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Es un francs de 76, parisino de origen, que fue a la Escuela de Oficios y se especializ en vidrios y vitrales, trabajando con Matisse y Braque

en iglesis de Pars. 1950 se convirti al cristianismo (cuando todos sus compaeros se hacan comunistas)Despus de ser soldado en la guerra de Argelia, estudi en la sorbonne con Merleau (fuerte influencia de H y H) 1958 encar una investigacin fenomenolgica en relacin con el espacio militar y la organizacin del territorio, relacionado con el Muro del Atlntico. En 1963 comienza su colaboracin con Claude Parent, ganando el concurso para construir la catedral de Nevers. Luego del Mayo68 es nombrado profesor por los estudiantes en la escuela especial de Arquitectura de Pars (la nica escuela privada de arquitectura de Francia, como dice) y se transform en Director de estudios desde 1973 hasta que abandon la docencia en 1998. Trabaja con grupos de homeless en Paris y en la construccin del primer Museo del Accidente. Escribi un montn de libros e invent o reinvent un montn de trminos-concepto: cibermundo, esttica de la desaparicin, funcin oblicua, dromologa, espacio militar, contaminacin dromosfrica, ecologa gris, accidente integral, inercia polar, endocolonizacin, ciberfeminismo, fundamentalismo tecnolgico, bomba informacional, cronopoltica, estrategias de la decepcin, transgenesia.

Recuerdo del Pensamiento Urbano del 2005.

No s Virilio. Me resulta difcil aprehenderlo conceptualmente: habla de todo, mezcla informacin de diversos tipos, no puede escribir sin imgenes (lo dice) que operan como conceptos. Voy a presentar un par de ideas bsicas, las que considero generadoras, centrales, pero que al intentar presentarlas conceptualmente pueden resultar aburridas y quizs peor, consabidas. Esas ideas bsicas, V las desparrama, las revuelve en todos los mbitos de la cultura. Quizs no tenga ms que un par de ideas, pero en su despliegue son inabarcables.

Hay una vivencia que cifra los temas centrales de V. la guerra, la tcnica, la ciudad, la velocidad, la destruccin, el poder, el control, la percepcin. Soy del 32. Un verdadero chico de la guerra, un war-baby. Con mi padre, un comunista italiano que tena la residencia pero no la ciudadana francesa y mi madre, de origen bretn, nos replegamos a Nantes. En l940 viv la llegada relmpago de los alemanes yendo hacia la costa, pero lo ms terrible ocurri el 16 y el 23 de septiembre de 1943. Los aliados bombardearon. 8.000 edificios destruidos, barrios arrasados. La ciudad destruida. A partir de all, a los 11 aos, me hice relativista. La guerra me revela la fragilidad de las apariencias: tenga en cuenta que para un nio la ciudad es indestructible como la imagen que tiene de los Alpes o los Pirineos, y yo fui un muchacho que vio las ruinas de su ciudad arder y derrumbarsePara mi la guerra es tomar conciencia de que la potencia de la destruccin es totalitaria y enjuicia la realidad. No cre ms en mis ojos: todo era falso

De all surgen: 1) la guerra y la tcnica: la tcnica al servicio de la guerra y la guerra como motor del desarrollo tecnolgico. 2) la concepcin del espacio como espacio militar o militarizado, como campo de batalla 3) la relacin de la percepcin con la guerra: todo campo de batalla implica medios perceptivos de control del ataque y la defensa, mapas referencia 4) la relacin entre tecnologa y control, tecnologa y destruccin, 5) la relacin entre velocidad y poder 6) la ciudad (amenazada, destruida fisicamente, desaparecida perceptivamente) La ciudad y la guerra; la destruccin por la tcnica estn al comienzo de mi vida Justamente la destruccin del paisaje urbano por una violencia ideolgicamente irreprochable, presenta la ambigedad del valor de la tecnologa, que se va a hacer presente en el concepto de accidente. Virilio se recorta una rara figura como terico de la tecnologa moderna, como el sumo sacerdote de la velocidad. Casi siempre mirando hacia atrs, casi reaccionario, un viejo excntrico permanentemente enojado con el mundo moderno, que rara vez usa Internet y casi no ve televisin. Quizs, un personaje as, como l dice, que contina peleando la Segunda Guerra, sea, paradjicamente, un ojo privilegiado para analizar radicalmente lo que ocurre hoy y las catstrofes futuras. Quizs sirva un tecnfobo para entender el impacto que la tecnologa est teniendo en nuestras vidas. Quizs para entender la aceleracin de nuestra cultura, que V enfatiza, necesitemos tomarnos nuestro tiempo, como le dice Baudrillard, frenar. Pero, en todo caso, esto es lo que dice V que est pasando: todos estamos frenando,

