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LA MARCA
DEL DRAGN



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(Traducido:
Para Ignacio, Jos Manuel y Miranda,
los Pequeos Elfos que han contribuido
a la creacin de esta historia)




ARTHACAM

Arthacam, como Avalont, solamente existe en la imaginacin de los
hombres. Pensad en un paisaje de sueo: barrancos amarillos como el xido de
hierro, cascadas que nacen en el cielo y desembocan en el mar ancho y profundo,
costas infinitas, y un bosque del verde que slo pudo contemplarse en los albores
del tiempo. De aqu para all sobrevuelan inmensas aves zancudas, haciendo batir
sus grandes alas en el aire; un corro de nios juega agazapado, buscando zafarse de
las miradas ajenas. Los duendes viven ocultos en la maleza, al pie de los rboles, y
los lobos coronan la loma donde se asienta la capital del reino, Rosenorth.
Me llamo Esidor, y como Arthacam y Avalont, slo existo en tu
imaginacin. Nac en la aldea de Ruthavon, condado de Little Arthacam, pas de


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los hobbits. Mis padres trabajan la tierra, y mi hermano guarda el ganado de Liom,
el vecino ms rico del pueblo. Cualquiera dira, al verme, que soy un nio
ordinario: pelo castao, ojos grises, nariz pequea y manos rechonchas. Montado
en el carro de heno, camino a casa despus de ayudar a mi padre en las labores del
campo, nadie sospechara mi secreto, y mientras nado en el lago con los otros
chiquillos, es imposible distinguirme de ellos. Y, sin embargo, a la altura de la
tercera costilla, muy cerca del corazn, conservo an la marca. La marca del
dragn.
En Arthacam siempre es verano. A veces llueve: son las lgrimas de los
nios humanos, que nos trae, montaa abajo, el ro Lethenor, y que utilizamos para
regar nuestros huertos. Hay algunos cocodrilos en los mrgenes de las aguas, y en
los fondos, peces legendarios de largusimos cuerpos escamados. De noche, los
lobos bajan a alimentarse a la orilla, y algunos, temerarios, se acercan incluso al
foso del castillo; lo pagan caro: ms de una vez he visto sus pieles bien curtidas
expuestas a la venta en el mercado de los domingos.
Mi amigo, el semielfo Mauron, es un chico pecoso y risueo. Lleva un
pantaln de cuadros muy viejo y muy roto, con agujeros en los bolsillos. Por eso,
cuando mete en ellos alguna moneda, se le escapa y sale rodando hasta la fuente.
All llega Mauron despus de haber corrido como alma que lleva el diablo, sin
aliento, el rostro encendido y las pecas a punto de saltarle de la cara. Es tan
bromista como el bufn de palacio; los otros nios le ren las gracias slo porque es
el hijo de Liom el Rico, pero yo le estimo ms porque es un ser honesto. Desde que
muri su madre, Mauron pasa todo el tiempo en las calles, corriendo detrs de sus
monedas, sin zapatos, despeinado y con las puntiagudas orejas llenas de mugre. Su
padre se preocupa por l muy poco, o casi nada. Prefiere la calidez de la taberna,
donde se gasta sus sucios cuartos. De vez en cuando, al tropezar por casualidad con
Mauron, le da un sopapo en las narices, para quitrselo de encima como si fuera
una mosca. Por eso, a lo mejor, yo le quiero tanto, porque aparte de m, no tiene a
nadie ms en el mundo.
- Has odo eso?-me pregunt Mauron, el Pecoso, una maana.
- Qu habr de or? -le contest yo.
- Branagan dice que ayer vio un lobo en el centro del pueblo- contest,
hacindose el misterioso.


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Llova. All al otro lado, en el mundo de los humanos, un nio haba
comenzado a llorar.
- No me creo nada que venga de ese granuja-le contest yo, tapndome la
cabeza con el revs de mi camisa. -Y t deberas hacer lo mismo.
- Resulta ms divertido pensar que lo que dice es verdad-terci Mauron-. Y
una sonrisa pcara apareci en sus ojos. -Se me est ocurriendo una idea.
-Otra de las tuyas. De qu se trata esta vez?-le pregunt.
-Vmonos esta noche a espiar al lobo de Branagan. Podemos escondernos
en el bosque, y seguirle desde lejos sin que nos vea.
-Ests loco-le dije. Pero, en el fondo, deseaba que la historia de Branagan
fuera cierta. Branagan siempre se daba aires de saberlo todo. Era el ayudante de
Tenebror, el Druida. Vesta una capucha rada que le cubra por entero un rostro
que para todo el mundo era un completo enigma: nunca nadie lo haba visto.
Aunque apenas contaba doce aos, decan de l que no tena miedo a la oscuridad,
y que al ocultarse el sol se internaba en las profundidades del bosque en busca de
minerales y piedras para su maestro. Una vez le descubr a las orillas del bosque,
conversando con un gnomo laurisilvo. La criaturilla despeda una luz intensa, casi
cegadora. Pens que era hermosa, y que su aroma era suave y silvestre, aunque mis
sentidos no pudieron recrearse mucho en su belleza extraa. Branagan, la cara
oculta en la capucha, ya estaba sobre m, y amenazaba con romperme el crneo con
una piedra puntiaguda.
-Maldito espantapjaros!-rugi, mientras la piedra volaba hacia mi cabeza.
Una meloda hipntica llen el aire, y la piedra, y la mano de Branagan, y
los latidos de mi corazn se detuvieron al instante. El ayudante se march tan
precipitadamente que olvid su cargamento de piedras, y me dej a merced del
pequeo laurisilvo. Cuando abr los ojos, estaba completamente solo en medio del
bosque, y todo mi cuerpo brillaba con maravilloso resplandor.
***
Aquella noche, mientras la aldea dormitaba pacficamente, sal de la casa
sin hacer el menor ruido. Mauron me esperaba, ansioso como un perillo
abandonado, frente a las pilastras ruinosas del templo de los druidas. Un bucle
anaranjado le caa sobre la frente; un aro de cobre titilaba en su lbulo izquierdo.
Incluso en la oscuridad poda ver sus pecas. Semejaban una constelacin de


