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PREGAO& PREGADORES

Alguns podero fazer objes s minhas assertivas dogmticas, mas eu no vou me justificar por elas. Todo pregador deveria crer fortemente em seu prprio mtodo; e se eu no puder persuadir a todos de que meu mtodo est certo, pelo menos poderei estimul-los a pensar e a considerar outras possibilidades. Posso declarar mui honestamente que os pregadores de quem mais gosto na realidade tm-se mostrado bem diversos em seus mtodos e estilos. A minha tarefa, contudo, no consiste em descrev-los, mas em afirmar o que acredito estar certo, por mais imperfeitamente que eu tenha posto em prtica os meus prprios preceitos. S me resta a esperana de que o resultado ser de alguma ajuda, sobretudo no caso de jovens pregadores convocados para essa maior de todas as incumbncias, mormente nesta poca triste e m. Juntamente com muitos outros oro para que "O Senhor da seara envie" muitos pregadores poderosos que proclamem "as insondveis riquezas de Cristo".

PREGAO& PREGADORES

necessidade da Igreja, bvio que tambm a maior necessidade do mundo.

D.Martyn LloydJones

O Dr. D. Martyn Lloyd-Jones tem sido descrito como "o melhor pregador contemporneo". Mesmo que certamente ele refutaria tal afirmativa, nenhum outro pregador na GrBretanha atraiu, em nossos dias, to numerosas congregaes e nem foi to altamente considerado. Por que razo estou preparado para falar e conferenciar sobre a pregao? H certo nmero de razes. Esse tem sido o trabalho de minha vida. Tenho militado no ministrio durante quarenta e dois anos,.e embora sem exclusividade, a poro primacial de meu trabalho tem sido a pregao. Em adio a isso, trata-se de algo sobre o que venho estudando constantemente. Tenho conscincia de minhas inaptides e de meus fracassos, enquanto tenho tentado pregar por todos esses anos; e, inevitavelmente, isso me tem compelido a muito estudo, debate e interesse geral sobre o assunto. Entretanto, em ltima anlise, a razo que tenho para estar bem disposto a expor estas prelees que, para mim, a obra da pregao a mais elevada, a maior e a mais gloriosa vocao para a qual algum pode ser convocado. Se algum quiser saber doutra razo m acrscimo, ento eu diria, sem qualquer hesitao, que a mais urgente necessidade da Igreja crist da atualidade a pregao autntica; e, posto ser a maior e mais urgente

FIEL
EDITORA FIEL
DA

MISSO EVANGLICA LITERRIA

PREGA O& PREGAD ORES


POR D. MARTYN LLOYD-JONES

PREGAO & PREGADORES

Traduzido do original em ingls: PREACHING AND PREACHERS


PREFCIO

.............., ............................................................................. ......................................................................... 7 19 33 47 59 73 88 ..............................................................................

1. 2.
3. 0 SERMO E A PREGAO

A PRIMAZIA DA PREGAO NO H SUBSTITUTOS

Copyright Dr. D. Martyn Lloyd-Jones

................................................................................................................... 4. A FORMA DO SERMO ..............................................................................

Quarta edio em portugus - 1998

5. o

ATO DA PREGAO

.......................................................................................................................... 6. 7. 8.
O PREGADOR

......................................................................................... ...................................................................................

A CONGREGAO

Todos os direitos*reservados. E proitx^M a reprodu^lteluTo, nQ todo ou ei^ parte, sem a permisso escrita dos Edito

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O CARTER DA MENSAGEM

........................................................................ 104 120

9. O PREPARO DO PREGADOR .......................................................


REPARAO DO SERMO

^B

............................................................................................................. 134 ............................................................................. 149


ILUSTRAES, ELOQNCIA, HUMOR

11.

A ESTRUTURA DO SERMO

12.

.......................................................... 163

13. O QUE EVITAR ........................................................................................ 178 Editor? Fiel da ^ Misso Evanglica Lit^arim^ Caixa Postal 81 ^^^^^ 1?-^l-97qPH) Jos dos Campos, SP 15. os
L6

ARDIS E

ROMANCE

14. APELANDO POR DECISES ......................................................................... 194 ............................................................................................................. 208


,

' "DEM0NSTRAA0 00 ESPRITO E DE PODER" .............................................................................................................

224

MAZINHO RODRIGUES

PREFCIO
Quando me foi solicitado que apresentasse uma srie de prelees aos estudantes do Seminrio Teolgico Westminster, acerca de qualquer aspecto do ministrio que eu escolhesse, resolvi que falaria sobre "A Pregao e os Pregadores". Por muitas vezes me tem sido solicitado que exponha em uma preleo, ou mesmo duas ou trs, sobre a "Pregao Expositiva". Eu sempre replicava que isso seria impossvel que tal tema requeria uma srie inteira de prelees, por no existir qualquer frmula mgica que pudesse ser transmitida a outras pessoas. Por modstia, tambm me sentia incapaz de tratar de to grandioso tema, e sempre me admirara da sofreguido com que alguns jovens ministros aconselham seus irmos sobre a pregao e outras questes pastorais. "Quem, porm, suficiente para estas cousas?" Mas mesmo agora reluto em reduzir essas prelees forma impressa. Talvez a principal justificativa para faz-lo seja o fato de que falo com base numa experincia de cerca de quarenta e quatro anos. Durante esse perodo, alm de pregar regularmente nas duas igrejas das quais tenho sido pastor onze anos e meio no Sul do Pas de Gales, e trinta anos na Capela de Westminster, em Londres tenho viajado muito entre os dias de domingo, e pregado noutros lugares. Quando eu estava no Sul do Pas de Gales geralmente pregava por duas vezes, s teras e quintas-feiras e durante a maior parte do tempo que passei em Londres, eu me ausentava s teras e quartas-feiras, procurando estar de volta ao lar, se possvel, s quartas-feiras noite, a fim de prepararme para os trs sermes que eu teria de pregar na Capela de Westminster nos fins de semana. Devo ter aprendido alguma coisa como resultado disso; e essa minha nica prerrogativa na tentativa de realizar essa tarefa. Tenho lido muitos livros sobre a pregao no decurso dos anos. No posso dizer que tenho aprendido grande coisa com eles, mas tenho gostado muito deles, pois com freqncia me tm divertido e, no que me concerne, quanto mais anedticos melhor. No mais consultei qualquer deles, enquanto preparava estas prelees. Eu sentia que o melhor plano seria definir a minha atitude e a minha prtica no que tiverem de mais valioso. Tive por alvo mostrar-me prtico, e tenho procurado abordar os vrios problemas e questes minuciosos que com freqncia as pessoas me tm exposto em particular, os quais tambm tm sido discutidos por muitas vezes nas reunies de ministros. Seja

como for, conforme transparece em muitas das prelees, desgosta-me proftirid.i mente qualquer tratamento terico ou abstrato sobre esse assunto.

Essa considerao tambm tem servido para determinar o meu estilo. Eu dirigia a palavra (em certo sentido, pensava em voz alta) a estudantes da carreira ministerial e a alguns pregadores j consagrados; e este livro dirigido aos pregadores e a todos quantos se interessem pela pregao. Por conseguinte, no tenho feito o esforo para modificar o estilo ntimo, de conversa; e, excetuando algumas correes secundrias, o que agora aparece em forma impressa aquilo que eu realmente disse. Quando prego, raramente fao aluso a mim mesmo; mas no presente caso senti que seria bastante errado ser impessoal. Portanto, h um bom acmulo de elemento pessoal e anedtico, e confio que isso venha a ser til como ilustrao daqueles princpios que tenho procurado inculcar. Alguns podero fazer objees s minhas assertivas dogmticas, mas eu no vou me justificar por elas. Todo pregador deveria crer fortemente em seu prprio mtodo; e se eu no puder persuadir a todos de que meu mtodo est certo, pelo menos poderei estimullos a pensar e a considerar outras possibilidades. Posso declarar mui honestamente que os pregadores de quem mais gosto na realidade tm-se mostrado bem diversos em seus mtodos e estilos. A minha tarefa, contudo, no consiste em descrev-los, mas em afirmar o que acredito estar certo, por mais imperfeitamente que eu tenha posto em prtica os meus prprios preceitos. S me resta a esperana de que o resultado ser de alguma ajuda, sobretudo no caso de jovens pregadores convocados para essa maior de todas as incumbncias, mormente nesta poca triste e m. Juntamente com muitos outros oro para que "O Senhor da seara envie" muitos pregadores poderosos que proclamem "as insondveis riquezas de Cristo". Apraz-me agradecer ao professor Clowney e ao corpo docente do Seminrio de Westminster, bem como a todos os estudantes, por sua to bondosa recepo, como tambm pela estimulante atmosfera na qual expus essas prelees, durante seis semanas, em 1969. Tambm me sinto penhorado para com a Sra. E. Burney, por haver transcrito as fitas gravadas dessas prelees e por ter preparado o material datilografado, e igualmente, como sempre, para com a minha esposa, que tem suportado minhas pregaes atravs dos anos, e com quem tenho debatido constantemente os vrios aspectos desse assunto cativante e vital. D. M. Lloyd-Jones. Julho de 1971

durante quarenta e dois anos, e embora sem exclusividade, a poro primacial de meu trabalho tem sido a pregao. Em adio a isso, trata-se de algo sobre o que venho estudando constantemente. Tenho conscincia de minhas inaptides e de meus fracassos, enquanto tenho tentado pregar por todos esses anos; e, inevitavelmente, isso me tem compelido a muito estudo, debate e interesse geral sobre o assunto. Entretanto, em ltima anlise, a razo que tenho para estar bem disposto a expor estas prelees que, para mim, a obra da pregao a mais elevada, a maior e a mais gloriosa vocao para a qual algum pode ser convocado. Se algum quiser saber doutra razo em acrscimo, ento eu diria, sem qualquer hesitao, que a mais urgente necessidade da Igreja crist da atualidade a pregao autntica; e, posto ser a maior e mais urgente necessidade da Igreja, bvio que tambm a maior necessidade do mundo. A afirmativa acerca de ser essa a mais urgente necessidade nos leva primeira questo que devemos considerar juntos -h Existe qualquer necessidade da pregao? Haver algum lugar para ela na Igreja moderna e no mundo moderno, ou a pregao tornou-se algo bastante fora de moda? O prprio fato de que temos de postular essa pergunta e de consider-la , segundo me parece, o mais iluminador comentrio sobre o estado da Igreja no tempo presente. Sinto ser essa a principal explicao para a condio mais ou menos perigosa de quase parlatrio e para a ineficcia da Igreja Crist do mundo de nossos dias. A questo inteira a respeito da necessidade da pregao e do lugar dela no ministrio da Igreja est sendo contestada nesta poca, motivo por que temos de comear nesse ponto. Com grande freqncia, quando se pede s pessoas que faam prelees ou falem acerca da pregao, precipitam-se a considerar sobre mtodos e maneiras, meios e tcnicas. Acredito que isso est completamente errado. Devemos comear pelas pressuposies e pelo pano de fundo, bem como pelos princpios gerais; porquanto, a menos que eu esteja redondamente equivocado, a dificuldade principal se origina do fato que as pessoas no tm pensamentos claros acerca do que a pregao realmente . Portanto, tratarei da questo de modo geral, antes de descer a particularidades de quaisquer espcies. Eis, portanto, a grande indagao: i Podemos; justificar a pregao? Haver qualquerjrecessidade de pregao no mundo moderno? Isso, como voc sabe, faz parte de uma questo mais ampla. Vivemos numa poca quando no somente a pregao, mas a existncia da prpria Igreja est sendo contestada. Voc est familiarizado com o que se diz do "cristianismo irreligioso", paralelamente idia de muitos de que talvez a prpria Igreja seja o maior empecilho para a f crist, e de que se realmente queremos ver as pessoas se tornarem crists, ou se o mundo houver de ser "cristianizado", conforme dizem, ento devemos dissolver a Igreja, porque a Igreja se transformou num obstculo entre as pessoas e a verdade que h em Cristo Jesus. Naturalmente, temos de concordar com grande parte dessas crticas contra a Igreja. H tanta coisa de errado na Igreja tradicionalismo, formalidade, ausncia de vida, e assim por diante e seria vo e totalmente insensato negar tal coisa. Com freqncia, tem-se realmente de fazer certas indagaes sobre se determinados agrupamentos e comunidades de pessoas, merecem o ttulo de Igreja, afinal. A Igreja pode se degenerar 7

Captulo Um A PRIMAZIA DA PREGAO


Por que razo estou preparado para falar e conferenciar sobre a pregao? H certo nmero de razes. Esse tem sido o trabalho de minha vida. Tenho militado no ministrio 9

to facilmente numa organizao, ou mesmo, qui, num clube social ou em algo desse tipo, que por muitas vezes mister pr em dvida a questo toda da prpria Igreja. No entanto, nosso objetivo nestas prelees no esse, e nem haveremos de tratar da natureza da Igreja como tal; mas, por fazer parte da atitude geral para com a Igreja, essa questo da pregao, como bvio, ter de ser salientada de forma aguda; desse tema que tratarei. > Qual a causa da atual reao contra a pregao? Por qual motivo a pregao decaiu da posio que anteriormente ocupava na vida da Igreja e na estima do povo? No se pode ler a histria da Igreja, mesmo de forma superficial, sem perceber que a pregao sempre ocupou posio central e predominante na vida da Igreja, particularmente no protestantismo. Assim sendo, donde vem esse declnio do lugar e do poder da pregao? e por que se pe em dvida, afinal, a necessidade de qualquer pregao? Gostaria de dividir minha resposta a essa pergunta em dois tpicos gerais. Em vprimeiro lugar, h certas razes de ordem geral que justificam isso, e em seguida h certas razes especficas no seio da prpria Igreja. Quando digo "geral" quero dar a entender certas idias comuns que so voz corrente no mundo fora da Igreja. Permita-me ilustrar o que quero dizer. Quando firmo esse ponto, por exemplo, na Gr-Bretanha, geralmente denomino-o "baldwinismo". Para aqueles que no conhecem o termo, quero esclarecer o que pretendo dizer. Nas dcadas de 1920 e 1930, houve na Inglaterra um primeiro-ministro de nome Stanley Baldwin. Esse homem, to pouco importante que seu nome nada significa mesmo hoje em dia, exerceu considervel efeito sobre a maneira de se pensar acerca do valor da linguagem e da oratria na vida das pessoas. Ele assumiu o poder e o cargo aps a poca de um governo coligado na Inglaterra, liderado e dominado por homens como Lloyd George, Winston Churchill, Lord Birkenhead e outros da mesma envergadura. Ora, esses homens foram oradores, que sabiam realmente falar. Stanley Baldwin no tinha esse dom, motivo por que percebeu que se tivesse de ser bem-sucedido era essencial que diminusse o valor e a importncia da fala e da oratria. Competia com homens brilhantes que eram, ao mesmo tempo, grandes oradores; e assim se fazia passar por um ingls simples, honesto, comum. Dizia no ser grande orador, e transmitia a outros a sugesto de que um grande orador um homem em quem no se pode confiar, e que no honesto. Ele colocava essas coisas como se fossem antteses; e o seu mtodo consistia em adotar a postura do ingls comum, que no podia dar-se licena a grandes arroubos de oratria e imaginao, mas que fazia declaraes simples, diretas e honestas. Essa atitude para com a oratria e para com o poder da linguagem se tem tornado, decididamente, uma questo em voga, especialmente entre os polticos, na Inglaterra. Infelizmente, porm, afirmo que isso tem igualmente exercido sua influncia sobre a Igreja. Tem surgido uma nova atitude para com a oratria, a eloqncia e o falar de uma maneira digna do nome. uma atitude de desconfiana para com o orador. E, naturalmente, acompanhando isso, e reforando a atitude inteira, tem-se dado uma nova nfase importncia da leitura. O argumento usado que na atualidade somos um povo mais culto e educado; que no passado as pessoas no costumavam ler e dependiam de grandes oradores, grandes faladores; mas que agora isso no mais necessrio porque temos livros, bibliotecas, e assim por diante. Alm disso, temos o rdio e a televiso, pelos 10

quais o conhecimento e as informaes acerca da verdade chegam diretamente aos nossos lares. Tudo isso, creio eu, tem influenciado a Igreja de modo geral, bem como a atitude da Igreja e do povo evanglico, no que tange palavra falada e pregao como tal. Ora, no quero gastar muito tempo a refutar essa atmosfera geral que se faz inimiga da pregao; contentar-me-ei em simplesmente dizer o seguinte que muito interessante a observao de que alguns dos maiores homens de ao que o mundo j conheceu, tambm foram grandes oradores, que realmente sabiam falar. No foi por acidente, assim penso, que na Gr-Bretanha, por exemplo, durante as duas Guerras Mundiais deste sculo, os dois grandes lderes que apareceram em cena tambm foram notveis oradores; e esses outros indivduos que tendem a dar a impresso de que se um homem sabe falar no passa de um palrador que nada faz, tm sido refutados pelos fatos reais da histriaJOs maiores homens de ao tm sido\ jgrandes oradores; e, naturalmente, faz parte da funo de um lder, servindo-lhe de | jqualidade essencial desejvel, que ele seja capaz de entusiasmar as pessoas, > flspertand^as e impedindoas aoBasta-nos pensar em Pricles, em Demstenes e em outrosj.A histria geral do mundo por certo demonstra de forma bastante clara ^ iqecis homens que verdadeiramente tm feito histria tm sido homens que sabiam falar, que podiam exprimir uma mensagem, e que podiam compelir as pessoas a agir ' jem conseqncia do efeito que produziam sqbrejlaSj. _____________ . ___ 7'is a questo, pois, de modo geral. Todavia, preocupamo-nos muito mais com certas atitudes da prpria Igreja, ou com certas razes existentes na prpria Igreja, que explicam o declnio da importncia dada pregao. Sugiro que os seguintes so alguns dos fatores principais e bsicos, dentro deste assunto. Eu no hesitaria em colocar na primeira posio a perda da crena na autoridade das Escrituras, e o decrscimo na crena da Verdade. Coloco esse aspecto em primeiro lugar por ter a certeza de ser ele o fator principal. Se algum no for revestido de autoridade, no poder falar bem, no poder pregar. Grandes pregaes sempre dependem de grandes temas. Grandes temas sempre produzem grandes exposies faladas em qualquer campo, e isso particularmente veraz, como bvio, no campo da Igreja. Enquanto os homens criam nas Escrituras como a autoritria Palavra de Deus, e falavam alicerados sobre essa autoridade, tnhamos grandiosas pregaes. Porm, uma vez que isso desapareceu, e os homens comearam a especular, a postular teorias, a apresentar hipteses, e assim por diante, a eloqncia e a grandiosidade da palavra falada inevitavelmente passaram a declinar e comearam a desvanecer. Na verdade, no se pode tratar de especulaes e conjecturas da mesma maneira como,

PREGAO E PREGADORES

A PRIMAZIA DA PREGAO

antigamente, a pregao abordava os grandes temas das Escrituras. Mas, quando a crena nas grandes doutrinas da Bblia comeou a fenecer, quando os sermes passaram a ser substitudos por peroraes ticas e homlias, pelo apoio moral e pelos discursos scio-polticos, no foi de surpreender que passou a declinar a pregao. Sugiro ser essa a causa primria e maior desse declnio. Contudo, h uma segunda causa; e precisamos ser justos quanto a essas questes. Acredito que tem havido um movimento de reao contra o que ousou chamar-se de "grandes pregadores do plpito", mormente aqueles da segunda metade do sculo passado. Esses podiam ser encontrados em grande nmero na Inglaterra e tambm nos Estados Unidos da Amrica. Meu sentimento constante que o homem mais tpico, nesse particular, nos Estados Unidos da Amrica, foi Henry Ward Beecher. Ele ilustrava com perfeio as principais caractersticas do "pregador de plpito". O prprio vocbulo interessantssimo, e acredito ser um vocbulo bem acurado. Esses homens eram pregadores de plpito, e no meros pregadores. O que quero dizer que eles foram homens que podiam ocupar um plpito e domin-lo, e igualmente dominar o povo. Eram profissionais. Neles se destacavam muitos elementos da espetaculo-sidade, e eram aptos manipuladores de congregaes, movendo vontade as emoes das mesmas. Finalmente, podiam fazer quase qualquer coisa que quisessem com os ouvintes. Ora, segundo estou certo, isso tem produzido reao; e isso timo. Esses pregadores foram, segundo minha perspectiva da pregao, uma abominao; e eles, de muitas maneiras, foram os principais responsveis por esta atual reao. deveras interessante notar que isso j acontecera em pocas passadas, mas tambm no que diz respeito a outros campos. H uma interessante assertiva, num livro de autoria de Edwin Hatch, referente influncia das idias gregas sobre a Igreja crist, que me parece colocar essa questo de forma admirvel. Diz ele que fato que a filosofia caiu de conceito e sumiu da vida grega como resultado da retrica e do uso crescente da mesma. Permita-me citar as palavras de Hatch. Afirma ele; Se examinarmos mais de perto a histria, descobriremos que a retrica matou a filosofia. A filosofia morreu porque, exceto para uma minscula minoria, ela deixou de ser real, passando da esfera do pensamento e da conduta para a esfera da exposio e da literatura. Os seus pregadores pregavam no porque eles transbordavam com as verdades que no podiam deixar de expressar, e, sim, por serem mestres de frases bem formadas e porque viviam em uma poca na qual as frases bem formadas tinham valor. Em suma, ela morreu por ter-se transformado em sofisma, mas o sofisma no pertence a qualquer poca ou nao em especial, mas nativo de todos os solos onde medra a literatura. Nem bem se cria qualquer forma especial de literatura, pelo gnio de algum grande escritor, e logo levanta-se uma classe de homens que cultivam esse mesmo estilo, por amor ao prprio estilo. Nem bem dado qualquer novo impulso filosofia ou religio, e

imediatamente aparece uma classe de homens que copiam a forma, mas sem a substncia, e que tentam fazer o eco do passado soar como se fora a voz do presente. Assim tem acontecido com o cristianismo. Esse um ponto importantssimo, e penso que se reveste de grande relevncia em relao ao ponto que estou frisando acerca da perniciosa influncia do "pulpi-tismo" sobre a verdadeira pregao. Veja bem: a forma tornou-se mais importante do que a substncia, a oratria e a eloqncia tornaram-se coisas valiosas por si mesmas, e, por fim, a pregao tornou-se uma forma de entretenimento. A Verdade era notada, respeitavam-na de passagem, mas o que realmente importava era a forma externa. Acredito que vivemos numa poca que est experimentando reao contra isso. Essa reao se tem prolongado no nosso sculo, em que com freqncia tem havido uma forma de pregao popular, sobretudo no evangelismo, a qual tem lanado no descrdito a verdadeira pregao, devido ausncia de substncia e por ter-se dado demasiada ateno forma externa e apresentao. Por fim, isso degenera naquilo que tenho descrito como profissionalismo, para no falar em exibicionismo. Finalmente, gostaria de sugerir que um outro fator tem sido uma errnea concepo do que seja realmente um sermo)!e, por conseguinte, do que seja realmente a pregao. Trata-se novamente daquele mesmo ponto acerca da forma externa, no da maneira crua a que tenho feito aluso, mas acredito que a impresso e publicao de sermes tm exercido pssimo efeito sobre a pregao. Refiro-me particularmente publicao de sermes, de modo geral, desde mais ou menos o ano de 1890, e ouso diz-lo sinto que a escola escocesa de pregadores tem sido a principal ofensora quanto a esse particular. Acredito que tudo sucedeu da seguinte maneira. Aqueles homens eram possuidores de um real dom literrio, e a nfase foi transferida, inconscientemente, uma vez mais, da veracidade da mensagem para a expresso literria. Davam grande ateno s aluses literrias e histricas, bem como s citaes, e assim por diante. Em outras palavras, aqueles homens, conforme haverei de sugerir em preleo posterior, eram muito mais ensastas do que pregadores; entretanto, quando publicaram esses ensaios guisa de sermes, tais ensaios foram aceitos como sermes. E, sem dvida, isso exerceu um efeito controlador sobre a maneira de pensar de muitos na Igreja, no tocante ao que deva ser um sermo, como tambm no que tange ao que , verdadeiramente, a pregao. Portanto, eu poderia atribuir boa parte do declnio da pregao, em nossos tempos, quelas efuses literrias que se tm feito passar pelo nome de sermes e de pregao. O resultado de todas essas coisas foi a infiltrao de uma nova idia com relao pregao, a qual tem assumido variadas formas. Uma das mais significativas idias foi que as pessoas comearam a falar sobre a "palestra" durante o culto, ao invs de falar sobre o sermo. Por si mesmo, isso indica uma sutil modificao. A "palestra". No mais um sermo, mas uma "palestra", ou, talvez, uma preleo. Mais adiante eu tratarei dessas distines. Houve um homem, nos Estados Unidos da Amrica, que publicou uma srie de livros com o significativo ttulo de Conversas Tranqilas. Como voc deve 11

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PREGAO E PREGADORES

A PRIMAZIA DA PREGAO

estar percebendo, Conversas Tranqilas em oposio ao "palavreado bombstico" dos pregadores! Conversas Tranqilas sobre a Orao; Conversas Tranqilas sobre o Poder, etc. Noutras palavras, os prprios ttulos anunciavam que aquele homem no ia pregar. A pregao, naturalmente, seria algo carnal, despido de espiritualidade, e o que se faria necessrio seria uma conversinha, uma conversinha perto da lareira, conversas tranqilas, e assim por diante! A idia pegou. Ento, alm de tudo isso, deu-se uma nova nfase "ao cult,o", no que com freqncia se tem chamado de "elemento da adorao". Ora, essas expresses so muito desencaminhadoras. Lembro-me de um homem que, de certa feita, disse em uma conferncia: "Naturalmente, ns das igrejas episcopais, damos maior ateno adorao do que vocs, das igrejas livres". Pude salientar que o que ele realmente queria dizer, era que eles tinham uma forma litrgica de culto, e que ns no a tnhamos! Mas ele equiparava a leitura da liturgia com a adorao. Assim cresce a confuso. Entretanto, tem havido essa tendncia; medida em que a pregao se tem amainado, tem havido incremento no elemento formal do culto. interessante observar como os homens da igreja livre, os das igrejas no-episcopais, ou qualquer outra coisa que se queira cham-los, tm tomado por emprstimo, de maneira crescente, essas idias do tipo episcopal de culto, proporo que a pregao vem esmaecendo. Eles tm argumentado que o povo deveria ter mais participao no culto, e assim introduziram a "leitura responsiva", bem como mais e mais msica, cntico e cantocho. A maneira de recolher as ofertas do povo ficou mais elaborada, e o ministro e os elementos do coro com freqncia entram no edifcio formando um cortejo. ilumi-nador observar essas coisas; medida que a pregao foi declinando, essas outras coisas foram sendo enfatizadas; e tudo isso foi feito de modo bastante deliberado. Tudo isso faz parte da reao contra a pregao; e o povo tem sentido que mais nobilitante dar essa maior ateno ao cerimonial, forma externa e ao ritual. Pior ainda tem sido a incrementao do elemento de entretenimento no culto pblico o emprego de filmes e o uso de mais e mais cnticos; a leitura da Palavra e a orao foram drasticamente abreviadas, porm, mais e mais tempo foi sendo consagrado aos cnticos. J existe um "especialista de msica" como se fora uma nova espcie de oficial eclesistico, e ele conduz os cnticos, e supostamente compete-lhe produzir o ambiente prprio. Porm, ele gasta tanto tempo para produzir o ambiente prprio que no resta tempo para a pregao nesse ambiente! Tudo isso faz parte da depreciao da mensagem. Ento, como se no bastasse, h a apresentao de testemunhos. interessante observar que medida que a pregao como tal vem declinando, os pregadores mais e mais se tm utilizado das pessoas para que dem seus testemunhos; principalmente se so pessoas importantes em qualquer ramo da vida. Dizem que isso atrai as pessoas para o Evangelho, persuadindo-as a dar-lhe ouvidos. Quando se puder encontrar um almirante, um general ou qualquer outra pessoa que tenha um ttulo especial, ou um jogador de futebol, ou um ator, atriz ou estrela de cinema, ou cantor de msica popular,

ou qualquer outro personagem bem conhecido do pblico, ento que se d a tal pessoa a oportunidade de dar seu testemunho. Isso reputado como algo muito mais valioso do que a pregao e a exposio do Evangelho. Vocs j notaram que classifiquei tudo isso sob o termo "entretenimento"? Acredito que todas essas coisas no passam disto. Mas isso que a Igreja vem procurando, ao mesmo tempo em que tem voltado as costas para a pregao. Um outro fator importante, nessa conexo, a nfase crescente sobre o "trabalho pessoal", como lhe chamam, ou "aconselhamento". Uma vez mais, seria interessante preparar um grfico quanto a isso, tal como no caso daquelas outras coisas. Encontraramos exatamente a mesma coisa medida que a pregao diminui, o aconselhamento pessoal aumenta. Isso est em grande voga, no presente sculo, mormente desde o fim da Primeira Guerra Mundial. O argumento apresentado que, devido s novas tenses e presses e s dificuldades da vida no mundo moderno, as pessoas precisam de muito maior ateno pessoal, e que preciso que se venha a conhecer suas dificuldades particulares, sendo necessrio tratar disso em particular. Somos informados que somente quando tratamos com as pessoas, uma a uma, que somos capazes de dar-lhes a necessria ajuda psicolgica, capacitando-s a solucionar esses problemas, a faz-las vencer suas dificuldades, a faz-las viver a vida de modo eficaz e eficiente. Espero poder abordar algumas dessas coisas com maiores detalhes mais adiante, embora agora eu esteja expondo um quadro geral das coisas que so responsveis pelo declnio da pregao na Igreja crist, e pela posio subordinada que se tem dado mesma. Para completar a lista, devo adicionar conforme vejo as coisas a gravao_ de fitas: a abominao peculiar e especial da poca presente. A, pois, esto certas modificaes gerais que tm ocorrido no mbito da prpria Igreja. At este ponto, venho falando sobre pessoas que acreditam na Igreja, que freqentam a Igreja. Entre tais pessoas tem havido a mudana no lugar e no papel da pregao. Algumas vezes isso tem sido expresso at mesmo de forma puramente fsica. Tenho observado que a maioria dos novos templos que foram erguidos em nosso pas no mais contam com um plpito central; foi empurrado para algum lado. O plpito costumava ocupar o lugar central, mas isso no acontece mais, e agora vemo-nos olhando para algo que corresponde a um altar, ao invs de contemplar um plpito, o qual geralmente dominava o edifcio inteiro. Tudo isso extremamente significativo. Mas agora, mudando de assunto, desviemos nossa ateno do que tem acontecido entre aqueles que ainda crem na Igreja, e voltemo-nos para aqueles que esto mais ou menos sugerindo que a prpria Igreja pode sero empjsdJOho,_e que_ jnos jconvm abandonar a Igreja se realmente tivermos de propagar o Evangelho. Penso aqui sobre aqueles que dizem que devemos, em certo sentido, romper definitivamente com toda essa tradio que temos herdado, e que se realmente quisermos tornar as pessoas crists, a maneira de fazer isso nos misturarmos com elas, vivermos entre elas, compartilharmos nossas vidas com elas, mostrar-lhes o amor de Deus, levando as cargas uns dos outros e tornando-nos como uma delas. Tenho ouvido a questo ser expressa desse modo mesmo por parte de pregadores. 12

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PREGAO E PREGADORES

A PRIMAZIA DA PREGAO

Esses tm encarado o fato do declnio da freqncia Igreja, particularmente na Gr-Bretanha. Afirmam que isso no surpreendente, que enquanto os pregadores estiverem pregando a Bblia e as doutrinas crists, no tero o direito de esperar qualquer outro resultado. O povo, dizem eles, no est interessado; o povo est interessado pela poltica, est interessado nas condies sociais, est interessado nas vrias injustias que as pessoas sofrem em diversas regies do mundo, e tambm na guerra e na paz. E assim, argumentam eles, se realmente algum quiser influenciar as pessoas na direo do cristianismo, mister que no somente se fale sobre poltica e se trate das questes sociais oralmente, mas que se tome parte ativa nessas coisas. Se ao menos esses homens que foram separados como pregadores, e outros que so proeminentes na Igreja, sassem a campo e participassem da poltica, das atividades sociais e das obras filantrpicas, realizariam muito maior bem do que se ficassem nos plpitos e pregassem de acordo com a maneira tradicional. Um bem conhecido pregador da Inglaterra realmente colocou nesses termos a questo, cerca de dez anos atrs. Declarou ele que a idia de enviar missionrios estrangeiros para a frica do Norte na ocasio ele estava cuidando daquela rea em particular e de trein-los para pregarem queles povos era algo bastante ridculo, j tendo chegado o tempo de pr fim a isso. E sugeriu que, em lugar disso, deveramos enviar pessoas crists para aquelas regies, as quais haveriam de arranjar empregos comuns, misturando-se entre o povo, e, mais especialmente, ingressando em suas atividades polticas e sociais. Se fizssemos isso como cristos, dizia ele, ento talvez houvesse a esperana de que os netos da presente gerao viessem a tornar-se cristos. Esse seria o mtodo correto de consegui-lo. No mediante a pregao, no mediante o mtodo antigo, mas misturando-se com o povo, demonstrando interesse, mostrando simpatia, tornando-se um no meio deles, sentando-se no meio deles e discutindo sobre seus negcios e problemas. Isso est sendo advogado ardorosamente em muitos pases nestes nossos dias, ou como um meio de atrair as pessoas para os locais de adorao, para que ouam o Evangelho, ou ento, no apenas como um substituto, mas como um mtodo muitssimo superior de propalar a f crist. ^ Pois bem, agora a grande indagao qual a nossa resposta a tudo isso? Passo a sugerir, o que ser a parte mais solene do que direi, que tudo isso, quando muito, apenas secundrio, e com freqncia nem ao menos secundrio, com freqncia nem digno de ser mencionado; mas, quando muito secundrio, e que a tarefa primordial da Igreja e do ministro cristo a pregao da Palavra de Deus. Cumpre-me demonstrar essa declarao, e passo a faz-lo da maneira e pelas razes seguintes: Em primeiro lugar, qual a resposta dada pela prpria Bblia? Neste caso, e confinando-nos exclusivamente ao Novo Testamento embora tambm pudssemos apresentar evidncias extradas do Antigo Testamento, nos profetas comecemos pelo nosso Senhor em pessoa. Por certo, nada existe de mais interessante em Sua histria do que observar esses dois lados, ou esses dois aspectos, de Seu ministrio. Nosso Senhor realizou milagres, mas o que interessante que esses

milagres no foram Sua obra primordial, foram algo secundrio. Joo, como vocs sabem, sempre alude a eles como "sinais", e isso o que eles foram. Ele no veio ao mundo para curar os enfermos, e os aleijados e os cegos, ou para amainar tempestades no mar. Ele podia fazer essas coisas, e as fazia com freqncia; mas todas elas eram secundrias, e no primrias. Qual era o Seu objetivo primrio? Os prprios vocbulos por Ele usados respondem pergunta. Ele afirmou ser "A luz do mundo". Disse Ele: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas". Sim, essas coisas so legtimas, mas no so primrias; so secundrias, so conseqncias, so efeitos, so resultados. Ou consideremos Sua famosa resposta s pessoas que Lhe expuseram a pergunta se deveriam ou no pagar impostos a Csar. "Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus". Essa era a Sua nfase especial. A maioria das pessoas preocupa-se com a primeira coisa, "dar a Csar". Aquilo que geralmente se olvida, sugeriu Ele, que se deve "dar a Deus o que de Deus". Alm disso, h algumas interessantssimas informaes dadas indiretamente que iluminam todo esse assunto, ao que me parece, naquilo que Ele fez. Voc deve estar lembrado de como, aps o milagre da multiplicao dos pes para os cinco mil, somos informados de que o povo ficou to impressionado que vieram e tentaram arrebat-Lo fora para nome-Lo rei (ver Joo 6:15). Pensaram eles: "Ora, exatamente isso que queremos. Ele est cuidando de um problema prtico, a fome, a necessidade de alimentos. a esse que devemos fazer rei, porquanto Ele tem poder, Ele pode fazer coisas assim". Porm, o que nos dito que Ele, por assim dizer, empurrou-os para um lado e "retirou-se novamente, sozinho, para o monte". Jesus considerou aquilo uma tentao, como algo que tendia a desvia-Lo do Seu propsito. Foi precisamente esse o caso no episdio das tentaes no deserto, acerca das quais lemos em Lucas 4. O diabo ofereceu-Lhe todos os reinos deste mundo, e assim por diante. Mas Ele rejeitou-os deliberadamente, especificamente. Essas coisas so todas secundrias, no so a funo primria, no so a tarefa principal. Levemos em conta outro interessantssimo exemplo sobre isso, encontrado em Lucas 12:14, onde somos informados de que em certa oportunidade nosso Senhor estivera falando, quando enviava os discpulos para que pregassem e ensinassem, e lhes falou sobre o relacionamento deles para com Deus, e sobre como deveriam encarar a oposio. Parece que Ele fez uma pausa momentnea, e imediatamente um homem irrompeu numa pergunta, dizendo: "Mestre, ordena a meu irmo que reparta comigo a herana". A resposta dada por nosso Senhor quele homem, sem dvida, nos fornece grande entendimento acerca da questo inteira. Ele se voltou para o homem e disse: "Homem, quem me constituiu juiz ou partidor entre vs?" Noutras palavras, Ele deixou claro que no viera ao mundo a fim de fazer tais coisas. No que essas coisas no precisem ser feitas; necessrio que o sejam; a justia, a eqidade e a retido tm o seu devido lugar; mas Ele no viera para fazer essas coisas. como se Ele houvesse dito: "No deixei os cus e desci terra a fim de fazer algo assim, pois essa no a minha incumbncia primria". Por conseguinte, Jesus repreendeu quele homem. De fato, descobrimos que, por muitas vezes, quando Ele operara algum milagre notvel e 13

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extraordinrio, e ento o povo procurava ret-Lo, na esperana de que faria ainda mais alguma operao miraculosa, Ele deliberadamente deixava a todos e Se retirava para outro local; e ali passava a ensinar e a pregar. Ele "A luz do mundo" essa a questo primria. "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim." Todas as demais coisas so apenas secundrias. E podemos notar que quando Ele enviou os Seus discpulos, Ele os enviou a que "ensinassem e expelissem os demnios". O ensino a primeira coisa, e Ele sempre relembrava aos Seus discpulos que o cristo a luz do mundo. Tal como Ele a luz do mundo, assim tambm o cristo torna-se a luz do mundo. "No se pode esconder a cidade edifcada sobre um monte", e assim por diante. Sugiro que nos Evangelhos, bem como na vida e no ministrio do prprio Senhor, temos essa clara indicao a respeito da primazia da pregao e do ensino. Ento, aps a ressurreio, e no restante do Novo Testamento, v-se exatamente a mesma coisa. Ele esclareceu queles homens escolhidos que eles eram, primariamente, "minhas testemunhas". Essa seria a primeira grande tarefa deles. Ele haveria de proporcionar-lhes outros poderes, mas a principal atividade deles consistiria em prestar testemunho acerca dEle. E por essa mesma razo interessante notar que, assim que aqueles homens foram cheios do Esprito Santo, no dia de Pentecoste, comearam a pregar. Pedro pregou, exps e explicou a Verdade ao povo de Jerusalm. Que fenmeno fora aquele, que acabara de acontecer e produzira tal transformao nos discpulos? Essa indagao s pode ser respondida por meio da pregao; e assim se encontra o sermo registrado na ltima poro do segundo captulo de Atos dos Apstolos. E quando se folheia at ao terceiro captulo do livro de Atos, encontra-se a mesma coisa uma vez mais. Pedro e Joo curaram aquele homem que jazia Porta Formosa do templo, e isso provocou emoo e interesse. O povo pensava que aqueles seriam operadores de milagres, e que deles derivariam grandes benefcios; mas Pedro de novo ps-se a pregar e a corrigi-los, e depois desviou a ateno deles, por assim dizer, do milagre que ele e Joo tinham acabado de realizar, para a grande Verdade concernente a Cristo e Sua salvao, que infinitamente mais importante. Os apstolos sempre punham nisso a sua nfase. E novamente, no quarto captulo do livro de Atos estou considerando o ponto em detalhes por ser essa a origem da Igreja, porque isso o que ela realmente fez no comeo. Ela foi comissionada, foi enviada a pregar e a ensinar, e foi isso que ela passou a realizar. "Falavam com ousadia." O que as autoridades ansiavam por fazer, acima de tudo mais, era conseguir que aqueles homens se calassem, no ensinando nem pregando. Elas sempre criticaram a pregao muito mais do que os milagres; a pregao e o ensino nesse "Nome" que as perturbava. Mas a rplica dos apstolos era: "Ns no podemos deixar de falar das cousas que vimos e ouvimos". Esse era o motivo que os impelia a falar, e no podiam evit-lo; estavam cnscios da grande compulso que pesava sobre eles. Porm, em muitos sentidos a mais interessante afirmativa de todas, nessa conexo, segundo algumas vezes penso, aquela que se acha no sexto captulo do livro de Atos dos Apstolos, onde somos informados que surgira grave crise na vida da Igreja

primitiva. Nada conheo que fale de modo mais direto sobre o presente estado e condio da Igreja, e de qual seja a sua tarefa primria, do que esse sexto captulo do livro de Atos dos Apstolos. A mensagem essencial acha-se nos dois primeiros versculos: "Ora, naqueles dias, multiplicando-se o nmero dos discpulos, houve murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as vivas deles estavam sendo esquecidas na distribuio diria. Ento os doze convocaram a comunidade dos discpulos e disseram: No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para servir s mesas". No h dvida que essa uma declarao deveras interessante e importante. Que deveria fazer a Igreja? Ali estava um problema, ali estavam aquelas vivas dos helenistas, e elas no somente eram vivas como tambm padeciam necessidades, e precisavam de alimentos. Era um problema social, talvez em parte um problema poltico, mas por certo agudssimo e urgente. Sem dvida, competiria Igreja crist, e .ios seus lderes em particular, cuidar daquela premente necessidade, no ? Por que se continuaria pregando, quando as pessoas padeciam fome, passavam por necessidade e sofriam? Essa foi a grande tentao que desabou de imediato sobre a Igreja; mas os apstolos, sob a liderana e orientao do Esprito Santo, bem como do (reinamento que j haviam recebido e da comisso que lhes fora dada por seu Mestre, perceberam o perigo e disseram: "No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para servir s mesas". Isso seria um erro. Estaramos falhando em nossa comisso se fizssemos isso. Estamos aqui com a finalidade de pregar esta Palavra, e essa a questo primria. "E, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra." Ora, nesse trecho so firmadas as prioridades de uma vez para sempre. Essa a i.irefa primordial da Igreja, a incumbncia primria dada aos lderes da Igreja, queles que foram colocados nessa posio de autoridade; e no podemos permitir que qualquer coisa nos desvie disso, por melhor que seja a causa, por maior que seja a necessidade. No se ponha em dvida que essa seja a resposta direta a muito daquele falso pensamento e raciocnio respeito dessas questes, nesta nossa poca. E se examinarmos do princpio ao fim o livro de Atos dos Apstolos, encontraremos a mesma coisa por toda parte. Eu poderia conduzir vocs mostrando-Ihes a mesma coisa quase captulo aps captulo. Quero restringir-me, porm, apenas ,1 mais um exemplo. No oitavo captulo somos informados acerca de grande perseguio que eclodiu em Jerusalm, e sobre a disperso de todos os membros da Igreja, excetuando os apstolos. Que fizeram eles? -nos dito nos versculos quatro e cinco: " Entrementes os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra". Isso no indica pregao feita de um plpito. Algum j apresentou a sugesto de que essa expresso deveria ter sido traduzida por "tagarelar" a Palavra. O principal desejo e preocupao deles era de anunciar ao povo essa Palavra."Filipe, descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes a Cristo." Aqui, no quinto versculo, empregada uma palavra diferente. Esta significa anunciar como arauto, descrevendo mais de perto um pregador no plpito, ou, seja como for, de p em um local pblico, dirigindo a palavra 10 povo. E assim prossegue a exposio, atravs daquele livro. 14

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Nas epstolas, por semelhante modo, o apstolo Paulo relembra a Timteo de que .1 Igreja "coluna e baluarte da verdade". A Igreja no uma organizao ou instituio social, no uma sociedade poltica, no uma sociedade cultural, mas "coluna e baluarte da verdade". Paulo, ao escrever a Timteo, em sua segunda epstola, no segundo captulo e no segundo versculo, coloca nestes termos a questo: "E o que de minha parte ouviste, .ilravs de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir a outros". Sua palavra final a ele, em certo sentido, a seguinte: "Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta com ioda a longanimidade e doutrina". Eis a questo, certamente de modo bem claro.

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Tenho somente abordado de leve o argumento, e a sua asseverao, nas pginas do Novo Testamento. Tudo isso amplamente confirmado na histria da Igreja. No se torna evidente, quando nos dado contemplar uma viso panormica da histria da Igreja, de que os perodos e eras de decadncia, sempre foram pocas em que a pregao vinha declinando? E o que que sempre pressagia o alvorecer de uma reforma ou de um reavivamento? a renovao da pregao. No somente um novo interesse pela pregao, mas uma nova espcie de pregao. O reavivamento da autntica pregao sempre anunciou de antemo esses grandes movimentos na histria da Igreja. E, naturalmente, ao chegarem a reforma e o reavivamento, eles sempre tm conduzido a grandes e notveis perodos da mais profunda pregao que a Igreja jamais tem conhecido. Tal como foi verdade no comeo, conforme se acha descrito no livro de Atos, assim tambm se deu aps a Reforma Protestante. Lutero, Calvino, Knox, Latimer, Ridley todos esses homens foram magnficos pregadores. No sculo XVII o quadro era exatamente o mesmo os grandes pregadores puritanos e outros. E no sculo XVIII, Jonathan Edwards, Whitefield, os irmos Wesley, Rowland e Harris, foram todos grandes pregadores. Aquela foi uma era de pregao grandiosa. Sempre que se verifica reforma e reavivamento, o resultado sempre esse, inevitavelmente. Portanto, minha resposta at esta altura, minha justificativa da declarao que fiz de que a pregao a tarefa primordial da Igreja, est alicerada desse modo sobre as evidncias dadas pelas Escrituras, bem como sobre as evidncias confirmatrias e corroborativas da histria da Igreja. Prosseguiremos a fim de raciocinar e de desdobrar um pouco mais os argumentos.

Captulo Dois NO H SUBSTITUTOS


Em nossa primeira preleo, postulei uma proposio, a de que a pregao a tarefa primordial da Igreja, e, por conseguinte, do ministro da Igreja, que tudo mais subsidirio a isso, o que pode ser apresentado como a conseqncia ou concretizao da mesma na prtica diria. O que estou fazendo justificar essa proposio, e fao-o, particularmente, em face da tendncia de nossa poca de depreciar a pregao s expensas de vrias outras formas de atividade. Tendo postulado a proposio, procurarei consubstanci-la por meio de evidncias extradas do Novo Testamento, e tambm da histria da Igreja. Agora desejo ir um passo mais adiante e sugerir que essas evidncias, extradas do prprio Novo Testamento e confirmadas e exemplificadas pela histria eclesistica, levam-nos concluso de que a justificao definitiva para a nossa assertiva sobre a posio primordial da pregao de natureza teolgica. Noutras palavras, argumento que toda a mensagem da Bblia assevera isso e compele-nos a essa concluso. Que pretendo dizer com isso? Quero dizer, essencialmente, que no instante em que se considera a necessidade real do homem, como tambm a natureza da salvao 16

anunciada e proclamada nas Escrituras, chega-se forosamente concluso de que a tarefa primordial da Igreja consiste em pregar e proclamar a Verdade, consiste errtfapontar a verdadeira necessidade do ser humano, e demonstrar qual o nico remdio, a nica cura para tal necessidade.) Permita-me elaborar um pouco o assunto. Isso faz parte da essncia mesma de meu argumento. Estou sugerindo que porque existem pontos de vista falsos em voga, no que tange a essas questes, que as pessoas no mais percebem a importncia da pregao. Consideremos a questo da necessidade, da necessidade humana. No que consiste ela? Bem, negativamente falando, no se trata de mera enfermidade. Existe a tendncia de considerar como uma enfermidade a dificuldade essencial do homem. E no quero dar a entender enfermidade fsica somente. Esta faz parte do quadro; mas friso mais um tipo de enfermidade mental, moral e espiritual. No o caso, entretanto; no essa a verdadeira necessidade do homem, no sua real dificuldade. Eu poderia dizer outro tanto acerca de sua misria e de sua infelicidade, como tambm acerca de ser ele uma vtima das circunstncias. Na atualidade, a essas coisas dada posio de proeminncia. Existem muitssimas pessoas que procuram diagnosticar a situao humana; e elas chegam concluso de que o homem est doente, de que o homem infeliz, de que o homem uma vtima das circunstncias. Por conseguinte, acreditam que a sua necessidade primria que essas questes encontrem soluo, que o homem seja libertado delas. Todavia, sugiro que esse um diagnstico por demais superficial sobre a condio humana, e que a real dificuldade do homem que ele est rebelado contra Deus, estando, em conseqncia disso, sob a ira de Deus. Ora, essa a assertiva bblica concernente ao homem, essa a perspectiva bblici do homem, conforme ele por natureza. Ele est "morto em delitos e pecados", ou seja, est espiritualmente morto. Ele est morto para a vida de Deus, para o reino espiritual e para todas as benficas influncias daquele reino sobre ele. Tambm nos ensinado que o homem est "cego". "Mas, se o nosso evangelho ainda est encoberto", diz Paulo em II Corntios 4:3-4, " para os que se perdem que est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos. .." Ou ento, conforme Paulo formula outra vez a questo, em Efsios 4:18 ss., a dificuldade do homem jaz no fato que os seres humanos esto "obscurecidos de entendimento, alheios vida de Deus", devido ao pecado que neles reside. Um outro termo bblico bem comum, usado para descrever essa condio do homem o vocbulo "trevas". Encontramo-lo em Joo 3:19: "O julgamento este: Que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram ms". E na primeira epstola de Joo, encontramos a mesma idia mais desenvolvida. Escrevendo aos cristos, ele diz que "as trevas se vo dissipando e a verdadeira luz j brilha". O apstolo Paulo lana mo exatamente da mesma idia, em Efsios 5. Escreve ele: "Pois outrora reis trevas, porm agora sois luz no Senhor". Essas so as palavras que exprimem o diagnstico bblico sobre a dificuldade essencial do homem. Noutras palavras, podemos resumir tudo isso num vocbulo, ao dizer que se trata de ignorncia. Todos os vocbulos, tais como "cegueira" e "trevas", indicam
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ignorncia. E de conformidade com esse ponto de vista bblico do homem, todas aquelas outras coisas, como a infelicidade e a misria, e mesmo a enfermidade fsica, e todas as demais coisas que tanto nos atormentam e atribulam so resultados e conseqncias do pecado original e da queda de Ado. Tais males no perfazem o problema principal; so apenas conseqncias, manifestaes, ou, digamos assim, sintomas dessa enfermidade primria. Sendo esse o quadro da necessidade do homem, no de surpreender que quando nos voltamos para a narrativa bblica da salvao descobrimos que ela est nos termos que correspondem a essa expresso da necessidade. O apstolo descreve a salvao nestas palavras: ela significa o chegar "ao pleno conhecimento da verdade" (I Timteo 2:4). da vontade de Deus que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da Verdade. Salvao um conhecimento da Verdade. Em II Corntios 5:19-20, afirma ele que a mensagem de que foi encarregado o pregador, o qual um "embaixador de Cristo", consiste em dizer aos homens que "se reconciliem com Deus". Uma vez mais encontramos isso na prtica diria do apstolo. Lemos concernente a ele que, quando pregava em Atenas, em Atos 17, dizia: "Pois esse que adorais sem conhecer, precisamente aquele que eu vos anuncio". Eram ignorantes, embora fossem filsofos, e era Paulo quem poderia ensin-los e fornecer-lhes luz sobre essa questo. Estou simplesmente demonstrando que o ensinamento bblico atinente salvao o fato de conduzir os homens a esse "conhecimento" que lhes falta, de dissipar essa ignorncia. Paulo fala em "pregar todo o conselho de Deus", e Pedro exps idia idntica ao dizer que os cristos so pessoas que foram chamadas "das trevas para a sua maravilhosa luz". Ora, essas so expresses bblicas, e todas elas, ao que me parece, indicam que a pregao sempre figura em primeiro lugar, recebendo a prioridade. Se essa a mais profunda necessidade do homem, se a sua necessidade final algo que procede dessa sua ignorncia, a qual, por sua vez, resultado de sua rebeldia contra Deus, ento, nesse caso, o que ele necessita antes e acima de tudo ser informado a esse respeito, ser informado sobre a verdade acerca de si mesmo, ser informado do nico meio atravs do qual a situao pode ser modificada. Por conseguinte, assevero que tarefa peculiar da Igreja, bem como do pregador, tornar tudo isso conhecido. Gostaria de destacar a palavra "peculiar" voc pode usar o termo "excepcional", se quiser, ou "especial". O pregador o nico que pode fazer isso. Ele o nico que est na posio de tratar da maior necessidade do mundo. Paulo exprime a idia em I Corntios 9:17 ss. Afirma sobre si mesmo que "a responsabilidade de despen-seiro... me est confiada". Para tanto que ele fora convocado essa dispensao do Evangelho, essa mensagem lhe fora entregue. E encontramos a mesma coisa expressa em gloriosssima afirmao, no terceiro captulo da epstola aos Efsios, versos 8-10: "A mim", diz ele, "o menor de todos os santos, me foi dada esta graa de pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquezas de Cristo". Esse fora o seu chamamento, essa era a sua tarefa. Ele j dissera anteriormente que nada disso fora dado "a conhecer aos filhos dos homens, como agora foi revelado aos seus santos apstolos e profetas, no Esprito". Esta a mensagem "manifestar qual seja a dispensao do mistrio, desde 17

os sculos oculto em Deus, que criou todas as cousas, para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos principados e potestades nos lugares celestiais". Minha alegao inteira que somente a Igreja pode fazer isso, razo por que o pregador o nico que pode tornar essa mensagem conhecida. Ele separado pela Igreja, conforme passarei a mostrar, a fim de servir nessa funo e tarefa especficas. isso que deve receber a prioridade e ser enfatizado, e necessariamente deve ser esse o caso. No momento em que percebemos a verdadeira necessidade do homem e vemos a nica resposta, torna-se evidente que somente aqueles que esto na posse dessa compreenso podem transmitir essa mensagem aos que no a possuem. Deixe-me desenvolver o ponto um pouco mais. Existem outras agncias no mundo que podem cuidar de muitos dos problemas da humanidade. Com isso quero referir-me a coisa como a medicina, o estado, e mesmo outras religies e cultos, a psicologia e diversos outros ensinamentos e agncias polticas. O desgnio de todas essas coisas aliviar at certo ponto as condies humanas, suavizando a dor e o problema da vida, e capacitar os homens a viverem de modo mais harmonioso e a desfrutarem da vida em maior grau. Elas se propem a fazer isso, e no faz parte do meu argumento dizer que essas coisas no tm valor. Compete-nos observar os fatos e admitir que elas podem fazer o bem, e muito bem. At certo ponto, so capazes de cuidar dessas coisas. Mas nenhuma delas pode cuidar dessa dificuldade fundamental e primria que temos estado a examinar. E no somente isso, mas quando fizeram tudo quanto lhes possvel, ou mesmo quando a Igreja se reduz quele nvel e opera somente naquele nvel e j fez tudo quanto lhe possvel, continua de p a dificuldade bsica. Portanto, quero postular como proposio basilar que a tarefa primria da Igreja no consiste cm educar os homens, nem de cur-los fsica ou psicologicamente, e nem torn-los felizes. Vou ainda mais adiante; e nem ao menos torn-los bons. Existem coisas que acompanham a salvao; e quando a Igreja cumpre sua verdadeira tarefa, ento, incidentalmente, ela educa os homens e lhes propicia conhecimento e informao, ela lhes traz a felicidade, ela os torna bons e melhores do que eram. O ponto que-quero frisar, entretanto, que esses no so os seus objetivos primrios. Seu propsito primrio no qualquer dessas coisas; antes, situar os homens dentro do correto relacionamento com Deus, reconciliar o homem com Deus. Isso precisa, realmente, ser enfatizado no presente, porquanto aqui, no meu modo de entender, est a essncia da falcia moderna. Ela tem penetrado na Igreja e est influenciando o modo de pensar de muitos essa noo de que a tarefa da Igreja tornar as pessoas felizes, ou integrar as suas vidas, ou aliviar as suas circunstncias e melhorar as suas condies. Todo o meu argumento que fazer isso mero paliativo para os sintomas, dar alvio temporrio, mas no vai alm disso. No estou querendo dizer que coisa m oferecer um paliativo para os sintomas; no coisa m, e obviamente correto e bom faz-lo. Mas sou forado a dizer, que embora oferecer um paliativo para os sintomas, ou alivi-los, no seja algo mau por si mesmo, isso pode ser adverso, pode exercer uma m influncia e um mau efeito, do ponto de vista da compreenso bblica acerca do homem e suas necessidades. Pode tornarl<4

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se prejudicial da seguinte maneira: atenuando os sintomas pode-se ocultar a doena verdadeira. Eis algo que precisamos guardar em mente nesta poca, porque, a menos que eu esteja totalmente equivocado, isso faz parte vital de nosso problema atual. /permita-me usar uma ilustrao mdica. Consideremos um homem deitado no leito a contorcer-se na agonia de dores abdominais. Ora, pode chegar um mdico que por acaso seja homem muito gentil e cheio de simpatia. Ele no gosta de ver as pessoas sofrendo, nem gosta de v-las padecendo dores. Portanto, ele pensa que a nica coisa a fazer aliviar esse homem de suas dores. Ele pode faz-lo. Pode dar-lhe uma injeo de morfina ou de diversas outras drogas, que daro ao homem alvio quase imediato. "Bem", diro vocs, "certamente nada h de errado com isso; trata-se de uma ao gentil, de uma boa ao, pois o paciente se sente mais confortvel, torna-se mais feliz e o seu sofrimento cessa". Mas a resposta para isso que se trata de um ato quase criminoso da parte de tal mdico. Trata-se de um ato criminoso porque a mera remoo de um sintoma, sem descobrir-lhe a causa, prestar um desservio para o paciente. Um sintoma, afinal de contas, apenas a manifestao de uma enfermidade, e os sintomas so muito valiosos. pesquisando os sintomas e seguindo as indicaes que eles do que chegamos enfermidade que deu origem aos sintomas. Por conseguinte, se voc to-somente remover os sintomas, antes de haver descoberto a sua causa de origem, na realidade voc estar prejudicando o paciente, porque lhe estar conferindo um alvio temporrio que o faz imaginar que tudo vai bem. Mas nem tudo vai bem, porquanto se trata apenas de um alvio temporrio, e a enfermidade continua presente, ainda est ali. Se porventura se tratar de uma apendicite aguda, ou algo semelhante a isso, quanto mais cedo o apndice for retirado, melhor; mas, se to-somente tivermos aliviado o paciente, fazendo-o sentir-se melhor, sem cuidar da apendicite, estaremos abrindo caminho para um abcesso ou coisa pior ainda. Certamente isso nos fornece um quadro geral do que est acontecendo na atualidade. Esse um dos problemas com que se defronta a Igreja crist hoje em dia. Esta "sociedade da abundncia" na qual vivemos est drogando as pessoas e fazendo-as sentirem que tudo vai bem com elas. Desfrutam de melhores salrios, de melhores casas, de melhores automveis, de toda espcie de aparelhos desejveis em um lar; a vida torna-se satisfatria e tudo parece correr muito bem; e, por causa disso, as pessoas tm deixado de pensar e de enfrentar os problemas reais. Contentam-se com esse lazer e satisfao superficial, e isso milita contra uma compreenso radical e verdadeira sobre a sua condio real. E, naturalmente, nos nossos tempos, isso agravado por muitas outras agncias. H a mania dos prazeres, e o rdio e a televiso levam a sua influncia at o interior mesmo do lar. Todas essas coisas persuadem os homens de que tudo vai bem; elas lhes do um senso temporrio de felicidade; e assim eles supem que tudo vai bem e deixam de meditar. O resultado que o homem no percebe sua verdadeira situao, a fim de fazer-lhe frente. Alm disso, temos de acrescentar a ingesto de drogas tranqilizantes, das chamadas plulas estimulantes e hipnticas. As pessoas vivem base das mesmas, e tudo isso, com grande freqncia, no somente surte o efeito de ocultar o problema 18

fsico, mas tambm, o que mais srio, de ocultar o problema espiritual. Na medida em que o homem se contenta com esse alvio temporrio, tende a continuar supondo que tudo corre bem, e, eventualmente, termina em desastre. A forma que esse desastre est assumindo nestes nossos dias, com freqncia a toxicomania e assim por diante; existem muitas pessoas que no podem continuar trabalhando sem essa alternncia de plulas estimulantes, hipnticas e tranqilizantes. Sugiro que muitas dessas agncias, para as quais a Igreja parece estar-se voltando hoje em dia ao invs de realizar a sua tarefa primria da pregao, em ltima anlise esto exercendo o mesmo tipo de efeito. Apesar de no serem elas ms por si mesmas, podem tornar-se ms, at mesmo prejudiciais, porquanto escondem a verdadeira necessidade. A tarefa da Igreja, bem como o dever da pregao, que somente esta pode realizar, consiste em isolar os problemas radicais, tratando dos mesmos de maneira radical. tarefa prpria de especialista; a tarefa peculiar da Igreja. A Igreja no pode ser enumerada como uma dentre outras agncias, no est em competio com as seitas, no est em competio com as outras religies, no est em competio com os psiclogos e nem com quaisquer outras agncias, polticas, sociais, ou de qualquer outra natureza possvel. A Igreja uma instituio especial e especialista, e a pregao uma tarefa que somente ela pode realizar. Quero apoiar essa minha alegao com certas outras declaraes. Aqui, por exemplo, temos uma delas que, na minha opinio, reveste-se de um aspecto quase divertido. Essas propostas que nos convidam a pregar menos e a fazer mais determinadas outras coisas, naturalmente no so nenhuma novidade. As pessoas parecem pensar que tudo isso relativamente novo, ou que o carimbo da modernidade censurar ou depreciar a pregao, pondo nfase sobre essas outras coisas. A resposta simples a isso que nada h de novo em torno dessa atitude. A sua forma externa pode ser nova, mas o princpio certamente nada tem de moderno; de fato, tem sido a nfase especfica do presente sculo. Consideremos todo esse novo interesse pela aplicao social do Evangelho, ou a idia de viver entre as pessoas, falando-lhes de assuntos polticos, participando de suas atividades sociais, e assim por diante. A resposta simples a isso que at Primeira Guerra Mundial, em nosso sculo, isso estava realmente na moda na maioria dos pases ocidentais. Naquele tempo era denominado "evangelho social", mas tratava-se precisamente da mesma coisa. O argumento usado era de que a antiga pregao evanglica da mensagem crist era por demais pessoal, por demais simples, no abordando os problemas e as condies sociais. Isso fazia parte, como bvio, do ponto de vista liberal, modernista, da alta crtica acerca das Escrituras e de nosso Senhor. Ele teria sido apenas um homem perfeito e um grande mestre, um agitador poltico e reformador, bem como o mais notvel exemplo. Ele viera para fazer o bem, e o Sermo do Monte seria algo que se poderia incluir nos atos institucionais, transformando-o em legislao. Dessa forma, criar-se-ia um mundo perfeito. Assim era o antigo liberalismo do perodo anterior a 1914. A prpria coisa que considerada como to recente hoje em dia, e que tem sido reputada como a tarefa primordial da Igreja, algo que j fora
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experimentado, e experimentado de maneira bem completa, na poro inicial deste sculo. Outro tanto se d com diversas outras agncias que esto penetrando na vida e nas atividades da Igreja. O que hoje em dia defendido como uma nova abordagem j fora praticado pelo que ento era chamado de Igreja Institucional; e isso, uma vez mais, foi levado a efeito de forma consideravelmente completa. Surgiram todas as categorias de clubes culturais nas igrejas, e a Igreja foi transformada em centro da vida social. Apareceram jogos organizados e clubes de vrias descries. A tudo isso se conferiu a experimentao mais completa no perodo anterior a 1914. Temos o direito de indagar, por certo, se esses mtodos funcionaram, quo eficazes se mostraram, e at onde eles conduziram. A resposta que fracassaram; ficou demonstrado serem apenas fracassos. No tenho to boa percepo da posio nos Estados Unidos da Amrica, a qual, segundo sei, um tanto diferente da que se v na Gr-Bretanha; no hesito em afirmar, entretanto, que o que foi grandemente responsvel pelo esvaziamento das igrejas na Gr-Bretanha foi aquele "evangelho social" e aquela igreja institucionalizada. Isso foi mais responsvel por esse estado de coisas do que qualquer outro fator. Com justia o povo raciocinava da seguinte maneira: se a tarefa da Igreja na realidade pregar um meio de reforma poltica e social e de pacifismo, ento a Igreja na verdade seria desnecessria, porquanto todos aqueles servios podiam ser efetuados mediante as agncias polticas. Portanto, abandonaram as igrejas, e pelo menos tentaram realizar aquelas coisas por meio de seus partidos polticos. Era algo perfeitamente lgico, mas o seu efeito sobre as igrejas foi extremamente prejudicial. Isso pode ser ilustrado e demonstrado igualmente bem em nossa poca. Existem dois pregadores em Londres que so grandes advogados desse interesse poltico-social da Igreja pelo homem do mundo, e que asseveram ser essa a maneira de conquist-lo e ajud-lo, transformando-o em um cristo. deveras interessante notar que esses dois homens, to adeptos desse ensino na Inglaterra, contam com pequenas congregaes aos domingos, em seus templos, na poro mais acessvel de Londres, no prprio corao da cidade. Esses so fatos que podem ser averiguados, e que assim esteja acontecendo no de modo algum surpreendente. As pessoas dizem ii sl mesmas que no h necessidade de freqentar a igreja para ouvir essa espcie de coisas. Pode-se obter tais coisas, diariamente, nos jornais, bem como nas instituies polticas e sociais que tm por escopo exatamente isso. Um desses dois homens, que obtm grande publicidade devido ao seu interesse, recentemente chegou mesmo a ( ancelar os cultos de domingo noite em seu prprio templo. Ele se tem visto forado .i unir seu culto noturno com o de uma outra igreja, existente na mesma rua. Ora, isso extremamente interessante e importante. Ao nos afastarmos da tarefa primria da Igreja para fazermos alguma outra coisa, embora nossos motivos possam ser puros e excelentes, esse o resultado. No estou disputando nem criticando quanto aos motivos, mas estou simplesmente demonstrando que, na realidade, essa teoria, posta em prtica, tem o efeito reverso daquele que se propusera a realizar. Argumento que, de muitas maneiras, o fato da Igreja afastar-se da pregao o responsvel, em 19

grande medida, pelo estado da sociedade moderna. A Igreja tem procurado pregar a moralidade e a tica sem ter o Evangelho como alicerce; tem pregado a moralidade sem a piedade; mas isso simplesmente no funciona. Nunca funcionou, e jamais funcionar. E o resultado disso que a Igreja, havendo abandonado sua verdadeira tarefa, tem abandonado a humanidade mais ou menos entregue .ios seus prprios recursos. Um outro argumento que eu gostaria de aduzir nesta altura que no instante em (lue^comeamos a nos afastar da pregao, a fim de apelar para esses outros expedie.ntes, nos acharemos passando por uma srie constante de mudanas. Uma das vantagens da idade avanada que se tem experincia, motivo por que, quando surge algo de novo, e se v as pessoas ficando muito emocionadas a respeito, ocorre que se est na posio de poder relembrar rebulio semelhante, talvez h quarenta anos passados. E assim temos contemplado modas, coisas em voga e atraes que tm surgido uma aps a outra no seio da Igreja. Cada uma dessas coisas tem ocasionado grande emoo e entusiasmo, sendo anunciada em altos brados como a coisa que haver de encher os templos, o coisa que haver de dar soluo para o problema. J se tem dito o mesmo acerca de cada uma dessas coisas. No entanto, no espao de alguns poucos anos todos se esquecem dessas coisas, e uma outra atrao faz seu aparecimento, ou ento surge alguma nova idia; algum conseguiu acertar em cheio sobre a grande coisa necessria, ou ento recebeu entendimento psicolgico do homem moderno. Ali est a coisa certa, e todo mundo se precipita atrs dela; mas no demora ela a esmaecer e a desaparecer, e uma outra coisa qualquer toma o seu lugar. Sem dvida essa uma condio deveras triste e lamentvel para a Igreja crist, na qual, semelhana do mundo, ela exibe essas constantes modificaes de moda. Nesse estado, faltam-lhe a estabilidade, a solidez e a mensagem constante que sempre foi a glria da Igreja crist. , Porm, minha objeo substituio da pregao do Evangelho por um interesse scio-poltico ainda pode ser definida de maneira mais positiva. Essa preocupao com as condies sociais e polticas, e igualmente com a felicidade do indivduo e assim por diante, sempre tem sido tratada com mais eficcia quando se tem contado

