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Mquina a Vapor

La fuerza que se genera mediante el vapor ha llamado mucho la atencin a muchas civilizaciones desde hace cientos de aos. En el siglo I dC, los cientficos griegos se dieron cuenta de que mediante el vapor se poda generar fuerza o energa posible de utilizar. En este entonces, los antiguos griegos no usaron el vapor para mover maquinaria. Recin a finales del siglo XVII, y tras miles de pruebas que haban fallado, se empezaron a usar las maquinas de vapor. Los ingenieros de esa poca crearon las primeras. El Marques de Worcester y Thomas Savery fueron grandes contribuyentes en este tema. Savery pretendi usar la maquina inventada por l para bombear agua afuera de las minas. La primera mquina de vapor que tenia realmente fines prcticos fue la creada en el ao 1712 por Thomas Newcomen. El escocs James Watt, fabricante de instrumentos, mejor la mquina de vapor. Mediante sus aparatos se condensaba el vapor fuera del cilindro principal, lo que permita ahorrar calor. Las maquinas de vapor usaban a este para forzar a bajar el pistn y as aumentar la eficiencia. Las nuevas maquinas se convirtieron rpidamente en la mayor fuente de energa de las fabricas y minas. Las mejoras efectuadas luego incluyeron un motor ms compacto y de alta presin usado en locomotoras y barcos. Fuerza griega de vapor En el siglo I, el cientfico griego Hern de Alejandra invento la eolpila, una maquina simple de vapor que usaba el principio de la propulsin. Se herva agua dentro de una esfera y el vapor escapaba por boquillas inclinadas unidas a ella. Esto permita que la esfera girase. El objeto no se us con ningn fin prctico. Bombeando agua Thomas Savery (1650-1715) patento en el ao 1698 una maquina a vapor para bombear agua de las minas. El vapor generado en una caldera pasaba a un par de recipientes. Ah se condensaba de nuevo en agua, absorbiendo el agua de la mina. Se usaban grifos y vlvulas para que la presin del vapor fuera hacia arriba en un tubo ubicado verticalmente, este tubo servia de escape. Thomas Newcomen (1663 1729) confecciono una maquina mejorada en el ao 1712. Mquinas de contrapeso La mquina de contrapeso creada por Newcomen fue llamada as por tener un gran trapecio al frente que se mova de adelante hacia atrs transfiriendo la fuerza de un pistn que se mova en un cilindro. El vapor entraba en ste al moverse el pistn. Entonces la presin del aire forzaba al pistn a bajar. James Watt perfecciono esta maquina de vapor aos despus.

Vapor en la locomotora El ingeniero britnico Richard Trevithick (1771 1833) desarrollo una pequea mquina que usaba el vapor a alta presin para mover la primera locomotora de vapor en el ao 1804. George Stephenson (1781 1848), fue quien construy la primera locomotora llamada Blcher en el ao 1814. Luego de estas fueron creadas otras ms, como por ejemplo, la Rocket, que fue el primer vehculo que viajo ms rpido que un caballo, a 47 Km./h. En el mar El primer barco de vapor que cruz el ocano Atlntico fue el llamado Savannah. En el ao 1819, viajo desde la ciudad de Nueva York (Estados Unidos) a la ciudad de Liverpool (Inglaterra), el viaje duro 21 das. Al igual que los primeros vapores, este barco tena velas y motor. La desventaja que tena era que se utilizaba tanto espacio para el combustible que quedaba poco espacio disponible para los pasajeros y la carga que se quisiera llevar. El primer barco que cruzo el ocano Atlntico solo con fuerza propia fue el llamado Sirius, que zarpo de la ciudad de Londres (Inglaterra) a la ciudad de Nueva York (Estados Unidos), en el ao 1838.

