unos grupos protestantes de otros. Un elemento clave en el texto de Ros consiste en vislumbrar que muchas veces las identidades religiosas estn supeditas al origen regional de sus practicantes; es decir, los desplazados antioqueos, cordobeses, bolivarenses o chocoanos tienen unas prcticas religiosas similares. Ros, a travs del estudio de las identidades religiosas de Urab, afirma que el pentecostalismo, de fuerte raigambre en la regin, tiene su mayor crecimiento en momentos en los cuales la violencia alcanza su mximo nivel de barbarie. Por medio de los testimonios pentecostales, Ros analiza cmo se hacen los ritos de sanacin, el hablar en lenguas y las profecas, caractersticas fundamentales para identificar a sus practicantes como pentecostales. En este sentido, el autor logra describir cmo estas manifestaciones catrticas se presentan en un escenario de histeria colectiva, propio de una regin convulsionada por las mltiples violencias que ha sufrido. Dentro de esta misma produccin antropolgica sobre la participacin de los protestantes en zonas de conflicto, Ivonne Maritza Snchez elabor una monografa titulada Id y haced discpulos a todas las naciones. Estrategias de trabajo, evangelizacin, crecimiento y aceptacin del protestantismo: explorando el caso de las iglesias protestantes de Quibd.34
33. Ros Molina 16. 34. Ivonne Maritza Snchez, Id y haced discpulos a todas las naciones. Estrategias de trabajo, evangelizacin, crecimiento y aceptacin del protestantismo:

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De esta investigacin se destaca cmo la autora describe los problemas de los misioneros forneos para lograr hacer proselitismo religioso en unas comunidades donde las prcticas tradicionales de los afrodescendientes son mezcladas con un catolicismo popular y son vistas por aquellos misioneros como pecaminosas, lo cual dificulta en un primer momento su accionar religioso. La autora destaca las dificultades que los pastores pentecostales tienen para aumentar su nmero de adeptos; dificultades que considera son producto de la pobreza de los creyentes, lo que no les permite asistir a culto y menos aun dar el diezmo. Para la realizacin de esta investigacin, Snchez realiz varias entrevistas a los pastores ms destacados de Quibd, quienes dieron testimonio de su conversin y labor pastoral entrevistas logradas muy seguramente por su cercana a dichas prcticas. Describe las prcticas de los creyentes y la forma como ejercen sus creencias en un escenario de exclusin y discriminacin social, que los obliga, tambin en el campo religioso, a hacer un proceso de blanqueamiento social; es decir, adaptarse a las prcticas y representaciones de la sociedad blanca para de esta forma ser reconocidos por la sociedad dominante. Al igual que Ros, Snchez explica cules son las motivaciones de los miembros de la comunidad para convertirse en evanglicos y cmo su participacin (glosolalia) en la celebracin de la palabra cumple un papel fundamental. Tambin coincide en afirmar que estas iglesias desempean un papel clave a la hora de crear solidaridades de grupo. Por otro lado, Snchez muestra las dudas de los creyentes para mantenerse fieles a las prcticas evanglicas y menciona las resistencias que se manifiestan en los procesos de conversin. En este mismo sentido, Snchez aborda un problema que no ha sido analizado en los estudios sobre el protestantismo (por los menos en Colombia): el papel de los jvenes en las comunidades protestantes y las dificultades que afrontan en una sociedad como la chocoana. Ahora bien, continuando con el anlisis de los estudios sobre el protestantismo en las regiones, recientemente Jorge Amlcar Ulloa defendi en la Universidad de Antioquia su monografa Cuando pases por las aguas, yo estar contigo. Historia de la Iglesia Evanglica Interamericana de Colombia,

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explorando el caso de las iglesias protestantes de Quibdo, trabajo de grado presentado para optar al ttulo de antroploga, Bogot: Universidad de los Andes, 2005.