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com reforma, reavivamento e pregao autntica na Igreja crist. Vou mais adiante, sugerindo que a Igreja crist que tem feito a maior contribuio, no decorrer dos sculos, para a soluo exatamente desses problemas. O homem moderno extremamente ignorante acerca dos fatos histricos; no sabe que os hospitais foram originados por intermdio da Igreja. Foi o povo cristo que, movido pelo sentimento de compaixo pelos sofredores e enfermos, comeou a fazer algo no tocante at mesmo s doenas e enfermidades fsicas. Os primeiros hospitais foram fundados por cristos. A mesma coisa se d no que diz respeito educao; a Igreja foi a primeira a ter percepo dessa necessidade, passando a fazer algo nesse sentido. Outro tanto ocorreu no caso da Lei de Alvio aos Pobres e da mitigao dos sofrimentos do povo que padecia devido penria. Argumento que a Igreja que, na realidade, tem realizado isso. Os sindicatos e outros movimentos similares que existem, conforme podero descobrir, procurando os seus primrdios, quase invariavelmente tm tido origens crists. O meu argumento que quando a Igreja realiza a sua tarefa primria, essas outras coisas invariavelmente resultam da. Noutras palavras, a Reforma Protestante, para exemplificar, exerceu um estmulo quanto perspectiva inteira e vida inteira do homem. Pode ser demonstrado, de maneira bem satisfatria, que a Reforma Protestante exerceu o maior estmulo possvel s cincias, pesquisa cientfica e ao estudo, e certamente fez a mesma coisa quanto literatura e a muitas outras atividades humanas. Noutras palavras, quando o homem verdadeiramente se torna naquilo em que, segundo Deus, deve ser, ento comea a perceber quais faculdades e propenses possui, e comea a utilizar-se delas. E assim, poder-se- descobrir que os maiores perodos e pocas da histria das naes sempre tm sido aquelas eras logo aps as grandes reformas e reavivamentos religiosos. As demais pessoas falam demasiadamente sobre as condies polticas e sociais, mas fazem pouqussimo a respeito. essa atividade da Igreja que realmente cuida da situao e produz resultados duradouros e permanentes. Assim sendo, meu argumento que mesmo do ponto de vista pragmtico pode ser demonstrado que devemos conservar a pregao na posio primria e central. s, Voltamo-nos agora para o terreno dos problemas pessoais. Isso envolve um argumento familiar de hoje em dia, segundo j indiquei. As pessoas dizem que os pregadores se postam em seus plpitos e pregam os seus sermes, mas que ali mesmo, frente deles, h indivduos com seus problemas pessoais e com seus sofrimentos. E assim, prossegue o tal argumento,_dever^se-ia pregar menos e dedicar mais tempo fazendo trabalho pessoal, aconselhando e entrevistando. Minha resposta a esse argumento consiste em sugerir, uma vez mais, que a soluo consiste em dar-se pregao a posio primordial. Por qu? Pela razo que a verdadeira pregao aborda os problemas pessoais, razo por que a verdadeira pregao poupa muito tempo para o pastor. Estou falando com base em quarenta anos de experincia. Que quero dizer com isso? Deixe-me explicar. Os puritanos com justia tornaram-se famosos, devido sua pregao pastoral. Eles consideravam aquilo que denominavam de "casos de conscincia", tratando dos mesmos em seus sermes; enquanto abordavam esses 20

problemas, estavam dando soluo aos problemas pessoais dos indivduos que lhes davam ouvidos. Essa tem sido a minha experincia constante. A pregao do Evangelho desde o plpito, aplicada pelo Esprito Santo aos indivduos que so seus ouvintes, tem sido o meio de tratar dos problemas pessoais acerca dos quais eu, na qualidade de pregador, nada sabia, at que as pessoas viessem falar comigo, no fim do culto, dizendo: "Quero agradecer-lhe pelo seu sermo, porque se o senhor soubesse que eu me achava presente e conhecesse a natureza exata do meu problema, no poderia ter respondido s minhas vrias indagaes de modo mais perfeito. Por muitas vezes tenho pensado em traz-las at o senhor, mas agora elas me foram respondidas sem que eu as tivesse apresentado". A pregao j havia cuidado dos problemas pessoais. No me compreendam mal, entretanto, pois no estou dizendo que o pregador jamais deve efetuar qualquer trabalho pessoal; longe disso. Mas meu argumento que a pregao sempre deve vir em primeiro lugar, e que no deve ser substituda por coisa alguma. Com freqncia tenho narrado um episdio notvel, que ilustra esse ponto. H muitos anos passados foi-me solicitado que fosse ver, na companhia de um mdico e de um pastor, uma jovem senhora que, segundo se dizia, estava paralisada de ambas as pernas pelo tempo de oito anos. Fui visit-la em companhia deles, e descobri, para minha admirao, que ela podia fazer os movimentos mais extraordinrios com suas pernas. Isso me levou de pronto ao diagnstico de que ela sofria de um caso de histeria; e assim, realmente, ficou provado ser. Aquela suposta paralisia, aquela condio funcional, ocorrera em resultado de um desapontamento na vida emocional dela. Ela jazia no leito, e no fui capaz de ajud-la porque ela no se mantinha suficientemente quieta para que o mdico ou eu mesmo a examinssemos apropriadamente. Entretanto, eis o que aconteceu posteriormente. Ela tinha duas irms; e sua irm mais velha, em resultado daquela minha visita, comeou a freqentar a nossa igreja; e aps certo nmero de meses converteu-se e tornou-se excelente crist. Depois de algum tempo, a segunda irm comeou a freqentar os nossos cultos, e ela, por sua vez, tornou-se crist. Ento, finalmente, certo domingo noite, vi quando aquela que era considerada paraltica foi meio-carregada por suas duas irms, at o interior do templo. Ela continuou freqentando as reunies e, no devido tempo, tornou-se crist. Ora, o ponto que desejo enfatizar este: nunca mais eu tive oportunidade de ter outra conversa com ela acerca da sua suposta paralisia; isso nunca mais foi mencionado, e nem discutido, mas desapareceu completamente. Por qu? Como? Em resultado da pregao do Evangelho. Quando ela se fez crist, aquela questo foi solucionada com a aplicao da Verdade por parte do Esprito Santo, sem que tivesse havido qualquer aconselhamento pessoal ou anlise ou tratamento psicolgico. Bem, no estou argumentando que isso suceder de cada vez. Meu argumento que se o Evangelho for verdadeiramente pregado, ento pode ser usado pelo Esprito de modo admirvel no tratamento de casos e problemas individuais, sem que o pregador ao menos tenha conscincia disso. Eu poderia relatar a vocs numerosas narrativas que ilustram exatamente esse particular e como, algumas vezes, at mesmo um mero aparte feito pelo pregador tem sido a maneira de solucionar o problema de alguma pessoa. 27

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Seja como for, tenho com freqncia descoberto que a pregao do Evangelho impele as pessoas a falarem com o pregador, dando-lhe a oportunidade de abordar suas condies particulares. Essa a melhor maneira de apresentar um ao outro, e formar o elo necessrio. Algo que fora dito pelo pregador ou d aos ouvintes a impresso que ele mostrar-se- cheio de simpatia e compreenso, ou que ele tem discernimento quanto s dificuldades particulares deles. a pregao que as traz at ao pregador, para serem ajudadas pessoalmente. Outrossim, assim agindo, somos capazes de cuidar de dzias, e, qui, de centenas de pessoas em cada oportunidade. Espanta-nos deveras descobrir que, quando da exposio das Escrituras, somos capazes de tratar de certa variedade de diferentes condies, todas elas conjuntamente, em um nico culto. isso que eu queria dizer, quando afirmei que a pregao poupa muito tempo para o pastor. Se ele tivesse de entrevistar todas aquelas pessoas uma por uma, sua vida seria impossvel, e ele no poderia faz-lo; porm, em um s sermo ele pode cobrir um bom nmero de problemas, e todos ao mesmo tempo. > Mas, seja como for e para mim esse um importantssimo argumento a pregao que lana os nicos princpios essenciais mediante os quais pode ser dada ajuda pessoal. Deixe-me ilustrar de modo breve. Algum entra na sua sala, em seu gabinete, desejando consult-lo acerca de algum problema. A primeira coisa que voc ter de fazer descobrir a natureza do problema. Voc ter de descobrir se essa pessoa crist ou no, porquanto isso determinar o que lhe convir fazer. Se um homem no cristo, voc no poder prestar-lhe ajuda espiritual. Se ele no cristo, a primeira coisa que voc ter de fazer ajud-lo a tornar-se um cristo. Esse o primeiro fator essencial; somente ento que voc poder aplicar sua instruo espiritual quele problema especfico. Se tal homem no cristo, ento ser intil tentar aplicar qualquer ensino espiritual. Estar desperdiando o seu tempo, como ministro do Evangelho, se quiser tratar dos problemas e dificuldades especficos desse homem. Minha sugesto que o seu dever, nesse caso, consiste em entreg-lo aos cuidados de alguma outra pessoa, cujo trabalho profissional seja o de tratar dessa natureza de problemas. O seu dever, como ministro cristo, desempenhar o trabalho de especialista em cuidar de problemas espirituais; pelo que essa ser a primeira questo sobre a qual voc ter de tomar uma deciso. De nada adiantar falar s pessoas em termos espirituais, a menos que elas tenham compreenso espiritual; e tal compreenso resulta do renascimento espiritual, o que geralmente produzido pela pregao do Evangelho (ver I Corntios 2:10-16 e I Pedro 1:23). Se, no decurso de sua pregao, voc houver levado aquelas pessoas a perceberem que elas no so crists, ento elas viro consult-lo quanto a isso, e voc ser capaz de mostrar-lhes que o sintoma especfico que as preocupa se deve ao fato que no so crists, e que se acham em relacionamento errado para com Deus. Ao virem consult-lo, voc poder aconselh-las e ajud-las, mostrando-lhes o caminho da salvao. Se isso no conseguir, por si mesmo, cuidar de algum problema em particular, ento agora voc estar em posio de raciocinar com elas em termos espirituais. Asseguro que, em ltima anlise, a nica base verdadeira 21

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para o trabalho pessoal, a menos que tenha de degenerar em puro tratamento psicolgico, a pregao verdadeira e s do Evangelho. Meu argumento, portanto, que o aconselhamento pessoal e todas aquelas outras atividades visam a suplementar a pregao, e no a suplant-la; que elas sejam .i "continuao", o "acompanhamento", se assim quiser, mas que jamais venham a ser reputadas como a obra primria. No momento em que voc aceitar um relacionamento errado, no somente estar convidando dificuldades em sentido pessoal, mas lambem, segundo sugiro, no estar interpretando o mandato dado Igreja da maneira certa e correta. Assim, pois, quero resumir afirmando que somente a pregao que pode transmitir a Verdade s pessoas, levando-as percepo de sua necessidade, bem como nica satisfao para essa necessidade. As cerimnias e os ritos, os cnticos e os entretenimentos, bem como todos os interesses pelas questes polticas e sociais e tudo o mais, jamais podero realizar isso. No estou negando que podem produzir certos efeitos, pois j admiti que podem faz-lo; e nesse ponto que entra algumas vezes o perigo. O que homens e mulheres precisam serem levados .10 "conhecimento da verdade"; e se isso no for feito, ento vocs estaro meramente oferecendo paliativos para os sintomas, remendando os problemas por mais algum tempo. De qualquer modo, no estaro cumprindo a grande comisso dada Igreja e aos seus ministros. Deixe-me, porm, enfrentar algumas objees que so apresentadas a esse meu argumento e ponto de vista. Algum poderia dizer: "Mas os tempos no muda/Sl., ujiojgju^nto^serihorTCm dizendo pode estar correto, digamos^ at mesmo h vinte anos atrs, ou at mais, h talvez cem anos; mas os tempos no mudaram? Est correto o_seu mtodo hoje, luz de nossas atuais condies?" Ou ento talvez, no Brasil, alguns digam: "Bem, tudo quanto o senhor est dizendo pode ser correto no caso de I .ondres ou da Inglaterra, mas isso no funciona na Amrica do Sul. Aqui as condies so diferentes; h um pano de fundo diferente, uma cultura diferente, circunstncias diferentes, e assim por diante". Qual a resposta para essa objeo? bastante simples. Deus em nada mudou, e nem o homem mudou. Sei que tem havido modificaes superficiais podemos vestir-nos de maneira diferente, podemos viajar velocidade de mais de seiscentos quilmetros horrios, ao invs de faz-lo a seis quilmetros por hora mas o homem, como homem, em nada mudou, e as necessidades humanas so exata e precisamente as mesmas que sempre foram. E no somente isso, tem havido pocas mortas e estreis na histria da Igreja, em perodos passados, conforme vimos na primeira preleo. Nada h de novo nestas condies em que vivemos; uma das falcias mais centrais de hoje em dia consiste em pensar-se que por estarmos vivendo nos meados do sculo XX, estamos envolvidos por um problema inteiramente novo. Isso tem invadido subrepticiamente at mesmo a vida e a maneira de pensar da Igreja, com toda essa conversa de mundo ps-guerra, de era cientfica, de era atmica, de era ps_ crist, etc. Tudo no passa de tolice; no h novidade alguma nisso. Deus no m uda. E conforme algum j disse: "O tempo no deixa rugas na fronte do Eterno". E o hotf ,(,m tambm no muda; ele exatamente o que sempre foi, desde que caiu, e sempre tem tido de enfrentar os mesmos 27

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problemas. De fato, eu chegaria ao ponto de dl/.or '\[tv jamais houve mais notvel oportunidade para a pregao do que a poca de h<>l''. porquanto estamos vivendo em uma poca de desiluses. A era vitoriana, o ni <t passado, foi uma poca de otimismo. As pessoas se deixavam entusiasmar pela teoria da evoluo e do desenvolvimento, e os poetas cantavam acerca do surgimento do "parlamento do homem e da federao do mundo". Ns baniramos a guerra, e tudo ficaria bem, e o mundo transmutar-se-ia em uma s grande nao. Eles realmente criam em tal coisa. Atualmente, ningum acredita nisso, a no ser algum raro representante aqui e ali do antigo "evangelho social" da era anterior a 1914. Temos vivido bastante para contemplar a falcia daquele antigo liberalismo otimista, e agora vivemos em uma poca de desiluso, na qual os homens esto desesperados. por essa razo que somos testemunhas de protestos estudantis e de toda outra variedade de protestos; e essa a razo pela qual as pessoas esto ingerindo drogas. Estamos no fim de todo o otimismo dos liberais. Fatalmente seramos conduzidos a isso porque a idia estava errada quanto a seus conceitos bsicos, quanto s suas origens, em sua prpria maneira de pensar. Estamos vendo o fim de tudo isso. No ser esta a prpria poca em que a porta se escancara para a pregao do Evangelho? A poca em que vivemos to semelhante do primeiro sculo, em muitos aspectos! O mundo antigo andava exausto ento. O florescente perodo da filosofia grega aparecera e se fora; Roma, em certo sentido, j ultrapassara o seu znite; e imperava o mesmo tipo de cansao e exausto, cuja conseqncia era a volta dos homens aos prazeres e s diverses. A mesma coisa acontece hoje em dia; e longe de dizer-se que mister ter menos pregao e nos voltarmos mais e mais para outros artifcios e expedientes, afirmo que temos uma oportunidade cada dos cus para a pregao. \ Agora, consideremos uma segunda objeo. As pessoas podem dizer: 'Tor certo,, estando os homens como so agora, educados, sofisticados e tudo mais, tudo quanto voc quer que seia feito no pode ser igualmente bem feito p,pr meio da leitura a leitura de livros e jornais? No pode isso ser feito atravs da televiso oudo rdio, e mormente atravs de debates?" Naturalmente, a leitura pode ajudar e de prestimoso auxlio, tal como o so essas outras agncias; mas sugiro que chegado o tempo de indagarmos at que ponto elas esto ajudando realmente e cuidando da situao. Sugiro que o resultado desapontador, e penso que posso oferecer as razes para isso. A primeira que se trata de uma abordagem errnea por ser por demais individualista. O indivduo fica assentado sozinho na leitura do seu livro. demasiadamente intelectual em sua abordagem, uma questo de interesse intelectual. E uma outra coisa, que sinto imensa dificuldade por exprimir em palavras, mas que para mim importantssima, que o prprio homem controla demasiadamente a tudo. O que quero dizer que se algum no concorda com um livro, interrompe a leitura, e se algum no aprecia o que est sendo dito pela televiso, desliga-a. Voc um indivduo isolado, e controla toda a situao. Ou, expressando-o ainda mais positivamente, a abordagem inteira se ressente do elemento vital da Igreja. Ora, a Igreja um corpo missionrio, e precisamos recapturar essa noo de que a Igreja inteira faz parte desse testemunho sobre o Evangelho e sobre sua veracidade e mensagem. Por conseguinte, da maior importncia que as pessoas se renam e 22

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escutem em grupos, no mbito da Igreja. Isso exerce impacto por si mesmo. Com freqncia isso me tem sido dito. O pregador, afinal de contas, no est falando para si mesmo, est falando para a Igreja, est esclarecendo o que seja a Igreja e o que so os 30 cristos, e por qual razo so o que so. Voc deve estar lembrado de que o apstolo Paulo, na primeira epstola aos Tessalonicenses, destaca bem essa particularidade. Tratase de algo que tendemos por negligenciar nestes nossos dias. Ele diz queles cristos de Tessalnica que eles, como uma igreja local, haviam sido de grande auxlio cm sua pregao. Ele exprime a questo como segue, em I Tessalonicenses 1:6 ss.. Com efeito vos tornastes imitadores nossos e do Senhor, tendo recebido a palavra, posto que em meio de muita tribulao, com alegria do Esprito, de sorte que vos tornastes o modelo para todos os crentes na Macednia e na Acaia. Porque de vs repercutiu a palavra do Senhor, no s na Macednia e Acaia, mas por toda parte se divulgou a vossa f para com Deus, a tal ponto de no termos necessidade de acrescentar cousa alguma; pois eles mesmos, no tocante a ns, proclamaram que repercusso teve o nosso ingresso no vosso meio. . . A prpria presena de um grupo de pessoas faz parte, por si mesma, da pregao, e essas influncias comeam a operar de imediato sobre qualquer pessoa que participe do culto. Essas influncias, sugiro, mui freqentemente so mais poderosas, em sentido espiritual, do que a mera discusso intelectual. E no somente isso, pois quando um homem entra em uma igreja e participa de uma congregao, comea a fazer alguma idia do fato que eles so o povo de Deus, de que so os modernos representantes de algo que tem sido conhecido em cada poca e gerao atravs dos sculos. Isso exerce sobre ele um impacto, por si mesmo. Ele no estar apenas considerando uma teoria, uma doutrina ou uma idia nova. Ali ele est visitando ou participando de algo que conta com essa longa histria e tradio. Entretanto, deixe-me exprimir a questo da forma seguinte: o homem que pensa que tudo isso pode ser realizado mediante a leitura, ou somente olhando para uma tela de televiso, est perdendo de vista o misterioso elemento da vida da Igreja. Que elemento ser esse? Trata-se daquilo que nosso Senhor estava sugerindo, penso eu, quando disse: "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles". No apenas um mero agrupamento de pessoas; Cristo acha-se presente. Esse o grande mistrio da Igreja. Existe algo na prpria atmosfera do povo cristo, reunido para adorar a Deus e para ouvir a pregao do Evangelho! Permita-me contar-lhe uma histria que ilustra o que quero dizer. Lembro-me de uma mulher esprita, com capacidades medinicas, uma mdium paga a qual era empregada por uma sociedade esprita. Ela costumava ir todos os domingos noite a uma sesso esprita, onde lhe eram pagos trs ginus por ter atuado como mdium. Isso aconteceu durante a dcada de 1930, e aquela soma representava bastante dinheiro para uma mulher da classe mdia inferior. Certo domingo ela estava adoentada, e no pde 27

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atender a seu compromisso. Estava sentada em sua casa e via as pessoas passarem a caminho da igreja onde eu ministrava no Sul de Gales. Algo f-la sentir o desejo de saber o que aquela gente possua, e assim resolveu ir ao culto, e realmente o fez. Depois disso, continuou freqentando a igreja at morrer, tornando-se tima crist. Um dia eu perguntei a ela o que sentira na sua primeira visita, e eis o que ela disse e esse exatamente o ponto que estou ilustrando. Declarou ela: "No "SI

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momento em que entrei no seu templo e me assentei em um banco, entre o povo, tive conscincia de um poder presente. Tive conscincia do mesmo tipo de poder a que eu estava acostumada em nossas reunies espritas, embora houvesse uma imensa diferena; eu tinha a impresso de que o poder, no seu templo, era um poder puro". O ponto que estou salientando simplesmente este: ela tomou conscincia da presena de um poder. Trata-se daquele elemento misterioso. a presena do Esprito, no corao dos filhos de Deus, do povo de Deus; qualquer visitante toma conscincia do fato. Isso algo que uma pessoa jamais conseguir obter, se somente sentar-se e comear a ler um livro sozinho. O Esprito pode usar um livro, bem o sei; entretanto, devido prpria constituio da natureza humana nosso carter gregrio, e a maneira como dependemos uns dos outros e somos ajudados mutuamente, mesmo sem disso termos conscincia esse um fator da maior importncia. Isso assim mesmo no sentido natural, mas, quando o Esprito Se faz presente, tal fenmeno intensifica-se. No estou defendendo a psicologia das massas ou das turbas, o que reputo algo extremamente perigoso, particularmente quando deliberadamente provocado. Todo o meu argumento que quando se entra em uma igreja, em uma congregao, em um agrupamento do povo de Deus, h um fator que imediatamente comea a operar, o qual reforado ainda mais pelo pregador que expe do plpito a Palavra; e essa a razo pela qual a pregao jamais poder ser substituda pela leitura ou pela assistncia televiso, ou por qualquer dessas outras atividades semelhantes.

conhecida a mensagem bblica, mas que , na presente poca, um mtodo superior ao da pregao. Em face desse mtodo estar obtendo grande apoio e tambm, certamente, muita I mblicidade em muitos pases nestes dias, temos de abordar o assunto. Gostaria de dar minha resposta na forma de uma outra reminiscncia pessoal minha, e adoto esta forma a fim de que os princpios envolvidos recebam maior destaque. Lembro-me que, l por volta de 1942, recebi o convite para participar de um debate sobre a questo da religio, e isso contra um personagem muito famoso naquele tempo, a saber, o falecido Dr. C. E. M. Joad. Ele fora alvo de intensa publicidade, para no dizermos m fama, por haver tomado parte do que fora chamado de "Conferncia entre os Crebros" no rdio, alm de ser orador bem popular, que na poca tinha idias que pendiam mais ou menos para o atesmo. Solicitaram-me que debatesse sobre o (ema da religio, tendo-o como adversrio, na Sociedade Estudantil de Debates, na Universidade de Oxford. No preciso incomod-lo descrevendo o pano de fundo da ocorrncia, e nem as razes por que isso me foi solicitado, mas na realidade tudo se originara nas minhas pregaes. Esse um dos motivos porque menciono o fato. Eu vinha tomando parte em uma misso efetuada naquela universidade, e foi em resultado direto de um sermo que fiz, certo domingo noite, que me foi feito tal convite. No aceitei o convite e me recusei a participar do debate. Estava eu com a razo por haver-me recusado a aceit-lo? Muitos houve que tomaram a posio de que eu estava errado, de que aquela era uma admirvel oportunidade para pregar e expor o Evangelho, porquanto a prpria fama do Dr. Joad bastaria para atrair uma numerosa audincia que viria ouvir o debate, que isso provavelmente tambm obteria a ateno da imprensa, e assim por diante. Assim sendo, muitos sentiram que eu estava repelindo e perdendo uma maravilhosa oportunidade de fazer evangelismo. Porm, eu mantive ento, como at hoje mantenho, que a minha deciso era a deciso correta. Inteiramente parte de quaisquer razes detalhadas que passarei a dar, penso que toda aquela abordagem seria errnea. A minha impresso que as experincias dessa espcie mostram claramente que elas raramente so bem-sucedidas, ou que conduzem a algo bom. Elas provem entretenimento, mas, at onde posso ver, baseado em minha experincia e conhecimento a respeito, mui raramente elas se mostram frutferas ou eficazes como um meio para ganhar pessoas para a f crist. Mais importantes ainda, porm, so as minhas razes detalhadas. A.primeira delas _3_e para mim isso razo suficiente por si mesma que no se pode debater ou discutir sobre Deus. Deus no tema para debates, porque Ele Quem e o Que . Logo dizem-nos que o incrdulo, naturalmente, no concorda com isso; e isso perfeitamente verdadeiro; mas isso no estabelece nenhuma diferena. Cremos nisso, e assever-lo faz parte da nossa prpria causa. Firmados no ponto de vista que mantemos, crendo no que acreditamos sobre Deus, no podemos, sob circunstncia alguma, permitir que Ele seja reduzido a tema para discusses, debates ou investigaes. Apoio o meu argumento, neste particular, sobre a palavra dirigida pelo prprio Deus a Moiss, ao p da sara ardente (ver xodo 3:1-6). Repentinamente, Moiss comeou a ver o fenmeno da sara ardente, e propunha-se a aproximar-se e examinar aquele espantoso 24

Captulo Trs O SERMO E A PREGAO


Continuamos procurando firmar a proposio de que a pregao a tarefa l>rimordial da Igreja, bem como do ministro da Igreja. Temos aduzido provas escrilursticas acerca disso, alm de provas extradas da histria eclesistica. E ento esforamo-nos por desdobrar o argumento teolgico, mostrando como a nossa prpria teologia insiste nesse particular, por causa do tema que estamos abordando, lendo feito isso, comeamos a considerar algumas objees a toda essa questo. A primeira objeo foi: "Os tempos no mudaram?" E a segunda foi: "Todas essas coisas no podem ser feitas agora por meio da leitura, da televiso, do rdio, ou coisa semelhante?" Isso abre o caminho para uma terceira objeo, a qual indaga: "Tudo isso no poderia ser realizado mais perfeitamente atravs de debates em grupo? Por que tem de ser feito mediante a pregao? Por que essa forma especfica? No poderia ela ser substituda por alguma espcie de 'dilogo', conforme atualmente se chama a troca de pontos de vista? No deveramos encorajar a apresentao de mais perguntas, ao lrmino do sermo, bem como um dilogo efetuado entre o ministro e as pessoas que vieram escutar, tudo, naturalmente, dentro do mbito da Igreja?" Outrossim, tem sido sugerido que tambm se pode fazer isso na televiso, por meio de debates; que haja debates em mesa-redonda, algumas pessoas crists e outras no, as quais discutiro entre si. A sugesto que esse no somente um bom mtodo de evangelizao, o iiual torna 32

PREGAO E PREGADORES

fenmeno. De pronto, porm, foi repreendido por uma voz que chegou at ele e disse: "No te chegues para c; tira as sandlias dos ps, porque o lugar em que ests terra santa". A mim parece ser esse o princpio normativo de toda a questo. Nossa atitude mais importante do que qualquer coisa que fizermos em detalhe, e, conforme somos relembrados na epstola aos Hebreus, sempre nos devemos avizinhar de Deus "com reverncia e santo temor; porque o nosso Deus fogo consumidor" (Hebreus 12: 28-29). Para mim essa uma questo extremamente vital. Debater sobre o ser de Deus de maneira casual, afundados em uma poltrona, fumando um cachimbo, um cigarro ou um charuto, para mim algo que jamais deveramos permitir, porquanto Deus, conforme venho dizendo, no uma espcie de conceito ou de "X" filosfico. Cremos no Deus todopoderoso, glorioso e vivo; e sem importar o que suceda com outros, nunca nos devemos colocar ou deixar que nos coloquem na posio em que estaremos debatendo sobre Deus, como se fosse uma proposio filosfica. Na minha opinio essa uma considerao que sobrepuja a tudo o mais e que suficiente em si mesma. Ainda existem outras razes de apoio, que inevitavelmente se originam dessa. O segundo argumento que postulo que ao debatermos sobre essas questes, estamos tratando com o que h de mais srio e de mais solene na vida. Estamos tratando de algo que cremos no somente haver de afetar as vidas daquelas pessoas com quem nos importamos, enquanto elas esto no mundo, mas igualmente com o seu destino eterno. Noutras palavras, o prprio carter e natureza do tema tal que no possvel encaixlo dentro de qualquer contexto, exceto aquele da mais sria e contemplativa .itmosfera que conhecemos ou somos capazes de criar. Nunca nos deveramos .iproximar desse tema de maneira leviana, ou com mero esprito de debate; e menos linda deveria esse tema ser tido como matria para entretenimento. Parece-me que essas supostas discusses e dilogos sobre a religio, transmitidos pela televiso e pelo rdio, geralmente no passam do mais franco entretenimento. Prazos idnticos so concedidos ao incrdulo e ao crente, e h tambm os olpes e contra-golpes do debate, com a jocosidade e a diverso. O programa planejado de tal modo que o tema no pode ser abordado com profundidade. O meu protesto que a questo que ora nos interessa to desesperadamente sria, vital e urgente que jamais podemos permitir que seja abordada dessa maneira. Posso apresentar uma excelente e slida razo para dizer isso, na forma de uma i omparao. Qualquer de ns pode desenvolver ou ser subitamente fulminado por .ilguma mui sria enfermidade. No somente podemos estar sofrendo dores intensas, com febre alta, mas tambm podemos estar-nos sentindo desesperadamente doentes. Nosso mdico encara a situao com grande seriedade, e busca ouvir uma opinio diferente e mais autorizada. Gostaria algum de apresentar a sugesto de que, nessas condies, nesse estado, x> que realmente desejaria ter seria uma discusso e um debate acerca das possibilidades rivais, uma discusso levada a efeito de maneira leviana, em que uma proposio exposta para ser criticada e avaliada, v. depois outra, e assim por diante? Todos ns nos ressentiramos de tal tratamento. 1 laveramos de frisar que nossa vida cone perigo, que no seria ocasio para debates e discusses de superficialidades e leviandades. Quando estamos nesse estado e condio, buscamos a certeza, o 32

tratamento srio, a esperana, e tambm a possibilidade de sermos curados e de ficarmos em boas condies de sade. Haveramos de ficar ressentidos ante a jocosidade e a atitude de indiferena, por causa da urgncia do caso; e, naturalmente, estaramos com toda a razo. Ora, se assim acontece quando se trata da sade fsica e do bem-estar, quanto mais deveria ser assim quando tratamos dos males e das enfermidades da alma e do destino eterno do homem! No posso ressaltar demasiadamente a questo. Isso deve ser aceito como reprimenda dirigida a todos ns, e ns, que somos cristos, infelizmente, precisamos ser relembrados do fato tanto quanto o precisam aqueles que no so cristos. Freqentemente discutimos assuntos teolgicos de forma casual, como se estivssemos debatendo sobre quaisquer outros assuntos, e como se estivssemos tratando de algo inteiramente parte de nossas vidas, de nosso bem-estar e de nosso destino eterno. Mas isso est obviamente errado. Sempre estaremos pessoal e vitalmente envolvidos nestes assuntos, se realmente acreditamos naquilo que alegamos crer e dizemos que acreditamos. Essas questes jamais deveriam ser tratadas em termos de debate ou em um ambiente de debate e discusso; so coisas por demais srias e solenes, pois nosso viver real neste mundo e nosso destino eterno esto em jogo. Ento, em terceiro lugar, h um sentido em que tal debate, discusso ou dilogo impossvel, devido ignorncia espiritual do homem natural, que, no . cristo. Assevero que o homem que no cristo incapaz de participar de uma discusso sobre tais assuntos. Naturalmente, isso se deve boa razo que ele est cego para as coisas espirituais e se encontra em estado de trevas. O apstolo Paulo diz-nos, em I Corntios 2:14, que "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente". Acha-se totalmente despido de entendimento espiritual. O argumento inteiro de I Corntios 2 que essas coisas so "espiritualmente discernidas". Cabem dentro da categoria das verdades espirituais, so expressas mediante uma terminologia e uma linguagem espirituais, e s podem ser compreendidas pela mente que j espiritual. O "homem natural", a pessoa que no crente, afirma Paulo, incapaz disso. claro, pois, que se ela no pode fazer isso, ento voc no poder manter um debate com ela a respeito. Noutras palavras, no existe ponto neutro para o crente e o incrdulo, ou seja, no existe ponto de partida comum. Toda a nossa posio como cristos o prprio oposto e anttese da outra posio, e serve de completa condenao da mesma. Isso torna praticamente impossvel qualquer discusso ou debate sobre esses assuntos. Passo agora para um quarto ponto que refora o que j foi declarado. Afirmo que aquilo de quei o homerr^atural precisa, acima de tudo, de ser humilhado. Isso essencial, antes que possamos fazer qualquer coisa com ele. O problema mais definitivo do homem natural o seu orgulho. Esse ponto desenvolvido na segunda metade de I Corntios 1: "Onde est o sbio? onde o escriba? onde o inquiridor deste sculo?" O argumento do apstolo que Deus no entra em discusso com o homem, mas o leva a parecer tolo. Esse homem precisa ser humilhado porquanto jacta-se de si mesmo, ao passo que a posio crist diz que "Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor". A primeira coisa a ser feita com o homem que no aceita a f crist consiste em humilh-lo. Esse o 25

PREGAO E PREGADORES

primeiro ponto essencial. "Porventura no tornou Deus louca a sabedoria do mundo?" Ou ento, conforme nosso Senhor coloca pessoalmente a questo: "Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus" (Mateus 18:3). Essa uma declarao vital, uma afirmativa controladora, e se aplica a todos. Todas as pessoas tm de converter-se e tornar-se "como crianas". Tudo quanto elas sabem, tudo quanto elas so e tudo quanto possuem, e tudo quanto tm realizado, totalmente intil nesse domnio. No haver esperana para elas, enquanto no tomarem conscincia de sua completa bancarrota, tornando-se "como crianas". bvio, por conseguinte, que no podemos e nem devemos debater ou discutir sobre essas questes com elas de igual para igual. Faz-lo seria negar o postulado cristo inicial. De fato, nosso Senhor foi ainda mais avante quando proferiu o seguinte: Por aquele tempo exclamou Jesus: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas cousas aos sbios e entendidos, e as reve-laste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado. Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum conhece o Filho seno o Pai; e ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar (Mateus 11:25-27). A verdade nos revelada nas Escrituras e por intermdio daquela iluminao que .s o Esprito Santo pode proporcionar. Meu argumento, portanto, que toda essa noo de efetuar debates, discusses ou troca de pontos de vista a respeito dessas questes algo que milita contra a prpria caracterstica e a natureza do Evangelho. Rejeito todas essas modernas substituies para a pregao, portanto, e afirmo que s existe um caminho; e esse foi o caminho adotado pelo apstolo Paulo em pessoa, em Atenas. J tive ocasio de citar o apstolo: "Pois esse que adorais sem conhecer, precisamente aquele que eu vos anuncio". Essa declarao essencial; exige o primeiro lugar. No pode haver troca de idias proveitosa enquanto essa declarao no tiver sido feita e as pessoas no tiverem recebido certo acmulo de informaes. Essa "declarao" algo que ns, a Igreja, o pregador com exclusividade, pode fazer; e essa a primeira e mais importante coisa que devemos fazer. Falta agora tratar de apenas mais um outro argumento ou objeo, a saber, que isso pode estar certo na teoria, mas que as pessoas no viro para ouvir. Por conseguinte, que fazer nessa conjuntura? timo expor esse maravilhoso caso, dizem, mas as pessoas no do ouvidos a essas coisas nestes nossos dias, por no estarem interessadas e porque insistem em emitir suas opinies, exercerem sua influncia, e assim por diante. Haverei de abordar essa particularidade mais adiante, quando tiver de considerar sobre "a congregao que d ouvidos ao pregador". (Contudo, permita-me dizer este tanto nesta altura. A resposta a essa objeo que as pessoas viro, e que elas sempre vm quando h pregao verdadeira. J apresentei evidncias baseadas na histria que provam que as pessoas sempre assim fizeram no passado; e assevero que assim continua acontecendo at o dia de hoje. E o motivo para isso j tivemos ocasio de ver Deus continua sendo o mesmo, e o homem continua sendo o mesmo. Mais importante ainda, no acreditar nisso indica, em ltima .inlise, que temos dado 32

pouqussimo lugar para o Esprito Santo e para a Sua atuao em nossa perspectiva acerca dessa questo inteira. Talvez se trate de uma operao lenta; trata-se, afinal, de um empreendimento a longo prazo. Meu ponto, entretanto, que funciona, que vale a pena, que uma operao que respeitada, e que fatalmente deve ser assim por ser o prprio mtodo de Deus. para isso que Ele nos convoca, para isso que Ele nos impulsiona obra, e, portanto, Ele honrar esse mtodo. Ele sempre o honrou e continua honrando no mundo moderno; e depois que vocs tiverem experimentado outros mtodos e planos, e tiverem descoberto que eles resultam em nada, ento sero finalmente forados a voltarem a esse mtodo. Esse o mtodo atravs do qual as igrejas sempre vieram existncia. Vemo-lo nas pginas do Novo Testamento, como tambm na histria subseqente da Igreja, e igualmente o vemos neste nosso mundo moderno. Mas tudo isso nos tem conduzido repetidamente mesma pergunta: Que a pregao? Afirmo que quando h pregao autntica o povo vem escutar. Por conseguinte, de sada somos envolvidos na discusso sobre a pergunta: Que a pregao? Essa, naturalmente, a questo vital que nos cumpre tratar, e agora atiro-me a essa tarefa. Minha posio que a maioria desses problemas, com os quais vimos tratando, e a maioria dessas situaes e dificuldades que tm surgido, e que, com toda a razo, esto causando to grande preocupao para os que pertencem Igreja, em ltima

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PREGAO E PREGADORES O SERMO E A PREGAO

anlise se deve ao fato de que tem havido pontos de vista distorcidos sobre a pregao, e, portanto, tem havido pregao defeituosa. No penso que possamos isentar de culpa o prprio plpito. Se as pessoas no esto freqentando os lugares de adorao, assevero que o plpito o responsvel primrio. Naturalmente, a tendncia lanar a culpa sobre outros fatores. A desculpa mais comum tem sido o irrompimento das duas guerras mundiais. Noutra poca, porm, ramos informados que a pobreza era a explicao, e que no se podia esperar que as pessoas que tm alimentos insuficientes e vestes inadequadas viessem ouvir os pregadores; a pobreza, diziam-nos, era o grande obstculo. Hoje em dia, entretanto, vive-se a dizer que a opulncia o grande problema, e que a dificuldade atual que as pessoas vivem no meio de tanta abundncia, possuindo tudo, que no percebem a necessidade do Evangelho. No momento em que procuramos tentar explicar essas coisas em termos das circunstncias, sempre acabamos, por fim, descambando para alguma posio ridcula desse tipo. O meu ponto que o prprio plpito, em ltima anlise, o responsvel, e que quando o plpito est correto e a pregao autntica, isso atrai e arrebanha o povo para ouvir sua mensagem. Uma vez mais quero dizer que, na minha opinio, dificilmente tem havido alguma poca na histria do mundo em que a oportunidade para a pregao e a necessidade da mesma tenha sido maior do que se verifica no nosso atual mundo perturbado. "~ Que a pregao, pois? O que entendo por pregao? Vamos considerar essa indagao pelo seguinte prisma. Imaginemos um homem de p, atrs de um plpito, a falar, e tambm pessoas assentadas em bancos ou cadeiras, a escutar. O que est acontecendo? Do que se trata? Por que aquele homem est de p atrs do plpito? Qual o seu objetivo? Por que a Igreja o colocou ali para realizar tal ato? E por que aquela gente vem ouvi-lo? O que que aquele homem tem o dever de fazer? O que ele est procurando fazer? O que ele deveria estar fazendo? Para mim, essas parecem ser as grandes indagaes. No nos devemos precipitar para considerar tcnicas e mtodos, nem tampouco "o problema da comunicao". porque essas perguntas preliminares no tm sido feitas e arrostadas que as pessoas se vem enleadas em todos esses detalhes e discusses. Mas essa a grande pergunta, a considerao em torno da qual tudo gira o que esse homem est fazendo ali? Qualquer verdadeira definio da pregao tem a obrigao de dizer que o homem se acha ali a fim de entregar a mensagem de Deus, uma mensagem da parte de Deus para aquela gente. Se vocs preferirem a linguagem usada por Paulo, ele "um embaixador de Cristo". isso que ele . Ele foi enviado, uma pessoa comissionada, e encontra-se ali de p como porta-voz de Deus e de Cristo, dirigindo a palavra quela gente. Noutras palavras, ele no est ali meramente para falar com eles, nem est ali a fim de diverti-los. Ele se encontra ali e quero ressaltar isso para fazer algo em favor daquela gente; ele est ali para produzir resultados de vrias modalidades, ele est ali para influenciar pessoas. No lhe compete meramente influenciar uma parte delas; no lhe compete apenas influenciar suas mentes, ou apenas suas emoes, ou meramente 27

fazer presso sobre a vontade delas, induzindo-as a se lanarem a alguma atividade qualquer. Mas acha-se ali a fim de tratar da pessoa inteira; e a sua pregao lem por intuito atingir a pessoa inteira, no prprio centro da vida. A pregao deveria efetuar uma diferena tal, no indivduo que a ouve, que nunca mais ele fosse a mesma pessoa novamente. Noutras palavras, a pregao uma transao entre o pregador e o ouvinte. Realiza algo em prol da alma humana, em favor da pessoa inteira, do homem lodo; trata dele de maneira vital e radical. Lembro-me de uma observao que me foi feita, h alguns poucos anos atrs, a respeito de alguns estudos que fiz acerca do Sermo do Monte. Eu os havia publicado deliberadamente em forma de sermo. Muitos aconselharam-me a no fazer tal, sob a alegao de que as pessoas no apreciam mais sermes. A poca dos sermes, disseramme, jazia no passado, e tentaram convencer-me insistentemente em iransmutar meus sermes em ensaios, revestindo-os de formato diferente. Por conseguinte, fiquei muito interessado quando aquele homem que conversava comigo e ele um bem conhecido leigo cristo da Inglaterra me disse: "Gosto muito desses seus estudos sobre o Sermo do Monte, porque eles falam ao meu corao". Ii ele continuou: "Muitos livros me tm sido recomendados, escritos por pregadores e professores eruditos, mas o que tenho sentido sobre esses livros que sempre me parecem tratar-se de professores escrevendo para professores; eles no falam para mim". E ajuntou: "Contudo, o seu material fala para mim". Ora, esse homem era pessoa de capacidade, que ocupava um lugar de proeminncia, mas foi assim que ele colocou a questo. Penso que h muita verdade cm tudo isso. Ele sentia que grande parte daquilo que lhe vinha sendo recomendado que lesse era notavelmente elevado, elaborado e erudito; porm, conforme ele mesmo exprimiu, era "professores escrevendo para professores". Penso ser esse um fator dos mais importantes que nos cumpre ter em mente, quando pregamos. J fiz aluso ao perigo de conferir importncia demasiada ao estilo literrio. Lembro-me de haver lido um artigo, em um jornal de literatura, cerca de cinco ou seis anos passados, e que lome como bastante esclarecedor, porquanto o autor frisava esse mesmo ponto em seu prprio campo de trabalho. O argumento que ele empregou foi que uma das dificuldades de hoje que com demasiada freqncia, ao invs de obtermos verdadeira literatura, obtemos muito mais "crticos escrevendo para crticos". Esses autores criticam as obras uns dos outros, e o resultado disso que, quando escrevem, a pessoa que eles tm em mente, por muitas vezes, o crtico e no o pblico leitor, a quem o livro deveria ser dirigido diretamente, antes de mais nada. A mesma coisa tende por ocorrer em conexo com a pregao. Isso arruina a pregao, a qual sempre deveria ser uma transao entre o pregador e seus ouvintes, com algo vital e vivo acontecendo. No se trata da mera transmisso de conhecimento, h algo de muito mais profundo envolvido nisso. A totalidade do indivduo est envolvida em ambos os lados; e se deixarmos de perceber isso, a nossa pregao ser um fracasso. Quero reforar esse ponto em particular por meio de uma citao extrada de certo filsofo pago que, sem dvida, viu claramente essa questo no que concerne filosofia. V)

PREGAO E PREGADORES

Um jovem filsofo abordou Epicteto certo dia a fim de pedir-lhe um conselho. A resposta dada por Epicteto serve de timo conselho at mesmo para os pregadores. Disse ele: "O salo de conferncias de um.filsofo uma sala de cirurgia. Saindo algum dali, no deveria sentir prazer, e sim, dor, porquanto ao entrar, algo havia de errado com esse algum. Um homem deslocou o ombro, um outro tem um abcesso, e ainda um outro sofre de dores-de-cabea. Serei eu um cirurgio, para me assentar e lhe dar uma fieira de belas frases, s quais voc tea louvores e ento v embora o homem com o brao deslocado, o homem com um abcesso, o homem com dores-de-cabea tal qual chegara? com essa finalidade que os jovens saem de seus lares e deixam seus pais, sua parentela e suas casas para dizer: 'Bravo, por suas excelentes concluses morais?' Assim agiram Scrates, ou Zeno, ou Cleantes?" Isso se reveste de importncia basilar para o pregador. Epicteto afirma que isso verdadeiro at no caso de um filsofo, porquanto no discute ele sobre problemas e questes abstratas. A prpria filosofia deveria preocupar-se com os homens, com os temas vivos, com problemas e com condies. Essa a situao das coisas, assegura ele; aquela gente se achega porque h algo de errado com ela. Metaforicamente falando, um homem deslocou seu ombro, um outro tem um abcesso, e um outro sofre de doresde-cabea. Isso uma verdade; e sempre ser a verdade em todas as congregaes. Essa gente no se aproxima somente como mentes ou intelectos, mas como pessoas totais, em meio ao turbilho da vida, com todas as suas circunstncias e problemas, com suas dificuldades e provaes; e o dever do pregador consiste no somente em relembrar-se disso, mas em pregar de acordo com isso. Ele trata com pessoas vivas, que padecem necessidades e tribulaes, algumas vezes inconscientemente; e compete-lhe torn-las cnscias do fato, e cuidar do mesmo. Trata-se de uma transao viva. Ou ento, consideremos uma outra afirmativa do mesmo Epicteto: "Digam-me", afirmou ele, em desafio aos filsofos o que desafio igualmente vlido para os pregadores "digam-me quem, aps ter ouvido de vocs uma conferncia ou um discurso, ficou ansioso a respeito ou ps-se a refletir sobre si mesmo?" Esse o grande teste! Se as pessoas podem ouvir-nos sem se sentirem ansiosas consigo mesmas ou sem refletirem por si mesmas, ento porque no estivemos pregando. "Ou ento quem", indaga Epicteto, "ao sair da sala, disse: 'O filsofo colocou o dedo sobre as minhas faltas. No posso mais comportar-me desse modo'?" Essa uma excelente explanao sobre os meus pontos de vista acerca da finalidade da pregao. isso que a pregao significa. Ela fala conosco de tal maneira que nos pe sob julgamento; e trata conosco de tal modo que sentimos estar envolvida toda a nossa vida; e samos dali dizendo: "Jamais poderei voltar a viver como vivia antes. O que ouvi criou algo diferente em mim. Agora sou uma pessoa diferente, em resultado de ter ouvido aquilo". Epicteto acrescenta que se assim no suceder, ento o mximo elogio que o orador obtm quando algum diz para outrem: "Foi um belo trecho sobre Xerxes". E o outro responde: "No, eu gostei mais da fala sobre a batalha de Termpilas". Pois nesse caso, como fcil de se perceber, nada foi conseguido com eles, em hiptese alguma, mas antes, achavam-se ali assentados, distraidamente, a avaliar e a julgar o orador. Um deles gostou desta citao, outro apreciou esta ou aquela aluso 28

O SERMO E A PREGAO

histrica. Tudo no passara de um entretenimento muito interessante, muito atrativo, muito estimulante talvez, para o intelecto. Mas nada operou sobre os indivduos propriamente ditos, e saram dali apenas elogiando este ou aquele aspecto do desempenho do pregador. Para mim, no isso que a pregao visa a ser. A pregao autntica aquela que li.it,i da pessoa inteira, em que o ouvinte se sente envolvido e sabe que foi profundamente tocado e exortado por Deus, atravs do pregador. Alguma coisa teve lugar nele mesmo e em sua experincia, o que haver agora de afetar a sua vida toda. A, portanto, est uma definio geral da pregao. Porm, em termos mais exatos, o que est fazendo o homem atrs do plpito? Esse o objetivo, esse o propsito; mas exatamente o que ele est fazendo? Neste ponto, creio eu, precisamos ir.iar uma linha de distino entre dois elementos da pregao. Antes de tudo, h o sermo ou mensagem o contedo daquilo que est sendo anunciado. Mas, em segundo lugar, h o ato de pregar, a forma, podemos dizer, ou o que comumente ( hamado de "pregao". deveras lamentvel que essa palavra, "pregao", no tenha sido confinada a esse segundo aspecto, o qual podemos descrever como o ato de entregar a mensagem. Meu interesse aqui enfatizar essa mui real distino entre a mensagem e a entrega da mensagem, a transmisso da mensagem. Deixe-me tentar mostrar-lhe o que quero dizer ao estabelecer essa distino. Lembro-me de que, certa ocasio, o falecido Dr. J. D. Jones, de Bournemouth, na Inglaterra, fez certa observao, conforme fui informado. Ele estava pregando em determinada localidade quando certo nmero de ministros locais foi convidado a ter uma entrevista com ele, aps o culto noturno. Um deles lhe fez aquela pergunta que to freqentemente apresentada aos pregadores mais idosos: "Qual foi o maior pregador que o senhor j ouviu?" Sua resposta foi discriminadora por excelncia. Disse ele: "No sei se posso dizer-lhe qual foi o maior pregador que j ouvi, mas este tanto posso dizer-lhe com toda a certeza: a maior pregao que j ouvi foi a pregao de John Hutton". Isso estabelece com cristalina clareza essa distino vital. Como voc deve ter percebido, quando lhe foi perguntado qual o maior dos pregadores, ele sentiu que o lermo era por demais inclusivo. Inclua a pessoa do pregador, o seu carter, o seu sermo, e assim por diante. Quanto a isso, ele sentiu dificuldade em mostrar-se definido e exato em asseverar que um homem era superior a todos os outros. Porm, no que diz respeito pregao propriamente dita, ou seja, o ato de transmitir a mensagem a outros, ele no embalava dvidas; tratava-se daquele homem em particular, o Dr. John A. Hutton, exministro da Capela de Westminster, em Londres. Ora, esse o tipo de distino que gostaria de fazer entre a mensagem e o ato de entreg-la. Ou ento, consideremos uma outra ilustrao. Lembro-me de haver lido a declarao de um grande pregador dos fins do sculo XVIII, no Pas de Gales. Ele estabelecia certo aspecto distinto entre os dois maiores pregadores evangelsticos daquele sculo. Um deles era George Whitefield, que era to famoso nos Estados Unidos da Amrica quanto o era na Inglaterra, o qual, fora de qualquer dvida, foi um dos maiores pregadores de todos os tempos. O outro era um pregador do Pas de Gales, de nome V)

PREGAO E PREGADORES

Daniel Rowland. Foi contemporneo de Whitefield e sobreviveu a este por cerca de vinte anos. Ele era um outro grande pregador, um outro grande orador. A este homem, a quem me refiro, David Jones, de Llangan, no sul do Pas de Gales, solicitaram para avaliar a diferena entre Whitefield e Daniel Rowland, na qualidade de pregadores. Na sua resposta, disse ele: "No que tange oratria, no que tange entrega da mensagem, no que tange ao ato de pregar, no que tange a elevar-se s mais excelsas alturas, levando a congregao at aos cus, na realidade bem pouca diferena eu poderia detetar entre eles; um foi to bom quanto o outro. A nica grande diferena que havia entre eles", continuou, "era a seguinte; Sempre se podia ter a certeza de ouvir um bom sermo da parte de Rowland mas nem sempre de Whitefield". Encontramos a exatamente a mesma distino. Pode-se ter boa pregao, mesmo com um sermo deficiente; isso uma possibilidade real. Haverei de aludir a isso de novo, mais adiante, noutra conexo. Mas, por enquanto, tudo quanto me interessa mostrar que existe uma distino essencial entre esses dois elementos, naquilo que o pregador faz no plpito. H o sermo, o sermo que ele preparou; e h tambm o "ato" de entregar, de pronunciar esse sermo. Outra maneira de dizer a mesma coisa esta. Chegou um homem penso que isso sucedeu realmente em Filadlfia certo dia, ao grande George Whitefield, e pediu-lhe licena para imprimir os seus sermes. Whitefield lhe deu a seguinte resposta: "Bem, no fao nenhuma objeo inata, se voc assim quiser, mas voc jamais conseguir colocar na pgina impressa os relmpagos e os troves". Essa a distino o sermo, e "os relmpagos e os troves". Para Whitefield isso se revestia da maior importncia, e tambm deveria ser da maior importncia para todos os pregadores, conforme espero poder demonstrar. Pode-se reduzir um sermo forma impressa, mas no os relmpagos e os troves. Isso s ocorre no ato da pregao, e no pode ser transmitido atravs da fria pgina impressa. De fato, o ato da pregao frustra os poderes de descrio dos melhores reprteres. Essa, pois, a nossa diviso bsica da questo. Portanto, comearemos pelo sermo. Uma vez mais terei de subdividir o assunto em dois segmentos. No que concerne ao sermo propriamente dito temos, em primeiro lugar, o contedo, a mensagem; e, em segundo lugar, temos a forma outorgada a esse contedo ou mensagem. Nisso, uma vez mais, jaz uma importantssima distino. Comecemos pelo comedo. O que determina o contedo da nossa mensagem, do nosso sermo? Minha sugesto que um excelente texto bblico que enfoca a nossa ateno sobre esse ponto em particular a famosa declarao de Pedro, quando ele e Joo andavam pelo interior do templo, certa tarde, durante o perodo de orao. Subitamente viram-se frente a frente com um homem incapacitado, diante da Porta Formosa do templo. Esse homem olhou para eles esperando receber deles alguma esmola. J recebera esmolas da parte de muitas pessoas. Isso era tudo quanto o mundo podia fazer em favor dele. No podia cur-lo, mas podia ajud-lo a viver e a existir, e a melhorar um pouco a sua triste sorte, dando-lhe certo conforto. Assim sendo, ele olhou para aqueles dois homens, esperando receber deles alguma coisa. Entretanto, no recebeu aquilo que esperava. Pedro falou-lhe da seguinte maneira: "No possuo nem 29

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prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda!" (Atos 3:1-6). Que mensagem foi essa? Aquela afirmativa de Pedro relembra-nos do fato que h em tudo isso um aspecto negativo. H certas coisas que no devemos fazer, e h certas coisas que no estamos preparados para realizar. Todavia, h aquela tarefa especial para a qual estamos preparados, para a qual fomos chamados, e para a qual fomos capacitados. Estou usando esta ilustrao simplesmente porque ela nos ajuda a relembrar o ponto, porque ela coloca a questo de uma maneira dramtica. Quais, pois, so os nossos princpios?/Em primeiro lugar, e antes de tudo, a mensagem ou sermo no r i insiste meramente em comentrios sobre assuntos diversos/Noutras palavras, no devemos falar ao povo acerca dos acontecimentos da semana, coisas que tenham ncorrido, que tenham sido manchete dos jornais, questes polticas, ou qualquer outra coisa dessa natureza que voc queira mencionar. H aquela variedade de pregadores que obviamente dependem do que lem nos jornais para apresentar sua mensagem dominical; e eles somente tecem comentrios a respeito. isso que se chama de pregar sobre atualidades. Outros homens parecem depender quase inteiramente de suas leituras, em alguns casos, da leitura de romances. Falam ao povo acerca da ltimo romance que leram, acerca de sua histria e mensagem, e procuram infundir The um toque ou aplicao moral no fim. Nessa conexo, lembro-me de uma jornalista, a qual costumava escrever para as colunas de certo semanrio religioso na Inglaterra, que descreveu o homem que ela considerava como seu pregador favorito. Nesse artigo ela esclarecia por qual razo ele era o seu pregador favorito. A razo por ela apresentada foi a seguinte: "Ele sempre compartilha conosco as suas leituras". Alm disso, h outros que parecem pensar que um sermo um ensaio moral ou alguma espcie de pesquisa sobre princpios ticos, acompanhada de um apelo, de um chamamento e de uma convocao em prol de determinado comportamento tico. Para outros, ainda, a mensagem deve ser um soerguimento moral, uma forma de tratamento psicolgico. Talvez empregue a terminologia crist, mas esvazia a mesma de todo o seu real significado. Os vocbulos utilizados visam a produzir um efeito psicolgico sobre as pessoas, fazendo-as sentirem-se felizes, fazendo-as sentirem-se melhores, ensinando-as a como enfrentar os problemas da vida o "pensamento positivo", e coisas dessa natureza. Est em grande voga neste nosso sculo. Em seguida, indo para um tipo mais intelectual dentre os aspectos negativos, temos o pensamento especulativo, o filosofar e a manipulao das idias, em que se busca ir ao encontro do homem moderno no seu prprio nvel, em que se tenta obter uma mensagem que seja "adequada aos homens desta era atmica", e assim por diante. Sugiro que tudo isso est inteiramente errado; que no essa a tarefa do homem que se coloca no plpito. Por que no? Porque o mundo pode fazer isso; nada h de especial a respeito. Coloquei isso dentro da categoria de "ouro e prata"; o mundo faz isso, o mundo pode fazer isso. No essa, porm, a mensagem que nos foi confiada. Permitame esclarecer que no estou dizendo que o efeito da pregao no deva ser o de tornar as V)

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pessoas mais felizes, pois assim deveria ser; porquanto, conforme j frisei, ela afeta a pessoa inteira. Porm, todos os efeitos e resultados da advindos so meramente incidentais, so resultados ou conseqncias da mensagem pregada, mas no so a prpria mensagem. Quando eu passar a considerar sobre a constituio do sermo propriamente dito, esforar-me-ei grandemente para demonstrar por que sempre devemos mostrar

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que o sermo relevante. Mas existe toda a diferena no mundo entre mostrar quo relevante a mensagem da Palavra de Deus e pregar um sermo sobre atualidades. A aplicao de alguma notcia incidental, sendo mera conseqncia; no algo primrio. Esse o tipo de coisa que o mundo, em seus clubes e em suas sociedades ticas, filosficas, sociais e polticas, capaz de fazer; mas no o tipo de coisa para a qual o pregador chamado a fazer. Bem, ao que ele chamado para fazer? Voltando-nos agora para o aspecto positivo, e lanando mo dessa analogia de Pedro e Joo diante do aleijado, na Porta Formosa do templo, que mensagem essa? Essa mensagem "mas o que tenho". No sou possuidor daquele outro aspecto, pois no minha especialidade, no dever meu; no tenho competncia para o mesmo. Porm, "o que tenho", sim. Eu tenho algo; algo que me foi dado, algo que me foi proporcionado. Recebi uma comisso "mas o que tenho, isso te dou". A maneira pela qual o apstolo Paulo coloca a questo, : "Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi". isso que determina a mensagem ou o sermo como tal; aquilo que o pregador recebeu. O outro termo empregado por Paulo "embaixador" destaca isso com perfeita clareza. Um embaixador no um homem que expressa os seus prprios pensamentos, opinies ou pontos de vista, e nem os seus prprios desejos. A essncia mesma da posio de um embaixador que ele um homem que foi "enviado" para falar em lugar de outrem. Ele o porta-voz de seu governo, de seu presidente, de seu rei ou imperador, ou de qualquer outra forma de governo que porventura tenha o seu pas. No o homem que se ponha a especular e a exprimir as suas prprias idias e perspectivas. Mas o portador de uma mensagem, foi comissionado para transmiti-la, foi enviado para fazer exatamente isso; e isso o que lhe compete fazer. Noutras palavras, o contedo do sermo aquilo que, no Novo Testamento, denominado "a Palavra". "Prega a palavra", ou "prega o Evangelho" ou "prega todo o conselho de Deus". Uma vez que interpretemos isso, temos a mensagem da Bblia, a mensagem das Escrituras. No que consiste essa mensagem? Consiste em "o que tenho". E est limitada a isso. Foi isso que recebi, isso o de que sou possuidor "o que tenho". Eu o recebi, foi-me entregue. No estou expondo minhas prprias idias nem meus prprios pensamentos, e nem digo aos ouvintes o que penso ou suponho; antes, transmito-lhes aquilo que me foi entregue. Isso me foi entregue, e agora o entrego aos ouvintes. Sou apenas um veculo, sou apenas um canal, sou apenas um instrumento, sou apenas um representante. Essa, portanto, a mensagem essencial. Mas bvio que isso algo que deve ser dividido em duas seces principais. Reveste-se de grande importncia que possamos reconhecer essas duas seces principais na mensagem da Bblia. A primeira aquilo a que se poderia chamar de mensagem da salvao, o herygma, aquilo que caracteriza a pregao evangelstica. A segunda o aspecto didtico, o didache, aquilo que edifica aqueles que j creram a edificao dos santos. Essa uma diviso principal, que nunca nos devemos esquecer de fazer, e a qual sempre deve servir de fator controlador quando preparamos nossos sermes e nossas mensagens.

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t) que quero dizer, quando aludo a essa primeira mensagem de salvao, ou pregao evangelstica? H um perfeito sumrio acerca disso em apenas dois versculos na primeira epstola de Paulo aos Tessalonicenses. Paulo despertou a memria dos tessalonicenses sobre o que ele realmente lhes anunciara, da primeira vez que est ivera entre eles. Isso o que trouxera existncia a Igreja em Tessalnica. Diz ele: . pois eles mesmos, no tocante a ns, proclamam que repercusso teve o nosso Ingresso no vosso meio, e como, deixando os dolos, vos convertestes a Deus, para servirdes o Deus vivo e verdadeiro, e para aguardardes dos cus o seu Filho, a quem ele ressuscitou dentre os mortos, Jesus, que nos livra da ira vindoura" (I Tessalo-nli enses 1:9-10). Esse um resumo perfeito da mensagem evangelstica. Paulo oferece um outro resumo em seu discurso de despedida diante dos ancios da Igreja de feso, quando desceram para se encontrarem com ele nas proximidades d.i orla martima, quando ele estava de subida para Jerusalm. H uma narrativa admirvel a respeito, em Atos 20. Ele f-los relembrarem-se do carter de sua pregao. Ele pregara e ensinara "publicamente e tambm de casa em casa", com muitas "lgrimas". Qual fora essa mensagem? Ele mesmo esclarece: "... o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus" (vv. 17-21). Esse foi o resumo feito pelo apstolo acerca de sua prpria mensagem. Tendo em vista os nossos propsitos, podemos express-lo como segue. Esse i ipo de pregao , antes de tudo, a proclamao do ser de Deus "... como, deixando os dolos, vos convertestes a Deus, para servirdes o Deus vivo e verdadeiro". A pregao evangelstica digna desse nome comea com Deus e com uma declarao acerca de Sua existncia, poder e glria. Pode-se ver isso por toda parte, nas pginas do Novo Testamento. Foi precisamente isso que Paulo fez em Atenas "... esse... precisamente aquele que eu vos anuncio". "Esse!" A pregao a respeito de Deus, que () contrasta com os dolos, que desmascara a inutilidade, o vazio e a infrutuosidade tios dolos. Isso, por sua vez, conduz-nos pregao da Lei. O carter de Deus leva-nos Lei de Deus o relacionamento inteiro entre Deus, por um lado, e o mundo e o homem, por outro. Tudo isso tem por desgnio levar os homens convico de pecado, a fim de conduzi-los ao arrependimento. E isso, por sua vez, deveria lev-los f no Senhor Jesus Cristo como o grande e nico Salvador. Essa a mensagem de salvao; isso que se chama de pregao evangelstica. Acha-se exposta de modo perfeito em Joo s 1 (>: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Entretanto, h tambm o lado oposto, que consiste no ensino, na/'edificao dos .anios''. Esse lado, por sua vez, eu subdividiria tambm em duas seces: aquilo que primariamente experimental, e aquilo que serve mais de instruo. No pretendo elaborar esse ponto por enquanto; mas eu o farei quando chegarmos s pores mais piiicas de nossa abordagem sobre esse assunto. Fundamentalmente, porm, eu avento que o homem no plpito deveria ter em mente essa dupla diviso principal, e enlao que ele deveria subdividir a segunda diviso nestas duas seces: a experimental e a instrutiva. 32

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Noutras palavras, cada pregador deveria ser, por assim dizer, pelo menos Ire* espcies ou categorias de pregador. H aquela pregao que primariamente evange-lstica. Essa deveria ter lugar pelo menos uma vez por semana. H aquela pregao que didtica, mas que se especializa no que experimental. Geralmente fao isso aos domingos pela manh. E h aquele tipo mais puramente doutrinrio de pregao, o que, pessoalmente, tenho feito em alguma noite durante a semana. Mas, gostaria de enfatizar que essas distines no devem ser levadas ao ponto do exagero, do absoluto. Porm, concernente orientao geral do pregador, na preparao de suas mensagens, conveniente pensar a respeito desse trplice aspecto a pregao para os incrdulos; a pregao para os crentes, de maneira experimental; e, em terceiro lugar, de maneira mais diretamente didca, doutrinria. Agora convm que partamos desse ponto a fim de ver como esse homem relaciona a mensagem total da Bblia a essas formas especficas de apresentao.

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Captulo Quatro A FORMA DO SERMO


J temos visto que h trs formas principais de mensagens, que competem ao pregador preparar. Desejo enfatizar que, se por um lado reputo essas divises ou distines como .ilgo importante, por outro lado quero ressaltar o fato de que no so distines ou divises absolutas. O que realmente importa que tenhamos essa espcie de diviso Io material em nossas mentes; e isso, naturalmente, tambm bom para o povo. A pregao que exclusivamente evangelstica obviamente inadequada. Por sua vez, a pregao que jamais evangelstica igualmente inadequada, e assim por diante. Portanto, trata-se de uma espcie de boa diviso prtica e de distino que se deve fazer na prpria mente. No entanto, cumpre-me enfatizar que essas diferentes modalidades sempre esto interrelacionadas e so interdependentes. Questo de suprema importncia destaca-se aqui. Como se pode preservar esse Inter-relacionamento entre esses trs tipos de pregao? Proponho que a melhor maneira de responder a essa indagao reconhecer a relao existente entre a leologia e a pregao. Quero postular neste ponto a proposio de que a pregao sempre deve ser teolgica, sempre deve estar alicerada sobre um fundamento leolgico. Devemos ser especialmente cautelosos quando pregamos sobre textos isolados e abordamos a cada um deles em separado. A razo para tanto, como natural, que podemos nos achar culpados de entrar em contradies. Entregamos uma mensagem qualquer com base em um texto isolado; mas, em face de no estar o mesmo relacionado a outros textos, e nem com a verdade em sua inteireza, quando passamos a tratar de outro texto, podemos afirmar algo que contradiga aquilo (|ue dissramos no primeiro sermo. A maneira de evitar isso, mantendo e preservando o inter-relacionamento entre essas modalidades de pregao, sermos sempre teolgicos. No existe forma de pregao que no deva ser teolgica.