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estrellas diminutas y brillantes de sudor.
- Branagan se va a llevar una grata sorpresa- dijo Mauron, rindose y
dejando asomar la lengua por entre las mellas de sus dientes.
- No s cmo he aceptado acompaarte.- refunfu- Si mi madre me
descubre, me mata.
Poco a poco fuimos abandonando la seguridad del pueblo y dejando atrs el
fuego de los hogares. La colina del bosque asomaba por entre los primeros rboles,
y en la distancia se perciba, an lejano, el eco gutural de los aullidos de los lobos.
Di un brinco, y me encog de miedo. Mis piernas comenzaban a temblar como
nunca haban hecho hasta ese momento, y senta a mi pecho agitarse a medida que
mi respiracin se haca ms apresurada.
- Mauron, vmonos-empec a decir-. No bien haba vuelto a abrir mi
bocaza para seguir quejndome, cuando mi amigo me agarr por el cuello de la
camisa y se lanz sobre m. Ambos camos sobre la fra tierra. Entrelazados,
rodamos unos cuantos metros, hacia el torrente. Junto a la orilla, Mauron, bajando
la voz y achinando los ojos, me pregunt:
-Conoces la Leyenda de la Gruta?
- Ni por asomo -respond. Y era sincero.
- Pues bien- dijo Mauron, adoptando el tono ms serio del que era capaz-
cuentan que una vez vivi en ella un dragn de fuego.
- Te lo ests inventando- repliqu.- Si vinieras al colegio, lo sabras. Los
dragones vivan en el mundo de los humanos. Se llamaban saurios, y murieron hace
millones de aos, vctimas de un gran cataclismo.
- Eso es lo que t crees- terci Mauron. Y, dicho esto, me seal con el
ndice de la mano derecha la entrada de una cueva.
- Branagan guarda en ella las piedras mgicas que logra sisar a Tenebror-
susurr en mi odo.
- Cmo lo sabes?- pregunt, aunque no estaba muy seguro de querer saber
la respuesta.
Pero Mauron el Pecoso se limit a abrir la mano cuyo ndice haba servido
para indicar la cueva. Las ocracitas y los nbulos danzaban en espirales sobre la
palma extendida.
- Los minerales que slo existen al caer el sol!- casi grit- As que t, y


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Branagan-
-S, querido Esidor- dijo Mauron- y al decir esto, le centelleaban los ojos- yo
soy Branagan.
***
Mauron me llev a un claro del bosque, donde entre la maleza iban
apareciendo restos informes de lo que pareca un campamento improvisado. Aqu y
all veanse libros drudicos, alfanjes herrumbrosos, calidoscopios, clepsidras,
botones de anclas, estatuas y alfombras desvencijadas.
-Es tu casa? -inquir.
- Mi escondite - se apresur a decir el nio que unos minutos antes era mi
alma gemela. Y ahora En qu se haba convertido? Quin era en realidad?
Mientras me consuman estos confusos pensamientos, Mauron se paseaba
por el campamento con expresin serena. Pareca no darle importancia al desorden
que reinaba en su morada.
- Esidor- comenz. Quieres saber por qu te he trado aqu? - rodeado por
la claridad de los nbulos, Mauron pareca sumido en la lejana de una galaxia an
no inventada. Los bucles de su pelo rojo ardan como las iridiscencias de un astro
errante. Sus ajadas ropas no hubieran podido compararse ahora, en esplendor, a las
del seor de Arthacam.
Yo no supe qu responder. La lengua se me haba quedado pegada al
paladar, y senta un ejrcito de hormigas invadiendo mi espina dorsal. Pero
Mauron sigui adelante. Inspir profundamente y
- Partia, mi madre, proceda de una antigua estirpe que descenda
directamente de Enlil, la legendaria reina de Er, Pas de los Elfos. Como por sus
venas circulaba una gotita de sangre de Enlil, era eterna. Partia posea un espritu
aventurero, y no pocas veces se escap de Er para unirse a los nios de Arthacam
en sus correras y en sus juegos. Fue as como entabl amistad con un chico pecoso
al que todos llamaban Liom, el Len, a causa de su gran madeja de pelo cobrizo.
Partia y Liom el Len, que era hijo de un porquerizo borrachuzo, siempre andaban
juntos y, en ocasiones, salan a escondidas de la aldea de Ruthavon y se internaban
en el bosque. Liom el Len no tena a nadie que le regaase, ni que sintiese su
ausencia, por lo que cuando desapareci de Ruthavon, nadie le ech en falta, ni
hubo de declararse su muerte, ni celebrarse su entierro. Mejor as, porque cuando


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Partia desapareci con l, no hubo un responsable a quien culpar.
- Qu ocurri entonces?- inquir temeroso, con las piernas encogidas por el
suspense.
- Tenebror, el jefe de los Druidas, se proclam heredero de Enlil. En el
mundo de los elfos, hubo una guerra entre los partidarios de Tenebror y los de
Partia. Los combatientes hubieran quedado en tablas de no ser porque, el primer
da del noveno mes del cuarto ao del inicio de las hostilidades, nacieron un nio y
una nia
- A los que Enlil proclam sus legtimos herederos.- me o decir- Tan
subyugado estaba por la historia, que me cost reconocer mi propia voz.
- As es- dijo Mauron-. Aunque Partia nunca quiso desvelar el nombre del
padre de sus hijos, unos heraldos de Tenebror llevaron la noticia al mundo de los
elfos. Y, con la noticia, trajeron dos los de ropas hmedas y calientes que se
movan de cuando en cuando para reclamar comida.
- Los herederos!- exclam.
- Los herederos. Mi hermana, y yo- concedi Mauron, como un eco. - Con
los nios cautivos en el castillo de Enlil, la balanza de la guerra pronto se inclin
hacia los adeptos de Tenebror. Partia, enferma tras el alumbramiento, agonizaba
mientras tanto, privada de sus antiguos poderes vitales al recibir como castigo un
cuerpo mortal. Liom el Len, abatido tras perder a su esposa, no dud en aceptar
una fuerte suma con la que se compr su silencio para siempre. La nia, una
preciosa elfa casi pura, permaneci en el castillo, pero el destino de su hermano, un
medioelfo en el que prevaleca la herencia hobitt, result terrible: despus de ser
expulsado de Er, fue reducido de por vida a ser esclavo de Tenebror y objeto de las
iras de Liom, el viejo len amargado por el alcohol y el sentimiento de culpa
Los ojos de Mauron parecan dos antorchas cuyo fuego trmulo quemase a
quien mirara. En ellos se lea una profunda tristeza. Le sostuve las manos.
- Mauron- dije- eres mi mejor amigo, mi aliado, mi hermano. Jams, me
oyes bien? Jams mientras yo viva estars solo. Siempre estar a tu lado.
Mauron me sonri dulcemente, y al hacerlo enseaba la enca hurfana de
sus incisivos de leche.
- Ha llegado la hora de demostrarlo- dijo- Ya no sonrea.
Las estrellas rutilaban en lo alto, mientras nos envolva el silencio del


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bosque.
***

Por primera vez en horas, percib que los estrafalarios objetos del
campamento no haban sido colocados all por casualidad. Unos medan el tiempo,
otros el espacio, y otros servan para
- Ves aquella armadura? La que tiene una flor incrustada en el escudo- dijo
Mauron, sealando hacia aquel aleph tan fantstico como desordenado.- Quiero que
te lo pongas.
- Pero, pero yo- balbuc.
- Te lo ordeno- dijo Mauron con una autoridad que desafiaba cualquier
desobediencia.
Una vez pertrechados con nuestros uniformes de guerra -visera, peto y
guantelete- Mauron y yo nos situamos ante la boca de la cueva. Mi amigo coloc
las piedras nocturnas en el suelo, y sus espirales comenzaron a evolucionar
lentamente en el aire inmvil. De forma tenue primero, aparecieron en la bveda
celeste unos trazos, parecidos a signos ortogrficos escritos en una caligrafa que no
supe descifrar. Los signos giraban en una danza oblicua, en ritmos cadenciosos,
solemnes. Poco a poco, el resplandor de las ocracitas y los nbulos dio paso a una
figura gigantesca que llenaba el inmenso espacio estelar antes vaco.
- Ven aqu, Conqueridor- comand Mauron con el mismo tono autoritario
que haba empleado conmigo.
Ante nosotros desplegaba sus alas un magnfico dragn de fuego.