Maquina a Vapor
Creadores del invento y contexto socio-cultural El siglo XVII est llegando a su fin, y con el, uno de los grandes inventos que llevarn a la humanidad a dar un siguiente paso, esto es, la invencin de la mquina de vapor. Estamos en un momento histrico en que los trabajos se realizan de forma manual en su gran mayora, las personas trabajan el da entero sometidas a altas temperaturas, en fbricas sin apenas seguridad, a la intemperie y sin seguridad social. No existe el ocio o el concepto de tiempo libre para el ciudadano medio, solamente los ricos acceden a l. Con la invencin de la mquina de vapor, muchos de estos trabajos se facilitaron, semiautomatizando los procesos de elaboracin y abaratando los precios finales. Donde antes haba 20 personas trabajando en un telar, ahora hay una mquina que lo hace sla o con un slo tcnico. La gente empez a tener tiempo libre, cada vez ms, y la sociedad empez a parecerse a la actual, donde muchas personas tenan tiempo para practicar deporte, o para dedicarse a sus aficiones, o para dar un simple paseo con su familia.

No se sabe realmente quin fue el artfice de tal avance tecnolgico, no obstante, el contexto socio-cultural lo hacan inminente. Thomas Savery (1650-1715), realiz una primera patente en 1698 con un motor capaz de elevar agua por medio del fuego. Catorce aos ms tarde, su socio Thomas Newcomen, basndose en la mquina de su amigo, construy una mquina de vapor capaz de mover un pistn para as producir un movimiento.

Las mejoras tecnolgicas y nuevamente el contexto socio-cultural llevaron al polmico James Watt a patentar una nueva mquina de vapor, esta vez se llev a cabo la ltima modificacin, se dio cuenta de que, al mover los pistones en la mquina de Newcomen, se perda mucho calor, lo que hizo fue aprovechar ese calor para hacer evaporar ms agua, de esta forma consigui que la mquina de vapor fuese ms econmica y de esta manera se extendi por todo el mundo facilitando las duras labores que realizaban las personas. Modo de funcionamiento Mquina de Savery sta mquina slo era capaz de elevar agua, pero quiz sea un punto clave para la comprensin de las dems mquinas.

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El recipiente con agua hirviendo. El recipiente con agua fra. Vlvula de presin. Colector de agua. Tubo hacia el exterior protegido con una vlvula antirretorno. Espita para rellenar agua en la caldera.

La caldera hace hervir el agua contenida en el recipiente 1, al alcanzar cierta presin, la espita 3 se abre y la misma presin empuja el agua contenida en el recipiente 2 haciendo que el agua suba por el tubo 5 hacia el exterior, al disminuir la presin, la vlvula 3 se cerrar y el vaco creado har que el recipiente 2 absorba agua desde el colector 4. La razn de que el agua siempre vaya en la direccin deseada es que en la salida del recipiente 2 hacia los tubos existen vlvulas anti retorno.

Mquina de Newcomen Tal y como explico en el apartado "ARTFICES DEL INVENTO Y CONTEXTO SOCIOCULTURAL", sta mquina supuso la primera versin estable de este tipo de mquinas, con la que se poda mover un pistn.

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Recipiente con agua Vlvulas Spray de agua Cilindro Tanque condensador de agua Pistn Peso Balancn Barra de bombeo

En la caldera hace hervir el agua contenida en el recipiente 1, cuando la presin del vapor es considerable, la vlvula 2 se abre dejando pasar el vapor al cilindro 4, consiguiendo as empujar al pistn 6 hacia arriba. En el tanque 5 hay agua fra y el agua pasa al cilindro 4 por el spray 3 cuando la presin de ste baja, consiguiendo as que el pistn 4 baje. Con este sistema conseguimos que el balancn tenga movimiento, y a partir de aqu se le dar un uso especfico para cada aplicacin.

Mquina de Watt

sta es, sin duda, la mquina definitiva que impuls en gran parte la "Revolucin Industrial"

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Recipiente con agua Volante Tanque condensador de agua Balancn Pistn Cilindro A, B, C y D: Vlvulas de presin.