Uma forma de pregao que algumas vezes, e, hoje em dia, mui freqentemente, lida como no-teolgica, a pregao evangelstica. Estou bem lembrado de como, quando estava sendo efetuada uma campanha evangelstica em Londres, h poucos anos atrs, um dos seminrios religiosos de tendncias liberais, que dava seu apoio campanha, declarou: "Vamos estabelecer trguas teolgicas, enquanto a campanha prossegue". E continuava o seminrio a dizer que terminada a campanha, ento deveramos analisar as coisas e tornar-nos teolgicos. A idia era que o evangelismo no tem fundo teolgico, e que introduzir a teologia naquele estgio das coisas seria um erro. A gente "traz as pessoas a Cristo", conforme dizem; e somente ento se ensina .1 elas a verdade. s subseqentemente que entra em cena a teologia. Para mim isso algo totalmente errado e, de fato, monstruoso. Estou disposto a argumentar que, de muitas maneiras, a pregao evangelstica deveria ser mais, e no menos, teolgica do que qualquer outra pregao; e isso por uma boa razo. Por que motivo se conclama as pessoas a se arrependerem? Por qual motivo as convidamos

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A FORMA DO SERMO

para que creiam no Evangelho? No podemos abordar devidamente a questo do arrependimento sem abordarmos a doutrina do homem, a doutrina da queda, a doutrina do pecado e a doutrina da ira de Deus contra o pecado. Alm disso, quando convidamos os homens para que venham a Cristo e se dediquem a Ele, como poderamos faz-lo sem saber quem Ele , e sem saber com que base os convidamos a virem a Ele, e assim por diante. Noutras palavras, tudo isso altamente teolgico. O evangelismo sem fundo teolgico nem ao menos evangelismo em qualquer sentido verdadeiro. Pode ser um convite para que os homens se decidam, pode ser um chamamento para que as pessoas se tornem religiosas, ou para que tenham vidas melhores, ou pode ser o oferecimento de algum benefcio psicolgico; mas por definio alguma isso no pode ser reputado evangelismo cristo, porquanto no existe nenhum motivo autntico para aquilo que fazemos parte desses profundos princpios teolgicos. Assevero, por conseguinte, que todo tipo de pregao deve ser teolgico, incluindo a pregao evangelstica. Ao mesmo tempo, vital que tomemos conscincia do fato que pregar no fazer prelees sobre teologia, ou sobre qualquer aspecto da teologia. Espero poder tratar desse aspecto mais adiante; por enquanto, abordo somente definies gerais, e nada mais. Se eu disser, portanto, que a pregao dever ser teolgica, mas, no entanto, que isso ainda no consiste em fazer prelees sobre teologia, qual ser a relao entre a pregao e a teologia? Quanto a mim, eu expressaria a questo deste modo o ^pregador deve ter-se assenhoreado, e assenhoreado com perfeio, da mensagem bblica em sua totalidade, a qual, naturalmente, forma uma unidadejN outras palavras, o pregador deveria ser bem versado em teologia bblica, a qual, por sua vez, conduz teologia sistemtica. Para mim, nada mais importante para um pregador do que o fato que ele deveria estar de posse da teologia sistemtica, conhecendo profundamente e estando bem arraigado nela. Essa teologia sistemtica, esse corpo de verdades derivadas das Escrituras, sempre deve fazer-se presente como pano de fundo e influncia controladora de sua pregao. Cada mensagem, que provm de algum texto ou declarao especfica das Escrituras, sempre deve fazer parte ou ser um aspecto desse conjunto total da Verdade. Jamais ser algo isolado, jamais ser algo separado ou desvinculado. A doutrina que houver em qualquer texto especfico, nunca nos deveramos olvidar, faz parte desse conjunto maior a Verdade ou a F. Esse o significado da frase "comparando Escritura com Escritura". No podemos manipular nenhum texto isolado; toda a nossa preparao de um sermo deveria ser controlada por esse pano de fundo de teologia sistemtica. necessrio fazer um aviso nesta altura. erro grave quando um homem impe violentamente o seu sistema sobre qualquer texto em particular; porm, ao mesmo tempo, vital que a sua interpretao a respeito de qualquer texto especfico seja confrontada e controlada por esse sistema, por esse corpo de doutrinas e de verdades, que se encontra na Bblia. A tendncia de alguns homens que tm uma teologia sistemtica, e qual se apegam rigidamente, consiste em imp-la a textos particulares, assim forando tais textos. Noutras palavras, eles no derivam realmente aquela 34

doutrina especfica do texto sobre o qual esto tratando na ocasio. A tal doutrina pode ser verdadeira, mas ela no advm daquele texto em particular; e sempre nos devemos aferrar ao texto. isso que pretendo dizer quando falo em que no devemos "impor" o nosso sistema sobre qualquertexto ou declarao em particular. O emprego correto da teologia sistemtica consiste em que, quando descobrimos alguma doutrina especfica no texto selecionado, ns a averiguamos e controlamos, assegu-r.indo-nos de que ela cabe dentro de todo esse corpo de doutrinas bblicas que vital e essencial. Em outras palavras, estou argumentando que nossa incumbncia primria entregar essa mensagem toda, esse "todo o conselho de Deus", e tambm que isso sempre ser mais importante do que as particularidades, as pores e partes especficas. Talvez eu possa esclarecer isso relembrando a voc o fato bvio que, nos dias do Novo Testamento, bem como na poca da Igreja crist primitiva, no se pregava da maneira que se tornou usual entre ns. Eles no extraam algum texto dentre o Novo Testamento, para ento analis-lo, exp-lo e aplic-lo, porquanto ainda no tinham o Novo Testamento. Bem, nesse caso, o que pregavam eles? Eles pregavam a grande mensagem que lhes fora entregue, esse grande acmulo de verdades, essa doutrina inteira da salvao. Meu argumento que sempre deveramos fazer assim, embora o laamos mediante a exposio individual de textos especficos. De modo geral, essa , para mim, a relao entre a teologia e a pregao. Existe um outro ponto de ordem geral que eu gostaria de salientar aqui, antes de deixarmos de lado essa questo do contedo do Sermo; e esse ponto que nos compete pregar o Evangelho, e no pregar acerca do Evangelho. Essa uma distino profundamente vital, que no pode ser facilmente expressa em palavras, mas que, no obstante, verdadeiramente importante. Existem homens que pensam estar pregando o Evangelho, quando, de fato, esto simplesmente fazendo asseveraes concernentes ao Evangelho. Sempre senti que essa a caracterstica particular, e, deveras, a armadilha dos seguidores de Karl Barth. Eles falam constantemente a respeito de "a Palavra", e dizem coisas a respeito de "a Palavra". Mas no foi para isso que fomos chamados; somos chamados para pregar a Palavra, para expor a Palavra, para levar a Palavra diretamente ao povo. Cumpre-nos no somente dizer coisas a respeito, mas precisamos verdadeiramente comunic-la. Somos os canais e os veculos atravs dos quais essa Palavra deve ser transmitida ao povo. Uma outra maneira pela qual posso expressar isso dizendo que no fomos chamados para declarar coisas a respeito do Evangelho. Lembro-me de certa modalidade de pregao, h cinqenta anos ou mais, que com freqncia era descrita como "elogio ao Evangelho". O comentrio sobre o sermo e o pregador era que ele havia elogiado o Evangelho. Ele dissera coisas admirveis a respeito, ou demonstrara quo maravilhoso o Evangelho. Opino que isso um erro. O Evangelho admirvel, o Evangelho digno de encmios, mas no consiste nisso a tarefa primordial do pregador. Ele deve "apresentar", declarar o Evangelho.

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PREGAO E PREGADORES

Permita-me que eu expresse assim. O trabalho do pregador no apresentar o Evangelho de modo acadmico. Freqentemente se faz assim. O pregador pode analislo e mostrar suas partes e divises, demonstrando quo excelente ele ; mesmo assim, continua falando somente coisas acerca do Evangelho, enquanto, na verdade, somos chamados a pregar o Evangelho, comunic-lo, exp-lo diretamente aos indivduos que lhe do ouvidos, apresentando-o ao homem inteiro. Por conseguinte, tenhamos a clara compreenso que no nos cabe falar a respeito do Evangelho, como se fora algo fora de ns. Estamos envolvidos no Evangelho; no devemos consider-lo apenas como se fora um assunto, para ento dizermos coisas a respeito; o prprio Evangelho est sendo diretamente apresentado e comunicado congregao por nosso intermdio. Neste ponto, importante que destaquemos, uma vez mais, que nosso dever apresentar o Evangelho em sua totalidade. H nisso um lado pessoal; precisamos ocupar-nos com isso, e devemos comear por a. Porm, no paramos nesse ponto; h um lado social, de fato, h igualmente um lado csmico. Precisamos apresentar o plano inteiro da salvao, conforme ele nos revelado nas Escrituras. Devemos mostrar que o objetivo final, conforme diz o apstolo Paulo em Efsios 1:10, consiste em enquadrar todas as coisas em Cristo, "todas as cousas, tanto as do cu como as da terra". Essa a nossa tarefa, e por esse motivo que advogo que deveramos dividir nossa pregao e nossa ministrao da Palavra nesses trs aspectos, conforme sugeri. Naturalmente, dentro daquela terceira modalidade de pregao, que eu afirmei que deveria ser mais doutrinria, que se ressalta esse elemento. Nesse caso no estaremos pregando evangelisticamente, e nem estaremos cuidando dos problemas dos homens, embora desejemos que eles percebam que fazem parte dessa totalidade mais ampla. Estaremos enfatizando que a salvao no algo meramente subjetivo, como algum bom sentimento ou sentimento de paz, ou como qualquer coisa que as pessoas estejam buscando. Tudo isso importantssimo, e faz parte do todo; porm, h algo mais importante ainda, a saber, o fato que o universo inteiro est envolvido. Precisamos transmitir ao povo esse conceito que envolve o escopo e o mbito da grandiosidade do Evangelho dentro desse aspecto todo inclusivo. Cada poro, noutras palavras, faz parte dessa totalidade, e importante que sempre comuniquemos aos outros essa impresso. Sempre fico fascinado pelo modo como essa caracterstica especfica da pregao transparece to claramente nas epstolas do apstolo Paulo a cada passo. Permita-me us-las para frisar esse ponto que aqui firmo. Voc sabe como, de modo geral, as suas epstolas podem ser divididas em duas seces principais. Comeando por uma saudao preliminar, ele prossegue a fim de lembrar a seus leitores as grandes doutrinas em que eles tinham crido. Tendo feito isso, a meia altura de cada epstola ele introduz seu grande vocbulo, "portanto". Dessa altura em diante, ele vai aplicar a doutrina. como se estivesse realmente dizendo: " luz de tudo quanto vocs afirmam ter crido, eis o que se segue". Ele passa a raciocinar com eles acerca de como deveriam viver diariamente, e assim por diante. Em outras palavras, a primeira metade de cada epstola sua, falando em termos gerais, tem cunho doutrinrio, ao passo que a segunda poro a parte prtica, ou de aplicao. Todavia, tendo dito 35

isso, o que sempre to fascinante, e, para mim, entusiasmador e comovedor, observar a maneira como, mesmo dentro da seco prtica Paulo continua voltando a destacar a doutrina. H a diviso geral, mas no devemos exagerar quanto a isso, no devemos estabelecer diferenas por demais absolutas. No se pode fazer isso com as epstolas de Paulo; todos esses aspectos esto to intimamente relacionados entre si que sempre precisamos conserv-los juntos. Noutras palavras, apesar de haver um aspecto da pregao cuja finalidade inculcar princpios morais e ticos, aplicando-os vida diria, isso nunca deve ser leito isoladamente. Consideremos, por exemplo, a maneira pela qual Paulo d incio ao dcimo segundo captulo da epstola aos Romanos: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos..." Esse o apelo. No se irata de simples moralidade; esse elemento introduzido "por causa" daquilo que j fora conhecido e crido. Por conseguinte, se por um lado devemos reconhecer essa espcie de distino, por outro lado, no devemos forar o ponto em demasia. algo excelente para propsitos prticos, mas jamais devemos isolar essas coisas uma da outra. O pregador sempre deve declarar "a coisa inteira", por assim dizer, mesmo quando ele, por instantes, salienta de maneira particular e enfatiza certas questes individuais. Na verdade, voc descobrir que embora tenha comeado com essas idias na mente, algumas vezes perceber que aquilo a que se propusera no o que realmente acontece. O que quero dizer o seguinte: pode-se descobrir as pessoas que tm ouvido nossas pregaes mais evangelsticas, sem ficarem debaixo de seu poder, sem lerem realmente se convertido, bem podero converter-se quando estivermos pregando aos santos, por assim dizer, quando estivermos edificando os crentes. Essas so as surpresas que nos aguardam, e mais adiante espero poder mostrar que deveramos ser gratos a Deus por isso. Isso faz parte do romance da pregao. Voc comea bem ao dizer para si mesmo, em certo tipo de culto: Esta ser uma reunio de cunho evangelstico, ao passo que noutra ocasio minha meta ser edificar os santos na f. Porm, para surpresa sua, voc descobrir que algum se converter ao ouvir a segunda modalidade do sermo, e no a primeira, e assim por diante. "O vento sopra onde quer. . ." Embora no possamos controlar essas coisas, correto e bom que mantenhamos na mente essa forma de sistema. At aqui venho tratando do contedo do sermo de maneira geral. Agora passaremos a abordar a forma do sermo. Confesso que, na minha opinio, sem dvida essa a mais difcil questo que nos compete abordar. Ela dificlima; porm, ao mesmo tempo, quero enfatizar que tambm uma das questes mais importantes. Comecemos por algumas observaes negativas. Um sermo no um ensaio. Eis algo que precisa ser dito, e dito constantemente, porquanto tantos existem que no traam qualquer distino clara entre um sermo e um ensaio. Esse um dos particulares a que eu me referia antes, quando destacava o perigo envolvido na impresso e leitura de sermes. Sobre que bases eu afirmo que um sermo no um ensaio? Eu poderia dizer que, por definio, o estilo das duas coisas inteiramente diferente. Um ensaio redigido para ser lido, mas um sermo visa, antes de tudo, a ser proferido e ouvido. Em um ensaio busca-se a elegncia literria e uma forma especfica, 4<>

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ao passo que esse no um dos desideratos primrios de um sermo. Uma outra diferena pode ser notada no seguinte: em um ensaio, no fica bem a repetio, mas quero frisar que em um sermo a reiterao tem grande valor. Ela faz parte da prpria essncia do ensino e da pregao; isso ajuda a fixar a lio na mente dos ouvintes e torn-la patente. Porm, quando se l um ensaio, a repetio desnecessria, e, portanto, m. Outrossim, um ensaio de modo geral trata de alguma idia, ou pensamento ou conceito em particular. Manuseia tal idia e a considera sob ngulos diversos. Portanto, o perigo que corre o pregador que no reconhece essa distino que ele busca um texto qualquer para obter uma idia; e ento, havendo obtido essa idia, ele se despede do texto e do seu contexto e passa a escrever um ensaio sobre aquela idia que lhe fora sugerida pela leitura daquele versculo ou passagem. Ele passa a escrever um ensaio, e ento sobe ao plpito e l ou recita esse ensaio, que preparara de antemo. Porm, o meu parecer que isso no pregao, em hiptese nenhuma; tal coisa tem pouco ou nada a ver com a pregao. Isso se d, em grande medida, porque no h num ensaio qualquer elemento de ataque. Se houver num ensaio qualquer elemento de ataque, ento na mesma proporo ser um mau ensaio. O carter essencial de um ensaio que o mesmo brinca com idias, e no seu todo, aborda as mesmas de maneira superficial. Um ensaio deve revestir-se de atrao e elegncia. uma forma de literatura que pende para a leitura interessante, agradvel, capaz de entreter; mas isso no pregao. Em segundo lugar, assevero que a pregao de um sermo no deve ser confundida com a apresentao de uma preleo, Novamente, so duas coisas bastante diferentes, e isso pelas razes a seguir. Uma preleo comea com um tema qualquer, e o seu escopo prestar conhecimento e informaes a respeito desse tema em particular. Seu apelo dirigido mente, primria e quase exclusivamente; seu objetivo dar instruo e declarar fatos. Esse o seu propsito, a sua funo primria. E assim, uma vez mais, a uma preleo falta, e deve faltar-lhe, o elemento de ataque, a preocupao de fazer algo aos ouvintes, o que um elemento vital da pregao. Mas a enorme diferena, quero diz-lo, entre uma preleo e um sermo, que um sermo no comea com um tema; um sermo sempre deve ter natureza expositiva. Em um sermo, o tema ou a doutrina algo que emerge do texto e do seu contexto, algo que ilustrado por aquele texto e seu contexto. Portanto, um sermo no deve ter como ponto de partida o tema como tal; deve comear com as Escrituras que contenham em si uma doutrina ou um tema. Essa doutrina, pois, deve ser tratada em termos desse contexto especfico. Por conseguinte, declaro a proposio de que um .sermo., sempre deve ser expositivo. De imediato, entretanto, isso me compele a dizer algo que considero importantssimo em toda essa questo. Um sermo no um comentrio corrente, e nem mera exposio do significado de um versculo, de uma passagem ou de um pargrafo. Estou salientando isso porque muitos, hoje em dia, se tm mostrado interessados naquilo que consideram como pregao expositiva, mas demonstram mui claramente que no sabem o que significa pregao expositiva. Esses pensam que tudo no passa de fazer uma srie de comentrios, ou de fazer um nico comentrio corrente a respeito de um pargrafo, passagem ou declarao. Eles tomam em mos uma 36

passagem e prosseguem versculo aps versculo; tecem seus comentrios sobre o primeiro deles, saltam para o prximo versculo, fazem a mesma coisa com esse, pasMitm para o seguinte, e assim por diante. Tendo passado por todo o texto dessa maneira, imaginam que pregaram um sermo. No o fizeram, entretanto; tudo quanto fizeram foi tecer uma srie de comentrios sobre alguma passagem. Quero sugerir que longe de ter pregado um sermo, tais pregadores to-somente pregaram a introduo ao sermo! Isso, em outras palavras, levanta toda a questo do relacionamento entre a exposio e o sermo. Meu ponto bsico que a caracterstica essencial de um sermo que ele se reveste de certa forma definida, e que essa forma que perfaz um sermo. Este se alicera sobre a exposio, mas essa exposio transformada ou moldada em mensagem que tem essa forma caracterstica. Uma frase que ajuda a salientar esse aspecto pode ser encontrada nas pginas do Antigo Testamento, nos Profetas, onde se l acerca da "sentena pesada do Senhor". Tal mensagem chegou at o profeta qual sentena, tendo chegado at ele como uma mensagem completa, e ele a entregou. Isso algo, insisto, que jamais acontece com um ensaio ou com uma preleo, e, na realidade, no ocorre com qualquer mera srie de comentrios sobre qualquer nmero de versculos. Afirmo que um sermo deve ter forma, no mesmo sentido em que uma sinfonia musical deve ter forma. Uma sinfonia sempre tem forma, tem suas partes e pores componentes. As divises so claras, so facilmente reconhecveis, e at podem ser descritas; no entanto, uma pea sinfnica forma um todo completo. Pode-se dividi-la em partes, mas sempre se perceber que so partes de um todo, e que o todo mais do que um mero agregado ou adio de partes. Sempre deveramos pensar em um sermo como se fora uma construo, uma obra que, nesse sentido, comparvel a uma sinfonia. Noutras palavras, um sermo no consiste no mero passear atravs de certo nmero de versculos; no mera coletnea ou srie de excelentes e verdadeiras declaraes e observaes. Todas essas coisas podem ser encontradas em um sermo, mas elas no se constituem em sermo. O que faz um sermo ser um sermo que tem aquela "forma" especfica que o diferencia de tudo o mais. Agora preciso suspender por um pouco as minhas consideraes a fim de levantar uma pergunta, ou a fim de abordar certa posio; e francamente confesso que com freqncia me tenho sentido muito perturbado com aquilo que estou prestes a dizer. Edwin Hatch, em suas Prelees Hibbert, em 1888 j citei algo dentre elas faz questo de frisar que a mais primitiva pregao crist era de ordem inteiramente proftica. Ele afirma que os cristos recebiam as suas mensagens da parte do Esprito Santo, levantando-se e pronunciando-as sem qualquer premeditao, ponderao ou preparo. Esses sermes no tinham forma sermnica, mas eram declaraes isoladas: "... homens falaram da parte de Deus movidos pelo Esprito Santo."Eram mensagens que lhes sobrevinham de repente, e eles as entregavam. H indicaes a esse respeito em I Corntios 14 e em outros lugares. Hatch chega mesmo a sugerir no somente que essa era a primitiva pregao crist, mas, alm e acima disso, que nossa idia de pregao, e, em particular, essa idia de sermo que estou apresentando, algo totalmente estranho para o Novo Testamento. Argumenta ele que essa forma penetrou 4<>

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na Igreja crist e em sua pregao em resultado da influncia grega sobre a Igreja primitiva, especialmente durante o segundo sculo. Os gregos, naturalmente, interessavam-se sobremaneira pela forma, interessavam-se pela forma quanto a tudo o corpo humano, os edifcios, etc. e assim interessaram-se pela forma de seus discursos e prelees. Eles davam excessiva importncia a essa particularidade. Um homem no se levantava e falava simplesmente; se quisesse exercer influncia sobre as pessoas, a maneira como expunha o que tinha para dizer era muito importante. Foi por essa razo que desenvolveram esse mtodo, ou essa forma; e essa forma tem caracterizado o sermo, segundo o modo geral de encar-lo, dentro da longa histria da Igreja crist. Quero tratar disso de maneira passageira. Reconheo, logo de sada, que h grande elemento de verdade no que Hatch disse. Pode-se perceber claramente esse elemento espiritual, proftico, no Novo Testamento. Mas, mesmo assim, discordo de seu veredito final, e acredito que seu argumento no faz total justia s evidncias neotestamentrias. Concordo em que devemos ser extremamente cautelosos esse era o ponto de ataque principal dos ensinos de Hatch para no impormos essa forma sobre a matria, tornando-nos mais voltados para a forma do que para o contedo. H um perigo bem real nesse particular. No momento em que a gente conta com qualquer espcie de forma, literria ou no, h o perigo de nos tornarmos escravizados forma, ficando mais interessados na maneira como dizemos qualquer coisa do que naquilo que afirmamos. Muito bem, aceito essa observao; contudo, meu argumento que, mesmo com base nas prprias evidncias extradas do Novo Testamento, Hatch foi longe demais. Eu poderia dizer que no relato do sermo de Pedro, no dia de Pentecoste, conforme se l em Atos 2, v-se nitidamente uma forma, porquanto ele no se levantou para fazer uma srie de observaes isoladas, pois havia forma definida em seu sermo ou discurso. No caso da autodefesa de Estvo perante o Sindrio, conforme est registrado em Atos 7, novamente se entrev uma forma bem definida, aquilo que eu chamaria de forma de um sermo. Houve um plano perceptvel, que ele foi desenvolvendo, conforme prosseguiu passo a passo. Estvo sabia exatamente onde queria terminar, antes mesmo de ter comeado, e foi avanando naquela direo. No se pode ler Atos 7 sem ficar-se impressionado pela forma, pela arquitetura, pela construo daquele famoso discurso. E por certo, no sermo de Paulo em Antioquia da Pisdia, conforme o registro em Atos 13, podemos achar exatamente a mesma coisa. Ele estava falando de acordo com um plano, ou, se voc preferir assim dizer, de acordo com uma espcie de esqueleto ou esboo; certamente havia forma naquele discurso. Tendo feito essas observaes ao longo da defesa do sermo conforme o entendo, em contraposio s crticas de Hatch, no obstante insisto em que nos devemos conservar flexveis acerca dessas questes. No podemos ficar cristalizados. A histria da Igreja e a histria da pregao demonstram com notvel clareza como essas coisas podem ser levadas a extremos, o que, por sua vez, sempre provoca reaes. A histria da Igreja, nesse particular, tal como em muitos outros aspectos, tem sido uma histria de excessos e, em seguida, de reaes extremadas contra os mesmos, ao invs de apego ao padro mesmo do Novo Testamento. 37

Qual, pois, essa forma que deveria caracterizar um sermo? Sugiro que se trata de algo semelhante ao seguinte: Quando comearmos a preparar um sermo, devemos principiar com a exposio de uma passagem ou de um versculo isolado. Isso essencial e vital; conforme eu j disse, toda pregao deve ter cunho expositlvo. N.io podemos comear por um pensamento, mesmo que seja um pensamento correto, um hora pensamento, no comecemos com isto para ento desenvolvermos o discurso. No podemos fazer isso, porque, se o fizermos, descobriremos que tenderemos por dizer as mesmas coisas de cada vez; ficaremos repetindo nossas prprias palavras mterminavelmente. Se no houvesse nenhum outro argumento em favor da pregao expositiva, esse argumento, para mim, seria suficiente por si mesmo; ele preserva e garante variedade e vvacidade na pregao. Salvaguardanos das repeties; e isso timo, tanto para os ouvintes quanto para o prprio pregador. Por conseguinte, voc deve ser um pregador expositivo; seja como for, meu argumento inteiro que deveria ser bvio para as pessoas de que aquilo que estamos dizendo algo sado da Bblia. Estamos apresentando a Bblia e sua mensagem. Essa a razo por que sou um daqueles que gostam de ter uma Bblia de plpito. Ela deveria estar sempre presente, sempre aberta, para enfatizar o fato que o pregador est pregando alicerado nela. J conheci homens que s abrem a Bblia para ler o texto. Eles ento fecham a Bblia e a relegam para um lado, e continuam falando. Penso que isso est errado do ponto de vista da pregao autntica. Sempre nos convm demonstrar e isso mais importante do que qualquer coisa que dissermos que aquilo que estamos asseverando procede da Bblia, e sempre parte dela. Essa a origem da nossa mensagem, pois foi dali que a recebemos. Portanto, comecemos pela exposio; no somente em nossa prpria preparao, mas tambm quando transmitirmos a mensagem ao povo. Aquilo que voc vai afirmar, o peso mesmo da sua mensagem, se origina dessa exposio. Se tiver realmente entendido o versculo ou a passagem, voc chegar a uma doutrina, a uma doutrina em particular, que faz parte da mensagem inteira da Bblia. A voc compete busc-la, procurar por ela com diligncia. Voc ter de sondar o texto, de fazer perguntas ao mesmo, sobretudo a seguinte indagao: O que o texto est dizendo? Qual a doutrina especfica que existe aqui, a mensagem especial? Na preparao de um sermo, nada mais importante do que isso. Tendo isolado dessa maneira a doutrina, e tendo-a fixado claramente na prpria mente, voc passar a considerar a relevncia daquela doutrina em particular s pessoas que ouvem. Essa questo da relevncia jamais deve ser olvidada. Conforme eu j declarei, voc no est apresentando uma preleo, e nem est lendo um ensaio; voc est ali a fim de atingir uma meta bem definida e particular, que consiste em influenciar aquelas pessoas e a totalidade de suas perspectivas de vida. bvio, assim sendo, que voc ter de mostrar quo relevante tudo isso. Voc no como antiqurio que d prelees sobre histria antiga ou sobre civilizaes passadas, ou algo parecido. O pregador um homem que dirige a palavra a pessoas vivas hoje em dia, que se defrontam com os problemas da vida; por conseguinte, voc ter de mostrar que no se 4<>

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trata de alguma questo acadmica ou terica, que possa interessar s pessoas que se ocupam com aquele tipo de passatempo, da mesma maneira que outros gostam de palavras cruzadas ou algo semelhante. Compete-lhe mostrar que essa mensagem de importncia vital para os ouvintes, e tambm que devem ouvir com a totalidade de seu ser, porquanto isso realmente haver de ajud-los a viver. Tendo feito isso, voc chega ento diviso da matria em proposies ou subttulos, ou pontos principais sem importar como voc os chama. O objetivo desses subttulos ou divises visa a tornar mais clara a doutrina ou proposio central. Mas, para tanto, deve-se usar de uma forma bem definida. Tal como um compositor de msica, na introduo de sua pea sinfnica, ou na abertura de sua pera, geralmente nos deixa entrever o segredo dos vrios motivos que ele ir explorar, assim tambm o pregador deveria indicar o tema principal e suas vrias divises em sua introduo geral. Em seguida, convm que ele desdobre as mesmas em detalhes e de forma ordeira, em seu sermo. Portanto, a matria precisa ser dividida dessa maneira em certo nmero de proposies subordinadas. 0 arranjo dessas proposies ou subttulos se reveste de grande importncia. Tendo dividido em partes o tema, e tendo destacado seus respectivos elementos, no se arruma essas coisas ao acaso ou em qualquer seqncia. Voc tem uma doutrina, um argumento, um caso que quer defender e discutir, desdobrando-o diante dos ouvintes. Assim, pois, bvio que voc ter de arranjar seus subttulos ou divises de maneira tal que o primeiro ponto conduza naturalmente ao segundo ponto, e o segundo conduza ao terceiro, etc. Cada ponto deve ser um trampolim para o prximo, tudo contribuindo, em ltima anlise, para uma concluso especfica. A matria toda deve ser disposta de tal modo que a principal nfase de tal doutrina se sobressaia. A particularidade que estou enfatizando que deve haver progresso de pensamento, que nenhum dos pontos independente dos demais, e que nenhum deles, num sentido, tem valor idntico aos demais. Cada ponto faz parte de um todo, e em cada ponto voc dever ir avanando e levando a matria adiante. Voc no estar simplesmente dizendo a mesma coisa por certo nmero de vezes, mas estar alvejando uma concluso final. Portanto, nessa questo da forma de um sermo, de importncia vital a progresso, o avano, o desdobramento do argumento e do caso postulado. Voc dever terminar em um clmax, e tudo dever ter conduzido a isso de maneira tal que a verdade central se tenha destacado para dominar a tudo quanto fora dito, a fim de que os ouvintes saiam dali com essa verdade em suas mentes. Mas, enquanto voc apresenta sua mensagem dessa maneira importante que voc aplique o que voc est dizendo no decorrer da mesma. H muitas maneiras de se fazer isso. Pode-se faz-lo formulando perguntas e dando respostas s mesmas, ou pode-se apelar para outros mtodos; mas mister ir aplicando a mensagem enquanto avana. Isso demonstra, uma vez mais, que voc no estar meramente apresentando uma preleo, que no estar abordando alguma questo abstrata, acadmica ou terica; antes, trata-se de uma questo viva, que realmente interessa s pessoas na totalidade de suas vidas e de seus seres. Portanto, voc dever aplicar continuamente o que estiver afirmando. E ento, a fim de tornar isso absolutamente seguro, quando tiver chegado ao 38

fim do raciocnio e da argumentao, quando tiver atingido o clmax da exposio, dever aplicar tudo novamente. Isso pode ser conseguido na forma de uma exortao, a qual, por sua vez, pode assumir a forma de uma srie de perguntas, ou ento a forma de uma srie de declaraes curtas e diretas. Porm, vital a um sermo que este sempre termine com essa nota de aplicao ou de exortao. Essa minha idia de um sermo, e isso que quero dizer quando insisto sobre essa idia da forma. Voc no dever se restringir a meramente expor ou explanar o significado do texto. Voc far isso; dever faz-lo; mas o que realmente dever preocup-lo comunicar a mensagem. Noutras palavras, um sermo uma entidade, um todo. Isso sempre dever caracterizar um sermo; ele sempre dever ter essa natureza de algo completo, essa forma. Isso especialmente importante se voc estiver apresentando uma srie de sermes. Voc poder pregar uma srie de sermes com base no mesmo texto ou com base em alguma passagem em particular; mas o perigo que, descobrindo que no poder dizer tudo quanto desejava em um nico sermo, venha a dizer: "Bem, a est, isso tudo quanto podemos tratar desta vez!" para ento fazer uma parada abrupta. Na minha opinio, isso bastante ruim. Cumpre-nos atender ao fato de que cada sermo isolado algo total e completo. Quando se continua a falar sobre o mesmo tema, em algum sermo subseqente, deve-se, com poucas frases iniciais, resumir o que j fora dito, para em seguida desenvolver-se o tema. Uma vez mais, entretanto, necessrio que voc faa com que o novo sermo seja uma entidade e um todo, completo em si e por si mesmo. Grande a minha preocupao com esse aspecto, e isso por muitas razes. Uma delas, como bvio, que pode haver pessoas presentes que no estaro ouvindo no domingo seguinte, as quais, por essa mesma razo, iro embora desapontadas, indagando de si mesmas sobre o que ser dito mais adiante. Ou pode haver a presena de pessoas que no ouviram o sermo do domingo anterior, e essas sentiro que, por no terem estado presentes, ento no podero captar o que voc disser agora. Essa uma das razes por que to importante que cada sermo seja uma entidade completa, que cada sermo assuma sempre essa forma. Em outras palavras, assevero que existe um elemento artstico em todo sermo. nesse ponto que entra o labor da preparao dos sermes. A matria deve receber forma, ela precisa ser moldada num formato. Imagino que o compositor musical ou o poeta precisa fazer exatamente a mesma coisa. O poeta conta com certas idias gerais, com certos temas que lhe parecem sugestivos; mas, se ele tiver de produzir um poema, ter de tomar todas essas idias que lhe tm ocorrido, dando-lhes determinada forma, moldando-as num certo formato. Ora, isso envolve considervel esforo e labor. Espero poder demorar-me nisso com detalhes, quando chegar a tratar da preparao prtica de um sermo, destacando o carter variegado desse labor, juntamente com algumas dificuldades, e tambm com a maneira como esses problemas so ocasionalmente solucionados de maneiras estranhas e inesperadas. Tudo quanto quero dizer agora que nossa tarefa, como pregadores, consiste em manipular com afinco nosso assunto de modo tal que o resultado seja dar-lhe a forma de um sermo. 4<>

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Algum poderia perguntar, entretanto, por que tudo isso se faz necessrio. A resposta : por causa das pessoas que vo escutar. Foi isso que os gregos descobriram, e com razo, segundo penso. Eles descobriram que quando a verdade exposta dessa maneira especfica, ela assimilada com mais facilidade pelos ouvintes; -lhes mais fcil absorv-la, relembrarem-se dela, compreenderem-na e derivarem dela um benefcio. Portanto, no trabalhamos tanto com a forma meramente porque cremos na "arte por amor arte"; o elemento artstico introduzido para beneficiar o povo,

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porquanto ajuda na propagao da Verdade e na honra prestada ao Evangelho. Acredito que aquilo que tenho procurado dizer pode ser consubstanciado bem claramente atravs da longa histria da Igreja crist. A pregao que Deus, mediante o Esprito, tem se agradado em honrar mais no decorrer dos sculos, tem sido a pregao baseada em grandes sermes; os grandes pregadores tm sido homens que tm preparado grandes sermes. Caso algum cite algum pregador em particular, e diga: "Mas que se pode dizer sobre fulano, que raramente preparava com antecedncia um sermo, mas que, sem dvida, era grandemente usado por Deus?" Minha rplica : "Exatamente! Trata-se da exceo que comprova a regra. No se legisla para casos extraordinrios, no se formulam teorias sobre excees. Deus pode usar qualquer um e de qualquer modo. Deus pode usar at mesmo o silncio de um homem. Ns, porm, somos chamados para ser pregadores que comuniquem a Verdade. Meu argumento que, se lermos acerca das grandes pregaes do passado, ou acerca dos grandes sermes, descobriremos que esses foram os mais honrados pelo Esprito, e usados por Deus na converso de pecadores e na edificao e fortalecimento dos santos. Tudo se resume nisso. A preparao de sermes envolve suor e labuta. Pode ser algo extremamente difcil, em determinadas ocasies, reunir todo o material que voc encontrou nas Escrituras e dar-lhe esse formato especfico. Assemelha-se a um oleiro que forma algo da argila, ou a um ferreiro que forma uma ferradura para um cavalo; ser mister continuar pondo o material no fogo, e em seguida na bigorna, batendo no mesmo com o malho por muitas e muitas vezes. De cada vez o material fica um pouquinho melhor, mas ainda no perfeito; portanto, faz-se voltar o material ao fogo e bigorna por repetidas vezes, at se ficar satisfeito com o mesmo, ou no poder aprimor-lo mais. Essa a poro mais cansativa da preparao de um sermo; ao mesmo tempo, entretanto, uma ocupao muito fascinante e gloriosa. Ocasionalmente tarefa extremamente difcil, fatigante e penosa. Mas, ao mesmo tempo, posso assegurar-lhe de que quando voc tiver finalmente obtido sucesso, experimentar um dos mais gloriosos sentimentos que j teve um homem na face desta terra. Tomando por emprstimo o ttulo de um livro de autoria de Arthur Koestler, voc ter a conscincia de ter realizado um "Ato de Criao", e poder ter alguma leve idia do que as Escrituras querem dizer quando asseveram que, quando Deus contemplou o mundo que acabara de criar, Ele viu que "era bom". Pois muito bem! O pregador sempre deve comear com a preparao de seu sermo. Ainda no falei acerca de como ele o prepara; mas chegarei l. H vrias maneiras de fazer-se isso. Porm, ele tem de preparar um sermo, e esse sermo tem de ser uma verdadeira entidade, sem importar como ele consiga faz-lo. nesse ponto que ele comea. Entretanto, permita-me lembrar-lhe que isso representa to-somente a primeira metade, isso apenas o comeo. Existe um outro lado na questo. E no que consiste esse outro lado? Bem, trata-se da pregao propriamente dita, da elocuo do sermo que ele havia preparado; e, conforme espero ser capaz de mostrar, embora voc suba ao plpito com aquilo que considera um sermo quase 40

perfeito, voc jamais saber o que ir acontecer, enquanto no comear a pregar, se que a pregao tiver de ser digna desse nome!

Captulo Cinco O ATO DA PREGAO


Fixamos agora a nossa ateno no que se chama de "entrega" do sermo, ou seja, o "ato" de pregar, aquilo que se pode denominar de pregao propriamente dita, em distino ao sermo. Esse o segundo grande aspecto de nosso assunto. Gostaria de deixar bem claro novamente: nesta etapa abordarei a questo somente de modo geral. Antes de tudo, procurarei fornecer um quadro geral do que seja, realmente, a pregao, e ento passaremos a fazer consideraes mais detalhadas. bom que se tenha, em primeiro lugar, um claro quadro geral, antes de comearmos a discutir acerca dos detalhes. Ora, essa questo da entrega do sermo que algumas vezes expressa pelo verbo pregar, algo difcil de ser definido. Certamente no se trata de uma questo de regras ou regulamentos; e, conforme penso, grande parte da dificuldade surge porque as pessoas consideram isso como uma questo de instrues, regras e regulamentos, uma questo de coisas permitidas ou proibidas. Mas no nada disso. A dificuldade consiste em colocar realmente em palavras a nossa definio. Pregar algo que se pode reconhecer assim que se ouve. Portanto, o melhor que podemos fazer dizer determinadas coisas a respeito. No podemos chegar mais perto do mago do que isso. A posio certa aquela que o apstolo Paulo parece haver sentido, em I Corntios 13, quando procurou definir o amor dispensa descrio. Tudo quanto se pode fazer dizer certo nmero de coisas a respeito: que pregar isto, e no aquilo. No entanto, certas coisas so verdadeiras, e devem fazer-se presentes quando voc estiver produzindo pregao autntica. A primeira coisa que a personalidade inteira do pregador deve estar envolvida. Certamente, esse o ponto que foi ressaltado na bem conhecida definio da pregao, feita por Phillips Brookes, de que "verdade mediada pela personalidade". Acredito ser isso uma verdade, de que na pregao todas as faculdades do pregador devem ser empenhadas, o homem inteiro deve estar envolvido. Chego mesmo ao extremo de aventar de que o prprio corpo do pregador fica envolvido. Ao falar assim, lembro-me de algo que de certa feita foi dito por um de meus predecessores na Capela de Westminster, em Londres, o Dr. John A. Hutton. No seu caso, a pregao sempre podia ser distinguida da matria de seu sermo. Seu antecessor em Westminster foi um bem conhecido pregador nos Estados Unidos da Amrica, tanto quanto na Gr-Bretanha, o Dr. John Henry Jowett. Jowett, homem um tanto quieto e nervoso, considerava o amplo plpito da capela de Westminster muito intimidante. Ele costumava dizer que quando se punha de p naquela ampla plataforma, ficando a totalidade de seu corpo visvel para a congregao, de vrios ngulos, sentia-se como se estivesse parado despido em um 59

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campo. Ele ficou to constrangido acerca disso que solicitou que se pusessem cortinas em torno dos gradis volta da plataforma, a fim de que, pelo menos a maior parte de seu corpo ficasse oculta. Pois bem, conforme eu j declarei, ele foi substitudo por Dr. John Hutton. Aconteceu-me estar presente num culto mais ou menos no terceiro domingo aps a chegada do Dr. Hutton. Observei, tal como todos puderam observar tambm, que todas aquelas cortinas haviam sido removidas, e que o corpo inteiro do pregador podia ser visto, tal como fora anteriormente. O Dr. Hutton esclareceu os ouvintes a respeito disso, e disse-nos que as cortinas haviam sido tiradas a pedido seu, porquanto acreditava que o pregador deveria pregar com a totalidade de seu corpo o que se dava realmente com ele. Ele afirmava que pregava com suas pernas, tanto quanto com a sua cabea, e que se o observssemos, descobriramos ser essa uma verdade. E, observando-o, podia-se perceber que era verdade mesmo! No tenho certeza se isso sempre era vantajoso para sua pregao, porquanto ele fazia toda espcie de contores. Ele se equilibrava sobre os artelhos de um p e enrolava o outro p em torno da perna parada, e assim por diante. O que desejo ressaltar que realmente havia algo naquilo que ele dizia, o homem inteiro ficava envolvido. Ele no se postava como uma esttua, simplesmente proferindo palavras com os seus lbios; a pessoa inteira ficava ocupada gestos, atividades e tudo o mais. No quero considerar esse ponto em demasia, mas voc deve estar lembrado de que quando perguntaram a Demstenes acerca do primeiro grande essencial da oratria, sua resposta foi: "Ao". E quando lhe perguntaram: "Bem, e qual o segundo maior desiderato?", ele respondeu novamente: "Ao". Ento perguntaram: "Bem, e qual o terceiro aspecto mais importante?" Uma vez mais a resposta foi: "Ao". No h que duvidar sobre isso; a oratria eficaz exige ao; e por essa razo que sublinho o fato de que a personalidade inteira do pregador deve estar envolvida na pregao. O segundo elemento que eu gostaria de enfatizar certo senso de autoridade e controle exercido sobre a congregao e sobre as atividades. O pregador jamais deve desculpar-se por estar com a palavra, jamais deve dar a impresso de estar falando por permisso dos ouvintes, por assim dizer; ele no deve apresentar tentativamente certas sugestes e idias. No pode ser essa a sua atitude, sob hiptese alguma. Antes, ele um homem que est ali a fim de "declarar" certas coisas; um homem com uma comisso, revestido de autoridade. um embaixador, e deve ter conscincia de sua autoridade. Sempre deve reconhecer que se apresenta congregao na qualidade de mensageiro enviado. bvio que no se trata de uma questo de autoconfiana; isso seria sempre deplorvel da parte de um pregador. Temos o testemunho do prprio apstolo Paulo, de que quando ele foi pregar em Corinto, f-lo "em fraqueza, temor e grande tremor". Sempre devemos estar cnscios desse fato. Mas isso no significa que devamos nos desculpar por estarmos pregando; mas significa que estamos cnscios da solenidade, da seriedade e da importncia do que estamos fazendo. No que sejamos impelidos pela autoconfiana, mas que somos homens revestidos de autoridade, e temos essa autoridade; e isso deve ser evidente e bvio. Dou a esse elemento uma elevada posio na lista, e afirmo que, longe de ser controlado pela congregao, o pregador deve predominar e controlar a sua congregao. Mais adiante nesta srie retornarei a esses aspectos com maiores detalhes. 41

A qualidade seguinte, nesse panorama geral do pregador e nesse "ato" de pregar, o elemento da liberdade. Atribuo grande importncia a isso. Embora o sermo tenha sido preparado da maneira conforme indiquei, e com todo o cuidado, contudo o pregador deve sentir-se livre no ato da pregao, no ato de pronunciar o seu sermo. No pode sentir-se muito amarrado sua preparao e pela mesma. Essa uma questo crucial; faz parte da essncia mesma do ato de pregar. No estou pensando meramente em termos de dispor o pregador de um manuscrito sua frente no plpito, porquanto ele pode sentir-se amarrado mesmo sem ter um manuscrito. Digo, apenas, que ele deve ser livre; livre no sentido de que esteja franqueado para a inspirao do momento. J que considero a pregao como uma atividade efetuada sob o poder e a influncia do Esprito Santo, precisamos frisar essa questo, porque a preparao ainda no chegou ao fim quando um homem terminou de aprontar o seu sermo. Uma das coisas mais notveis acerca da pregao que com freqncia se descobre que as melhores coisas ditas pelo pregador so aquelas que no foram premeditadas, sobre as quais ele nem ao menos pensara durante a preparao do sermo, mas que lhe foram dadas enquanto ele estava no processo mesmo de falar e pregar. Um outro elemento ao qual empresto importncia que o pregador, enquanto prega, esteja, de certa forma, derivando algo de sua congregao. No auditrio sempre existiro pessoas de mentalidade espiritual, cheias do Esprito Santo, que fazem sua contribuio para a ocasio. Sempre haver um elemento de interao na verdadeira pregao. Eis outra maneira de demonstrar a distino vital entre um ensaio ou uma preleo, por um lado, e um sermo pregado, por outro. O homem que l o seu ensaio nada aproveita da parte de seus ouvintes; tudo de que ele dispe se acha ali escrito, sua frente; nada de novo ou criativo acontece, no h interao. Mas o pregador embora ele se tenha preparado, e se tenha preparado cuidadosamente devido a esse elemento da liberdade espiritual, continua capaz de receber subsdios novos de sua congregao, e assim o faz. Verifica-se certa interao, consistente de ao e reao, o que com freqncia estabelece uma diferena extremamente vital. Todo pregador digno do nome pode testificar sobre isso. De fato, qualquer homem digno de ser chamado orador, mesmo em questes seculares como a poltica, etc. sabe algo a esse respeito, e com freqncia tem experimentado aquele lao de unio possibilitado pela reao positiva dos ouvintes aos quais dirigia a palavra. Ora, isso deve acontecer muito mais amide no caso do pregador. E graas a Deus, isso com freqncia ocorre quando o pregador, pobre sujeito, est em seus piores momentos por diversas razes talvez no tenha tido tempo de preparar-se como deveria ter feito, ou pode ter havido vrios fatores fsicos e outras coisas que estejam cooperando juntamente e militando contra o xito da ocasio a reao positiva e a boa vontade demonstrada por sua audincia o desperta e vivif ica. Todavia, o pregador deve manterse atento para isso; em caso contrrio, ele perder uma das mais gloriosas experincias que pode suceder a um pregador. Por conseguinte, esse elemento da liberdade se reveste de tremenda importncia. Era isso que eu pretendia dizer, em minha ltima observao da preleo anterior, quando afirmei que embora o pregador tenha preparado seu sermo de maneira cuidadosa e exaustiva, jamais sabe o que ir suceder com o mesmo enquanto no subir 59

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ao plpito e comear a pregar. Voc talvez fique atnito e admirado com o que acontece. Novos elementos podem entrar, pode haver sentenas incompletas e

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O ATO DA PREGAO

detalhes para acertar. Podem aparecer muitas coisas similares, que os pedantes condenariam, ou que um crtico literrio censuraria terminantemente e com justia em um ensaio; mas que faz parte essencial da pregao. E isso porque a pregao tem por finalidade fazer algo em prol do povo ouvinte. E enquanto voc conservar esse fator em primeiro plano, no emprestando significao demasiada a esses outros elementos, voc ser capaz de ser bem-sucedido. Esse elemento de liberdade da maior importncia. A pregao sempre deve ser realizada sob a orientao do Esprito Seu poder e controle e ento voc no saber o que poder acontecer. Portanto, seja sempre livre. Pode soar como uma contradio dizer: "Prepare-se, e prepare-se cuidadosamente", e, ao mesmo tempo: "Contudo, mantenha-se livre". Entretanto, no h nisso contradio alguma, como tambm no h contradio quando Paulo assevera:"... desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade" (Filipenses 2:12-13). Voc descobrir, enquanto est pregando, que o Esprito, que o ajudou na preparao do sermo, agora haver de ajud-lo, abrindo diante de voc de uma maneira inteiramente nova coisas que no tinha percebido enquanto preparava o sermo. O elemento seguinte o da seriedade. O pregador deve ser um homem srio; jamais pode transmitir a impresso de que a pregao algo leviano, superficial ou trivial. Por enquanto s digo isso de passagem, porque meu intuito abordar a questo com maiores amplitudes, mais adiante. Por enquanto to-somente fao a declarao geral de que um pregador necessariamente deve dar a impresso de que est tratando de uma questo de maior seriedade que homens e mulheres jamais podero considerar juntos. 0 que ento acontece? O que acontece que o pregador est falando a eles da parte de Deus, est falando a eles acerca de Deus, ele est falando a respeito da condio deles, a respeito do estado de suas almas. Ele lhes est dizendo que, por natureza, esto sob a ira de Deus so "filhos da ira, como tambm os demais" e que o carter da vida que levam algo ofensivo a Deus e est sob o juzo divino. Ele est advertindo-os da temvel possibilidade eterna que lhes aguarda. Seja como for, o pregador, dentre todos os homens, deveria tomar conscincia da natureza fugaz da vida neste mundo. Os homens mundanos vivem to imersos em seus negcios e avidades, em seus prazeres e em toda a sua ostentao que a nica coisa sobre a qual nunca acham tempo para considerar o carter passageiro da vida. Tudo isso enfatiza que o pregador sempre deve criar e comunicar a impresso da seriedade daquilo que ocorre no momento em que ele sobe ao plpito. Voc deve estar lembrado das famosas linhas de Richard Baxter: Preguei como se no tivesse certeza de pregar de novo, E como um homem moribundo para moribundos. No acho que esta declarao possa ser melhorada. Voc tambm deve ter memria do que foi dito a respeito do piedoso Robert Murray McCheyne, da Esccia, no 43

sculo passado. Diz-se que quando ele subia ao plpito, antes mesmo de haver proferido uma nica palavra, o povo comeava a chorar em silncio. Por qu? Justamente por causa desse elemento da seriedade. A mera contemplao daquele homem dava a impresso de que ele viera da presena de Deus, e de que estava prestes a transmitir-lhes uma mensagem da parte de Deus. Isso o que exercia to extraordinrio efeito sobre os ouvintes, antes mesmo dele abrir a boca. E esquecemo-nos desse elemento para perigo nosso, e a grande custo para os nossos ouvintes. Passo a expressar algo que tem por escopo parcialmente corrigir, ou qui, no tanto corrigir, mas salvaguardar de toda incompreenso aquilo que venho afirmando. Refiro-me ao elemento da "vivacidade". Isso sublinha o fato que seriedade no indica solenidade, nem quer dizer tristeza, e nem inclui a morbidez. Todas essas coisas so distines importantssimas. O pregador deve mostrar-se vivido; e voc poder mostrarse vivido e srio ao mesmo tempo. Permita-me expressar a mesma coisa noutros termos. O pregador jamais deve mostrar-se tedioso, nunca deve ser enfadonho; ele nunca deve ser o que se chama de "pesado". Estou enfatizando essas particularidades por causa de algo que por muitas vezes me tem sido dito, e que muitssimo me preocupa. Perteno tradio da Reforma, e talvez tenha contribudo algo, na Inglaterra, para a restaurao dessa nfase, durante os ltimos quarenta anos, mais ou menos. Sinto-me perturbado, portanto, quando membros de igrejas me dizem, com certa freqncia, que muitos dos pregadores reformados mais jovens so homens excelentes, que sem dvida lem muito e so eruditos, mas que so homens extremamente tediosos e enfadonhos; e isso me tem sido dito por pessoas que tambm seguem a tradio reformada. Para mim isso um assunto muito srio; existe algo de radicalmente errado com pregadores tediosos e enfadonhos. Como pode ser tedioso um homem que esteja tratando desses assuntos? Quero dizer que um "pregador tedioso" uma contradio de termos; se ele tedioso, ento no um pregador. Pode subir a um plpito e falar, mas certamente no um pregador. Ante o tema e a mensagem grandiosos da Bblia o tdio torna-se impossvel. Esse o assunto mais interessante, mais emocionante e mais absorvente que h no universo; e a idia de que esse tema possa ser apresentado de maneira tediosa faz-me duvidar seriamente de que os homens que se mostram culpados desse tdio tenham compreendido a doutrina que afirmam crer, e que promovem. Com freqncia revelamos o que somos pela nossa conduta. Prossigamos, entretanto. Em seguida chegamos s qualidades do zelo e de certo senso de preocupao. Esses elementos, naturalmente, esto intimamente vinculados entre si. Quando eu falo em zelo, quero dar a entender que um pregador sempre deve transmitir a impresso de que ele tem sido cativado pelo que est dizendo. Se ele no se sentir profundamente cativado ningum mais se senr. Portanto, isso absolutamente essencial. Ele precisa impressionar os ouvintes com o fato que est entusiasmado e absorvido pelo que est fazendo. Seu assunto lhe extravasa e ele anseia por comunic-lo a outros. Sente-se to comovido e entusiasmado pelo assunto que quer que todos compartilhem do mesmo sentimento. Ele se interessa profundamente pelos outros; esse 63

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O ATO DA PREGAO

o motivo por que prega para eles. Preocupa-se com eles. Anela por ajud-los; anela por falar-lhes da verdade de Deus. Portanto, faz isso com energia, com zelo e com aquele interesse bvio pelas pessoas. Noutras palavras, o pregador que parece desligado da Verdade, e que meramente afirma certo nmero de coisas que podem ser excelentes, verdadeiras e timas por si mesmas, no um pregador de forma alguma. Recentemente encontrei com um notvel exemplo daquilo que aqui condeno, quando convalescia de certa enfermidade. Eu me encontrava em uma aldeia de certa regio da Inglaterra e fui igreja local que ficava justamente do outro lado da estrada do lugar onde estava hospedado. Notei que o pregador pregava sobre o profeta Jeremias naquela noite. Revelou-nos que estava dando incio a uma srie de sermes sobre aquele profeta. Assim sendo, comeou pelo grande texto onde Jeremias diz que no poderia refrear-se mais, porquanto a Palavra de Deus era como fogo em seus ossos. Esse foi o texto que ele selecionou. Que sucedeu? Sa daquela reunio com a impresso de que fora testemunha de algo extraordinrio, porquanto a grande coisa que faltava naquele culto era o "fogo". O bom homem falava sobre o fogo como se estivesse assentado sobre um iceberg. Abordava o prprio tema do fogo de maneira desligada e fria; era uma negao viva daquilo mesmo que afirmava; ou melhor, eu poderia dizer, era uma negao morta. O seu sermo, do ponto de vista da construo e da preparao, era bom. Tornava-se bvio que ele passara tempo considervel em sua preparao, e que escrevera por extenso cada palavra, porquanto lia o seu sermo; mas o grande ausente era o fogo. No havia zelo, no havia entusiasmo, no havia interesse patente por ns, membros da congregao. Sua atitude inteira parecia desligada, acadmica e formal. Deixe-me colocar a questo nestes termos. Lembro-me de haver lido, anos atrs, o relato feito por bem conhecido jornalista da Esccia, acerca de uma reunio a que ele estivera presente. Empregou ele uma frase da qual nunca me esquecerei; com freqncia ela me tem repreendido e com freqncia me tem condenado. Ele estivera ouvindo a dois oradores que falavam sobre o mesmo assunto. E prosseguiu a fim de dizer que ambos eram homens muito hbeis e eruditos. Ento veio a frase devastadora: "A diferena entre aqueles dois oradores era a seguinte: o primeiro falava como um advogado, o segundo, como uma testemunha". Essa declarao cristaliza perfeitamente a nossa conteno. O pregador jamais deve ser mero advogado. A tarefa, a incumbncia do advogado, do encarregado da defesa, representar a algum diante de um tribunal. No est interessado pela pessoa que defende, e talvez nem a conhea, no sentindo qualquer interesse pessoal por ela; no entanto, recebeu aquilo que chamamos de sumrio acerca do processo que envolve aquela pessoa. O sumrio foi preparado para ele, com os fatos em suas mincias, destacando os pontos legais e salientes do processo em pauta. Foi-lhe entregue nas mos aquele sumrio, e o que ele faz agora utiliz-lo para defender o caso. No se envolve pessoalmente e realmente no se preocupa. Achase em posio imparcial e manusea a questo como algo que no lhe diz respeito. Ora, isso jamais deve acontecer ao pregador. Essa, novamente, uma das diferenas entre o pregador e o conferencista. O pregador v-se envolvido a cada instante, razo pela qual deve haver esse elemento de zelo. Ele no est apenas "lidando" com um caso. Fazer exatamente isso uma das maiores tentaes que 44

assaltam muitos pregadores, mormente aqueles dentre ns que so combativos por natureza. Nossa causa incomparvel, conforme j tivemos visto; temos a nossa teologia sistemtica e esse conhecimento da Verdade. Que maravilhosa oportunidade para argumentar, raciocinar, demonstrar e provar a causa, refutando todas as objees v, contra-argumentos. Porm, se o pregador der a impresso de que apenas um advogado que apresenta uma causa, ter fracassado completamente. O pregador uma testemunha. Esse o prprio vocbulo empregado pelo Senhor: ".. . e sereis minhas testemunhas..."; exatamente isso que o pregador deve ser sempre, em todas as ocasies. Nada to fatal em um pregador como deixar ele de dar a impresso de estar pessoalmente envolvido. Isso nos conduz inevitavelmente ao prximo elemento, que o "calor". Para utilizarmo-nos de um termo que comum hoje em dia, o pregador jamais deve mostrarse "clnico". To freqentemente o pregador mostra-se tal. Tudo quanto ele faz est certo, e, de fato, est quase perfeito; mas ele mostra-se clnico, e no vivo; ele mostra-se frio, e no comovente, porquanto ele mesmo no tem sido comovido. No entanto, isso jamais deveria ser verdade no caso do pregador. Se ele realmente acredita naquilo que est dizendo, deve deixar-se comover pelo que diz; -lhe impossvel no deixar-se comover. Isso nos conduz ao calor por necessidade. O apstolo Paulo revela-nos pessoalmente de que pregava "com lgrimas". Ele relembra os ancios de feso acerca disso em Atos 20. E ao fazer aluso a certos pregadores falsos, em Filipenses 3, ele o faz "chorando". Ora, o apstolo Paulo era dotado de um intelecto gigantesco, sendo ele uma das maiores mentes de todos os sculos; mas por muitas vezes ele chorava enquanto falava e pregava. Com freqncia ele chegava s lgrimas. De onde lhes proveio essa noo de que se algum um grande intelecto, no demonstra qualquer emoo? Quo ridculo e ftuo tudo isso! Um homem que no se deixa comover por essas coisas, assevero eu, jamais realmente as compreendeu. Um homem no um intelecto em um vcuo; ele uma pessoa inteira. Tem corao, tanto quanto tem cabea; e se a sua cabea entende verdadeiramente, seu corao ficar comovido. Lembre-se de como o apstolo expressa isto em Romanos 6:17: "Mas graas a Deus", diz ele, "porque, outrora escravos do pecado, contudo viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues". Se o corao de um homem no est envolvido, ento peo licena de examinar e indagar se ele realmente entendeu com a sua cabea, devido ao prprio carter da Verdade com a qual est tratando. Isso tem sido verdade, naturalmente, no caso de todos os grandes pregadores dos sculos. Whitefield, ao que parece, quase invariavelmente, enquanto pregava, tinha lgrimas que lhe desciam pelo rosto. Sinto que todos merecemos ser condenados neste particular, precisando ser repreendidos. Confesso francamente que eu mesmo preciso ser repreendido. Onde est a paixo na pregao que sempre caracterizou a grandiosa pregao do passado? Por qual razo os pregadores modernos no se deixam comover e arrebatar, conforme sucedia to freqentemente aos pregadores antigos? A Verdade em nada mudou. Acreditamos nela? temos sido impressionados e humilhados? e ento temos sido exaltados at nos "perdermos em admirao, amor e louvor"? 63

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O ATO DA PREGAO

O pregador, portanto, um homem que por essas razes e dessas maneiras entra em contato com as pessoas que o escutam. Longe de sentir-se desligado, h mtua comunho. E isso transparece em sua voz, em seus gestos, em toda a sua abordagem; toda a aparncia dele mostra que h essa intimidade de contato entre o pregador e a sua congregao. E assim prossigo para frisar o elemento seguinte, que o senso de urgncia. J fiz aluso a isso, em certo sentido; mas tal fator merece ser isolado e acentuado em si mesmo. O pregador sempre deve ser insistente "a tempo e fora de tempo", diz Paulo a Timteo; novamente, pela mesma razo, por causa da situao inteira. Essa a razo que faz a pregao ser um ato to espantoso, uma responsabilidade to grande e uma questo to avassaladora. No de surpreender que o apstolo Paulo, considerando o ministrio, tenha perguntado: "Quem, porm, suficiente para estas cousas?" O homem que imagina que por ter a cabea repleta de conhecimentos suficiente para essas coisas, faria bem melhor se recomeasse os seus estudos. "Quem, porm, suficiente para essas coisas?" O que voc est fazendo? Voc no est apenas transmitindo informaes, voc est cuidando de almas, voc est tomando conta de peregrinos que esto a caminho da eternidade, voc est tratando de questes no apenas de vida e morte neste mundo, mas questes de destinos eternos. Nada pode ser to terrivelmente urgente. Lembro-me das palavras ditas certa tarde por William Chalmers Burns, que foi usado grandemente nos reavivamentos na Esccia, por volta de 1840, e, incidentalmente, na igreja de Robert Murray McCheyne, a quem j me referira antes. Certo dia ele ps a mo no ombro de um irmo ministro e disse: "Irmo, temos de ter pressa". Se no conhecemos algo acerca desse senso de urgncia, ento no sabemos o que a verdadeira pregao. Voc poder apresentar uma preleo em qualquer ocasio, agora ou dentro de um ano; no far grande diferena. A mesma coisa verdade com relao maioria dos outros assuntos. Porm, a mensagem do Evangelho algo que no pode ser adiado, porquanto no sabemos se ns mesmos ou as pessoas para quem falamos ainda estaro vivas dentro de uma semana ou dentro de um dia. "No meio da vida, estamos na morte." Se o pregador no sugerir esse senso de urgncia, de que ele est ali entre Deus e os homens, falando entre o tempo e a eternidade, ento no tem o direito de estar em um plpito. No h lugar para um desinteresse calmo, frio e cientfico quanto a essas questes. Isso pode estar perfeitamente certo em um filsofo, mas inconcebvel em um pregador, devido situao inteira em que ele se acha envolvido. Exatamente pela mesma razo a pregao sempre deve caracterizar-se pela persuaso. "Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus." Por certo o objetivo todo desse ato persuadir as pessoas. O pregador no diz coisas simplesmente, com a atitude de "faa como quiser". Ele deseja persuadir seus ouvintes sobre a veracidade de sua mensagem; ele quer que seus ouvintes percebam sua mensagem; ele est procurando fazer algo em favor deles, est procurando influencilos. Ele no est apresentando uma erudita pesquisa de um texto, e nem est fazendo exibio de seu prprio conhecimento; ele est tratando com almas vivas e deseja comov-las, conduzindo-as com ele, guiando-as at Verdade. Esse todo o seu 45

propsito. Portanto, se esse elemento no estiver presente, sem importar o que mais esteja, no se tratar de pregao. Todos esses pontos destacam a diferena entre apresentar uma preleo e pregar, ou entre um ensaio e um sermo. Uma palavra especial tambm deve ser dita, embora em determinado sentido j tenhamos feito aluso a isso, acerca do elemento de empatia. Se eu me tivesse de confessar culpado de algo mais do que de qualquer outra coisa, ento teria de admitir que talvez seja esse o elemento que mais falta tem feito em meu prprio ministrio. Esse elemento deveria originar-se em parte por amor s pessoas. Richard Cecil, um pregador anglicano de Londres, de perto dos fins do sculo XVIII e dos comeos do sculo XIX, disse algo que nos deveria fazer pensar. "Gostar de pregar uma coisa, e amar aqueles para quem pregamos algo bem diferente." O problema que h com alguns de ns que gostamos de pregar, mas nem sempre nos certificamos de que amamos realmente as pessoas para quem estamos pregando. Se a voc faltar esse elemento de compaixo pelas pessoas, ento tambm lhes faltar o elemento de empatia que extremamente vital em toda a verdadeira pregao. Nosso Senhor olhou para toda aquela multido e"... compadeceu-se deles, porque eram como ovelhas que no tm pastor". Mas se voc no conhece nada disto, ento no deveria subir a um plpito, porquanto esta falta por certo transparecer na sua pregao. No podemos ser puramente intelectuais ou argumentativos; esse outro elemento tambm deve fazer-se presente. No somente o seu amor pelas pessoas produzir essa empatia, mas a prpria matria pregada tende por obter esse resultado. Pois o que pode haver de mais comovente do que a percepo de que Deus, em Cristo, fez algo por ns? Qualquer tentativa, portanto, de considerar e compreender esse fato, deveria comover-nos profundamente. Notemos o que sucedia ao prprio grande apstolo Paulo. Ele comea com um argumento cujo desgnio o de convencer-nos de nossa pecaminosidade e condio de perdidos e de total dependncia de Cristo. Mas no momento em que ele menciona aquele Nome, parece olvidar-se de seu argumento e irrompe em um de seus grandes arroubos de eloqncia. Fica comovido at s maiores profundezas de seu ser, e escreve algumas daquelas passagens resplendentes que nos deveriam levar s lgrimas. a contemplao daquilo que Deus tem feito por ns, em Cristo, e do sofrimento nisso envolvido, bem como da grandiosidade do amor de Deus para conosco. "Deus amou o mundo de tal maneira. . ." Esse elemento de empatia era uma das grandes caractersticas da pregao de Whitefield, um dos maiores mestres pregadores de todos os sculos. Foi David Garrick, o grande ator do sculo XVIII, que de certa feita afirmou que gostaria de ao menos poder pronunciar a palavra "Mesopotmia" da mesma maneira que Whitefield podia faz-lo! E tambm disse que com prazer daria cem ginus se pudesse ao menos proferir o vocbulo "Oh!" com a mesma empatia de Whitefield. O homem moderno e sofisticado pode rir-se disso, mas somente quando comeamos a conhecer algo dessa qualidade enternecedora que seremos pregadores reais. Naturalmente, o homem que procura apenas produzir um efeito torna-se um ator, no passando de um abominvel impostor. O fato, porm, que quando "o amor de Deus derramado" no corao de um homem, conforme se deu no caso de Whitefield, ento a empatia inevitvel. 63

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O ATO DA PREGAO

Esse elemento de empatia e emoo, para mim, extremamente vital. isso que tem estado to lamentavelmente ausente neste nosso sculo, sobretudo entre os reformados. Tendemos por perder o equilbrio, tornando-nos por demais intelectualizados, e, de fato, chegamos quase a desprezar o elemento de sentimentos e de emoo. Somos homens to eruditos, dominamos to profundamente a Verdade, que tendemos por desprezar os sentimentos. As pessoas comuns, sentimos, so emocionais e sentimentais, mas elas no tm qualquer compreenso! No este o perigo? no esta a tendncia? desprezar os sentimentos, que so parte essencial do homem, e que nele foram insuflados por Deus? No sabemos mais o que significa ficar arrebatados, no mais sabemos o que quer dizer ficar profundamente comovidos. Voc deve estar lembrado da descrio de Matthew Arnold sobre a religio. Declarou ele que "Religio moralidade tingida por emoo". Quo tpico de Matthew Arnold, e quo equivocado; que completa cegueira! Moralidade "tingida" por emoo. Apenas uma "tintura". Seria rude e descorts ter algo mais que uma "tintura". O "pequeno cavalheiro" jamais deixa entrever as suas emoes. No nos esqueamos que Matthew Arnold era filho de Thomas Arnold, o mestre-escola da bem conhecida escola pblica de Rugby. Ele ensinava que o verdadeiro cavalheiro jamais exibe seus sentimentos, mas sempre os conserva sob controle. Essa atitude parece haver permeado a vida da Igreja e a de muitos cristos. As emoes so quase consideradas como algo indecente. Minha resposta a tudo isso, uma vez mais, consiste apenas em dizer que se podemos contemplar essas gloriosas Verdades que foram entregues aos nossos cuidados, na qualidade de pregadores que somos, sem que elas nos comovam, ento que existe algo de defeituoso em nossa viso espiritual. O apstolo Paulo, conforme eu j disse, nunca pode meditar sobre essas coisas sem ficar comovido at o mais profundo de sua alma grandiosa. Deixe-me ilustrar aquilo que estou dizendo. Voc deve estar lembrado de como, em Romanos 9,10 e 11, ele vinha tratando do problema especfico dos judeus. Onde que eles se situavam, qual seria a posio deles luz do que ele vinha dizendo a respeito da justificao pela f, e assim por diante? Ele tomara nas mos esse assunto, argumentara a respeito, raciocinara em torno do mesmo e chegara sua grande concluso. Porm, ele no pra a; antes, irrompe nesta expresso: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis os seus caminhos! Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? ou quem foi o seu conselheiro? Ou quem primeiro lhe deu a ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele e por meio dele e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm. Isso exprime puras grandiosas emoes. Notem que eu falo sobre emoes, e no emocionalismo. Eu reprovo isto. Nada existe de mais odioso do que o indivduo que deliberadamente procura manipular as emoes superficiais das pessoas. No me interesso por isso, seno para denunci-lo. Meu argumento que quando algum verdadeiramente entende essa verdade em que alega crer, ento por certo fica comovido 46

ante ela. Se no ficar comovido, ento no pertencer quele grupo, quela categoria de homens que inclui o prprio grande apstolo. No entanto, tornou-se a moda desprezar as emoes. Lembro-me de uns poucos anos passados, quando teve lugar uma grande campanha evangelstica em Londres, um homem, que era um lder em crculos religiosos, aproximou-se de mim e perguntou: "Voc j esteve na campanha?" Respondi: "No, ainda no". " maravilhoso", continuou ele, "maravilhoso. As pessoas vm frente s centenas. Nenhuma emoo, compreende? maravilhoso". E ficava repetindo essa de: "Nenhuma emoo". O que para ele era to maravilhoso que aquela gente estava vindo frente, em resposta aos apelos, sem demonstrarem qualquer emoo. Para ele era algo glorioso. Nenhuma emoo, maravilhoso! Nenhuma emoo, esplndido! Que se pode dizer sobre uma atitude tal como essa? Vou apenas fazer algumas poucas indagaes. Poderia um homem ver a si mesmo como um pecador condenado ao inferno, sem sentir qualquer emoo? Poderia um homem olhar para o interior do inferno sem qualquer emoo? Poderia um homem ouvir as trovoadas da Lei e nada sentir? Ou, vice-versa, poderia um homem contemplar deveras o amor de Deus, em Cristo Jesus, sem sentir qualquer emoo? Toda essa idia totalmente ridcula. Lastimo que muitas pessoas hoje em dia, na sua reao contra os excessos e o emocionalismo, chegam a uma posio tal que, em ltima anlise, esto virtualmente negando a Verdade. O Evangelho de Jesus Cristo envolve o homem inteiro, e se o que passa por Evangelho no faz tal, ento isto no o Evangelho. O Evangelho tem por finalidade fazer exatamente isso, e assim o faz. O homem inteiro fica envolvido porque o Evangelho conduz regenerao; por conseguinte, afirmo que esse elemento de empatia e emoo, esse elemento de algum ser comovido, sempre deveria fazer parte bem proeminente da pregao. Em ltimo lugar, compete-me introduzir a palavra poder. No vou penetrar fundo nisso, por enquanto, por tratar-se de questo muito importante a qual merece todo um captulo a seu respeito, no na prxima preleo, mas um pouco mais adiante. O fato, porm, que se no houver poder, tambm no haver pregao. A verdadeira pregao, afinal de contas, consiste na atuao de Deus. No se trata apenas de um homem a proferir palavras; Deus quem o est usando. Ele est sendo usado por Deus. Ele est debaixo da influncia do Esprito Santo. Trata-se daquilo que Paulo chama, em I Corntios 2, de "demonstrao do Esprito e de poder". Ou ento, conforme ele o expressa em I Tessalonicenses 1:5:"... o nosso evangelho no chegou at vs tosomente em palavra, mas sobretudo em poder, no Esprito Santo e em plena convico..." Eis a! Esse um dos elementos essenciais da pregao autntica. Resumindo, portanto, a verdadeira pregao consiste em ambos esses elementos combinados em suas justas propores o sermo e o ato de pregar. H esse "ato", em adio ao sermo. Isso perfaz a verdadeira pregao. Ambos os elementos precisam ser enfatizados. J dei alguma idia sobre qual seja a diferena entre essas duas coisas, mas ainda preciso dizer mais uma palavra a esse respeito. Se voc no souber a diferena entre o sermo e o ato de pregar, ento, como pregador que , no demorar a descobri-lo. E uma das maneiras pelas quais mais provavelmente voc far tal 63

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descoberta, ser a maneira como eu mesmo a descobri, j por muitas vezes. Tudo acontece como segue. Voc est em sua prpria igreja, pregando em um dia de domingo. Voc est pregando um sermo e, por alguma razo, tal sermo parece fluir fcil e suavemente, com certo grau de poder. Voc mesmo se sente comovido; voc est tendo o que se costuma chamar de "um bom culto", e os ouvintes tm conscincia disso, tanto quanto voc mesmo. Pois muito bem. Voc est incumbido de pregar em algum outro lugar, ou no domingo seguinte ou em alguma noite durante a semana, e diz para si mesmo: "Pregarei aquele sermo que apresentei no domingo passado. Houve um culto maravilhoso com ele". E assim voc sobe a esse outro plpito e se vale do mesmo texto, e comea a pregar. Mas repentinamente voc descobre que no possui coisa alguma, tudo parece ter entrado em colapso em suas mos. Qual a explicao disso? Uma das explicaes a seguinte. O que acontecera no domingo anterior, em que voc estava pregando aquele sermo, em seu prprio plpito, que o Esprito descera sobre voc, ou talvez sobre os ouvintes (bem pode ter sucedido, segundo j expliquei, que Ele tenha descido principalmente sobre o povo, e que voc tenha recebido o reflexo disso). Naquele caso, seu pequeno sermo fora levado para novas alturas, e a voc fora dada uma uno e uma autoridade especiais, de maneira extraordinria, e por isso houve um culto to notvel. Porm, agora voc se encontra em circunstncias diferentes e diante de uma congregao diferente, e voc mesmo est se sentindo diferente. Por conseguinte, desta vez voc se v obrigado a depender de seu. sermo; e, de tenente, voc descobre que o seu sermo no vale grande coisa. Isso ajuda a ilustrar a diferena entre um sermo e o ato de pregar um sermo. um grande mistrio. Espero poder abordar uma vez mais esse assunto. Mas digo isto agora a fim de ressaltar que as duas coisas so diferentes entre si, e que a verdadeira pregao consiste na combinao desses dois elementos. Voc no poder depender nem de um e nem de outro. No poder depender de seu sermo exclusivamente, e nem deve depender somente do ato da pregao; ambos os elementos so essenciais para que haja verdadeira pregao. Permita-me colocar isso novamente na forma de uma histria, de uma anedota. Havia um idoso pregador que conheci bem no Pas de Gales. Era um velho muito capaz e um bom telogo; porm, entristece-me dizer que ele tinha a tendncia para o cinismo. No entanto, era um crtico muito perspicaz. Certa ocasio, estava presente em um snodo, em cuja sesso final dois homens estavam pregando. Ambos esses homens eram professores de teologia. Pregou o primeiro homem, e ao terminar, o idoso pregador, o idoso crtico, voltou-se para seu vizinho ao lado e disse: "Luz sem calor". Ento pregou o segundo professor era homem um pouco mais idoso e um tanto emocional. Ao terminar, o idoso crtico voltou-se para seu vizinho e disse: "Calor sem luz". Bem, ele estava com a razo em ambos os casos. Mas o aspecto importante a destacar que ambos os pregadores mostraram-se defeituosos. Precisamos ter luz e calor, sermo e pregao. Luz sem calor jamais afetar a quem quer que seja; calor sem luz no tem valor permanente. Pode ter um efeito passageiro temporrio, mas na realidade no ajuda as pessoas, no as edifica e realmente no lida com elas. 47

No que consiste a pregao? Em lgica pegando fogo! Em raciocnio eloqente! Sero essas coisas contraditrias? Naturalmente que no. A razo atinente a essa Verdade deve ser poderosamente eloqente, conforme se percebe nos casos do apstolo Paulo e outros. teologia em chamas. E a teologia que no pega fogo, insisto eu, uma teologia defeituosa; ou, pelo menos, a compreenso de quem a prega defeituosa. Pregao quando a teologia extravasa de um homem que est em chamas. A verdadeira compreenso e a experincia da Verdade necessariamente conduz a esse resultado. Repito que o homem que pode falar sobre essas coisas de maneira desapaixonada no tem qualquer direito de subir a um plpito; e jamais se deveria permitir que ele subisse a um plpito. Qual a principal finalidade da pregao? Gosto de pensar que seguinte: Dar a homens e mulheres o senso de Deus e de Sua presena. Conforme eu j disse, no decorrer do ano passado estive enfermo, e assim tive a oportunidade, e privilgio de ouvir outros, ao invs de eu mesmo pregar. Enquanto ouvi em meio debilidade fsica, isso que busquei, anelei e desejei. Posso perdoar um homem por um mau sermo, posso perdoar em um pregador quase qualquer coisa, contanto que ele me d o sentimento da presena de Deus, contanto que ele d qualquer coisa para a minha alma, contanto que ele me outorgue a sensao de que, embora ele se mostre inadequado em si mesmo, est manuseando algo de mui profundo e glorioso, contanto que me transmita alguma tnue viso da majestade e da glria de Deus, do amor de Cristo, meu Salvador, e da magnificncia do Evangelho. Se ele conseguir isso, ento eu lhe serei devedor, e sentirme-ei profundamente grato a ele. Pregar ;i atividade mais admirvel e emocionante na qual uma pessoa pode estar ocupada, por causa do que ela pode propiciar a todos ns no presente, e por causa das gloriosas e infindas possibilidades que ela reserva para ns no futuro eterno. Quero encerrar com duas citaes. Houve um extraordinrio pregador nos Estados Unidos da Amrica, h pouco mais de cem anos passados, chamado James Henry Thornwell. provvel que ele tenha sido o maior telogo que a Igreja Presbiteriana Sulista j produziu; no entanto, ele tambm era grande pregador e homem dos mais eloqentes. Existem mesmo aqueles que asseveram que depois de Samuel Davies ele foi o mais eloqente pregador que o continente americano j produziu. Eis como o seu bigrafo procura nos dar alguma impresso acerca do que era ver e ouvir Thornwell pregando. Note que isso confirma e ilustra a minha definio da verdadeira pregao, como algo que se deve ver tanto quanto algo que se deve ouvir, porquanto o homem inteiro est envolvido nessa ao. Eis como ele o exprime: Quais smbolos inventados poderiam dar a idia daqueles olhos faiscantes, daqueles tons tremeluzentes e variegados na voz, daquela atitude expressiva, daqueles gestos prenunciadores e tpicos, de todo aquele corpo que se balanava e que era nele o complemento do autor consumado! O brilho sbito do relmpago, as nuvens lanosas bordadas no cu, a crista

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branca de uma onda no oceano, ultrapassam as habilidades de um pintor. Era algo indescritvel. Essa era a impresso que ele tinha da pregao de Thornwell. Consideremos, agora, o que o prprio Thornwell declarou a respeito da pregao, e acerca dele mesmo como pregador: importantssimo compreender o que significa ser um pregador, e como deve ser levada a efeito a pregao. Sermes eficazes so a prole do

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estudo, da disciplina, da orao e, especialmente, da uno do Esprito Santo. Eles precisam combinar as excelncias caractersticas de toda outra modalidade de composio que visa a ser expressa pela palavra falada, devendo ser proferidos no apenas com a intensidade da f, mas com a influncia constrangedora do amor nascido nos Cus. Deve-se sentir que eles procedem do corao, e de um corao cheio do amor de Cristo, do amor pelas almas. Acreditem que h bem pouca pregao neste mundo, e que um mistrio da graa e do poder divino que a causa de Deus no seja arruinada no mundo, quando consideramos as qualificaes de muitos de seus ministros professos para preg-la. Meu prprio desempenho nesse particular me enche de desgosto. Jamais preparei, e menos ainda preguei, um sermo em toda a minha vida, e estou comeando a perder as esperanas de ser capaz de faz-lo. Que o Senhor nos d mais conhecimento, graa e singeleza de propsitos. Nada se pode acrescentar a isso. Qualquer homem que j conseguiu entrever o que significa pregar, inevitavelmente sentir que nunca pregou. No entanto, continuar tentando, na esperana de que, pela graa de Deus, um dia ele chegue a pregar verdadeiramente.

