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Contractualismo.

El contractualismo es una doctrina filosfico-jurdica que sostiene que la sociedad y el Estado nacen de un pacto. Ese pacto lo establecen los individuos que comienzan a ser parte de esa sociedad, dirigida por el Estado. Esta doctrina se opone a la idea de que la sociedad o el Estado son algo natural o preexistentes a la voluntad de los individuos.

En la antigedad hubo algunas posturas que pueden considerarse cercanas a la idea del contractualismo, como la de los sofistas o Epicuro. Sin embargo, el contractualismo tal como se entiende normalmente es una corriente filosfica que se desarrolla en los siglos XVII y XVIII. En general, el contractualismo considera que puede pensarse un estado previo a la institucin de la sociedad civil o el Estado. Ese estado se denomina estado de naturaleza donde los hombres llevan una existencia peculiarmente individual y no tienen ninguna conciencia de grupo. Por alguna razn, se da un contrato social, es decir, un pacto de unin entre los hombres que forma la sociedad civil. Quiz el primer autor que habla de forma expresa del contrato social sea Grocio, en su obra, escrita en 1620, De iure belli ac pacis. Grocio da una definicin novedosa del concepto de derecho y habla del contrato social y del derecho a la resistencia, no obstante, para algunos crticos no puede considerarse un moderno, sino que sigue la tradicin medieval. Los nombres ms conocidos, sin embargo, de la tradicin contractualista son los de Hobbes, Locke y Rousseau, probablemente por la profundidad de sus pensamientos y por la influencia posterior de sus obras.

El contractualismo (trmino derivado de la palabra contrato) es una corriente de la filosofa poltica y del derecho que se origin en el siglo V a. C. No es una doctrina poltica nica o uniforme, sino un conjunto de ideas con un nexo comn, si bien extremadamente adaptable a diferentes contextos, lo que explica su vitalidad y su capacidad para ir evolucionando y redefinindose hasta la actualidad. Como teora poltica es posiblemente una de las ms influyentes de los ltimos trescientos aos, configurando, en mayor o menor grado, la estructura actual de los distintos estados y naciones. No debe confundirse el contractualismo con la democracia, pues no todas las teoras contractualistas, como veremos, defienden modelos polticos democrticos. Tampoco debe confundirse contractualismo con nacionalismo, pues, siendo ambos movimientos polticos nucleares y casi simultneos de los estados modernos, expresan concepciones distintas.

Contractualismo clsico y contractualismo contemporneo.


El contractualismo examina la naturaleza, el origen y la justificacin del poder poltico. En su versin clsica se basa en la existencia de un pacto para la conformcin de la sociedad civil y el Estado. El contractualismo contemporneo, como veremos ms adelante, se interesa

fundamentalmente por los principios lgicos e ideolgicos que fundamentan el contrato poltico, es decir, por los procedimientos de decisin y las condiciones en que tiene lugar el pacto.

Contractualismo clsico: orgenes


El contractualismo fue causa y consecuencia de un cambio de percepcin de la sociedad (o en todo caso de sus elites) respecto del poder y su naturaleza. Hasta el siglo XVII predominaba la idea de que el poder se justificaba de manera natural o apelando a instancias religiosas, de forma que ms all de todo cambio circunstancial, los seres humanos vivan en sociedades ordenadas y reguladas conforme a ciertas reglas que excedan su capacidad de decisin. As, el rey lo era por gracia de Dios (como se afirmaba desde las concepciones monrquicas) o los esclavos lo eran por naturaleza (como proclamara Aristteles). Si bien hubo intentos precedentes de romper con esa concepcin (por ejemplo, por parte de la escuela sofista en la antigua Grecia, que defenda el convencionalismo y el relativismo, o por parte de Guillermo de Ockham en el siglo XIV, o las teoras pactistas medievales) la legitimacin ms aceptada era que las relaciones de mando y obediencia nacan de reglas invariables y venan prefijadas por la tradicin, la naturaleza o la voluntad divina, y en cualquier caso no se sometan a la voluntad de los interesados. Sin embargo, con el advenimiento de la sociedad moderna, el panorama fue cambiando paulatinamente. Las razones de ese cambio son diversas y estn fuertemente interrelacionadas entre s. Estas son algunas de ellas: Cambios en el orden poltico, especialmente en Europa. El orden social del Antiguo Rgimen se caracterizaba por la fragmentacin del poder en diversas instancias interpuestas y por relaciones comunitarias de dependencia. Por ejemplo, la dependencia del vasallo que ofrece lealtad al seor a cambio de proteccin, o rentas y trabajos a cambio de tierras, u obediencia a cambio de proteccin frente a la competencia en el caso de los gremios profesionales. El sistema social resultante era de carcter comunitarista y descentralizado, a pesar de la fuerte tendencia al acaparamiento de poder por parte de los monarcas, proceso que se consolidar en la monarqua absoluta. Frente a esto, los excedentes agrcolas y su reinversin en sectores econmicos no sujetos a los tradicionales gremios dio lugar a la paulatina aparicin de una nueva clase social: la burguesa. sta se caracterizaba por su independencia poltica y econmica, lo que determin que nuevos valores individualistas irrumpieran en el panorama poltico. El aumento en nmero y riqueza de la burguesa exigi, a la postre, cambios en las estructuras polticas. Un ejemplo de tales cambios fue la Revolucin francesa de 1789.