EL REINO DE ER


El animal se pos con gracilidad en el suelo, y nos observ con unos ojos
casi humanos. Dirase todo hecho de un material de fantasa: su vientre de escamas
era dorado, y del lomo corvo caan sus crines en gruesos nudos.
- Te presento a Conqueridor, el Dragn Mitolgico de la Caverna- dijo


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Mauron, con gravedad. Yo temblaba de miedo desde las uas del pie hasta la raz
del cabello.
Conqueridor tena un porte majestuoso y sereno. Sus pupilas se clavaron
sobre m y, al hacerlo, me comunicaron la fuerza de un destino antiguo, hecho de
pociones y de sortilegios con los que, de algn modo, se haba mantenido vivo a
travs de los milenios. Inclin su poderosa cabeza en seal de saludo, y la tierra, y
los rboles alrededor vibraron sonoramente.
- Para serviros- dije, amilanado.
- No sois vos quien ha de servirme, sino yo. Os reconozco como el seor y
amo por quien derramar, si es necesario, mi sangre. Mi alma inmortal, conjurada
por la magia, y mi fuego, poderoso e indestructible como la roca de nbulo con la
que se me ha llamado, despertndome de mi sueo de siglos, os pertenecen.
- Creo que os equivocis.- repliqu a Conqueridor, contrariado- El heredero
de Enlil es mi amigo Mauron, quien os ha hecho venir, no yo.
- Estis seguro?- me pregunt Conqueridor. Su voz era atronadora, como si
saliese directamente de las entraas de la caverna. Di un paso atrs.
- Quitaos el peto de la armadura. Ser slo un momento- pidi
Conqueridor.
As lo hice, por miedo a que el dragn lanzase sobre m su ira en forma de
llamarada de fuego. All estaba, a la altura de la costilla derecha, muy cerca del
corazn. Era una especie de mancha en forma de cereza.
- No lo veis? -inquiri Conqueridor.- Es la marca del dragn.
***
- La marca del dragn?- pregunt, conmocionado.
- Cuenta la leyenda lfica que quien porta la marca del dragn est llamado
a ser soberano de Er, el reino de los elfos. Gobernar, junto a Enlil, por siempre
jams- dijo Conqueridor.
- Con el debido respeto, dragn de fuego- repliqu - no soy un elfo-. Ni
tampoco deseo ser rey. Mi madre me cont una vez que cuando estaba encinta de
m deseaba cerezas todo el tiempo. Mi padre trocaba dos sacos de trigo cada da
para que a mi madre no le faltase sobre la mesa un buen plato de cerezas frescas.
Hacia el octavo mes de embarazo, mi padre se qued sin trigo y mi madre sin
cerezas. Pas lo que le quedaba de gestacin en un rincn sombro, con una mano


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en el costado derecho, mientras con la otra hilaba mi toca de nacimiento. No es la
marca del dragn, sino un antojo-. Me gir para marcharme. No tena intencin de
mirar atrs, porque saba que si lo haca, no tendra escapatoria.
- No dijiste que haras cualquier cosa por m? -lanz Mauron. Notaba la
rabia ascendiendo por su garganta. Aceler el paso, pero el Pecoso fue mucho ms
rpido. El entrenamiento con las monedas, pens.
- No dijiste que haras cualquier cosa por m? -repiti. La pena le ahogaba.-
Mi hermana se muere. Tenebror ha lanzado un maleficio sobre ella. Apenas queda
tiempo.
Y al decir esto, me ense el dorso de una ocracita. Desfilaban por su
superficie, como sobre un espejo cncavo, figuras torvas, envueltas en sombras.
Rodeaban a una chiquilla extraordinariamente hermosa acostada en un lecho de
flores. Sus cabellos eran largos, tanto que desde la almohada partan en blancos
mechones y se desparramaban por el suelo de la pieza. Los altos pmulos, redondos
como manzanas, no tenan color alguno. El pecho se alzaba y descenda con gran
dificultad.
- Ella!-exclam.
- Su nombre es Laurin- aclar el Pecoso, dulcemente.
Era como si la hubiera conocido desde siempre. Haca mucho tiempo,
quizs en otra vida, quizs en otro mundo. Haba jugado con ella en las orillas de
mis sueos, cuando nio, entre los arrullos de mi madre y el canto del gallo, dentro
de la pieza destinada al hogar, junto a mi cuna. All crec, y en mis primeros aos
fue mi compaera de juegos, mi primera amiga, mi primer amor. Me enseaba a
contar con piedras del ro, y sonrea desde sus ojos celestes, clidos, su cabello
blanco como hebras de luna recogido en un moo infantil, sus manos gordezuelas
atrapadas en el baco que construy para m. Al amanecer la noche oscura, de
nuevo cantaba el gallo, y la muchachita de plata se volva transparente como el
cristal.
Un da, de repente, desapareci. Nunca me dijo su nombre, pero dej en m
para siempre la huella de un amor imperecedero.
Yo la llamaba Nia.
Nia era mi reino, y por ella hubiera dado la vida hasta la ltima gota de mi
sangre de hobitt. Una sangre de familia humilde, peluda y bajita. Yo era feo y


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tonto y ella simplemente bella y difana como un rayo de luz: sus dientes, sus ojos,
su cabello, sus largos dedos... No era digno de ella. Me sent mal de pronto. Mis
ropas olan a azadn y heno, y mis manos a sudor. Quise hablar, pero Mauron me
detuvo con un gesto.
- Laurin vivir todava, con suerte, unas pocas horas. Si perece, Er y sus
habitantes desaparecern, porque es ella quien alimenta el reposo de los nios
hobbits con sueos de nuestro mundo.
- Los humanos estn tristes- declar Mauron.
- Por eso lloran, pues?- quise saber.
- Saben que los das de Arthacam estn contados- respondi mi sombro
amigo-. Si Laurin muere, y con ella el reino de Er, los humanos llorarn tanto que
Arthacam se anegar, y pereceremos ahogados. Ya nadie se atrever a imaginarnos.
Nunca ms.
Comenzaba a salir el sol detrs de las colinas. Mauron me miraba,
expectante. Conqueridor dorma, boqueando sonoramente y haciendo estremecer
las races de los rboles.
El valor me abandonaba, y con l la fuerza que me acompaara en el
ascenso hacia el bosque. Lo sucedido me pareca tan extrao, y a la vez tan real,
como un gran remolino de viento que se hubiese instalado en mi cabeza y hubiese
comenzado a girar y girar sin parar. Todo a mi alrededor daba vueltas, y yo no
haca nada en absoluto, ms que dejarme llevar a donde la corriente me llevase. No
fui yo quien respondi, no era aqulla mi voz, no era mi brazo el que se pona el
guantelete ni mi pecho el que se armaba con la coraza; no senta aquella seguridad
al bajar hasta la entrada de la gruta y preguntar:
-Qu he de hacer?
Por toda respuesta, Mauron me empuj hasta la boca de la cueva.
Caminamos un largo trecho, bajando por unas angostas escaleras excavadas en la
piedra. Yo notaba un nudo en el estmago. Saba que las cuevas eran el escondite
de los murcilagos y otras alimaas nocturnas, y dese que Conqueridor no se
hubiera quedado fuera. Un dragn de fuego sera ahora una agradable compaa.
Al final del pasillo se abra una sala enorme, con techo de estalactitas que
caan hacia abajo como grandes surtidores de humo petrificado. La estancia, an a
oscuras, brillaba por efecto del mineral de roca. Pareca la pista de un saln de


