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MUESTREO MINERO

I. INTRODUCCIN E IMPORTANCIA DEL MUESTREO DE MINERALES Definiciones. Segn el Diccionario de la Lengua espaola: Muestra: Es una parte porcin extrada de un conjunto por mtodos que permiten considerarla como representativa del mismo. Muestreo: Es la accin de recoger muestras representativas de la calidad condiciones medias de un todo la tcnica empleada en esta seleccin la seleccin de una pequea parte estadsticamente determinada para inferir el valor de una varias caractersticas del conjunto. Poblacin o lote: es el conjunto completo de observaciones que deseamos estudiar. El muestreo estadstico es diferente del muestreo de minerales: En el muestreo estadstico, el lote poblacin est compuesto por objetos de igual peso. En el muestreo de minerales, el lote est compuesto de objetos de diferentes pesos.

Muestreo estadstico y muestreo de minerales. El muestreo de minerales. Importancia: Casi todas las decisiones que se hacen respecto de un Proyecto Minero, desde la exploracin hasta el cierre de la mina, estn basadas en valores obtenidos de material muestreado. Estas decisiones significan millones de dlares.

II. TIPOS ESPECIALES DE MUESTREO MINERO. Tipos especiales de muestreo, de gran utilizacin en minera. 1. MUESTREO DE CANALETAS.

Las figuras siguientes muestran lo difcil que es realizar un buen muestreo de canaletas o canales.

Es difcil delimitar bien la muestra en una canaleta. No hay solucin operativa.

Canaleta bien muestreada. Otros factores que afectan la calidad de la muestra de canal seran los siguientes:

a)

Por lo general son manuales y el operador corta (en forma consciente inconsciente) las partes ms blandas de la pared partes que tienen una caracterstica comn (color), etc.

b)
fracturas.

En ciertas minas las leyes altas se encuentran en fracturas. Al construir las galeras, las paredes de stas corresponden en forma natural a caras de

En la gran mayora de las minas que utilizan canaletas, se ha comprobado que existe un sesgo, al comparar las leyes de las canaletas con las leyes de los sondajes prximos. En algunas minas subterrneas se ha abandonado el muestreo por canaletas. En otras se utiliza como alternativa perforaciones de poca profundidad.

Perforaciones para reemplazar canaletas. 2. MUESTREO EN MINAS DE CALIZAS SUBTERRNEAS.

En ciertas minas de calizas subterrneas se utilizaban mtodos de muestreo no equiprobables tal como muestran las figuras anexas:

a) c)

El captador no es perpendicular al flujo.

b) El captador no es radial.
La reduccin de la muestra es manual.

d) Las muestras se introducen en un gran cilindro plstico y se hace un nudo para cada
metro de perforacin. Se comprob que esta operacin contaminaba las muestras.

El corte de muestra no es perpendicular al flujo.

El captador no es radial, luego no es equiprobable.

Contaminacin entre muestras de caliza. Las minas de caliza tienen, desde el punto de vista del muestreo, una ventaja: sus leyes son altas (sobre 65%). Una ley alta es favorable en lo que respecta al error de muestreo (tal como veremos ms adelante). Una ley baja, por ejemplo de oro (en gr/ton, es decir ppm.), es desfavorable.

3.

MUESTREOS DE CARROS MINEROS. CAMIONES.

El muestreo de carros mineros y el muestreo de camiones mineros no es equiprobable debido a que obligatoriamente la muestra es superficial.

Es casi imposible tener una muestra equiprobable de un carro o camin minero. 4. MUESTREO EN PUNTOS DE EXTRACCIN. MARINAS.

El muestreo en puntos de extraccin, por ejemplo en una mina explotada por blockcaving, es difcil, debido a que es superficial adems de no ser equiprobable debido a la gran variedad de tamaos en el punto (a veces existen bolones de gran dimetro). Lo mismo ocurre con las muestras de marinas.

Muestreo en un punto de extraccin. Para mejorar la situacin existen soluciones de alto costo. Una de ellas es construir un scoop muestrador el cual tiene incorporado un chancador. La otra, aplicable al caso de marinas, es utilizar una torre de muestreo seguro de vida para la mina. y enviar el avance completo a la torre. Algunos autores consideran que disponer de una buena torre de muestreo constituye un

Una torre de muestreo. 5. EL MUESTREO DE HOYOS DE TRONADURA.