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1943-1982.35 En esta investigacin el autor hace un recuento del origen y desarrollo de la Iglesia Interamericana de Colombia, centrando su anlisis en el estudio de los primeros aos de esta Iglesia y sus vnculos con la Sociedad Misionera Oriental (oms), creada en los Estados Unidos a comienzos del siglo xx, y cuya intencin inicial era hacer misin evanglica en Japn y China. La llegada a Colombia de esta misin en los aos cuarenta fue consecuencia de la Segunda Guerra Mundial y del inters de las misiones norteamericanas por fortalecer su influencia en Amrica Latina, un territorio que consideraban pagano y alejado del cristianismo, ya que la mayora de su poblacin, a pesar de estar bajo el control de la Iglesia catlica, tena una formacin religiosa precaria. La regin escogida para el desarrollo de este objetivo fue Antioquia. Medelln, el Magdalena medio, el Urab antioqueo y el bajo Cauca fueron los principales polos de su accionar proselitista. Despus de esta expansin rural, en los aos sesenta la Iglesia Interamericana lleg a Bogot. De esta tesis se destaca la utilizacin de un nmero importante de testimonios orales y escritos, que dan cuenta del proceso de conversin de los fieles, informacin confrontada con otros documentos oficiales de la Iglesia (actas, memorias, diarios, correspondencia interna, documentos administrativos, etc.). Estas fuentes y su tratamiento demuestran el proceso de institucionalizacin y nacionalizacin de una iglesia extranjera que inicialmente tena como propsito evangelizar a los colombianos. Evangelizacin propuesta desde una mirada etnocntrica facilitada por el poder econmico que tenan los misioneros norteamericanos que, poco a poco, fue cuestionada por los lderes nacionales, hasta lograr una plena independencia a comienzos de la dcada de los ochenta. Tambin sobresale en esta investigacin el hecho de que los orgenes evanglicos de su autor no le impidieron elaborar una historia crtica que tiene la fortuna de superar una historia panegrica o institucional, ya que problematiza y contextualiza, ubicando la historia de la Iglesia Interamericana en el escenario local, regional, nacional e internacional. Este podra ser su mayor aporte. El continuo desplazamiento de los habitantes de estas regiones fue el resultado de la violencia de mediados del siglo xx, como tambin lo describe Ros. Campesinos, en su mayora liberales, que huan del acoso de la polica
35. Jorge Amlcar Ulloa, Cuando pases por las aguas, yo estar contigo. Historia de la Iglesia Evanglica Interamericana de Colombia, 1943-1982, trabajo de grado presentado para optar al ttulo de historiador, Medelln: Universidad de Antioquia, 2007.

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chulavita. Es decir, Amlcar recurre a la vieja tesis de que entre liberales y protestantes haba cierta afinidad, lo cual les facilitaba su convivencia pacfica; adems de granjearles el odio conservador.36 Los primeros trabajos colectivos: una superacin del sectarismo Mencin especial merece la compilacin liderada por Ana Mara Bidegain, Historia del cristianismo en Colombia: corrientes y diversidad,37 en la cual se recopila una serie de investigaciones provenientes de diferentes campos de las ciencias sociales que logran dar una visn global sobre la historia del cristianismo en Colombia; fenmeno social entendido como un todo: Iglesia catlica, religiosos y laicos (tradicionalistas y revolucionarios); protestantes histricos, pentecostales y neopentecostales; todas estas expresiones religiosas vistas como parte del cristianismo en su versin latinoamericana. Esta publicacin se ha cuestionado y descalificado sobre todo por la forma como fue organizada y compilada; adems se han criticado varios de los trabajos all presentados;38 no obstante lo anterior y pese a la crtica que puedan generar algunos de los textos, en esta obra se presenta una visin panormica del campo religioso en Colombia que contribuye a despejar un camino de investigacin, a veces olvidado por los historiadores profesionales: el estudio del peso de la religin en la cultura colombiana. Historia del cristianismo en Colombia: corrientes y diversidad recoge, en alguna medida, los trabajos que durante la dcada de los noventa adelantaba un grupo de investigadores que vena haciendo sus investigaciones de forma aislada y sin comunicacin con otros colegas: monografas histricas sobre el hecho religioso que utilizaban las herramientas interpretativas ofrecidas por la sociologa de las religiones y los aportes metodolgicos de la etnografa y la antropologa cultural. Estas herramientas conceptuales y metodolgicas permitieron abrir todo un camino interpretativo que tenda a favorecer el estudio de la diversidad religiosa colombiana. En este sentido, el tema que nos ocupa, la historiografa sobre el protestantismo, lo encontramos en los textos de Javier Augusto Rodrguez, Pablo Moreno y William Mauricio Beltrn. Estos investigadores en su mayora
36. Ulloa 104. 37. Ana Mara Bidegain, comp., Historia del cristianismo en Colombia: corrientes y diversidad (Bogot: Taurus, 2005). 38. Jos David Corts, Resea de Ana Mara Bidegain, dir. Historia del cristianismo en Colombia. Corrientes y diversidad.Fronteras de la Historia, Fronteras de la Historia 11 (2006): 447-458.