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baile. Imagin a Nia con su vestido de gasa invitndome a danzar al son de las
esferas de nuestros mundos.
Una inquietud terrible se hizo presa de m. Y si mora? Y si jams volva
a verla?
***
El pasadizo se estrechaba ms y ms. Ya casi no podamos ir de pie, a pesar
de nuestros cuerpos infantiles. De cuando en cuando, vaharadas de vapor nos
nublaban la vista. La coraza y el guantelete parecan pesar toneladas, y el pasillo se
me antojaba angosto e interminable. Mauron permaneca callado, y pareca leer en
las aristas de la roca antiguas seales de mapas olvidados. Algn animalejo reptaba
bajo nuestros pies, y la piedra basculante adquira, por momentos, consistencia de
limo.
No hablamos durante el resto de nuestro extrao viaje, ni tampoco cuando
mi amigo me hizo detenerme ante un prtico de esbeltas columnas. Aunque estaba
excavado en las paredes de la cueva, dirase hecho de otra sustancia ms ligera: un
fulgor rojizo baaba sus estatuas de titanes y atlantes, y poda verse una esfinge de
cabeza de cuervo sobre el umbral.
Mauron llam a la puerta y sta, como por encantamiento, se abri desde
dentro. Se adivinaba un paisaje desierto en la lejana.
- Es demasiado pequea para nosotros- comenc. Y era cierto. La ua de mi
dedo meique no hubiera pasado por ella, ni aun arandola.
Pero Mauron, obstinado en su silencio, apoy un nbulo sobre mi frente, y
los dos comenzamos a menguar de tal forma que el techo de la caverna desapareci
de mi vista y fue reemplazado por el fulgor escarlata de la puerta.
- Bienvenido a Er.- dijo- Una sonrisa triste se dibuj en su boca desdentada.
***
Aunque en Er era noche cerrada, pude ver que lo que nos rodeaba era un
jardn marchito. Grandes ptalos de rosa caan de enredaderas cenicientas, y al
hacerlo, se quebraban en mil pedazos contra el suelo reseco. A medida que
caminbamos, atravesbamos aldeas empobrecidas y fantasmales en las que no
pareca vivir nadie. Sin embargo, yo notaba cmo cientos de ojos se clavaban en
nosotros y nos seguan a lo lejos. En los caminos, los nios nos salan al paso. Eran
seres diminutos, tanto como nosotros ahora. Pens, divertido, que segundos antes


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podran haber cabido en la palma de mi velluda mano de hobitt. Al igual que
Laurin, los nios tenan blanco el cabello y los pmulos altos y redondos, pero su
aspecto era sucio y descuidado, como si no se hubiesen aseado en siglos. Era
doloroso ver sus vestidos rados, y la piel plida bajo los remiendos reclamaba agua
y jabn a gritos. Un nio algo mayor, que pareca guiar al resto, se nos acerc con
desconfianza.
- Eh, vosotros!- grit- quines sois?
Nos acercamos recelosos, temiendo que sus secuaces nos arrojaran piedras
en seal de bienvenida.
- Somos Mauron el Pecoso y su escudero Esidor el Labrador- dijo Mauron,
con soltura.- Y vosotros?- al decir esto, hizo una graciosa reverencia que fue
recibida con risas por los elfos.
- Yo soy Enid, el Elfo Errante- dijo el chico- y stos son los Elfos sin
Nombre.
- Los Elfos sin Nombre?- preguntamos El Pecoso y yo, a un tiempo.
- Nunca nacieron, por eso nadie les ha puesto un nombre. Nadie sabe cmo
aparecieron, y transitan los caminos entre las aldeas y el palacio de Enlil desde el
principio de los tiempos.- respondi Enid.
- Como almas en pena?- quiso saber Mauron.
- Algo parecido- replic el Elfo Errante. Cuenta una vieja leyenda que los
Elfos sin Nombre estn condenados a caminar de da para al caer la noche buscar
refugio entre las sombras. La leyenda tambin profetiza que slo podr acabar con
su maldicin un joven de noble y puro corazn. As est escrito.
En ese momento omos tronar al cielo y quebrarse en dos. Atravesaba
ocanos de nubes una colosal bestia de vientre escamado. Encabritada, giraba la
cabeza esparciendo al viento las espesas crines.
Conqueridor haba regresado.

***
- Aqu me tenis, seor- dijo el dragn postrndose ante m.
- Albricias, dragn de fuego- respond solemne. Sed bienvenido a la
desolada tierra de Er. Decidme, por qu habis venido?
- He acudido a vuestra llamada- respondi el gigante, an mayor por el


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nuevo tamao que habamos adquirido Mauron y yo.
- Estis equivocado.- repliqu- Yo no os he llamado.
- Vos sois ahora quien os confunds- dijo Conqueridor, haciendo, con las
garras, un movimiento circular. Pens, aterrado, que se dispona a atraparme entre
ellas por mi atrevimiento al contradecirle. Pero, para mi asombro, sucedi algo
muy distinto: desenroll la larga lengua y clav las uas en su rosado pice. Poco
despus, como por arte de magia, el cuerpo del dragn se volvi opaco y de l se
desprendieron dos dragones rojos, ms pequeos, con alas en la parte delantera de
las recias grupas. Mientras esto ocurra, desapareci la visin de Conqueridor y de
la fulgurante imagen, apenas ntida, que haba dejado su rastro, apareci un carro
tambin rojo, que pareca bruido al fuego de mil fraguas.
- Montad- ordenaron los dos dragones, al unsono.
As lo hicimos. Enid fue el primero. Despus, fue el turno de Mauron y mo
y, finalmente, subieron al carro los Elfos sin Nombre.
- A dnde vamos?- pregunt, temeroso.
- Al palacio de Enlil- dijo un dragn.
- A salvar a Laurin- dijo el otro.
- A encontrar nuestros nombres- dijeron, a coro, los Elfos sin Nombre.
- A derrotar a Tenebror- dijo Enid.
- A volver a ver a Nia- dije yo, para m mismo.
***
El reino de Er, desde las alturas, no era ms que una gran mancha parduzca.
Pareciera que poco antes, frondosos bosques ocuparan la extensin de desiertos y el
lago salobre que rodeaba los mrgenes de las montaas. Ahora, Er era slo el
caparazn muerto de algn animal fantstico, y su flaco esqueleto nos golpeaba la
vista con destellos blancos de luz que se perda en los abismos del espacio.
- Nos acercamos al castillo- anunci el dragn rojo a nuestra diestra.
- El seoro de Enlil- secund el dragn rojo a nuestra siniestra.
- La tumba de Laurin- terci Mauron.
- La Cripta de los Nombres- replicaron, al unsono, los Elfos sin Nombre.
- El escondrijo de Tenebror- exclam Enid.
- Los ojos azules de Nia- dije yo, para m mismo.
Mauron, el rostro contrado por la curiosidad, se llev un dedo a los labios y


