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Aceleradores lineales Artculo principal: Acelerador lineal

Acelerador lineal de partculas en el Argonne National Laboratory. Los aceleradores lineales (muchas veces se usa el acrnimo en ingls linac) de altas energas utilizan un conjunto de placas o tubos situados en lnea a los que se les aplica un campo elctrico alterno. Cuando las partculas se aproximan a una placa se aceleran hacia ella al aplicar una polaridad opuesta a la suya. Justo cuando la traspasan, a travs de un agujero practicado en la placa, la polaridad se invierte, de forma que en ese momento la placa repele la partcula, acelerndola por tanto hacia la siguiente placa. Generalmente no se acelera una sola partcula, sino un continuo de haces de partculas, de forma que se aplica a cada placa un potencial alterno cuidadosamente controlado de forma que se repita de forma continua el proceso para cada haz.

En los aceleradores de partculas ms antiguos se usaba un Generador de Cockcroft-Walton para la multiplicacin del voltaje. Esta pieza del

acelerador ayud al desarrollo de la bomba atmica. Construido en 1937 por Philips de Eindhoven, se encuentra actualmente en el museo de ciencias naturales de Londres (Inglaterra). A medida que las partculas se acercan a la velocidad de la luz, la velocidad de inversin de los campos elctricos se hace tan alta que deben operar a frecuencias de microondas, y por eso, en muy altas energas, se utilizan cavidades resonantes de frecuencias de radio en lugar de placas. Los tipos de aceleradores de corriente continua capaces de acelerar a las partculas hasta velocidades suficientemente altas como para causar reacciones nucleares son los generadores Cockcroft-Walton o los multiplicadores de potencial, que convierten una corriente alterna a continua de alto voltaje, o bien generadores Van de Graaf que utilizan electricidad esttica transportada mediante cintas. Estos aceleradores se usan en muchas ocasiones como primera etapa antes de introducir las partculas en los aceleradores circulares. El acelerador lineal ms largo del mundo es el colisionador electrnpositrn Stanford Linear Accelerator (SLAC), de 3 km de longitud. Estos aceleradores son los que se usan en sementerapia y radiociruga. Utilizan vlvulas klistrn y una determinada configuracin de campos magnticos, produciendo haces de electrones de una energa de 6 a 30 millones de electronvoltios (MeV). En ciertas tcnicas se utilizan directamente esos electrones, mientras que en otras se les hace colisionar contra un blanco de nmero atmico alto para producir haces de rayos X. La seguridad y fiabilidad de estos aparatos est haciendo retroceder a las antiguas unidades de cobaltoterapia. Dos aplicaciones tecnolgicas de importancia en las que se usan este tipo de aceleradores son la espalacin para la generacin de neutrones aplicables a los amplificadores de potencia para la transmutacin de los istopos radiactivos ms peligrosos generados en la fisin. Un acelerador de partculas lneal moderno es bsicamente un cilindro que constituye una gua de ondas, en la cual viaja una onda electromagntica. Consiste de:

Una fuente de partculas Una fuente de alto voltaje para la inyeccin inicial de las partculas Un tubo hueco en el que se hace el vaco. Su longitud depende de las aplicaciones. Si es para la produccin de rayos X, su longitud es de 1 a 2 metros. Electrodos cilndricos aislados elctricamente. Su longitud depende de la distancia en el tubo, as como del tipo de partcula a acelerar y de la potencia y la frecuencia del voltaje aplicado. Los segmentos ms cortos estn cerca de la fuente y los ms largos, al otro extremo. Fuentes de voltaje alterno, que van a alimentar a los electrodos. Un objetivo adecuado. Si se aceleran electrones para producir rayos X, entones se usa una placa de tungsteno enfriada por agua. Si se aceleran protones u otros iones, se usan diferentes materiales segn la investigacin a realizar. Se pueden requerir lentes magnticas y elctricas adicionales para mantener el haz focalizado en el centro del tubo y los elementos aceleradores. Los aceleradores muy largos pueden precisar el alineamiento de sus componentes mediante servos y un haz de lser como gua.

LA CORRIENTE ALTERNA (C.A.) Adems de la existencia de fuentes de FEM de corriente directa o continua (C.D.) (como la que suministran las pilas o las bateras, cuya tensin o voltaje mantiene siempre su polaridad fija), se genera tambin otro tipo de corriente denominada alterna (C.A.), que se diferencia de la directa por el cambio constante de polaridad que efecta por cada ciclo de tiempo. constante de polaridad que efecta por cada ciclo de tiempo.

Una pila o batera constituye una fuente de suministro de corriente directa, porque su polaridad se mantiene siempre fija. La caracterstica principal de una corriente alterna es que durante un instante de tiempo un polo es negativo y el otro positivo, mientras que en el instante siguiente las polaridades se invierten tantas veces como ciclos por segundo o hertz posea esa corriente. No obstante, aunque se produzca un constante cambio de polaridad, la corriente siempre fluir del polo negativo al positivo, tal como ocurre en las fuentes de FEM que suministran corriente directa. Veamos un ejemplo prctico que ayudar a comprender mejor el concepto de corriente alterna:

Corriente alterna pulsante de un ciclo por segundo o hertz (Hz) . Si hacemos que la pila del ejemplo anterior gire a una determinada velocidad, se producir un cambio constante de polaridad en los bornes donde hacen contacto los dos polos de dicha pila. Esta accin har que se genere una corriente alterna tipo pulsante, cuya frecuencia

depender de la cantidad de veces que se haga girar la manivela a la que est sujeta la pila para completar una o varias vueltas completas durante un segundo. En este caso si hacemos una representacin grfica utilizando un eje de coordenadas para la tensin o voltaje y otro eje para el tiempo en segundos, se obtendr una corriente alterna de forma rectangular o pulsante, que parte primero de cero volt, se eleva a 1,5 volt, pasa por 0 volt, desciende para volver a 1,5 volt y comienza a subir de nuevo para completar un ciclo al pasar otra vez por cero volt. Si la velocidad a la que hacemos girar la pila es de una vuelta completa cada segundo, la frecuencia de la corriente alterna que se obtiene ser de un ciclo por segundo o hertz (1 Hz). Si aumentamos ahora la velocidad de giro a 5 vueltas por segundo, la frecuencia ser de 5 ciclos por segundo o hertz (5 Hz). Mientras ms rpido hagamos girar la manivela a la que est sujeta la pila, mayor ser la frecuencia de la corriente alterna pulsante que se obtiene. Seguramente sabrs que la corriente elctrica que llega a nuestras casas para hacer funcionar las luces, los equipos electrodomsticos, electrnicos, etc. es, precisamente, alterna, pero en lugar de pulsante es del tipo sinusoidal o senoidal. En Europa la corriente alterna que llega a los hogares es de 220 volt y tiene una frecuencia de 50 Hz, mientras que en la mayora de los pases de Amrica la tensin de la corriente es de 110 120 volt, con una frecuencia de 60 Hz. La forma ms comn de generar corriente alterna es empleando grandes generadores o alternadores ubicados en plantas termoelctricas, hidroelctricas o centrales atmicas.