Captulo Seis

O Pregador
Quero lembrar-lhe novamente qual o nosso mtodo de abordar este tema. Estamos num culto na igrej a, e contemplamos um homem de p, dirigindo a palavra ao povo. Tendo demonstrado a importncia primordial da pregao, e de ser essa a tarefa primria da Igreja, prosseguimos a fim de considerar dois aspectos da pregao o sermo e o prprio ato de pregar. Confio em que deixei perfeitamente claro que, conforme eu vejo as coisas, seja como for, esses dois aspectos so vitalmente importantes; no se deve ter uma das coisas sem a outra. Ambas so essenciais, e a pregao autntica consiste na mistura correta desses dois elementos. Prosseguindo agora com o mesmo tipo de abordagem, mas ainda considerando a pregao de maneira geral, parece-me que o prximo ponto lgico a ser investigado : Quem deve fazer isso? Quem deve pregar? Ou ento, em termos bblicos: "Quem suficiente para essas coisas?", isto , para comunicar essa mensagem, conforme a temos definido, e da maneira como temos indicado? Essa uma questo importantssima, principalmente hoje em dia quando alguns afirmam que de maneira alguma precisamos da Igreja e falam sobre um "cristianismo irreligioso". Todavia, mesmo entre aqueles que ainda acreditam na Igreja, essa pergunta precisa ser formulada: "Quem deve realizar essa pregao?" 49

jO primeiro princpio que desejo postular que nem todos os cristos so claramente destinados a fazer isso, e que nem todos os homenscristos devem pregar, quanto menos as mulheres! Noutras palavras, precisamos levar em conta o que se denomina "pregao leiga". Isso j vem sendo praticado de modo bastante comum h cem anos ou mais. Antes disso, era prtica comparativamente rara, mas hoje em dia algo muito comum. Seria interessante examinarmos a histria dessa prtica, mas o tempo exguo no nos permite faz-lo. Novamente, o que h de mais interessante a ser observado que essa modificao se deveu primariamente a causas teolgicas. Foi a mudana teolgica do sculo passado, de uma atitude reformada e calvinista, para uma posio essencialmente arminiana, que provocou o incremento da pregao de leigos. A explicao dessa causa e efeito que o arminianismo, em ltima anlise, noteolgico. Eis por que a maioria das denominaes evanglicas da atualidade so geralmente no-teolgicas. Sendo essa a situao, no de surpreender que se tenha tornado corrente, a idia de que a pregao est franqueada a qualquer varo que se tenha tornado cristo, e, posteriormente, a qualquer mulher tambm. Minha assertiva que essa uma perspectiva antibblica da pregao. Naturalmente, h circunstncias excepcionais onde isso pode tornar-se necessrio; mas, nesse caso, eu duvido que se trate realmente de "pregao leiga". O que entendo por circunstncias excepcionais que bem pode ocorrer, devido ao estado e s condies da Igreja falta de meios e coisas semelhantes que a Igreja no esteja capacitada a sustentar um homem por tempo integral na obra do ministrio, e, especificamente, na obra da pregao. As definies so importantes quanto a isso. O ponto de vista moderno sobre a pregao de leigos, derivado principalmente dos ensinamentos dos metodistas e dos Irmos, que essa deve ser a prtica normal, e no a exceo, como tambm que o pregador um homem que ganha a vida por meio de alguma profisso ou negcio, e, por assim dizer, prega em suas horas vagas. A situao excepcional que tenho em mente a de um homem que se sente chamado para o ministrio, e que gostaria de dedicar ao mesmo todo o seu tempo, mas que, por motivo das circunstncias que acabo de descrever, incapaz dessa dedicao. Ele anela pelo dia em que a Igreja venha a tornar-se bastante forte, financeiramente falando, como tambm noutros aspectos, para sustent-lo, a fim de que possa consagrar todo o seu tempo a essa obra. Portanto, eu no o chamaria, estritamente falando, de pregador leigo; antes, ele um homem que, pelo menos por agora, tem de ganhar a vida, pelo menos em parte, fazendo outra coisa, a fim de tornar possvel a sua pregao. O que me interessa examinar a noo que qualquer varo cristo pode e deve pregar. Existem alguns agrupamentos da Igreja crist que tm ensinado isso com regularidade. Chegou-se mesmo a criar uma divisa, que diz: "Dem ao novo convertido algo para fazer; enviem-no a pregar e a dar o seu testemunho" e coisas desse tipo. Tem havido essa tendncia de forar as pessoas a entrar na pregao. Grande parte disso pode ser atribudo influncia de Charles G. Finney e tambm de D. L. Moody, 73

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sendo este ltimo muito entusiasmado quanto idia de dar-se algo a fazer aos novos convertidos. Em que bases mostramo-nos crticos contra essa atitude acerca da pregao? Avento que isso se deve ao fato de no se ter entendido a diferena entre dizer que todo cristo deve estar preparado, conforme afirma Pedro em I Pedro 3.15,"... para responder a todo aquele que vos pedir razo da esperana que h em vs", e dizer que todo o cristo deve pregar o Evangelho. Essa a distino. Todo crente deve ser capaz de esclarecer por qual motivo um cristo; mas isso no significa que de todo cristo se espera que pregue. Essa distino ressaltada de forma mais interessante em Atos 8:4-5. No primeiro versculo daquele captulo somos informados que eclodira intensa perseguio contra a Igreja, em Jerusalm, e que todos os membros da mesma foram dispersos, com exceo dos apstolos. E ento se nos informa, nos versculos 4 e 5: "Entrementes os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra. Filipe, descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes a Cristo". Na mais comum traduo em ingls, em ambos os versculos encontramos a palavra "pregava". No original grego, entretanto (tal como em nossa verso portuguesa N. do T.), no usado somente um vocbulo, mas dois; e essa a distino vital. O que os crentes fizeram, ao serem dispersos, e conforme algum j sugeriu que deveria ser traduzido, foi "tagarelar" a Palavra, falar sobre o Evangelho em sua conversao diria. Filipe, por sua vez, fez algo bem diferente; ele era um "arauto" do Evangelho. Estritamente falando, isso que significa pregar, no sentido em que estou usando esse termo. No por acidente que essa distino foi feita no prprio texto bblico. Essa a posio correta, pois, que todo o cristo deveria ser capaz de fazer o que indicado no quarto versculo, mas que somente alguns so convocados para realizar o que indicado no quinto versculo. Nas pginas do Novo Testamento, essa distino traada de modo perfeitamente claro; somente certas pessoas so separadas e convocadas para anunciar a mensagem, por assim dizer, em prol da Igreja e de maneira oficial. Essa incumbncia se limita aos ancios, e mesmo assim somente a alguns deles os ancios que ensinam, os ancios que tiverem recebido o dom do ensino, os pastores e mestres. Pois patente que a pregao, nos tempos do Novo Testamento, estava confinada aos apstolos, aos profetas, aos evangelistas e a esses outros. E por que sugiro ser isso importante? Qual a crtica mais importante contra o que se denomina de "pregao leiga"? A resposta se resume no fato que isso parece perder completamente de vista a noo inteira do "chamamento". E tambm existem outras razes que me parecem militar contra essa idia. Meu argumento principal que o quadro que j ofereci acerca de um pregador e do que ele deve fazer, insiste no somente sobre o fato que isso algo para o que um homem chamado, mas tambm sobre o fato que se trata de algo que deveria absorver todo o seu tempo, parte de circunstncias excepcionais. No se trata de algo que possa ser feito como uma tarefa avulsa, isso uma abordagem errnea, uma atitude errada para com a questo. Em primeiro lugar, consideremos a questo do ponto de vista de uma chamada. Que um pregador? Bem, bvio que um pregador um cristo exatamente como 50

qualquer outro cristo. Isso um essencial bsico e absoluto. Porm, ele algo mais do que isso, ele vai alm; e nesse ponto entra a questo inteira de uma chamada. Um pregador no um cristo que resolveu pregar. No ele quem decide fazer tal coisa; nem ao menos ele quem decide que abraar a pregao como uma chamada. Ora, isso tem acontecido com freqncia. Sempre haver homens que apreciam a idia de se tornarem ministros. Parece ser esse um tipo ideal de vida, uma vida com muito tempo de lazer, que fornece amplas oportunidades para leitura leitura de obras filosficas, teolgicas ou quaisquer outras que queiram ler. Se porventura eles se inclinam para a poesia, ento essa vida lhes d tempo suficiente para escreverem poemas. Outro tanto se aplica aos ensastas ou romancistas. Esse quadro acerca do tipo de vida que leva um ministro por muitas vezes tem atrado os jovens, e muitos tm entrado no ministrio desta forma. Quase nem preciso dizer que essa atitude totalmente errada e completamente estranha ao quadro que obtemos nas Escrituras, ou nas biografias dos grandes pregadores atravs de todos os sculos. A resposta a esse ponto de vista falso que pregar nunca ser algo que um homem decida fazer. O que acontece, em lugar disso, que ele se torna consciente de um "chamamento". Toda essa questo do chamamento no uma questo fcil; e todos os ministros se tm debatido com isso, por ser algo to vitalmente importante para ns. "Sou chamado ou no a ser um pregador? E como se pode saber disso?" A minha sugesto que existem determinados testes. Um chamamento geralmente comea na forma de algo consciente np_espMtojde um homem. tomando^o _conscio.de certa forma de presso que exercida sobre seu esprito, prQypcandodeterminada pertur-bao nesse campo, aps o que o indivduo observa, que sua mente dirigida para a questo toda da pregao. O indivduo no provocou deliberadamente esses pensamentos, e nem se sentou para considerar as possibilidades a sangue frio, para ento. aps t-las ponderado, ter-se resolvido a seguir o ministrio. No nada disso. Pelo contrrio, algo que nos acontece; Deus que vem tratar conosco, e Deus atuando sobre ns por meio do Seu Esprito. Trata-se de algo sobre o que tomamos conscincia, e no de algo que realizamos. Trata-se de algo que nos imposto, que nos apresentado e quase nos forado com insistncia. Alm disso, o que estiver sucedendo no terreno do nosso esprito, nesse sentido, ir sendo confirmado ou acentuado atravs da influncia de terceiros, que venham falar conosco ou que nos interroguem a respeito. Com freqncia, essa uma das formas pelas quais muitos homens tm sido chamados a ser pregadores. Em muitas biografias pode-se ler acerca de algum jovem que nunca pensara em pregar, at que foi abordado por um ancio ou por algum membro espiritual da Igreja, e que lhe fez uma pergunta parecida com esta: "Voc no acha que talvez voc esteja sendo chamado para pregar o Evangelho?" O indagador, em seguida, geralmente d a razo por haver perguntado tal coisa. Ele vinha observando aquele jovem, e nessa vigilncia sentiu que deveria falar-lhe sobre a questo. Talvez seja atravs de algum assim que ocorra o impulso inicial da chamada. A minha experincia que, de modo geral, essas duas coisas ocorrem conjuntamente. 73

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Esse impulso ento se desenvolve, transformando-se em interesse por outros. Estou contrastando isso com a idia mui generalizada de que entrar no ministrio ingressar numa profisso ou "uma vocao". O verdadeiro chamamento sempre inclui o interesse pelo prximo, a preocupao pelos outros, a percepo de que se encontram em estado e condio de perdidos, alm do desejo de fazer algo em favor deles, de anunciar-lhes a mensagem e apontar para eles o caminho da salvao. Isso tudo parte essencial do nosso chamamento; e importante particularmente por ser um meio pelo qual podemos examinar a ns mesmos. Com freqncia tem acontecido que alguns jovens com determinados dons, ao ouvirem algum grande pregador, sentem-se cativados por ele e pelo que ele est fazendo. Ficam atrados pela sua personalidade ou pela sua eloqncia, deixam-se comover por ele e, inconscientemente, comeam a sentir o desejo de serem semelhantes a ele e de fazerem o que ele est fazendo. Ora, isso tanto pode estar certo, como pode estar inteiramente errado. Podem ficar fascinados somente pelo encanto da pregao, atrados pela idia de dirigirem a palavra a audincias, a fim de influenci-las. Todas as formas de motivos falsos e errneos podem insinuar-se. A maneira de nos precavermos de tal perigo fazermo-nos a pergunta: Por que quero fazer isso? Por que estou preocupado com isso? E a menos que possamos descobrir um interesse genuno por outros, por seu estado e condio, bem como pelo desejo de ajud-los, 1 muita razo teremos em pr em dvida os nossos motivos. Contudo, precisamos prosseguir para algo ainda mais profundo; tambm deveria haver certa impresso de estarmos sendo constrangidos. Certamente esse o teste mais crucial de todos. Nesses casos, temos o sentimento de no podermos fazer outra coisa. Era o Sr. Spurgeon, acredito, quem costumava dizer aos jovens: "Se voc pode fazer outra coisa, ento faa-o. Se voc pode ficar fora do ministrio, fique fora do ministrio". Sem a menor sombra de dvida, eu mesmo poderia asseverar isso sem hesitaes. Eu diria que o nico homem realmente chamado a pregar aquele que no pode fazer outra coisa qualquer, no sentido que ele no fica satisfeito com qualquer outra coisa. Esse chamamento para a pregao pesa-lhe de tal maneira, to grande a presso que ele precisa suportar, que termina por dizer: "No posso fazer qualquer outra coisa; tenho de pregar". Ou ento deixe-me colocar a coisa nestes termos e eu estou falando com base na minha experincia pessoal. Ficamos absolutamente certos do chamamento quando ficamos incapazes de mant-lo distncia e de resistir-lhe. Podemos tentar ao mximo oferecer tal resistncia. Dizemos: "No, mas continuarei ocupado com o que estou fazendo; sou capaz de faz-lo e um bom trabalho". Esforamo-nos at o fim de nossas foras para manter tal impulso distncia e para nos desvencilharmos daquela perturbao de esprito que nos assedia de diversas maneiras. Porm, acabamos por chegar ao ponto em que no mais podemos resistir. Torna-se quase uma obsesso, e to avassaladora que, no fim, dizemos: "Nada mais posso fazer; no posso mais resistir". Conforme vejo as coisas, isso o que se entende por chamamento para pregar. Porm, averigemos um pouco mais essa questo, atravs de algo que igualmente importante. J insinuei esse outro modo, a sabejr, que se instaura certo senso de aca51

nhamento, certo senso dejndijjmidade, certo senso de inadequao. No existe expresso mais perfeita quanto a isso do que as palavras que se acham em I Corntios 2, onde Paulo alude a respeito de "fraqueza, temor e grande tremor". Ele reitera a idia em II Corntios 2:16, onde indaga: "Quem, porm, suficiente para estas cousas?" O ensinamento de Paulo no tocante chamada de Deus para essa incumbncia especfica, e sobre a qual temos estado a fazer exposies detalhadas, inevitavelmente conduz a essa pergunta. O apstolo coloca essa questo como segue: Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento. Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo; tanto nos que so salvos, como nos que se perdem. Para com estes cheiro de morte para morte; para com aqueles aroma de vida para vida. Quem, porm, suficiente para estas cousas? Compreendendo que pregao envolve isso, inevitvel que um homem se sinta indigno e inadequado. Portanto, ele no somente hesita, mas tambm sonda seus sentimentos e indaga sobre os mesmos, examinando a questo com extremo cuidado; e esfora-se ao mximo por livrar-se dela. Estou ressaltando tudo isso porque, por alguma estranha razo, esse um dos aspectos do assunto que dificilmente sequer mencionado em nossa poca e gerao. E tambm o meu argumento mais definitivo contra a idia da pregao leiga. Consideremos o indivduo que se autocomissiona para ser um pregador e que se apressa por subir a um plpito para pregar, e que assevera poder fazer isso como tarefa avulsa, em suas horas vagas. Que sabe tal homem sobre "fraqueza, temor e grande tremor"? Algumas vezes, infelizmente, d-se justamente o contrrio, e em sua autoconfiana ele se mostra altamente crtico, chegando mesmo a zombar dos pregadores devidamente consagrados ao ministrio. Embora estes ltimos nada mais tenham que fazer, so fracassos totais; mas ele mesmo pode realizar tal tarefa como um "trabalho extra"! Ora, isso importa em contradizer diametralmente o que temos descoberto ter sucedido ao grande apstolo, e tambm o que tem sucedido aos grandes pregadores da Igreja em todos os sculos subseqentes. De fato, a verdade parece ser que quanto maior o pregador, mais hesitante ele se tem mostrado em comear a pregar. Com grande freqncia tais homens tiveram de ser persuadidos por ministros, ancios e outros a dedicarem-se ao ministrio, to fortemente eles procuravam evitar aquela terrvel responsabilidade. Isso sucedeu a George Whitefield, um dos maiores e mais eloqentes pregadores que j adornaram um plpito. E tambm tem acontecido com muitos outros. Meu argumento, por conseguinte, que o homem que se sente competente, e que pode cumprir tal tarefa com facilidade, e assim se precipita a pregar, sem qualquer senso de temor e tremor, sem qualquer tipo de hesitao, um homem que est proclamando nunca haver sido "chamado" para ser um pregador. O homem que est sendo chamado por Deus um homem que percebe aquilo para o que est sendo chamado, e que, por essa mesma razo, reconhece a enormidade da tarefa, e 73

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busca evit-la. Nada aqum desse senso avassalador de ter sido chamado, de compulso, deveria levar qualquer homem a tornar-se um pregador. Portanto, esse o primeiro motivo que faz um homem subir a um plpito a fim de pregar. Preciso apressar-me a adicionar que mesmo isso precisa ser verificado e confirmado: e isso aleo que feito pela Igreja. O primeiro aspecto apresentado novamente pelo apstolo, em Romanos 10: "Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo. Como, porm, invocaro aquele em que no creram? e como crero, naquele de quem nada ouviram? e como ouviro, se no h quem pregue? e como pregaro se no forem enviados?" (Romanos 10:13-15). O pregador "enviado". Mas como podemos ns ter certeza de que somos "enviados" nesse sentido, e que no estamos meramente nomeando a ns mesmos? nesse ponto que a Igreja faz o seu papel. Esse o ensinamento do Novo Testamento, no somente no tocante pregao e ao ensino, mas tambm no que tange aos diversos ofcios ministeriais da Igreja. J desde o sexto captulo do livro de Atos dos Apstolos so postuladas certas qualificaes referentes aos diconos. A Igreja seleciona esses homens em termos de princpios dados; a ela ensinado o que deve procurar, e ela passa a procurar por tais qualidades. Achase a mesma coisa nas epstolas pastorais, onde so dadas instrues no que concerne s qualificaes de ancios e diconos. Portanto, antes de termos a plena certeza de que um homem chamado para ser pregador, sua chamada pessoal precisa ser confirmada pela Igreja, ela deve ser atestada pela Igreja. Uma vez mais vejo-me na obrigao de qualificar essa afirmativa, dizendo que a histria da Igreja, e dos pregadores, claramente demonstra que algumas vezes a Igreja pode equivocar-se. Ela j errou por muitas vezes, tendo rejeitado homens que, com o registro de suas vidas, demonstram que obviamente eram pregadores chamados por Deus. Por exemplo, o Dr. G. Campbell Morgan foi rejeitado pela Igreja Metodista da Inglaterra. Mas isso a exceo, a exceo que comprova a regra; e ningum legisla para excees e casos difceis. Estou falando de maneira geral. Quando h um homem excepcional e extraordinrio, Deus o torna conhecido de alguma maneira, a despeito dos homens; mas isso no acontece com muita freqncia. O mais comum ocorrer que homens se sintam chamados quando, na realidade, no o so; e Igreja cabe averiguar isso, cuidando da situao. Eu poderia apresentar muitos exemplos e ilustraes acerca disso. Sempre senti, quando algum me aborda e me diz que foi chamado para ser pregador, que minha tarefa primordial colocar todo obstculo concebvel que eu possa imaginar, em seu caminho. Em acrscimo a isso, exero meu juzo e fao uma avaliao de sua personalidade, inteligncia e capacidade de falar. A correspondncia daquilo que o indivduo sente com aquilo que a Igreja deve sentir, de vasta importncia. Uma bem conhecida histria sobre Spurgeon ilustra bem esse fato. Um homem aproximou-se dele, terminada uma reunio de domingo noite, e disse: "Sr. Spurgeon, o Esprito me diz que devo pregar aqui, neste tabernculo, na prxima quinta-feira noite". "Bem, deveras curioso", retrucou Spurgeon, "que o Esprito nada me tenha dito a esse respeito!" Assim sendo, o homem no pregou no tabernculo na quinta-feira! Tudo seguiu uma lgica bem sadia. Se o Esprito houvesse 52

dito quele homem para que fizesse tal, tambm teria dito isso ao Sr. Spurgeon. O Esprito Santo sempre age de maneira ordeira. Trata-se de uma questo extremamente sutil. A natureza de um indivduo, as suas ambies ou sua preferncia por certos ofcios ou trabalhos especficos podem criar nele o desejo de tornar-se pregador; e tal homem persuade a si mesmo de que isso orientao do Esprito de Deus. J vi isso acontecer por muitas vezes; e uma das tarefas mais dolorosas, com que se confronta um ministro, consiste em desencorajar a um homem que se avizinha dele com essa atitude. E com que base ele o desencoraja? Existem certos testes que ele deve aplicar, e outro tanto se aplica Igreja. O que a Igreja busca achar em um homem que se afirma chamado para pregar? bvio que ela deve procurar algo de excepcional nele. Naturalmente, ele deve ser um cristo, mas deve haver algo mais, deve haver algo em adio. O que se deve procurar? Bem, vocs devem estar lembrados como, em Atos 6, mesmo na questo da nomeao dos diconos, os quais meramente cuidariam de problemas financeiros, bem como da tarefa caridosa de alimentar vivas, insistiu-se que deveriam ser homens "cheios do Esprito". Essa a primeira e maior qualificao. Temos o direito de esperar certo grau incomum de espiritualidade, e isso deve ter a primazia devido natureza mesma da tarefa. Alm disso, temos o direito de esperar certo grau de certeza no que tange ao conhecimento da Verdade por parte do candidato, e seu relacionamento com ela. claro que se ele homem que vive sempre a braos com problemas, dificuldades e perplexidades, se vive procurando descobrir a verdade, ou sente-se to incerto que se deixa influenciar sempre pelo ltimo livro que tiver lido, deixando-se arrastar ao redor "por todo vento de doutrina" e por toda nova moda teolgica, ento claro, ipso facto, que ele no um homem convocado ao ministrio. O homem que vive cercado de grandes problemas consigo mesmo e em estado de perplexidade, sem dvida, no est apto para ser um pregador, porquanto estar pregando a pessoas com problemas, e sua funo primria ser ajud-las a resolverem esses problemas. "Como pode um cego guiar outro cego?" a pergunta de nosso Senhor diante de tal situao. O pregador, pois, deve ser homem que se caracteriza por uma espiritualidade de elevado nvel, homem que j atingiu um seguro e firme conhecimento e compreenso da Verdade, e que sente que capaz de preg-la a outros. O que mais se deseja? Passamos agora a considerar o que comumente se chama carter. Carter significa ser caracterizado por uma vida piedosa. Uma vez mais, tudo isso nos destacado claramente nas Escrituras, por exemplo, na epstola de Paulo a Tto: "Quanto aos moos, de igual modo, exorta-os para que, em todas as cousas, sejam criteriosos. Torna-te, pessoalmente, padro de boas obras. No ensino, mostra integridade, reverncia, linguagem sadia e irrepreensvel, para que o adversrio seja envergonhado no tendo indignidade nenhuma que dizer a nosso respeito" (Tito 2:6-8). O pregador deve ser um homem piedoso. Mas tambm deve ser sbio. E no somente isso, mas tambm deve ter pacincia e tolerncia. Isso importantssimo em um pregador. O apstolo expressa a questo nestes termos: "Ora, necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente" (II Timteo 2:24). 73

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Essas so qualificaes bsicas. Um homem pode ser um bom cristo, e pode ser muitas outras coisas; entretanto, se lhe faltam essas qualidades, jamais poder ser um pregador. Outrossim, ele deve ser homem que compreenda as pessoas e a natureza humana. Essas so qualidades e caractersticas gerais que deveramos procurar e sobre as quais devemos insistir. Somente depois de enfatizar tais qualidades que chegamos questo das habilidades. Parece-me que uma das tragdias da Igreja moderna que tendemos por dar s habilidades o primeiro lugar. Isso no deveria ocupar o primeiro lugar, mas somente no estgio em que chegamos. Certamente faz parte do quadro e precisa ter seu devido lugar. Lembro-me de um homem ainda jovem que se aproximou de mim, h muitos anos passados, para dizer-me que tinha plena certeza de haver sido chamado para o ministrio. No somente me disse isso, mas tambm disse outra coisa que muitssimo me preocupou. No domingo anterior eu estivera, por acaso, afastado de minha igreja, quando um pregador visitante me substituiu. Meu jovem amigo fora visitar aquele pregador e disse-lhe que se sentia chamado a pregar e a ingressar no ministrio; e o pregador visitante, nada conhecendo a respeito do jovem, o encorajara e elogiara, exortando-o para que prosseguisse. O fato real era que o pobre sujeito no tinha capacidade mental necessria para tornar-se um pregador. A coisa era simples assim. Jamais ele teria sido capaz de passar ao menos pelos exames preliminares; e mesmo que ele tivesse passado pelos mesmos por um triz, faltava-lhe a capacidade mental exigida pelo trabalho que j descrevemos. Portanto, precisamos frisar a inteligncia e a habilidade naturais. Se um homem tiver de manejar "bem a palavra da verdade", ento ter de possuir habilidade. O apstolo Paulo diz que tal homem deve ser "apto para ensinar". E posto que pregar significa comunicar a mensagem de Deus do modo como temos descrito, o que exige certa relao entre a teologia sistemtica e o sentido exato de um texto especfico, bvio que isso requer certo grau de intelectualidade e habilidade. Portanto, se a um homem falta aquele mnimo bsico no que concerne a isso, por certo no foi chamado para ser um pregador. Em adio a isso, eu acrescentaria o "dom de falar". Aqui, novamente, temos outra coisa que tendemos por certo a olvidar em nossos dias. Esse o motivo por que tenho ressaltado tanto o ato de pregao, o ato real de falar. O que um pregador? A primeira coisa, obviamente, que ele um orador. No , primariamente, um escritor de livros, no um ensasta ou um literato; o pregador , antes de tudo, um orador. Por conseguinte, se um candidato ao ministrio no tem o dom de falar bem, sem importar o que mais possua, jamais ser um pregador. Poder ser um grande telogo, pode ser um homem excelente para oferecer conselhos e advertncias pessoais, alm de muitas outras coisas; porm, por definio bsica, se um homem no possui esse dom de falar, no poder ser um pregador. Posso ilustrar isso, de novo, por meio de um exemplo. Lembro-me do caso de um jovem que era excelente cientista, e que se destacara e continuava se destacando nesse mister que lhe era prprio. Aproximou-se de mim para dizer que tinha a certeza de que era chamado para ser um pregador. Mas imediatamente percebi que ele estava equivocado. Por qu? No devido a qualquer discernimento espiritual de minha parte, 53

mas simplesmente porque evidentemente ele quase no podia expressar-se numa conversa particular, quanto menos em pblico. Era homem de grandes habilidades, mas no possua o dom da comunicao. No sabia falar desembaraadamente; mostrava-se hesitante, saltitante e cheio de dvidas, alm de mostrar-se extremamente acanhado em toda a sua maneira de expressar-se. Fiz tudo quanto estava ao meu alcance para impedi-lo de dar prosseguimento ao seu treinamento. Entretanto, ele no quis dar-me ouvidos por estar to seguro de sua chamada. Tornou-se estudante de teologia, saiu-se muito bem em Oxford, e eventualmente foi consagrado ao ministrio. Penso que tenho razo ao dizer que no espao de sete anos ele passou por nada menos de trs igrejas diferentes. E ento, em resultado daquela experincia, ele percebeu claramente que jamais fora chamado a pregar. Retornou aos seus estudos cientficos e est se saindo muito bem naquele campo. Ali que ele sempre deveria ter ficado, porquanto lhe faltava aquele dom especfico e essencial de falar bem. Esses pontos especficos se revestem da mxima importncia. Falo como algum que se tem visto a braos com esse problema por tantas vezes, durante os ltimos quarenta anos. Seja-me permitido contar uma outra histria, que ilustra bem o que estou dizendo. Algumas vezes esse equvoco sobre a chamada no foi feito pelo prprio indivduo, mas por algum ministro ou ancio que tomou sobre si mesmo a tarefa de sugerir quele homem que deveria tornar-se um pregador, chegando a exort-lo e a fazer presso sobre ele a respeito. Lembro-me bem de certo incidente, ocorrido em um domingo noite. Eu voltara ao gabinete, aps ter pregado, quando um jovem veio verme. Ele parecia muito agitado, e eu lhe disse: "Bem, do que se trata? como poderei ajud-lo?" Ele disse que no queria ocupar muito do meu tempo, mas que s queria saber uma coisa de mim. Conhecia eu algum psiquiatra evanglico? "Bem", respondi, "e por qual razo voc precisa entrevistar um psiquiatra evanglico?" Ele respondeu: "Estou em grave perturbao, estou em profunda confuso". Indaguei-lhe qual a causa dessa confuso. Incidentalmente, no devemos enviar um homem a um psiquiatra, a menos que tenhamos a certeza de que ele precisa de tal ajuda; e a minha experincia mostra que a maioria das pessoas que perguntam o nome de algum psiquiatra evanglico, precisam muito mais de ajuda espiritual do que de iratamento psiquitrico. Entretanto, perguntei quele jovem: "Por que voc precisa ver um psiquiatra?" Novamente ele respondeu: "Sinto-me muito confuso". "E qual o a causa da sua confuso?", insisti. E ele me contou a sua histria. Durante os ltimos quinze dias ele estivera freqentando certa escola que bem recentemente fora aberta para treinar evangelistas. At ento ele viera seguindo sua profisso de padeiro, na parte oeste da Inglaterra. Era dotado de excelente voz de cantor, a qual ele usava para ajudar no trabalho de sua Igreja local. Bem recentemente, houvera uma campanha de evangelizao em sua pequena aldeia, e ele fora o solista noite aps noite. Terminada a campanha, o evangelista chamou aquele jovem a um lado e lhe disse: "Voc no acha que sua chamada o ministrio?" Conversou com ele longamente e, por fim, persuadiu o jovem que realmente deveria dedicar-se ao ministrio. Ambos concordaram que ele, naturalmente, precisava de um pouco de treinamento, e o evangelista lhe disse o quo afortunado era ele, j que havia uma escola disponvel para ele. Portanto, ele enviara o 73

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jovem nova escola, onde ele ficou por quinze dias. Agora, entretanto, ele vinha falar comigo extremamente perturbado. "Que sucedera?", perguntei eu. "Bem, no posso seguir as aulas", disse ele. "Vejo os outros alunos fazendo anotaes, mas eu no sei como fazer anotaes." Ele nunca fora um bom leitor, e nunca recebera aulas na forma de prelees, conforme estava sucedendo, e por isso, claro, estava totalmente confuso. O evangelista lhe dissera que ele era chamado ao ministrio, e quem era ele para pr em dvida o veredito de um homem daqueles? No entanto, sentia que no podia prosseguir. Sentia-se to infeliz e to confuso que fora falar com o diretor da escola; e a primeira coisa que o diretor lhe dissera, ao ouvir a sua histria, foi: "Penso que voc precisa consultar um psiquiatra". Parece que esse o conselho quase rotineiro que se d aos crentes em perplexidade nestes nossos dias. Por essa razo que aquele jovem estava inquirindo pelo nome de um psiquiatra evanglico. Mas eu lhe disse: "No penso que voc precise consultar um psiquiatra de maneira alguma. O prprio fato que voc est perplexo e confuso, sentindo no poder continuar, mostra-me claramente que voc voltou ao 'bom senso' novamente, e que voc est em estado saudvel e tem a mente s". E acrescentei: "O momento em que voc deveria ter consultado um psiquiatra, foi quando deu ouvidos quele evangelista e ingressou naquela escola. Mas agora voc est vendo as coisas como elas realmente so. Volte e retome a sua ocupao de padeiro, e use a voz, o dom que Deus lhe deu, para cantar. Reconhea que voc no foi chamado ao ministrio e prossiga fazendo o que voc pode fazer". Aquele homem literalmente no possua o equipamento mental necessrio, e sabia disso, pois j o vira claramente. Imediatamente sentiu-se aliviado e despediu-se de mim muito alegre. Seguiu os meus conselhos e reiniciou seu valioso e feliz servio para a glria de Deus, em sua Igreja local. Estas so as formas mediante as quais a Igreja submete a teste o indivduo que afirma ter recebido uma chamada. Meu argumento que Deus opera atravs do prprio indivduo e atravs da voz da Igreja. o mesmo Esprito que atua em ambos, e quando h acordo e consenso de opinio, ento temos o direito de pensar que se trata de um chamamento da parte de Deus. Um homem no nomeia a si mesmo; e nem guindado ao ministrio meramente por presso da Igreja. As duas coisas correm paralelas. Ambos esses lados tm sido negligenciados. Tenho conhecido a muitos que se tm iludido a si mesmos. Tambm j conheci muitos casos de indivduos que foram 82 empurrados para o ministrio, mas que jamais deveriam ter entrado para o mesmo, e tudo por causa de ensinamentos falsos pregados pela Igreja. As duas coisas correm paralelas. Aqui, pois, est o comeo do processo; eis um homem chamado para pregar o Evangelho. Em seguida vem toda a questo do treinamento e da preparao. No me proponho a entrar fundo na questo que se segue, e nem passar juzo condenatrio contra os seminrios teolgicos, mas h algumas poucas coisas que eu gostaria de dizer de passagem, de modo geral. Minha opinio que a questo inteira do treinamento para o ministrio precisa ser passada em reviso com urgncia, porquanto se fazem necessrias mudanas drsticas e radicais. Do que precisa um homem assim, no campo 54

de treinamento? Ele precisa, antes de mais nada e acima de tudo, de certo acmulo de conhecimento geral e de experincia de vida. Ele um cristo. Passou pela experincia da converso. Mas isto, por si s, no basta para equip-lo como pregador. Isso verdade no que tange a muitas pessoas que no so chamadas para serem pregadores. Esse homem tambm necessita de certo tesouro de conhecimentos gerais e de experincias na vida. Por que estou enfatizando isso? Pela razo que se ele no obteve isso, sua tendncia ser de ser por demais terico em sua pregao, por demais intelectual. Provavelmente ele subir ao plpito a fim de tratar de seus prprios problemas, e no dos problemas do povo assentado nos bancos, que viera ouvi-lo. No entanto, ele se acha ali a fim de pregar para eles, a fim de ajud-los, e no a fim de tentar resolver os seus prprios problemas individuais e as suas perplexidades. O modo de nos salvaguardarmos disso que cada qual tenha seu prprio acervo de conhecimentos gerais e de experincias na vida; e quanto mais, melhor. H aqueles que dizem, e tendo por concordar com eles, que seria timo se todos quantos entram no ministrio tivessem alguma experincia preliminar da vida no mundo, em um negcio ou em uma profisso. Eles questionam a sabedoria de um sistema mediante o qual um jovem sai da escola e da universidade e entra diretamente em um seminrio, e da inicia o ministrio, sem ter qualquer experincia fora disso. Existe o perigo, no mnimo, de uma abordagem exageradamente terica e intelectual; de maneira tal que o homem por detrs do plpito, na verdade, sente-se divorciado da vida do povo que se encontra nos assentos e veio ouvi-lo. Portanto, o conhecimento e a experincia em geral so de inestimvel valor. Por semelhante modo, eu gostaria de enfatizar grandemente a importncia do treinamento geral da mente. Todos precisamos contar com uma mente treinada. Podemos possuir um bom intelecto, mas este precisa ser disciplinado. E assim, um bom treinamento geral em qualquer arte ou cincia, naturalmente, coisa boa, porquanto isso nos ensina como pensar e raciocinar sistemtica e logicamente. Ressalto esse fato porque, conforme temos visto, no sermo deve haver esse elemento de raciocnio e progresso do pensamento. A fim de garantir essa finalidade, mister certo treinamento. Deixar sair da boca determinado nmero de pensamentos ao acaso, sem que tenham sido postos em ordem, em nada ajuda congregao; sendo assim, o pregador precisa ter uma mente treinada nesse sentido geral. A forma especfica desse treinamento no importa, contanto que produza uma mente

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treinada; essa mente treinada, em seguida, pode aplicar-se tarefa especfica do pregador. Por igual modo, o conhecimento e as informaes gerais sero de grande valor ao pregador e sua pregao. Isso o ajudar a ilustrar e a dar contedo s suas mensagens, expostas diante do povo, permitindo que sigam e assimilem a mesma com mais facilidade. Porm, deixando de lado um treinamento geral, agora desejamos falar sobre um treinamento mais especial. O que se faz necessrio nesse particular? Darei apenas um esboo geral e bem amplo. Em primeiro lugar e acima de tudo, deve haver o conhecimento da Bblia e de sua mensagem. O homem que se mostrar deficiente quanto a isso, jamais poder ser um autntico pregador. Tenho frisado "todo o conselho de Deus"; tenho enfatizado o esquema todo e o plano da salvao, e bem assim a importncia da "teologia sistemtica". No se pode ter essa teologia sem se ter um completo conhecimento da Bblia, um conhecimento da Bblia inteira e sua mensagem. Isso, portanto, faz parte vital desse treinamento. Qual o lugar do conhecimento das lnguas originais? So de grande valor quando se trata de exatido; nada mais alm disso. No podem garantir a exatido, mas promovem-na. Isso faz parte da mecnica da pregao, embora no seja a questo vital, a grande questo; todavia, importante. O pregador deveria ser acurado, jamais devendo afirmar alguma coisa que qualquer erudito membro da congregao possa mostrar estar errado e baseado em interpretao equivocada. O conhecimento das lnguas originais importante nesse sentido. Nunca nos olvidemos, entretanto, de que o objetivo final do treinamento desse homem capacit-lo a pregar, a comunicar a mensagem da Bblia ao povo cuja vasta maioria no se compe de grandes conhecedores dos idiomas originais ou da filosofia. Sua incumbncia transmitir-lhes a mensagem, "ser compreendido pelo povo". O objetivo de seu treinamento no torn-lo um estudioso proficiente em questes de lingstica, e, sim, torn-lo um homem acurado no que assevera. Coloquei a questo nesses termos porque grande parte do treinamento, nos nossos dias, gasta muito tempo tratando de crticas negativas, manuseando ossos secos, e porque os homens se tm preocupado muito mais com isso do que com a prpria mensagem. Eles "perdem de vista a floresta, por causa das rvores", e se esquecem que compete-lhes ser pregadores que transmitam a mensagem ao povo sua frente, conforme esse povo . Por conseguinte, caso se percam em gastar todo o seu tempo com questes de crtica alta crtica e coisas dessa natureza, como a defesa e as respostas certas a ela e pensem que isso tudo, ento no sabem o que pregar, e as "ovelhas famintas olham para eles, mas no so alimentadas". Tudo isso faz parte das estruturas, conforme denominarei adiante esses auxlios. Ningum cessa de construir ao erigir as estruturas; estas so meramente uma medida preliminar para o edifcio ser erguido. Ou ento, consideremos a coisa em termos de um esqueleto. Um esqueleto essencial, mas um esqueleto, isoladamente, uma monstruosidade; precisa ser revestido de carne. Passemos agora para o estudo da teologia. Trata-se de uma necessidade bvia, como j tenho afirmado. No bastante que um homem deva meramente conhecer as

Escrituras; ele deve conhec-las no sentido de que possa captar delas a essncia da teologia bblica e possa apreend-las de maneira sistemtica. Tambm lhe convm estar bem versado em tudo isso, para que toda a sua pregao seja controlada por esse fato. Em seguida, eu situaria o estudo da histria da Igreja. Neste ponto eu gostaria de enfatizar, em particular, a importncia de aprendermos o perigo das heresias. Um homem pode ser um bom cristo e ter tido grandes experincias, e da pode imaginar que nada mais lhe necessrio. Ele possui as Escrituras, ele conta com o Esprito de Deus que nele habita, ele est resolvido a fazer o bem, e assim por diante; e assim, tende por pensar que est suficientemente seguro, e que tudo corre bem. Poder descobrir mais tarde, entretanto, que est sendo acusado de heresia; e fica atnito e admirado diante de tal coisa. A melhor maneira de nos salvaguardarmos disso aprendendo algo sobre as heresias como elas surgiram no passado, geralmente por meio de homens excelentes e conscienciosos. A histria mostra-nos quo sutil toda essa questo, e como muitos homens, aos quais faltou o equilbrio, ou que no mantiveram a proporo da f e o inter-relacionamento das vrias pores dentro do todo da mensagem, foram pressionados pelo diabo a darem nfase excessiva a algum aspecto especfico, e com exagero tal que, eventualmente, achavam-se em posio de contradio direta com a Verdade, tornando-se hereges. Portanto, a histria eclesistica valiosssima para o pregador. No um privilgio dos acadmicos. Eu diria que a histria eclesistica um dos estudos mais essenciais para o pregador, mesmo que apenas lhe mostre esse terrvel perigo de escorregar devagarinho para as heresias, ou para o erro, sem dar-se conta do que lhe est sucedendo. Ao mesmo tempo, o estudo da histria da Igreja lhe narrar os notveis reavivamentos que se tm verificado. Desconheo outra coisa, na minha opinio, que tanto rejubile e ajude, ou que tenha atuado mais freqentemente como um tnico para mim, do que a histria dos reavivamentos. Consideremos a poca em que vivemos. Quo desencorajadores so estes nossos dias; to desencorajadores, de fato, que um homem, mesmo munido da Bblia aberta, e na qual cr, mesmo contando com a presena do Esprito, por muitas vezes se sente descorooado e abatido quase s profundezas do desespero. No existe melhor tnico, em tais condies, do que nos familiarizarmos com as pocas passadas da histria da Igreja que tm sido semelhantes nossa prpria, e ficarmos sabendo como Deus cuidou dessas condies. O pregador um homem e espero poder abordar este ponto em preleo subseqente que atacado de muitos lados; e talvez o perigo maior que o ameaa seja o de tornar-se desencorajado e deprimido, sentindo que no pode mais prosseguir. A histria eclesistica e, sobretudo, a histria dos reavivamentos, um dos melhores antdotos para isso. Lembro-me de haver lido algures, a respeito do romancista francs Anatole France, que ele costumava dizer, sempre que se sentia cansado e abalado pela tendncia de ficar deprimido e abatido; "Nunca vou para o interior do pas para trocar de ares ou para gozar frias, mas, ao invs disso, sempre vou ao sculo XVIII". Por muitas vezes tenho dito exatamente o mesmo, embora no com o mesmo sentido em que ele usava essas palavras, naturalmente. Quando me sinto desencorajado, exausto e esgotado, 55

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O PREGADOR

invariavelmente vou para o sculo XVI11. George Whitefield nunca me decepcionou. Vamos para o sculo XVIII! Noutras palavras, leiamos as histrias das grandes mars altas e movimentos do Esprito, experimentados naquele sculo. Trata-se da experincia mais arrebatadora, do mais excelente tnico que j conheci. Para um pregador isso se reveste de valor absolutamente incalculvel; nada existe que se lhe compare. Quanto mais ele aprender, nesse particular, a respeito da histria da Igreja, tanto melhor pregador ele ser. Ao mesmo tempo, naturalmente, ele deve, durante esse treinamento, tornar-se afeito s histrias dos grandes homens do passado, dos grandes santos e pregadores. Isso atuar no somente como admirvel tnico no caso dele, em perodos de depresso, mas haver de mant-lo humilde, quando for tentado ao orgulho e ao esprito de exaltao. Isso algo igualmente necessrio. Quando um homem comea sua carreira de pregador, e tem apenas um ou dois sermes, chega a pensar que , realmente, um pregador! O melhor tratamento para isso faz-lo ler acerca de Whitefield ou Jona-than Edwards, ou Spurgeon, ou acerca de algum outro poderoso homem de Deus. Isso no demora a traz-lo de volta terra. Finalmente, e s em ltimo lugar, a homiltica. Para mim, isso se tornou quase uma abominao. Existem livros que exibem ttulos como estes; A Percia da Construo do Sermo, e A Percia da Ilustrao do Sermo. Para mim, isso degradao. A homiltica apenas entra nestas consideraes, nada mais que isso. Que diremos da pregao propriamente dita, do ato de pregar que venho falando? S me resta dizer mais uma coisa acerca disso; isso no pode ser ensinado. algo impossvel. Os pregadores nascem feitos, no so fabricados. questo absoluta. Voc jamais conseguir ensinar um homem a ser um pregador se ele j no for tal. Todos os livros tais como O A B C da Pregao, ou Pregao Facilitada, deveriam ser lanados no fogo o mais cedo possvel. Porm, se um homem nasceu para ser um pregador, ento poder-se- ajud-lo um pouquinho mas no muito. Talvez possa ser aprimorado um pouco aqui e um pouco ali. Como se pode fazer isso? Neste ponto, como provvel, tornar-me-ei um tanto inclinado controvrsia. Diria eu: No em uma aula sobre sermonizar, no fazendo com que um estudante pregue um sermo diante de seus colegas, que passem ento a criticar a matria apresentada e os seus mtodos. Eu proibiria tal coisa. E por qual razo? Porque um sermo pregado em tais circunstncias estar sendo pregado com um objetivo errado; e as pessoas que lhe do ouvidos tambm fazem-no da maneira errada. Jamais deveramos escutar a mensagem da Bblia desse modo. Pois ela ser sempre a Palavra de Deus, e ningum jamais deveria ouvi-la exceto no esprito de reverncia e com a piedosa expectao de receber uma mensagem. Quando se chega a outros refinamentos modernos, como, por exemplo, os vdeotapes de televiso, nos quais um homem subseqentemente v seus prprios gestos, etc. ento, para mim, tudo isso se torna repreensvel em extremo. O mesmo se aplica s instrues sobre a "conduta no plpito", como lhe chamam, ou a "conduta na televiso". H s uma palavra para tal sorte de coisa: o mais deslavado aviltamento,

instruo nas artes de um degradador. O pregador sempre deve ser natural, nunca autoconsciente; e se durante o treinamento, voc o fizer tornar-se cnscio de suas mos, ou do que faz com a cabea, ou com qualquer outra poro de seu corpo, ento lhe estaro causando um grande mal. Isso nunca deveria ser feito; algo que deveria ser proibido! No se pode ensinar um pregador acerca dessas coisas; e sinto que tentar tal coisa fazer uma injustia Palavra de Deus. Portanto, que deve fazer o jovem pregador? Que oua a outros pregadores, os melhores e mais experientes. Haver de aprender muita coisa da parte deles, negativa e positivamente. Aprender o que no deve fazer, e aprender muito sobre o que deve fazer. Que ouam aos pregadores! Por igual modo, leiam sermes. Mas certifiquem-se de que foram publicados antes do ano de 1900. Leiam os sermes de Spurgeon, de Whitefield, de Edwards e de todos os gigantes. Esses homens, por sua vez, leram os escritos dos puritanos e foram tremendamente ajudados por eles. At parece que se nutriam dos puritanos. Pois bem, que o jovem pregador, por sua vez, viva deles, ou talvez que seja conduzido aos puritanos por intermdio deles. Nesta altura talvez venha a elaborar este ponto mais adiante quero estabelecer uma grande distino entre a pregao dos puritanos e a pregao daqueles homens do sculo XVIII. Eu mesmo perteno mais ao sculo XVIII do que ao sculo XVII; mas acredito que se deva usar os homens do sculo XVII tal como os usavam os homens do sculo XVIII. Assim sendo, qual o ingrediente principal? Digo que no se trata de nenhum desses artifcios mecnicos, exceto o mnimo possvel. O que realmente importa? A coisa principal o amor a Deus, o amor s almas, o conhecimento da Verdade e a presena do Esprito Santo em ns. Essas so as coisas que fazem de um homem um pregador. Se ele tem o amor de Deus em seu corao, e se ele mesmo tem amor a Deus; se ele possui o amor pelas almas dos homens, e se interessa profundamente por eles; se ele conhece a verdade que h nas Escrituras; se conta com o Esprito de Deus no seu interior, esse homem pregar. Essa a coisa mais importante. As outras coisas podem ser teis; mas conservem-nas nos seus devidos lugares, e jamais permitam que elas usurpem qualquer outra posio. Ao prosseguirmos, a fim de considerar as pessoas para quem esse homem estar pregando, descobriremos ainda outras particularidades em conexo com o treinamento de um pregador.

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Captulo Sete A CONGREGAO


Continuamos contemplando, de modo geral, esse quadro de um homem que se pe por detrs de um plpito e prega a certo nmero de pessoas. J consideramos o pregador, o seu chamamento e o que lhe compete realizar, de maneira geral. Agora, ao que me parece, igualmente essencial que consideremos as pessoas que o escutam, as pessoas assentadas nos bancos. Afinal de contas, ele est pregando para elas; no se encontra ali somente para expressar algumas de suas idias e opinies, e nem a fim de expor qualquer tipo de inquirio terica ou acadmica sobre os ensinamentos das Escrituras. Ele se acha ali, primariamente, para dirigir a palavra s pessoas que se reuniram a fim de ouvir o que ele tem a dizer-lhes. Isso, pois, levanta a questo da relao entre os bancos e o plpito, entre aqueles que esto ouvindo e o homem que est pregando. Isso se tem transformado em problema bastante agudo nestes nossos dias, e isso sob uma forma nova. A antiga idia tradicional desse relacionamento parece estar desaparecendo. Seja como for, isso est sendo questionado e impugnado seriamente, e claro que se trata de algo vinculado ao ltimo tema que ventilamos, a saber, o treinamento do pregador. bvio que o relacionamento entre os bancos e o plpito por certo afeta o treinamento do pregador, e que assim sucede est se tornando crescentemente patente nesta nossa poca. cristalinamente claro que o novo fator que entrou na questo a grande nfase que hoje em dia se d aos ouvintes nos bancos. No passado, precisamos admiti-lo, houve demasiada tendncia do plpito ser quase independente dos bancos; e era comum que as pessoas que ocupavam os assentos reverenciassem ao pregador quase ao exagero da idolatria. Voc deve estar lembrado da histria de uma pobre mulher que saa de uma reunio em uma famosa igreja de Edimburgo, onde um grande e erudito mestre acabara de pregar. No caminho, algum perguntou dela se havia gostado do sermo; e quando ela respondeu afirmativamente, houve uma segunda indagao: "E voc foi capaz de acompanhar o que ele disse?" Ao que ela replicou: "Longe de mim presumir que poderia entender to grande homem como aquele!" Essa era, com excessiva freqncia, a atitude antiga; mas isso j desapareceu, e no mais o caso. Estamos em uma nova posio, na qual os ouvintes nos bancos esto insistindo nos seus direitos, procurando mais ou menos ditar ordens ao plpito. Essa uma atitude que se expressa de muitas maneiras diferentes. Eis alguns pareceres a respeito, vindos de diferentes ngulos. Certo escritor, por exemplo, diz: "O mundo est mais carente de bons ouvintes do que de bons pregadores". Isso uma crtica dirigida aos ouvintes nos bancos. Nota-se que ele sente que o grande problema de hoje a ausncia de bons ouvintes, e no de boa pregao. Entretanto, qualquer que seja a forma especfica que assuma essa crtica, a grande nfase recai sobre o homem moderno e sobre a situao moderna em que vivemos. Eis declaraes feitas pelo telogo holands Kuitert, da Universidade Livre, de Amsterdam, o qual est se tornando mais e mais popular na Europa. Afirma ele: "Outrossim, a pregao no uma ajuda genuna para um cristo que 57

A CONGREGAO

procura encontrar o seu caminho neste mundo de Deus, nesta poca e neste lugar". Essa foi a crtica que ele fez contra a teologia tradicional e contra o tipo tradicional de pregao. Ou novamente: "Um grande nmero de cristos, convencidos de que a f e as obras so inseparveis, so mesmo assim incapazes de descobrir sozinhos como enfocar essa unidade sobre os problemas de nossos prprios dias". Essa a nfase atual. Ou, uma vez mais: "Precisamos conhecer os problemas, o que est em jogo em nosso tempo e lugar. nesse particular, e no em qualquer outro, que a verdade precisa concretizarse". Observem a constante nfase sobre o "aqui e agora", sobre "a situao atual", sobre "o homem de hoje". Essa mesma nfase se pode achar nos escritos de Bultmann, cujo argumento bsico em favor do que ele chama de demitizar o Evangelho que ningum pode esperar que o homem moderno, com seu pano de fundo cientfico e com sua atitude cientfica, venha a crer no Evangelho a mensagem que ele mesmo afirmava estar ansioso por comunicar a outros enquanto este estiver atado ao elemento miraculoso, que tal homem acha impossvel aceitar. Noutras palavras, como vemos, aquilo que o homem moderno pode "aceitar" torna-se o fator determinante. Trata-se da mesma conversa que diz que "o homem tornou-se adulto", alm de outros caractersticos chaves modernos. Examinemos algumas das maneiras pelas quais essa atitude tende por manifestarse. Ela se manifesta em sua abordagem para o que poderamos chamar de "povo comum". Dizem-nos que nesta nossa poca o povo comum no pode raciocinar e nem seguir declaraes que contenham raciocnios, porquanto estariam to acostumados a atitude e mentalidade produzido pelos jornais, televiso e cinema que so incapazes de seguir um raciocnio apresentado na forma de argumento. Portanto, precisamos oferecer-lhes filmes e "slides", contratando artistas da tela para falar-lhes, cantores populares para lhes dirigirem suas canes e breves discursos e "testemunhos", com uma ou outra palavra do Evangelho interposta. "Crie uma atmosfera", o que est na moda, e ento acrescente uma bem breve palavra do Evangelho, no fim. Uma outra forma assumida por essa atitude consiste em dizer que essa gente no pode compreender a terminologia bblica, que falar sobre "justificao", "santifica-o" e "glorificao" algo sem significado para eles. Precisaramos perceber que estamos vivendo em uma era "ps-crist", e que esse o mais formidvel obstculo pregao nestes nossos dias, a saber, que as pessoas no entendem os nossos vocbulos. Essas palavras lhes parecem arcaicas, no so modernas, no esto atualizadas. O resultado essa grande sede moderna por novas tradues da Bblia na linguagem familiar de todos os dias, nas quais Deus no mais tratado por "Senhor", mas com um simples "voc". Isso, dizem-nos, importantssimo, pois quando o homem moderno ouve uma linguagem mais elevada, -lhe quase impossvel continuar ouvindo o Evangelho, quanto mais dar-lhe crdito. Portanto, temos de modificar a nossa linguagem, e fazemos isso nas nossas tradues modernas das Escrituras, como tambm nas nossas oraes, bem como em nosso estilo geral de pregao e em todas as nossas atividades religiosas. assim que essa atitude moderna referente aos ouvintes nos bancos que procuram controlar o plpito, est se manifestando no tocante ao indivduo comum. 89

Ento, quando voltamos nossa ateno para os intelectuais, asseveram que atualmente eles so donos de uma nova atitude cientfica, que aceitam a teoria da evoluo e toda aquela perspectiva cientfica que torna impossvel um mundo tridimensional, etc, e que, por conseguinte, devemos deixar claro para eles que a Bblia aborda exclusivamente questes de salvao, de vida e experincia religiosa. Se deixarmos de demonstrar que a Bblia e a natureza (conforme ela exposta pelos cientistas) so complementares e igualmente autoritativas como formas de revelao, ento estaremos ofendendo esses modernos intelectuais, e eles nem ao menos daro ateno ao Evangelho. Portanto, devemos deixar de falar, da maneira como fizemos no passado, acerca da origem do mundo e do homem, acerca da queda no pecado e acerca de milagres e intervenes sobrenaturais na histria, e precisamos concentrar todo nosso esforo exclusivamente nessa mensagem religiosa. Naturalmente, nada h de novidade em tudo isso; Ritschl j dissera tudo isso cem anos atrs. Mas agora essas idias voltaram mascaradas com uma nova forma. Uma outra particularidade que vem sendo crescentemente ressaltada que temos de entender que o homem moderno, desse tipo intelectual, sofisticado, que ele pensa em termos da literatura moderna, da arte moderna, do vesturio moderno, dos romances, e assim por diante, e que a menos que lhe falemos nesse novo idioma, que lhe to familiar, provavelmente no produziremos sobre ele qualquer impacto. Precisamos entender que essas coisas que esto controlando a sua maneira de pensar. Tivemos extraordinria ilustrao concernente a essa atitude h poucos meses passados, nos comentrios sobre um livro, em um peridico religioso da Inglaterra. O escritor terminou o seu comentrio dizendo que se todos os pregadores lessem aquele livro surgiria uma nova esperana para a pregao, porquanto aquele volume haveria de induzir os pregadores a tomarem conscincia de que suas noites de sbado seriam mais proveitosas se passadas a ver o que se chama de "Teatro Noturno do Sbado", pela televiso. Vendo o "Teatro Noturno do Sbado", os pregadores acabariam conhecendo e compreendendo a mentalidade, as atitudes e a gria do homem moderno; e, dessa maneira, estariam melhor qualificados para pregar a esse homem moderno no domingo! Assim sendo, dessa maneira que o pregador deveria preparar-se para o domingo no mais em orao e meditao, mas vendo o "Teatro Noturno do Sbado" e procurando entender a "mentalidade moderna". Uma outra forma assumida por essa maneira de pensar consiste em destacar o fato que o moderno homem sofisticado sente averso particular pelas assertivas dogmticas, e que no mais tolerar os antigos pronunciamentos dogmticos feitos do plpito. Ele um homem erudito, e no lhe podemos falar como se ele fosse "inferior"; est no mesmo nvel do homem no plpito, e talvez at lhe seja superior. Acredita em examinar as coisas de modo cuidadoso, racional e cientfico, considerando diversos possveis pontos de vista. De fato, recentemente li um apelo, feito em uma revista pertencente a uma organizao estudantil evanglica, no sentido de que aquilo que o plpito deveria estar fazendo na atualidade seria ler breves pores bblicas, preferivelmente das novas tradues, fazer alguns esparsos comentrios, e ento convidar as pessoas para entrarem em debate e fazerem perguntas. Dessa maneira, pois, teramos "cultos inteligentes", ao invs de termos um nico homem de p atrs do plpito a impor a lei, por assim dizer, e a ditar ao povo 58

