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Manuel M. Ponce. Variaciones sobre un tema del siglo XII (Antonio Cabezn) Para mi estimado y admirado amigo el Sr.

Dr. Presbtero Antonio Brambila con todo afecto Manuel M. Ponce Mxico, febrero de 1948. Con esta dedicatoria al final de las Variaciones sobre un tema de Antonio Cabezn, Manuel M. Ponce pone fin a toda una vida prolfica, entregada con pasin a la msica, en la que plasm sus creencias, convicciones y sobre todo su amor por Mxico. En esta obra, lejos de la influencia de Andrs Segovia, Ponce regresa a lo escencial, explorando un rostro ms de la belleza en la musica, la sencillez, despus de haber asombrado al mundo con su romanticismo, impresionismo, nacionalismo y modernismo. Realic esta investigacin motivado por el trabajo que hizo el guitarrista mexicano Miguel Alczar, quien descubri que el tema de estas variaciones no fue escrito por Antonio Cabezn. Alczar afirma en su libro Manuel M. Ponce. Obra completa para guitarra, que esta obra naci de una conversacin que el msico zacatecano tuvo con su amigo y confesor, el padre Antonio Brambila, quien despus de haber escuchado en Roma un concierto de rgano a cargo de Enrico Bossi regresa fascinado; y en su charla le coment a Ponce que el intrprete haba tocado un hermoso tema de Antonio Cabezn, y enseguida se lo canta al maestro. Poco tiempo despus, y conociendo el maestro Ponce la aficin que tenia el sacerdote por la guitarra, le obsequi unas variaciones para ese instrumento con el tema que le habia citado. el padre Antonio Brambila, adems de ser filsofo y escritor, no solo era un gran aficionado a la guitarra tambin saba tocarla -. Respecto al tema, lo cierto es que no aparece en ninguna obra de Antonio Cabezn; as le afirma Miguel Querol (musiclogo espaol que muri en agosto del 2002) a Miguel Alczar y le seala que pertenece a la secuencia O filii et filiae del Liber usualis. Con esta informacin me di a la tarea de buscar dicha secuencia en varias ediciones del Liber usualis que consegu (algunos pertenecientes a la biblioteca de la catedral de Mxico con los encargados de clasificar el archivo de msica sacra que ah se conserva, y algunos otros con sacerdotes que sabian de cantos

gregorianos), Al final lo encontr, pero como himno y no como secuencia, en un apndice de la edicin Descl de 1961. Es muy importante hacer sealar y mencionar que es un himno y no una secuencia por lo siguiente, hay que considerar que los Liber usualis son una depuracin de cantos cristianos antiguos que comenz en el siglo VII el papa San Gregorio (por eso el nombre de gregorianos). Ah se encuentran gran parte de los cantos que se entonaban desde las primeras comunidades cristianas. Estas alabanzas se incorporaron a las cuatro secuencias que existan en la tradicin catlica: Victimae Paschali Laudes en Pascua, Veni Sancte Spiritus en Pentecosts, Lauda Sion Salvatorem en la Fiesta del Corpus y Dies Irae (en las misas de requiem). Posteriormente, en 1727, se aadi el Stabat Mater en la fiesta de los Dolores de Mara. Despus de haber encontrado el incipit O filii como himno en el apndice del Liber Usualis ya mencionado, tuve la oportunidad de contactar al especialista en canto gregoriano y fraile benedictino Daniel Saulnier quien es profesor del Istituto Pontificio di msica sacra in Roma y maestro del coro y director de paleografa musical de la Abada de Saint-Pierre de Solesmes en Francia, uno de los monasterios ms importantes de la historia del catolicismo en Europa. Despus de consultarle sobre este tema, el padre Saulnier tuvo la amabilidad de informarme acerca de este, y me envo una copia de la msica confirmndome a su vez que no es ni secuencia ni canto gregoriano, que en efecto se titula O filii (hijos) pero que es un himno pascual escrito por una prior franciscano francs llamado Jean Tisserand que muri en 1494 y del cual no se sabe el ao de su nacimiento. Este himno contiene originalmente nueve estancias, y desde siglos atrs es muy conocido en Francia; se canta todos los domingos de Pascua, aunque se presume que tambin en fiestas de Navidad. El texto fue inspirado en el evangelio segun San Mateo 28,1 cuando el ngel se aparece en el sepulcro diciendo que ha resucitado, y dice as: O filii et filiae, Rex Caelestis, Rex Gloriae Morte surrexit hodie, alleluia. Oh hijos e hijas, el Rey del cielo, el Rey de la Gloria Hoy resucit de la muerte, Aleluya..