volvindonos ms lentos, menos mviles y ms sedentarios. Cuanto ms rpido avanza la tecnologa, ms lentos nos volvemos. De hecho, nos estamos aproximando a una completa detencin, o peor, enfrentamos un accidente generalizado de proporciones catastrficas. El accidente es un tema central para Virilio: la contrapartida del desarrollo tecnolgico, la cara oculta o el lado oscuro del progreso que la ciencia prefiere desconocer, no reconocer. Cualquier avance tecnolgico conlleva constitutivamente el peligro, la amenaza de poder convertirse en la contrapartida desastrosa de los fines que pretende cumplir. La invencin del tren es acompaada por la invencin del descarrilamiento, la del auto por la del choque. En la misma lgica, los sorprendentes desarrollos de las tecnologas de la comunicacin a travs de los cuales somos bombardeados por informacin instantnea e imgenes mediticas de sucesos que ocurren en tiempo real, est generando la posibilidad de un nuevo tipo de accidente, un accidente integral, total, global. De hecho el ataque terrorista a las torres es un indicio de las cosas que vienen. Fue un acontecimiento meditico global, puesto en escena por su impacto visual y simblico: cuando apareci simultneamente en millones de pantallas a travs del mundo, los teleespectadores tuvieron problemas en separar la realidad del acontecimiento de la del simulacro de imgenes de lo que pudo malinterpretarse como una pelcula de accin. Esta dislocacin, esta duplicacin, este carcter estereofnico de la realidad actual y virtual es un tema reiterado en V.

Este tipo de pronsticos, hiperblicos (el accidente integral) son la caracterstica de la crtica general de la tecnologa de V. y de sus implicaciones sociales, culturales, estticas, polticas, militares, y sexuales. En todo, desde las casas inteligentes, en las que imitamos la inmovilidad de un parapljico, hasta las bombas inteligentes , que se guan a s mismas hacia el blanco, hay para V una prdida de la intervencin humana, un desplazamiento del hombre por la mquina. V concibe el futuro de la humanidad como un encapsulamiento del individuo en una cajita tecnolgica, que evitando toda interaccin humana- es pasivamente sobrecargada con informacin e imgenes mediticas, haciendo el amor virtual en el ciberespacio con la ayuda de un data glove que estimula las sensaciones del contacto real de los cuerpos. Estamos condenados a una especie de soledad masturbatoria en una distopia tcnicamente asistida- algo que ya est presente en la continua invasin de la tecnologa en nuestra vida diaria. La ltima frontera, segn V, sern las revoluciones nano y bio tecnolgicas, cuando pequeos robots colonicen el cuerpo humano, borrando para siempre la divisin entre hombre y mquina.

En los nuevos caminos por los que transitarn las relaciones de poder en el mbito de lo que se sigue llamando globalizacin, el accidente que se nos viene encima, que ya est aqu, que no es local, ni puntual, es, sobre todo, un accidente general, integral, que afecta a la totalidad del mundo: el accidente del tiempo real de las redes de comunicacin informtica.

En tanto los fenmenos sociales tienen lugar a una velocidad anloga a la que funcionan los procesos informticos, el tiempo local (el propio del ritmo de los diferentes acontecimientos) se diluye en una nueva temporalidad universal y nica: la de la conexin automtica e instantnea de un devenir que queda congelado.

Para Virilio, este triunfo del un tiempo absoluto no tiene que ver con el fin de la historia. Prefiere hablar de prdida de la historia. Es ms bien un nuevo comienzo dbil y paralizante.

Velocidad

En todo esto subyace otra categora fundamental para este pensador, una categora que es el inicio orgnico de su reflexin: la velocidad. Virilio es ante todo un filsofo de la velocidad. En tanto relacin temporal entre fenmenos, la velocidad es, en principio, la relatividad misma. En tanto medio, en tanto vehculo, acta como instrumento humano de creacin de riqueza. Pero no es slo eso: sino que se identifica con esa actividad esencial que es el poder. La velocidad es el poder mismo sentencia en El cibermundo. la poltica de lo peor..

Ahora recin comprendo los presentimientos del futurista Marinetti: la velocidad es la violencia en todos los mbitos. Sera mas que necesaria una economa poltica de la velocidad, o de lo que llamo dromologa, una disciplina que se intereses en los estragos ocasionados por la velocidad. La

bomba atmica de ayer, la gentica de maana, no son concebibles sin la tercera, la bomba informtica.