"todas as coisas a respeito dela". A participao do povo que est nos bancos seria algo essencial. Por conseguinte, o homem no plpito encontrar-se-ia ali to-somente para ler as Escrituras de maneira lenta e inteligvel, e isso de acordo com essas diferentes tradues, para que em seguida houvesse oportunidade de debate. Troca de pontos de vista, confrontao, dilogo, esto na ordem do dia! E ento no nvel prtico, no que toca ao treinamento de ministros, essa nova atitude se transmuta no que se segue. Existem aqueles que afirmam que um homem no est verdadeiramente apto para pregar a uma comunidade industrial, a menos que ele mesmo tenha alguma experincia de trabalho em uma fbrica. Tem havido propostas srias no sentido que todos os pregadores, ao terminarem o seu treinamento acadmico, deveriam ir trabalhar em alguma fbrica, digamos, pelo espao de seis meses, a fim de poderem entender a perspectiva e a mentalidade dos operrios de fbrica. Os pregadores deveriam compreender a linguagem daqueles homens e como eles se exprimem; porquanto lhes quase impossvel pregar a tais pessoas a menos que tenham a mesma experincia deles. Eis a, expus essa posio em linhas gerais, conforme ela se expressa mais comumente. Que devemos dizer diante dessas coisas? At que ponto os bancos devem controlar o plpito? Assevero que essa nova maneira de pensar sobre essas questes labora em erro total, e pelas razes que passo a expor. Permita-me dividir as minhas respostas em duas categorias, geral e mais particular. Ela est em erro, de modo geral, antes de tudo, porque est errada de fato, porque est errada em confronto com a experincia. Est errada em toda a sua compreenso psicolgica sobre a situao. Quero agora elaborar a resposta. Nunca me esquecerei e relato novamente aqui o caso porque penso que o mesmo ajuda a esclarecer o ponto nunca me esquecerei de haver pregado, h cerca de vinte e sete anos passados, numa capela da Universidade de Oxford, certo domingo pela manh. Eu pregara exatamente da mesma maneira que teria pregado em qualquer outro local. No momento em que a reunio foi encenada, e antes mesmo que eu tivesse tido tempo para descer da plataforma, veio correndo para mim a esposa do diretor, para dizer-me: "Quer saber de uma coisa? Essa foi a coisa mais notvel que j sucedeu nesta capela". Eu perguntei: "O que a senhora quer dizer?" "Bem", retrucou ela, "voc sabia que foi, literalmente, o primeiro homem que eu ouvi nesta capela que pregou para ns como se fssemos pecadores?!" Ento ela acrescentou: "Todos os pregadores que tm vindo aqui, por ser uma capela da Universidade de Oxford, obviamente tm tido cuidados especiais para preparar sermes polidos e intelectuais, supondo que todos somos grandes intelectos. Para comear, os pobres sujeitos deixam entrever que eles mesmos no so grandes intelectos, embora se tenham esforado ao mximo para apresentar o ltimo grama de erudio e cultura, e o resultado que vamos embora absolutamente famintos e sem qualquer reao. Temos ouvido aqueles ensaios, e nossas almas foram deixadas ressequidas. Parece que eles no compreendem que, embora vivamos em Oxford, nem por isso deixamos de ser pecadores". Ora, essa foi uma declarao dos fatos, feita por uma dama altamente inteligente, esposa do diretor da universidade. Lembro-me de certo pregador, um bom homem que fizera um bom trabalho em uma igreja situada numa rea operria. Depois ele fora convidado para ser pastor de uma 89

igreja suburbana de outra cidade. Recordo-me de haver notado, aps algum tempo quando ele veio numa reunio do presbitrio ao qual eu pertencia que aquele homem comeava a parecer cansado e tenso; conversei com ele a respeito disso. Na conversa ele admitiu que se sentia extremamente tenso e cansado. E eu lhe disse: "Pois bem, do que se trata? Voc tem bastante experincia, tem trabalhado por certo nmero de anos naquela outra igreja, onde foi bem-sucedido". "Ah, que agora", disse ele, "eu tenho uma espcie diferente de congregao. Agora tenho de pregar a pessoas que vivem nos subrbios chiques". Algumas daquelas pessoas so profissionais, outras so negociantes bemsucedidos que se mudaram dos apartamentos encima das lojas para os bairros residenciais. E ali estava aquele pobre homem, procurando produzir grandiloqentes sermes intelectuais para aquela gente, que ele aquilatara naqueles termos. A realidade dos fatos, segundo eu soube, que aquela gente comeava a queixar-se da sequido das pregaes dele. No era isso o que eles queriam. De fato, pouca hesitao mostro ao dizer que o pobre sujeito finalmente matou-se, devido sua errnea atitude para com a pregao. Sua sade ficou abalada e ele faleceu com idade comparativamente jovem. No era aquilo que aquela gente desejava, nem era o de que precisavam e que aguardavam da parte dele. Em seguida, pensemos sobre essa conversa acerca da incapacidade das pessoas de hoje ouvirem sermes, sobretudo longos sermes, de modo geral. H um ano atrs eu me achava enfermo; e naquela poca recebi um bom nmero de cartas. A carta que sempre me parecer mais cara alm de todas, a seguinte. Mas antes devo dizer que, de acordo com os padres modernos, minhas idias sobre a pregao esto todas equivocadas; tendo por mostrar-me longo quarenta e cinco minutos, mais ou menos e por certo no passo o meu tempo narrando estrias! Entretanto, a carta que tanto prezo me foi enviada por uma menina de doze anos de idade, que escrevia em seu prprio nome e no de seu irmo, sem que seus pais de nada soubessem, dizendo que estavam orando pela minha recuperao e esperando que em breve eu pudesse reocupar o plpito. Ento, ela ofereceu-me a razo para tanto, razo essa que muito me alegrou. Ela dizia: "Porque o senhor o nico pregador que podemos entender". De acordo com as idias e teorias modernas, no sou um pregador fcil, ensino em demasia e h excessivo raciocnio e argumentao em meus sermes. J ouvi dizer que certas pessoas nunca levam seus amigos recm-convertidos para me ouvirem, e nem aconselham a quem parea estar sob convico de pecado para que me venha ouvir. Dizem que isso seria dose demasiada para tais pessoas, que elas no seriam capazes de me acompanhar, e assim por diante. Mais tarde, talvez, mas no naquele estgio inicial. No entanto, eis a uma criana que afirmava: "O senhor o nico pregador que podemos entender". E estou certo de que ela est com a razo! Mas, reforando ainda mais esse ponto, com freqncia tenho passado pela experincia de conhecer pessoas que se converteram, passaram a freqentar a igreja e nela cresceram, para tempos depois virem a mim a fim de contar-me o que lhes sucedera. O que tm dito com freqncia : "Quando comeamos a freqentar a igreja, na realidade no compreendamos muito do que o senhor estava falando". Ento lhes tenho perguntado por qual razo continuavam a freqent-la, e por muitas e muitas vezes tenho obtido a resposta seguinte: "Havia algo em toda a atmosfera que nos atraa, fazendo-nos sentir que 59

tudo estava certo. Isso nos fazia voltar, e gradualmente, comeamos a descobrir que estvamos absorvendo a verdade inconscientemente. Ela comeou a fazer sentido mais e mais para ns". Essas pessoas no entendiam os meus sermes tanto quanto outras, mas entendiam alguma coisa, e isso lhes era de grande valor. E elas continuaram a crescer em seu entendimento at o ponto que, agora, so capazes de desfrutar da reunio inteira, da mensagem toda. Essa uma experincia bem comum; pessoas de diferentes nveis parecem ser capazes de extrair, sob a influncia do Esprito, aquilo de que precisam, aquilo que lhes til. Essa a razo por que se pode pregar para uma congregao mista, de intelectos, entendimentos, conhecimentos e cultura variegados, em que todos podem obter da pregao algum benefcio. Acresa-se a isso o fato que essa moderna idia se v inteiramente refutada pela tradio dos sculos. No somos as primeiras e as nicas pessoas que tm vivido no mundo. Tendemos por falar como se assim fosse, ou como se fssemos alguma raa especial e peculiar. Mas no verdade, porquanto neste mundo sempre haver esses diferentes tipos de pessoas. Eis o que Lutero tinha a dizer sobre a questo: "Um pregador", disse Lutero, "deveria possuir a aptido para ensinar de maneira simples, completa e clara queles que no tm boa instruo; porquanto ensinar mais importante do que exortar". E ento adicionou: "Quando prego, no levo em conta nem doutores e nem magistrados, acerca dos quais tenho mais de quarenta na minha congregao. Toda a minha ateno est focalizada sobre as empregadas e as crianas. E se os eruditos no esto satisfeitos com o que ouvem, bem, a porta est aberta". Sem dvida, essa a atitude correta. Alguns "doutores e magistrados" talvez sintam que o pregador, no plpito, no lhes est dando ateno suficiente. Mas o pregador sbio focaliza a sua ateno sobre as empregadas e as crianas. E se algum grande erudito pensar que no est obtendo coisa alguma, nesse caso estar se condenando a si mesmo. E estar condenando a si mesmo no sentido que no dotado de mente espiritual, que no capaz de absorver a verdade espiritual. Vive to "inchado" e repleto do seu prprio conhecimento intelectual que se esqueceu de que tem corao e alma. Ele estar se condenando a si mesmo, e se porventura afastar-se, bem, ele ser o perdedor. Naturalmente, neste caso estou supondo que o pregador esteja realmente pregando a Palavra de Deus! Desejo reforar o que digo narrando um incidente que aconteceu em minha experincia, mui estranhamente, uma vez mais na Universidade de Oxford. Fui convidado a pregar em uma misso da Universidade nos idos de 1941. Coube-me por sorte pregar no domingo noite, no primeiro culto realizado por aquela misso, no famoso plpito de John Henry Newman posteriormente cardeal Newman na Igreja de Sta. Maria, onde este pregava no tempo em que ainda se achava na Igreja na Inglaterra. Naturalmente, tratava-se, acima de tudo, de uma congregao de estudantes. Preguei para eles como teria pregado em qualquer outro local. Fora combinado e anunciado que se as pessoas tivessem perguntas a fazer, lhes seria dada a oportunidade para isso contanto que se retirassem para outro edifcio atrs do templo aps a reunio. Assim, o capelo e eu fomos para l, esperando encontrar algumas poucas pessoas. Mas descobrimos que o lugar estava repleto. O capelo tomou seu assento e indagou se havia quaisquer perguntas. Imediatamente um jovem, assentado 89

na fila de cadeiras da frente, levantou-se. Depois descobri que ele estava estudando advocacia e era um dos principais oficiais da famosa Unio da Sociedade de Debates da Universidade de Oxford, onde futuros estadistas, juizes, causdicos e bispos com freqncia aprendem a arte de falar em pblico e de debater. Suas prprias vestes e posio corporal deixavam entrever quem ele era. Levantou-se e disse que tinha uma pergunta a fazer; e passou a formul-la com toda a graa e a polidez caractersticas de um hbil polemista. Fez alguns elogios ao pregador e disse que muito apreciara o sermo; mas que havia certa grande dificuldade e perplexidade que ficara em sua mente, em resultado do sermo. Na realidade ele no podia ver porque aquele sermo, ao qual ouvira com prazer, e que admitia ter sido bem construdo e apresentado, no poderia ter sido pregado igualmente bem diante de uma congregao de homens do campo, ou de qualquer outro grupo. Imediatamente ele se sentou. O grupo todo prorrompeu em gargalhadas. O presidente voltou-se para mim, para que eu apresentasse minha rplica. Levantei-me e expus o que sempre tem sido minha resposta ante tal atitude. Respondi que estava muito interessado na indagao, mas que na realidade no podia ver a dificuldade do inquiridor; porque, confessei francamente que, embora eu fosse tomado por um herege, at aquele momento vinha considerando os estudantes, e at mesmo os j graduados pela Universidade de Oxford, como quem no passava de pessoas comuns e como miserveis pecadores, iguais a qualquer outra pessoa, mantendo o ponto de vista que suas necessidades eram precisamente as mesmas que as dos agricultores e as de quaisquer outras pessoas. Pregara como o fiz deliberadamente! Isso, novamente, provocou nova exploso de gargalhadas, e mesmo de vivas; mas o importante que eles apreciavam o que eu dizia, e me deram a maior ateno possvel da por diante. De fato, foi em resultado disso que fui convidado para o debate ao qual j fiz aluso em preleo anterior, contra o famoso Dr. Joad, da Unio de Oxford. No existe falcia maior do que pensar que se faz necessrio algum tipo especial de Evangelho para tipos especiais de pessoas. Isso inteiramente contrrio ao claro ensino bblico; e tambm contradito pelo que lemos nas biografias de todos os grandes pregadores como Whitefield, Spurgeon, e as crnicas sobre evangelistas como D. L. Moody. Eles nunca reconheceram essas falsas distines, e seus ministrios foram uma bno para todas as categorias de pessoas intelectuais, sociais, etc. Em terceiro lugar, essa idia moderna na verdade se alicera sobre um raciocnio falso. E isso para mim, reveste-se da maior importncia. Supe ela que a dificuldade e o empecilho, para o homem moderno, aquilo que o impede de crer no Evangelho, quase inteiramente uma questo de linguagem e de terminologia, aquilo que descrito hoje em dia, de forma grandiloqente, como "o problema da comunicao"! Essa a razo por detrs de muito dessa maneira de pensar. Apresso-me a ajuntar que concordo inteiramente em que sempre devemos procurar as melhores tradues possveis. No podemos ser obscurantistas quanto a essas questes. Que tenhamos nas mos o melhor que os tradutores nos possam dar. Mas no essa a questo real por detrs da idia que agora chamemos Deus pelo pronome "voc" ao invs de "Senhor", se tivermos de "comunicar" o Evangelho ao homem moderno. A suposio bsica, por detrs desse modo de pensar, que o motivo pelo qual as pessoas no acreditam em Deus, nem Lhe fazem oraes e nem aceitam o Evangelho, a 60

linguagem arcaica da verso tradicional; e ento, se esse defeito for corrigido, a situao inteira se modificar, e o homem moderno ser capaz de crer nessas coisas. A resposta simples a tudo isso que sempre as pessoas acharam estranha essa linguagem. A resposta ao argumento que as pessoas desta era ps-crist no entendem termos como "justificao", santificao" e "glorificao" consiste, simplesmente, em fazer-se uma outra pergunta. Quando foi que as pessoas os entenderam? Quando foi que o incrdulo compreendeu essa linguagem? A resposta : Nunca! Esses termos so peculiares ao Evangelho, pertencem-lhe de modo especial. Nossa tarefa, na posio de pregadores, mostrar que nosso Evangelho essencialmente diferente, e que no estamos falando sobre questes comuns. Precisamos enfatizar o fato que estamos falando sobre algo singular e especial. Precisamos guiar as pessoas para que esperem justamente isso; e, portanto, devemos asseverar tal fato. Temos a incumbncia de ensinar ao povo qual o significado desses vocbulos. No so as pessoas que decidem e determinam o que deve ser pregado, e de que maneira: ns que possumos a Revelao, a Mensagem, e precisamos torn-la compreendida. Foi com base nesse grande princpio que trabalharam os grandes reformadores protestantes. Por esse motivo produziram suas novas tradues; eles queriam, conforme colocaram a questo, que a mensagem fosse "compreendida pelo povo". Existe toda a diferena no mundo entre o fato de um homem no entender latim e o fato de no compreender os vocbulos vinculados salvao, como a palavra "justificao". Sempre ser justo que a Bblia e a pregao devam ser na linguagem nativa de qualquer povo ouvinte, mas isso ainda deixa sem soluo o problema de compreender a terminologia especial acerca da salvao. Ora, essa a tarefa especial da pregao. No podemos esperar que as pessoas entendam esses termos sem qualquer explanao; a finalidade mesma da pregao conferir-lhes esse entendimento. "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente" (I Corntios 2:14). Bem faramos em escutar as palavras do professor J. H. S. Burleigh, em suas Prelees Croall, acerca da filosofia de Agostinho, e, mormente, sobre a obra de Agostinho, A Cidade de Deus. Citando Agostinho, afirma ele: Se Moiss estivesse vivo, eu me apegaria a ele e lhe indagaria e rogaria que desvendasse essas coisas para mim. Ofereceria meus ouvidos corporais aos sons que se derramassem de sua boca. Porm, se ele falasse em hebraico, em vo as suas palavras feririam meus rgos de audio. Jamais chegariam minha mente. Mesmo que ele falasse em latim, suas palavras porventura chegariam ao meu entendimento? O professor Burleigh continuou, dizendo: No DeMagistro, Agostinho analisou o complexo processo da comunicao da verdade de uma mente para outra. Alm do processo fsico de falar e de ouvir, tambm mister que funcione o processo espiritual. As palavras, quer faladas quer escritas, so auxlios mecnicos indispensveis para que haja entendimento, mas no so a causa do entendimento. So smbolos que indicam a verdade, a qual s apreendida porque a mente possui seu prprio mestre interior, identificado com Cristo, o qual a prpria Verdade, e que fala ao ouvido interior.

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Muitos daqueles que alegam concordar com isso na teoria, parecem inteiramente esquecidos do fato na prtica. Meditemos agora sobre aquele outro argumento falso, o de que precisamos saber a condio exata das pessoas, antes de lhes podermos pregar verdadeiramente, e que, por tal motivo, o pregador deveria primeiro trabalhar por seis meses em uma fbrica, a fim de poder pregar com eficcia aos operrios de fbrica. Para mim, esse o argumento mais monstruoso e falaz de todos, porquanto, se ele expressa uma verdade e se for levado sua concluso lgica, ento jamais terminar o treinamento do pregador, porquanto, se algum tiver de pregar para os alcolatras, ter primeiro de passar seis meses nos bares, etc, e ter de gastar seu tempo para que experimente todas as profisses, atividades e departamentos, passando seis meses em cada um deles. Ento, e somente ento, estar pronto para pregar ao pblico. A idia inteira, afirmo, ridcula, pois, se seguirmos esse argumento e suposio, jamais poderemos pregar a congregaes mistas e gerais. Teramos de contar com um culto para uma determinada congregao, a dos nointelectuais; e ento contaramos com outro culto especial para os intelectuais; e alm disso, tambm teramos de contar com outro, para os intermedirios. Alm disso, teramos de ter reunies especiais para os diferentes nves de idade, para os operrios de fbrica, para os profissionais liberais, e assim indefinidamente. O resultado seria que estaramos dividindo e pulverizando em minsculas partculas as nossas congregaes; nunca teramos um ato de adorao da parte do pblico comum, e nem nunca seria pregado um sermo, sob hiptese alguma. Tivessem os pregadores de se dividirem dessa forma, e o seu trabalho seria interminvel. Seja como for, seria algo totalmente prejudicial para aquele grande princpio fundamental do Novo Testamento, de que somos todos um: "... onde no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre". E adiciono aqui que no pode haver intelectual nem no-intelectual, operrio de fbrica, profissional liberal, ou qualquer outra espcie de pessoa. Somos todos iguais no pecado, no fracasso, no desespero, na necessidade que todos temos do Senhor Jesus Cristo e de Sua grande salvao. Permita-me colocar a coisa nestes termos. Tendo passado a primeira poro de minha vida adulta como mdico, por muitas vezes fiquei interessado na diferena entre o trabalho de um mdico e o trabalho de um pregador. Naturalmente, h vrios pontos de semelhana, mas tambm h uma diferena essencial que se destaca da maneira seguinte. De que maneira o mdico trata com os seus pacientes? Bem, a primeira coisa que ele faz solicitar de um paciente que relate seus sintomas e suas dificuldades suas dores e mal-estares, onde se fazem sentir, por quanto tempo j se manifestam, como tudo comeou, se porventura tem havido modificaes, etc. Toda essa descrio precisa ser feita em mincias. O mdico toma conhecimento exato da histria do paciente, e ento indaga acerca da sua vida anterior, desde a meninice. Tendo feito isso, passa a indagar sobre a histria da famlia, porquanto isso pode lanar considervel luz sobre qualquer enfermidade em particular. Existem doenas hereditrias e de famlia, alm de predisposies que atingem famlias quanto a certas enfermidades, e, por isso mesmo, a histria clnica da famlia extremamente Importante. Tendo-se certificado desses fatos, o mdico passa a fazer seu prprio exame fsico do paciente. 61

Ora, sem esse conhecimento detalhado, especfico, especial e pessoal do paciente, o mdico no pode realizar o seu trabalho; e neste particular, insisto, que h to marcante contraste entre o trabalho de um mdico e o de um pregador. O pregador no precisa conhecer esses fatos pessoais a respeito de sua congregao. E esse um ponto, alis, que tambm aparece numa outra conexo, a saber, no ato de prestar testemunho cristo nas campanhas de evangelizao. Alguns vinculam uma excessiva importncia a isso, e argumentam que se algum ouvir de alguma outra pessoa a sua prpria histria, a qual contm o seu pecado ou fraqueza particular, e como foi libertado disso por meio da "aceitao de Cristo", ento aquele algum receber ajuda. A grande diferena consiste no seguinte: o pregador no precisa saber desses detalhes. E por que no? Porque sabe que todas as pessoas que esto sua frente padecem da mesma enfermidade, que o pecado cada uma delas. Os sintomas podero variar de modo espantoso de caso para caso, mas a tarefa do pregador no consiste em medicar os sintomas, e, sim, tratar da doena. O pregador, por conseguinte, no deveria mostrar-se excessivamente interessado pelas formas particulares assumidas pelo pecado. Surge o mesmo ponto, e tambm com igual importncia quando o pregador entrevista pessoas em seu gabinete, no fim do culto. Algumas pessoas entraro para conversar com ele, e ele descobrir que, quase invariavelmente, elas desejam falar a respeito de algum pecado em particular. Parecem ter o sentimento, pelo menos algumas delas, de que se ao menos pudessem libertar-se desse problema, tudo iria bem. Mas justamente nesse particular que o pregador tem de possuir pulso forte para corrigi-las. Precisamos mostrar-lhes que, embora elas se livrem daquele pecado especfico, ainda continuam em grande necessidade, tanto quanto antes, e que a questo da salvao no consiste somente em nos livrarmos de problemas particulares, e, sim, de pr o "homem inteiro" em correta relao com Deus. Portanto, o pregador no precisa saber desses fatos detalhados e particulares sobre as pessoas, porquanto sabe que existe essa necessidade geral e comum. Faz parte vital da pregao reduzir todos os ouvintes a esse denominador comum. O pregador tem de mostrar ao fariseu auto-satisfeito que a sua necessidade terrivelmente urgente, que ela to grande como a do publicano, se no mesmo maior. Ele precisa mostrar ao grande intelectual, que se jacta de seu conhecimento e de sua compreenso, que ele culpado de orgulho intelectual, que um dos piores dentre todos os pecados, muito pior do que muitos dos pecados da carne. Ele precisa desmascarar esse orgulho do homem que confia em si mesmo, em sua erudio e em seu conhecimento. Ele precisa humilhar, por meio de sua mensagem, quele indivduo que vem ouvir mais como um inspetor e juiz, do que como um pecador. necessrio convenc-lo de pecado, mister que seja levado a reconhecer sua terrvel necessidade. E assim, o pregador se acha numa posio tal que no precisa penetrar nessas diversas seces, graus e divises da sociedade. Ele conhece o problema do operrio de fbrica, ele conhece o problema do profissional liberal; porquanto tal problema exatamente o mesmo. Um deles pode embebedar-se com cerveja, e o outro com vinho, digamos assim, mas a verdade que ambos so alcolatras; um deles pode pecar vestido de trapos, e o outro vestido em 89

trajes finos, mas ambos pecam. "Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus." "No h justo, nem sequer um." "Todo mundo seja culpvel perante Deus." Essa abordagem moderna se fundamenta sobre um raciocnio totalmente falso. De fato, em ltima anlise se deve a uma teologia errnea. Baseia-se no fracasso de perceber a verdadeira natureza do pecado, e que o problema o pecado, e no os pecados em geral, e que as especializaes nas formas e manifestaes especficas do pecado so coisas irrelevantes e principalmente um desperdcio de tempo. A histria da Igreja e de sua pregao atravs dos sculos confirma esse argumento. Aos casos especficos a pregao geral do Evangelho aplicada de uma maneira particular pelo Esprito Santo. Homens e mulheres so levados a ver sua necessidade comum e fundamental, e se convertem e so regenerados da mesma maneira e pelo mesmo Esprito. Por essa razo, convivem na mesma Igreja; e se sentirem que no podem faz-lo, e no o fazem, bem, nesse caso, no esto regenerados. Tudo se resume nisso. Se algum deles sentir que est sendo negligenciado, em face de seu profundo intelecto, isso somente mostra que se caracterizam por fundamental falta de humildade; no foram humilhados como deveriam ter sido. A glria da Igreja que ela consiste em todos os tipos e espcies, de todas as variedades e variaes possveis da humanidade; e no entanto, porquanto todos compartilham dessa vida comum, so capazes de participar juntos da mesma pregao e de desfrut-la. Eis o caso em linhas gerais. Mas posso imaginar que determinada indagao est sendo levantada nesta altura. "Que dizer acerca do trecho de I Corntios 9:19-23?" Paulo, ao descrever o seu prprio ministrio, assevera: Porque, sendo livre de todos, fiz-me escravo de todos, a fim de ganhar o maior nmero possvel. Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de ganhar os judeus; para os que vivem sob o regime da lei, como se eu mesmo assim vivesse, para ganhar os que vivem debaixo da lei, embora no esteja eu debaixo da lei. Aos sem lei, como se eu mesmo o fosse, no estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo, para ganhar os que vivem fora do regime da lei. Fiz-me fraco para com os fracos, com o fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para com todos, com o fim de por todos os modos, salvar alguns. Tudo fao por causa do evangelho, com o fim de me tornar cooperador com ele. Essa uma passagem altamente relevante. Vista superficialmente, poderia parecer a justificao de muito da argumentao destes nossos dias, que sugere que os ouvintes nos bancos deveriam, realmente, controlar o plpito. primeira vista, parece que o apstolo est dizendo que aquilo que fazia era determinado pelas pessoas para quem ele falava. Como tratamos dessas coisas? No h que duvidar que o apstolo abordava principalmente aqui a sua conduta e o seu comportamento geral, e no tanto sua pregao propriamente dita; mas acredito que, ao mesmo tempo, ele tambm tratava sobre o mtodo ou modo pelo qual expunha a Verdade. Por certo possvel chegarmos a determinadas concluses. Esse apstolo, dentre todos os apstolos mas tambm era uma verdade no que toca a todos os outros por certo no quis dizer que o contedo de sua mensagem variava de acordo com o povo ouvinte. Ele alude 62

aqui apenas forma de apresentao. Porm, quando abordamos essa questo da apresentao que a nossa preocupao por enquanto no que consiste o ensino? bvio que temos aqui um claro ensino que redunda no fato que, na qualidade de pregadores, devemos ser flexveis: no podemos ser tradicionalistas e legalistas. H algumas pessoas cujo deleite parece ser usar frases arcaicas; e se alguma outra pessoa no se utiliza delas, parece quelas que estas ltimas no esto pregando verdadeiramente o Evangelho. So escravos de certas frases. Tenho observado alguns jovens que, aps terem sido impelidos por um novo interesse, digamos, pelos puritanos, comeam a falar e a escrever como se vivessem no sculo XVII. Isso totalmente ridculo. Usam de frases que eram correntes e comuns naquela poca, e chegam a tentar assumir o tipo de postura e aparncia que imagino caracterizava os puritanos, mas que no mais caracteriza os cristos de hoje em dia; e se tornam afetados com certos maneirismos. Tudo isso algo inteiramente errneo. No nos devemos interessar pelo que incidental, pelo que pertence ao que temporrio e passageiro na religio; mas devemos.estar interessados nos princpios bsicos, nas coisas de valor permanente. E sem dvida disso que o apstolo estava falando. Ele tivera de combater acirradamente por causa de toda essa questo. No captulo anterior da epstola, Paulo vinha tratando da questo referente s carnes oferecidas aos dolos. Tambm trata do mesmo problema na epstola aos Romanos, captulo 14. As pessoas estavam agrilhoadas a tradies pertencentes ao seu estado inconverso, e estavam genuinamente perturbadas devido a esses assuntos. Os crentes judeus estavam perturbados, como tambm o estavam alguns crentes gentios, acerca de carnes que haviam sido oferecidas aos dolos e acerca de algumas outras questes. O que o apstolo assevera repetidamente que, ao mesmo tempo em que nos devemos aferrar ao que essencial, devemos ser elsticos no tocante s coisas no-essenciais. E ele qualifica isso por estar preocupado com "o irmo mais fraco". No devemos pisotear a conscincia tenra de tal irmo, mas antes, devemos procurar ajud-lo, devendo at mesmo cessar de praticar coisas legtimas por si mesmas, se porventura elas ofendem a um nosso irmo. E diz o apstolo: "E por isso, se a comida serve de escndalo a meu irmo, nunca mais comerei carne, para que no venha a escandaliz-lo". "Conscincia, digo, no a tua propriamente, mas a do outro", e assim por diante. Porm, o que ele diz, e isso de modo bem claro e franco, que no podemos permitir que os preconceitos se interponham entre as pessoas e a nossa mensagem; no podemos deixar que os nossos pontos fracos nos controlem. Precisamos esforar-nos ao mximo por ajudar quelas pessoas para quem pregamos, a fim de que venham ao conhecimento da Verdade. Assim sendo, dizia o apstolo, no se deve, quando se est pregando aos gentios, insistir sobre certas coisas a respeito das quais os judeus crentes continuavam insistindo; pois insistiam sobre elas erradamente. Devemos estar igualmente lembrados de como Paulo teve de "resistir a Pedro face a face", em Antioquia, exatamente por esse motivo. Pedro ficara confuso acerca disso tudo, e Paulo foi forado a corrigi-lo publicamente. Este ltimo fala a esse respeito em Gaiatas 2. Tratava-se do mesmo princpio essencial sobre o qual ele trata neste ponto. 89

Deixe-me fazer um sumrio do caso, em termos modernos, asseverando que sempre devemos ser contemporneos; nosso objetivo cuidar das pessoas vivas que esto nossa frente e nos ouvem. No me convm subir ao plpito com a idia de um pregador ideal na mente, como, por exemplo, a imagem de um pregador puritano de trezentos anos passados, ou um outro de cem anos atrs, agindo como se ainda estivssemos naquela poca. Agir assim ser causar prejuzo. Ser uma ofensa a uma congregao moderna; dificultar a ateno por parte dos ouvintes; e, seja como for, nada disso faz parte essencial da mensagem. Posso aprender da parte dos pregadores do passado, e devo fazlo; mas no devo ser um mero imitador deles. Sou auxiliado pelo conhecimento que tinham da Verdade e pelas exposies deles; mas, no que tange s coisas que eram meramente incidentais pregao deles s coisas passageiras e temporrias, meros costumes e usos da poca deles no me devo agarrar a elas, tornando-as quase to essenciais quanto a prpria Verdade. Isso no "apegar-se verdade"; isso tradicionalismo. Isso se aplica, naturalmente, no s maneira de pregar, mas igualmente forma do culto, ao modo de vestir e a muitas questes semelhantes. O argumento do apstolo, por certo, que deve haver elasticidade em nossa maneira real de apresentao. Deixemos aqui esclarecido, porm, que at quanto a esse princpio h limites. No podemos ser arcaicos e legalistas; mas existem limites, e um desses limites, como bvio, que "o fim no justifica os meios". Esse um argumento muito generalizado hoje em dia. O argumento por tantas vezes alegado, : "Mas as pessoas se convertem em resultado disto ou daquilo". No podemos aceitar esse argumento tipicamente jesuta, e temos bons motivos para nos negarmos a tal. Em segundo lugar, os nossos mtodos sempre devem ser coerentes e compatveis com a nossa mensagem, sem jamais contradiz-la. Isso, uma vez mais, importantssimo ponto nesta nossa poca presente. Existem homens perfeitamente sinceros, genunos e honestos, cujos motivos indubitavelmente so bons, e cuja preocupao consiste em conduzir pessoas salvao. E no entanto, deixam-se arrastar de tal modo por isso que, no seu desejo de entrar em contato com as pessoas e de facilitar-lhes a f na mensagem, fazem coisas que, ao meu ver, freqentemente contradizem a prpria mensagem. No momento em que um mtodo contradiz nossa mensagem, esse mtodo tornou-se pernicioso. Tenhamos elasticidade, mas nunca ao extremo de entrarmos em contradio com a nossa prpria mensagem. Essa uma verdade no somente nos termos dos princpios bblicos, mas tambm uma realidade comprovada na prtica. O que sempre me deixa perplexo acerca dessas pessoas que tanto se preocupam com os mtodos modernos a sua pattica ignornca psicolgica; parecem desconhecer a natureza humana. O grande fato que o mundo espera que sejamos diferentes; e essa idia de que podemos conquistar o mundo demonstrando que, afinal de contas, somos muito parecidos com ele, quase sem margem de qualquer diferena, ou mesmo com minscula diferena, uma idia basicamente equivocada, no somente do ponto de vista teolgico, mas at do ponto de vista psicolgico. Deixe-me ilustrar o que quero dizer, mediante um bem conhecido exemplo. Terminada a Primeira Guerra Mundial, houve na Inglaterra um famoso clrigo que se tornou conhecido pela alcunha de "Woodbine Willie". Por que ele era chamado de 63

"Woodbine Willie"? A explicao que ele fora capelo do exrcito e obtivera grande sucesso nessa atividade. Seu xito ele mesmo atribua ao fato e muitos concordavam com ele nesse particular de que confraternizava com os homens das trincheiras de maneira familiar. Fumava juntamente com eles e, em particular, fumava aquela marca barata de cigarros conhecida pelo nome de "Wild Woodbine", mais comumente ainda chamados "Woodbines". Antes do ano de 1914, cinco cigarros dessa marca podiam ser comprados por um centavo. Ora, essa marca de cigarros no era do tipo que um oficial geralmente fumaria, embora fosse consumida pelos soldados. Assim, aquele homem, cujo nome era Studdert-Kennedy, a fim de deixar os seus homens vontade, e a fim de facilitar o seu trabalho de capelo, fumava os "Woodbines", donde lhe proveio o apelido de "Woodbine Willie". E no somente isso, mas, observando que a maioria dos homens no sabia falar sem usar palavres, ele tambm usava palavres. No que ele quisesse usar palavres, mas mantinha a posio de que se quisermos conquistar as pessoas, ento precisamos usar a mesma linguagem delas e ser semelhantes a elas em todos os aspectos. Tudo isso, certamente, tornavam-no uma figura popular no se admitam dvidas a respeito. Terminada a Primeira Guerra Mundial, ele costumava percorrer o pas, ensinando isso e exortando aos pregadores para que fizessem a mesma coisa; e muitos tentaram faz-lo e comearam a faz-lo. Mas o veredito da histria quanto a isso que tudo redundou em completo fracasso, por no passar de uma "moda" temporria ou "dispositivo" que obteve notoriedade por algum tempo, mas que no tardou a desaparecer do modo de pensar da Igreja. No entanto, por algum tempo, fez furor como algo em voga. Da perspectiva do Novo Testamento, tudo aquilo se alicerava sobre completa falcia. Nosso Senhor atraa os pecadores porque Ele era diferente. Aproximavam-se dEle porque sentiam haver nEle algo diferente. Aquela pobre mulher pecadora, acerca de quem lemos em Lucas 7, no se aproximou dos fariseus a fim de lavar-lhes os ps com suas lgrimas, e de enxugar-lhos com os seus cabelos. No, mas ela pressentiu algo em nosso Senhor Sua pureza, Sua santidade e Seu amor e por essa razo se aproximou dEle. Foi a diferena fundamental que nEle havia que a atraiu. E o mundo sempre espera que sejamos diferentes. Essa idia de que poderemos ganhar pessoas para a f crist se lhes mostrarmos que, afinal de contas, somos notavelmente parecidos com elas, um erro profundo, teolgica e psicologicamente falando. Esse mesmo princpio tem uma outra aplicao na poca presente. Existem alguns tolos protestantes que imaginam que a melhor maneira de conquistar os catlicos romanos mostrando-lhes que no h praticamente qualquer diferena entre os protestantes e eles, ao passo que os catlicos romanos que se convertem ao Evangelho sempre dizem que o que os atrara fora o contraste. "A ao e a reao so iguais e contrrias." O moderno conceito labora em erro teolgica e psicologicamente. O que faz as coisas serem assim, inevitavelmente, que o assunto sobre o qual falamos to diferente. Nesse terreno estamos tratando a respeito de Deus, de nosso conhecimento de Deus, de nosso relacionamento com Deus. Portanto, neste particular, tudo deve estar "sob Deus", devendo ser feito "com reverncia e santo temor". No nos compete decidir sobre isso; no estamos encarregados e nem no controle dessas coisas. 89

Deus quem segura o leme. Trata-se do servio dEle, e nos devemos aproximar dEle "com reverncia e santo temor, porque o nosso Deus fogo consumidor". Outrossim, os entretenimentos superficiais, a familiaridade e a jocosidade fceis no so compatveis com a percepo da seriedade da condio das almas de todos os homens, por natureza. No so compatveis tambm com o fato de que todos, por natureza, esto perdidos e correm o perigo da condenao eterna, e que conseqentemente necessitam de salvao. E no somente isso, mas tais mtodos no podem destacar a Verdade; e a nossa tarefa consiste em pregar a Verdade. Esses mtodos podem afetar as pessoas psicologicamente e tambm de outros modos, conduzindo-as a tomarem "decises". Nosso objetivo, entretanto, no meramente obter decises, e sim, levar os homens ao conhecimento da Verdade. Acresa-se a isso que jamais devemos dar a impresso de que tudo quanto se faz necessrio que as pessoas faam um pequeno ajustamento em sua maneira de pensar, em suas idias e em sua conduta; porquanto isso seria militar contra a nossa mensagem. Nossa mensagem estipula que todo homem "deve nascer de novo", e que tudo quanto lhe venha a suceder, aqum disso, no tem qualquer valor do ponto de vista do seu relacionamento com Deus. O ensino neotestamentrio que o incrdulo labora totalmente em erro. No esto erradas somente suas idias sobre a arte ou o teatro; tudo quanto diz respeito a ele est errado. Seus pontos de vista particulares esto em erro porque toda a sua perspectiva est distorcida, porque ele mesmo est errado. A grande regra determina: "Buscai, pois, em primeiro lugar o reino de Deus e a sua justia, e todas essas (outras) coisas vos sero acrescentadas". Se pusermos a nossa nfase sobre essas "outras coisas", ao invs de p-la sobre o "buscar em primeiro lugar o reino de Deus", estaremos condenados ao fracasso e estaremos menosprezando a mensagem que nos foi confiada. Ningum jamais entrou no reino de Deus fora de "argumentos"; isso impossvel. Isso jamais sucedeu, nem poder suceder. Somos todos iguais no pecado "... e todo mundo seja culpvel perante Deus". Todos nos encontramos em idntica situao espiritual. Portanto, o meu argumento que tudo quanto ensinado naquela passagem de I Corntios 9:15-27 que nos devemos esforar ao mximo por nos tornarmos claros, diretos e compreendidos. Nunca devemos permitir que nossos preconceitos pessoais, nossos pontos fracos ou as coisas meramente incidentais mensagem sirvam de obstculos nossa mensagem. Compete-nos ser "tudo para com todos" nesse sentido, e nesse sentido exclusivamente. Meu comentrio final que a real dificuldade em torno dessa perspectiva moderna que ela omite o Esprito Santo e o Seu poder. Conforme pensamos, tornamo-nos to peritos na compreenso de assuntos psicolgicos e na capacidade de dividir as pessoas em grupos grupos psicolgicos, culturais, nacionais, etc. que conclumos, em resultado disso, que aquilo que est certo para uma pessoa, no est certo para outra; e assim, eventualmente, acabamos tornando-nos culpados de negar o Evangelho. "Onde no pode haver grego nem judeu, circunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo e em todos." Existe UM S Evangelho o NICO Evangelho. Visa ao mundo inteiro, e totalidade da humanidade. A humanidade una. Temos cado no erro crasso de adotar modernas teorias psicolgicas a tal ponto de nos desviarmos da verdade, algumas vezes a 64

fim de nos protegermos da mensagem, e com freqncia, a fim de justificarmos mtodos que no so coerentes nem consoantes com a mensagem que vamos pregar.

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O CARTER DA MENSAGEM

Captulo Oito O CARTER DA MENSAGEM


Essa questo do vnculo entre os bancos e o plpito, ou seja, entre os ouvintes e o pregador, reveste-se da maior importncia possvel. Tendo examinado a instruo do apstolo, em I Corntios 9, no que tange a isso, desejo tirar certas concluses. Quero postular, de maneira axiomtica, a proposio de que os bancos nunca devem controlar ou ditar ao plpito. Isso precisa ser enfatizado nos dias em que vivemos. Tendo enfatizado isso, porm, quero salientar igualmente que o pregador, no obstante, precisa avaliar a condio daqueles que se acham nos bancos, mantendo isso em mente durante a preparao e a entrega de sua mensagem. Note como coloco a questo. No que os ouvintes devam controlar a situao, mas que ao pregador compete avaliar as condies e a posio dos seus ouvintes. Deixe-me agora fornecer as confirmaes escritursticas para essa assertiva. Existem diversos trechos bblicos, pelo que escolho alguns dos mais bvios. Leiamos, por exemplo, o que o apstolo Paulo diz no comeo de I Corntios 3: "Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo. Leite vos dei a beber, no vos dei alimento slido; porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis, porque ainda sois carnais..." bvio que ele afirmava que o que fazia era influenciado pelas condies dos crentes de Corinto. No que lhe estivessem impondo condies; mas ele que os avaliava, e isso, por sua vez, determinava em parte de que maneira ele pregava a eles. Consideremos, entretanto, um segundo exemplo. Acha-se na epstola aos Hebreus, captulo 5 e no comeo do verso 11.0 autor vinha aludindo a nosso Senhor como "sumo sacerdote segundo a ordem de Melquisedeque". E prossegue a fim de dizer: A esse respeito temos muitas cousas que dizer, e difceis de explicar, porquanto vos tendes tornado tardios em ouvir. Pois, com efeito, quando deveis ser mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de algum que vos ensine de novo quais so os princpios elementares dos orculos de Deus; assim vos tornastes como necessitados de leite, e no de alimento slido. Ora, todo aquele que se alimenta de leite, inexperiente na palavra da justia, porque criana. Mas o alimento slido para os adultos, para aqueles que, pela prtica, tm as suas faculdades exercitadas para discernir no somente o bem, mas tambm o mal. Nessa passagem bblica, uma vez mais, encontramos exatamente a mesma idia. O autor queria falar a eles sobre aquela grande doutrina concernente a nosso Senhor 65

como o grande Sumo Sacerdote, e, no entanto, sentia que no podia faz-lo porquanto sua estimativa que eles no eram capazes de receb-la. Naturalmente, esse um fator elementar no que diz respeito ao ensino. A primeira coisa que o professor de qualquer disciplina precisa fazer determinar a capacidade de seus ouvintes, de seus alunos, de seus estudantes, ou qualquer coisa que eles sejam. Essa regra fundamental sempre deveria permanecer na mente do pregador, e todos ns precisamos ser constantemente relembrados a respeito dela, particularmente quando somos jovens. A falha principal de todo jovem pregador consiste em pregar ao povo conforme ele gostaria que eles fossem, e no conforme eles de fato o so. Isso algo mais ou menos inevitvel. Porquanto ele vem lendo biografias de grandes pregadores, ou talvez tenha lido alguns dos escritos dos puritanos, e, em resultado disso, em sua mente formou-se um quadro, uma espcie de quadro ideal do que deveria ser a pregao. Em seguida ele tenta realizar pessoalmente a mesma coisa, esquecido de que o povo que ouvia os puritanos os quais s vezes pregavam por nada menos de trs horas seguidas fora treinado para aquele tipo de mensagem de vrios modos por cerca de mais ou menos um sculo. No me convm fazer aqui uma digresso, mas parece-me que as pessoas com freqncia se esquecem de que as obras dos principais puritanos, aquelas que nos so mais acessveis, foram escritas pelos meados do sculo XVII, quando o puritanismo j estava estabelecido h cerca de cem anos. O povo que escutava aqueles sermes era um povo preparado, treinado e instrudo, motivo por que era capaz de acompanhar o raciocnio e a argumentao complicados que havia naqueles longos sermes. Se algum jovem pregador no entender essa particularidade, e tentar pregar, como o faziam os puritanos, por cerca de duas horas, logo descobrir que no lhe resta congregao para a qual pregue. de vital importncia que o pregador avalie o povo para o qual estiver pregando. Quero oferecer um exemplo que parece ridculo, mas que de fato sucedeu bem recentemente. A cada semana era efetuada uma reunio de senhoras, em conexo com certa igreja de Londres. No se destinava s senhoras que eram membros da igreja, mas s mulheres mais pobres do bairro. Vinha servindo a um propsito til durante anos, e tinha natureza primariamente evangelstica. Diferentes oradores dirigiam a palavra a cada reunio semanal. A maioria das ouvintes se compunha de pobres e idosas mulheres; a mdia da idade tendia por subir cada vez, porquanto as mulheres mais jovens mantinham-se ocupadas em seus lares ou saam para trabalhar em diversas atividades. Mas ali estavam elas, cerca de quarenta ou cinqenta vinham quelas reunies todas as semanas. Foi-se tornando paulatinamente mais agudo o problema de arranjar oradores, mas muitos se prontificavam a ajudar. Certa semana, um jovem profissional, que era membro da Igreja, estava presente para dirigir-lhes a palavra. Ele apresentou um estudo sobre "A Trindade", para aquelas idosas senhoras! Conto esse fato a fim de ridicularizar tal procedimento. Ali estava um inteligente e bem treinado profissional liberal, acerca de quem pensaramos ser capaz de fazer melhor idia sobre como dirigir a palavra ao povo; mas evidente que nem pensara nisso, e provavelmente estivera lendo algum artigo ou livro, recentemente, a respeito da Trindade. Mas, 105

como natural, o que ele fez foi totalmente intil. No se oferece "alimento slido" aos bebs, pois eles tomam leite. Esse o princpio ensinado tanto pelo apstolo Paulo quanto na epstola aos Hebreus. Cumpre-me, todavia, adicionar algo a isso. Apesar de ser devei e tarefa do pregador avaliar a sua congregao, mister que ele tenha o cuidado de haver feito estimativa legtima e acurada. Certamente isso precisa ser ressaltado. O perigo se manifesta tanto do ponto de vista do plpito como do ponto de vista dos bancos. O plpito pode fazer uma falsa estimativa acerca dos bancos; e os bancos podem ter falsa impresso sobre si mesmos. Sinto que ambos esses erros muito se evidenciam hoje em dia, e que essa uma das principais causas e explicaes de nossa presente condio. O principal perigo com que se defronta o plpito, quanto a isso, consiste em supor que todos quantos se dizem cristos, ou que pensam que so cristos, ou que so membros de alguma igreja, so necessariamente cristos. Para mim, esse o mais fatal erro dentre todos; e por certo tambm o mais comum. Supe-se que em vista das pessoas serem membros de igrejas, forosamente so cristos. Isso perigoso e errado, pelo seguinte motivo: se supusermos isso, inclinar-nos-emos, em face dessa suposio, a pregar, em todas as reunies, de maneira apropriada aos crentes. Nossas mensagens sempre tero tom didtico, e o comentrio e elemento evangelstico sero negligenciados, talvez quase inteiramente. Essa uma grave e grandssima falcia. Permita-me oferecer-lhes as razes pelas quais falo assim. Gostaria de comear pela minha prpria experincia pessoal. Pelo espao de muitos anos pensei que era um cristo, quando de fato no o era. Foi somente mais tarde que cheguei a perceber que eu nunca fora um crente, e ento me tornei tal. No entanto, eu era membro de uma igreja e participava dela e freqentava suas reunies com regularidade. E assim, todos quantos supunham conforme sucedia maioria dos pregadores que eu era um crente, faziam uma suposio falsa. No era uma verdadeira estimativa da minha condio. O de que eu precisava era de pregao que me convencesse de pecado e me fizesse perceber a minha necessidade, levando-me ao verdadeiro arrependimento e esclarecendo-me algo sobre a regenerao. Contudo, eu nunca ouvia falar a esse respeito. A pregao que ouvamos sempre se baseava sobre a suposio de que todos ali ramos crentes, de que no nos encontraramos na congregao a menos que fssemos crentes. Esse, penso eu, tem sido um dos equvocos cardeais da Igreja, especialmente neste nosso sculo. Isso, entretanto, tem sido reforado por muitas vezes em minha experincia de pregador e de pastor. Penso ser capaz de dizer com toda a exatido que minha mais comum experincia, quando converso com as pessoas que me procuram no gabinete, acerca da questo de se tornarem membros da Igreja, tem sido essa. Indago delas por qual motivo querem tornar-se membros, qual seja a experincia delas, etc. A resposta mais comum que tenho obtido, particularmente em Londres, por mais de trinta anos, tem sido algo parecido com o que passo a dizer. Essa gente e com bastante freqncia so estudantes universitrios ou recm-formados me diz ter vindo a Londres estudar em alguma universidade, proveniente de suas Igrejas locais, crendo plenamente ser crentes. Essas pessoas no embalam dvida alguma quanto a isso. Tinham perguntado em suas Igrejas locais antes de virem para Londres onde deveriam freqentar aos 66

domingos e haviam sido recomendados para ns. E em seguida afirmam que, tendo chegado dessa maneira, e tendo ouvido a pregao, especialmente aos domingos noite, quando, conforme eu j disse, minha pregao invariavelmente evangelstica em sua natureza, a primeira coisa que descobriram que nunca tinham sido crentes, e que estavam vivendo debaixo de uma falsa suposio. A princpio, conforme alguns tm sido bastante honestos para confessar, sentiam-se irritados diante do fato. No o apreciavam e se ressentiam ante o mesmo; no entanto, era um fato. E essas pessoas, apesar de no gostarem da situao, mas percebendo ser essa a sua realidade, continuaram a vir. Essa situao arrastava-se s vezes, durante meses, quando ento atravessavam um perodo de arrependimento, em que suas almas muito sofriam. E temiam confiar em quase qualquer coisa porque, tendo antes assumido erroneamente que eram crentes, agora temiam repetir o mesmo erro. Eventualmente, contudo, chegaram a perceber a Verdade claramente, tendo experimentado o seu poder e tendose tornado crentes legtimos. Essa tem sido a mais comum das experincias em meu ministrio. Isso mostra a completa e perigosa falcia da suposio que todos quantos freqentam regularmente os cultos necessariamente so crentes. Deixe-me narrar-lhe um outro episdio, e ainda mais impressionante. Fao isso com o propsito exclusivo de ressaltar esta questo vital. Foi meu prazer e privilgio pregar por nove domingos consecutivos em Toronto, Canad, no ano de 1932. Estou bem lembrado de haver sido saudado no primeiro domingo pela manh pelo ministro daquela igreja; e ele, embora estivesse em gozo de frias, ainda no se ausentara da cidade. Ele me apresentou congregao e, ao responder boa acolhida, pensei que seria sbio se eu indicasse congregao qual era o mtodo que eu usava como pregador. Ento eu disse congregao que meu mtodo consistia em supor que, de modo geral, aos domingos pela manh, eu me estava dirigindo aos crentes, aos santos, e que eu procuraria edific-los; mas que noite eu pregaria supondo que estava falando a no-cristos, pois sem dvida haveria muitos deles presentes. De certo modo, eu disse isso s de passagem. Encerrou-se aquela reunio matinal, e no final o ministro perguntou se eu ficaria porta do templo para apertar as mos das pessoas, enquanto saam. E assim fiz. J nos havamos despedido de certo nmero de pessoas quando, subitamente, ele se ps a sussurrar, dizendo: "Est vendo aquela idosa dama que est caminhando para c lentamente? Ela o mais importante membro desta igreja. Ela riqussima, e quem d o maior apoio financeiro obra". Noutras palavras, ele me pedia que exercesse ao mximo qualquer pequeno cavalheirismo que eu tivesse. No preciso explicar mais do que isso! Bem, o fato que a idosa senhora se aproximou e pudemos conversar com ela, e nunca me esquecerei do que ento sucedeu. Isso me ensinou uma profunda lio, que jamais olvidarei. A idosa dama disse: "Ser que entendi que o senhor disse que noite pregaria na suposio de que os ouvintes no so crentes, e pela manh na suposio de que so crentes?" "Sim", respondi. "Bem", continuou ela, "tendo ouvido o senhor hoje pela manh, resolvi voltar esta noite". Ao que se saiba, ela nunca se fizera presente nos cultos noturnos; nunca. Freqentava somente as reunies matinais. Mas ela declarou: "Estarei aqui esta noite". No posso descrever quo embaraosa foi a situao. Senti que o ministro ao meu lado pensou que eu estava arruinando o seu ministrio, e 105

que lamentava amargamente ter-me convidado a ocupar o seu plpito! O fato, entretanto, que a idosa senhora voltou naquele domingo noite, bem como a cada domingo noite em que ali preguei. Terminei tendo uma entrevista particular com ela, na sua casa, e descobri que ela se sentia muito infeliz por causa de sua situao espiritual, pois no sabia onde se achava espiritualmente. Ela possua carter excelente e generoso, e vivia uma vida exemplar. Todos supunham no s o pastor, mas todos que ela fosse uma crente excelente e excepcional; e, no entanto, ela no era crente. Essa idia de que as pessoas que freqentam as reunies nas igrejas de modo regular so, necessariamente, crentes, uma das mais fatais suposies, e sugiro que isso explica grande parte do estado da Igreja em nossos dias. Portanto, devemos exercer grande cautela quanto a esse particular. A mesma coisa se aplica aos ouvintes, e eles tendem a fazer a mesma suposio errnea. Visto que tais pessoas se supem bons cristos, sua tendncia ofender-se diante de uma pregao que d a entender que elas no so crentes, embora disso que precisem acima de tudo. Isso, uma vez mais, pode ser ilustrado por meio de um episdio. Conheci uma senhora que deixou de ser membro de uma igreja local, aps ter ouvido por cerca de um ano as pregaes de um novo pastor. E ela disse qual a razo para t-lo feito. Declarou ela: "Esse homem prega para ns como se fssemos pecadores!" Era algo terrvel! Ela se sentia mal e era forada a sondar a si mesma, vendo-se como realmente era; e no gostava do que via. J vinha freqentando aquela igreja por quase trinta anos; e, no entanto, com isso demonstrou o seu antagonismo para com a Verdade, ao ter de enfrent-la diretamente, de modo pessoal. Ela apreciava exposies gerais das Escrituras, bem como sermes baseados em trechos bblicos dirigidos aos crentes. Esses trechos no a feriam, nem a perturbavam, nem a sondavam e nem a convenciam de pecado. Ela se comprazia naquelas passagens, mas no gostava da pregao que fosse pessoal e direta. Essa uma atitude extremamente comum, e no que tange a toda essa questo da avaliao, precisamos ter cuidado nesse ponto. Lembro-me que certa vez recebi uma carta de um dos mais proeminentes lderes de bem conhecido grupo de cristos evanglicos de Londres. Eu o conhecia bem de nome, mas nunca havia me encontrado com ele. Ao abrir a carta, reconheci seu nome. Dizia-me que estivera na congregao de nossa Igreja no domingo passado, noite, e que fizera uma estranha descoberta. que era possvel, a um crente de sua idade e de sua posio, derivar benefcio do que era, clara e obviamente, um culto evangelstico. E declarou que por toda a sua vida vinha supondo que isso era impossvel, e que quando um crente como ele se fizesse presente a um culto domingo noite, tudo quanto lhe restava fazer era orar pelos inconversos, e que no poderia esperar derivar qualquer benefcio disso, porquanto j teria ultrapassado tal estgio. A despeito disso, ele descobrira, para seu grande espanto, que o culto o deixara comovido e se apossara dele, tendo feito algo em seu favor e tendo-lhe conferido algo. At ento ele pensara ser isso impossvel. Fizera essa descoberta pela primeira vez em sua vida, e sentia que tinha de escrever-me a esse respeito. Obviamente, trata-se de serssima questo, porquanto exera to grande influncia sobre o pregador e sobre o que ele faz. Como podemos explicar essa falsa suposio? Parece-me que ela se origina do fato que muitas pessoas que pensam ser crentes, que 67

aceitaram intelectualmente o ensinamento bblico, jamais sentiram o poder da Palavra. Nunca sentiram o seu poder, pois aceitaram um ensino puramente i intelectual. E como nunca ficaram debaixo de seu poder, nunca se arrependeram verdadeiramente. Talvez tenham experimentado alguma espcie de tristeza por causa do pecado, mas isso pode ser bem diferente do arrependimento. Com freqncia isso que explica a situao delas. O crente verdadeiro sempre sente o poder da Palavra, e sempre sente a convico que dela procede. Em certo sentido, a f ocorre de uma vez para sempre, mas, em um outro sentido, no assim. H algo de essencialmente errado com o indivduo que se chama de cristo e que pode ouvir um sermo verdadeiramente evangelstico sem sentir novamente convico, sem sentir algo de sua prpria indignidade, sem regozijar-se ao ouvir o remdio do Evangelho ser apresentado. Foi isso que sucedeu ao homem que me escreveu. Seu corao era muito mais so do que sua mente e do que o ensino que ele havia aceitado. Se um homem pode ouvir um sermo verdadeiramente evangelstico sem sentir-se emocionado ou tocado, peo licena para indagar se realmente um crente. Para mim inconcebvel que um homem que seja um verdadeiro crente possa ouvir a exposio da excessiva pecaminosidade do pecado e da glria do Evangelho, sem sentir-se emocionado de duas maneiras. Uma dessas maneiras sentir, por algum tempo, em face do que sabe a respeito da praga arraigada em seu prprio corao, que talvez nem seja crente; e a outra regozijar-se diante do glorioso remdio do Evangelho, o qual lhe confere livramento. Por muitas e muitas vezes, terminado um culto dessa natureza, um homem ou uma mulher, aproxima-se de mim e diz: "Sabe de uma coisa? se eu no me tivesse convertido antes, certamente ter-me-ia convertido esta noite". Sempre gosto de ouvir essas palavras. Isso significa que sentiram novamente o poder do Evangelho, que contemplaram o quadro inteiro de novo; e, por assim dizer, quase passaram de novo pela experincia da converso. O que estou asseverando que deve necessariamente haver algo de errado, de radicalmente errado, com aquele que se declara crente, mas que no fica sob o poder desse glorioso Evangelho a cada vez em que o mesmo apresentado, seja qual for a sua forma. Noutras palavras, devemos usar de extremo cuidado, na qualidade de pregadores, para no sermos culpados de classificar as pessoas por demais rigidamente, dizendo: "Estes so cristos, portanto..." mister que tenhamos plena certeza de que so crentes, porque a tendncia de muitos dizer: "Sim, tornamo-nos cristos em resultado de certa deciso que fizemos em uma reunio evangelstica; e agora, em face de j sermos cristos, tudo o de que precisamos de instruo e edificao". Eu contesto isso fortemente e exorto a que sempre se deva ter algum culto evangelstico em conexo com as reunies semanais de todas as igrejas locais. Eu transformaria isso em uma regra absoluta, sem qualquer hesitao. Insisto assim porque, conforme digo, creio que essa confuso a verdadeira dificuldade que impera hoje nas Igrejas em todos os pases. Sempre me lembrarei do que me disse um idoso homem, h muitos anos passados. Discutamos juntos o triste declnio da tonalidade espiritual e da espiritualidade da Igreja, particularmente no Pas de Gales. Preocupvamo-nos acima de tudo com a Igreja Presbiteriana, que comeou no sculo XVIII, em resultado do despertamento evanglico na Igreja Metodista Calvinista. Eu j lera a histria 105

daquele grandioso e ilustre perodo, pelo que ento lhe perguntei: "Quando ocorreu a transio, daquilo que lemos na histria inicial e nos primeiros cem anos dessa denominao, e aquilo que sabemos, eu e voc, sobre a situao atual quando teve lugar essa transio?" E ele replicou: "No hesito em dizer que a resposta a essa pergunta que isso sucedeu aps o reavivamento de 1859". "Mas de que maneira?", indaguei. "Bem, da seguinte maneira", ele respondeu. "Aquele reavivamento foi to poderoso que quase literalmente varreu a todos para dentro da Igreja. Antes disso houvera a distino entre 'a Igreja' e 'o mundo'. Os testes de admisso como membro de uma igreja at ento haviam sido muito rigorosos com o resultado que antes de 1859 sempre houvera certo nmero de pessoas que freqentavam a adorao pblica e ouviam as pregaes, e que eram ouvintes e adeptos apenas, que no se tinham tornado membros da Igreja". Esse ponto dos mais interessantes e importantes. Quo raramente isso acontece na Igreja da atualidade! Mas at cerca de meados do sculo passado sempre houve ouvintes e adeptos, como tambm membros, na maioria das igrejas no-episcopais. A modificao teve lugar parcialmente em resultado do grande movimento do reavivamento do Esprito, como tambm em resultado da crescente tendncia de considerar como crentes os filhos batizados dos membros das igrejas. A conseqncia foi que os pregadores passaram a considerar todos os ouvintes como crentes, no mais pregando evangelisticamente, e com freqncia no mais houve cultos de evangelizao de forma alguma. Supunha-se que todos fossem crentes, e o ministrio se dedicou inteiramente edificao, disso resultando que uma gerao inteira cresceu sem jamais haver conhecido o poder do Evangelho, sem nunca realmente ter ouvido uma pregao que contribusse para convencer os homens de pecado. Conforme eu j disse, eu mesmo perteno a essa gerao. Foi a segunda gerao aps o reavivamento de 1859; e mais tarde descobri que na realidade jamais ouvira um sermo evangelstico deveras convencedor. Fui recebido no seio da Igreja porque podia dar as respostas certas a vrias perguntas preestabelecidas; mas nunca fui interrogado ou sondado em sentido experimental. No posso repreender por demais fortemente essa tendncia para supor que porque as pessoas vo igreja, devem ser necessariamente crentes, ou que os filhos dos crentes so forosamente crentes. Olhando para a situao de um outro ngulo, diria eu que uma das mais satisfatrias e alegres experincias da vida de um pregador aquilo que acontece quando pessoas que todos supunham ser crentes, subitamente se convertem e se tornam crentes autnticas. Nada exerce mais poderoso efeito sobre a vida de uma igreja do que quando isso acontece com certo nmero de pessoas. Estou insistindo em que todas as pessoas que freqentam uma igreja precisam ser dominadas pelo poder do Evangelho. O Evangelho no visa meramente o intelecto; e se nossa pregao sempre for expositiva e para edificao e ensino, isso produzir membros de Igreja que so duros e frios, e com freqncia azedos e auto-satisfeitos. Desconheo outra coisa que mais provavelmente produza uma congregao de fariseus do que isso. Outro resultado dessa atitude errada que tais pessoas s freqentam uma reunio a cada domingo; uma vez por semana lhes suficiente, no precisam mais do que isso! E geralmente se fazem presentes somente aos domingos pela manh; tornaram-se "crentes-de-um-culto", conforme se costuma cham-los. 68

uma situao verdadeiramente deplorvel; e meu primeiro argumento que isso pode ser atribudo falsa avaliao das pessoas por parte do plpito e dos bancos. Ambos concordam em seu diagnstico de que essas pessoas so crentes; e assim elas nunca ouvem uma pregao do tipo que assegura que assim elas realmente so. O modo de corrigir isso, conforme j tenho dito, garantir que uma reunio por semana seja de natureza nitidamente evangelstica, no seu sentido bblico. Isso, naturalmente, significa que tudo isso tem de ser claramente explicado aos ouvintes. Faz parte da nossa pregao porque, ao agirem com base nessa errnea suposio, muitos desses ouvintes no viro aos cultos evangelsticos por sentirem que no precisam dos mesmos, porquanto nada teriam a dar-lhes. Para mim, isso faz parte da essncia mesma do problema inteiro da Igreja atual. Que diremos para essas pessoas? Precisamos convenc-las da importncia de se fazerem presentes a cada culto na igreja. Cada culto! Por qu? A primeira resposta e por muitas vezes tenho usado esse argumento, e as pessoas tm chegado a perceber o fato que se no se fizerem presentes a cada culto, descobriro algum dia que no estavam presentes quando algo realmente marcante teve lugar. Isso levanta novamente a questo inteira: Que a pregao? Refiro-me uma vez mais ao que tenho chamado de sua essncia, o poder do Esprito. Adiante, desenvolverei esse aspecto um pouco mais. A idia de que nunca se sabe o que poder suceder o elemento todo-importante que devemos recapturar em conexo com nossos cultos nas igrejas. Se o pregador sempre sabe o que acontecer, segundo a minha opinio ele nem deveria ocupar um plpito. A glria mesma do ministrio que no se sabe o que porventura pode acontecer. Em uma preleo, sabemos o que est acontecendo, ns estamos no controle; mas no esse o caso quando estamos pregando. Subitamente, inesperadamente, outro elemento pode irromper em um culto o toque do poder do Esprito de Deus. Trata-se da coisa mais gloriosa que jamais poder acontecer a qualquer indivduo ou grupo de pessoas. Portanto, digo para esses "crentes-de-um-culto", que se eles no estiverem presentes a cada reunio, poder chegar o dia quando os outros lhes contaro acerca de alguma admirvel ocorrncia, em um culto de domingo noite ou de domingo pela manh mas eles no estavam l, perderam tudo. Em outras palavras, deveramos criar o esprito de expectao entre o povo, mostrando-lhe o perigo de perder certos "tempos de refrigrio... da presena do Senhor" (Atos 3:20). A isso deve seguir-se uma pergunta: Por qual motivo algum crente no ansiaria por obter tanto quanto possvel dessa bno? Sem dvida, no anelar por tal seria bastante desnatural. E por certo algo antibblico. Consideremos a maneira pela qual o salmista, no Salmo 84, exprime sua infelicidade e tristeza, por no poder subir, juntamente com os outros, casa do Senhor. "Quo amveis so os teus tabernculos, Senhor dos Exrcitos!" "A minha alma suspira e desfalece pelos trios do Senhor; o meu corao e a minha carne exultam pelo Deus vivo!" Ele pensava, em seguida, sobre aqueles que tinham tal privilgio: "Bem-aventurados, Senhor, os que habitam em tua casa: louvam-te perpetuamente". Em seguida meditava acerca deles com certa inveja, porquanto no podia estar na companhia deles. Nada se comparava a estar na casa de Deus. "Pois um dia nos teus trios vale mais que mil..." Por certo isso deveria ser 105

algo instintivo para o verdadeiro crente. H algo de seriamente errado, espiritualmente falando, no caso de qualquer pessoa que alegue ser um cristo, mas que no deseje receber tudo quanto se pode obter atravs do ministrio da Igreja. Ou consideremos um outro aspecto desse mesmo assunto. Ouo da parte de muitas fontes, em muitos pases, que h uma crescente tendncia, em muitas congregaes, de se ditar ao pregador por quanto tempo ele deve pregar. J me foi contado por muitos jovens pregadores que, ao chegarem a alguma igreja para pregar, foi-lhes entregue uma Ordem do Culto onde tudo estava escrito detalhadamente, estabelecendo um cronograma: "Onze horas, convocao para a adorao Doze horas, bno final". E posto que exigiram um ou dois trechos da Bblia para serem lidos, diversas oraes, trs ou quatro hinos, uma apresentao infantil ou um solo, alm de tempo para anncios e para recolhimento de ofertas, o sermo, necessariamente, ficava muito abreviado. Ora, por que acontecem coisas assim? No haver algo de seriamente errado com tais pessoas? Essa no a atitude delas para com alguma pea teatral ou para com algum programa de televiso. Nesses casos, a dificuldade delas que essas diverses terminam cedo demais. Outro tanto elas sentem quando se trata de uma partida de futebol ou de voleibol, ou quando se trata de qualquer outra coisa que lhes interesse pena que essas coisas terminam to depressa. Porm, por que estabelecer uma distino aqui? Essa questo das mais srias. No tocante a essas outras coisas, essas pessoas no levantam objees ao tempo que passa, porque as apreciam, porque gostam delas, e querem mais e mais de tais diverses. Por que razo, pois, no acontece a mesma coisa com o crente? Estou novamente levantando a questo de supor-se que aquelas pessoas so crentes, simplesmente porque freqentam os cultos. Eu sugiro que se elas estabelecem esses limites aos sermes, ento que esto praticamente confessando que no so pessoas crentes, que lhes falta a vida espiritual. Por qual razo, igualmente, elas se mostram to desatentas quando ouvem a pregao? Com freqncia do ao pregador a impresso de que ele prega por permisso delas, e somente sob a condio de que a pregao seja breve. Existem mesmo algumas pessoas que, em sentido literal e fsico, acomodam-se para tolerar o sermo. Recordo-me que um de meus predecessores na capela de Westminster, John A. Hutton, a quem j fiz aluso, costumava contar uma histria muito divertida nesse sentido. Ele defendia o ponto de vista que estou pondo em evidncia, a saber, que o plpito que realmente determina o carter dos bancos e dos ouvintes. Bons ouvintes so produzidos por boa pregao. Ele, pois, costumava contar a seguinte histria. Pregava ele em uma igreja, certa ocasio, e quando estava justamente anunciando seu texto, viu um homem, assentado num canto extremo da igreja, que se ajeitava e realmente chegava a pr seus ps sobre o assento obviamente se acomodava a fim de dormir. Ora, John Hutton no era homem de deixar passar em branco uma atitude como aquela, pelo que dirigiu a palavra diretamente quele homem. Disse ele: "Senhor, eu no o conheo; mas, sem importar quem seja, no penso que esteja sendo justo". E continuou: "Se ao trmino do meu sermo o senhor estiver dormindo, bem, ento a culpa ser toda minha; mas, como se pode ver, o senhor nem me est dando 69

uma oportunidade; est se acomodando para dormir enquanto estou ainda dizendo qual o meu texto. Isso no justo". No se duvide que muitos membros de congregaes evanglicas vm s reunies com tal mentalidade e com tal atitude. De fato, cheguei concluso, no ano passado, durante minha convalescena, enquanto eu assentava-me no fundo de muitas congregaes, que certo nmero de pessoas aparentemente busca um lugar de adorao e vai a um culto s por costume. A idia bsica deles parece ser a de sarem da igreja para irem embora para casa. E por qual razo vo igreja, afinal? Essa a pergunta, penso eu, que precisa ser formulada. Como explicar essa grande ansiedade para que termine o culto, e especialmente o sermo? Disso s se pode tirar uma nica concluso; essa gente precisa ser humilhada. A essa gente falta espiritualidade, falta a mentalidade e a atitude espirituais, falta o entendimento espiritual. No se trata meramente de uma questo de opinio. Afirmo isso aps comparar essas pessoas com os cristos primitivos, de Atos 2, pois ali por certo temos a norma daquilo que todos deveramos ser. Eis o que nos dito ali: "E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes". "Diariamente" sim, diariamente "perseveravam unnimes no templo, partiam po de casa em casa, e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus, e contando com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos". Ali estavam crentes que se reuniam diariamente com a finalidade de ouvir a pregao, de receber ensino e instruo. Eles no se reuniam s aos domingos, ou somente uma vez a cada domingo; no ficavam ansiosos por voltar para casa o mais cedo possvel; no esperavam que a pregao fosse rpida, nem se aborreciam com o pregador se ele no fosse breve, mas, "diariamente" perseveravam unnimes. Era isso que queriam e do que desfrutavam acima de tudo o mais. Naturalmente, isso algo inevitvel em todo verdadeiro crente. O apstolo Pedro exprime essa verdade como segue: "Desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento para salvao" (I Pedro 2:2). Os recmnascidos em Cristo desejam efetivamente o genuno leite da Palavra. Em caso contrrio, sero enfermios, sero inertes, estaro em mau estado, e ser mais conveniente levlos a um mdico. A natureza clama por nutrientes apropriados; e se voc conhece pessoas as quais toma como cristos, e que se consideram crists elas mesmas, mas que no querem ouvir a pregao da Palavra, nem se rejubilam com ela, nem se comprazem nela, e que procuram com toda a fora livrar-se dela, ento opino que a pergunta certa que se pode fazer acerca de tais pessoas, : "Essas pessoas so crentes, realmente?" Hssa conduta contrria natureza. Elas no se conformam ao que lemos a respeito dos cristos, no Novo Testamento. Aqueles se compraziam ante a pregao da Palavra; e eram um povo inclinado ao louvor. No freqentavam as reunies de maneira mecnica, nem o faziam por mero senso de dever, nem agiam assim porque era isso que se esperava da parte deles, dizendo para si mesmos: "Bem, j fui reunio e cumpri o meu dever; e agora posso escrever cartas aos meus familiares e passar o resto do dia lendo e fazendo vrias outras coisas de que tanto gosto". De maneira alguma; antes, pareciam nunca poder ficar saciados com a Palavra. 105