Cambios en el orden geopoltico. La expansin de la cultura poltica occidental ms all del continente europeo tuvo lugar a partir de la llegada de los europeos al continente americano. Sin embargo, tras los procesos emancipatorios de las posesiones americanas, a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, se hizo necesario articular un nuevo modelo poltico para aquellos estados y naciones, puesto que el modelo dinstico monrquico europeo se mostraba inservible para satisfacer las nuevas realidades polticas de los recin independizados territorios. Se inici as un intenso proceso de reflexin acerca de cul deba ser ese modelo poltico, echndose mano del contractualismo y propiciando la extensin del constitucionalismo. Los resultados de tales transformaciones viajaron de vuelta hasta el viejo continente. Un ejemplo de tales cambios fue la independencia estadounidense de 1776.

La secularizacin. La lenta prdida de poder e influencia de la religin cristiana, y especialmente la erosin del papado como poder poltico, propici el abandono de teoras religiosas que explicaban el orden social apelando al orden natural emanado de la ley divina. Se hizo necesario reformular, por tanto, la naturaleza del poder y su legitimidad. Si bien la religin cristiana no perdi del todo peso e importancia, parece cierto que su influencia en la esfera de los asuntos polticos se vio seriamente comprometida, siendo ocupado su lugar por la burguesa.

Los ideales de la Ilustracin. El movimiento racionalista, los nuevos valores de emancipacin y autonoma personal, la revolucin cientfica, el inicio de la revolucin industrial y en general las transformaciones ideolgicas que tuvieron lugar durante el siglo XVIII propiciaron la crisis poltica del Antiguo Rgimen. La imagen que los europeos y americanos tenan de s mismos cambi (especialmente entre las elites), y el modelo de sbdito fue sustituido por el de ciudadano, dotado de razn y derechos, e inspirado por los ideales del individualismo, la emancipacn poltica y la autonoma moral. Ya Descartes haba proclamado en el siglo XVII la independencia epistemolgica del individuo (estableciendo el sujeto como criterio ltimo de verdad), tendencia clausurada porKant y su ideal de autonoma moral como clave de bveda del movimiento ilustrado.

El resultado combinado de todas estas tendencias, junto con otros factores, tuvo como consecuencia una crisis poltica producto de una crtica social sin precedentes, vivida en cada territorio a ritmos distintos en funcin de su contexto poltico o econmico, de manera revolucionaria en unos casos, en otros de manera ms pacfica. Lo cierto es que en el periodo comprendido entre fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX se produjo algn cambio en el rgimen poltico de prcticamente todos los territorios europeos y americanos, lo que convirti al contractualismo en el nico recambio terico ante un Antiguo Rgimen herido de muerte.

Contractualismo clsico: estructura bsica


La estructura bsica del contractualismo fue establecida por el filsofo ingls Thomas Hobbes. En realidad el objetivo de este pensador era justificar ideolgicamente la monarqua absoluta, pero al hacerlo propuso el armazn terico que provocara su derrumbe. Impresionado por los desrdenes de la revolucin inglesa de 1651 redact su principal obra, Leviatn, que es una explicacin sobre el origen del estado. Si bien Leviatn es una obra compleja, su tesis central es bastante simple y se articula en tres momentos: Estado de naturaleza. Hobbes intenta imaginar cmo sera la vida de los seres humanos antes de la aparicin de la sociedad. Apelando a una concepcin pesimista del ser humano, que segn Hobbes es un ser dominado por sus pasiones, establece que el estado de naturaleza se caracteriza por la precariedad y la violencia, pues no existiendo ley ni autoridad nada es justo ni injusto, y todos tienen derecho a todo. Ya que los seres humanos son aproximadamente iguales en fuerza y maldad ninguno prevalece sobre otro, generndose lo que el llamaba bellum omnium contra omnes (una guerra civil permanente de todos contra todos), en la que la vida es breve e insoportable. Hobbes lo resume con la expresin latina homo homini lupus (el hombre es un lobo para el hombre). Pacto. Siendo los seres humanos inteligentes, adems de malvados, en un determinado momento deciden acogerse a un pacto entre ellos. Ese pacto consiste en la cesin de todo el poder del individuo a un soberano (o corporacin), que habr de mantener el orden y la paz. Es importante sealar que el pacto firmado es irrevocable, es decir, no puede romperse, pues al haberse entregado todo el poder, se entrega tambin la capacidad de romperlo. Y puesto que tal pacto en nada cambia la naturaleza de los firmantes, que siguen siendo egostas, el soberano elegido habr de gobernar, si fuera necesario, mediante el terror y la violencia para mantener el inseguro orden social. Estado de sociedad. Una vez firmado el pacto, se instaura la sociedad (para Hobbes, equivalente al Estado). Se sustituye as el derecho (a todo) por la ley (entendida como lmite), y se instituye un rgimen de terror que, en realidad, se corresponde con el modelo de monarqua absoluta.