La caldera hierve el agua contenida en el recipiente 1, cuando la presin del vapor es considerable, la vlvula B se abre dejando pasar el vapor al cilindro 6, consiguiendo as desplazar el pistn 5 hacia arriba debido al aumento de la presin. Al subir el pistn, el agua contenida en el hueco sobrante del cilindro 6 pasa al tanque 3, la vlvula D, al aumentar la presin en el tanque 3, se abre dejando pasar el agua al cilindro 6. En este momento, la propia inercia del conjunto hace que el sistema alterne las aperturas de las vlvulas por la presin, consiguiendo as el doble efecto, donde el vapor y el agua actan en las dos caras del pistn.

Aplicaciones Como todos las cosas, la mquina de vapor tuvo sus aplicaciones, estando hoy en da casi obsoleta. Locomotora de vapor Una locomotora de vapor es una mquina que gracias a la combustin de elementos como el carbn o el fueloil hace hervir el agua produciendo as una presin tan alta que es capaz de mover pistones, y estos a su vez a unas bielas que hacen mover las ruedas sobre los rales, con esto, da traccin a los trenes, siendo esta una parte fundamental. Como se aprecia, usa una mquina como la de Watt, la diferencia reside en que aqu se le est dando un uso productivo.

Esta invencin supuso un gran avance en la categora de los transportes, ya que antes de aparecer la locomotora de vapor la gente usaba carros tirados por caballos, es lgico pensar pues, que no se podan llevar grandes pesos. Esta fue la primera fase de las locomotoras, tras esto, las locomotoras elctricas fueron el siguiente paso, aunque no tuvieron xito debido al alto coste de la instalacin, pronto fue reemplazada por las locomotoras diesel, que son con las que hoy en da se usan, un ejemplo de ello es la serie 252 de Renfe usada en el puerto de Pasajes.

1. Manivela excntrica 2. Barra excntrica 3. Barra de alcance 4. Acoplamiento de elevacin 5. Brazo de acoplamiento 6. Eje y brazo inversos 7. Enlace 8. Barra radial 9. Brazo de la cruceta 10. Vlvula 11. Enlace de unin 12. Elevador 13. Vlvula 14. Vlvula Barco de vapor Las tentativas de aplicar la nueva y revolucionaria mquina de vapor a todos los campos tecnolgicos posibles lleg tambin al medio de transporte ms avanzado de aquel entonces, el barco.

En 1783 Claude Franois, Marqus de Jouffroy d'Abbans, dota el "Pyroscaphe" un pequeo barco vapor con ruedas con el que logra remontar la corriente de Saone. No obstante, su condicin noble le obliga a emigrar al estallar la Revolucin francesa y finalmente muri arruinado en 1832. En 1804 John Stevens desarrolla la aplicacin de la mquina de vapor a una transmisin con hlices, teniendo claro que el futuro de la propulsin naval mecnica pasa por la utilizacin de stas en lugar de las ruedas de paletas. En 1807 Robert Fulton bota su vapor de paletas "Clermont" y con l recorre los 240 km que separan Nueva York de Albany surcando el ro Hudson. Con este mismo barco, establecer el primer servicio regular a vapor. Es curioso decir que este barco ser el predecesor del tipo de barco de vapor ms famoso de todos los tiempos, los vapores de paletas que circularon por el Misisipi.

Impacto ambiental Impacto sobre el medio natural El vapor en s no genera impactos negativos sobre el medio natural, no obstante, para conseguir mucha potencia con el vapor hace falta hacer mucho fuego, es ste humo el que provoca la contaminacin, mucha gente antigamente asignaba al humo el smbolo del progreso. Es conocida la imagen de los viejos tneles completamente negros, as como las entradas de los campos de concentracin nazis como el de Owicim. Impacto sobre el medio social La mquina de vapor fue sin duda uno de los avances tecnolgicos que hicieron estallar la "Revolucin Industrial", gracias a esta mquina muchos trabajos que antes hacan las personas se automatizaron parcialmente y dejaron que la gente tuviera ms tiempo libre y ocio. Impacto sobre el medio productivo Comparando una mquina y un humano, la mquina no se cansa como el humano, no necesita dormir por las noches y no cobra un sueldo, por lo que el trabajo y la produccin aument de una forma drstica mientras que se abarataban los costes por mano de obra, con lo que el producto final era ms barato.