Os pregadores dos dias do Novo Testamento, os apstolos, no precisavam fazer um circuito pelas casas a exortar ao povo cristo para que viessem s reunies. A dificuldade que os apstolos enfrentavam consistia em mand-los de volta s suas casas! Eles queriam passar todo o seu tempo disponvel naquela atmosfera; e quanto mais recebiam, mais queriam receber. Diariamente! Perseverantemente! No se podia mantlos afastados. E essa tem sido a caracterstica da Igreja, sempre, em todo perodo de reforma e de reavivamento. Joo Calvino costumava pregar todos os dias em Genebra. Todos os dias! E o povo tinha sede de ouvi-lo, bem como a outros pregadores. Isso tambm sucedia no caso de Martinho Lutero. Isso sempre se verificou, em todo o perodo da vida da Igreja em que ela esteve efetivamente funcionando como a Igreja. Minha conteno que as pessoas no freqentam assiduamente os lugares de adorao, hoje em dia, por causa dessa errnea avaliao que conduz quele tipo errneo de pregao. Ou a pregao est errada, ou o modo de ouvir est errado, ou ento, como mais provvel, ambas essas coisas esto erradas. A minha exortao a esses ouvintes, da maneira mais suave possvel, consiste em dizer-lhes que se no tm qualquer outro motivo para se fazerem presentes a cada culto de suas igrejas, pelo menos deveriam dar-se conta de que h grande valor nos nmeros. Considerem a coisa pelo seguinte prisma. Pensem a respeito de um homem que no um crente, de um homem mundano que, de repente, se v em grande tribu-lao. Ele est s voltas com um problema terrvel, e parece que ningum capaz de ajud-lo. Percorrendo as ruas sem rumo, acontece-lhe passar diante de uma igreja, de um lugar de adorao, e resolve entrar na expectativa de achar alguma ajuda. Ora, se ele encontrar ali apenas um punhado minsculo de pessoas, pessoas de aparncia abatida, e que, enquanto o pregador prega se pem a olhar repetidamente para os seus relgios, chegar ele concluso que ali nada existe de aproveitvel. Concluir que aquelas poucas pessoas vo l porque foram criadas em tal hbito e ainda no ponderaram o bastante a respeito para interromp-lo. Pois bvio que aquilo no significa muito para eles; fazem tudo, claramente, por mera questo de rotina ou tradio. O pobre homem sentir-se- totalmente decepcionado; nada daquilo poder ajud-lo de forma alguma. Por outro lado, se ele entrar em uma igreja repleta de pessoas, tomando conscincia de certo esprito de antecipao, e ali contemplar um povo que aguarda anelante por algo, ento dir: "Aqui existe algo de valor. O que que traz essas pessoas aqui, essa grande multido?" Portanto, ele ficar imediatamente interessado, e comear a dar toda a ateno a tudo quanto ali estiver ocorrendo. O prprio fato de uma multido estar agindo assim, com freqncia, tem sido utilizado pelo Esprito de Deus para levar pessoas convico e converso. J vi isso acontecer por muitas vezes. A dificuldade que muitos no param a fim de meditar sobre essas questes. Vo aos cultos meramente como questo de dever, e, tendo feito isso, sentem-se melhor por haverem cumprido a sua obrigao. Essa atitude para com os cultos obviamente se exterioriza, e os visitantes podem senti-la, concluindo que se aquela a atitude daqueles que os freqentam regularmente, no h grande valor neles. Mas, por outro lado, quando entram num lugar de adorao onde as pessoas o freqentam por sentirem que Deus vem ao encontro delas, isso tambm comunicado aos visitantes, de alguma maneira estranha que ningum compreende perfeitamente. Sentem, portanto, que algo 70

de real est sucedendo, e esse sentimento bem pode ser usado por Deus para lev-los ao conhecimento da verdade. Tudo isso significa que aquilo que se faz necessrio no plpito autoridade, grande autoridade. Os ouvintes nos bancos no esto em posio de determinar a mensagem ou o mtodo, e nem de ditar ao plpito. Quero postular isso como um absoluto. Ao plpito cabe fazer a sua avaliao, e deve faz-la com autoridade. A maior necessidade da Igreja atual consiste em restaurar essa autoridade ao plpito. Como que isso pode ser feito? Como poderamos restaurar tal autoridade? Temos de usar de grande cautela aqui, porque com freqncia esse tem sido o problema, e com freqncia ele tem sido enfrentado da maneira errnea. Assim se deu com o Tractarian Movement (Movimento dos Folhetos), no sculo passado, vinculado aos nomes de Keble, Cardeal Newman, E. B. Pusey, Cardeal Manning, e outros. Preocupava-os essa questo da autoridade. Tinham conscincia do fato que o plpito, ou seja, a Igreja, havia perdido a sua autoridade, e comearam a buscar um modo de reconquistar e recuperar tal autoridade. Mas, do ponto de vista protestante, deram um passo inteiramente equivocado. Diziam que a maneira de restaurar a autoridade consistia em remover o ministro para mais distante do povo. E o modo de conseguir isso seria vesti-lo em trajes de vrias descries, a fim de enfatizar o seu carter sacerdotal e o misterioso elemento das suas funes. Noutras palavras, procuraram edificar sua autoridade atravs desses esquemas espetaculares e externos, denominando-o sacerdote e afirmando que ele possua autoridade especial por meio dos sacramentos, e coisas dessa espcie. Podemos admitir que o motivo era bom, mas tomaram uma vereda errnea que, por fim, levou depreciao da pregao e falsa nfase sobre sacramentos, ressaltando, em muitos casos, o mero aspecto esttico da adorao. No tocante s igrejas estranhas tradio episcopal do sculo passado, parece-me que tambm optaram por uma falsa alternativa; chegaram a crer que a chave para a autoridade no plpito seria a erudio. Ora, a erudio reveste-se, como patente, de grande valor e importncia; mas a erudio por si s no pode outorgar autoridade a um pregador. Ela lhe conferir bom conceito entre outros eruditos, tornando-o simptico entre os "sbios", mas no isso que se faz primariamente necessrio no plpito. A primordial e maior necessidade do plpito a autoridade espiritual. J declarei que quanto mais capaz for um homem, tanto melhor pregador ele ser. O conhecimento e a cultura so de inestimvel valor, mas somente sob a condio de serem usados como servos e criados; por si mesmos no proporcionam autoridade. S existe uma coisa capaz de dar autoridade a um pregador, a saber, que ele seja "cheio do Esprito Santo". A histria da Igreja, atravs dos sculos, e mormente durante os ltimos cem anos, comprova e consubstancia o que estou dizendo. Dessas variegadas maneiras, pois, estou asseverando o que muitos intelectuais modernos, que fazem bastante objeo autoridade no plpito, e que preferem que tosomente se faam simples leituras das Escrituras, acompanhadas de poucos comentrios e discusso, precisam ouvir que o homem no plpito no est ali por ser mais capaz do que os outros homens, e, sim, porque Deus lhe outorgou certos dons especiais que no deu a outros. Acha-se ali por ter recebido esse "chamamento", o qual foi confirmado pela Igreja. Os outros no deveriam sentir que esto em competio 105

com ele, e nem deveriam impugnar o direito que ele tem de dirigir-se a eles com autoridade, pelo fato de terem eles tanto conhecimento quanto o pregador, podendo ler os mesmos livros que ele l. Tudo isso pode ser perfeita verdade, e eles at podem ser mais capazes e terem maiores conhecimentos do que o pregador; no entanto, tal homem foi consagrado ao ministrio. E por qu? No somente por causa de seus dotes naturais, mas especificamente por causa daquilo que Deus fizera a ele. Isso o que lhe tem propiciado a sua autoridade, a qual no dada a todos; e se um cristo, sem importar quo capaz, erudito e inteligente ele seja, no est disposto a sentar-se e dar ouvidos a esse homem a quem Deus chamou, nomeou e enviou para que realizasse essa tarefa, com alegria e aguda antecipao, ento prefiro desistir de indagar se tal homem realmente um crente. Trata-se de uma questo de autoridade espiritual, e no de autoridade intelectual ou cultural; e todos deveriam reconhecer isso, estando dispostos, por conseguinte, a dar ateno quele pregador. Isso nos leva ao trmino destas consideraes gerais sobre o que seja a pregao, esse "ato" de pregar. Mas, a fim de completar minha exposio, preciso ainda acrescentar uma outra palavra, a qual pode parecer extremamente destituda de espiritualidade, aps o que venho dizendo. No entanto, trata-se de algo realmente importante; e esse algo o edifcio. Afinal de contas, a congregao rene-se dentro de um edifcio, assentada e a ouvir o homem que lhes dirige a pregao. O edifcio, pois, reveste-se de importncia. Pode ajudar ou impedir a concretizao do propsito da vinda deles. O edifcio tem a sua importncia, mas tal importncia no deve ser exagerada. Os catlicos romanos e seus diversos sucessores e imitadores tm exagerado quanto a esse particular. Pode-se reconhecer que, quanto ao seu melhor lado, eles foram animados por excelentes motivos. As edificaes grandiosas, imponentes e ornadas que eles tm erigido as catedrais e coisas semelhantes tm sido tentativas de exprimir o senso que tm tido da glria e da majestade de Deus, a quem tm desejado adorar "na beleza da santidade". Porm, exageram de tal modo nesse particular que suas edificaes se tornam entraves quase intransponveis do ponto de vista da pregao, tornando-se assim culpados de negligenciar a coisa mais importante de todas. Um templo muito nos fala acerca das pessoas que o edificaram. Uma transformao das mais interessantes teve lugar cerca dos meados do sculo passado, no somente na Gr-Bretanha, mas por igual modo nos Estados Unidos da Amrica. At ento, as igrejas, os templos, eram geralmente edificaes bastante simples. Eram chamadas "casas de reunies", porquanto eram erigidas a fim de que as pessoas se congregassem para adorar a Deus e para ouvir a pregao do Evangelho. O de que se precisava era um local apropriado e adaptado para esse fim. Porm, por volta dos meados do sculo passado ocorreu uma transformao e comearam a erigir grandes e bem ornados edifcios imitando o estilo gtico. Vastas somas em dinheiro foram gastas a fim de se construrem aqueles edifcios de abbadas elevadas com transeptos. Enfatizou-se a beleza e a magnificncia. Quo lamentavelmente aquela gente deixou-se trair. Comearam a dizer: "Ns, os no-conformistas e os cristos livres agora estamos ficando mais respeitveis. Estamos ficando mais educados e cultos, e estamos ocupando nosso lugar na sociedade, lado a lado com as classes eruditas e dominantes". Por conseguinte, comearam a imitar as edificaes dos anglicanos e dos catlicos 71

romanos, incluindo grandes cpulas e colunatas e outros ornamentos que tornam a maioria dos edifcios acusticamente inapropriados em extremo. A idia era exibir o quanto haviam progredido do analfabetismo e da aspereza do evangelicalismo; entretanto, o que isso tudo realmente proclamava era um trgico declnio na espiritualidade. proporo que as edificaes foram ficando mais ornamentadas, a espiritualidade invariavelmente ia declinando. As edificaes muito nos dizem a respeito das pessoas que nelas se renem e nelas se deleitam; e mais ainda a respeito das pessoas que as erigiram. Quais as caractersticas desejveis, portanto, em uma edificao dessas? Sem dvida o primeiro fator essencial e absoluto uma boa acstica. No se pode exagerar ao ressaltar esse particular. Falo alicerado em considervel experincia, aps muitos anos de pregao, em igrejas de diversos pases. Pode parecer incrvel, mas a verdade pura a ser dita que no posso pensar em um nico exemplo de uma nova edificao erguida na Gr-Bretanha, desde a ltima guerra muitas tiveram de ser reconstrudas por causa dos bombardeios sim, no posso pensar em uma nica dessas edificaes onde j no se tenha instalado um sistema de alto-falantes. Por qu? No por serem amplas edificaes algumas delas so bastante pequenas mas porque a acstica deplorvel. E por que as coisas teriam de ser assim? Porque os arquitetos, falando de maneira geral, pouco conhecem a respeito das leis da acstica. Interessam-se pela beleza externa, pela aparncia, interessam-se pelas linhas, curvas, etc; pouco conhecem a respeito de questes de acstica, e nada sabem acerca da pregao. O mais essencial em um templo que tenha boas propriedades acsticas. E como se pode assegurar a acstica? A grande regra, a regra essencial quanto a esse particular, um teto plano. Qualquer variao, por menor que seja, sempre produz dificuldades. Curvas e ngulos so uma abominao. Os tetos planos deveriam ser uma medida compulsria. Nossos antepassados sabiam disso. Edificavam sales quadrangulares com tetos planos, e o resultado disso era que, sem importar quo vastos fossem, acusticamente falando eram quase perfeitos. No so as dimenses de um edifcio que realmente importam; as qualidades acsticas so determinadas principalmente pelo teto. As recmaras so ruinosas, como tambm um erro construir sales elevados demais. Nesse ponto que o pendor por imitar os catlicos romanos e anglicanos tem provocado tanto dano pregao. A presena de tbuas de ressonncia, acima de tantos de seus plpitos, presta eloqente testemunho a respeito do que estou dizendo. Eloqente? Talvez eu devesse dizer "reverberante"! O pregador deve ser livre. Ter de concentrar a ateno sobre a produo de som diminui a eficcia de sua pregao. O pregador deveria ser livre, e a caracterstica do edifcio desempenha importante papel em tudo isso. Que dizer sobre o plpito? Seja o mesmo colocado no centro; no se deve empurr-lo para alguma extremidade. A pregao o maior ato em conexo com a Igreja e sua funo; disso que os homens necessitam, acima de tudo o mais. Por conseguinte, que se ponha o plpito no centro. E que dizer sobre a altura do plpito? importante que o mesmo tenha a correta altura em relao aos ouvintes. A tendncia atual ter-se plpitos baixos; isso se deve ao fato que os planejadores no sabem no que consiste a pregao! No compreendam mal o que digo, mas arquiteturalmente, mecanicamente, o pregador sempre deveria pregar para uma congregao postada em nvel inferior. O 105

plpito, por conseguinte, sempre deveria ter altura apropriada. Se houver uma galeria no templo, o grande teste se d quando o pregador se pe de p no plpito, quando ento seus olhos deveriam estar mais ou menos no mesmo nvel em que esto as pessoas assentadas na primeira e mais baixa fileira da galeria sua frente. Se estiverem em maior altura que ele, ele ter que inclinar a cabea para trs ao olhar para eles, e isso sempre ser prejudicial para sua garganta, a qual sempre dever estar relaxada. Outrossim, a altura da mesa de leitura, no plpito, igualmente importante. Achei ser extremamente difcil pregar em certa igreja, bem recentemente, porquanto a mesa de leitura estava mesma altura que a poro superior de meu peito. Eu me sentia como se estivesse me esforando constantemente para realizar o nado de peito. Do ponto de vista da pregao, a situao era extremamente ridcula. Quase no preciso dizer que se tratava de uma edificao de construo recente. No se pode pregar quando se est confinado em uma espcie de caixa. O pregador no prisioneiro em um banco de rus. Precisa desfrutar de liberdade de movimentos; e deve insistir em que essa lhe seja conferida. Desejo terminar a presente preleo com um episdio que ilustra o ponto. Lembrome de ter ido pregar em um imenso templo ao norte do Pas de Gales h quase quarenta anos passados. O ministro daquela igreja era bem conhecido, sendo o que se costuma chamar de "pregador popular". Jamais me esquecerei do que ele fez em seu gabinete, antes do culto. Ele me recebeu mui educadamente, de fato, com maneiras nobres pelas quais era famoso; e em seguida passou a examinar-me com os olhos de alto a baixo. Perguntei a mim mesmo se eu estaria suficientemente bem vestido para satisfaz-lo, ou se haveria algo de seriamente errado comigo, e do qual eu no tinha conscincia. Em seguida ele dirigiu-se diretamente a mim e me tocou na regio de meu epigstrio. Por essa altura, eu j comeava a indagar o que estaria sucedendo. Ento ele afirmou, em parte para mim e em parte para certo nmero de diconos que se encontravam em nossa companhia: "Penso que duas plataformas sero suficientes". A explicao para to estranha maneira de proceder, segundo descobri subseqentemente, foi a seguinte. O templo dele era um vasto edifcio onde se acomodavam cerca de 1.400 pessoas. Ele sabia que o mesmo ficaria literalmente repleto, e ansiava para que aquele pequeno pregador fosse assessorado de toda maneira possvel para que pudesse dominar to numerosa congregao. Disse ele: "Como voc sabe, nenhum homem pode pregar se a mesa sua frente for mais alta do que mais ou menos a boca de seu estmago". Portanto, no interesse dos pregadores visitantes, ele fizera a sua gente fixar trs plataformas defronte do plpito. Um homem bem alto no precisaria de qualquer plataforma extra; um outro homem poderia precisar de uma plataforma; um outro, duas, e alguns at mesmo trs. Dessa maneira, ele queria certificar-se que todo pregador se postasse na mesma posio em relao congregao. Talvez isso possa parecer ridculo; mas, na qualidade de algum que j sofreu diante de muitos plpitos, posso garantir-lhes que algo que se reveste de real importncia. Porventura no um princpio exarado por Oliver Cromwell: "Confia em Deus e conserva seca a tua plvora".

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O PREPARO DO PREGADOR

Captulo Nove O PREPARO DO PREGADOR


Temos chegado agora a um novo aspecto de nosso estudo em torno da pregao, ou melhor, do pregador e sua pregao. Temos examinado o que sucede quando um homem se posta de p em um plpito e prega em um culto, numa igreja. Tivemos de comear naquele ponto. Esse um fato; o que est transpirando; e por essa razo temos considerado no que consiste a pregao, de modo geral, bem como a preparao do homem que ir pregar. Mas agora voltamos nossa ateno para um aspecto diferente dessa questo. At agora nossa abordagem tem sido geral. Consideramos neste ponto a questo especfica de como esse homem realmente se prepara para tal tarefa, semana aps semana. Confio que minhas divises gerais fiquem claras. Conforme encaro essa importantssima questo, precisamos ser claros e diretos em nossa compreenso do todo, antes de descermos s particularidades. Mas agora chegamos a esse ponto, e assim podemos contemplar esse homem, que tem conscincia de seu chamamento, a preparar-se para o exerccio de seu ministrio de pregao. Como que ele faz isso? Qual o processo do preparo? Gostaria de estabelecer, como primeiro postulado, que ele vive sempre preparando-se. E quero dar a entender isso literalmente. Isso no significa que ele est sempre assentado por detrs de uma escrivaninha; mas que se prepara continuamente. Assim como veraz a afirmativa de que no existe tal coisa como um dia feriado no reino espiritual, sempre sinto que, em igual sentido, o pregador nunca tem um dia feriado. H perodos de ausncia de seu trabalho normal, e h perodo de frias; mas, devido natureza e ao carter de seu chamamento, ele nunca est isento da necessidade de trabalhar. Tudo quanto ele faz, bem como tudo quanto lhe acontece, ele descobre ser relevante para essa grande obra; e tudo, por conseguinte, faz parte do seu preparo. Voltando-nos, porm, para certas questes especficas, a primeira e mais fundamental tarefa do pregador consiste em preparar-se a si mesmo, e no ao seu sermo. Qualquer homem que j venha atuando h algum tempo no ministrio concordar comigo de todo o corao a esse respeito. algo que cada qual precisa aprender por experincia prpria. A princpio um indivduo imaginar que a grande coisa a ser preparada o sermo e o sermo, conforme venho dizendo, precisa mesmo de preparao extremamente cuidadosa. Mas, muitssimo mais importante o preparo do pregador. Em um sentido, o pregador homem de uma s coisa. No passado houve quem dissesse, semelhana de Joo Wesley, que os pregadores haviam se tornado "homens de um Livro". Apesar disso expressar uma verdade, de maneira geral, ainda mais verdico que o pregador um homem de uma s coisa. Trata-se daquilo para o que foi chamado, e a grande paixo da sua vida. 120

Portanto, que deve ele fazer quanto a isso? A primeira grande regra que ele deve ser cuidadosssimo para manter a disciplina geral em sua vida. H muitos perigos na vida de um ministro. Diferentemente de homens ocupados em profisses e negcios, ele no est necessariamente limitado a horrios e outras obrigaes sociais, e nem a condies fora de seu controle; em comparao com esses outros, ele o seu prprio senhor. Refiro-me a isso com referncia a outros homens. Naturalmente, no que concerne a Deus, ele no o seu prprio senhor. No obstante, existe essa bvia distino entre a vida de um ministro e a vida da maioria dos outros homens; e, visto que as rdeas esto em suas prprias mos, ento cumpre-lhe perceber que h determinados srios perigos e tentaes com os quais ele se defronta de maneira toda especial. Um desses o perigo de deixar o tempo escoar-se toa, especialmente pela manh. Algum comea a ler um jornal, e faclimo gastar-se tempo demasiado nessa atividade, de modo quase inconsciente. Alm disso, h revistas e jornais semanais, as interrupes provocadas pelas chamadas telefnicas, etc. E tal homem bem poder descobrir que sua manh escoou-se toda, sem importar se estava trabalhando em casa ou num escritrio na igreja. Assim sendo, venho sentindo sempre, e cada vez mais com a passagem dos anos, que uma das grandes regras do pregador que ele saiba salvaguardar bem suas manhs. Que se faa disso uma norma absoluta. Procure criar um sistema mediante o qual no esteja disponvel para responder chamadas telefnicas pela manh; que sua esposa ou qualquer outra pessoa atenda a essas chamadas, informando aos que telefonam de que voc no est disponvel naquela hora. Literalmente falando, mister o pregador lutar pela prpria vida, nesse sentido! Quo freqentemente interrompido o trabalho matinal, no escritrio, por uma chamada telefnica acerca de alguma questo sem qualquer urgncia, algumas vezes acerca de um convite para pregar daqui a dois anos! Coisas assim acontecem. Voc poder cuidar da situao em uma de duas maneiras. Uma delas solicitar ao bom homem que lhe escreva, a fim de que voc possa considerar a questo criteriosamente. Mas a segunda maneira, e mais eficaz, no atender a chamadas telefnicas durante a manh inteira, instruindo a outrem para que responda, em seu lugar: "O senhor se importaria em telefonar novamente, em tal hora?" na hora do almoo, ou noutra hora, quando voc j tiver terminado o trabalho matinal. Tais interrupes so verdadeiramente enfadonhas; a nica coisa boa a respeito delas, talvez seja que lhe ajuda sobre a questo da prpria santificao! No permita nem mesmo que as questes da Igreja sirvam de interferncias. Salvaguarde as suas manhs! Elas precisam ser dedicadas a essa grandiosa tarefa de preparo para o trabalho no plpito. Preciso acrescentar uma palavra que, para mim, se reveste de importncia, embora talvez no seja aceita por todos. Eu sou um adversrio de regras universais para todos. Nada mais importante do que um homem vir a conhecer a si mesmo. E nisso incluo a necessidade dele conhecer-se a si prprio, temperamental e fisicamente e de igual modo em outros aspectos. Digo assim porque existem aqueles que pretendem receitar um programa para o pregador e ministro; dizem-lhe a que horas deve levantar-se pela manh, o que fazer antes do desjejum e o que fazer pouco mais tarde, etc. No hesitam 73

em estabelecer sistemas e programas, defendendo os mesmos e chegando mesmo a sugerir que se um homem no segue tais programas, ento um pecador e um fracassado. Sempre fui oponente dessas idias, e pela seguinte razo: somos todos diferentes uns dos outros, e ningum pode determinar um programa dessa ordem para todos. Desejo ilustrar o que quero dizer. Vivemos em nossos prprios corpos, e estes diferem de pessoa para pessoa. Tambm somos possuidores de temperamentos e naturezas variegados, pelo que ningum pode firmar regras universais. Quero usar uma ilustrao baseada na diettica. Isso sempre foi motivo para muitas discusses. O que deve algum comer? Qual dieta seguiria algum? Sempre haver quem se preste a vir frente a fim de advogar alguma espcie de dieta universal, por ele mesmo concebida. Todos deveriam seguir a dieta por ele traada, pois se todos fizerem assim, nunca tero quaisquer dificuldades nesse terreno. Mas existe uma resposta definitiva para isso. Afirmo que a primeira norma da diettica diz simplesmente que: "Joo Magrio no podia comer carne gorda, e sua esposa no podia comer carne magra". Isso a pura verdade. Joo Magrio era constitudo de tal forma que no suportava digerir gorduras. Ele no havia tomado qualquer deciso a esse respeito; nascera assim. uma questo de processo metablico do organismo, que ningum pode determinar. Sua esposa, no entanto, era totalmente diferente; ela no podia digerir carnes magras, mas sentia-se bem com gorduras. Ora, receitar uma dieta comum para Joo Magrio e sua esposa sem dvida seria a mais pura insensatez. O mesmo princpio, mantenho, se aplica a um nvel mais elevado. Alguns de ns acordam lentamente pela manh; mas outros despertam frescos e transbordando de energia (como um co que se solta da correia), esperando lanar-se ao trabalho. No podemos determinar essas coisas; elas so de nossa natureza constitucional. Dependem de muitos fatores, e em parte, se no principalmente, de presso arterial e de coisas como a constituio nervosa do indivduo, o equilbrio das glndulas de secreo interna, etc. Todos esses fatores tm a sua contribuio. Meu argumento que nossa primeira tarefa consiste em nos conhecermos a ns mesmos, acerca de como operarmos com nossa constituio particular. Procure saber quando est no auge da boa forma, e como conduzir a si prprio. Tendo feito isso, no permita que outra pessoa imponha regras mecnicas sobre como dever trabalhar e dividir o seu dia. Antes, trace o seu prprio programa; voc quem sabe a que horas pode trabalhar melhor. Se no fizer assim, logo descobrir que possvel se assentar diante de uma escrivaninha de acordo com normas e regulamentos por um par de horas, com um livro aberto frente, a folhear as suas pginas, sem poder absorver praticamente coisa alguma. Talvez mais tarde, naquele mesmo dia, voc pudesse fazer muito mais em meia hora do que durante duas horas pela manh. isso que quero dizer. Isso significa que a questo da disciplina lanada de volta aos ombros do prprio indivduo. Ningum pode dizer-lhe o que lhe convm fazer. O que controla a tudo sua prpria percepo de que se ele tiver de ser o que lhe compete, se tiver de ser legtimo pregador, se tiver de ser homem dotado de. mentalidade espiritual que se preocupa em ministrar para a glria de Deus e para salvao e edificao das almas, ento deve agir dessa maneira. Isso deveria compeli-lo a exercer disciplina. Se um homem tem o motivo 120

correto e o objetivo certo, se de fato foi chamado, ento ansiar por realizar tudo quanto lhe cabe realizar da maneira mais eficaz e, para tanto, esforar-se- por descobrir como melhor ordenar e organizar os seus prprios dias. J conheci muitos homens que caram em dificuldades srias por se terem deixado guiar por algum sistema que aceitaram de fora, mas com o qual no se puderam adaptar. Abordo a questo seguinte com pouca coragem, com muita hesitao e envolto em um senso de total incapacidade. Suponho que todos falhamos no que tange ao assunto seguinte, mais do que em qualquer outra rea; refiro-me questo da orao. A orao algo vital na vida do pregador. Leia as biografias e as autobiografias dos maiores pregadores de todos os sculos e descobrir que essa sempre foi a grande caracterstica das vidas deles. Sempre foram notveis homens de orao, homns que dedicavam um tempo considervel orao. Poderia eu citar muitos exemplos, mas preciso refrear-me, pois existem tantos, e eles so bem conhecidos. Esses homens descobriram que se tratava de um fator absolutamente essencial, o qual foi crescendo de importncia medida que iam progredindo. Sempre hesitei em manipular esse tema. Tenho pregado a respeito da orao quando se trata de uma passagem que eu vinha explorando; mas nunca tive a presuno de produzir um livro sobre o assunto da orao, e nem mesmo um folheto. Algumas pessoas se tm lanado a essa empresa de maneira demasiado mecnica, procurando guiar-nos atravs de seus diferentes aspectos e classificando a tudo. Tudo isso parece muito simples. Mas a orao no algo simples. H certo elemento de disciplina na orao, naturalmente, mas por certo no podemos abordar a questo nesses termos, devido sua prpria natureza. Tudo quanto me aventuro a dizer isto e novamente falo com o respaldo da experincia prpria que muito importante que o indivduo conhea a si mesmo quanto a esse aspecto. Se o que digo serve de sinal de pouca profundidade espiritual ou no, no sei diz-lo no penso que sirva de sinal mas confesso francamente que por muitas vezes encontro dificuldade em dar incio s minhas oraes pela manh. Acabei aprendendo certas coisas que dizem respeito orao em particular. Orar para satisfazer uma norma no um ato possvel. Pode-se ajoelhar para satisfazer tal norma; mas como orar? Tenho aprendido que nada mais importante do que descobrir de que maneira entramos naquela atitude e condio em que podemos orar realmente. preciso que voc aprenda como dar a partida, e exatamente quanto a essa particularidade que o conhecimento de voc mesmo to importante. O que geralmente tenho descoberto que a leitura de algo que possa ser caracterizado, de modo geral, como matria devocional, reveste-se de grande valor. Com a palavra devocional no quero dar a entender algo sentimental, mas algo que envolva verdadeiro elemento de adorao. Note que no digo que voc sempre deve tomar impulso para a orao mediante a leitura das Escrituras; porquanto voc poder encontrar precisamente o mesmo tipo de dificuldades nesse ponto. Comece mediante a leitura de algo que lhe aquea o esprito. Desvencilhe-se da frieza que porventura se tenha desenvolvido em seu esprito. Voc precisa aprender a como acender uma chama no esprito, a fim de que se aquea, a fim de que d a partida. Se assim quiser, isso pode ser comparado a dar partida a um automvel, quando ele est frio. Voc tem de aprender como se usa o 74

afogador espiritual. J pude observar que se trata de uma medida mui recompensadora, e que assim fazendo no estaremos lutando em vo. Quando um homem se v nessa condio, quando lhe difcil comear a orar, no se agonize em orao por enquanto, mas antes, leia alguma coisa que o aquea e estimule; e ento descobrir que se colocou numa outra condio, na qual ser capaz de orar com muito maior liberdade. Mas nem por um momento estou sugerindo bem pelo contrrio que voc deve confinar as suas oraes somente pela manh, quando comear seu trabalho ou estudo. A orao algo que deve continuar pelo dia a fora. Por necessidade, as oraes no tm de ser longas; podem ser breves, pois s vezes uma mera exclamao uma verdadeira orao. No h que duvidar que foi isso que o apstolo Paulo quis dizer, em sua exortao em I Tessalonicenses 5:17: "Orai sem cessar". Isso no quer dizer que o crente deva viver perpetuamente de joelhos, e, sim, que sempre esteja em atitude de orao. Enquanto voc caminha por uma estrada, ou enquanto est trabalhando no seu escritrio, volte-se freqentemente para Deus, em orao. Acima de tudo e isso reputo como algo de capital importncia sempre reaja favoravelmente a todo impulso para orar. O impulso de orar pode ocorrer quando voc estiver lendo ou quando estiver lutando com um texto. Sempre fao disso uma lei absoluta obedecer sempre a tal impulso. De onde vem esse impulso? obra do Esprito Santo; faz parte do significado das palavras:"... desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade" (Filipenses 2:12-13). Geralmente isso nos conduz a algumas das mais extraordinrias experincias da vida de um ministro. Por conseguinte, jamais resista, jamais adie tal impulso, e nunca o empurre para um lado, por estar demais ocupado. Antes, entregue-se ao mesmo, ceda diante dele; e voc descobrir que no somente no estar desperdiando tempo no que tange ao assunto que voc tiver em mos, mas tambm que, na realidade, isso muitssimo ter ajudado a voc. Voc experimentar a facilidade de compreender o que estiver lendo, de pensar, de colocar em ordem a matria de um sermo, de escrever ou de fazer qualquer outra coisa, o que bastante surpreendente. Tal convocao orao jamais deve ser tida como uma interrupo; mas sempre corresponda a ela sem tardana, e d graas a Deus se esse impulso ocorrer-lhe com freqncia. Em todos os pontos de vista o ministro, o pregador, deve ser homem de orao. Isso constantemente enfatizado nas epstolas pastorais e noutras passagens, e, conforme tenho asseverado, isso abundantemente confirmado ao longo da histria j extensa da Igreja, mormente nas vidas dos mais notveis de seus pregadores. Joo Wesley costumava dizer que tinha em bem pouco conceito o homem que no orasse quatro horas por dia. Por igual modo, nada se destaca to claramente nas vidas de homens como David Brainerd e Jonathan Edwards, Robert Murray McCheyne e um exrcito de outros santos. Por essa razo que nos sentimos to humilhados ao ler a histria das vidas desses homens. ; Isso nos leva ao prximo ponto essencial na vida de um pregador - a leitura da Bblia. Obviamente trata-se de algo que ele faz regularmente e todos os dias. Meu principal conselho o seguinte: Leia sistematicamente a sua Bblia. O perigo est em ler 120

ao acaso, o que significa que toda pessoa pende por ler to-somente as passagens que lhe so favoritas. Noutras palavras, o indivduo no l a Bblia inteira. No posso deixar de enfatizar a importncia vital da leitura da Bblia toda. Eu diria mesmo que todos os pregadores deveriam ler a Bblia, de princpio a fim, pelo menos uma vez por ano. Voc poder traar seu prprio plano para tanto, ou poder lanar mo dos mtodos criados por terceiros. Lembro-me de como, aps ter esquematizado um plano para mim mesmo e para os membros da minha Igreja, nos primeiros anos de meu ministrio, encontrei o esquema traado por Robert Murray McCheyne para os membros de sua prpria Igreja, em Dundee. Encontra-se esse plano em sua biografia, de autoria de Andrew Bonar. Se voc seguir o esquema de Robert Murray McCheyne, ento estar lendo quatro captulos da Bblia a cada dia; e assim fazendo, ler o Antigo Testamento uma vez, mas os Salmos e o Novo Testamento duas vezes, a cada ano. Diferentemente de muitos esquemas modernos, ele no selecionou pequenas seces, ou alguns versculos ou breves pargrafos aqui e ali, o que requer muitos anos para que a Bblia seja lida em sua inteireza, e em alguns casos, salta por cima de certas passagens inteiramente. O principal objetivo de um esquema assim fazer as pessoas atravessarem completamente as Escrituras a cada ano, sem omitir nada. Esse deveria ser o mnimo de leitura bblica para todo pregador. Tenho percebido ser isso um dos fatores mais importantes. E ento, tendo feito isso, voc poder estudar por conta prpria algum livro especfico da Bblia, com a ajuda de comentrios ou de quaisquer outros auxlios que prefira empregar. A leitura que venho descrevendo at o momento apenas uma leitura geral; mas agora fica subentendido que voc estudar pores especficas, como um dos captulos que tiver lido, se assim quiser, com detalhes e com cuidado, com toda a ajuda que puder encontrar, e com o conhecimento que tiver das lnguas originais, e tudo mais. Desejo ressaltar mais fortemente ainda tudo isso. Um dos hbitos mais fatais que um pregador pode ter o de simplesmente ler a Bblia a fim de encontrar textos para sermes. Isto um verdadeiro perigo; deve ser reconhecido, combatido e resistido com todas as foras. No leia a Bblia para descobrir textos para sermes; antes, leia a Bblia porque o alimento que Deus proveu para a sua alma, por ser a Palavra de Deus, por ser o meio atravs do qual poder chegar a conhecer a Deus. Leia por ser ela o po da vida, o man providenciado para nutrio e bem-estar de sua alma. O pregador, asseguro, no l a sua Bblia com o propsito de achar textos; mas se ele ler a Bblia do modo que sugerimos o que, de fato, deveria ser feito por todos os cristos ento subitamente descobrir, no decurso de sua leitura, que se destaca algum trecho particular, o qual, por assim dizer, fala com ele e o abala, sugerindo-lhe de imediato um sermo. Nesta altura quero dizer algo que considero ser, de inmeras maneiras, a mais importante descoberta que j fiz em minha vida de pregador. Tive de descobri-la pessoalmente, e todos a quem tenho revelado a questo, sempre se mostraram muito gratos por causa dela. Quando voc estiver lendo as Escrituras dessa maneira sem importar se voc l pouco ou muito se algum versculo destacar-se, prendendo a sua ateno e arrebatando-o, no continue lendo. Pare imediatamente e lhe d ouvidos. Ele estar falando com voc; portanto, escute-o e fale com ele. Interrompa a leitura 75

prontamente, e concentre-se sobre a declarao que tanto o impressionou. Continue pensando a respeito at que surja o "esqueleto" de um sermo. Esse versculo ou declarao falou a voc, sugeriu-lhe uma mensagem. O perigo que h nesse ponto, conforme tive de descobrir, consiste em dizer a si mesmo: "Sim, esta passagem muito boa; eu me lembrarei dela mais tarde"; para ento prosseguir na leitura. Se assim fizer, no fim da semana no ter sermo algum para o domingo; nem ao menos ter um texto, e dir a si mesmo: "Bem, que trecho era aquele sobre o qual li dias atrs? Ah, sim, era este versculo deste captulo". E ento folhear a Bblia at ali somente para descobrir que o trecho nada diz para voc, em absoluto: voc no ser capaz de recapturar a sua mensagem. Por essa razo que eu disse acima que sempre que alguma coisa vier a impression-lo, voc dever parar imediatamente, procurando formar o esboo de um sermo em sua mente. Porm, no pare por a: registre tudo no papel. Por muitos anos no leio a Bblia sem ter uma caderneta de notas ou sobre minha escrivaninha ou no bolso; e no momento em que qualquer pensamento me ocorre ou me arrebata imediatamente eu o registro na caderneta. O pregador precisa assemelhar-se a um esquilo, pois tem de aprender a coligir e armazenar material para os futuros dias de inverno. E assim, no somente voc arma o esboo mentalmente, mas tambm o registra no papel, porquanto, doutro modo, no mais lembrar dele. Talvez voc imagine ser capaz de record-lo, mas logo descobrir que no verdade. O princpio aqui envolvido precisamente aquele que opera no que concerne aos exames escolares. Todos sabemos bem o que significa ficar sentado a escutar uma preleo e a ouvir o preletor dizer certas coisas. Enquanto voc est ouvindo, "Muito bem, eu sei disso". Mais tarde, entretanto, voc vai prestar exames, e tem de responder uma pergunta exatamente sobre aquela matria, e de repente descobre que no sabe grande coisa a respeito da mesma. Pensava que sabia, mas estava equivocado. Por conseguinte, a regra : sempre que alguma coisa o impressionar, deve anot-la no papel. 0 resultado disso que descobrir que em pouco tempo ter acumulado uma pequena pilha de "esqueletos" esboos de sermes por ter assim agido. E ento estar bastante suprido. J conheci pregadores que se sentiam nervosos quando, no sbado, no contavam ainda com textos e nem sermes para o domingo, e que desesperadamente tentavam agarrar-se a alguma coisa. Isso se d simplesmente porque no pem em prtica as medidas que aqui advogo. Isso eqivale a dizer que, se eu tivesse de singularizar alguma coisa como mais importante do que qualquer outra, dentro do nvel prtico, essa seria a mais importante de todas. Lembro-me que, certa ocasio, quando examinava minha pilha de esboos, pouco antes de partir em minhas frias de vero, observei que havia dez esboos que tratavam do mesmo tema. Ali mesmo arranjei-os na ordem certa, passando a contar com uma srie de dez sermes consecutivos, prontos para quando eu regressasse. Em certo sentido, eu no precisava mais de frias! Em segundo lugar eu situaria no posso pensar em melhor vocbulo, embora eu gostaria de encontrar outra expresso, por ter sido to desvirtuada a "leitura devocional". No quero dar a entender, com isso, aquilo que se convencionou chamar de comentrios devocionais. Para mim, os comentrios "devocionais" so uma abominao. No quero que outras pessoas realizem em meu lugar as minhas devoes; mesmo assim, no posso pensar em expresso melhor. Estou antes pensando no tipo de leitura que nos ajuda na compreenso geral e no aprazimento das Escrituras, preparando-nos 120

para subir ao plpito. Esse tipo de leitura s ocupa segundo lugar depois das Escrituras. E no que consiste? No hesitaria em colocar, dentro dessa categoria, a leitura dos escritos dos puritanos. precisamente isso o que aquelas obras fazem por ns. Aqueles homens eram pregadores, eram pregadores prticos e experientes, que tinham grande interesse pastoral e cuidado pela sua gente. Portanto, quando lemos suas obras, descobrimos que no davam somente conhecimento e informao, mas, ao mesmo tempo, faziam algo pelas pessoas. Novamente, quero enfatizar que importantssimo que o pregador chegue a conhecer bem a si mesmo de modo geral, mas tambm seu estado de esprito, suas atitudes e suas condies. O pregador jamais deveria mostrar-se melanclico; mas sua disposio est sujeita a variaes. Ningum pode dizer como se sentir amanh de manh; voc no poder controlar isso. Nossa tarefa consiste em fazer algo sobre essa disposio variada, no nos permitindo cair vtimas da mesma. Voc nunca ser exatamente a mesma coisa dois dias em seguida; e ter de tratar de si mesmo de acordo com essas condies variveis. Por conseguinte, ter de descobrir qual seja a mais apropriada leitura para voc, de conformidade com esses diversos estados de esprito. Penso que, de modo geral, voc descobrir que os puritanos so quase invariavelmente teis. No preciso elaborar exageradamente sobre esse particular, mas existem puritanos e puritanos! John Owen, no seu todo, difcil de ler; ele foi um homem de elevada intelectualidade. Mas havia escritores puritanos mais calorosos, mais diretos e mais experimentais. Jamais deixarei de sentir-me grato a um deles, de nome Richard Sibbes, que serviu de blsamo minha alma, em um perodo da vida quando estava por demais ocupado e exausto, e, portanto, estava sujeito, de modo incomum, aos assdios do diabo. Naquele estado e condio de nada adianta ler obras teolgicas; de fato, isso ser praticamente impossvel. O de que ento precisamos de algum tratamento gentil para as nossas almas. Descobri, pois, naquela poca, que Richard Sibbes, o qual na Londres dos primrdios do sculo XVII era conhecido como "0 Celeste Doutor Sibbes", era um remdio infalvel. Suas obras, The Bruised Reed (A Cana Quebrada) e The SouTs Conflict(0 Conflito da Alma), me aquietaram, suavizaram, consolaram, encorajaram e curaram. Tenho d do pregador que desconhece o medicamento apropriado para ser aplicado a si mesmo, naquelas diversas fases atravs das quais a sua vida espiritual inevitavelmente tem de passar. Isso pode parecer estranho para certas pessoas, ou mesmo errado. Podem ter uma perspectiva terica, pois nada conhecem a respeito do ministrio e nada conhecem acerca dos seus problemas, preocupaes e provaes. O apstolo Paulo sabia o que era viver com "lutas por fora, temores por dentro". Ele sabia o que significa estar "abatido" e em "grande conflito", o que significa estar em meio a grandes lutas; e qualquer ministro digno do nome est destinado a conhecer essas coisas. "A preocupao com todas as igrejas", escreve o apstolo algures. Todos esses vrios fatores problemas com as pessoas, problemas conosco mesmo, estados e condies fsicos conduzem a essas modalidades de variao, no nvel da experincia espiritual do indivduo. Tal tem sido, por semelhante modo, o testemunho dos santos no decorrer dos sculos. Muito desconfio de qualquer crente que me diz que (ele ou ela) nada sabe acerca dessas variaes. Existe um corinho que diz: "Sim, eu sou feliz; sim, vivo a cantar..." No 76

acredito nisso; no verdade. Porquanto haver ocasies em que voc se sentir infeliz. Existem esses estados de esprito, essas condies da alma, e quanto mais cedo voc aprender a manipular essas coisas e a tratar delas, melhor ser para voc e para as pessoas para quem voc estiver pregando. * Dentro desta mesma diviso eu poria a leitura de sermes. Quanto a isso, preciso exercer cautela. J dei a entender que existem sermes e sermes, e que a data em que foram publicados tem certa importncia. Posso meramente testificar que, em minha experincia, foi imensurvel a ajuda que recebi da leitura dos sermes de Jonathan Edwards, nos primeiros anos de meu ministrio. E, claro, no somente os seus sermes, mas tambm as narrativas sobre aquele grande despertamento, aquele grande reavivamento religioso que teve lugar na Amrica do Norte no sculo XVIII, e aquela sua grande obra, The Religious Affections (Simpatias Religiosas). Todas essas coisas me foram valiosas porque Edwards era exmio no tratamento dos estados e condies da alma. Ele abordava, de maneira eminentemente prtica, os problemas surgidos em um ministrio pastoral entre as pessoas que atravessam as diversas fases da experincia espiritual. Isso de grande valia para o pregador. O pregador, por conseguinte, deve escolher judiciosamente o seu material de leitura, no apenas por amor sua prpria alma, mas tambm para que possa ajudar a outras pessoas, no somente de modo direto, mas igualmente em suas leituras. Muito dano ocorre com freqncia devido ao conselho dado a pessoas, para lerem o tipo errado de livros podemos torn-las piores, e no melhores. Se um homem j camba levemente para a melancolia, inclinando-se para a morbidez e para a introspeco, e se algum lhe der um livro cuja finalidade seja, principalmente, a de produzir convico de pecado, despertando-o e alarmando-o, bem poder isso lev-lo loucura. Tal homem no precisa disso, mas precisa de encorajamento e de instrues positivas no momento. Por conseguinte, precisamos saber o que ns mesmos devemos ler, e o que convm a outros. Deixo a questo nesse ponto. H grande abundncia de material de leitura; de fato, a grande dificuldade do pregador consiste em achar tempo suficiente para leitura; uma batalha constante. . Precisamos achar tempo para ler, e agora nos volvemos para a modalidade de leitura que mais puramente intelectual. % A primeira delas a teologia. Maior equvoco no existe do que aquele que pensa que nos devemos divorciar da teologia ao deixar as aulas de seminrio. O pregador deveria continuar a ler obras teolgicas por todos os anos de sua vida. Quanto mais ele as ler, melhor; e h muitos autores e diferentes sistemas que precisam ser examinados. Tenho conhecido ministros do Evangelho, bem como homens de outras profisses, que interromperam esse tipo de leitura ao terminarem o seu treinamento. que imaginam j haver adquirido tudo o de que precisavam; tm suas anotaes feitas em sala de aula, e nada mais lhes mister. O resultado disso que ficam vegetando, tornando-se praticamente inteis. Continue a ler; e leia as grandes obras. Tenho muitos motivos para falar assim. Retornaremos a esse ponto um pouco mais adiante. Em seguida, volto a tratar daquilo que enfatizara ao considerar o treinamento do pregador a importncia da leitura da histria da Igreja. Esta jamais deveria ser reputada apenas como mais uma disciplina para ser estudada com vistas aos exames; 120

pois tem muito maior valor para o pregador do que para os estudantes. E ele precisa ser constantemente relembrado acerca dos grandes fatos histricos. Exatamente pela mesma razo, deveria o pregador continuar a ler biografias e crnicas dos homens de Deus, sobretudo aqueles que foram grandemente usados como pregadores Whitefield, os irmos Wesley, e assim por diante. Continue a examinar suas histrias; (' uma pesquisa interminvel. Quanto mais voc ler sobre esses assuntos, melhor equipado ficar. Tudo isso, lembre-se, cabe dentro do tema do seu preparo pessoal. Na ordem descendente, em seguida vem a leitura das apologias. Com isso quero frisar que existem modas nos campos da teologia e da filosofia; elas surgem e desaparecem. A tarefa do pregador familiarizar-se com tudo isso; e por esse motivo, ler de ler algumas dessas obras. No poder ler a todas, porquanto seu nmero muito grande; mas poder, ao menos, ler algumas delas. Outrossim, h questes vinculadas s cincias, onde estas parecem entrar em conflito com a f e com o ensinamento das Escrituras. Todas essas questes precisam ser devidamente consideradas. E finalmente, como natural, existe a questo da psicologia, com seus ataques particularmente sutis contra a nossa f. Ningum pode ser exmio em tudo; mas um homem pode procurar conservar-se a par e testa de tudo, do melhor modo possvel. Assim, pois, cumpre-lhe ler sobre essas questes, para que se mantenha informado sobre o que acontece. At aqui venho pensando principalmente em termos de livros. Mas, em adio, h os jornais e peridicos; e no somente aqueles que pertencem a qualquer dada denominao, mas tambm outras revistas relevantes obra, mormente nestes dias ecumnicos. Tudo isso se faz necessrio para ajudar o pregador a fazer uma correta avaliao das pessoas que vo ouvi-lo. Ele precisa saber algo a respeito do pano de fundo e das atitudes delas, do que pensam, do que lem e das influncias que sofrem. As pessoas, em sua inocncia e ignorncia, continuam prontas a dar ouvidos a oradores plausveis, acreditando em tudo quanto lem em jornais e revistas populares; e nossa tarefa consiste em ajud-las e proteg-las. Somos pastores, cuidamos de ovelhas, e devemos saber cuidar e proteger essa gente que foi entregue aos nossos cuidados. Nossa tarefa, por conseguinte, equiparmo-nos para essa grande empresa. Antes do prosseguir para outros tipos de leitura, desejo enfatizar fortemente a importncia capital de manter em bom equilbrio a nossa leitura. No posso ressaltar demasiadamente essa necessidade. Devido s nossas diferenas naturais, todos temos preconceitos e preferncias. Assim, h aquele tipo de homem que passa todo o seu tempo lendo obras teolgicas, h aquele outro tipo que l filosofia, e outro que l psicologia; e seu pendor no ler praticamente outra coisa. Isso constitui um real perigo; e o modo- de contrabalanar tal coisa programar para ns mesmos uma leitura bem equilibrada. O que quero dizer o seguinte. Leia obras de teologia, conforme euj disse; mas sempre contrabalanando com a leitura no s de histria eclesistica, mas tambm com biografias e com modalidades mais devocionais de leitura. Deixe-me explicar por que isso to importante. Voc est se preparando, lembre-se; e o perigo que ameaa a um homem do tipo intelectual, que l somente obras de teologia ou de filosofia, deixar-se arrastar pela soberba. Acaba persua-dindo-se de que conta com um sistema perfeito; no h nenhum problema e nem dificuldade. Mas logo descobrir que 77

h problemas e dificuldades; e, se quiser evitar o naufrgio, a melhor coisa que ele pode fazer, ao sentir que sabe tudo, ao sentir-se arrebatado e tentado ao orgulho intelectual, apanhar, digamos, o dirio de George Whitefield. Ali ficar sabendo como aquele homem foi usado por Deus, na Inglaterra, no Pas de Gales, na Esccia e na Amrica do Norte, e tambm ficar sabendo de suas experincias sobre o amor de Cristo. E se no chegar a sentir prontamente que apenas um verme, ento opino que tal homem nunca foi regenerado. Precisamos continuamente sermos diminudos. Eis por que uma leitura bem equilibrada um absoluto essencial. Se seu corao no estiver to envolvido nessas coisas, como sua cabea, ento sua teologia ser defeituosa parte de qualquer outra coisa. Existe esse real perigo de voc tornar-se ultraterico, ultraacadmico, ultra-objetivo, ultra-intelectual. Isso significa no somente que voc se acha em perigoso estado espiritual, mas que, nessa exata proporo ser pregador e pastor deficiente. No estar ajudando sua gente, e estar fracassando diante da tarefa para a qual foi convocado. A maneira de contrabalanarmos e de nos salvaguardarmos disso, manter bom equilbrio em nossa leitura. Nunca deixemos de fazer isso. Assevero que o pregador sempre deveria ler de acordo com essas diferentes linhas diariamente. Tenho criado uma espcie de rotina, que penso ser s e proveitosa, tanto do ponto de vista fsico como do outro ponto de vista. Se estiver lendo os livros mais solenes e difceis, ou as obras mais diretamente teolgicas pela manh, ento lerei de outros tipos noite. conveniente que a mente no seja por demais estimulada e exercitada antes de nos recolhermos ao leito, se quisermos evitar o problema da insnia. Isso no se reveste de grande importncia quando ainda somos jovens naquele estgio podemos fazer quase qualquer coisa que quisermos, e ainda poderemos dormir mas, medida que vamos envelhecendo, descobriremos que isso no to fcil. Por muitas vezes tenho tido de esclarecer isso para homens por demais nervosos, beira mesmo do colapso nervoso. Ao ouvir suas histrias, torna-se bvio para mim que tinham o hbito de ler matria realmente pesada, que exige todas as suas reservas e habilidades mentais, at exatamente o momento de se recolherem noite para dormir. E ento se surpreendem quando suas mentes se recusam a deixar de trabalhar, no podendo relaxar e dormir. pura questo de bom senso; mas algo muito importante. Portanto, procure equilibrar sua leitura, por todas essas razes. . Qual o propsito de toda essa leitura? Reitero que o objetivo dela no primariamente arranjar idias para os sermes. Isso constitui um outro temvel perigo. Assim como os homens tendem por ler a Bblia em busca de textos para sermes, assim tambm se inclinam por ler livros para encontrar material de pregao. Posso quase descrever isso como a enfermidade ocupacional do ministrio. Lembro-me de certo ministro que me contou, em 1930, que estivera em uma reunio ou festa particular, cujo desgnio era aprofundar as experincias espirituais das pessoas. Falou-me ele do grande benefcio que derivara daquela reunio. Eu esperava que ele me contasse algo do que havia experimentado, ou do que tivera significao espiritual para ele; mas no foi sobre isso que ele falou. Antes, disse: "Ali obtive maravilhoso material para as minhas pregaes". Material de pregao! Massa bruta para sermes! Ele no fora quela reunio a fim de extrair dela benefcios espirituais, mas simplesmente para obter 120

material ilustraes, narrativas sobre experincias de outras pessoas, etc. para os seus sermes. Virtualmente ele se isolou de qualquer influncia espiritual, porquanto se aproximava de tudo por esse prisma. Tornara-se um profissional. Lia a sua Bblia a fim de arranjar textos, lia livros para obter idias, e assim por diante. De fato, isso pode tornar-se bastante ridculo; e regozijo-me que as coisas sejam assim, pela seguinte razo, que os pregadores que precisam apelar para os livros a fim de arranjar sermes geralmente acabam sendo apanhados! Isso se imps poderosamente minha ateno quando eu vivia em Gales do Sul. Havia famosa livraria religiosa em certa localidade, e os pregadores dos distritos circunvizinhos tinham por costume ir ao mercado de livros e visitar as estantes uma vez por semana ou mesmo com maior freqncia. Todos eles dirigiam-se a essa livraria e compravam dali vrios livros. A tendncia, naturalmente, era todos comprarem os mesmos volumes, e o resultado era que muitos deles pregavam o mesmo sermo! Mas, infelizmente para eles, os membros de suas igrejas, a sua prpria gente, conheciam-se uns aos outros, e quando se encontravam, conversavam sobre suas respectivas Igrejas e os seus ministros. Um deles falaria acerca de um maravilhoso sermo que tinha ouvido no domingo anterior. "E qual foi o texto?", o outro perguntava. Ao ser informado, o inquiridor comeava a sorrir, porquanto tambm estivera ouvindo praticamente a mesma coisa. Naturalmente, havia minsculas variaes, mas, essencialmente, era sempre o mesmo sermo! Aqueles pobres homens tinham-se tornado dependentes de livros para obterem idias. Recordo-me de um outro ministro, que era um bom pregador, o qual me contou, em certa ocasio, quando viajei no mesmo compartimento de um trem e o encontrei a ler a obra de Robert Bridges, Testament ofBeauty (O Testamento da Beleza), que ele "obtinha" muito mais subsdios "destes sujeitos" do que de quaisquer outros autores. O que ele desejava dizer que derivava dali um maior nmero de idias e material de pregao. Existem indivduos que arranjam suas idias em livros e jornais, e, de fato, em toda espcie de estranhas fontes. Assevero que no esse o objetivo primrio de nossas leituras. Qual, portanto, o propsito, a funo primordial? ' prover informaes; mais importante ainda, entretanto, que esse o melhor estmulo geral. O de que o pregador sempre necessita estmulo. Em certo sentido, ningum deveria buscar idias nos livros; a finalidade dos livros fazer a pessoa pensar. No somos discos de gramofone, razo por que devemos pensar com originalidade. Aquilo que pregamos deve ser resultado das nossas prprias meditaes. No nos compete meramente transmitir idias. O pregador no tem por finalidade servir de mero canal atravs do qual flui a gua; ele deve muito mais parecerse com um manancial. Por conseguinte, a funo da leitura estimular-nos de forma geral, estimular-nos a pensar, a pensar por ns mesmos. Tomemos tudo quanto lermos e mastiguemos totalmente o material lido. No reiteremos tudo da mesma maneira que o recebemos; antes, comuniquemo-lo nossa prpria maneira, que tudo emerja como parte de ns mesmos, com nossa prpria assinatura. Eis por qual razo enfatizo o princpio geral de que essa a principal funo da erudio. trgico quando os homens se transformam em meros discos de gramofone, ou gravadores de fita, em que uma mesma coisa reproduzida e repetida interminavelmente. Um homem assim no 78

demorar a ficar rido; logo cair em dificuldades; e a sua gente poder reconhecer esse fato muito antes dele. Mais uma observao acerca de nossas leituras. Leituras gerais tambm so importantes. Por qual razo? Bem, se no houvesse qualquer outra razo simplesmente por motivo de descanso mental. A mente precisa de descanso. 0 homem que se mostra tenso demais e que sobrecarrega a sua mente, no demorar a cair em dificuldades. Precisamos dar alvio e repouso mente. Entretanto, aliviar a mente no significa meramente deixar de ler; antes, que se leia algo diferente. Se voc ler alguma coisa inteiramente diferente, sua mente sentir-se- relaxada. Uma modificao quanto a isso to boa quanto um perodo de descanso. E, ao mesmo tempo, voc estar acrescentando algo ao seu tesouro de boas informaes gerais, o que serve de excelente pano de fundo para a pregao. Portanto, advogo a leitura de obras histricas. Agora falo a respeito de histria secular, de biografias, da histria de grandes estadistas, e mesmo a respeito da histria de guerras, se voc gosta de tais narrativas. Ou talvez voc mostre algum interesse especial por algum assunto, como passatempo; bem, nesse caso, faa bom uso do mesmo, desenvolva-o. Uma vez mais, no entanto, uma solene advertncia! No dedique demais do seu tempo a isso. Nisso consiste o perigo. Voc sempre estar combatendo quanto a essa questo. Sempre haver a tendncia de irmos a extremos. Porm, se voc tiver algum interesse especial, cultive-o com moderao. Isso ser bom para a sua mente; preservar a elasticidade e o frescor. Portanto, sempre tenho procurado fazer isso, examinando certas revistas que tratam de assuntos gerais e de material literrio, onde h bons e bem escritos artigos e boas bibliografias que sugerem outros livros que devem ser lidos. No acredito muito em obras condensadas e enciclopdias, as quais encorajam a mentalidade de "computador imediato" muito mais do que a meditao. O ministro sempre deveria ler dessa maneira bem equilibrada, que programa para si mesmo. Sempre foi minha prtica, desde muitos anos passados, levar comigo algum grosso volume, quando em gozo de frias de vero. Naquela poca, geralmente era algum livro com as ltimas Conferncias de Bampton. Geralmente eram efetuadas por homens que no eram evanglicos, mas eram pessoas que sabiam fazer uma extensa pesquisa sobre algum aspecto particular da Verdade. Descobri que se revestiam de grande valor as Conferncias de Bampton ou as Conferncias de Hibbert. Um pregador atarefado raramente dispe de tempo para a leitura consecutiva que esse tipo de livro exige, e por esse motivo eu me aproveitava de meus perodos de frias a fim de ler tais obras. Minha esposa sempre se mostrava bem disposta a concordar com o meu esquema, e, mais tarde, por semelhante modo, as crianas. Elas me deixavam desfrutar vontade de minhas manhs, a fim de que eu pudesse fazer isso; e ento, tendo realizado esse propsito, eu estava preparado para fazer qualquer coisa que eles me propusessem. Fazendo um retrospecto, alegro-me de que eu tenha tido o bom senso e a sabedoria de agir dessa maneira. Preciso dizer uma palavra sobre a msica. A msica no ajuda a todo mundo, mas de prestimoso auxlio para algumas pessoas; e, afortunadamente, sou uma delas. Recentemente, algum me disse que ficara atnito ao ler notcias a respeito de Karl 120

Barth, por ocasio do seu falecimento, e haver descoberto que Barth costumava dar incio s suas atividades matinais ouvindo um disco de msica composta por Mozart. Disse-me tal pessoa que no podia entender algo assim. Perguntei-lhe: "Qual a sua dificuldade?" "Bem", ele retrucou, "estou surpreso que um pensador como Karl Barth apelasse para Mozart; eu esperaria antes que ele gostasse de Beethoven, ou de Wagner, ou talvez de Bach". Essa pessoa estava profundamente admirada. Mas meu sentimento acerca daquele homem que evidentemente ele desconhecia o real valor da msica, ou como us-la. "Posso dizer-lhe por qual razo Karl Barth apreciava Mozart", respondi. "Ele no buscava em Mozart pensamentos ou idias, mas Mozart fazia algo por ele em um sentido geral. Mozart o punha em bom estado de esprito, fazendo-o sentir-se feliz em sua alma. Mozart o liberava, deixando-o vontade para pensar os seus prprios pensamentos." Um estmulo geral nesse terreno com freqncia de maior ajuda do que um estmulo mais particularmente intelectual. O prprio indivduo maior do que o seu intelecto. No seria essa uma das razes pelas quais os profetas da antigidade pediam que lhes fosse tocada msica, na harpa ou em algum outro instrumento? Mais adiante farei aluso a isso novamente. Qualquer coisa que nos faa um bem, que nos ponha em estado de esprito ou condio de boa qualidade, qualquer coisa que nos satisfaa ou que afrouxe as tenses e nos deixe relaxados, ser de inestimvel valor. A msica faz isso para algumas pessoas, de maneira admirvel. Lembremo-nos de que continuamos tratando das maneiras mediante as quais o pregador manipula e prepara a si mesmo. Portanto, faa funcionar seu toca-discos, ou outra coisa qualquer qualquer coisa que voc saiba que lhe ajuda. Termino conforme comecei, dizendo: Conhea a si prprio. Voc descobrir que ocorrero variaes em sua vida; voc passar por fases diversas e experimentar variegados estados de alma. Procure conhecer a si mesmo. Voc descobrir que haver perodos, talvez de dias, ou mesmo semanas, quando, por alguma razo inexplicvel, a sua mente estar trabalhando em seu znite, quando ento voc estar em condio fecunda, capaz de descobrir idias para sermes por toda a parte "Lnguas em rvores, livros nos riachos que serpeiam, sermes nas pedras e bondade em todas as coisas". Quando isso acontecer, ponha em concha ambas as mos e receba tudo; registre no papel tudo quanto voc puder, a fim de que, ao chegarem os perodos ressequidos, estreis e ridos, voc tenha algo do qual possa depender. "Conhece a ti mesmo" era o conselho dado pelos filsofos gregos de antanho; e, para os pregadores, continua no havendo outra injuno to importante.

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A PREPARAO DO SERMO

Captulo Dez A PREPARAO DO SERMO


Temos feito a tentativa de falar sobre o preparo do pregador propriamente dito. Nenhum homem pode fazer isso do modo devido, mas precisamos estar profundamente cnscios dessa necessidade, e continuar lutando com esse problema pelo resto das nossas vidas. Tendo feito isso, volvemos agora a ateno para a preparao do sermo. D-me a permisso de enfatizar uma vez mais que, nestas prelees, estamos examinando a pregao. Algum j indagou: "Que dizer sobre a visitao?" No estou procurando tratar de todos os aspectos do trabalho de um ministro, e, sim, da pregao, porquanto acredito que esta ocupa o primeiro lugar e se reveste de importncia mxima. A visitao, ou qualquer outra atividade, jamais poder compensar a falta de pregao. Efetivamente, sugiro que a visitao no ter grande significado a menos que a pregao tenha sido o que deve ser, tendo preparado o caminho de antemo. Provavelmente tudo no passar de uma visita social, incluindo talvez uma xcara de ch e uma conversinha agradvel; mas isso no visitao pastoral. A pregao prepara o caminho para todas as demais atividades de um ministro. Conforme j pude demonstrar, ela prepara o caminho para o trabalho pessoal, e igualmente prepara o caminho para as visitaes. No examinarei o tema das visitaes. Realmente, voc pode ter observado que nem ao menos eu tratei da questo das oraes feitas do plpito, ou das oraes pblicas. bvio que isso se deve, no ao fato que no as considere de capital importncia; mas simplesmente porque o tempo disponvel e outros fatores me compelem a limitar-me ao tema da pregao. As oraes feitas do plpito so importantssimas; a direo imprimida ao culto como um todo da maior importncia. Avento de novo, porm, que tudo isso ser determinado principalmente pela pregao, e pela abordagem que se der mesma. Como claro, se voc pertence a alguma igreja de tendncias litrgicas isso no aplicvel, embora eu pense que, mesmo nesse particular, o modo pelo qual o ministro l a liturgia depende muitssimo do que ele estiver fazendo durante a preparao de seu sermo. Todavia, no estou preocupado em examinar todas essas outras diversas questes; quero antes ressaltar aquilo que reputo como a questo primordial a pregao. No sou capaz de enfatizar isso com exagero; a pregao controla a tudo o mais, determinando o carter de todas as outras coisas. Quando nos voltamos para a preparao do sermo, vemo-nos, de imediato, diante de uma das decises fundamentais, a respeito da qual j fiz aluso em minha introduo geral. Qual ser o tipo deste sermo? Ser evangelstico? Servir de edificao, conforto e fortalecimento aos crentes, aos membros da Igreja? Ou ser um tipo mais geral de instruo quanto mensagem da Bblia? Como evidente, trata-se de uma deciso importante; e tendo feito comentrios a respeito pginas atrs, agora apenas reitero esse ponto porque se trata de uma questo que surge em primeiro plano.