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silb.
- He ledo todos los libros drudicos de Arthacam, y ninguno habla de la
Cripta de los Nombres.
- Es una leyenda anterior a la poca de los Druidas- explic Enid,
carraspeando. Antes de la llegada de los magos, las curanderas oficiales de Er eran
las hadas. Mis antepasados me contaron que eran seres extraordinarios, delgados
como haces de delicadas flores. Nacan en racimos de las races de las rosas, y como
ellas tenan el rostro encendido y desprendan un rico perfume. Al moverse,
tintineaban como alegres campanillas, y sus pies descalzos caminaban con una
gracia tal que era digna de verse. Sus alas se parecan a los litros de las liblulas, y
permanecan plegadas al cuerpo durante sus primeros aos de vida. Despus,
crecan como brotes tiernos desde los hombros al suelo. Entonces, las llamaban
Damas.
- Y qu tiene que ver su historia con la Cripta de los Nombres?- quiso
saber Mauron.
- Todo. Haba una Dama que se llamaba Edom. Era muy hermosa, por
cierto. Viva cerca del palacio de Enlil, en una cabaa junto a su anciana madre,
Asha, y su hermana pequea, Ebra. Edom y Ebra eran las favoritas de Enlil, tanto
que muchos das pas la viuda Asha esperando en vano la llegada de sus hijas
desde el palacio, no ms alejado de la cabaita sin embargo que un tiro de piedra.
Edom enseaba a Ebra labores de canto y de bordado; Ebra tocaba la ctara mejor
que los ngeles. Por hacer las delicias de Enlil les fue regalada la inmortalidad, y
con ella la misin de poner nombre a los nios de Er. Cuando iba a nacer un nio,
Edom soaba con un nombre. Por la maana, en el gran saln de palacio, lo
cantaba con una voz fina y vibrante mientras lo bordaba en hilo de oro en una
paoleta de seda. Despus, Ebra probaba la sonoridad y consistencia del bordado
con la cuarta cuerda de la ctara. Por la noche, Edom llevaba el nombre a la Cripta
de los Nombres y envolva una piedra con la paoleta. Al amanecer del da octavo,
piedra y paoleta eran llevados a casa del recin nacido. Al desenvolver la paoleta,
la piedra quedaba expuesta; si adquira una tonalidad anaranjada, era porque los
dioses daban su aprobacin al trabajo de las dos hermanas.
- Qu ocurri con los Elfos sin Nombre?- inquir, intrigado.
- Asha cay enferma. Edom continu en el palacio, pero Ebra decidi


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quedarse con su madre para cuidarla. A la pequea Dama se le parta el corazn al
ver a su madre en tal estado, as que toc su ctara da y noche hasta que el espritu
de Asha parti a la Llanura de las Almas. Tanto puls las cuerdas de su ctara, que
terminaron por romperse. Temiendo las iras de Enlil, arranc cuatro cabellos de su
rubia cabeza y repar la ctara, con tan mala fortuna que se olvid de templarla al
salir de la cabaa. Cuando se present en el palacio, puls los nombres soados por
Edom, pero la cuarta cuerda emiti un chirrido desagradable que hizo enfadar a los
dioses. Todas las piedras de la cripta se volvieron negras, y como castigo, Ebra fue
encerrada en el interior de la roca ms fra de la cripta. Desde entonces, no ha
vuelto a nacer elfo alguno en Er.
- Quines sois vosotros, pues?- quiso saber Mauron.
- Somos los espectros de los elfos no nacidos- respondieron, en clamor
unnime, los Elfos sin Nombre. - Y t eres el elegido que con su corazn puro
romper la maldicin de los dioses.
Mauron volvi a emitir su familiar silbido, esta vez en seal de asombro.
***
Al aproximarnos a las inmediaciones del palacio, los dragones rojos bufaron
y redoblaron la velocidad de su marcha; pareca que de sus alas naca un nuevo
impulso que nos haca ganar terreno en cada movimiento, hasta que finalmente, en
la penumbra del atardecer avistamos las almenas del castillo de Enlil.
- Antes de coronar el castillo, deteneos ante Cripta de los Nombres- orden
el Elfo Errante a los dragones.
- Como gustis, seor- respondieron las rojizas bestias.
- Ha llegado tu hora- le dijo Enid a Mauron, casi en un susurro.
La Cripta de los Nombres era hmeda y fra. Al penetrar en ella me invadi
la extraa sensacin de haber visto aquel lugar inhspito en sueos. Aqu y all
rocas de todos los tamaos hacan que se lastimasen nuestros codos, nuestros pies y
nuestra paciencia.
- Por qu nos has trado aqu?- pregunt a Enid.
- No lo os?- respondi el Elfo Errante, misterioso.
Prest atencin, abriendo las orejotas con todas mis fuerzas. Y all estaba.
Dbil, muy dbilmente, una hilandera invisible teja una meloda encantadora y
suave como el terciopelo. Agarr a Mauron de la manga de su chaqueta, pero mi