En la figura aparece un esquema de un hoyo de tronadura y uno de los mtodos para tomar una muestra del cono: el tubo muestreador

En algunos casos el material acumulado en el cono puede ser del orden de una tonelada. Es imprescindible entonces tomar una muestra de unos cuantos kilos.

III.
1.

TOMA DE MUESTRAS EN AFLORAMIENTOS

Limpiar la veta o estructura a muestrear Efectuar una trinchera que corte la veta, hasta que se observen las cajas definidas Extraer la muestra con punta y combo mediante un canal de 10 cm. de ancho por 2
cms. de profundidad, perpendicular y a todo lo ancho de la veta, o selectivamente.

2.

EN INTERIOR MINA

Limpiar un canal (10 cm. x 2 cm.) perpendicular a las cajas o limpiar los puntos de
interseccin del reticulado.

Muestreo sistemtico: Espaciamiento de acuerdo a la clase de sustancia y uniformidad de la estructura mineralizada. Muestreo referencial: Donde se requiera conocer la Ley. Compsito: Se juntan las muestras tomadas en determinado tramo o sector. Por puntos: Reticulado espaciado segn clase de sustancia y uniformidad del cuerpo mineralizado. Se toma la muestra en cada interseccin del reticulado.

3.

EN CANCHAS El muestreo de los minerales acumulados en cancha mina, o en cancha planta, se hace mediante canales o pozos, segn el volumen del mineral, luego con una lampa se toman las muestras a lo largo de los canales o pozos. Las muestras de los canales o pozos se cuartean hasta obtener la muestra representativa, que puede ser de 1.0 kg., para el anlisis qumico, de 20 kg. para prueba metalrgica. El cuarteo debe realizarse en superficies previamente limpiadas. El muestreo de relaves de amalgamacin y concentrados de flotacin, se hacen con sondas metlicas de muestreo, aplicndose en diferentes puntos, sistemticamente espaciados, directamente en los sacos con mineral.

El pequeo minero, con planta metalrgica, debe contar con muestradores automticos para el mineral de cabeza, concentrados y relaves, lo que permitir establecer un balance metalrgico, conocer la recuperacin y el ratio de concentracin, a fin de efectuar los controles y correcciones que faciliten optimizar las operaciones.

4. a)

EN PLACERES

TERRAZAS ALTAS

En los frentes de las terrazas, mediante canales verticales, espaciados


sistemticamente; se toman muestras diferenciadas del venero, sobre venero y sobrecarga.

En la superficie de las terrazas se hace un reticulado sistemtico en cuyas


intersecciones se efectan los pozos de muestreo tratando de llegar al bed rock, obtenindose las muestras de dos caras contrapuestas del pozo, cuyo canal tendr una seccin, determinada por la profundidad del pozo, de modo que se obtenga entre 0.5 a 1.0 m3 de muestra. Las muestras se procesan en pequeos ingenios de laboratorio, constituidos principalmente de Sluice de madera o metal con riflera y alfombra, cuyo concentrado de arenilla con oro, es clasificado en bateas, obtenindose el oro libre, el cual es pesado.

El contenido de oro en placeres aurferos se expresa en gr/m3 de grava aurfera. . La


ley de oro del yacimiento estar determinado, por el promedio ponderado de las leyes de los pozos y canales muestreados. b) LLANURA ALUVIAL

El muestreo de las terrazas fluviales de selva baja es similar al efectuado en las


terrazas altas, cuya diferencia est determinada por la menor potencia de la terraza.

c)

CAOS DE RECUPERACIN DE AVENTADEROS

Los caos empedrados tienen longitudes variables hasta de 500 m. y ancho de 0.80 a
1.20 m.

En los caos empedrados se recupera el oro, producto del lavado de los aventaderos,
con monitores cochazos. El muestreo de los caos se efecta levantando un metro de empedrado de donde se obtiene la arenilla y el material pesado, que es procesado en sluices con riflera, obtenindose el oro en bateas, expresando la ley en gr/m. lineal. Generalmente en un cao de 100 m. de longitud se obtienen tres muestras, junto a la playa, al centro y a los 100 m. Para una mayor longitud del cao, se incrementar el nmero de muestras. Con el promedio aritmtico de las tres leyes por la longitud del cao se obtiene el total general de oro acumulado en el cao de recuperacin.