Tendo decidido qual seja o tipo especfico de sermo, em seguida chegamos questo intensamente prtica da sua real preparao. Alguns parecem pensar que existem normas absolutas quanto a esta questo; mas avento que as coisas no so assim. Portanto, meramente exponho algumas sugestes experimentais, baseadas em meu prprio entendimento, em minha prpria experincia sobre tais assuntos. Considerando o quadro total, eu diria que o tema da pregao no deve se originar em assuntos. O que quero dizer o seguinte. Lembro-me de um capelo das foras armadas dos Estados Unidos, durante a Segunda Guerra Mundial, que me contou o que fizera em certa oportunidade em que estava na Gr-Bretanha. Encontrava-se acantonado em certa poro do pas quando lhe foi solicitado pregar em um domingo, em certa igreja local que ele vinha freqentando. Ele chegara a determinadas concluses acerca do estado espiritual daquela congregao. "Portanto", disse-me ele, "em face do que eu havia observado, resolvi apresentar-lhes o meu sermo sobre a 'Justificao pela F'". Fiz-lhe ento algumas perguntas e com isso descobri que, aps ter ele terminado o seu treinamento em bem conhecido seminrio teolgico, aquele homem preparou uma srie de sermes sobre vrios temas teolgicos e doutrinrios. Ele tinha um sermo sobre a justificao, outro sobre a santificao, outro sobre a providncia divina, outro sobre escatologia, e assim por diante. Em outras palavras, ele comeava por um assunto, para em seguida procurar um texto bblico que tratasse desse assunto. Mas o que ele estava fazendo, na realidade, era expor prelees sobre "justificao pela f" e outros temas diversos. isso que quero dizer quando falo que no se deve pregar sobre assuntos. Aventuro-me a avanar mais um passo, expondo-me a ser alvo de alguma crtica, ao dizer que, no todo, no acredito na pregao do catecismo. Existem pessoas, as quais respeito grandemente, que fazem disso uma prtica regular; mas minha sugesto que no se trata de um sbio modo de proceder, principalmente por que tende a produzir uma atitude terica para com a Verdade, uma atitude ultra-intelectual para com a Verdade. No que eu no acredite em ensinar o catecismo ao povo. Acredito. Mas minha opinio que isso deve ser feito noutra ocasio e de maneira diferente. Eu situaria isso sob a categoria de instruo, abordando o assunto atravs de uma srie de prelees. Melhor ainda, porm, ao que me parece, dizer ao povo que leia e estude o catecismo por eles mesmos, e ento considerem-no juntos, em grupos de discusso e debate. Assim afirmo porque creio, conforme venho indicando, que na pregao a mensagem sempre deve originar-se diretamente das Escrituras, e no de formulaes preparadas pelos homens, embora sejam eles os mais excelentes indivduos. Afinal, esses catecismos foram produzidos por homens, e homens cujo intuito era enfatizar certas coisas, em sua peculiar situao histrica, em contraposio a determinados outros ensinamentos ou atitudes. No melhor dos casos, por conseguinte, tendem a ser incompletos, tendem por caracterizar-se por alguma nfase especfica; e, por isso mesmo, se inclinam a deixar de fora certas coisas. Mas, o meu argumento final contra a pregao de catecismos que esse mesmo objetivo pode ser atingido mediante a 80

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pregao baseada nas Escrituras, da maneira como venho salientando; pois, afinal de contas, os catecismos se derivam das Escrituras. A funo de um catecismo, conforme penso, em ltima anlise, no prover material para a pregao; mas salvaguardar a fidelidade da pregao, e tambm salvaguardar a interpretao dada pelo povo, quando estiverem lendo suas Bblias. Visto ser essa a principal funo dos credos e dos catecismos, sem dvida um erro, portanto, simplesmente pregarmos constantemente com base no catecismo, ano aps ano, ao invs de pregar a Palavra diretamente das Escrituras, com as Escrituras sempre abertas na sua frente, com as mentes das pessoas dirigidas a elas, ao invs de serem dirigidas compreenso do que os homens tm a respeito. Embora aquilo que voc esteja pregando seja a sua compreenso sobre o significado e o ensino das Escrituras, esse mtodo preserva e enfatiza de forma bem mais clara a idia de que est expondo uma mensagem tirada da Bblia, e no os dogmas de alguma denominao em particular. Supondo-se que isso exprima uma verdade plena, no que tange a temas e a catecismos, chegamos ento grande indagao "O que, exatamente, devo fazer? Pregarei sobre textos avulsos?" O que entendo por textos avulsos que eles no pertencem a alguma srie, mas que voc toma um versculo ou um pargrafo especfico aqui e outro acol, de tal maneira que no h qualquer seqncia ou conexo entre os sermes de domingo para domingo. Portanto, devemos pregar baseados em textos esparsos, ou devemos pregar sermes que formem sries? Os pregadores com freqncia tm defendido acuradamente os seus pontos de vista quanto a isso, e essa uma questo deveras interessante, e, como lgico, muito importante. Um dos maiores pregadores do sculo passado, se no mesmo o maior de todos, Charles Haddon Spurgeon, assumia sobre isso uma posio inflexvel. Ele no acreditava em que se deve pregar uma srie de sermes; de fato, opunha-se vigorosamente a tal prtica. Dizia ele que h um sentido em que atrevido o indivduo que decidir pregar uma srie de sermes. Tambm asseverava que os textos deveriam ser dados ao pregador, e que este deveria buscar a vontade do Senhor quanto a essa questo, pedindo-Lhe orientao. Ele mantinha que o pregador no deveria tomar pessoalmente tal deciso, mas antes, que deveria orar, rogando orientao e direo da parte do Esprito Santo, para ento submeter-se a Ele. Assim fazendo, ele seria levado a determinados textos e declaraes, que ento exporia em forma de sermes. Esse era o ponto de vista defendido por Spurgeon e por muitos outros. Pessoalmente, fui criado em uma tradio que aderia a essa posio. Jamais ouvamos uma srie de sermes com base em um livro, ou parte de algum livro da Bblia ou com base em um tema qualquer. Em direta oposio a esse preceito, entretanto, temos a posio advogada pelos puritanos, os quais eram grandes adeptos de sermes pregados em srie. De passagem, interessante notarmos que embora Spurgeon fosse to profcuo leitor dos escritos dos puritanos, fosse to profundo admirador deles, quanto a essa particularidade ele discordava deles totalmente. Por conseguinte, o que se pode dizer quanto a isso? Tudo quanto posso dizer que para mim parece um tanto errado uma pessoa mostrar-se rgida sobre essa questo, baixando regras inflexveis e peremptrias. No vejo por que o Esprito no poderia guiar 134

um homem para pregar uma srie de sermes com base em alguma passagem ou livro da Bblia, tanto quanto pode gui-lo a um nico texto isolado. Por que no? O que importa e neste ponto ponho-me ao lado de Spurgeon de todo o corao que nos compete preservar e salvaguardar "a liberdade do Esprito". No podemos assumir o controle nesse particular; no podemos decidir a sangue frio, por assim dizer, o que haveremos de fazer, mapeando um programa, e assim por diante. A minha convico de que isso labora em erro. J conheci homens que costumam fazer isso. J conheci homens que, no comeo de um novo perodo, aps gozarem frias, distribuam uma lista de seus textos com muitos meses de antecedncia, revelando o que pregariam em cada domingo especfico durante aquele perodo de tempo. Reprovo essa prtica inteira e completamente. No estou dizendo, e nem presumo dizer, que isso algo impossvel: sob a liberdade do Esprito no algo impossvel, porquanto "o vento sopra onde quer". No podemos dizer que o Esprito sempre operar ou dever operar de determinado modo. Mas, falando em termos gerais, sinto que a prtica de planejar e publicar um programa dessa ordem importa, sem dvida, em impor certos limites ao senhorio e orientao do Esprito quanto a esse aspecto. Portanto, tendo asseverado que estamos sujeitos ao Esprito, e que devemos exercer cuidado para nos certificarmos de que realmente Lhe estamos submissos, argumento que Ele poder conduzir, em certa oportunidade, a pregarmos sobre textos esparsos, e, noutra oportunidade, a pregarmos uma srie de sermes. Posso afirmar humildemente que em minha experincia isso j ocorreu por vrias vezes. Existe um volume de sermes pregados por mim, sob o ttulo de Spiritual Depression (Depresso Espiritual). A narrativa de como cheguei a pregar aquela srie talvez ajude a ilustrar essa questo. Eu j havia verdadeiramente resolvido pareciame estar sendo guiado naquela direo, mas sem dvida foi tudo de minha prpria escolha de que daria incio a uma srie de sermes alicerados sobre a epstola aos Efsios. Entretanto, certa manh, quando me vestia, de modo bastante sbito e avassalador, pareceu-me que o Esprito de Deus me compelia a pregar uma srie de sermes sobre a "depresso espiritual". Mui literalmente, enquanto eu me vestia, aquela srie tomou forma em minha prpria mente, e tudo quanto tive de fazer foi apressar-me, o mais rpido possvel, para registrar no papel os diversos textos, na ordem em que me tinham ocorrido, daquela maneira. Nunca antes eu pensara em pregar uma srie de sermes sobre o tema da depresso espiritual; jamais me passara pela idia tal coisa; no entanto, foi assim que aconteceu. Sempre dou profunda ateno a esses impulsos. Trata-se de uma experincia admirvel, gloriosa e singular; e eu jamais ousaria desobedecer o que considero como injuno bem definida, que me outorgada assim. Tenho plena confiana de que a pregao daquela srie de sermes me foi ditada pelo prprio Esprito. Gostaria de adicionar mais uma palavra a fim de justificar a minha atitude que devemos evitar a rigidez excessiva quanto a esse assunto. Estou sugerindo que correto pregar tanto sobre textos esparsos como sobre textos em srie; e, de qualquer modo, uma srie sempre poder ser interrompida. De fato, uma srie sempre deveria ser interrompida, se sentirmos no esprito uma presso especfica que nos exorte a fazer tal coisa. Por essa razo que eu jamais mandaria imprimir um programa daquilo que me 81

A PREPARAO DO SERMO

proponho pregar, mesmo que seja durante os prximos trs meses. No podemos dizer o que faremos eu, pelo menos, nunca posso diz-lo. Podem surgir circunstncias que requeiram ateno e provejam maravilhosas oportunidades para a pregao. Na verdade, eu jamais poderia garantir que terminaria o sermo que preparara para qualquer dada ocasio. Por muitas e muitas vezes me tenho encontrado na posio em que o perodo do tempo usual para o sermo j terminou, mas que eu pregara apenas metade do meu sermo! Como poderamos prever o que poder suceder? No estamos controlando essas coisas, ou pelo menos, no deveramos control-las. O Esprito quem nos est usando e tratando conosco enquanto pregamos, tanto quanto durante o processo de preparao. No me compreenda mal; no estou advogando ou justificando o descaso. Tenho feito tudo quanto humanamente possvel para enfatizar justamente o contrrio. No obstante, apesar de toda a preparao e previso, precisamos manter "a liberdade do Esprito", procurando conservar-nos franqueados e sensveis para com todos os movimentos dEle. Para mim, pois, um programa impresso seria ridculo, devido constante possibilidade de interrupes e variaes, e por causa do desenvolvimento de certos temas de maneira inteiramente imprevisvel, ou durante o processo de preparao ou enquanto estivermos pregando de fato. Qualquer que seja a sua deciso, no que concerne a essa matria, mantenha-se livre. Ou deixe-me exprimir a questo deste modo. Eu estabeleceria como praxe que existem ocasies especiais que sempre deveriam ser observadas. Neste ponto, tenho a temeridade de expressar uma crtica a respeito dos puritanos. Acredito em pregar sermes especiais no Natal e durante a poca do Advento; tambm acredito em que se preguem sermes na Sexta-Feira da Paixo, no Domingo da Pscoa e no Domingo de Pentecostes. Como poderei justificar isso? Bem, por que os puritanos faziam objeo a tal prtica? A resposta, naturalmente, que faziam objeo a essas ocasies especiais por causa da sua violenta reao contra o catolicismo romano. Os catlicos romanos haviam transformado a celebrao do nascimento de nosso Senhor em uma missa; e assim os puritanos, sendo criaturas tpicas de reao, como todos ns o somos, inclinaram-se por reagir por demais violentamente, donde resultou o desejo deles de eliminarem tudo quanto cheirasse missa em qualquer sentido, e tudo mais que estivesse associado maneira de pensar do catolicismo romano, tendo cambado para o outro extremo, oposto a qualquer observncia de tais dias. Apesar de que compreendo plenamente a atitude deles, e simpatizo inteiramente com a mesma de modo geral, sem embargo penso que estavam equivocados. Assim afirmo porque creio que o perigo que a maioria de ns enfrenta o de nos interessarmos de tal modo pelas implicaes e conseqncias da f crist que tendemos por esquecer da essncia e dos prprios fundamentos da f. Ns deixamos subentendidas essas coisas, mas talvez nunca preguemos sobre elas. E se essa a verdade atinente pregao, a mesma coisa, como bvio, ser verdade com relao s pessoas que nos ouvem. Entretanto, quando examinamos as epstolas do Novo Testamento, descobrimos que os apstolos no podiam abordar qualquer assunto sem constantemente aludirem a

esses fatos fundamentais da f crist. De qualquer maneira, existem quatro Evangelhos que nos fazem lembrar os fatos e a sua historicidade. Por certo, o grande perigo de hoje em dia, sobretudo em certos crculos, a ultra intelectualizao. Por muitas vezes me tenho esforado para persuadir as pessoas a se tornarem mais intelectuais e menos sentimentais na sua abordagem da f crist; mas, neste instante, estou igualmente certo de que alguns indivduos precisam ser advertidos a respeito do perigo de se tornarem ultra-intelectuais, perdendo contato com os grandes fatos histricos sobre os quais se respalda a nossa f. Qualquer crente que no corresponda favoravelmente a um sermo sobre o nascimento de Cristo, faria bem em reexaminar a sua posio inteira em Cristo. E se voc mesmo, na qualidade de pregador, no se pode comover por um sermo que aborde os fatos e os detalhes da morte de nosso bendito Senhor, na cruz, na colina do Calvrio, se voc no sente como se jamais os houvesse pregado antes, e se no for to tocado por esses fatos como jamais fora no passado, ento reafirmo que seria aconselhvel examinar os seus alicerces. E a mesma coisa verdadeira no caso dos ouvintes. Por conseguinte, essas ocasies especiais se revestem de grande valor, quanto a esses aspectos, de tal maneira que, de certo modo, compelem-nos a retroceder a lembrarmo-nos dessas coisas que, afinal de contas, so os princpios fundamentais sobre os quais repousa a nossa posio inteira. Vou mesmo alm disso. Acredito em lanar mo de quase qualquer ocasio especial como oportunidade para pregar o Evangelho. Portanto, em acrscimo ao que j mencionei, sempre me aproveito do primeiro domingo de um Ano Novo dessa maneira. Voc poder indagar: "Qual a diferena entre o dia Io de janeiro e o dia 31 de dezembro?" Ora, em certo sentido, voc teria toda a razo. Essa uma atitude puramente intelectual. Para essa atitude, todos os dias so idnticos. Para a pessoa comum, no entanto, existe certa diferena. Ano Novo! tempo de tomar boas resolues. Naturalmente, sabemos que nem uma delas verdadeiramente sria, e que conduzem a nada. As pessoas repetem-nas a cada ano e provavelmente no mantm suas resolues nem mesmo por uma semana. No obstante, prosseguem nessa prtica. "Mas", poder algum perguntar, "de que adianta prestar ateno a essas coisas?" Uma vez mais temos aqui o ponto de vista terico. No devemos, entretanto, aceitar esses pontos de vista tericos, conforme venho procurando demonstrar; precisamos aquilatar nossas congregaes e nossa gente, e precisamos tratar deles como seres humanos. Relembrando o fato que "aquele que ganha almas sbio", devemos tirar proveito de tudo e de qualquer coisa que ressalte o Evangelho diante das pessoas. Por conseguinte, quando se inicia um Ano Novo, h uma bvia oportunidade de lembrarmos s pessoas acerca da natureza fugidia da vida. Todos nos inclinamos por esquecer esse fato; e voc pode ficar to interessado por profundos problemas teolgicos, intelectuais e filosficos que tenda por olvidar que haver de morrer um dia. E o povo, imerso nos negcios, nos prazeres e na famlia, torna-se igualmente esquecidio. Portanto, eis a uma oportunidade adredemente preparada e oferecida a voc, para frisar diante de todos o carter passageiro da vida neste mundo, lembrando-lhes do fato que ningum pode acomodar-se como meros espectadores ou como crticos dos pregadores e da pregao. Voc poder lembr-los do fato que todos eles esto 82

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envolvidos em tudo isso, e tambm que voc no lhes dirige a palavra a respeito de algum assunto terico, mas antes, aborda a matria mais vital dentre todas, e que, quer gostem disso quer no, eles esto se avizinhando para o fim inadivel e inevitvel, porquanto se aproxima o Julgamento Final. O pregador que no tira vantagem dessas oportunidades um tolo, e no est apto para ocupar o plpito. Jamais me esqueci de meu senso de desapontamento, h poucos anos passados, quando tive a experincia que passo a narrar. Sentindo-me um tanto exausto, aproveitei para repousar durante a passagem do ano e fui a uma reunio dirigida por um jovem ministro, na manh do primeiro domingo de um Ano Novo. Mas, para meu total espanto, ele comeou o seu sermo, dizendo: "Bem, vocs esto lembrados de que no domingo passado estvamos estudando tal versculo; neste domingo prosseguiremos para o prximo versculo". No fez qualquer referncia ao Ano Novo ou a qualquer dessas questes, de maneira alguma. Fiquei lamentando por ele, lamentei por ser ele capaz de desperdiar to excelente oportunidade. parte de qualquer outra coisa, essas ocasies especiais ajudam a facilitar a nossa tarefa so oportunidades preparadas para o pregador. Qualquer coisa que ocorre no mundo, qualquer coisa notvel, qualquer fenmeno, algo de que sempre nos deveramos aproveitar. Lembro-me de ter lido acerca de um incidente na vida de John Fletcher, de Madeley, aquele homem santificado e extraordinrio, que viveu h duzentos anos passados. Ele era capelo em Madeley, em Staffordshire, na Inglaterra. Repentinamente, teve lugar um terrvel desastre no rio Severn. A enchente do Severn, naquele ano, foi maior que o usual, e o resultado disso que grande nmero de pessoas morreu afogada por causa do transbordamento do rio. Essa catstrofe levou John Fletcher a pregar um inesquecvel sermo, no qual teceu aluses freqentes a trgicas ocorrncias, com tremendas conseqncias. Tambm me lembro de haver lido como mais ou menos na mesma poca incidentalmente, como um bom nmero daqueles pregadores do sculo XVIII se utilizaram do terremoto que sacudiu a cidade de Lisboa, em Portugal, no ano de 17 51. Todos eles tiravam proveito de tais eventos. No pregaram sobre o terremoto, propriamente dito, mas usaram o fato a fim de ressaltar diante das pessoas a natureza efmera da vida, reforando assim seu convite para que se arrependessem. Um terremoto faz as pessoas meditarem, tal como o faz um tornado ou um vendaval; e isso que d ao pregador a sua oportunidade. "Porque o teu corao se enterneceu", o comentrio favorvel do Antigo Testamento a respeito do rei Josias. E tambm devemos estar lembrados das linhas de certo hino: "Salvador, estando enternecido o meu corao, eu quis entregar-Te o meu corao". H ocasies em que nossos coraes se abrandam, e inclinamo-nos mais por reagir favoravelmente. Faz parte da essncia da sabedoria, e, de fato, apenas bom senso, que nos aproveitemos de todas essas coisas. Embora voc possa ter planejado a mais extraordinria srie de sermes que o mundo j conheceu, interrompa-a se houver um terremoto! Se voc no puder ser abalado a se desvincular de alguma rotina mecnica por intermdio de um terremoto, ento no h mais remdio para voc. Esses so os meus sentimentos no que concerne questo se devemos pregar com base em trechos esparsos ou se devemos usar de uma srie. No que tange pregao 134

sobre textos esparsos, j fiz comentrios sobre isso quando tratava do preparo do pregador. Adverti contra o pssimo hbito de ler as Escrituras cata de "textos", tendo salientado que sempre devemos l-las para nosso prprio bem e edificao. Tambm frisei como, ao faz-lo, voc encontraria certas declaraes que muito o impressionariam e comoveriam; e j disse o que que voc deve fazer quanto a isso. Qualquer pessoa que siga essa prtica descobrir que nunca se ressentir da falta de textos; antes, poder acumular uma pilha de esboos de sermes, preparados enquanto l a Bblia visando a sua prpria edificao. Em adio a isso, entretanto, voc descobrir que os sermes sero como que presenteados a voc. Esses lhes fluiro de maneira direta, e pouco ter de mexer neles. No sei se todos podero concordar comigo a esse respeito, mas a minha prpria experincia sem dvida tem sido que isso me sucedia com maior freqncia nos primeiros anos de meu ministrio, embora tenha diminudo tal ocorrncia com a passagem dos anos. Penso que isso se deve inteiramente bondade de Deus. Ele sabe quem somos. "Pois ele conhece a nossa estrutura", e sabe que precisamos dessa forma de ajuda muito mais no comeo da carreira ministerial. Assim como prestamos encorajamento extra s crianas, e fazemos por elas coisas que no faramos mais tarde, porque queremos que elas cresam, por semelhante modo Deus, conforme penso, trata com o pregador. Voc descobrir que Ele mostrar-se- muito bondoso e gracioso para com voc no princpio, dando-lhe textos e sermes; algumas vezes, um sermo completo, talvez, lhe ocorrer. Mas ento, em outras oportunidades, voc perceber que ser forado a trabalhar arduamente, suando e labutando da maneira como venho indicando. Deixo a questo da pregao sobre textos esparsos nesses termos. Voltando nossa ateno para a preparao de um sermo, h diversas possibilidades. Uma delas que se pesquise um dos livros da Bblia do comeo ao fim, examinando sistematicamente o mesmo. Outra que se faa um estudo sistemtico de uma seco de um livro, do Sermo do Monte, ou de algo parecido; ou, qui, at mesmo uma poro de um captulo qualquer. H muitas possibilidades quanto a isso. Ou ento, conforme eu j havia indicado antes, pode-se ter uma srie de sermes que abordam algum aspecto especfico da vida crist e do viver dirio dos crentes. J aludi ao exemplo da "depresso espiritual". Permita-me dizer um pouco mais concernente a isso. O que determinou a minha pregao daquela srie, na realidade foi uma combinao de alguns desses fatores que tenho mencionado. J esclareci como se pode acumular um grande nmero de esboos de sermes. Eu vinha agindo assim por certo nmero de anos, razo pela qual eu tinha uma pilha deles. O que sucedeu naquela oportunidade, enquanto me vestia naquela manh, foi que reconheci que naquela pilha de esboos havia uma srie j pronta de sermes sobre a depresso espiritual. No que a pilha toda abordasse essa questo, mas que na pilha havia sermes esparsos que poderiam ser postos na ordem certa, formando uma srie. Para mim aquela foi uma experincia marcante, que no tenho esquecido e que jamais esquecerei. Se estou bem lembrado, ali mesmo fui capaz de registrar no papel cerca de vinte e um esboos de sermes. Ali eu j contava com os esboos, e tudo quanto me parece haver sucedido naquele momento foi que o Esprito os ps em ordem para mim. Portanto, tudo quanto 83

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tive de fazer foi ir examinando o monte de esboos a fim de escolher entre eles o que me interessasse mais particularmente. Desde o princpio pareceu-me que no poderia ser mais perfeito aquele arranjo, e no ousei variar a ordem de apresentao em coisa alguma. Acrescentei mais um ou dois sermes no fim mas mesmo nesse caso os esboos j se encontravam naquela pilha. Esse mtodo, repito, no somente correto por si mesmo, mas facilita grandemente a carga e o labor do ministro. Evita aquela terrvel posio, na qual com tanta freqncia tenho encontrado certos homens, de procurarem freneticamente textos, em dia de sbado, para o domingo seguinte. J soube at mesmo de homens que foram para a cama, na noite de sbado, sem estarem preparados para aquela tarefa. Porm, se voc agir conforme venho sugerindo, descobrir que esse mtodo funciona da maneira mais interessante, e mesmo excitante. Gostaria de enfatizar novamente que, ao mesmo tempo em que assim agimos, sempre nos devemos mostrar expositivos. Sempre expositivos. Se voc seguir o mtodo que venho advogando, voc ser expositivo, porque, quando esses textos o impressionarem, voc far uma pausa para os examinar a fim de desenvolver os esboos deles. Noutras palavras, os esboos sero os tpicos de uma exposio. No aprovo o mtodo mediante o qual algum toma um assunto como a "depresso espiritual", desenvolvendo-o por si mesmo, para ento procurar textos que se coadunem a esses pensamentos do indivduo, como se fossem ganchos ali postos por eles. contra isso que fao oposio. A matria do sermo sempre deveria derivar-se das Escrituras, sempre deveria ser uma questo de exposio. E se algum mostrar-se leal ao ensino das Escrituras, descobrir que cobrir todos os diferentes aspectos da verdade, fazendo-o de maneira muito melhor do que se estivesse procurando desdobrar essas coisas por si mesmo, seguindo moldes mais ou menos filosficos. Uma srie de sermes pode ser longa ou breve. Como que podemos decidir sobre isso? Lembro-me de quando, h anos atrs, estando em uma conferncia de estudantes de teologia, houve intensa discusso sobre essa questo atinente a quo longa deve ser uma srie de sermes. Recordo-me de que, naquela oportunidade, eu defendi ardorosamente as sries breves. Como que algum pode viver o bastante para desdizer o que dissera anteriormente?! No obstante, aquela era a minha posio naquela ocasio, e quero justificar aqui a mesma. Ningum pode determinar normas e regulamentos sobre essas questes; e precisamente nesse ponto que, segundo penso, temos de ser judiciosos no uso dos escritos de pregadores como os puritanos. O perigo consiste em lermos os mesmos, para ento dizermos: "Mas isto uma maravilha! assim que se deve pregar". Entretanto, se voc tentar imit-los, descobrir talvez que no assim que se deve proceder. E por que no? Uma das razes para tanto que tudo isso depende muito do pregador. O que um homem pode fazer, outro talvez no possa; e para este perigosa tal tentativa. E tudo isso depende no somente da pessoa especfica do pregador, como tambm depende igualmente de seu estgio de desenvolvimento. Um pregador sempre deveria estar crescendo, avanando e se desenvolvendo, de maneira tal que aquilo que no era capaz de fazer em seus dias de juventude, deveria poder faz-lo 134

na idade madura e na velhice. Por conseguinte, qualquer rigidez quanto a essas questes deve ser evitada. Lembro-me de ter ouvido acerca de homem muito apto pertencente ao sculo XIX excelente telogo que, antes de haver-se tornado presidente de uma instituio teolgica, fora pastor de uma igreja em Londres. Ele havia comeado a pregar sua gente, principalmente operrios e suas respectivas esposas, aos domingos noite, uma srie de sermes sobre a epstola aos Efsios. O resultado disso que ele praticamente acabou perdendo a sua congregao. Todos eles tinham o maior respeito e admirao possvel por ele, e gostavam dele como um homem; mas o lato que simplesmente no podiam digerir aquilo. Ele estava pregando acima da capacidade de compreenso deles e eles no estavam sendo alimentados. A inteno dele era boa, mas os sermes, conforme eles mesmos diziam, eram demais profundos para eles, e a srie era exageradamente longa. No suportavam tal coisa, e clamavam pedindo alvio. Portanto, voc precisa ter cuidado com isso. Em outras palavras, retorno a algo que j disse mas que aqui reitero enfaticamente, a saber, que voc precisa avaliar-se continuamente, bem como sua congregao. E sempre deve estar preparado a fazer reajustes. No prossiga com algum rgido plano preestabelecido, do qual no queira variar. Lembro-me de ter ouvido falar a respeito de um pregador insensato que experimentara uma modificao em sua maneira de pensar e em suas atitudes, o qual, em resultado disso, pregava constantemente acerca de um nico tema, seguindo uma s linha de pensamento. Algum lhe disse ento que j ouvira queixas por causa disso, da parte de alguns dentre sua gente. Sua resposta foi: "Eles tm de aceitar isso, quer gostem quer no". H um sentido em que posso justific-lo por ter falado assim; mas, segundo o modo que ele o disse, certamente tudo isso estava muito errado. A tarefa do pregador persuadir as pessoas a "aceitarem", e ensin-las a "aceitarem", afastando-as do que falso, mas nunca jogando sobre elas a Verdade. Assim, pois, ele deve estar reajustando continuamente a si mesmo, na medida que for tomando conscincia da variao de condies. Isso pode soar como algo muito difcil, e em um sentido realmente o , contudo, para mim, um dos mais gloriosos aspectos do ministrio. Faz parte do romance da pregao, a qual sempre ser algo ativo e vivo; jamais ser algo preestabelecido, e formal. Sempre haver essa interao e reao constante entre o pregador e a sua gente. Ambos crescem e sedesenvolvem juntos; e o pregador precisa fazer tais ajustes. Afinal de contas, qual o propsito da pregao? O que fazemos quando pregamos? o que tentamos fazer? e qual o nosso objetivo? Porventura no ser ajudar as pessoas, conduzindo-as a Deus, a reconhecerem os direitos de Deus, edificando-as em nossa "f santssima"? Portanto, sempre devemos estar prontos para reajustes. No fim desta seo, ressalto o que venho dizendo a todo tempo, isto , que nos devemos certificar que cada sermo em particular seja uma unidade completa em si mesmo, seja uma entidade por si mesmo. Isso uma verdade mesmo quando pregamos uma srie de sermes. E a maneira de conseguir tal dedicar uns poucos minutos, no comeo do sermo, para dar um breve resumo do que fora dito anteriormente. Enfatizo o vocbulo "breve". Houve um pregador popular no popular segundo o conceito usual 84

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do termo, mas sim, um homem que obteve certa notoriedade na Inglaterra, h alguns anos passados. Sua popularidade, parece, se devia principalmente ao tom de baixo de sua voz, o que o levou a falar com freqncia pelo rdio; e isso, por sua vez, enchia de gente a sua igreja. Recordo-me de ter falado com uma senhora que costumava ir ouvir aquele homem, mas que, segundo me informava, j deixara de faz-lo. Perguntei-lhe o motivo disso; e ela disse: "Bem, ele passa tanto tempo para dizer o que havia falado da vez anterior, e tambm tanto tempo para dizer o que espera pregar da prxima vez, que diz bem pouca coisa de cada vez". Isso a perturbara de tal maneira que ela terminara por no ouvi-lo mais. Essa uma armadilha e uma tentao bem real para o pregador. Embora essa tendncia de sermos longos demais, quando apresentamos o resumo do sermo anterior, deva ser firmemente resistida, um sumrio essencial para os ouvintes. Isso ajudar a todos eles, incluindo aqueles que freqentam os cultos com regularidade; e para os estranhos que porventura se faam presentes, essa uma medida essencial. Assim sendo, voc precisa mostrar o contexto desse sermo especfico dentro da srie, exibindo sua relao para com o todo, talvez deixando entrever algo do que se seguir. Mas cada sermo deve ser uma inteireza por si mesmo isso algo importantssimo. Estamos tratando de uma deciso fundamental. Tendo chegado nessa deciso fundamental passemos ento obra propriamente dita da preparao do sermo, de algum sermo em particular. Como abordamos essa particularidade? Bem, como bvio, a primeira coisa a ser feita averiguar a significao do texto escolhido. Quanto a isso, existe uma regra urea, uma exigncia absoluta a honestidade. mister que o pregador seja honesto com o seu texto. Com isso quero dizer que no se deve selecionar um texto exclusivamente para apanhar alguma idia que nos interesse, para ento desenvolvermos tal idia. Isso mostrar-se desonesto com um texto. Talvez algumas poucas ilustraes ajudem a esclarecer esse ponto. Lembro-me da primeira vez em que ouvi pelo rdio a um certo e famoso pregador. Ele anunciou que pregaria sobre "Como transformar num jardim o lugar de vossa crucificao". De pronto pus-me a indagar qual poderia ser a fonte originria daquele tema. Logo ele disse-nos que o seu texto podia ser encontrado no comeo do dcimo oitavo captulo do Evangelho de Joo, onde se l que no lugar onde Jesus foi crucificado havia um jardim. Assim dizia o,texto. Mas, conforme podemos ver, o sermo se propunha a "transformar" em um jardim o lugar de nossa crucificao. No entanto, no prprio texto no havia coisa alguma nesse sentido. O jardim estava l; e estava l desde antes da crucificao. No foi a crucificao que produziu o jardim. Entretanto, a fim de dar a si mesmo a chance de pregar um sermo extremamente sentimental acerca de como as pessoas que padecem de alguma enfermidade deveriam reagir sua triste condio, ele fez violncia ao seu texto. E anunciou que as pessoas boas, que aceitam tudo com bom esprito, nunca se queixando nem murmurando, transformam os seus lugares de crucificao em um jardim. Em seguida, foram expostas diversas narrativas sentimentais de pessoas nessas condies, o que se prolongou por vinte e cinco minutos a meia hora. Ora, resta-nos somente uma coisa para dizer sobre isso tal artifcio a mais completa desonestidade; nada mais se pode dizer a respeito. 134

Ou ento consideremos um outro exemplo, o de certo homem que pregava acerca de Naam, o srio. Voc deve estar lembrado que a histria gira em torno da enrgica recusa daquele comandante de exrcito em ir mergulhar nas guas do rio Jordo riozinho miseravelmente pequeno, em contraste com os rios Abana e Farfar. No entanto, o tema do sermo era: "A importncia de coisas sem importncia na vida". Isso, novamente, apenas um abuso perpetrado contra um texto. Porquanto o sentido daquele texto e seu contexto no demonstrar "a importncia de coisas sem importncia na vida", e, sim, mostrar que Naam nunca poderia ser curado por Deus enquanto no se humilhasse, em ilustrao de que todos ns precisamos submeter-nos ao caminho de salvao oferecido por Deus. Mas aquilo sob hiptese nenhuma foi mencionado durante o sermo inteiro. O conceito por detrs de tal afronta contra um texto qualquer que simplesmente extramos dali alguma idia, qualquer pensamento que nos agrade, como, por exemplo, o fato que o rio Jordo era realmente menor que os outros rios, ignorando o real significado do texto e seu contexto. Isso um artifcio no apenas superficial, algo verdadeiramente desonesto, um abuso contra as declaraes escritursticas. Ou ento ponderemos sobre um outro exemplo, ainda mais impressionante. Estou oferecendo deliberadamente ilustraes baseadas em incidentes que envolveram pregadores populares. Este outro homem anunciou o seu tema como "Meu evangelho". O seu texto era a declarao paulina, em II Timteo 2:8: "Lembra-te de Jesus Cristo, ressuscitado dentre os mortos, descendente de Davi, segundo o meu evangelho". Ele comeou, pois, fazendo a seguinte indagao: "Podeis dizer 'meu' evangelho?" E adicionou imediatamente: "Naturalmente, pode no ser o meu evangelho; mas, o vosso?" Esse era o ponto principal dele: "Podeis dizer 'meu' evangelho?" Ento houve uma tirada contra o tradicionalismo, a ortodoxia, a teologia sistemtica, e, de fato, contra toda variedade de teologia. A nica coisa que realmente importaria seria a experincia pessoal o "meu evangelho". O que era realmente espantoso, e quase incrvel, que aquele homem pudesse dizer tal coisa, porquanto o que Paulo afirmava realmente que no se tratava de seu prprio Evangelho, no se tratava de algo originado em sua prpria experincia, e, sim, em "Jesus Cristo, ressuscitado dentre os mortos, descendente de Davi". O apstolo, na verdade, estava escrevendo especificamente para contradizer o tipo de coisa que aquele pregador asseverava, e estava enfatizando que existe um nico Evangelho aquele que ele pregava o Evangelho fundamentado sobre o fato histrico vital que Jesus, o Cristo, o Filho encarnado de Deus, nascido descendente de Davi segundo a carne, e que ressuscitou literalmente do sepulcro, em Seu prprio corpo. Tudo isso, pois, estava sendo totalmente ignorado; de fato, estava sendo negado. A grande coisa era: J passastes por alguma experincia pessoal? vossa vida foi transformada? Ele simplesmente extraiu as palavras "meu evangelho", tendo ignorado totalmente o prprio restante do versculo, quanto mais o contexto do mesmo. Na verdade, tudo no passava de uma diatribe contra a compreenso teolgica do Evangelho, ou seja, podendo "dar razo da esperana que h em vs". Tudo no passou de uma exaltao da experincia pessoal, sem importar a causa dessa experincia. Uma vez mais, resta-nos dizer apenas uma coisa um 85

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artifcio completamente desonesto, um abuso, uma imitao burlesca daquilo que o texto diz. Precisamos ser honestos com os textos que escolhermos; e sempre devemos aceit-los dentro de seus respectivos contextos. Essa uma regra absoluta. Esses outros indivduos no observam essa norma; no esto interessados por ela, pois vivem sempre cata de "idias". Querem um tema, uma idia; e ento pem-se a filosofar sobre ela, expressando seus prprios pensamentos e moralizaes. Isso deslavado abuso contra a Palavra de Deus. Precisamos aceitar os textos escolhidos dentro de seus devidos contextos, e devemos ser honestos com os mesmos. Cumpre-nos descobrir o significado dos vocbulos e da declarao inteira. J falamos sobre isso, mas o que quero enfatizar neste estgio o sentido espiritual do versculo ou passagem. Exatido em primeiro lugar, mas ento, e mais importante ainda, o seu significado espiritual. O que determina a exatido da sua compreenso acerca de vocbulos especficos, em ltima anlise, no a erudio, porm o significado espiritual da passagem selecionada. Voc descobrir que as autoridades eruditas com freqncia, se no mesmo geralmente, discordam umas das outras completamente, e que o significado de qualquer passagem precisa ser determinado, afinal, no por meio de alguma cincia exata, e sim, mediante a percepo espiritual, mediante aquela "uno" da qual Joo nos fala em I Joo 2:20 e 27. Esse modo de proceder nos leva ao ponto crucial da mensagem de alguma declarao bblica. A fim de chegarmos l, precisamos aprender a fazer perguntas ao texto. Nada mais importante do que isso. Faamos perguntas como as seguintes: Por que o autor disse isto? por que ele o disse desta maneira especfica? onde ele quer chegar? qual foi o seu objetivo e propsito? Sim, uma das primeiras coisas que um pregador precisa aprender conversar com seus textos. Eles falam conosco, e devemos conversar com eles. Faamos perguntas a eles. Trata-se de mtodo muito proveitoso e estimulante. Ao mesmo tempo, entretanto, jamais devemos forar os nossos textos. Alguma idia poder ocorrer a voc, emocionando-o e arrebatando-o; porm, se voc perceber que precisa manipular ou forar alguma passagem, para que ela se coadune com alguma idia pessoal, no faa tal coisa. melhor sacrificar um bom sermo do que forar qualquer texto bblico. Depois de fazer perguntas ao texto, ou enquanto as est fazendo, voc precisa averiguar a exatido da compreenso que tem a respeito, consultando seus dicionrios e comentrios. Aquilo que estou objetivando, aquilo que me interessa, que voc deve certificar-se de que est verdadeiramente chegando mensagem central, ao impacto e significao desse texto, dessa declarao em particular. deveras espantoso notar como homens bons podem evitar de fazer isso. Tenho chegado a um estgio em que no posso ter certeza se a gente aprende mais sobre a pregao por pregar pessoalmente, ou ouvindo a outros! Suponho que o melhor a combinao das duas coisas. Entretanto, durante certa enfermidade recente, e enquanto me recuperava de uma interveno cirrgica, tornei-me ouvinte durante quase seis meses, e aprendi muitssimo. Certa manh de domingo ouvi um homem pregar sobre o trecho de Gaiatas 3:1: " gaiatas insensatos! Quem vos fascinou a vs outros, ante cujos olhos foi Jesus Cristo exposto como crucificado?" O tema do sermo era "o perigo de deixar-se desviar". A introduo do 134

sermo, segundo senti, foi boa e legtima, parte da exagerada elaborao do tema de "olhos fascinadores", e de uma pequena investigao acerca do mesmerismo. Muito bem eu estava preparado para aceitar at mesmo isso. Porm, o restante do sermo foi devotado s coisas que, na opinio dele, tendem por distrair o povo, particularmente teologia e ortodoxia. Ora, segundo meu parecer, aquele bom homem estava perdendo de vista a mensagem principal. Por certo, o que o apstolo dizia era algo assim: " gaiatas insensatos! quem fascinou a vocs, para que no obedeam verdade, pois ante os olhos de vocs Jesus Cristo foi apresentado como um espetculo, crucificado entre vocs?" O apstolo estava perplexo por causa daqueles gaiatas. Mas, a respeito do qu? Bem, o que deixava Paulo perplexo que pudesse haver algo capaz de desviar a ateno daqueles tolos gaiatas para longe da grandiosa e gloriosa verdade que fora exibida como um placar frente deles, o admirvel fato da morte do "Filho de Deus" na cruz, na colina do Calvrio, que ele havia exibido, qual "placar", diante dos olhos deles. Paulo estava atnito que qualquer coisa pudesse distrair a ateno deles para longe da "glria da Cruz". No entanto, a cruz, juntamente com seu significado e sua mensagem, literalmente jamais foi mencionada naquele sermo. Todo o tempo foi dedicado a falar-nos sobre os "espetculos colaterais", para as coisas que geralmente distraem a nossa ateno. Porm, nada foi dito sobre o objeto para longe do qual a nossa ateno desviada. Por certo, Paulo expressava sua completa perplexidade e espanto ante o fato que um homem que tivesse recebido mesmo uma rpida viso dessa glria pudesse esquecer-se da mesma, devido sua preocupao com questes como a circunciso. Sem embargo, nada disso transpareceu naquele sermo. Em certo sentido, aquele pregador nada dizia de errado, exceto seu ataque incidental contra a ortodoxia; mas o que me admirou que ele tivesse perdido aquela oportunidade para destacar o impacto principal do texto que ele mesmo escolhera, do texto mesmo sobre o qual pregava. Era bvio que ele fora fascinado por algum "olho fascinador"! Nada se reveste de maior importncia do que nos assegurarmos de ter apreendido a significao central de um texto qualquer, permitindo que isso seja enfatizado. No nos devemos assemelhar a certo outro homem, que ouvi pregando, em um domingo de Pscoa, sobre o trecho de Romanos 1:1-4, que diz: ". . .e foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dos mortos, a saber, Jesus Cristo, nosso Senhor". O que me admirou naquele sermo que tivesse sido dito to pouco a respeito da ressurreio. O bom homem explicou o significado dos vocbulos de modo muito hbil, e no se duvide de que ressaltou a verdade que Jesus o Filho de Deus, mas me retirei da reunio sem haver-me admirado do extraordinrio evento da ressurreio, exatamente aquilo que, de conformidade com o apstolo, finalmente "declarou" a Jesus Cristo como "o Filho de Deus". No foi esse, de maneira alguma, o ponto de ataque principal daquele sermo, naquela manh de domingo de Pscoa; mas, no entanto, isso o mago mesmo do que o prprio apstolo estava dizendo. Lembro-me de um bem conhecido pregador, que pregou, em uma manh de Sextafeira da Paixo, sobre o texto de Romanos 8:2: "Porque a lei do Esprito da vida em 86

A PREPARAO DO SERMO

Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte". Seu tema mostrou-se ser o seu tipo especfico de ensino sobre a santidade ele cria na "inteira santificao". Naquela Sexta-feira da Paixo pela manh, no dia mesmo e na ocasio mesma que nos trouxera ali, para nos reunirmos a fim de meditar sobre a morte fsica de nosso Senhor,

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aquele fato histrico, eis que as nossas mentes foram desviadas disso para um ensino particular sobre a santidade. E uma vez mais, isso aconteceu no somente por haver sido mal compreendido aquele versculo em particular, mas porque o pregador ignorou totalmente os versculos anterior e posterior quele. No posso deixar de enfatizar a importncia de chegarmos ao ponto central de ataque, mensagem fundamental de um texto escolhido. Que isso nos guie, que isso nos ensine. D ouvidos a essa mensagem central, e ento pergunte qual a significao da mesma; e que isso seja o impacto do sermo que estiver pregando.

Captulo Onze A ESTRUTURA DO SERMO


Tendo descoberto a mensagem e o mpeto principais de um texto qualquer, voc dever prosseguir, declarando os mesmos em seu contexto e aplicao reais. Por exemplo, pode haver uma aplicao Igreja especfica para a qual o apstolo escrevia. Voc dever mostrar seu contexto original e sua aplicao. Ento prosseguir a fim de mostrar que tambm se trata da declarao de um princpio geral, que sempre vlido. Exprimia uma verdade naquelas circunstncias especiais, mas tambm envolve um princpio espiritual de perene aplicao. Dessa forma, voc demonstrar uma verdade que teve no simplesmente uma aplicao temporria e local, mas tambm tem uma aplicao mais geral. Nesse estgio, sempre sinto que sbio reforar isso chamando a ateno para trechos paralelos, em outros lugares das Escrituras. Isso, conforme acredito, um princpio deveras valioso e importante, que se apoie aquilo que se tiver encontrado em um texto por meio de afirmativas similares em outras pores das Escrituras, ficando assim comprovado no se tratar de algum conceito isolado. Por muitas razes, essa uma sbia maneira de proceder. Os hereges de modo geral so indivduos que se tm apegado a alguma idia, extrada de alguma declarao especfica que interpretaram erroneamente, e em seguida a aderiram, ao invs de a compararem com outras pores das Escrituras. Sempre ser proveitoso para os ouvintes se virem que aquilo que est sendo pregado um ensinamento bblico s#e e slido. Por conseguinte, voc deve procurar esses paralelos em outros lugares, e mostrar como essa mesma coisa dita novamente, embora talvez em circunstncias diferentes, mas essencialmente frisando o mesmo ponto. Tendo feito isso, voc poder mostrar sua relevncia para os nossos dias, bem como para aquelas pessoas s quais voc estiver pregando. Nisso consiste a introduo de um sermo; assim que avanamos para o manuseio do tema, o assunto ou o princpio que descobrimos desse modo. Ora, a despeito de acreditar que essa a maneira certa de proceder, a qual o pregador deveria adotar em geral, apresso-me a acrescentar que por certo nada existe de errado se variarmos isso vez por outra. Em outras palavras, algumas vezes voc poder comear pela situao atual, esboando e delineando a mesma, para em seguida 88

indagar: "Ora, pois, que tm as Escrituras a dizer a respeito disso?" No que voc tenha chegado a esse ponto dessa maneira, na preparao propriamente dita, mas que s vezes esta uma boa maneira de colocar a apresentao. Se houver algum problema agudo ou situao explosiva que tenha surgido na sua Igreja local, ou em algum mbito mais amplo, essa no uma maneira errada de abordar a questo. Isso despertar o interesse, focalizar sobre um ponto a ateno dos ouvintes, e certamente capacitar as pessoas a verem com clareza que aquilo que voc estiver fazendo no algo terico e acadmico. Ocasionalmente, portanto, bom comear por uma declarao sobre a situao reinante, para em seguida mostrar que a passagem que voc estiver expondo aborda exatamente essa questo. Isso patentear que as Escrituras sempre so contemporneas, que elas jamais sero ultrapassadas, e que nunca deixam de tratar de toda e qualquer situao. Ao mesmo tempo, isso ressalta o fato de que a sua pregao sempre se alicera sobre as Escrituras. Portanto, se por um lado advogo aquilo que sugeri como um hbito e uma prtica gerais, tambm assevero que nunca nos deveramos escravizar a qualquer mtodo; sempre nos devemos manter livres e prontos para variar nosso mtodo, por amor proclamao da Verdade. Chegamos agora ao princpio ou ensinamento que voc desejar apresentar diante do povo. O passo seguinte consiste em dividir isso em proposies, captulos ou ttulos podemos cham-los como bem quisermos. H certo nmero de coisas que devemos dizer no que tange a isso. Talvez me fosse apropriado tratar, antes de mais nada, da questo numrica. H alguns pregadores que se tornaram escravos absolutos desse aspecto. Alguns pensam em ter apenas "trs" divises, e somente trs. Se algum tiver menor nmero de divises, ento que um mau pregador; e se tiver maior nmero, ento, tambm um mau pregador. Ora, isso perfeitamente ridculo, naturalmente; mas espantoso observar quo facilmente um indivduo cai em hbitos e se torna escravo de alguma tradio. Certamente fui criado na tradio que decreta: "Sempre se deve ter uma introduo e trs divises". Os ouvintes sempre esperavam que assim fosse; era um costume quase invarivel dos pregadores. Que isso se tenha transformado numa tradio, naquela denominao especfica a Igreja Presbiteriana Galesa algo extraordinariamente ridculo, porquanto um dos maiores pregadores daquela denominao, e, de fato, seu maior pregador, e um de seus fundadores, Daniel Rowland, com freqncia tinha nada menos do que dez divises em seus sermes. Um escritor que lhe foi contemporneo testificou que ouvir a Rowlands era como observar um boticrio com certo nmero de frascos com maravilhosas fragrncias. Ele tomava o primeiro frasco, tirava do mesmo o selo e a rolha, e liberava o maravilhoso aroma que ento se propalava por toda a congregao. Ento depunha aquele frasco e tomava o segundo, fazendo a mesma coisa que fizera com o primeiro. E com freqncia havia nada menos do que dez desses frascos. Conto essa histria a fim de respaldar o ponto que no nos devemos escravizar quanto a esse particular. Entretanto, volvamo-nos agora para algo mais importante. O que h de mais importante quanto s "divises" que elas devem estar claramente no texto escolhido, e que elas devem derivar-se naturalmente do mesmo. Isso vital. As divises reais, 149

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conforme lhe passarei a mostrar, no so algo to fcil como poderia parecer. Algumas pessoas parecem haver sido dotadas de incomum habilidade quanto a esse particular. Costuma-se dizer, sobre Alexander Maclaren um pastor batista ingls, dos ltimos dias do sculo passado e dos primrdios do nosso sculo, e cujos volumes de sermes continuam sendo reimpressos que ele parecia ter uma espcie de martelo de ouro em sua mo, com o qual meramente tocava em um texto qualquer, e imediatamente este se separava em divises inevitveis. Entretanto, nem todos ns possumos esse martelo de ouro; mas sempre nos devemos certificar de que essas divises se originam naturalmente do texto. Deixe-me exprimi-lo, em primeiro lugar, de forma negativa, por ser algo to importante. Nunca forcemos uma diviso. E nem se adicione alguma diviso meramente tendo em vista completar o conceito que tivermos em mente, ou a fim de nos conformarmos prtica usual. As divises devem ser naturais, e aparentemente inevitveis. Seja-me permitido contar um episdio cujo intuito lanar no ridculo essa noo de que se fazem necessrias trs divises, ao mesmo tempo em que advirto acerca de falsas adies. Havia um idoso e singular pregador, do qual guardo ligeira memria no me posso lembrar de t-lo ouvido, mas certamente me recordo de t-lo avistado e de ter ouvido muitos comentrios a seu respeito. Era um autntico excntrico. J houve no passado um bom nmero de homens dessa categoria no ministrio; e, ocasionalmente, ainda surge um ou outro. Esse homem pregava de certa feita sobre o texto que diz: "Ento Balao levantou-se pela manh e albardou a sua jumenta". Aps haver apresentado o assunto, lembrando seus ouvintes acerca da narrativa bblica, chegou s divises, aos pontos capitais. "Em primeiro lugar", disse ele, "encontramos uma boa caracterstica em um mau carter 'Balao levantou-se pela manh'". Levantar-se cedo coisa boa; portanto, a estava a primeira diviso. Em segundo lugar, a antigidade da arte de selaria "albardou a sua jumenta". Essa arte no algo moderno ou novo, mas uma antiga tcnica. E ento a sua inspirao parecia ter-se extinto, e no havia maneira dele encontrar no texto outra diviso. No obstante, sentia que deveria ter trs divises em seu sermo, pois, de outro modo, no seria um grande pregador. Por conseguinte, as divises do sermo foram eventualmente anunciadas como: "Uma boa caracterstica em um mau carter"; "A antigidade da arte de selaria"; e, "em terceiro e ltimo lugar, algumas poucas observaes concernentes mulher samaritana"! Ora, isso aconteceu literalmente. Com apoio nisso, aprendamos a no forar um texto, bem como a nada acrescentar ao mesmo. No nos tornemos escravos dessas noes mecnicas. Apresso-me a acrescentar aqui algo por semelhante modo importante: No nos mostremos exageradamente hbeis nas divises, exageradamente capazes. Isso tem servido de verdadeiro ardil para muitos pregadores. Talvez isso no esteja acontecendo com tanta freqncia hoje em dia, mas no princpio deste sculo provavelmente no havia outro costume que tanto houvesse prejudicado pregao. Divises extraordinariamente talentosas. Divises que deixavam entrever esperteza e engenho, nas quais os pregadores exibiam sua capacidade. Um dos maiores perigos com que se 89

defronta o pregador (espero poder tratar disso mais adiante) a medonha ameaa do profissionalismo. Por muitas vezes tenho observado que, quando os ministros tm seus encontros, ao invs de "contarem piadas" conforme fazem os homens mundanos, perguntam-se mutuamente: "O que voc pensa disto? O que voc pensa das seguintes divises deste versculo?" Ento trocam entre si as suas divises, e quase entram em uma competio por causa das mesmas. Ora, isso puro profissionalismo e todos estamos sujeitos a essa fraqueza. Porm, trata-se de hbito extremamente ruim, de todo e qualquer ponto de vista. Jamais deveramos manipular a Palavra de Deus dessa maneira. Assim sendo, evitemos o engenho e a esperteza. As pessoas acabaro detetando tal artifcio, e tero a impresso de que voc est mais interessado em voc mesmo e em sua habilidade, do que na Verdade de Deus e nas almas delas. Alm disso, naturalmente, existe aquilo que se convencionou chamar de "Auxlio Artstico das Aliteraes Adequadas". Existem aqueles que acreditam ser proveitoso ter divises que comecem, todas elas, com uma mesma letra do alfabeto, como, por exemplo, trs "B" ou trs "M", etc. Eles precisam apelar para esse elemento da aliterao. Hesito em julgar isso um erro real, mas estou certo de que se transforma em armadilha para alguns homens. A fim de fazerem a sua terceira diviso comear pela mesma letra do alfabeto que as outras duas, algumas vezes eles precisam manipular um pouco seu material. Ora, isso exatamente o que eu vinha dizendo que no se deve fazer. Sempre me deixou perplexo o motivo pelo qual aqueles que se reputam pregadores "devocionais" ou os assim chamados "pregadores da santidade" seriam os mais constantes devotos dessa prtica. Quanto a mim mesmo, sou agudamente alrgico a essa prtica, e geralmente sinto que ela serve de obstculo posto no caminho da Verdade, alm de ser uma importunao. Evitando toda suspeita de artificialidade ou esperteza, nossos ttulos deveriam mostrar a maneira inevitvel de ser dividida a matria dos textos que tivermos selecionado. H certo nmero de outras particularidades acerca dessa questo das divises ou pontos principais de um sermo. Dedique tempo a esse mister, porque o propsito inteiro de dividir um assunto por sees, dessa maneira, o de facilitar as pessoas a aceitarem e assimilarem a Verdade. Essa a nica razo para tais divises. No deveramos crer na "arte por amor arte". Mas, posto que assim agimos, a fim de ajudar as pessoas, ento eis algo que deve ser bem feito. O problema da forma do sermo, ao que j me referi anteriormente, tambm entra no quadro nesta altura; eis por que voc deve dedicar tempo a esse trabalho. Algumas vezes, entretanto, voc perceber que extremamente difcil conseguir a forma exata. Voc j tem sua mensagem e est comeando a visualizar a "forma" atravs da qual haver de apresent-la; no entanto, no consegue fazer as divises de modo totalmente satisfatrio. Assevero que precisamos exercer grande cuidado quanto a isso; no nos podemos precipitar e nem forar as coisas. quanto a isso, especialmente, que o conhecimento que o indivduo tem de si mesmo se mostra mais til e recompensador. Em preleo anterior eu frisava que um homem precisa conhecer a si mesmo e ao seu prprio temperamento, bem como s suas diversas condies mentais, fsicas e 149

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espirituais, e que deve dirigir-se de conformidade com isso. Com grande freqncia tenho descoberto que na luta para fazer o material de um sermo separar-se em suas corretas divises, bem como para dar-lhe a forma que lhe mais apropriada, o indivduo pode terminar em um labirinto mental. Descobre-se que j no se pode pensar com clareza, e fica-se tenso. possvel algum passar horas nessas condies, procurando em vo dar forma a um sermo. Mas, por outro lado, so muitas as maneiras para se sair da situao e sentir alvio. O que acontece conosco, nesse particular, bem pode suceder igualmente a algum que nem crente. Um dos melhores estudos sobre esse assunto um livro de Arthur Koestler, publicado h alguns poucos anos atrs sob o ttulo de The Act of Creation (O Ato de Criao). Naturalmente, ele no se interessa por aquilo que aqui discutimos, mas interessa-se no modo como so feitas as grandes descobertas cientficas em particular, como tambm no campo da poesia. Um dos pontos por ele ressaltados que geralmente sucede que as descobertas cientficas mais notveis no tm sido resultado de um puro processo lgico de pensamento. Sem dvida isso tem desempenhado certo papel nesse processo; mas as grandes descobertas geralmente ocorrem sbita e inesperadamente; elas foram "outorgadas". A histria mais comum no que o cientista foi subindo de degrau em degrau, para ento, eventualmente, chegar ao ltimo degrau a questo vital por muitas vezes foi desvendada como que por meio de um lampejo de revelao. Para ilustrar a sua tese, ele narra a histria de Poincar, que fora Presidente da Repblica Francesa e tambm Primeiro Ministro por mais de uma vez. Tambm foi grande matemtico, e em certa ocasio estava trabalhando para solucionar certo problema matemtico. J vinha se dedicando ao mesmo durante meses, mas no conseguia chegar soluo. Podia chegar at certo ponto em cada tentativa, mas no conseguia avanar alm disso. Sabia que havia uma soluo, mas no era capaz de chegar mesma. Aps meses despendidos dessa maneira, ele comeou a sentir-se um tanto gasto e descorooado, razo pela qual foi passar um tempo em uma pequena aldeia beira-mar, em parte para mudar de ares, e em parte por questes de sade. No entanto, levou consigo o seu trabalho, pensando que talvez pudesse dedicar-se ao mesmo, vez por outra, um pouquinho; e isso ele continuou fazendo durante algum tempo. Eventualmente, entretanto, chegou a um ponto em que sentiu que teria de fazer uma visita a Paris, a fim de consultar alguns colegas seus, com o propsito de ser ajudado por eles quanto quele problema. Ora, eis o que finalmente aconteceu. Ele teve de embarcar em um pequeno nibus para dirigir-se daquela aldeia para uma cidadezinha de interior, onde entraria num nibus maior, que o conduziria, por sua vez, a uma cidade maior, e, finalmente, da faria a viagem at Paris. Deu incio jornada sem nada suspeitar do que estava prestes a acontecer. O nibus local se atrasara na viagem, de tal modo que quando Poincar chegou cidadezinha do interior, ficou sabendo que o nibus que o levaria no segundo estgio da viagem estava prestes a partir, e que lhe seria dificlimo conseguir apanh-lo. Assim sendo, apanhou s carreiras a sua sacola de viagem, saltou do pequeno nibus e, 90

correndo ao mximo de sua capacidade, conseguiu chegar e agarrar-se no balastre que havia na parte traseira do segundo nibus, e pde equilibrar-se periclitante-mente no batente do nibus. Quando seus dois ps pousaram no batente do nibus, subitamente ocorreu-lhe, clara e definidamente, a soluo para o seu problema matemtico! Foi puro fato. Assim que as coisas s vezes sucedem. fenmeno dos mais assombrosos, e acho que um estudo extremamente fascinante. Eu mesmo j passei por experincia dessa ordem em diversas ocasies. Todos somos diferentes uns dos outros, sei disso, e cada qual s pode falar por si mesmo; porm, at onde me diz respeito, se meu sermo no estiver claro e bem ordenado em minha mente, no posso preg-lo a outras pessoas. Suponho que eu poderia pr-me de p e comear a falar, mas provavelmente isso deixaria as pessoas confusas, ao invs de serem ajudadas. Eis por qual razo considero essa boa ordem e formato do sermo como algo muito importante; e advogo que deveramos lutar at poder dar-lhe boa forma. Recordo-me bem de como, de certa feita, eu lutava com um texto, j havendo gasto a manh inteira com o mesmo, mas simplesmente no conseguia imprimir-lhe uma boa forma. Minha esposa chamou-me ento para ir almoar.

