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DEPARTAMENTO DE CLSICAS Instituto Espaol Caada Blanch Literatura griega

La pica griega: La Ilada y la Odisea

El gnero pico: origen y caractersticas


La pica constituye la primera manifestacin literaria, no slo en Occidente sino en la mayora de las culturas, en algunas de las cuales ha seguido viva hasta nuestros das. Los griegos dieron este nombre a uno de los grandes gneros literarios, y a l pertenecen toda una serie de relatos heroicos en los que se narran las hazaas de personajes excepcionales, a menudo asociados al nacimiento de una cultura o una nacin; esto explica el hecho de que sus orgenes se remonten generalmente a la misma poca en la que tiene lugar la consolidacin del pueblo que se encargar luego de trasmitirlos. La propia antigedad del gnero nos sirve para entender uno de sus rasgos principales: el carcter oral. Al menos en lo que se refiere a las epopeyas griegas, es importantsimo comprender que en su origen stas fueron compuestas sin ayuda de la escritura, seguramente antes de que se generalizara su uso, y por un poeta o poetas que eran analfabetos y que se dirigan a un pblico que no saba leer (al menos con fines literarios). Han llegado hasta nosotros como largas tiradas de versos, divididos en cantos, que comparten una forma mtrica nica: el hexmetro dactlico. Posiblemente, sin embargo, en un principio no fueron concebidas para ser recitadas, sino para ser cantadas con el acompaamiento de algn instrumento como la lira. Lo que es seguro es que fueron difundidas a travs de cantores profesionales, los aedos, que ejercan su oficio de manera itinerante y que eran acogidos en los banquetes o en los patios de los palacios, donde la gente se congregaba para recrearse en los hechos de los hroes del pasado. Como hemos dicho, para estos aedos, cantar era un oficio que, como tal, les exiga el dominio de una serie de habilidades tcnicas que se trasmitiran de generacin en generacin. Lgicamente, una parte no pequea de stas tcnicas estaba dirigida a favorecer la memorizacin del texto para poder reproducirlo en pblico de forma fluida y segura. As, aunque a un lector moderno le resulta muchas veces extrao encontrar en un canto un pasaje repetido de forma casi literal por dos personajes distintos, es fcil entender que este tipo de recurso resultaba muy til para quien tena que memorizar la historia. Del mismo modo puede explicarse el empleo constante de adjetivos tpicos que se aplican sistemticamente a los distintos dioses o hroes, haciendo que en los poemas homricos Aquiles sea casi siempre el de los pies ligeros; Atenea, la de ojos de lechuza o la Tritogenia, y Ulises, el fecundo en ardides.

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Otro elemento tpico es la recreacin de escenas caractersticas, tales como los preparativos, los sacrificios, la partida, la boda y los funerales. La pica griega est llena de pasajes en los que aparecen situaciones de este tipo y, posiblemente, fueran estos episodios los que mejor permitan al cantor desplegar su propia inventiva. En efecto, no debemos pensar que todos los aedos repetan exactamente lo mismo. Segn los crticos, la pica era una mezcla de memorizacin e improvisacin, y parece normal que esta ltima resultara ms fcil y mejor aceptada en aquellos momentos en los que la accin se detena para describir un aspecto de la vida cotidiana con la que poda identificarse tanto el aedo como su pblico. Es muy probable que sea tambin esto lo que justifique las largas comparaciones que aparecen en los poemas picos. En medio de una escena de batalla, o describiendo el viaje de una divinidad, el cantor poda detener el relato para ilustrar la accin con una imagen y volcar toda en ella todo su potencial potico. Cuanto mayor fuera la impresin que sta imagen produjera en su pblico, mayor emocin se creara en torno a la historia, y mayor sera su propio prestigio.