Posteriores formulaciones del contractualismo clsico


La lgubre concepcin antropolgica de Hobbes y el modelo poltico legitimado por sta eran incompatibles con las transformaciones polticas de la Europa del siglo XVII. No as la estructura de

su razonamiento (estado de naturaleza-pacto-estado de sociedad), que result ser enormemente til en los aos siguientes. John Locke, por ejemplo, en sus Dos tratados sobre el gobierno civil mantuvo el esquema original para adaptarlo a las necesidades del estado liberal: Estado de naturaleza. Locke no prejuzga la maldad o bondad del ser humano. Se limita a afirmar que antes de la aparicin del Estado (es decir, del pacto y de la sociedad) los seres humanos gozan de ciertos derechos naturales: vida, libertad y propiedad, fundamentalmente Pero lo cierto es que la inexistencia de una autoridad imposibilita la proteccin de esos derechos. Pacto. Para garantizar una vida digna y pacfica, los individuos ceden sus derechos a un soberano (o grupo de soberanos), pero teniendo en cuenta que tal cesin no es perpetua ni irrevocable. Locke reconoce as el derecho a la rebelin si el soberano no cumple con los lmites de lo pactado. Estado de sociedad. De todo esto resulta el modelo moderno de democracia liberal, en el cual los individuos eligen a sus gobernantes peridicamente, y stos tienen como misin garantizar el orden social. Otro pensador, el ginebrino Jean-Jacques Rousseau, tom prestadas, para su obra "El contrato social", las categoras polticas Hobbesianas, pero modificando radicalmente los puntos de partida y de llegada: Estado de naturaleza. Rousseau afirma que lejos de ser una guerra civil permanente, el estado de naturaleza se caracteriza por la libertad, la igualdad y la bondad. Los seres humanos viven en una suerte de inocencia originaria (lo que fundamenta el mito del buen salvaje) justo hasta que la aparicin de la sociedad (y de la nocin de propiedad) promueve el egosmo y la maldad. Pacto. El contrato social rousseauninano (que en realidad estaba pensado para pequeas comunidades de vecinos, como su Ginebra natal, y no para estados con millones de habitantes) consiste en la eliminacin de los egosmos individualistas mediante la sumisin de cada ciudadano a la voluntad general ("volont gnerale") unnime y asamblearia. El modelo poltico propuesto por Rousseau sera la democracia directa, o asamblearia.

Estado de sociedad: Rousseau piensa que la sociedad, si bien garantiza ciertas necesidades bsicas, corrompe a los humanos al lanzarlos en competencia mutua. Pero se muestra convencido de que una vez abandonado el estado de inocencia originaria no cabe vuelta atrs, y solamente un acuerdo entre ciudadanos puede llegar a mitigar las desastrosas consecuencias de una sociedad corruptora. Nace as la necesidad de 2 contrato social.

Repercusiones del contractualismo clsico


La huella de estos tres contractualistas se puede rastrear hasta la actualidad. El idelogo jurdico del Tercer Reich, Carl Schmitt, se inspir en las concepciones hobbesianas para elaborar su teora del Estado, y el modelo liberal de Estado no intervencionista parece fuertemente influido por Locke. Los ideales comunitaristas, ecologistas y romnticos reciben la impronta de Rousseau, un autor por otro lado difcil de clasificar. La irrupcin del pensamiento contractualista est en la base del constitucionalismo moderno.

Contractualismo contemporneo
El contractualismo contemporneo ya no centra sus investigaciones en el proceso histrico que supone un hipottico nacimiento de la sociedad. Influidos por el formalismo kantiano y por la filosofa del lenguaje, el inters de estos pensadores es analizar la lgica interna de los procesos de toma de decisiones y los procesos de resolucin de conflictos. No se centran tanto en el contenido del contrato, sino en la forma en que ese contrato se elabora. John Rawls, por ejemplo, se centra en la posicin ideal de los contratantes (un velo de ignorancia), posicin desde la cual no pueden saber qu lugar van a ocupar con posterioridad al contrato mismo, y que facilita tomas de decisiones justas. Jrgen Habermas, por otro lado, se centra en lo que el llama condiciones ideales de dilogo, o postulados imprescindibles para la comunicacin social, y por tanto, poltica. Estos postulados se refieren a las condiciones mnimas necesarias para llegar a un acuerdo, como por ejemplo, el postulado de no violencia (segn el cual el proceso de debate deja de ser racional cuando se hace bajo amenaza), el postulado de igualdad (segn el cual los actores del debate deben tener igual acceso a la informacin pertinente para el dilogo) y el postulado de seriedad (segn el cual el objetivo del debate ha de ser llegar a un acuerdo).