Hoy en da, a travs de las transmisiones informticas, la velocidad social ha alcanzado su lmite, el lmite de la luz. Antes, las velocidades relativas de las sociedades humanas (caballo, ferrocarril, avin) significaban una relativizacin del poder. Ahora, la velocidad absoluta, la del tiempo real de las ondas electromagnticas, representa el poder y el control social absolutos, con rasgos casi divinos: inmediatez, ubicuidad, instantaneidad.

Virilio es un pensador del movimiento, del espacio. Para l se trata de la amenaza de la velocidad, de la instantaneidad, de la hiperpercepcin, de la urbanizacin telemtica del tiempo real paralela a la desurbanizacin del espacio concreto, de los lugares. El verdadero peligro, ligado al gran accidente, es el de la absoluta desterritorializacin de la comunidad de los presentes en beneficio de la coexistencia virtual de los ausentes, de los internautas, los habitantes de una ciudad sin ms rostros que los que se deslizan fantasmagricamente a travs del ver, tocar y oir de los dispositivos multimedia. Los trayectos informticos, los de la temporalidad absoluta, afectan de forma directa al individuo pues implican un trastorno destopificador. El resultado no es otro que la identificacin del mundo con el propio cuerpo. Las redes terminan creando una especie de hombre-planeta que ha perdido el sentido de las distancias. Es lo que V entiende como prdida mental de la Tierra, y, por tanto, de la libertad misma, ya que piensa la libertad ligada directamente a las dimensiones del mundo. Este se va

achicando, estrechando, a travs de la telepresencia como medio de encuentro con el otro. La corporeidad se articula para V en tres ejes: el cuerpo territorio el mundo; el cuerpo social la alteridad; el cuerpo propio, construido en relacin con los anteriores. Este trastorno deslocalizador tiene que ver con la prdida del propio cuerpo como directa consecuencia de la desaparicin de la sociabilidad urbana fsica, tangible. Slo la ciudad garantiza, para V, la realizacin de los caminos humanos. Pero, al perder su natural materialidad, se desvanecen progresivamente ante la presin de esa otra ciudad virtual de los flujos informticos. En la superficie plana de la ciberciudad, de esta megalpolis electronica, se difuminan los prtfiles de una comunidad que ha perdido sus referencias territoriales necesarias. Esto se concreta en un fenmeno que V resume as: Todo el problema de la realidad virtual es, esencialmente, negar el hic et nunc, negar el aqu en beneficio del ahora. Ya lo he dicho: No existe el aqu, todo es ahora.

Qu pasa con el impacto de la tecnologa en la poltica? Cul es el estatus de la poltica hoy en da, cuando lo que llamamos poltica no es ms que un espectculo meditico (Berlusconi el smbolo ms obvio de esta transformacin)? El dominio de la gestin tecnocrtica de la economa y la opinin de los expertos, piensa V., coincide con el empobrecimiento del espacio democrtico. Esta prdida de la genuina dimensin poltica es algo que le preocupa mucho. Las modernas comunicaciones y las tecnologa de la informacin han significado un desenganche del individuo con respecto al reino de la poltica: pronto ni siquiera tendremos que ir a votar, estaremos

liberados de esa tarea aburrida y molesta votando a travs de Internet (en caso de que votemos) sin salir de casa. Esto, sumado a la genral vistualizacin y mediatizacin de la poltica somos bombardeados con vacos bocadillos sonoros y avisos rimbombantes- significa la prdida de la democracia en s misma (ya la democracia, para V. es slo una formalidad) La verdadera democracia tiene sus races en el gora, en el espacio pblico, en el centro de la ciudad es una experiencia colectiva que depende de una relacin tangible con un lugar, algo que ya no es posible hoy, en un universo virtualizado y privatizado que es gobernado por la ideologa del mercado y el fetichismo de la imagen. De hecho, segn V. la democracia liberal y el totalitarismo ya no son demasiado diferentes: ambos tratan de domesticar el accidente, de hacer desparecer la realidad, de modos diferentes. El totalitarismo lo hace a travs de la represin y la censura, no dando a conocer las tragedias; mientras que en las democracias liberales esta censura se produce precisamente a travs de la sobre exposicin de tragedias y accidentes, saturndonos con noticias de desastres, catstrofes, masacres, de modo que nos acostumbramos a ellas y ya ni las registramos. No exposicin y sobrexposicin al accidente: el mismo resultado, nos volvemos ciegos ante l. La creacin de un museo del accidente.