Homero
La figura de Homero aparece rodeada de confusin y contradicciones desde la antigedad. Aunque para la mayora de los griegos su nombre haca referencia a un personaje indiscutiblemente histrico, no exista ninguna certeza sobre su origen. Muchas ciudades deseaban atribuirse el honor de ser la patria del autor de la Ilada y la Odisea. Entre ellas destacaba sobre todo la isla de Quos, en la que se haba creado una comunidad de cantores profesionales que se llamaban a s mismos Homridas o descendientes de Homero; sin embargo, esta hiptesis no llego nunca a imponerse completamente. Tampoco entonces se conoca con seguridad la fecha de nacimiento del poeta aunque, segn se desprende de un testimonio de Herdoto, es probable que la situasen en una fecha muy prxima a la ms aceptada por la crtica moderna: en torno al s. VIII a.C. Otros detalles sobre su vida o su persona, incluidas las noticias sobre su supuesta ceguera son, casi con seguridad, de carcter legendario. Existen, no obstante, algunos detalles significativos: todas las ciudades que podan reclamar en serio su relacin con Homero se encuentran en territorio jnico, y tambin es jnico el dialecto en el que est escrita la mayor parte de los poemas. Adems, al menos en la Ilada, hay elementos que parecen dar a entender que el autor conoca personalmente esta zona. Todo ello nos permite pensar que esta obra pudo ser compuesta por un cantor que vivi y trabaj fundamentalmente en Jonia. Igualmente, una buena parte de los objetos, prcticas y creencias que se describen en el propio poema, as como el grado de desarrollo de la lengua empleada, parecen indicar una fecha de composicin en torno al siglo VIII. En la Odisea, en cambio, la situacin es menos clara, ya que aparecen objetos ms modernos y la lengua empleada es 2

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ligeramente distinta. Pero los rasgos que comparten ambas obras siguen siendo tantos que nadie se ha atrevido a negar categricamente la relacin que existe entre ellas.

La cuestin homrica
El estudio de las diferencias entre ambos poemas, y la aparicin de elementos disonantes dentro del relato han dado lugar a la llamada cuestin homrica, nombre por el que se conoce la discusin acerca del verdadero autor del texto, surgida ya en la antigedad, y desarrollada especialmente a partir del s. XVIII. El problema se cre cuando intent encontrarse una justificacin a lo que parecan fallos inexplicables en una obra concebida de modo unitario: un soldado que haba muerto en un canto volva a aparecer vivo de nuevo en otro pasaje posterior, o un presagio de un dios quedaba sin cumplir y extraamente olvidado. Adems, en el campo de batalla se mezclaban armas de diferentes pocas, y tambin en la vida cotidiana coexistan costumbres de distintos siglos. Esto hizo que, desde poca muy temprana, se plantease la hiptesis de que en los poemas se haban agrupado obras de distinta procedencia. Comenzaron a hacerlo los sabios de la corte de Alejandro Magno y, en la Edad Moderna, este planteamiento alcanz su momento ms radical a partir de los estudios de Wolf, quien llegara a negar por completo la intervencin de un autor individual. Quienes han defendido esta teora forman parte de lo que se conoce como escuela analtica. sta, en lneas generales, sostiene que los poemas existan ya como canciones independientes mucho antes de que se conociera siquiera la escritura y que lo que nos ha llegado no es otra cosa que una recopilacin que habra adquirido forma definitiva mucho ms tarde. La teora analtica se convirti en la ms aceptada hasta principios del s. XX. Poco despus de la Primera Guerra Mundial, los fillogos empezaron a recuperar la idea de que haba existido un autor individual, admitiendo, eso s, que ste no habra creado su obra a partir de la nada, sino que habra recogido fuentes tradicionales distintas, a partir de las cuales podan explicarse los aspectos contradictorios de la obra. Se volva de este modo a la concepcin unitarista. Despus de haber pasado por estos dos extremos, los crticos modernos parecen de acuerdo en defender una postura intermedia. En la actualidad, casi nadie niega que los relatos homricos poseen una cuidada estructura narrativa y un tono literario muy peculiar, que no pueden ser fruto simplemente de un hbil ensamblaje de elementos sueltos. Pero, al mismo tiempo, la mayor parte reconoce que dentro de la obra es posible delimitar claramente algunos pasajes que, casi con seguridad, constituyen aadidos posteriores a la obra original. En todo caso, la discusin sobre el autor parece haber pasado a un segundo plano, dejando que las obras mismas, tal como nos han llegado, se conviertan en el principal objeto de estudio.