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estn asociados al Instituto Colombiano para el Estudio de las Religiones (icer) y tienen el propsito de acercarse al hecho religioso, ya no desde el dogma sino desde las ciencias sociales, a pesar de los orgenes evanglicos o religiosos de algunos de ellos, y que por momentos son evidentes en sus escritos. Lo sugestivo de esta publicacin es que por primera vez en Colombia evanglicos, religiosos catlicos, laicos y estudiosos sociales coinciden en un espacio acadmico diverso. En dicha publicacin se da cuenta de las prcticas y creencias de los colombianos, en un escenario donde la homogeneidad catlica se diluye en unos ritos religiosos no institucionalizados o en proceso de institucionalizacin. Los aportes de estos autores estn relacionados en primera instancia con el inters de clasificar adecuadamente la infinidad de organizaciones protestantes llegadas al pas. En este sentido sobresale el trabajo de Pablo Moreno, quien realiza un balance sobre la forma como diversos autores han clasificado a los protestantes en Amrica Latina y concluye que las clasificaciones por ellos propuestas carecen de una visin de totalidad; no obstante, sus aportes evidencian la complejidad del protestantismo. Despus de esta discusin, se destaca que Pablo Moreno da cuenta de la historia tradicional de los protestantes; al igual que lo hacen Javier Rodrguez y el socilogo William Mauricio Beltrn, quienes realizan sntesis de sus respectivas investigaciones y las presentan de forma analtica y coherente. De todos modos, es la contribucin del socilogo Beltrn la que nos aporta nuevas pistas para comprender el accionar religioso de los neopentecostales, agrupaciones evanglicas que entran en confrontacin con los protestantes histricos y, en algunos casos, con los pentecostales. Beltrn destaca cmo dichos grupos crecen significativamente en los aos ochenta y basan su dogma en la teologa de la prosperidad, la sper fe, la utilizacin de los medios de comunicacin y las reuniones masivas. Por ltimo, afirma que las reuniones masivas requieren de templos gigantes, de msica y predicacin adecuada a estos espacios, a la mejor usanza de los conciertos realizados por las grandes estrellas del rock y del pop. Los estudios sociolgicos y antropolgicos del hecho religioso Las nuevas formas de abordar el hecho religioso, en un escenario de ampliacin de la oferta religiosa, permitieron que el icer, en asocio con el aler (Asociacin Latinoamericana de Estudios de la Religin), organizara el ii Encuentro de la Diversidad del Hecho Religioso del icer y el vi Congreso Latinoamericano de Religin y Etnicidad del aler, eventos realizados conjund e pa r ta m e n t o d e h i s t o r i a * Fac u lta d de c i e nc i a s h u m a na s * u n iVersidad naciona l de colombia