El himno en notacin antigua que aparece en el himnario romano es este:

La msica al parecer fue tomada de un tema de Saint Martial de Limoges, Annus novus in Gaudio, que data del siglo XII. Su primera edicin apareci en 1525 y se cantaba en las fiestas dedicadas a la Virgen Mara aunque tambin en la semana Santa, despus se public en 1621 en el libro Aires de los himnos sacros (Airs sur les hymnes sacrs). Sobre la rtmica no se sabe cmo era originalmente, ya que los himnos tienen diferentes patrones y reglas que los cantos gregorianos, y es muy probable que haya sufrido modificaciones. Este himno tom mucha popularidad en Francia, tanto que existen infinidad de adaptaciones sobre este tema, incluso Franz Liszt lo utiliza en su oratorio Christus, precisamente con el mismo patrn ritmico al que utiliza Manuel M. Ponce. Aqui un ejemplo de mas adaptaciones que he encontrado:
o o o o o o o

Jean Veuillot, motete Franz Liszt (1811-1886) Christus, oratorio, pieza XIII, coro con acompaamiento de organo. Jean Langlais (1907-1991) : Fuga sobre O Filii et Filiae Healey Willan (1880-1968) :Preludio sobre O Filii et Filiae John Rutter (b. 1945), Variaciones sobre un himno de pascua (1983) Edith Beaulieu (1961) Scherzetto sobre O Filii et Filiae opus 3 no 2 Toccata de Lynwood Farnham

A pesar de la anecdota del padre Antonio Brambila citandole el tema aqui estudiado a Ponce, es probable que este himno no fuera del todo desconocido por el maestro teniendo en cuenta que siendo un hombre muy religioso, tal vez lo haya escuchado en algn oficio catlico durante su estancia en Pars.

Anlisis musical La obra est construida con un tema principal ms seis variaciones, finalizando con una fuguetta, todo esto en la tonalidad de la menor a excepcin de la cuarta variacin, que esta en el homnimo mayor. El Tema. La presentacin del tema consiste en dos periodos de ocho compases cada uno, armonizado de una manera simple en un estilo neoclsico, en un comps de 3/4. La meloda del tema, de carcter anacrzico, se encuentra en la voz superior segn la sucesin la, do, re, mi, etc. Como se ejemplifica a continuacin. Ej. 1. Aparicin del tema O Filii et Filiae armonizado en la menor.

Variacin I En la primera variacin, Ponce cambia el comps a 4/4. En ella los acordes estn disueltos en arpegios que se unen por segmentos escalares que van pasando por los grados del tema principal. Ej. 2 .Variacin I.

Variacin II La segunda variacin es ttica y entra inmediatamente al finalizar la primera, esta construida alrededor de un patrn rtmico de corchea con dieciseisavo, que se encuentra en la voz del bajo; el tema est en la misma voz y con la misma armona que apareci en su presentacin. Ej. 4 Variacin II. Tema en la voz superior con la misma armona que en su presentacin, acompaado por el motivo rtmico nuevo en el bajo.

Variacin III El primer contraste de la obra referente al carcter es en la tercera variacin, ya que el tema aparece acompaado de un coral en pulso moderato utilizando de nuevo la misma armona, ahora con una nota pedal en el bajo; aqu el tema es presentado nuevamente en la misma voz que la variacin anterior (la, do, re, mi); en esta ocasin el tema queda en medio de las dems voces. Ej. 4. Variacin III.

Variacin IV El inicio de esta variacin es anacrzico, pues sigue el tema presentndose en la misma voz. La diferencia en sta es el cambio de modo, de la menor a la mayor.

Ej. 5. Variacin IV.

Variacin V Un style bris, como el que Froberberg utilizaba en sus suites, es empleado en la quinta variacin; aqu la obra regresa al modo menor. Los arpegios tejen una base armnica que acompaa al tema, el cual ahora aparece por primera vez desde su presentacin en la voz del bajo, a una octava de distancia. Rtmicamente, esta variacin tiene relacin con la primera. Ej. 6. Variacin V. Compases 4-8. Segunda exposicin del tema en la cuarta variacin.

Variacin VI La ltima variacin es la ms compleja e inventiva; se basa en el mismo patrn rtmico que la segunda variacin; el cambio del tempo crea un contraste con el carcter solemne de casi toda la obra. El tema aparece de nuevo en la voz superior, armonizado por terceras.

Ej. 7. Variacin VI, compases 15-19. Despus de la presentacin del tema sigue un episodio donde se produce un desarrollo rtmico de corchea con dobles corcheas.