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amigo pareca hechizado por aquel raro acorde que ahora amenazaba con saturar
nuestros odos. Al fondo de la estancia, las telas de araa cubran con un finsimo
tegumento una esbelta figura. Al acercarnos, comprobamos que se trataba de una
muchachita, si no ms linda que Nia, al menos comparable a ella en su
hermosura. Estaba encerrada dentro de un gran bloque de hielo petrificado, y era el
viento al soplar sobre la pulida superficie lo que produca aquel maravilloso sonido.
Mauron se acerc lentamente al sepulcro de la muchachita y coloc su mano en la
piedra fra. Al instante, qued encerrado dentro de ella, enlazado con el cuerpo de
la bella cautiva.
- Mauron!- grit, hasta que mi garganta se ahog en sollozos.
- Djale- dijo Enid- Estaba escrito.
Pero yo forcejeaba y me resista como un jabato entre los brazos del Elfo
Errante. No iba a dejar a mi amigo en la cripta, a merced de los chacales, del
granizo y las tarntulas, las tres cosas que el Pecoso ms odiaba. No. Me quedara a
su lado para siempre. Le haba hecho una promesa, y la cumplira. Nunca le dejara
solo. Sera el guardin de aquella tumba melanclica durante el resto de mis das.
Mis lgrimas tenan el sabor del tizne. Hasta mucho ms tarde no me di
cuenta de que me haba ensuciado con el holln que miles de teas haban
desprendido a lo largo de los aos. Me limpi la cara con las manos, y luego la
hund en ellas, desolado. Mientras esto haca, otra vez la suave meloda se elev
sobre nosotros, haciendo resquebrajarse las paredes. Pareca como si las piedras
respirasen. Comenzaba a hacer un calor insoportable: de repente era verano como
en Arthacam, de repente se deshacan los tmpanos de hielo, de repente dej de
soplar el viento; de repente la naturaleza entera pareca una sinfona musical hecha
de lades de enebro. Nos acercamos con precaucin al lugar donde haba estado la
tumba de mi amigo. Un delicioso olor a rosas nos golpe en las narices.
Mauron y la hermosa desconocida dorman plcidamente, uno en brazos del
otro, los dos en brazos del sueo.
***
Una vez me hube limpiado los ojos, no daba crdito a lo que con ellos vea:
los Elfos sin Nombre eran ahora prncipes de blancos cabellos: sus ropas
centelleaban, sus rostros resplandecan, y eran en todo punto hermosos y felices.
- Nos habis liberado de nuestra maldicin- dijo una de las nias, cuya


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timidez me haba hecho creer que era muda. Haba lgrimas de agradecimiento en
sus ojos color vino.
Azorado, y sin saber qu contestar, di un ligero puntapi a Mauron para que
despertase. El Pecoso pestae, y durante unos instantes pareci no saber dnde se
encontraba. Luego, al ver que una preciosa muchachita dorma abrazada junto a l,
se puso rojo como la grana, y esta vez sus graciosas pecas no lograron ocultarlo. Los
Elfos sin Nombre les rodearon, y con gritos de jbilo se arrojaron sobre Mauron y
el hada Ebra, que por fin haba despertado.
- Buenos das- dijo sta, con una gran sonrisa en el rostro.- Parece que llevo
mil aos durmiendo. He soado que mi hermana Edom ha soado con vuestros
nombres, pequeos elfos. Por fin vais a nacer y a colmar de dicha al reino de Er:
nade, Efram, Vlac, Dmera, WendaOh, son tantos, que he de ir
inmediatamente al palacio a tocarlos con mi ctara. Edom se enfadar mucho si
llego tarde- . La Dama agit sus alas, entumecidas por el fro, y sali al exterior
para que se secaran al sol. Desde la entrada de la cripta, volvi a sonrer
amorosamente, mientras se elevaba lentamente en el aire apoyada en su ctara.
- Esta vez me acordar de templarla- anunci coqueta.
Tambin los Elfos sin Nombre sonrieron, y hecho esto, desaparecieron,
como por arte de magia.
Mauron, Enid y yo nos quedamos solos en la gran gruta, a un tiempo tristes
y maravillados. De repente, omos un rugido ensordecedor y corrimos hacia el
lugar de donde proceda.
***
Los dragones gemelos haban comenzado a luchar. En el cielo, sus alas
extendidas rozaban las cumbres de las montaas de Er, rasgaban las nubes y
ensombrecan la luz del astro rey.
- Parad- orden, casi gritando. -Parad, parad os digo!- Pero las rojas bestias
no queran hacerme caso.
- Se estn entrenando.- dijo Mauron- Pocas veces he visto a dos clones de
dragn as de concentrados.
- Por qu?- pregunt- pero de nuevo no estaba muy seguro de querer saber
la respuesta.
- Porque se preparan para el combate final.- dijo el Elfo Errante- Mauron,


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los ojos clavados en los progresos de los dragones en el aire, asinti.
Esperamos hasta que el entrenamiento quedara completado y los animales,
exhaustos, volvieran al suelo.
- Montad- pidieron los clones, enseando la parte trasera de la grupa.
Pens que no estaba preparado para la lucha, y mi corazn tembl detrs del
peto de la armadura.
No tardamos mucho en llegar al bosquecillo que rodeaba el palacio. Nos
detuvimos frente a una pared rocosa de poca altura, y all descansamos y
refrescamos nuestras monturas. Todava era de da, y sin embargo, Enid decidi
posponer el asalto hasta el da siguiente.
- Dormiremos aqu- anunci lacnicamente.
Mauron y yo hicimos un fuego con ramitas secas y troncos cados de
algunos arbolillos jvenes. Pero Enid lanz una mirada reprobadora y lanz un
cuenco de agua sobre las llamas.
- Tenebror nos ver. l lo ve todo.
- Tienes razn. De ahora en adelante hemos de ser ms prudentes- secund
el Pecoso.
Nuestra cena fue muy pobre: bayas y algunos frutos resecados que las
ardillas no se haban comido. Mi estmago ruga ms fuerte de lo que eran capaces
los dos dragones juntos.
Al amanecer, el Elfo Errante nos despert zarandendonos:
- Arriba, dormilones. No hemos venido aqu para divertirnos.
Todava con los ojos velados por las legaas, nos acercamos a la muralla
norte del castillo. Yo me estremeca de pies a cabeza.
La torre de Tenebror tena un color ceniciento, como de noche triste. Era,
con mucho, la ms alta y desgarbada del palacio, una especie de gigante jorobado
que se perda entre las nubes. Una puerta de hierro nos bloqueaba el paso. Al
contrario de lo que suceda con el prtico de entrada a Er, era
desproporcionadamente grande en comparacin con nuestro tamao de
liliputienses.
- Nunca podremos entrar- dije.
- Confa ms en ti mismo y en tus amigos- respondi Mauron. Diciendo
esto, sac rpidamente un nbulo y lo coloc sobre mi frente. Recuper mi tamao