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tamente en 1996 en Bogot, cuyas memorias fueron compiladas por Germn Ferro y editadas en 1997 por el Instituto Colombiano de Antropologa. Del Congreso del aler destacamos el gran nmero de trabajos relacionados con los estudios de las prcticas religiosas indgenas y afroamericanas y sus transformaciones a la luz de los nuevos escenarios de la globalizacin. De igual modo, las ponencias abordaron las nuevas formas de acercarse al hecho religioso y a los nuevos ritos y creencias. En las memorias del vi Congreso del aler, las investigaciones sobre el protestantismo en Colombia estn signadas por los cambios culturales visibilizados y reconocidos en el escenario de las discusiones en torno al reconocimiento del pluralismo y la diversidad religiosa; posiciones polticas propiciadas por la Constitucin de 1991. Las ponencias de Antanas Mockus, Carlos Gaviria, Ana Mercedes Pereira,39 Pablo Moreno y Juana Bucana tienen el inters de resaltar que hay una resemantizacin y fragmentacin del campo religioso que contribuy a la superacin de la tradicional hegemona conservadora y catlica. Coinciden en observar que el pluralismo religioso reconocido por la Constitucin de 1991 contribuye a la ampliacin de la democracia, ya que permite al individuo la escogencia de nuevas prcticas, en un escenario de diversificacin religiosa que no tiene ningn tipo de restriccin por parte del Estado. En torno a la historia del protestantismo se destacan los aportes de Juana Bucana, los cuales resultan fundamentales para la elaboracin de una historia del protestantismo en Colombia. En este sentido, Bucana propone dividir la historia de los protestantes siguiendo los periodos propios de la historia republicana; es decir, plantea hacer una historia centrada en los acontecimientos nacionales ms significativos, no en el desarrollo interno de los protestantes, como tradicionalmente se ha hecho, y de esta forma superar una visin descontextualizada de la realidad. Dentro de la misma dinmica de eventos, en el ao 2003 el icer, con el apoyo de la Universidad Nacional de Colombia, realiz el iii Encuentro del icer, cuyas memorias fueron publicadas bajo el titulo: Globalizacin
39. La antroploga Ana Mercedes Pereira puede considerarse como una de las pioneras en el estudio sistemtico del pluralismo religioso en Colombia, gracias a sus investigaciones adelantadas en el Cehila y el Cinep, publicadas en 1996. En esta ltima organizacin lider el grupo de trabajo Equipo de Expresiones Religiosas no Catlicas de Bogot. No obstante, por no centrar su estudio en los protestantes, se considero oportuno no hacer una referencia ms significativa a su obra.

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y diversidad religiosa en Colombia.40 Las ponencias presentadas muestran cmo continan en ascenso los cambios religiosos y la participacin de otras ofertas religiosas en la vida nacional. Los aportes de este evento sobre la historia del protestantismo hacen referencia a la primaca de la Iglesia catlica en lugares en los cuales los evanglicos hacan su proselitismo religioso y a las dificultades que estos tenan que enfrentar para poder ejercerlo libremente, en este caso, en la regin de los Santanderes y en un corregimiento indgena del Cauca. Para el caso de los Santanderes es el historiador Otoniel Echavarra quien realiza una breve historia de la forma como llegaron los protestantes a esta regin en la segunda mitad del siglo xix, provenientes, inicialmente, del centro del pas, en su denominacin presbiteriana; y, desde comienzos del siglo xx, las tradicionales misiones estadounidenses asentadas en Venezuela o en otras regiones del pas. Proselitismo religioso iniciado a travs de las Sociedades Bblicas y las misiones. Al igual que anteriores trabajos regionales sobre el crecimiento protestante, esta investigacin tambin contribuye a tener una visin menos centralista de nuestra historia nacional, ya que por medio de lo all descrito comprendemos procesos locales, autnomos, o, en su defecto, procesos ntimamente relacionados con lo nacional. Por su parte, Juan Diego Demera nos explica la expansin protestante, en este caso, en una comunidad guambiana del sur del pas (Cauca). Con esta investigacin los antroplogos continan estudiando las prcticas religiosas indgenas y los procesos de aculturacin de que son vctimas estas comunidades. Se trata de una aculturacin impuesta, inicialmente, por la religin catlica y despus aprovechada por los protestantes, quienes encontraban el terreno abonado para disputarle fieles a la Iglesia catlica, como lo sostiene Demera.41 En relacin con las publicaciones de las memorias de estos eventos, la Universidad de San Buenaventura edit, recientemente, las memorias del Primer Congreso Internacional sobre Diversidad y Dinmicas del Cristianis40. Ana Mara Bidegain y Juan Diego Demera Vargas, comps., Globalizacin y diversidad religiosa en Colombia (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2005). 41. Juan Diego Demera Vargas, Las misiones religiosas y articulaciones tnicas en el resguardo indgena de Guamba, Globalizacin y diversidad religiosa en Colombia, comps. Ana Mara Bidegain y Juan Diego Demera Vargas (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1995) 364. De este autor se consult el artculo referenciado, que puede considerarse una sntesis de su tesis para optar al ttulo de antroplogo y a la cual no se pudo acceder.