IV.

MUESTREO EN MINAS SUBTERRANEAS

TOMA DE MUESTRAS En esta seccin no nos centraremos en lo que es la toma de muestras rutinaria para la cartografa, o una campaa geoqumica, sino que estudiaremos las metodologas concretas que se utilizan sobre las zonas ms interesantes de un prospecto. Una vez localizado un blanco dentro de un prospecto lo que procede es pasar a la etapa de estudio de detalle del mismo. Durante esta fase, la toma de muestras cobra especial relevancia. Esta la llevaremos a cabo mediante tres metodologas: Pozos. Trincheras (calicatas). Sondeos.

Los pozos y trincheras se realizan ah donde el terreno lo permite (fcil de excavar), y se realizan normalmente mediante mtodos mecnicos. Estas constituyen tcnicas preliminares, en un prospecto, o pueden ser utilizadas de complementaria durante la fase de sondeos. Los pozos son muy comunes en la exploracin de placeres aurferos; con maquinaria especializada se pueden alcanzar profundidades de hasta unos 13 m.

Excavador hidrulico Poclain 160; permite alcanzar una profundidad en el pozo es de unos 12-13 m. Las trincheras se utilizan para obtener muestras y cartografiar en detalle. La excavacin puede realizarse con una retroexcavadora o un bulldozer, pudindose alcanzar profundidades de hasta 4 m.

Gelogo trabajando en una trinchera. Note los bancos de seguridad (safety batters) para minimizar el riesgo de derrumbes. La toma de muestra suele realizarse por roza continua (channel sampling), abrindose un canal (roza) con la ayuda de una sierra elctrica, martillo neumtico, o martillo geolgico. La idea es que el canal tenga unos 5 cm de ancho, y sea tan largo para la toma de la muestra como continua sea la geologa. Es decir, si hay cambios litolgicos o mineralgicos importantes, deberemos empezar la toma de una nueva muestra a lo largo del canal:

Aunque este ejemplo es para un frente de galera en una mina subterrnea, sirve igual para los propsitos del tema trincheras. Note que la roza continua de muestreo se ha realizado perpendicular a la estructura, y que tendremos tantas muestras continuas (1 a la 5) como cambios litolgicos o mineralgicos son observados. Deberemos localizar en nuestro mapa de la trinchera la localizacin de la roza de muestreo, as mismo marcando las distancias de cada muestra continua. Existen diversas maneras de disponer los sondeos sobre un blanco de exploracin. Si la investigacin tiene carcter muy preliminar (determinar si hay o no mineralizacin) entonces se pueden hacer unos pocos sondeos dispuestos geomtricamente con criterio geolgico. En el caso de que estemos en una etapa ms avanzada del proceso de evaluacin del prospecto, dispondremos los sondeos segn una malla que nos permita obtener una informacin homognea de la zona bajo estudio. Las mallas ms tpicas son las de tipo cuadrada y triangular. En cualquier caso, la decisin sobre el tipo de malla e inclinacin de los sondeos obedecer a criterios estrictamente geolgicos. Repitmoslo una vez ms, si no tenemos clara la geologa no tenemos claro nada. Como regla general en el caso de cuerpos regulares (e.g., filones), la disposicin y secuencia de sondeos es la siguiente:

Arriba podemos observar la disposicin de sondeos del tipo DDH (ver ms adelante: sondeos con recuperacin de testigo), para estudiar un cuerpo regular delimitado por una anomala en superficie. Abajo podemos observar la misma situacin en un corte. Dado que se ha determinado que el cuerpo mineralizado se dispone E-W, buzando 50 S, los sondeos se dispondrn con una inclinacin de 40 N. Primero se llevar a cabo los sondeos 1 y 2. Si la cosa va bien (leyes y mineraloga interesantes), pasaremos a la posicin 3, y si la cosa continua bien (el gelogo est ah mismo para testificar los sondeos "a pi de sondeadora"), se continuar con la secuencia que se presenta en la figura.