A la ciudad real, al espacio concreto en donde se desarrolla la comunidad democrtica, se opone el espejismo virtual de la ciberciudad, con la consecuencia de la disolucin fsica de aquella. El dispositivo tele, para V, supone el reemplazo del espacio pblico por la imagen pblica del gora inmaterial de la redes. La expresin autopistas de la informacin no es una

metfora sino que denota estrictamente la reubicacin de las relaciones sociales en el plano de la virtualidad. Este parece ser el sentido de la prdida de la geografa y de la historia. A v. le gusta hablar de la catstrofe temporal provocada por esa bomba informtica que reduce al individuo a la imagen de una neurona integrada en una especie de cerebro mundial identificado con el control social total. Si la negacin del aqu, la perdida del espacio, representa la imposicin de la llegada en detrimento de la salida y del trayecto, la prdida del tiempo es el reflejo del imperio exclusivo del ahora. En tanto triunfo de un tiempo global con un presente nico, el del momento, la rapidez, la ausencia de demora y la anulacin del espacio como mediador, nos llevan irremisiblemente a la nada de todo desplazamiento, de todo contacto. El individuo queda arrancado de s, descentrado de toda secuencia mediante la superposicin inmediata de instantes temporales efmeros-eternos. Podemos afirmar que nada llega, porque la llegada es absoluta.

No hay razones, entonces, piensa V para festejar la llegada de esa nueva forma de sociabilidad domstica telemtica que Javier Echeverra (1995) ha llamado cosmopolitas domsticos. Un cosmopolitismo que se traduce en la prdida del espacio, del tiempo histrico, del cuerpo propio, de los dems, de la ciudad, de la arquitectura (en tanto elemento estructural de relacin con los dems). Todo esto es, para V, la receta de un control total, del poder absoluto que penetra todos los intersticios de la experiencia vital debido a su opacidad. Un poder que en su estructura reticular prescinde de las localizaciones a favor de los flujos.

Propuesta de negatividad:

Aclaro que no estoy en contra de la tcnica, no soy un ecologista que preconizo volvamos al tiempo de la carretilla o golpeemos las manos en vez de hablar por telfono. No lo que digo es paremos de idealizar y mitificar los objetos tcnicos. Siempre doy como ejemplo que cuando lleg el ferrocarril nos dijeron, ser la democracia universal, y en Europa lo que trajo fue la Primera Guerra Mundial, porque los alemanes acercaron sus tropas en tren. La guerra la ganaron los anglosajones y los franceses, que emplearon a su vezcamiones y dieron un paso adelante en la destruccin. La segunda guerra cmo avanzaba: a golpes de radio y telfono. Mi rol no es el de ser Casandra sino ser alguien que resiste a la publicidad global. Soy un resistente. Se puede ser resistente ante dos cosas; a la ocupacin, como durante la guerra, o resistir a la aceleracin de la informacin, que es mi caso, y tambin a la interactividad, pues ambas son una amenaza para las libertades y la democracia.

la construccin de una cultura tcnica crtica, base de la discrepancia y la divergencia necesarias. Slo hay una va para salir del confinamiento: el reencuentro del contacto humano fsico a travs del dilogo, de la palabra. Sabe que la imagen se dirige directamente al mbito de la afectividad, despertando un pensamiento totalmente mgico, el lenguaje verbal apela a un modo de discurrir ms lgico y racional.

Reencontrar el tacto, el placer de la marcha, del alpinismo, de la navegacin, son signos de otra divergencia, de una vuelta a la fsica, a la materia; los signos de una rematerializacin del cuerpo y del mundo.

Final La lectura de V es un poco frustrante: algunos de sus argumentos y conceptos son vagos, difusos, y, a menudo, no son explicados adecuadamente.(1) Sin embargo, siempre tiene algo fascinante y entretenido, algo tambin excntrico. Uno no siempre est seguro de tener que tomarlo en serio y su estilo sugiere cierto carcter caprichoso. Pero creo que detrs de sus crticas errticas subyace un tema consistente y serio. El tipo est comprometido en una guerra de guerrilla contra la invasin de la tecnologa, la tirana del tiempo real, y el continuo desplazamiento de la humanidad dentro de la mquina tecno-biopoltica-militar. Mi trabajo es el de un hombre limitado que debe tratar una situacin sin lmite. Un hombre que ha comenzado a interesarse por la velocidad en el momento en que se pona en prctica la velocidad lmite, trescientos mil kilmetros por segundo. Soy incapaz de afrontar esta situacin de manera proposicional. Slo puedo decir no.

(1) Por ejemplo, el concepto de accidente: merecera un mayor tratamiento terico. El accidente aparece como lo ms improbable, pero, cuando ocurre, parece ms necesario que cualquier otra cosa. Parece ms real que la realidad. Para Virilio el accidente parece, a veces como un modelo metafsico de existencia: Todo lo que constituye el mundo ha experimentado un

accidente, y esto sin excepcin. Esta dimensin colosal del accidente nos sobrepasa, y es por eso que me apasiono por l Ve el accidente como sustancial y necesario,