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mo en Amrica Latina (2007), evento que tambin cont con el apoyo del icer. En estas memorias encontramos aportes que pueden ayudar a la comprensin del fenmeno del protestantismo en Colombia; fueron realizados por Jean-Pierre Bastian, William Mauricio Beltrn Cely, Jairo Roa, Jaime Laurence, Pablo Moreno, lvaro Cepeda van Houten, Olga Luca Quintero Sierra, Andrs Gonzlez Santos, Nelson Andrs Molina y Carolina Mesa. Para el objeto de este balance historiogrfico, los aportes de dicho Congreso desbordan ampliamente lo realizado hasta el momento, puesto que el inters de los anteriores autores es explicar desde la antropologa, la sociologa, la poltica y el anlisis del discurso, la forma como los protestantes en todas sus denominaciones utilizan diferentes estrategias para ampliar su influencia en la sociedad colombiana; adems, sus trabajos contribuyen ampliamente en el propsito de estudiar el fenmeno religioso en Colombia. De todos modos, como varios de los investigadores arriba nombrados ya han sido objeto de un anlisis en este balance y otros lo sern ms adelante, slo mencionar algunas investigaciones que consideramos contribuyen a dar elementos de comprensin del fenmeno protestante en Colombia. En este sentido, el antroplogo Andrs Gonzlez Santos abre un espacio de investigacin poco estudiado, relacionado con los escritos autobiogrficos de varios pastores pentecostales, que tiene la intencin de mostrar cmo su vida es un ejemplo de autosuperacin y santificacin. Gonzlez afirma que estas biografas poseen una misma estructura gramatical que tiene como propsito testimoniar la conversin de sus protagonistas. Es decir, los autores protestantes esperan que al ser ledos (obras y proezas) puedan, por medio de su experiencia de conversin, influir sobre sus feligreses. Esta propuesta, que es innovadora, requiere ser profundizada, pues solo contempla un marco conceptual y carece de estudios empricos que la comprueben. Dentro de esta misma perspectiva interpretativa, Nelson Andrs Molina analiza discursivamente varios testimonios de creyentes pentecostales, en un intento por descifrar el orden del relato y la intencionalidad de quien lo narra; segn Molina, el relato busca convencer a quien lo escucha y reafirmar la fe de quien lo elabora. Estas dos ponencias son bastante sugestivas en el propsito de acercarse desde la perspectiva que da el anlisis del discurso a la comprensin del proceso de conversin religiosa de los feligreses, pero tienen la particularidad de no abordarlo directamente, ya que no estn interesadas en la comprensin de lo sagrado sino en el anlisis interpretativo de la forma como se construyen los discursos.

