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Herencia o ambiente?

Todos estn de acuerdo en que las pautas del desarrollo del nio estn determinadas conjuntamente por condiciones genticas y circunstancias ambientales, aunque subsisten vehementes discrepancias sobre la importancia relativa de las predisposiciones genticas de un individuo. La investigacin de este problema ha sido abordada varias veces a travs del estudio comparativo de las semejanzas y diferencias entre gemelos monocigticos (univitelinos), que crecen en ambientes distintos, y gemelos que han crecido juntos.

La hiptesis subyacente a estos estudios es que si la carga gentica es determinante, los gemelos que han sido separados sern tan similares en la mayora de los aspectos medidos como los que han vivido juntos. Esta hiptesis asume la existencia de una clara diferencia entre los ambientes de los gemelos separados, algo que parece bastante cuestionable. Excepto en algn caso en el que el entorno sea especialmente hostil, las pautas y las medidas del desarrollo fsico y motor parecen estar genticamente controladas, pero las investigaciones tambin indican que ambas variables, genticas y ambientales, contribuyen al comportamiento intelectual.

Influencia de la herencia en y del ambiente

Sin embargo, desde el momento de la concepcin en el claustro materno, el ambiente comienza a ejercer su influencia. Muchos son los factores que influyen en el desarrollo, tanto en la vida prenatal como postnatal. La edad de la madre, su rgimen de vida durante el embarazo, factores de riesgo perinatales, la organizacin higinica del ambiente social en que se desarrolla el nio, el nivel de estimulacin que recibe, entre otros, forman una amplia gama de factores cuya importancia relativa desde el punto de vista del nivel de influencia, debe ser conocido por los educadores. Si la inteligencia es vista como un fenmeno invariablemente heredado, entonces el papel del maestro es el de diseminador de materiales consumidos por el nio. Por el contrario, si es visto como algo que puede ser cultivado, alterado o facilitado, entonces lo ve como algo en lo que se siente involucrado y por tanto, se siente responsable del aprendizaje o del no aprendizaje del nio.

El conocer en que diferentes factores pueden influir sobre las posibilidades de desarrollo de la inteligencia, le da al maestro la posibilidad de conocer en qu condiciones est el nio y tenerlo en cuenta en sus estrategias de trabajo.