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natural, y poco despus el Pecoso tambin el suyo.
- Y Enid?- pregunt. Haba desaparecido todo rastro suyo.
Mauron emiti su caracterstico silbido, esta vez para mostrar su
desconcierto.
***
Al tirar del gozne herrumbroso, la puerta emiti un quejido estridente que
nos dej clavados en el sitio.
- Tenebror nos habr escuchado- aventur, temeroso.
- No. Est encerrado en su covacha, practicando la Magia Oscura.
- La Magia Oscura?- pregunt.
- Es la antigua magia del Libro Negro de los Druidas. Con ella puede
convocar el mal que se inocula en el cuerpo de Laurin y provoca su enfermedad.
Dentro de poco, ya no ser necesario, porque no podr resistirlo por ms tiempo.
Los nios deben estar llorando desconsoladamente en el mundo de los humanos.
Pronto no seremos ms que un sueo.
Pens en Nia, y mi corazn, detrs del peto, se encogi de dolor.
Como en todas las torres de todos los castillos que haba conocido- es decir,
el del seor de Arthacam- de aqulla naca una profunda escalera de caracol que
ascenda hasta el infinito. Mauron me anim a subir con una de sus desdentadas
sonrisas. Le obedec, resignado. Nunca haba sido capaz de decir no al Pecoso.
Cont doce mil doscientos catorce peldaos hasta el tercer tramo, pero en el
peldao doce mil doscientos quince perd la cuenta, y con ella la dimensin del
espacio, del tiempo y de la realidad. Quiz tardamos tres horas en llegar a la
cspide de la torre, pero quiz fueron tres das, tres aos o tres vidas. Ya ni siquiera
saba qu estaba haciendo all, ni por qu haba venido a aquel lugar. Hasta el
recuerdo de Nia se transformaba en una imagen borrosa. Haba comenzado a
olvidarla.
Un espejo ovalado y deforme nos esperaba al final de un largo pasillo. Con
cautela, caminamos lentamente, mientras su reflejo nos devolva una mueca de
burla. Las puertas se cerraban a nuestro paso; un tufo rancio envolva los objetos
del mobiliario; Tenebror no estaba en ninguna parte, y a la vez estaba en todas.
Al cruzar el quinto pasillo, a la altura de la tercera puerta, se abra otra ms
pequea y mucho ms vieja que las otras si cabe. Las telaraas la cubran por


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entero, y miles de grietas horadaban su carcomida superficie. Sin embargo, su
pomo era una piedra preciosa y despeda una poderosa luz que actuaba como un
escudo protector de acero irrompible.
- Es la habitacin de Tenebror- anunci Mauron.
En ese momento, las piernas dejaron de responderme, y hube de morderme
la lengua para ahogar el grito que escalaba mi garganta.
***
- No temas.- dijo el Pecoso, agarrando fuerte mi mano- Tampoco yo te
dejar nunca, amigo. Y, pase lo que pase, no me sueltes. No te inquietes por lo que
vas a ver. Como dira el Elfo Errante, estaba escrito.
En ese mismo momento, Mauron sac de su zurrn una larga capa con
capucha que le ocultaba por completo. Branagan, el Sin Rostro, pens. Y cerr los
ojos con fuerza, deseando que al volver a abrirlos me encontrara en mi cama de
Arthacam y que todo lo que haba vivido hasta ahora no fuera ms que una cruda
pesadilla.
El Pecoso pareca haber cobrado una fuerza extraordinaria. Bajo el peso de
su guantelete, el sello protector de la puerta se rompi en mil pedazos. El rostro
rubicundo y amigable se haba vuelto glido, y sus labios ya no sonrean.
Un viejecillo encorvado sali a nuestro encuentro.
- Querido Branagan- dijo el anciano druida.- Veo que has trado a un amigo.
Pasad.
La luz del ocaso esculpa unos rasgos aguileos: gran nariz corva, barbilla
prominente, y pupilas amarillas como ascuas.
- Es una trampa. No me sueltes. Y, sobre todo, no le mires directo a los
ojos.- Murmur el Pecoso junto a mi odo.
Con la mirada gacha, observ cmo el viejo ocultaba algo detrs de la
espalda. Me gir lentamente para averiguar qu se traa entre manos, y entonces lo
ense. Era una daga.
- Si dais un paso ms, cortar el hilo de oro del que pende la vida de Laurin-
dijo el viejo con su voz cascada y turbia.
Mauron y yo intercambiamos una rpida mirada. Era mi mejor amigo, y no
necesitaba palabras para averiguar el ms mnimo de sus deseos. Haba llegado mi
hora. Agach la cabeza, y pude verlos, con los ojos del pensamiento. Les llam, en


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silencio. Estaba seguro de que vendran. Segundos despus, comenzaron a aparecer
por todas partes, y pronto formaron un pequeo ejrcito. Los Elfos sin Nombre
estaban tras nosotros, preparados para iniciar el ataque. Tenebror, sorprendido ante
esta maniobra inesperada, retrocedi y, al hacerlo, tropez con un manuscrito
tirado en el suelo. Cay de bruces como un mueco roto, mientras Mauron
recuperaba el hilo de oro. La estancia se llen con los vtores de los Elfos sin
Nombre.
- Silencio- orden Mauron- El combate an no ha terminado. Lo peor est
por llegar.
Tenebror se levant y lanz sobre nosotros una mirada llena de odio. Alz
uno de sus brazos, y fue como si un puo descomunal nos golpeara en pleno rostro.
A pesar de la armadura, me haba lastimado el hombro al impactar contra el suelo.
- Os destruir, malditos! O, mejor an, os dejar vivir para que
contemplis la muerte de vuestra amada Laurin! - clamaba Tenebror.
Las sombras de la oscuridad se cernan sobre la pequea habitacin. Las
contraventanas se abran y se cerraban, y un vendaval de lluvia y nieve amenazaba
con hacer volar el techo de la torre. Los cristales de roca proyectaban la imagen de
Nia, que agonizaba sin remedio. Me negu a perderla. No me importaba morir
con tal de que ella viviera.
- Jams, Tenebror!- lanc, fuera de m. Y me dispuse a clavar la lanza entre
las costillas del brujo.
Pero Tenebror era increblemente fuerte, y resisti mi acometida. Otro de
sus golpes telepticos me devolvi al suelo, y esta vez no pude levantarme.
- Libera a Laurin. Deja que viva. Mi hermana no tiene la culpa de tus ansias
de poder- dijo Mauron.
- Nunca!- aull el druida.
- Presntame tus armas!- pidi el Pecoso.
- El torbellino, el trueno, la tempestad!- buf Tenebror- Y todos los
scubos del mal reunidos bajo mi techo! Qu me dices? Ests dispuesto?
- No en esas condiciones. Quiero derrotarte en campo abierto- respondi
Mauron.
- Sea!
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Nos reunimos en el claro del bosque, al amanecer del da siguiente. Haba
pasado la noche en blanco, tratando de aliviar el dolor de mis heridas. Mauron
diseaba estrategias de ataque cada vez ms inverosmiles.
- Ahora es cuando de verdad necesito a mis dragones de fuego- dije,
frotndome el hombro lastimado. Pero ni Conqueridor ni sus clones daban seales
de vida. El cielo pareca un desierto plido y fro.
De repente, una nube de polvo gris apareci en el horizonte.
Eran Tenebror y su squito del mal.
Mauron y yo nos replegamos tras una atalaya natural de roca. El pecoso
estaba abriendo su zurrn.
- Qu haces?- inquir.
- Vamos a darle a probar a Tenebror de su propia medicina- respondi. Del
zurrn extrajo una pequea bolsa de cuero que contena un pequeo manuscrito
bellamente ornamentado con esmeraldas y topacios. Lo abri, y comenz a recitar
una letana en lfico:

l- . l_+,!! .,
l- -. !l -. |gl
l- . - . ,!-
. +lgl !-_ !+.l
-. ..l !- ._ -_.!_ |-+._
-,-_l -_l