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William Mauricio Beltrn Cely y lvaro Cepeda van Houten publicaron con el apoyo de la Universidad de San Buenaventura dos investigaciones centradas en el estudio del accionar religioso y poltico de los pentecostales y neopentecostales en Bogot. La investigacin del socilogo William Mauricio Beltrn Cely, titulada De microempresas religiosas a multinacionales de la fe: la diversificacin del cristianismo en Bogot,42 obra inicialmente presentada como tesis de grado en la Universidad Nacional de Colombia, puede considerarse en Colombia como uno de los primeros trabajos que aborda el estudio de los protestantes desde una ptica claramente sociolgica. Beltrn afirma que las diversas y masivas ofertas religiosas evanglicas ya no solo compiten con la Iglesia catlica, sino que lo hacen entre ellas mismas. Se trata de una lucha por la salvacin de los creyentes que obliga al autor a estudiar cules son las distinciones entre los agentes que ofertan diferentes interpretaciones teolgicas de la Biblia. De ah que describa el accionar religioso de las principales iglesias cristianas de origen pentecostal y neopentecostal que actan en Bogot, con el propsito de explicar cules son los dispositivos ms eficaces a la hora de reclutar a sus fieles. En cuanto al fortalecimiento del pluralismo religioso, Beltrn concluye que obedece al xito de las misiones evanglicas de mediados del siglo xx (provenientes de los Estados Unidos); a la utilizacin de los medios de comunicacin por parte de pentecostales y neopentecostales; a la falta de sentido y la incertidumbre de unas masas que cada vez son menos comprendidas por las iglesias tradicionales; al proselitismo agresivo practicado por las iglesias neopentecostales ms identificadas con el marketing que con las prcticas religiosas en s; y, por ltimo, afirma Beltrn que el pluralismo religioso refleja un escenario de resacralizacin del mundo moderno ante la incapacidad de la modernidad para dar respuestas de sentido a la incertidumbre del mundo. Por ser una obra que se centra en los ltimos aos del desarrollo protestante, las referencias histricas no aportan ningn elemento novedoso; es decir, Beltrn contina reproduciendo las tradicionales narraciones sobre el origen y expansin de los protestantes en Colombia. Ahora bien, la publicacin del sacerdote franciscano lvaro Cepeda van Houten, Clientelismo y fe: dinmicas polticas del pentecostalismo en Colombia (2007), se inscribe en las investigaciones que abordan el fenme42. William Mauricio Beltrn Cely, De microempresas religiosas a multinacionales de la fe: la diversificacin del cristianismo en Bogot (Bogot: Universidad de San Buenaventura, 2006).

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no sobre la mutacin de las creencias y ritos religiosos en Amrica Latina. En este sentido, Cepeda estudia la relacin de los movimientos religiosos pentecostales y neopentecostales con la poltica tradicional colombiana y la forma como ejercen el proselitismo poltico. El autor encuentra en esta relacin una reconversin de capital religioso en capital poltico, de la cual salen mal libradas la tica y la moral religiosas, puesto que con el argumento de querer cristianizar la poltica estos grupos terminan cayendo en las mismas prcticas que criticaban. Hasta los aos ochenta los evanglicos de todas las denominaciones consideraban la poltica como corrupta y alejada de los principios cristianos. El problema ms original abordado por Cepeda est relacionado con el inters de explicar cules son las estrategias de los grupos religiosos para hacer poltica: la Misin Carismtica Internacional, la Cruzada Estudiantil y Profesional de Colombia y la Iglesia de Dios Ministerial de Jesucristo Internacional, agrupaciones religiosas de los cuales se desprende igual nmero de movimientos polticos: el Partido Nacional Cristiano (pnc), Compromiso Cvico Cristiano con la Comunidad (C4) y el Movimiento de Renovacin Absoluta (mira), respectivamente. Aqu el autor hace su mayor aporte, pues en el estudio de la transformacin de capital religioso en poltico crea una nueva categora de anlisis para explicar el clientelismo poltico evanglico, el clientelismo emocional, que sera una nueva forma de hacer proselitismo poltico y que supera las formas tradicionales de hacer poltica en Colombia por parte de los caudillos regionales y de los partidos tradicionales. Finalmente, bajo la direccin de William Beltrn, la sociloga Gina Marcela Reyes present recientemente su tesis de maestra, titulada Participacin poltica partidista de los movimientos religiosos no catlicos en Colombia. El caso del Movimiento Independiente de Renovacin Absoluta, mira,43 en la cual la autora bas su anlisis sociolgico, continuando con lo propuesto por Beltrn. La autora, al igual que Beltrn y Cpeda, pone en evidencia las estrategias utilizadas por la familia Piraquive para fortalecerse como Iglesia y movimiento poltico, aunque, a diferencia de estos, Reyes realiz un trabajo etnogrfico ms detallado y por ello describe con ms certezas el accionar poltico-religioso de este movimiento.
43. Gina Marcela Reyes, Participacin poltica partidista de los movimientos religiosos no catlicos en Colombia. El caso del Movimiento Independiente de Renovacin Absoluta, mira, tesis de maestra en Sociologa, Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2008.