Fuguetta Para finalizar la obra, Ponce escribe una fuguetta a dos voces, de forma sencilla: sujeto, episodio y coda. El sujeto est basado en la primera frase del tema, una octava abajo; el contrasujeto es derivado del patrn rtmico que escuchamos en las variaciones II y VI, y aparece cuando entra la respuesta real a la 5ta. justa. El sujeto se presenta en cuatro ocasiones ms, junto con el contrasujeto, y despus de su ltima aparicin sigue un episodio formado de elementos del sujeto, que llevan poco a poco a la fuguetta al mayor momento climtico. La coda est en A frigio; comienza con el tema, situado dentro de un bloque de acordes acompaados por un pedal en el bajo. Posteriormente, un pasaje parte de una lnea cromtica descendente y llega a descansar en una cadencia frigia que nos conduce al final de la fuggueta. Para culminar esta obra, Ponce utiliza la cola del tema y aade al acorde final la tercera de picarda.

Ej. 8. Fuguetta, compases 1-8.

Sugerencias de interpretacin y dificultades tcnicas Por su corta duracin, esta obra pareciera ser sencilla, pero se encuentran en ella muchos detalles que deben tomarse en cuenta. El Pulso Partiendo del verdadero origen del tema pues surge de la msica vocal del siglo XII, como ya se vio, considero que se deben hacer algunos ajustes en el pulso de esta obra. Sobre la presentacin del tema considero que es importante lo siguiente: En lo que se refiere al pulso, hacerlo pensando en el movimiento rtmico de los himnos antiguos o cantos gregorianos esto nos llevara a un ritmo mas ligero. En cuanto a la articulacin, es importante destacar la voz del tema y mantener el legato en la conduccin de los acordes.

En las variaciones se requiere un trabajo tcnico ms depurado. La mano derecha debe articular muy bien algunos dibujos rtmicos, como el de corchea con dieciseisavo que aparece en el bajo con la nota la al inicio de la segunda variacin. Para resolver esta articulacin, se puede recurrir al uso de la figueta picando un poco las notas(p,i) esto permitir resaltar de manera clara esas figuras rpidas. Esta misma dificultad aparece en la ltima variacin, cuando el bajo presenta un dibujo similar.

La dificultad de la tercera variacin radica en que la voz principal est en ocasiones en medio de otras dos voces; para lograr destacarla se tiene que trabajar con el dedo medio de la mano derecha la meloda. Esta dificultad se resuelve trabajando por separado ejercicios de independencia de dedos, complementariamente se recomienda como trabajo de tcnica la ejecucin estrictamente simultnea de acordes (plaqu) a fin de homologar su realizacin a la usanza del coro. En la fuguetta tenemos que presentar de manera clara el tema cuantas veces aparezca completo o en partes; esto tambin va enfocado a la independencia de dedos sobretodo de la mano derecha, porque de ah radica la capacidad para destacar una meloda de una voz secundaria o de su acompaamiento. Es importante tambin iniciar la fuguetta en el mismo pulso de la presentacin del tema ya que desde sus inicios, toda forma que tenga que ver con tema y variaciones (chacona, ricercare, etc.) tena la caracterstica de presentar sus variaciones en el mismo pulso que el tema. Ya en los temas con variaciones del periodo clsico hacia nuestros das, el pulso cambia cuando el autor as lo indica.

Conclusiones: En este artculo hemos tenido la oportunidad de presentar las Variaciones sobre un tema de Cabezn, de Manuel Ponce, bajo un anlisis histrico que, entre otras cosas, nos llev a ratificar el verdadero origen del tema; bajo la lupa musical que nos permiti abordar lo histrico, la forma, lo armnico, lo meldico, lo referente a tempos, etc. Pudimos tambin ofrecer en el artculo algunas recomendaciones de orden prctico, referentes a la interpretacin junto con mecanismos tcnicos propios de la guitarra, para abordar de mejor manera la ejecucin de la obra con la que el ilustre mexicano culmin su vida de creador. Este artculo fue elaborado por el Lic. Rodolfo Prez Berrelleza guitarrista y maestro de la Escuela Superior de Msica de Sinaloa.

Fuentes de Consulta: Alcazar, Miguel, Manuel M. Ponce. Obra completa para guitarra. Liber Usualis, Descl 1961. Grove Music Enciclopedia de Msica Online. Miranda, Ricardo, Manuel M. Ponce, ensayo sobre su vida y obra. Jean Quniart, Le chant, acteur de l'histoire : actes du colloque tenu Rennes J. R. Watson, An Annotated Anthology of Hymns The Roman Hymnal, New York, 1884