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Contexto histrico de los poemas


Independientemente de la fecha de redaccin de la obra, ya hemos dicho que en los poemas aparecen multitud de objetos, costumbres o ceremonias que nos permiten asociar los episodios narrados con un momento histrico relativamente preciso. Es importante tener en cuenta, en primer lugar, que el autor estaba recreando un tiempo que a l mismo le resultaba remoto y en el que no poda evitar introducir aspectos de su propia poca. Por otra parte, la Ilada y la Odisea, aunque estn unidas por el mismo hilo argumental y en las dos aparezcan personajes comunes, parecen reflejar mundos distintos. Pero qu es lo que podemos saber de stos? Durante mucho tiempo se crey que las hazaas de los hroes de Homero no se haban llevado a cabo nunca. La clebre guerra de Troya, provocada por el rapto de la princesa Helena, ocupaba su lugar dentro del repertorio de los mitos griegos sin que nadie se atreviera a concederle gran fundamento histrico. Es cierto que ya Herdoto haba sealado que el relato legendario era un reflejo literario de los conflictos que haban enfrentado desde pocas remotas a los griegos con sus vecinos persas. Pero slo en el s. XIX, gracias a las sorprendentes excavaciones realizadas por Heinrich Schliemann en Troya y Micenas, qued evidenciado el fondo histrico de la pica griega. Schliemann, movido por su espritu aventurero y por un romntico amor al mundo griego, emprendera una expedicin a Turqua en busca de las ruinas de Troya, sin dejarse desanimar por el escepticismo de sus contemporneos y sin apenas ms referencias que los propios poemas homricos. Sorprendentemente, se produjo lo que pareca impensable: en la colina de Hissarlik, a unas dos millas de la costa, descubri los restos, no de una, sino de siete ciudades superpuestas; cada una, perteneciente a una poca distinta. Las excavaciones posteriores encontraran an dos sustratos ms. De todas estas ciudades, una, la conocida como Troya VIIa, fue destruida por el fuego en el s. XIII a.C. y es, sin duda, la ciudad hacia la que se dirigi la expedicin descrita en la Ilada. Los hroes del relato homrico se remontan, pues, al perodo de mayor esplendor de la cultura micnica, surgida en torno a un conjunto de poderosas ciudadelas amuralladas que tenan como centro poltico y de influencia la ciudad de Micenas; la misma en la que, segn los poemas, reinaba Agamenn. No es extrao, por tanto, que a lo largo del texto, la primaca de ste sobre los dems prncipes resulte indiscutible. En la Ilada, el poeta llama varias veces a Micenas la rica en oro y este epteto parece justificado al contemplar los hallazgos de las excavaciones de Schliemann, que sacaron a la luz un magnfico tesoro que contena joyas semejantes a las descritas por Homero. El sistema poltico y social de esta cultura se basaba en una estructura fuertemente jerrquica, dominada por un rey que disfrutaba de grandes privilegios y que tena un papel tanto religioso como militar. Por debajo de l se

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encontraba una nobleza guerrera que se enorgulleca de su habilidad en el manejo de un nuevo instrumento blico: el carro de combate. Todo esto se recoge en la Ilada, donde aparecen tambin otras armas caractersticas del mundo micnico, como las armaduras de lminas de bronce, o los cascos protegidos con dientes de jabal. Adems, al igual que en el texto homrico, en la sociedad micnica exista ya el trabajo especializado, y haba artesanos que se dedicaban a la produccin de objetos de cermica o bronce. En la base de esta pirmide social se encontraban los esclavos, obtenidos principalmente del saqueo a las ciudades enemigas. En la religin micnica estaban ya presentes las divinidades que conformaran ms tarde el Panten Olmpico. stas se encargaban de proteger a los reyes y a su pueblo, exigiendo a cambio una serie de elaboradas ceremonias de culto, a menudo acompaadas de un ritual muy preciso que, como ya hemos visto, se describe con gran detalle en los cantos picos. Aunque conocemos mucho menos sobre la vida privada de estos pueblos, sabemos que la familia era de carcter patriarcal y el varn de ms edad asuma la autoridad sobre todos los dems miembros. Como en otras sociedades guerreras, las mujeres procedan muchas veces de botines de guerra, y esto hizo que se produjera una peculiar compenetracin entre los vencedores y los vencidos. As, el trato familiar que se establece entre Helena y los distintos miembros de la casa de Pramo, o entre el propio Aquiles y Briseida, aunque puedan parecernos chocantes hoy en da, resultaban en ese contexto algo completamente habitual. Los estudiosos de Homero han observado otros muchos detalles que ponen en relacin el mundo de los poemas con la cultura micnica. No debemos, sin embargo, considerar que el relato pico es el reflejo exacto de una poca histrica. Como ya hemos dicho, el poeta recoga unos hechos que haban tenido lugar muchos aos antes de la composicin de su obra, y era inevitable que en ella apareciesen elementos tomados de su propio mundo. Adems, como en cualquier otra obra literaria, el principal propsito no era hacer una crnica, sino celebrar de manera potica las hazaas de los hroes deleitando a su auditorio.