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Por su formacin sociolgica, las referencias conceptuales son contrastadas con las observaciones y anlisis etnogrficos, que le permite concluir que efectivamente el mira es un movimiento poltico neopentecostal que basa su fuerza poltico-religiosa en la profeca. Adems, demuestra que a pesar de que el mira es claramente un movimiento confesional, su accionar poltico no se limita a la defensa de intereses religiosos, pues muchas de sus propuestas legislativas estn orientadas a resolver otro tipo de problemticas sociales y econmicas. En este sentido, concluye que en las ltimas elecciones parlamentarias, el nmero de votantes y el de fieles no corresponden, siendo mayor el nmero de votantes frente al nmero de quienes se consideran parte de la Iglesia de Dios Ministerial de Jesucristo Internacional, aun en las regiones donde la Iglesia tiene escasa presencia. Es decir, el mira, a pesar de sus orgenes confesionales, est en un proceso de secularizacin. Conclusiones Una de las conclusiones ms evidentes en este balance historiogrfico es que la mayora de las investigaciones reseadas fueron escritas por sus protagonistas.44 Sin embargo, esta situacin ha comenzado a cambiar en los ltimos aos, debido a que el crecimiento de las comunidades religiosas no catlicas ha obligado a los acadmicos a dirigir sus esfuerzos a explicar cmo
44. Coincidencialmente, en el xii Congreso Latinoamericano de Religin y Etnicidad: Cambios Culturales, Conflictos y Transformaciones Religiosas, realizado del 7 al 11 de julio de 2008 en Bogot, escenario donde se presentaron algunas de las ideas de este balance, el profesor Ral Solano Patio present una ponencia con prcticamente el mismo ttulo y temtica, lo cual me obliga a hacer algunas precisiones con respecto a su trabajo. En primer lugar, la bibliografa por l utilizada es casi la misma que aqu se analiza, aunque hace referencia a algunos textos que en este ejercicio no se tuvieron en cuenta. En cuanto a lo escrito por Solano Patio, vale la pena resaltar que se aventura a proponer posibles lneas de investigacin y deja planteadas varias preguntas que pueden ayudar a profundizar dichos estudios; tambin insiste en mostrar que los protestantes colombianos no contribuyeron a la modernizacin del pas, como lo afirma Jean Pierre-Bastian en el caso de otros pases latinoamericanos. No obstante, a pesar de los sugerentes planteamientos e inquietudes de Solano Patio, la mezcla en su anlisis de diferentes obras, sin tener en cuenta las fechas y contextos en que fueron escritas (adems en su anlisis mezcla textos sobre el protestantismo colombiano con algunas obras sobre el protestantismo latinoamericano), y la forma confusa como son presentadas, le quitan a este balance claridad conceptual y metodolgica.