En el caso de cuerpos irregulares la situacin es mucho ms compleja, y el gelogo deber determinar la mejor manera de intersectar en profundidad un cuerpo cuya morfologa slo puede intuir en base a la informacin geolgica. Veamos el siguiente ejemplo:

Disposicin de sondeos del tipo DDH para estudiar un cuerpo de geometra irregular. Recuerde que el gelogo solo contar con las intersecciones de los sondeos con el cuerpo mineralizado (segmentos en negro) para delimitar la geometra del cuerpo. Por un momento solo visualice las intersecciones y vea difcil que puede ser el proceso. Los sondeos pueden ser diversos tipos, dependiendo del tipo de terreno y la calidad de informacin que queramos obtener. Entre los distintos tipos de sondeos tenemos los siguientes:

Hlice (auger drilling). Percusin-rotacin (down-the-hole: DTH). Recuperacin de testigo = diamente = diamantina (diamond drill hole: DDH). Aire reverso (circulacin reversa; reverse circulation: RC). Los sondeos de hlice son los ms simples, y pueden ser realizados manualmente o con mquinas montadas en vehculos. Se realizan en terrenos de fcil penetracin, y pueden alcanzar profundidades de hasta unos 60 m, siendo 30 m una profundidad comn. El dimetro normal es de unos 5-15 cm:

Realizacin de un sondeo tipo hlice (auger drilling). Los sondeos de percusin-rotacin son realizados con un martillo accionado neumticamente, al que se le imprime un movimiento vertical y rotacional. La herramienta (martillo) suele ser carburo de tungsteno, permiten dimetros de hasta 20 cm, y pueden penetrar hasta unos 200 m. Dependiendo del tipo de roca, se pueden perforar hasta unos 100-150 m en unas 8 horas. Si bien su coste es bajo (comparado con la de recuperacin de testigo), la informacin geolgica que entrega es pobre, ya que sta consiste tan solo en la gravilla (cuttings) que sube por las paredes de la perforacin a medida que se inyecta aire a presin por las varillas (rods). Su principal uso es para la determinacin de leyes. Otro problema que presentan es la contaminacin: los materiales que ascienden se pueden contaminar con otros, de tramos superiores, que han cado por efectos del movimiento de la varillas:

Percusin-rotacin (down-the-hole: DDH). Observe como se inyecta aire a presin (flechas descendentes) por las varillas (rods). Al llegar al fondo, el aire transporta en suspensin hacia arriba (flechas ascendentes) al material desmenuzado (cuttings) que se encuentra en el fondo de la perforacin. Los sondeos con recuperacin de testigo son caros pero proporcionan gran informacin geolgica. Los precios son de alrededor de US$ 100 ( 110) por metro perforado. La herramienta de corte es un tubo hueco con una corona de diamante en la cabeza, siendo los dimetros ms comunes: 2.17 - 6.35 cm. Se pueden perforar hasta 10 m por hora. La herramienta gira y corta un testigo de roca (testigo) a medida que profundiza. Dicho cilindro de roca queda contenido dentro del tubo portatestigo. A medida que se profundiza, se van agregando varillas al sistema. El problema es que cuando el portatestigo est lleno (3 m), hay que retirar el varillaje que se ha ido agregando progresivamente. Cuando se han perforado muchos metros, por ejemplo, ms de 100, toma tiempo recuperar el tubo portatestigo, y recordemos, el tiempo es dinero. Para remediar esto se puede utilizar un tubo portatestigo conectado con un cable a superficie (wireline core barrel), pero en ese caso, el dimetro del testigo ser inferior.

Esquema del tubo portatestigo.

Al centro, sondeadora DDH Los sondeos por aire reverso son muy populares, y estn en uso desde los aos 70. El sistema permite la recuperacin de cuttings por inyeccin de aire o agua a travs de un sistema de pared doble, que evita los problemas de contaminacin que se producen en el sistema percusin-rotacin. Son de gran velocidad y en algunos casos pueden ser implementados como sistemas duales RC/DDH.

Aire reverso. Note como el aire/agua entra por un sistema interno de doble pared (flechas descendentes) y regresa con los cuttings a superficie por el interior (flechas ascendentes), lo que evita la contaminacin que suele producirse en el sistema percusin-rotacin.

Qu se hace con un testigo?: Los primeros estudios se llevan a cabo "a pi de sondeadora", luego los testigos son enviados a una nave donde se almacenan y pueden ser estudiados en detalle. Una mitad (seccin longitudinal) suele destinarse para anlisis qumicos (determinacin de leyes). Con la otra mitad del testigo el gelogo estudiar la litologa, mineraloga, en parte algunos rasgos estructurales, y el RQD.

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