Diferencias entre la Ilada y la Odisea


Durante siglos, nadie dud de que la Ilada y la Odisea eran obra de un mismo autor; sin embargo, entre los dos poemas existen importantes diferencias que no pasaron nunca del todo inadvertidas y que se convirtieron en uno de los argumentos esgrimidos por los partidarios de la interpretacin analtica. Dejando a un lado el problema del autor, al que ya nos hemos referido, nos centraremos en el estudio de las discrepancias ms significativas. En primer lugar, es evidente que los escenarios sobre los que se sita la accin en una y otra obra difieren significativamente. En la Ilada nos hallamos 5

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en un contexto blico, frente a un campamento y una ciudad asediada por infinidad de guerreros ilustres. En la Odisea aparece una sociedad ya en paz, dedicada a sus tareas cotidianas, y un nico hroe que vaga perdido por un mundo fantstico, habitado por monstruos, brujas y otros seres imaginarios. La Ilada es, en esencia, una narracin pica; en la Odisea se adivinan otros gneros, como la novela, el cuento popular o el relato picaresco. La diferencia de contextos explica muchos aspectos distintivos de una y otra obra. As, en la Odisea, la vida cotidiana cobra mucha ms importancia, y, con ella, salen a la luz una serie de personajes que difcilmente encajaban en un entorno guerrero: Telmaco es poco ms que un nio; Eumeo, un cuidador de cerdos; Penlope, Nauscaa, Circe y Calipso son mujeres, y tambin lo es Euriclea, que adems es una anciana criada, nodriza de Ulises. Aunque es cierto que en la Ilada aparecen tambin este tipo de caracteres, su presencia queda siempre en un segundo plano mientras que en la Odisea poseen voz propia y desempean un papel decisivo. Por otra parte, la diferencia temtica no explica del todo otras discrepancias. Existen, por ejemplo, sutiles pero importantes variaciones en el sistema poltico que se observa en una y otra obra. Los reyes de la Ilada poseen una autoridad total e indiscutible. En la Odisea, en cambio, los pretendientes estn dispuestos a desafiar a Telmaco, e incluso al propio Ulises, que tiene que presentarse disfrazado en su propio palacio para evitar ser vctima de una conjura. Es muy posible que nos encontremos aqu ante un indicio de la prdida de poder que sufriran los antiguos monarcas micnicos como consecuencia de la presin ejercida por la nobleza y que, sin duda, se haba producido ya en la poca de composicin del poema. Igualmente, el papel de los dioses es muy distinto en las dos obras. Si en la Ilada Zeus poda poner en la balanza el destino de un hombre para decidir sobre su vida o su muerte, en la Odisea el propio Zeus se lamenta de que los hombres culpen a los dioses de su suerte, cuando son ellos mismos los responsables de su destino. Esta frase pone de relieve una concepcin completamente distinta de la religin, que parece ms desarrollada y ms vinculada a la reflexin moral en la Odisea. Finalmente, el espacio geogrfico que abarca cada uno de los dos poemas vara tambin de modo significativo. La Ilada se vuelve hacia el oriente prximo a los griegos; la Odisea, hacia occidente. Es cierto que para la mentalidad antigua el extremo occidental era el punto en el que pareca acabar la tierra firme y el lugar por el que el sol desapareca cada da del firmamento. Era lgico, por ello, que hubiera que adentrarse en ese territorio para encontrar los seres fantsticos con los que se enfrenta Ulises. Pero tambin podemos creer que en el segundo poema existe un eco de las primeras exploraciones hacia ese mundo desconocido y, sobre todo, de las historias increbles que difundan quienes regresaban de ellas y que seran la semilla de un nuevo gnero: el relato de viajes.

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Pese a todas las diferencias sealadas, la Ilada y la Odisea siguen formando una unidad frente a otros poemas picos, de los que les separa el modo extraordinario en que son capaces de recrear un mundo que ya estaba muerto en la poca en la que vivi su autor. Comparten adems la riqueza literaria del lenguaje y su audaz estructura narrativa y, aunque distintos, son en cierto modo complementarios. En todo caso, sobre ellos se construira el resto de la literatura griega.