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Amrica Latina y, particularmente, Colombia protagonizan un proceso de desregulacin de lo religioso que tiende a acabar con el dominio de la Iglesia catlica y a crear un espacio que comienza a ser ocupado parcialmente por las iglesias pentecostales. La lectura de los trabajos reseados permite comprender cmo los protestantes se muestran como vctimas de una persecucin constante por parte de los sectores ms tradicionales de la sociedad colombiana, que los identifica como potenciales destructores de sus costumbres y creencias. Igualmente, la forma como son descritos en su accionar religioso por parte de sus opositores ayuda a comprender cmo estos ven al otro y, desde ah, intuir cmo actan ellos mismos en el campo religioso. En otras palabras, en la lectura de las narraciones evanglicas y catlicas sobre la historia de los protestantes encontramos no solo la imagen que cada comunidad ha construido del otro, sino la propia. Un interrogante que implcitamente aparece en este balance est relacionado con la comprensin de las motivaciones que tuvieron los autores aqu reseados para escribir sus historias. En este sentido, se puede concluir que la mayora de sus publicaciones tiene el inters de institucionalizar su historia para legitimarse ante la sociedad y mostrarse como actores histricos vlidos, principalmente frente a la hegemona tradicional de las iglesias establecidas, en este caso frente a la Iglesia catlica o las iglesias protestantes histricas (presbiteriana, luterana y metodista). Igualmente, la variedad de comunidades evanglicas las obliga a diferenciarse; por ello, con la elaboracin de sus historias buscan reafirmar su identidad como iglesia frente a las otras, que en muchas ocasiones son mostradas como alejadas de los principios cristianos e inmersas en el error. Es evidente, no obstante, que hay investigaciones que se salen de esta constante, ya que tienen intereses ms de tipo acadmico y, por lo tanto, no son de tipo proselitista, aunque siguen siendo minoritarias. Otra motivacin que puede ayudar a explicar el incremento de los estudios elaborados por sus propios protagonistas, esta vez en el caso de los estudios presentados como tesis de grado, est relacionada con la facilidad que tienen los investigadores y estudiantes creyentes para acceder a la informacin, al lenguaje y a las representaciones de sus propias comunidades religiosas; adems, los estudiantes se encuentran vinculados con muchos de los principales lderes religiosos, que tambin tienen el inters de dar a conocer sus propias historias de vida y su proceso de conversin (testimonios). Esta situacin permite que las investigaciones posean una informaa n ua r io c ol om bi a no de h ist or i a s o ci a l y de l a cu lt u r a * V o l . 3 7, n . 1 * 2 010 * i s s n 012 0 -2 456

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cin monogrfica muy valiosa, ya que es presentada de forma ordenada y sistemtica, lo que las convierte en material de obligada consulta a la hora de elaborar estudios sobre el protestantismo en Colombia. Al estudiar la historia de los protestantes en Colombia tambin se comprende el contexto poltico, social y cultural en el cual operaron, puesto que, a pesar de ser una minora, estuvieron presentes en los hechos ms significativos de nuestra historia nacional, aunque es evidente que su principal escenario de actuacin se dio en el campo de la poltica, ya que fueron utilizados por ambos partidos como una ficha ms en su juego por alcanzar el poder. Los protestantes estuvieron al lado de los liberales en el Olimpo Radical (1863-1878) y en la Repblica Liberal (1930-1946), y por ello podran ser vistos como unos actores polticos que contribuyeron marginalmente en cierto proceso modernizador de la sociedad colombiana; no tanto por sus posibles aportes culturales sino principalmente gracias a que con su presencia ampliaron la oferta religiosa y, por lo tanto, contribuyeron a crear una sociedad plural, respetuosa de la diferencia. Finalmente, en los ltimos aos, en el proceso de institucionalizacin de las iglesias evanglicas es claro que sus escritores utilizan ms las herramientas conceptuales de la antropologa y la sociologa para dar fuerza y coherencia a sus estudios; por ello, esta literatura puede llegar a ser ms crtica con respecto a los primeros textos. No obstante, cuando se trata de defender su fe, estos autores no niegan desde dnde escriben, en este caso, desde su doctrina. Esta situacin obliga a hacer una lectura compleja de dichas publicaciones para poder tener una visin ms acertada del campo religioso en Colombia. De igual modo, es una invitacin para que los investigadores sociales no practicantes continen fortaleciendo este campo de investigacin sin los apasionamientos propios de los creyentes o detractores, pues es evidente que si se quiere comprender cmo se establece el ethos45 o la cosmogona que da sentido a la cultura colombiana, el estudio del hecho religioso es primordial.

45. Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas (Barcelona: Gedisa, 1973).

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