(Traducido: Contra la oscuridad, la Luz,
contra el odio, el Amor,
contra la materia, la Idea,
tal como dej dicho
el Elfo de las Espaldas Anchas,
nuestro Maestro)

Y lanz su ataque, que lleg al territorio enemigo con la velocidad de un


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rayo. Se oyeron clamores de trompetas, y sonidos de cascos de caballos alados,
acercndose. En ese momento supimos que la intentona de Mauron haba
fracasado.
-Mis fuerzas no son comparables a las de Tenebror! Y Laurin se muere!-
dijo mi amigo, ensendome un cristal de nbulo. Nia se estaba convirtiendo en
una imagen descolorida.
- Nooo!- grit. -An queda una oportunidad para salvarla!- Me senta
exaltado, no saba lo que haca pero, como hubiera dicho el Elfo Errante, estaba
escrito. Quit el peto de la armadura y mir atentamente la marca en mi pecho.
Cambiaba de color a cada instante, creca y menguaba y se volva, por momentos,
del color de la sangre. Baj hasta el bosque y clav las rodillas en tierra.
- Laurin, heredera de Er! Si he de morir por ti, que sea en este mismo
instante!- grit a los cuatro vientos. Conqueridor, seor del ms all, guardin de
la Caverna Mitolgica, ven a m. Ven a m! Ven a m!
Al regresar a la atalaya, Mauron me aguardaba, sobresaltado. El cielo se
haba llenado de monstruosos seres alados. Sus graznidos resonaban en mi cabeza.
- No podremos hacer nada contra ellos!- exclam.
En la ms deforme y repugnante de aquellas bestias, Tenebror cruz el
campo de batalla y se present frente a nosotros.
- Dadme el Hilo!- clam.
- Antes te dara mi cabeza!- respondi Mauron.
- Y yo mi corazn!- escup.
Tenebror y sus horribles seres rodeaban la atalaya, cercndonos.
- El Hilo de Vida!- exigi el viejo- A cambio, os dejar libres.
Dentro de la ocracita, la imagen de Laurin se haca cada vez ms tenue.
Mauron comenzaba a hacerse tambin invisible, por momentos, hasta que se
perdi su rastro.
Las bestias comandadas por Tenebror clavaban en m sus garras.
- Adis, Nia, adis para siempre!- dije en voz baja, a punto de
desmayarme de dolor.
Y fue antes de perder el sentido cuando vi aparecer, a lo lejos, a los dos dragones
rojos.
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- Esidor, despierta- o a una voz que me llamaba.
Al abrir mis ojos, descubr otros grandes ojos color violeta que, llenos de inquietud,
me miraban.
- Enid!- dije. Dnde has estado?
- Perdido
- Pero cmo?
- Ante la puerta de la torre, sent cmo una fuerza inmensa tiraba de m hacia abajo
y me arrastraba. Supongo que deb quedarme dormido, porque al despertar me
encontr atrapado en un torbellino de tiempo. En su vrtice vi Laurin. Estaba en
un jardn delicioso, y explicaba a los nios humanos que cuando ella muriera la
Fantasa tendra que desaparecer. Pero ellos no parecan tristes. Dijeron: Tenemos
fe en Esidor. Pens que tena que regresar para entregarte el regalo de quienes
creen en ti: su Esperanza.
- As quecomenc a decir.
- As que la batalla tiene que continuar, y ya sabes quin ha de ganarla. Est
escrito- sentenci el Elfo Errante.
- T montars en Conqueridor el Diestro, y yo en Conqueridor el Siniestro- dije a
Enid, sintiendo correr por mis venas una renovada energa.
Derrotamos a Tenebror despus de tres lunas, y luego plantamos el Hilo de Vida
en el claro del bosque. De su semilla brotaron las races de un rbol que en los
siglos venideros dara sombra a cada nueva generacin de pequeos elfos.
El Elfo errante tena razn. Estaba escrito.
***
La ltima vez que le vi, era slo una sombra, y ahora, como si nada hubiera
sucedido, me esperaba sentado en la escalinata del palacio. Agachado para atarse
los cordones de sus zapatos nuevos, slo pude reconocerle por sus indomables
cabellos ensortijados.
- Mauron! Has vuelto!- dije al ver al Pecoso. No caba en m de gozo.
- S, he vuelto.- dijo- Y esta vez para quedarme. Ya no hay torres oscuras que me
impidan contemplar en toda su extensin mi reino. Entra en el palacio. Enlil te
espera.
La emocin me embargaba. Iba a presentarme ante la mismsima reina de los
Elfos! La madre de todos los habitantes de Er, la Eterna, era un delgado halo de luz


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que me hablaba, acaricindome con unos ojos verdes como los de Nia:
- Gracias de todo corazn, pequeo hobitt. Habis dado una leccin de valor y de
coraje a mi raza. Mirad los campos: de nuevo las aldeas estn habitadas, los nios
son engendrados y nacen, y reciben, al nacer, los nombres que suea Edom y
templa Ebra con su ctara. Mi palacio huele a rosas y las hadas vuelan por todos sus
rincones.
- Es todo un honor haberos servido- dije.
- Aprestaos a ocupar vuestro lugar en el trono junto a m- pidi la reina.- En
nuestra profeca as est escrito.
- No deseo contradeciros- respond- pero mi mayor deseo es volver a casa, junto a
los mos. Mi padre trabaja en el campo, y yo soy su ayudante. Lo que ms me gusta
es montar por las tardes en el carro de heno, de regreso a casa. Mauron ser un rey
mucho ms justo que yo.
- Sois un guerrero de corazn valiente. Que vuestra generosidad os sea
recompensada- dijo Enlil. Os concedo el regreso. Hay algo que pueda hacer por
vos antes de emprendis la marcha?
No desplegu los labios, pero la sutil Enlil ya haba ledo la respuesta en el libro de
mi memoria, donde estaba escrita.
***

Estaba de pie, junto a la ventana. Miraba a travs de los cristales, y su largo pelo le
caa en ondas sobre la frente y los hombros desnudos. Delgada y plida, casi
espectral, podan sentirse los latidos de su corazn bajo la piel transparente. Como
movida por un resorte, gir la cabeza y me mir largamente.
- Esidor- dijo.
- Nia- musit. - Mi Nia.
- Volver esta noche- respondi con un murmullo.
- Te esperar- balbuc-. Esta noche y todas las noches.
Se qued inmvil frente a la ventana. Er asomaba por el alfeizar tan hermoso, tan
fragante y tan imposible como ella.
Me llamo Esidor, y como Arthacam y Avalont, slo existo en tu
imaginacin. Montado en el carro de heno, camino a casa despus de ayudar a mi
padre en el campo, nadie sospechara mi secreto, y mientras nado en el lago con los


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otros chiquillos, es imposible distinguirme de ellos. Y, sin embargo, a la altura de
la tercera costilla, muy cerca del corazn, conservo an la marca. La marca del
dragn.


FIN

Minat Terkait