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Naquele tempo e isso teve lugar h muitos anos atrs havia um homem de nome Christopher Stone, que dirigia um programa radiofnico dirio, no qual apresentava novos discos de gramofone. Costumvamos ouvir com prazer aquele programa enquanto almovamos. Naquela oportunidade, fazamos a mesma coisa. Ele j havia feito tocar dois ou trs discos, que no me haviam interessado em coisa alguma. Ento ele anunciou que iria apresentar um disco de dois famosos cantores, que cantariam um bem conhecido dueto. Acredito que um desses cantores era Beniamino Gigli. Ao ouvir aquele disco, com aquelas duas soberbas vozes perfeitamente harmnicas entre si, a cantarem uma linda msica, no somente me senti satisfeito, mas tambm fui profundamente tocado em minhas emoes; e imediatamente, o problema com o qual eu vinha lutando por tantas horas, por toda aquela manh, ficou inteiramente resolvido, no sentido que todas as coisas se ajustaram em seus devidos lugares, de uma s vez ordem, divises, forma, tudo enfim. No momento em que terminou o disco, corri precipitadamente para meu escritrio e registrei no papel tudo aquilo, o mais rapidamente possvel, na confiana de que de nada me esquecera, de que nada deixara de fora. Aquele cntico e aquela msica proveram-me o alvio de que eu estava precisando para ser liberado daquele impasse e labirinto mental em que me achava. Disponho-me a confessar que considero to importante essa questo da forma e da verdadeira diviso de um sermo que, quando no posso traar as divises certas, para minha total satisfao, no caso de qualquer dado texto, ao invs de pregar dessa maneira insatisfatria, ponho o texto de lado e seleciono outro, por assim dizer "preparando" um outro sermo baseado nesse outro texto. Ao invs de arruinar uma mensagem que sinto ter-me sido dada, e que, segundo sinto, reveste-se de um significado especial, que Deus provavelmente honraria durante a pregao, e que certamente ajudaria os ouvintes ao invs de arruinar algo que sinto ser melhor do que o comum, ao invs de estragar um sermo ou comunic-lo de modo imperfeito, prefiro p-lo de lado momentaneamente. Sermes assim tenho posto de lado por uma semana, uma quinzena, ou mesmo ainda mais tempo. Depois, volto a pensar sobre o mesmo; e somente quando, finalmente, me satisfao acerca da sua forma que me tenho aventurado a preg-lo. Convm fazermos disso uma norma jamais estragar algo que, l no ntimo, sentimos que dar um bom sermo. Os sermes variam tremendamente; e s vezes sentimos que aquilo que estamos preparando resultar num dos melhores sermes que j pregamos durante a vida inteira. Sempre que voc tiver tal pressentimento, no estrague um sermo, no o arruine por meio de uma preparao apressada e inadequada; dedique tempo para elaborar essa preparao. O ponto seguinte se deveramos ou no anunciar todas as divises de uma s vez. Tenho conhecido pessoas que insistem em anunciar imediatamente neste estgio essas divises, antes mesmo de passarem a tratar do primeiro ponto. Assim decretava a antiga tradio. Voc descobrir que os puritanos assim faziam, como tambm era a norma seguida por Spurgeon. 91

Minha inclinao rebelar-me contra essa tradio, apesar de minha admirao por seus praticantes. A razo disso que sinto que as pessoas tm-se tornado mecnicas quanto a esse particular tambm, e tenho sentido que exerce um efeito adverso sobre a congregao. No se pode reiterar com exagerada freqncia que enquanto um homem est pregando, ele sempre estar em uma batalha; e essa batalha se d entre a substncia e a forma do sermo. Ambas essas facetas, naturalmente, so importantes; e esse o motivo dessa tenso entre elas. Apesar de haver eu salientado, com toda a nfase possvel, a importncia da forma, com igual vigor quero tambm afirmar o perigo de permitirmos que a forma se torne senhora da substncia. Procuro sempre evitar a prtica de declarar todas as divises juntamente, no incio da pregao, porque sinto que isso com freqncia encoraja as pessoas a se interessarem em demasia pela forma, pela mecnica, pela habilidade da construo, e no pela Verdade que est sendo pregada. A esta altura, convm que voc verifique o que tiver feito, examinando uma vez mais os seus comentrios. Voc j ter consultado obras de auxlio quanto ao significado exato das palavras, do contexto, e assim por diante; mas, agora, dever retornar a essas obras para checar a voc mesmo em relao mensagem e maneira como a dividiu. Novamente voc deve fazer isso por causa de exatido. Por conseguinte, at este ponto voc ter preparado o esboo do sermo, averiguando que as divises conduzem a um clmax e aplicao do mesmo. Naturalmente, esse o propsito e a finalidade de toda a preparao de um sermo e de sua pregao propriamente dita. Ora, isso pode ser realizado de uma das duas maneiras. Existem aqueles que fazem tudo em suas prprias mentes, sem registrarem qualquer coisa no papel. Quanto a mim, uma vez mais eu frisaria, com insistncia, a importncia de reduzir forma escrita esse esboo que acabara de ser preparado. Sugiro que isso melhor porquanto tenho descoberto que ajuda a estimular um pouco mais a prpria mente do pregador. Sei que existem aqueles que so capazes de pensar "interiormente", conforme algumas vezes descrito. H diversas maneiras de pensar; e todos diferimos uns dos outros quanto a esse aspecto. Algumas pessoas pensam melhor quando esto falando; outras, quando esto escrevendo; e tambm se tem dito que "o sal da terra" pensa interiormente. Pois bem, que voc descubra a que grupo pertence; mas certifique-se de que no se equivocou em sua avaliao. Provavelmente uma verdade dizer que a maioria de ns tira melhor proveito se registrar no papel o seu "esboo" de sermo. Tenho conhecido muitos homens que quando lhes ocorreu alguma boa idia, visto terem-se entusiasmado por ela, pensaram terem-na fixado na memria, mas que terminaram por descobrir, chegado o momento de pregar o sermo, que realmente no haviam se assenhoreado daquela idia, segundo imaginavam. Portanto, registre tudo no papel! Tenho chegado a esse estgio, voc estar face a face com uma das maiores decises. O que far com o esboo que preparou? Existem duas possibilidades principais que lhe estaro abertas; Deveria ou no esse esboo ser registrado na ntegra? De novo, parece-me que a nica coisa equilibrada que pode ser dita que no se pode estabelecer leis absolutas sobre essa questo; porquanto voc descobrir que suas regras no permanecero de p diante do teste da histria da pregao. Charles Haddon Spurgeon, 155

aquele notabilssimo pregador, no registrava na ntegra os seus sermes; mas to somente preparava e usava um esboo. Ele no aprovava a escrita de sermes em geral. Escrevia artigos, o que fazia com grande freqncia, mas no escrevia os seus sermes na ntegra. Por outro lado, o Dr. Thomas Chalmers, o grande lder da Igreja Livre da Esccia, o notvel pregador, descobriu que tinha de escrever na ntegra os seus sermes. Por diversas vezes tentou tornar-se um pregador extemporneo, mas a cada tentativa sentiu que era total fracasso; ele simplesmente no conseguia faz-lo. Portanto, tinha de escrever seus sermes do princpio ao fim. O resultado que isso foi transformado em uma tradio na Esccia, e isso at os dias que correm. Foi Chalmers o homem que lhe deu origem. Antes dele tinha havido grandes pregadores na Esccia que no escreviam os seus sermes, e que foram excelentes pregadores extemporneos. Chalmers, entretanto, foi um homem ilustre, e grande lder do Rompimento de 1843; assim, ele deu incio a toda uma tradio. assim que as coisas s vezes acontecem. Jonathan Edwards figura interessantssima quanto a esse particular. At recentemente, sempre eu tivera a impresso de que Edwards invariavelmente registrava na ntegra todos os seus sermes. bem certo que nos seus primeiros dias, ele costumava fazer assim, alm do que, era costume seu ler seus sermes do plpito, para as pessoas. Existe uma bem conhecida crnica que diz como ele se postou em seu plpito, de certa feita, com uma vela numa das mos e o seu manuscrito na outra; assim que ele costumava pregar. Mas foi deveras interessante descobrir, em 1967 quando conheci os dois eruditos que so os responsveis pela republicao das Obras de Jonathan Edwards, na Biblioteca da Universidade de Yale, os quais possuem todos os manuscritos dele sim, interessou-me muito saber que com a passagem dos anos Edwards no continuou a escrever na ntegra os seus sermes, contentando-se apenas em rabiscar algumas poucas notas. bvio que ele foi variando o seu mtodo na medida em que avanava e evolua. Quo sbio ele se mostrou quanto a isso, como tambm acerca de muitas outras coisas! Sempre ser um erro determinar regras absolutas quanto a essas questes. Uma vez mais, cada indivduo precisa vir a conhecer-se a si mesmo, e ele mesmo ter que tomar essas decises. O que reputo como de perene importncia, que cada qual preserve a sua liberdade. Esse elemento jamais poder ser levado ao exagero. No entanto, paralelamente a isso, precisamos contar com ordem e coerncia. Conforme se verifica com tanta freqncia nessa questo da pregao, sempre estaremos na posio de estar entre dois extremos, sempre como se estivssemos sobre o fio de uma navalha. Todavia, quero fazer uma pergunta: O que h de errado em combinar ambos esses mtodos o escrito e o extemporneo? De muitas maneiras, essa combinao me parece o esquema ideal; afirmo que eu mesmo assim agi, durante os dez primeiros anos de meu ministrio. Ento eu procurava escrever um sermo por semana; nunca tentei escrever dois. No obstante, durante os meus dez primeiros anos, sempre procurava escrever por extenso um dos meus sermes. Sentia que faz-lo servia de boa disciplina, que contribua para produzir pensamentos em ordem, bom arranjo e boa seqncia, alm de desenvolvimento da argumentao, e assim por diante. Assim, pois, minha 92

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prtica particular consistia em combinar ambos esses mtodos, o escrito e o extemporneo; e eu estaria pronto para defender essa prtica. Se me for indagado quais sermes eu escrevia, ento repito que eu costumava dividir o meu ministrio, como ainda prossigo fazendo, em edificao dos santos pela manh, e um sermo de cunho mais evangelstico noite. Pois bem, minha prtica era de registrar por escrito os meus sermes evangelsticos. Eu agia assim por sentir que, ao falar aos santos, aos crentes, o pregador se sente mais vontade. Nesse caso, o pregador fala no seio da famlia. Noutras palavras, acredito que devemos ter um cuidado incomum em nossos sermes evangelsticos. Eis por que est totalmente errada a idia de que um evangelista pode ser um indivduo que meramente dotado de certa loquacidade no falar e de certa autoconfiana, para no dizermos impudncia. Os maiores oradores sempre deveriam ser os evangelistas, e geralmente assim tem sucedido; e a idia de que Fulano, Beltrano e Sicrano podem ser postos a falar numa esquina de rua, mas que precisamos um grande pregador para ocupar o plpito da igreja, na minha opinio a reverso mesma da ordem correta. quando dirigimos a palavra ao mundo incrdulo que precisamos exercer maior cautela; e, por esse motivo, eu costumava registrar no papel os meus sermes evangelsticos, mas no aqueles outros. Sem embargo, estou meramente sugerindo que no nos convm ser ultradogmticos ou rgidos a esse respeito. Ento, conforme se foi passando o tempo, e fui adquirindo maior experincia, fui escrevendo cada vez menos freqentemente os meus sermes, at que agora no posso lembrar-me da ltima vez em que escrevi um sermo. Entretanto, o ponto importante que cada qual deve conhecer a si prprio, mostrando-se honesto consigo mesmo, a fim de pr em prtica aquilo que lhe parecer o mtodo mais eficaz. No obstante, quer algum escreva na ntegra um sermo, quer o escreva em parte, ou quer pregue de maneira mais extempornea, jamais dever pregar os seus meros "esqueletos". Esses "esqueletos" devem ser revestidos; precisam ser cobertos de carne. Voltamos, dessa maneira, questo da forma do sermo. Um sermo no mera coletnea de assertivas; tem essa outra qualidade que o caracteriza, essa forma, essa totalidade. A nica razo disso que tais qualidades ajudam os ouvintes. No uma questo de "arte por amor arte"; mas que ajuda grandemente as pessoas que os escutam. Pode-se exprimir desta maneira o quadro. Na construo de um edifcio, essencial a armao; mas, quando se contempla o edifcio terminado, j no se vem a armao, e, sim, o prprio edifcio. Por dentro h uma estrutura; mas tal estrutura agora se acha recoberta, pois se achava ali somente para ajudar os construtores a erigir o edifcio desejado. Precisamente a mesma coisa se d com o corpo humano. H o arcabouo, o esqueleto; mas precisa estar revestido de carne, antes de tornar-se um organismo vivo. Por igual modo, isso que sucede a um sermo. Recordo-me de um jovem pregador, um homem capaz que se formou com distino em teologia, em Oxford, o qual me contou que vinha pregando, em certa ocasio, na presena de um velho pregador, um idoso mas excelente pregador. Tendo ouvido ao mais jovem por trs ou quatro vezes, o homem de mais idade lhe disse: "Voc quer saber de uma coisa? Voc est trazendo para o mercado reses do mais alto 'pedigree', mas lamentvel que seus ossos e seus esqueletos 155

apaream tanto. No h carne bastante sobre elas. A pessoa que vai ao mercado comprar um animal no quer comprar um esqueleto, mas gosta de comprar animais bem alimentados e recobertos carne! Ningum compra s ossos no aougue; todos querem carne". Exatamente da mesma maneira, nunca devemos tosomente oferecer fatos s pessoas, nem devemos simplesmente jogar pensamentos ou "esqueletos" diante das pessoas; precisamos dedicar tempo para cobrir de carne a esses "esqueletos". Apesar de ser esse o maior risco no que tange pregao extempornea, volvemos agora a nossa ateno para os perigos vinculados escrita de sermes. A razo para tal escrita que desejamos revestir de "carne os esqueletos"; mas de imediato surgem certos perigos e armadilhas. O primeiro produzir um estilo demasiadamente ornamentado, dando exagerada ateno qualidade ou elemento literrio. Trata-se de um aspecto dos mais interessantes, do ponto de vista da histria da pregao. Os pregadores cristos parecem haver atravessado certas fases que dizem respeito a isso. Pensemos, por exemplo, sobre o que aconteceu no sculo XVII, um grande sculo quanto a muitos particulares. No comeo daquele sculo houve os chamados pregadores clssicos na Igreja da Inglaterra o bispo Andrewes, o famoso Jeremy Taylor, e, at certo ponto, John Donne. Esses homens eram tidos e aclamados como grandes pregadores, e em muitos sentidos realmente o eram: no entanto, a mim parece, como parecia definidamente aos puritanos seus contemporneos, que eles tinham pendido demais para certo extremo. Os sermes daqueles homens se haviam transformado em obras de arte. Eram obras-primas literrias, perfeitamente constitudas, livremente salpicadas de aluses e citaes clssicas e literrias. O resultado, entretanto, que o povo comum vinha sendo mantido mais ou menos no estado de ignorncia da Verdade salvadora, das Verdades reais das Escrituras, e foram s reunies meramente para desfrutar daqueles sermes ornados e perfeitos. Ouvi-los representava uma festa literria e esttica. Os puritanos desfecharam tremenda reao contra esse estado de coisas; e fizeram-no de maneira bastante deliberada. Eles sentiam que esses sermes perfeitos estavam "ocultando" a Verdade, ao passo que o intuito todo de um sermo consiste em "declarar" a Verdade. E uma vez mais a forma havia triunfado sobre a substncia. Talvez a melhor maneira de ressaltar vividamente esse ponto consista em contar a histria que envolve Thomas Goodwin, um dos mais eminentes puritanos. Thomas Goodwin era, por natureza, um homem eloqente; e quando estudava na Universidade de Cambridge, tinha por hbito ouvir um famoso orador e eloqente pregador daquela universidade. Ora, Thomas Goodwin admirava tremendamente quele homem; ele era o seu ideal como pregador; por isso Goodwin comeou a moldar-se segundo o estilo e os mtodos do tal orador. No entanto, Thomas Goodwin experimentou profundssima e notvel transformao religiosa, que alterou toda a sua perspectiva e que o afetou de maneira radical, conforme se d com toda a converso verdadeira (ver 2 Corntios 5:17). Entrou em grande conflito consigo mesmo, no tocante sua pregao, como resultado disso. No muito depois de sua converso, foi-lhe solicitado que ele pregasse o sermo da universidade, e, obviamente, de maneira instintiva, ele comeou a preparar-se e a escrever segundo os moldes clssicos que tanto havia admirado. Produziu um grandioso 93

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sermo, com admirveis trechos ornamentais e enfeites literrios, que o foram despertando e emocionando medida em que escrevia. Mas foi ento que o Esprito de Deus, e a sua prpria conscincia, comearam a atuar no seu interior, e ele entrou em terrvel peleja. Que lhe convinha fazer? Ele sabia que entre os seus ouvintes haveria no somente as pessoas cultas da universidade, mas igualmente algumas pessoas comuns, e qui algumas criadas sem muita instruo, que costumavam freqentar tais reunies. Thomas Goodwin reconheceu, ento, que lhe competia pregar tanto para essas criadas quanto para aquelas outras pessoas; e ele sabia que aqueles trechos ornamentais nada significariam para aquela gente singela; pelo contrrio, serviriam somente de empecilho. Que faria, pois? Finalmente, com o corao quase partido e a sangrar, ele retirou as pores ornamentadas de seu sermo, e jamais se referiu a elas. No interesse da Verdade, no interesse da comunicao do Evangelho, no interesse pelas almas das pessoas, no h que duvidar que ele estava com indubitvel razo. A mera preocupao com a forma literria, exceto se for algo criteriosamente disciplinado, facilmente pode conduzir a um estilo empolado e artificial, que pode arruinar a verdadeira pregao. H intensa evidncia sobre isso hoje em dia, sem dvida. Lembro-me de ter lido, em 1943 ou 1944, uma narrativa sobre o Rompimento de 1843, que houve na Igreja Escocesa. Ao comentar sobre o grande Thomas Chalmers, o autor aventurava-se a criticar a pregao daquele. A crtica era que havia uma ausncia quase lamentvel de aluses literrias e histricas nos sermes de Chalmers. Dessa maneira, um minsculo pigmeu, cujos esforos na pregao jamais foram ouvidos, e que nunca conseguira coisa alguma, teve o desplante de criticar a um gigante. Mas, que base para crticas! Quanta ignorncia sobre a verdadeira funo da pregao! Desejo exprimir o problema em outras palavras. No princpio deste sculo houve um bispo da Igreja da Inglaterra de nome Hensley Henson. Ele escreveu sua autobiografia em dois volumes, sob o ttulo A Diary o f a n Unimportant Life (Dirio de uma Vida sem Importncia)! Lembro-me de ter lido sua descrio, em um desses volumes, sobre como, de certa feita, passou trs semanas escrevendo um sermo que tinha de apresentar em alguma ocasio especial. Ele narra como laborou no sermo, reescrevendo determinadas pores, alterando outras e fazendo diversos acrscimos trs semanas produzindo e polindo aquele sermo perfeito! Sem dvida trata-se de uma prtica dificlima de ser conciliada com a pregao do Evangelho, segundo se observa nas prprias Escrituras, ou conforme se pode observar na pregao que tem caracterizado os mais notveis perodos da histria da Igreja. O que tem a ver com a Verdade esse polimento de frases, esse escrever e reescrever de sermes? Sim, deve haver forma, mas jamais devemos dar uma ateno excessiva a esse elemento. Poderamos conceber o apstolo Paulo a passar trs semanas na preparao de um sermo, a polir frases, a modificar uma palavra aqui e outra acol, a alterar algum adjetivo ou a adicionar um outro bon mot? A idia totalmente inconcebvel. Diz o apstolo: ". . . no com sabedoria de palavra. . ." E tambm ". . . no. . . em linguagem persuasiva de sabedoria". Quo facilmente nos precipitamos de um extremo para outro! Por conseguinte, coloco a questo nestes termos gerais, dizendo que sempre devemos ter o cuidado de evitar um estilo excessivamente ornado. Talvez isso no constitua hoje em 155

dia um risco to grande como j foi antigamente, porque tambm o povo no est mais to interessado pela pregao como j esteve; mas tenho plena certeza de que essa exagerada ateno, enfocada sobre o estilo literrio e sobre a forma perfeita do culto, que se verificava nos fins do sculo passado e nos primrdios deste sculo, serviu de imenso prejuzo para a pregao e para a causa inteira da pregao. Da damos um salto lgico para a questo do emprego de citaes. Por sua vez, essa pode ser uma questo bastante difcil e complexa. Na poca em que vivemos, por certo isso constitui um problema mais agudo do que no caso da questo acima. Isso se deve ao fato que todos pensamos ser mais bem instrudos, e que nossas congregaes se constituem de pessoas mais bem educadas, dotadas de maiores conhecimentos. E a tentao pensar que a prova da erudio o nmero de citaes empregadas. Isso se verifica, particularmente, conforme voc bem sabe, no que concerne a livros. Como se pode decidir se um homem um erudito ou no? A resposta simplria diz: "pelo nmero de notas de rodap". Se um livro no contar com notas de rodap e copiosas referncias a outros escritores, com citaes extradas dos mesmos, ento seu autor no ser um erudito, no ser um pensador, e vice-versa. Naturalmente, tudo isso simplesmente ridculo. Deveramos interessar-nos na qualidade do intelecto de um homem, na sua capacidade de pensar, na sua originalidade; e jamais no nmero de notas de rodap. No entanto, essa a tendncia inteira da nossa poca. Contudo, quando isso transferido para a pregao, ento tudo se transforma em uma ameaa mortfera. Nada pode militar mais contra a verdadeira pregao do que isso. Por que digo isso? Uma das respostas que o real objetivo do uso de citaes no deveria ser exibir nossa erudio e nem chamar a ateno para ns mesmos. Se assim for, ento ser mais aconselhvel no lanar mo de uma citao sequer, porquanto estaremos sendo levados por um motivo inteiramente errneo. Tenho na memria o presidente de um certo seminrio teolgico que gozou de considervel prestgio como pregador popular, por alguns anos, na Gr-Bretanha. Certo dia, algum lhe solicitou para pregar um sermo em um programa radiofnico, dali a dois meses. Prontamente ele se ps a ler todo o Oxford Book ofReligious Verse (Livro de Oxford de Versculos Religiosos), alm de obras similares. Com que finalidade? Para encontrar alguma citao impressionante com que dar incio a seu sermo. E no somente fazia isso pessoalmente, mas tambm levou seus alunos favoritos a fazerem a mesma coisa; rogou-lhes que lessem obras poticas a fim de ajud-lo. Disse-lhes qual seria o tema que exploraria, e a eles caberia a incumbncia de procurarem por alguma citao extraordinria, que concedesse um comeo arrebatador ao seu sermo. Foi um daqueles alunos que contou-me o episdio, naquela ocasio. S pode haver um comentrio acerca de tal coisa o mais deslavado aviltamento. Mas tambm um abuso contra as citaes. E por que essa prtica est to errada? Assevero que ela errnea pela razo que a forma, em tal caso, torna-se uma vez mais de maior importncia do que a substncia do sermo. No entanto, espera-se que a forma seja serva da substncia. Lembro-me de uma frase que muitssimo me impressionou nessa conexo. Eu lia um artigo no qual seu autor traava a distino entre o que ele denominava de "Artifcio 94

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do que Artstico, e a Inevitabilidade da Arte". Essa distino coloca de modo perfeito a questo. O que artstico depende de artifcios; pode-se ver o homem, a esforar-se e a extenuar-se para produzir certa impresso. Mas o que caracteriza a obra de um artista, de um artista autntico, por outro lado, ser sempre aquele senso de "inevitabilidade" pode-se sentir que as coisas no poderiam mesmo ser diferentes. H algo de artificial quanto ao outro lado; este apenas um artifcio, e sempre ser caracterstica do aviltador que busca produzir um efeito que contribua para as suas prprias finalidades. Jamais nos devemos tornar culpados disso. Sempre nos devemos assegurar de que em nossos sermes existe essa qualidade da "inevitabilidade". No me cabe estabelecer regras sobre esse particular, mas quero dizer que, no todo, bom evitar o uso de livros de citaes. O nico emprego verdadeiramente legtimo de um livro de citaes averiguar a preciso daquilo que tomamos como citao exata, ou ento ajudar a suprir alguma palavra ou palavras que estejam faltando na nossa citao. Ele existe a fim de poupar-nos tempo. Noutras palavras, no devemos buscar o ndice de algum livro de citaes a fim de encontrar uma citao para empregar. O que deveria acontecer, bem pelo contrrio, que, enquanto estivermos pensando ou escrevendo, algo nos ocorre na memria, algo que lemos algures ou que tivemos a oportunidade de aprender na escola. A fim de nos certificarmos de que citamos corretamente as palavras, bem como o seu autor, ento isso averiguado nos livros de citaes. Porm, comear por um livro de citaes algo artificial e mecnico; e, seja como for, trata-se de um modo preguioso de realizar o trabalho. Eu me atreveria a mais ainda, dizendo: No tente pensar em citaes. Se o fizer, uma vez mais a mecnica tornar-se- por demais bvia e proeminente no seu mtodo. Em outras palavras, s se utilize de uma citao quando ela subir sua mente, e quando ela parecer inevitvel. Ou, se assim preferir exprimi-lo, s empregue uma citao quando ela parecer dizer com perfeio aquilo que voc est procurando transmitir. Ela diz algo melhor do que voc poderia exprimir, ela diz algo de maneira que parece quase perfeita. Talvez voc pense que estou dando excessiva importncia a esta questo, mas posso assegurar-lhe que no bem assim. Um nmero muito grande de citaes, em um sermo, pode tornar-se algo extremamente cansativo para os ouvintes, e ocasionalmente torna-se at ridculo. Lembro-me de que uma vez tive uma conversa com um homem que fora professor de poesia, em Oxford, alm de tambm ser clrigo. Falvamos sobre essa exata questo, e sobre a maneira como a mesma estava se tornando ridcula. Contou-me ele que na semana anterior havia ouvido um sermo na Abadia de Westminster, em Londres. O erudito pregador apresentou grande acmulo de citaes (demonstrando ser um prolixo leitor!), quando, a certa altura de seu sermo, chegou a afirmar: "Conforme Evelyn Underhill nos tem relembrado mais recentemente: Deus amor". bvio que quando tudo precisa ser definido na forma de uma citao, chegamos neste ponto em que a verdade fica escondida, e o pregador se torna ridculo e aborrece os ouvintes. Um sermo prope-se a ser uma proclamao da Verdade divina mediada atravs do pregador. As pessoas no desejam ouvir uma fieira de citaes daquilo que outras 155

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pessoas tenham pensado e asseverado. Antes, elas vieram ouvi-lo; voc o homem de Deus, voc foi convocado ao ministrio, voc foi consagrado; e elas querem ouvir essa grandiosa Verdade, conforme ela passa atravs de voc, atravs da totalidade do seu ser. Elas esperam que essa mensagem tenha passado atravs do seu pensamento, como parte da experincia que voc teve; buscam essa nota pessoal autntica. Posso assegurar-lhe de que se os seus sermes nada forem alm de uma srie de citaes, algumas pessoas, provavelmente entre as mais ignorantes, diro: "Que homem erudito esse que est pregando!" Mas outras pessoas, sobretudo qualquer pregador que porventura esteja presente, percebero exatamente o que voc estiver fazendo. Mas o fenmeno invarivel em tudo isso que no haver poder na pregao. Dou minha garantia a esta afirmao. Jamais h qualquer poder em sermes que consistem meramente em "conforme Fulano ou Sicrano disse", ou ento em "Beltrano nos lembra que", e assim por diante. Essas declaraes se enfileiram uma atrs da outra, e todos sentem que o bom homem permitiu que sua leitura substitusse os seus prprios pensamentos. Espera-se que o pregador pense por si mesmo, pelo que toda a leitura a que ele se dedique deveria destinar-se a estimular-lhe os pensamentos e dar-lhe certo acervo de informaes. A prxima advertncia que eu ofereceria que devemos ser cautelosos e acima de tudo quando estivermos escrevendo para no raciocinarmos demais, acumulando razes muito prximas umas das outras. Tenho enfatizado de modo geral, no comeo de meu esboo original, a importncia do raciocnio, do desenvolvimento e da seqncia em um sermo. Todavia, que no haja raciocnios muito acumulados, refinados ou sutis. Isso se deve ao fato que um sermo visa a ser falado, e no fcil a ningum acompanhar um argumento muito denso e complexo, como quando estamos lendo. Por conseguinte, se voc for exagerado nesse particular, estar impedindo que as pessoas apreendam a Verdade. Essa advertncia pode aplicar-se igualmente a sermes extemporneos, mas seu perigo mais especfico, segundo sinto, se verifica em conexo com os sermes escritos. Portanto, encerro esta preleo dizendo: Prepare-se, mas tenha cuidado com as preparaes excessivas. E isso particularmente o caso com os sermes escritos. O perigo consiste em sermos por demais perfeitos. Voc embala seu prprio ideal e sabe o que pretende fazer; mas o perigo est em exagerar nesse ponto, no qual caso o sermo torna-se uma finalidade em si mesmo. O que se pode fazer para evitar tal ameaa? Qual o antdoto? Trata-se de algo bastante simples continue a relembrar a si mesmo, do comeo ao fim, de que aquilo que est fazendo visa ser apresentado ao povo, a toda sorte e variedade de gente. Voc no estar preparando um sermo para sbios ou mestres; estar preparando um sermo para uma congregao mista de pessoas, e a sua tarefa, e a minha, consiste em sermos uma ajuda para todos quantos estiverem na congregao. Teremos falhado, a menos que consigamos realizar isso. Portanto, evitemos toda abordagem ultra-acadmica e terica. Sejamos prticos. Lembremo-nos das pessoas: estaremos pregando para elas.

Captulo Doze ILUSTRAES, ELOQNCIA, HUMOR


Considerando agora o tipo extemporneo de pregao, e bem assim a preparao necessria para o mesmo, h muito menos a ser dito. Nesse caso, os perigos no so tantos; embora exista um ponto que eu gostaria de destacar, e fao isso em resultado das minhas prprias experincias. Trata-se do perigo que surge quando um homem, que geral ou freqentemente escreve os seus sermes e por diversos motivos resolve no mais faz-lo, e torna-se um pregador extemporneo. O maior perigo com que se defronta tal indivduo ser contentar-se com uma preparao inadequada. Instintivamente o indivduo acha que se no tiver de escrever na ntegra os seus sermes, ento tudo quanto se faz mister preparar um simples esboo ou "esqueleto", deixando tudo nesse ponto. Mas o resultado disso pode ser muito desastroso no plpito. Quando nos ocorre algum pensamento, enquanto estamos lendo nossas Bblias, e preparamos um esboo ou "esqueleto" apressado de um sermo, poder parecer-nos que extravasamos idias, sentindo que no haver a mnima dificuldade para pregar aquele sermo. Desafortunadamente, porm, com freqncia terminaremos por descobrir que, dias ou semanas mais tarde, quando nos pusermos a pregar no plpito com base nesse esobo, todas as idias parecero ter-nos abandonado, e pouqussimo teremos para dizer. Por mais que o tentemos, no poderemos recapturar aquilo que nos ocorrera, e comearemos mesmo a perguntar a ns mesmos como foi que chegamos quelas diversas divises do sermo. Parecia-nos bvio que antes tinham grande significao, mas, de alguma maneira, agora tudo se desvaneceu. A maneira de dar soluo a esse perigo pode parecer perfeitamente bvia, mas, se voc no tiver conscincia do problema, ento ter de aprender por meio de uma mui dolorosa experincia, tal como sucedeu comigo. Voc deve preparar os seus pontos, as divises principais, mediante certo nmero de divises secundrias ou subordinadas. Noutras palavras, ter que ter a certeza de que conta com material suficiente. As divises principais podero ser elaboradas, desenvolvidas e ilustradas de diversas maneiras. Nunca nos devemos olvidar de anotar no papel essas subdivises. Tal como eu aconselhara no tocante ao prprio esboo do sermo, uma vez mais enfatizo a importncia de tomar notas, de modo que voc possa ser relembrado, enquanto est pregando, daquilo que quisera dizer sob essa diviso especfica. A regra urea consiste em no permitir que a preparao seja muito breve; antes, que as subdivises da mensagem sejam elaboradas da melhor maneira possvel, pois assim no lhe faltar material. Conforme venho descrevendo, muitos pregadores tm dependido da inspirao que lhes sobreveio quando um texto repentinamente lhes falou ao corao, e descobriram que podiam se lembrar dele quando estavam pregando realmente no plpito. Estes tm ento cado na tolice e na tentao de imaginar que isso sempre

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tornar a suceder, e que, por isso mesmo, no ser necessria qualquer preparao cuidadosa. Mas a experincia no tardar a livr-lo desse conceito errado. Um outro fator que atua nessa conexo poder ser melhor ilustrado se eu contar a histria de um ministro que conheci no sul do Pas de Gales. Ela demonstra como na experincia espiritual de um indVduo h perodos de altos e baixos, de fluxos e refluxos. Pois bem, esse pregador em particular passara por grande experincia no despertamento religioso e reavivamento do Pas de Gales, nos anos de 1904 e 1905. Tratava-se de um homem habilidoso e muito estudioso. O reavivamento irrompeu quando ele era estudante; e isso muito afetou a ele e a outros. De modo bastante comum, durante algum perodo de reavivamento s pessoas concedida uma in-comum facilidade de falar e pregar, como tambm de orar. E o testemunho dos ministros do Pas de Gales, naquele perodo, que tinham de dedicar bem pouco tempo sua preparao para pregar. Tudo lhes parecia ser "dado"; no lhes faltava material, e da plenitude de seus coraes e de sua alegria crist, bem como por seu amor ao Senhor, falavam sem nenhuma dificuldade ou restrio. Mas por muitas vezes surge um problema quando um perodo dessa natureza chega ao fim e o reavivamento se atenua. Ento, muitos daqueles homens no percebem que passaram por uma fase excepcional, e que agora, tendo retornado a tempos comuns na vida da Igreja, tero de esforar-se muito mais para se prepararem. J conheci um bom nmero de pessoas que caram nessa armadilha, e por diferentes razes. Alguns deles tm mesmo chegado a pensar ser um pecado preparar sermes. Haviam gozado daquela grande liberdade e desenvoltura, em razo do que, quando tudo aquilo cessou, alguns deles caram em srias dificuldades espirituais e estiveram beira do desequilbrio mental, por sentirem que haviam entristecido ou abafado o Esprito. Alguns outros tmse sentido culpados de algum pecado, para eles inconsciente. Por qual razo no sentiram mais aquela mesma facilidade e fluncia de que antes haviam desfrutado? Conheci vrios homens nessa situao, e tive de ajud-los um pouco para sarem de tal depresso espiritual, a qual, em certos casos, chegou mesmo a atravessar a fronteira do que espiritual para o que j psicolgico. Foi por no ter compreendido isso que levou o homem sobre quem estou pensando em particular a cair em grave dificuldade. Naquele caso, o problema no consistia tanto no temor de haver "entristecido o Esprito", e, sim, de que ele pensava contar com bases bblicas para no preparar os seus sermes. Ele no tivera de preparar-se durante o perodo do reavivamento, e, terminado esse reavivamento, ele sentia que tinha garantias espirituais para dar prosseguimento a essa prtica. Sua base bblica era o trecho do Salmo 81, que diz: "Abre bem a tua boca, e ta encherei". Ele interpretava essas palavras como se elas ensinassem que um homem pode subir ao plpito sem preparar-se previamente, porquanto o material de seu sermo lhe seria outorgado. O pobre sujeito punha isso literalmente em prtica; e o resultado que ele esvaziou os bancos de sua igreja, tornando-se mais ou menos intil como pregador, durante os cinqenta anos seguintes. A grande tragdia que ele era homem de grande espiritualidade, dotado de muitas habilidades. Por conseguinte, se voc no quiser escrever na ntegra os seus sermes, ento no tropece em qualquer dessas armadilhas. Antes, prepare-se tanto quanto possvel, para

que na mente saiba o que deseja dizer, do princpio ao fim. No poderei exagerar a importncia dessa norma. Se minha prpria experincia se reveste de qualquer ajuda ou valor, ento posso adiantar-lhe que me tenho inclinado por fazer notas escritas cada vez mais completas, conforme os anos passam, ao invs de faz-las cada vez mais breves. Naturalmente, h variedade em questes dessa natureza. Se por um lado, porm, existem esses dois mtodos principais o sermo integralmente escrito e a preparao de notas para ajudar na pregao extempornea por outro lado tambm verdade que h pessoas que empregam variaes desses mtodos; e nada vejo de errado nisso. Tenho conhecido homens que preferem escrever quase integralmente a introduo de seus sermes, como tambm a concluso dos mesmos. Entre estas duas partes, preferem depender de seus esboos ou anotaes abreviadas. Muito pode ser dito em favor desse mtodo, especialmente quando algum est mudando de sermes integralmente escritos para o mtodo extemporneo de pregar. Tal mtodo ajuda durante o processo de transio. Alguns preferem escrever a introduo de seus sermes por haverem descoberto que, mesmo aps terem preparado o esboo de um sermo, ao subirem ao plpito subitamente comearam a tropear na introduo. Simplesmente no podiam ganhar mpeto na pregao, e isso os deixava to abalados que o sermo inteiro ficava arruinado. A maneira de corrigir essa falha, naquele perodo de transio, escrever na ntegra a introduo dos sermes, e, qui, por igual modo, a concluso. Passamos agora a pensar sobre vrias questes que surgem durante a entrega propriamente dita do sermo. Alguns homens lem do plpito os sermes, da primeira ltima palavra. No pretendo ser por demais dogmtico, mas por certo essa prtica deve incorrer em erro, deve ser prejudicial. Sei que podem ser citadas algumas instncias notveis, com base na histria passada, de homens que assim agiram e que foram notavelmente abenoados; entretanto, ningum firma leis respaldado em excees. Certamente a pregao envolve, conforme vimos em preleo anterior, um contato direto entre o povo e o pregador, manifestando-se um inter-relacionamento de personalidades, de mentes e de coraes. H nisso aquele elemento de "dar e receber". Portanto, convm que o pregador olhe o povo de frente; mas voc no poder contemplar o povo e ler um manuscrito ao mesmo tempo. Ler um manuscrito atrapalhar tanto a voc quanto ao povo. Voc perder a ateno dos ouvintes, no conseguindo prender-lhes o interesse; e eles, por seu lado, perdero o interesse em voc e o fio da meada do que estiver dizendo. No h que duvidar que pregar, por definio, consiste em discursar ao povo de maneira pessoal e direta. No se trata de alguma preleo terica ou acadmica; antes, fica subentendido um contato vivo. Qualquer coisa que contribua para reduzir esses aspectos ser algo ruim por si mesmo. Sei que alguns pregadores tm sido bemsucedidos quando lem os seus sermes; porquanto h excees para toda e qualquer regra que possam ser estabelecidas quanto a essas questes; mas isso em nada afeta a regra geral. Existem outros que, a despeito de no lerem seus sermes, costumam olhar atravs das janelas do templo, enquanto pregam congregao. Tal hbito no melhor que aquele outro, obviamente; voc poderia estar igualmente lendo seu manuscrito. Mas j conheci homens que davam a impresso que achavam esse um procedimento altamente espiritual eram grandes msticos a contemplar alguma dimenso invisvel!

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Quero apressar-me a ajuntar, entretanto, que aquilo que praticado por muitos outros pregadores, a saber, o fato de memorizarem os sermes que haviam escrito,

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algo igualmente prejudicial. Talvez no tanto quanto aquele outro mau hbito; mas no h muita distncia entre os dois. Todavia, este ltimo um pouquinho melhor do que aquele, porque, enquanto algum recita ou declama, pode olhar para as pessoas. Voc ter escrito um sermo; em seguida, o l por certo nmero de vezes; e, se possuir boa memria, poder facilmente decorar a maior parte do mesmo. J conheci muitos pregadores capazes de fazer isso. Porm, embora eu concorde que um mtodo um tanto superior, ainda assim no gosto dele. E a minha principal razo que tal mtodo escraviza o pregador, interferindo com o elemento da liberdade. Pois enquanto algum recita ou declama, na realidade no est mantendo contato com as pessoas. Antes, est se concentrando naquilo que memorizou, e que agora se esfora por relembrar; e na exata proporo, tal mtodo se interpe entre o pregador e as pessoas a quem ele dirige a palavra. O elemento vivo fica amortecido e o elemento mecnico ressaltado. Trata-se de questo muito difcil, e muitos pregadores tm sido forados a experimentar e a alterar seu modo de proceder, vez por outra. Sempre gosto de pensar que qualquer distino que se possa traar dentro do campo da oratria secular discurso poltico por exemplo tem validade tambm no campo da pregao. Existe certa diferena entre a retrica e a oratria, no mesmo? No que consiste essa diferena? exatamente essa diferena que enfatizo aqui. O retrico sente-se atado sua preparao, porquanto declama algo que preparou com extremo cuidado. O mais notvel exemplo de um bom retrico, em anos recentes, foi o falecido Sir Winston Churchill. Com freqncia ele tem sido chamado de orador, mas, na realidade, ele era mesmo um retrico. O pai dele, Lord Randolph, foi um orador; mas Sir Winston nunca foi tal. Quando era mais jovem, ele costumava escrever cada palavra de seus discursos, para em seguida memoriz-los e declam-los. Mais tarde na vida, ele criou o hbito de l-los; mas quando mais jovem, costumava recitar o que aprendera de cor. Que tal modo de proceder interfere com o contato vital e com o interrelacionamento que deve haver entre orador e ouvintes, algo que pode ser ilustrado no caso dele. Os seus oponentes, sabendo que ele estava recitando e realizando um feito da memria, procuravam interromp-lo. Isso o desequilibrava momentaneamente, e ele era obrigado a retroceder vrias frases, em seu discurso, recitando-as novamente, antes que pudesse prosseguir. Noutras palavras, visto ter sido ele um retrico, estava amarrado. 0 orador, por sua vez, sempre se sente livre e muito deve sua audincia. Neste caso h sempre um vivo inter-relacionamento sempre ocorre uma transao real. Tudo isso, por semelhante modo, verdadeiro no campo da pregao. O pregador deve ser um orador, e no um retrico. Sempre se perder algo na memorizao, recitao e declamao de um sermo. Um outro artifcio que os homens com freqncia adotam, e que, segundo penso, muito tem para ser dito a seu favor, preparar notas copiosas do sermo escrito. Ao invs de decor-lo, voc poder fazer observaes a respeito dele. Tendo escrito o mesmo, e, em resultado, tendo na prpria mente o mago do sermo, simplesmente registre no papel notas acerca dele, e em seguida pregue alicerado sobre essas notas. 98

Isso garantir muito maior liberdade do que qualquer dos dois mtodos anteriormente ventilados. Uma vez mais, essa uma prtica particularmente boa para o homem que se acha naquele estgio de transio do sermo escrito para a pregao extempornea. O grande elemento a liberdade. No posso enfatizar exageradamenle esse particular. Faz parte da prpria essncia do ato de pregar essa liberdade em nossas mentes e em nossos espritos, que ficam livres para receber as influncias do Esprito sobre ns. Se ao menos cremos no Esprito Santo, ento devemos crer que Ele est agindo poderosamente, enquanto nos ocupamos desse mais srio e maravilhoso dos trabalhos. Por conseguinte, devemo-nos franquear s influncias do Esprito. Como natural, isso nos leva a certo nmero de possveis conseqncias. Isso pode significar que nosso estilo no assim to perfeito; e, de fato, do ponto de vista estritamente literrio, pode ser um mau estilo. No entanto, estaremos em boa companhia. Os pedantes sempre criticaram o apstolo Paulo por causa dos seus anacolutos, no verdade? Eles ressaltam como Paulo por vrias vezes iniciou uma frase para ento deixar-se arrebatar de tal modo por seu tema que se esqueceu de termin-la. Isso liberdade, liberdade no Esprito. provvel que ele no se tivesse sado bem, diante de uma banca examinadora, mas o Esprito Santo Se valeu dele. No estou sugerindo que voc no deveria completar as suas frases; mas estou sugerindo que voc deveria ser livre. Assim sendo, quando o Esprito apossar-se de voc, e o estiver conduzindo, deixe-se levar. No se deixe atar, no se deixe agrilhoar. Ningum deveria ficar desencorajado diante dessas coisas. Jamais houve um pregador que no tenha tido de aprender por sua dura experincia. No desanime. Se, no princpio, voc achar que no pode pregar sem ter escrito na ntegra o seu sermo, ento escreva-o na ntegra. Porm, faa experincias da maneira como tenho sugerido. Escreva um dos sermes, e no o outro; experimente essas diversas modificaes e variaes. Acima de tudo, no fique impaciente consigo mesmo. No se deixe abater em demasia, se porventura tiver algum culto muito deficiente, e nem diga que nunca mais subir a um plpito sem estar munido de um sermo escrito na ntegra, posto no plpito sua frente. Isso a voz do diabo. No lhe d ateno; prossiga, at chegar ao estgio onde tenha a certeza de que se sente livre. No quero dar excessivo valor a esse ponto, mas existe um perigo bem real de depositarmos a nossa f em nosso sermo, e no no Esprito. Ora, nossa f no deveria estar fundamentada em um sermo, mas no prprio Esprito Santo. Portanto tenhamos a certeza de contar com liberdade em primeiro lugar, em ltimo lugar, e a todos os momentos; e ento entremos em contato com as pessoas. Chegamos agora a certas questes que so comuns a ambas essas maneiras de pregar, isto , sermes escritos ou pregaes extemporneas. Trato delas neste ponto porque com freqncia as pessoas me tm interrogado a respeito, fazendo comentrios e crticas sobre as mesmas. Refiro-me ao problema inteiro do uso de historietas e ilustraes. preciso que dediquemos ateno a esta questo. Suponho aqui que j sabemos fazer clara distino entre o uso de uma ilustrao e a espiritualizao de uma poro qualquer das Escrituras. No advogo aqui uma falsa e errnea espiritualizao 167

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das Escrituras; e tambm no devo descer a detalhes em demasia, por no estar apresentando uma preleo sobre homiltica. Mas quero deixar patenteado que existe uma diferena entre a espiritualizao de um incidente do Antigo Testamento e o simples uso desse mesmo incidente, como ilustrao. A diferena consiste no seguinte: Temos de deixar claro para os ouvintes, exatamente aquilo que estamos fazendo. Temos de esclarecer que o que estamos asseverando que assim como aquilo que estamos destacando aconteceu de fato no terreno da histria, assim tambm esse mesmo princpio deve ou pode ser encontrado no terreno espiritual. Deixe-me dar um exemplo. Quando conferenciava sobre reavivamentos, de certa feita, ventilei a histria de Isaque, que cavou novamente "os poos que se cavaram nos dias de Abrao, seu pai", os quais os filisteus haviam tapado aps a morte de Abrao. Algumas pessoas pensaram que, ao assim fazer, eu estivesse espiritualizando aquele incidente do Antigo Testamento. Assim pensaram por no terem percebido a diferena entre usar uma narrativa assim, como ilustrao, e espiritualiz-la. Se eu tivesse espiritualizado esse episdio, eu teria comunicado que Isaque estava fazendo algo de natureza espiritual naquela ocasio. Mas eu tinha feito questo de enfatizar que estava simplesmente usando aquela histria como uma ilustrao, alm de haver frisado que aquilo que Isaque fez no tocante gua a gua comum essencial para a vida e para o bem-estar do organismo fsico prove para ns um quadro simblico de um princpio de grande valor no campo espiritual, em conexo com os reavivamentos. Eu no estava dizendo que Isaque fez algo de natureza espiritual, mas to-somente mostrava que, assim como ele no desperdiou tempo enviando pesquisadores que descobrissem um novo suprimento de gua, mas simplesmente cavou novamente o antigo poo, por saber que ali havia gua, assim tambm me parecia ser da essncia da sabedoria, no terreno espiritual, e em tempos de dificuldade e seca espiritual, no desperdiar o nosso tempo procura de um novo "evangelho", e, sim, /oltar ao Livro de Atos e a cada perodo de reavivamento na histria da Igreja. Ora, isso lo espiritualizar um antigo incidente. Eu poderia ter procurado minhas ilustra-es ou minhas histrias no campo da fico, ou no campo da histria secular; saqueia ocasio, entretanto, preferi tomar um incidente do Antigo Testamento e us-o como minha ilustrao. Isso no espiritualizar, porquanto eu no estava dizendo que aquilo que Isaque fez levou a um reavivamento. Como natural, porm, importante que esclareamos bem aquilo que estivermos fazendo. Nossa congregao geralmente compreender isso com bastante facilidade; s os "sabidos" e os pedantes que, provavelmente, compreendero as coisas erradamente! Porm, retornando a histrias e ilustraes em geral, o que me parece realmente mau aquele tipo de coisa sugerido por um certo livro que tem o ttulo de The Craft of Sermon Illustration (A Tcnica da Ilustrao de Sermes). Para mim, tais artifcios so pura abominao. Nesse campo no h lugar algum para tal "tcnica". degradao uma vez mais. Conheci um pregador que sempre trazia no bolso uma caderneta de notas, e quando ele ouvia uma boa histria, sempre puxava daquela caderneta e anotava a histria ouvida. Ento, ao regressar ao lar, escrevia na ntegra a histria ouvida; e, ato contnuo, punha a histria escrita em certo fichrio, no arquivo. Aquela seria uma boa ilustrao para determinado tema. Por conseguinte, ele vivia sempre a 99

coligir histrias, dividindo-as e classificando-as em diversas categorias, e separando-as no seu fichrio. E ento, chegada a hora de preparar um sermo a respeito de um tema qualquer, ele puxava do fichrio e selecionava as histrias que desejasse. Ele exortava a outros para que o imitassem. Para mim, tal coisa no somente profissionalismo em seu pior ngulo, mas conforme venho dizendo, faz parte das artes de um aviltador, porquanto d demasiada ateno e se preocupa exageradamente em engodar o povo. E o que ainda pior, naturalmente, quando os pregadores repetem as histrias e ilustraes utilizadas por outros pregadores, sem reconhecer a dvida; e o pior de tudo quando compram livros de sermes, principalmente para descobrir tais histrias. Por qual razo me oponho a isso? porque sinto que essa prtica faz as histrias e ilustraes serem uma finalidade por si mesmas. O uso excessivo das mesmas tambm alcovita a carnalidade das pessoas que ouvem. Tenho observado isso com freqncia. Lembro-me de haver pregado em certo lugar, numa oportunidade, e de como o ministro, que me ouvira, chegou-se a mim, no fim da reunio, e disse: "Muito obrigado por seu sermo. Mas o senhor no nos deu desta vez qualquer ilustrao". Aquilo me fez pensar, e perguntei de mim mesmo: "Esse homem estava escutando para ouvir o qu?" Na vez anterior em que ele me ouvira, e eu me lembrava daquela ocasio, sucedeu que eu havia empregado maior nmero de ilustraes do que normalmente fao. Mas ali, ao que me parecia, estava um homem que viera ouvir no tanto a Verdade, mas ilustraes. No isso uma sria perverso? As histrias e ilustraes tm o propsito exclusivo de aclarar a Verdade, e no o de chamar a ateno para si mesmas. Todo esse negcio das ilustraes e das histrias contadas tem servido de marcante maldio, durante os ltimos cem anos. Acredito ser esse um dos fatores que explicam o declnio que ocorre na pregao, porquanto tem ajudado as pessoas a acreditarem que a pregao uma arte, uma finalidade por si mesma. Indubitavelmente h muitos que preparam um sermo to-somente a fim de poder usar alguma excelente ilustrao que lhes ocorrera, ou que tinham lido algures. A ilustrao, para eles, j se tornou o fator essencial; e em seguida, procuram algum texto bblico que cubra aquele tipo de episdio. Noutras palavras, o corao da matria se tornou a prpria ilustrao. Mas essa uma ordem de coisas que foi distorcida. A ilustrao visa a ilustrar a Verdade, e no a exibir a si prpria, e nem a chamar a ateno para si mesma. Antes, deve servir de meio para guiar e ajudar as pessoas a perceberem o princpio que o pregador est enunciando e proclamando, de modo ainda mais patente. Portanto, a regra sempre deveria ser que a Verdade ocupe lugar de preeminncia, e que lhe demos posio primordial; e as ilustraes devem ser usadas com critrio, esparsamente, tendo em mira exclusivamente aquele fim. Nossa tarefa no consiste em entreter o povo. As pessoas gostam de histrias, apreciam ilustraes. Nunca compreendi direito o porqu, mas as pessoas parecem gostar dos ministros que sempre falam sobre suas prprias famlias. No entanto, sempre fico enfadado diante disso, e no posso entender o pregador que se compraz em agir assim. Sem dvida alguma, h nessa atitude grande dose de presuno. Por qual razo as pessoas se interessariam mais pelos filhos do pregador do que pelos filhos de outras pessoas? Elas tm os seus prprios filhos, e poderiam multiplicar tais histrias com igual facilidade. O argumento em prol 167

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dessa prtica, em geral que ela introduz um certo "toque pessoal". Lembro-me de um cidado londrino que me disse jamais deixar de ir ouvir certo pregador, todas as vezes que ele visitava Londres. Esse pregador costumava subir do interior capital, uma ou duas vezes por ano. Encontreime com aquele homem certo dia, e ele me declarou: "Fui ouvir o Dr. Fulano no domingo passado. E o que h de mais formidvel nele que sempre nos revela a sua vida ntima!" Eu no tive muita certeza se ele estava sugerindo que eu fizesse a mesma coisa! de coisas dessa ordem que certas pessoas gostam, e exatamente isso que fazem realmente alguns pregadores. E pode-se notar claramente como isso alcovita aquilo que mais vil e pior em muitos membros de uma congregao. a mais crua carnalidade, uma espcie de concupiscncia e desejo para saber detalhes das vidas privadas das pessoas. Um pregador, sem embargo, deveria subir ao plpito a fim de enunciar e proclamar a prpria Verdade. Isso o que deveria receber a preeminncia, e tudo o mais deveria to-somente contribuir para essa finalidade. As ilustraes so meras servas, e voc deveria us-las escassa e criteriosamente. Em resultado de ter ouvido pregadores pelo espao de muitos anos, de ter eu mesmo pregado, discutido sobre esses assuntos e considerado os mesmos constantemente, estou preparado para atrever-me a dizer que o uso excessivo de ilustraes, dentro de um sermo, mostra-se uma medida ineficaz. Fazer isso sempre significa afrouxar a tenso at certo ponto. Existe aquele tipo de pregador que, aps ter proferido as suas primeiras palavras, afirma: "Lembro-me de..." e l vem uma outra histria. Em seguida, aps mais algumas observaes dele, ouve-se: "Lembro-me de...". Ora, isso significa que o tema, o mago e ponto de ataque da Verdade, esto sendo continuamente sujeitos a interrupes; como um trecho musical em "staccato"; e no fim, tem-se a impresso de ter estado a ouvir uma espcie de orador de fim de jantar, ou ento uma espcie de entretenedor, e no um homem que proclama uma grandiosa e gloriosa Verdade. Se tais pregadores se tornam populares, e assim acontece com freqncia, ento eles so populares somente no mau sentido, porquanto na realidade no passam de entretenedores populares. A nica outra coisa que digo acerca de histrias e ilustraes que, quando voc se utilizar delas, certifique-se dos fatos reais. Recordo-me da ocasio em que, sendo ainda jovem mdico, eu ouvia um sermo no qual havia uma extensa ilustrao que o pregador ficou desdobrando por longo tempo. O ponto por ele frisado era a loucura do pecador por no prestar ateno s primeiras advertncias de sua conscincia, etc. Isso foi ilustrado de maneira exageradamente elaborada, mediante a histria de uma mulher que ele havia sepultado na semana anterior. Ela sofrer de cncer em um dos seios, mas, quando foi consultar um mdico, os depsitos secundrios j se tinham propagado at coluna vertebral e outras pores de seu corpo. Agora era tarde demais para a cura. O que havia de errado com aquela mulher? "Bem", ajuntou o pregador, "a tragdia daquela mulher que ela no dera ateno primeira picada de dor". Para mim, que era mdico, ouvir tal coisa era algo ridculo. Pois a dificuldade que circunda esse tipo de cncer que ele no provoca qualquer dor, at haver avanado a um estgio muito adiantado; pois geralmente cresce de maneira insidiosa e calma. A dificuldade daquela 100

pobre mulher no era que ela havia ignorado a dor, e, sim, provavelmente, que tinha ignorado alguma protuberncia, que talvez ela pudesse ter apalpado. Aquela grandiosa ilustrao fora arruinada, pelo menos no que me dizia respeito, porquanto aquele pregador no se inteirara dos fatos que resolveu usar. Com grande freqncia podemos cair em erros dessa espcie se lanarmos mo de ilustraes retiradas do mundo cientfico, e se no tivermos plena certeza da exatido daquilo que dizemos a respeito dos fatos. Tenha cuidado, pois, ao penetrar em terrenos do conhecimento humano sobre os quais voc no est bem informado. Talvez voc tenha lido algo a respeito em um artigo abreviado ou em algum jornal, e por essa razo pensa que j sabe tudo sobre aquele assunto em particular; e se aventura a us-lo como ilustrao. No infreqente que o prprio sujeito que escreveu aquele artigo abreviado tambm no saiba muita coisa sobre o assunto, por ser muito mais um jornalista do que um cientista. E voc far pior ainda do que ele; e assim, uma pessoa dotada de real conhecimento cientfico, que porventura o esteja escutando, comear a duvidar da validade da Verdade que voc estiver enunciando. Tal pessoa sentir que voc no criterioso no que diz; e que, se voc costuma manusear as Escrituras da mesma maneira que est manipulando aquilo que ele mesmo conhece, bem, ento ele no se inclinar muito para ouvir atentamente o que voc tem a dizer. Por conseguinte, tenha muito cuidado com os fatos, se voc se aventurar a us-los nesse campo das histrias e ilustraes. Nesta altura precisamos ponderar um pouco sobre o lugar da imaginao nos sermes e na pregao. Naturalmente, isso est vinculado ao assunto anterior, apesar de ser diferente. A minha impresso que hoje em dia no h tanto perigo no que toca ao lugar da imaginao, na pregao, como havia antigamente. Todos nos temos tornado to cientficos que pouco espao resta para a imaginao. Para mim, isso deveras lamentvel, porquanto, na pregao, a imaginao algo importantssimo, capaz de prestar grande ajuda. Mas estou perfeitamente disposto a concordar que se trata de medida perigosa. Todavia, no nos olvidemos que a imaginao um dom de Deus. No seria grande o nmero de poetas, no fora o dom da imaginao; e se voc acredita que se deve conquistar para o Senhor Jesus Cristo todas as modalidades de cultura, ento no despreze a imaginao. Por que a imaginao deveria ser utilizada somente pelos que no so cristos? No, a imaginao tem um lugar real e garantido na pregao da Verdade, porque ela torna a Verdade vivida e viva. Naturalmente, pode-se exagerar nesse particular, em qual caso ela se torna perigosa. Mas evidente que, nesse campo, qualquer coisa pode tornar-se perigosa, conforme temos averiguado; entretanto, o uso da imaginao se reveste de perigos particularmente grandes. Na minha opinio, esse sempre foi um dos maiores problemas em conexo com a pregao, talvez em parte devido minha nacionalidade! Qual o lugar da nacionalidade na prtica da pregao, e, de fato, o lugar da nacionalidade e do temperamento na vida crist como um todo, e, finalmente, o lugar da nacionalidade e do temperamento na teologia? Quo facilmente poderamos entrar numa digresso, nesta altura. Sem importar qual seja a verdadeira explicao da razo de ter isso sido sempre um grande problema para mim, o fato que estou perfeitamente certo quanto essncia do problema. O perigo que a imaginao pende por enganar-nos, podendo facilmente 167

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atravessar a fronteira daquilo que til, chegando quele exagero, uma vez mais, em que chama ateno para si mesma, e ento teremos perdido o contato com a Verdade que lhe dera origem. No fim, ser apenas imaginao; e as declaraes que voc tiver feito com base na imaginao, elas que influenciaro as pessoas, e no a Verdade propriamente dita. No difcil encontrar notveis exemplos disso na histria. George Whitefield, como bvio, era dotado de grande e excepcional imaginao. Incidentalmente,' parece perfeitamente claro, atravs da leitura da histria da pregao e das biografias dos pregadores, que os grandes pregadores sempre foram homens dotados de grande imaginao. Isso tem feito parte dos dons que possuam, da oratria e do poder de influenciar pessoas, dons esses que so dados por Deus. Whitefield empregava livremente a sua imaginao, conforme transparecia com clareza, e penso que ocasionalmente tambm ficou claro que ela escapulia de seu controle. Consideremos aquela famosa ocasio quando Whitefield pregava certo dia na casa da Condessa de Huntingdon, em Londres, a um distinto auditrio, entre os quais se achava o famoso Lord Chesterfield. Chesterfield era um incrdulo, mas ele estava interessado em pessoas notrias, interessando-se particularmente na boa oratria. Fora persuadido a ir ouvir Whitefield. Naquela oportunidade, o pregador estava usando sua famosa ilustrao de um cego que caminhava ao longo da beirada de um precipcio, com sua bengala e o seu co. A princpio, o cego caminhava a boa distncia da beira, mas ia-se aproximando cada vez mais, e pouco mais para o lado havia uma temvel garganta que significaria morte certa para quem ali casse. Whitefield ilustrava a maneira pela qual o pecador prossegue e se avizinha cada vez mais do terrvel abismo do Julgamento Final e da perdio eterna. A despeito de todas as advertncias, o pecador prossegue exatamente como aquele pobre cego, que perdera sua bengala e cujo co fugira, mas que continuara andando cada vez mais para perto da beira do precipcio. Whitefield vinha elaborando e pintando esse quadro com as cores mais vividas por algum tempo, e da maneira mais dramtica e imaginativa possvel; e o efeito disso foi to poderoso que, em dado ponto, Lord Chesterfield saltou da cadeira, gritando: "Misericrdia! o pobre cego se foi!" Que podemos, portanto, dizer sobre um episdio assim? Teria Whitefield cruzado a fronteira do que razovel? O que foi que influenciou Chesterfield? nesse ponto que o problema se origina. Permita-me, entretanto, contar uma outra histria autntica. Houve um pregador no Pas de Gales, no fim do sculo XVIII e comeos do sculo XIX, de nome Robert Roberts. Tambm era possuidor desse dom da imaginao ainda mais intensamente do que Whitefield. Certo dia ele pregava em um templo apinhado de ouvintes, e novamente ventilava esse mesmo ponto do pecador que no quer dar ouvido aos avisos que lhe so feitos preferindo os prazeres e ignorando os sinais de augrio sobre o juzo vindouro. A fim de reforar esse ponto, empregou ele uma vivida ilustrao. Algumas pessoas que passavam temporada no litoral tinham resolvido passear pela praia. Havia rochas que adentravam pelo mar uma espcie de promontrio que se projetava por boa distncia. A mar estava baixa, razo pela qual tinham caminhado at extremidade do promontrio, e, tendo chegado ali, deitaram-se de costas no solo, 101

aquecendo-se ao sol. Ali estavam se deleitando grandemente, dormindo, lendo, e fazendo coisas semelhantes. No entanto, no haviam notado que tivera incio a mar enchente, e que o mar estava retornando mui lentamente. No deram ateno ao que sucedia; mas a mar continuava lambendo as rnrhas de ambos os lados do promontrio, terminando por circundar aquelas pessoas. O pregador continuou explorando graficamente o tema, at que chegou onde aquelas pessoas "deram-se conta" da terrvel sorte que as aguardava. Restava-lhes ainda apenas o tempo suficiente para voltarem para a praia, e ouvirem s vozes de advertncia dos que lhes gritavam da beira. Roberts desenvolveu de tal modo a sua ilustrao, com a sua poderosa imaginao, que, quando usou a sua igualmente poderosa voz para representar os gritos de advertncia e as splicas das pessoas na beira da praia, para que aquelas outras escapassem sem tardana do promontrio, para salvar as suas vidas, conforme ficou registrado, a congregao inteira de seus ouvintes literalmente se ps de p e correu para fora do templo! Isso no pode ser satisfatoriamente explicado em termos do temperamento gals e da ignorncia do povo naquela poca. Tal espcie de acontecimentos costumava suceder mui freqentemente em reunies ao ar livre, nos Estados Unidos da Amrica e na Inglaterra, exatamente naquela mesma poca, e mesmo depois da mesma. Exatamente a mesma coisa pode ser verificada no ministrio de Charles G. Finney. Ali, uma vez mais, estava um homem dotado de poderosssima personalidade e de grande imaginao; e acredito que isso explica o que aconteceu a muitos de seus supostos convertidos. A minha atitude ante essas coisas que por certo j foi cruzada a fronteira que divide o que legtimo do que errado, no uso da imaginao, quando algum alinge esse ponto. O que estava afetando as pessoas que descrevi nesses episdios, certamente no era a Verdade; tal influncia foi antes o grfico delineamento de uma cena, foi a poderosa e talvez frtil imaginao do pregador. O mesmo resultado pode ser conseguido mediante filmes ou peas teatrais dramticas. Voc deve estar lembrado da histria da dama que fora a um teatro de Londres, ver uma pea, em uma noite de inverno. Tudo aconteceu nos dias antigos em que ainda no havia veculos motorizados. O cocheiro a conduzira at ali na carruagem de propriedade dela, e, enquanto ela apreciava a pea teatral por duas horas e meia, o cocheiro ficou sentado na banqueta do cocheiro, ao mesmo tempo em que o cavalo continuava atrelado carruagem. No interior do teatro, aquela dama estivera chorando, profundamente comovida, ante o sofrimento de algumas pessoas pobres, que eram personagens da pea. Porm, quando ela saiu do teatro e encontrou seu pobre cocheiro recoberto de neve e quase morrendo enregelado, de modo algum se deixou comover, mas antes considerou tudo como parte natural da rotina da vida que ela levava. isso a. O que que nos comove? Tudo quanto estou procurando dizer que nossa tarefa consiste em certificar-nos de que os nossos ouvintes se deixem abalar pela Verdade, e no pela fora da nossa imaginao. Tal como acontece com outras particularidades, o uso da imaginao pode tornar-se bastante ridculo e digno de risadas zombeteiras. Quando se ouve um pregador que talvez no seja bem dotado de inteligncia, mas dotado de boa imaginao, ento essa questo pode tornar-se bastante divertida. Lembro-me de ter ouvido um idoso pregador e isso aconteceu, literalmente que pregava sobre a parbola do Filho Prdigo. Os detalhes da parbola citada, dados nas Escrituras, no eram suficientes para aquele pregador; ele sentia que tinha de fazer adies. Sua imaginao 167

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comeou a funcionar e, eventualmente, atingiu as raias do ridculo, quando chegou a descrever as condies do insensato filho prdigo, naquele pas longnquo, durante o perodo de fome, imediatamente antes de cair em si. Ele frisou que o dinheiro do jovem acabara, que todo o alimento fora consumido, e como agora ele tinha de depender das cascas que davam para os porcos. Mas at mesmo esse suprimento de cascas estava falhando, at que terminou de todo, e no somente o infeliz filho prdigo estava faminto e desesperado, mas os prprios porcos estavam desesperados de fome. "Ali estavam eles", disse ele, "e aquela fome terrvel deixara os sunos to frenticos que j comeavam a ruminar nas beiras das calas do pobre rapaz!" Nessa altura, a Verdade fora inteiramente esquecida, e j nos encontrvamos no terreno da fantasia, para no dizer da comdia. Ali estava um homem que se deixara arrebatar pela sua imaginao para longe do que razovel. Jamais devemos permitir que isso suceda. Sempre nos devemos certificar de que tudo quanto possumos, na forma de dons e habilidades, fique subordinado Verdade. Espero poder retornar a esse aspecto, porquanto acredito que esse um dos mais acirrados conflitos em que qualquer pregador verdadeiro se pode encontrar. Onde que a gente pode traar a linha divisria? Minha sugesto que o pregador sempre capaz de reconhecer quando est se deleitando na sua histria ou imaginao, ao invs de concentrar a sua ateno naquilo que ele pretende ilustrar. No momento em que um pregador chega a esse ponto, chegou a ocasio de parar; porque no estamos interessados somente em influenciar ou comover as pessoas; o nosso desejo deve ser que a Verdade que deveria influenci-las e lev-las ao. No que tange seo seguinte, na realidade tenho praticamente as mesmas coisas a ventilar. Abordaremos aqui o lugar que cabe eloqncia ou oratria na pregao. No preciso dizer mais do que isso, por enquanto, exceto que este assunto pode ser valorosssimo, pois assim tem sido no caso de homens que tenho citado, alm de muitos outros os quais eu poderia citar. Uma vez mais, entretanto, surge em cena aquele grande perigo de cruzar a linha divisria e de nos interessarmos na eloqncia propriamente dita, tornando-nos mais preocupados com a maneira como expressamos o que estamos dizendo do que em dizer a prpria Verdade, tendo mais interesse no efeito que produzimos do que nas almas mesmas das pessoas a quem nos dirigimos. Em ltima anlise, bvio, isso pode tornar-se uma questo de orgulho pessoal. Haver alguma regra que dite sobre essa questo? A nica norma que estabeleo que nenhum homem deveria tentar ser eloqente. No hesito em afirmar isso, quando falo, naturalmente, a respeito de pregadores. Talvez os estadistas e outros profissionais tenham esse direito de tentar ser eloqentes. Mas eu mesmo firmaria a regra de que um pregador nunca deveria tentar mostrar-se eloqente; mas, se ele perceber que naturalmente dotado de eloqncia, ento tal qualidade se revestir de grande valor, e poder ser usada por Deus. Reporto-me novamente aos arroubos de eloqncia do grande apstolo Paulo, nas suas epstolas. Ele nunca se lanou ao tentame de produzir qualquer obra-prima literria; e nem mesmo se interessava por mera forma literria. No foi Paulo um literato; mas, quando a Verdade se apossava dele, ento ele se tornava poderosamente eloqente. Ele revela-nos que os crentes de 102

Corinto diziam a seu respeito que era possuidor de uma "... palavra desprezvel...". Isso significava meramente que ele no imitava as maneiras retricas dos grandes retricos gregos; mas no significava que ele no pudesse ser eloqente. Mas o que se pode entrever disso que a eloqncia de Paulo sempre era espontnea e inevitvel jamais produzida, jamais fingida, jamais moldada sob encomenda. Tornava-se ela inevitvel por causa da grandiosidade da Verdade e dos conceitos que se franqueavam diante do seu intelecto. Quando a eloqncia produzida dessa maneira, ento assevero que ela se torna uma das mais proveitosas servas da pregao autntica. A histria da pregao demonstra abundantemente esse fato, por muitas e muitas vezes. Volvemos nesta altura a nossa ateno para um outro ponto daquela lista de vrias coisas que um indivduo precisa levar em conta em um sermo escrito ou extemporneo, a saber, o papel do humor na pregao. Essa uma outra questo mui difcil. O que torna todas essas coisas to difceis que so todas elas dons naturais; e o ponto debatvel o uso dos dons naturais, ou mesmo o lugar dos dons naturais, nesse grandioso mister da pregao. A histria da pregao e dos pregadores demonstra que tem havido tremendas variaes nesse particular. No caso de um nota-bilssimo e grande pregador como foi Spurgeon, houve muito bom humor alguns de ns diramos que houve exagerado bom humor. Voc j deve ter ouvido falar sobre a dama que foi entrevistar-se com ele para queixar-se desse elemento do humor em seus sermes. Ela era profunda admiradora do Sr. Spurgeon, e derivava muito proveito de suas pregaes. No entanto, sentia que havia humor em demasia em seus sermes, queixando-se disso para ele. Spurgeon era homem bastante humilde, e disse para ela: "Bem, madame, possvel que a senhora esteja com a razo; mas se soubesse o nmero de piadas que eu no conto, e o nmero de coisas que me refreio de dizer, ento me daria mais crdito do que me est dando". Ora, acredito que isso expressava uma verdade. Por natureza, ele foi homem de muito bom humor, e isso naturalmente borbulhava de seus lbios. Consideremos, entretanto, Whitefield, que Spurgeon tomava como modelo Whitefield jamais demonstrou tal humor. Antes, mostrava-se sempre tremendamente srio. No sculo XVIII, no qual Whitefield viveu, havia outros pregadores, como John Berridge, de Everton, na Inglaterra, que tambm eram dotados de bom humor natural. Esses homens sempre me deixam atnito, porquanto sinto que geralmente avanavam demais, permitindo que seu bom humor tomasse as rdeas nas mos. No ousaria dizer que no h lugar para o bom humor na pregao; mas minha sugesto que isso no deve ocupar posio por demais importante, tanto devido natureza da obra como devido ao carter da Verdade que manuseamos. O pregador cuida de almas, devendo preocupar-se com elas e com o seu destino. Ele algum postado a meio caminho entre os homens e Deus, e atua como embaixador enviado por Cristo. Minha opinio que, por motivo dessa considerao que a tudo domina, o mximo que algum poderia dizer sobre o papel do humor que ele s permissvel se for um dote natural. O indivduo que procura forar a si mesmo a ser divertido uma abominao, e jamais se deveria permitir que ele ocupasse um plpito. A mesma opinio se aplica ao homem que faz isso deliberadamente, a fim de obter as boas graas de seus ouvintes. Nunca compreendi porque tem-se esperado esse tipo de coisa dos assim chamados "evangelistas profissionais". 167

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Todas essas coisas precisam ser consideradas, e no devem ser varridas para um lado. Todas essas coisas podem ser servas e podem revestir-se de grande valor; mas sempre nos convm ser cautelosos no uso das mesmas. Devemos ser igualmente cuidadosos para no corrigirmos em demasia o abuso dessas prticas ao ponto de nos tornarmos pregadores tediosos, descoloridos e sem vivacidade. Enquanto nos olvidarmos de ns mesmos e nos lembrarmos do diabo, nunca cairemos no erro. Minha palavra final, que de modo algum imprpria nesta altura, alude durao do sermo. Uma vez mais assevero que no deveramos ser por demais mecnicos ou rgidos quanto a isso. O que determina a durao de um sermo? Acima de tudo e em primeiro lugar, o prprio pregador. O tempo algo bastante relativo, no mesmo? Dez minutos, quando ouvimos certos homens, parecem ser uma era; mas uma hora, quando ouvimos a outros, se passa como se fossem alguns poucos minutos. Isso no exprime apenas a minha opinio pessoal, mas tambm a de todas as congregaes. Portanto, visto que essa questo varia de conformidade com os pregadores, ridculo tentar estabelecer regras fixas no tocante durao do sermo, aplicando-as a todos os pregadores. Alm disso, penso que a durao de um sermo tambm deveria variar de acordo com o assunto explorado. Alguns pontos podem ser referidos em pouco tempo, e sempre deveramos trat-los de conformidade com isso, nunca sentindo que deveramos continuar a "enrol-los" para preencher um determinado perodo de tempo. Alm disso, a durao de um sermo tambm varia dependendo da congregao que o ouve. A capacidade das congregaes, segundo temos visto, varia tremendamente. Por conseguinte, tudo isso deveria entrar em nossas consideraes sobre a durao de um sermo, sob a condio de que nos lembraremos de todas as qualificaes que expus no tocante ao papel da congregao em toda essa matria. Se algumas congregaes fossem o rbitro sobre essa questo, ento todo sermo teria, no mximo, a durao de cerca de dez minutos somente. O pregador no deve dar ateno a essa espcie de "adorador", mas antes, cumpre-lhe fazer a sua avaliao pessoal acerca do seu povo. Se voc chegar concluso que seus ouvintes so pessoas que no podem tolerar mais do que certa poro, ento oferea-lhes esse tanto, e no mais. Voc ser mau mestre e mau pregador se falhar na observncia desse particular. Existem ainda quaisquer outras regras que possam ser ditadas, a respeito da durao de um sermo? No h necessidade alguma de dizermos que dez minutos um tempo ridiculamente inadequado. Como que algum poderia ventilar qualquer dos temas com que se ocupa a verdadeira pregao em apenas poucos minutos? Isso simplesmente impossvel. Por outro lado, igualmente errado dizer que o pregador sempre deveria pregar pelo espao de uma hora. Estou usando da imaginao quanto a essas coisas? Temo que no. O despertado interesse sobre os escritos dos puritanos, mesmo que somente na Gr-Bretanha, conforme temo, tem contribudo para produzir certo nmero de jovens pregadores que parecem pensar que ningum pregou coisa alguma se no pregou por uma hora. Parece ser essa a questo mais importante, na mente deles. Portanto, esto causando grande dano a si mesmos e Verdade. A razo pela qual pregam por uma hora porque assim agiam os puritanos. Quo ridcula pode tornar-se toda essa questo! 103

No, no existem regras fixas quanto a essa matria. Entretanto, para sermos realmente prticos, sinto que nos encontramos em uma espcie de crculo vicioso, nos tempos em que vivemos, no que concerne a toda essa questo da durao de um sermo. O pobre pregador se acha nesse dilema. Ele no deseja ofender as pessoas que costumam freqentar as suas reunies, mostrando-se extenso demais em seus sermes. Sabe que eles no apreciam sermes longos, e que tendem por pensar que os sermes dele so longos demais. O resultado disso, no infreqentemente, que o pregador reduz de tal maneira a extenso dos seus sermes, que os membros de sua igreja, alm de outras pessoas, comeam a sentir que no vale a pena irem ouvi-lo. Desde h muito chegada a ocasio de interrompermos obrigatoriamente esse crculo vicioso. Precisamos faz-lo, embora talvez com o risco de ofendermos a certas pessoas, que freqentam as reunies mecanicamente, por motivo de mero tradiciona-lismo ou por justia prpria. Fomos comissionados pelo Senhor ressurreto, e no somente pelo povo; nossa preocupao primria deve ser com a Verdade e com a necessidade que o povo tem da mesma. No podemos pensar primariamente em termos do tempo que se escoa, e nem devemos permitir que nossa gente pense nesses termos. De fato, faz parte da tarefa do pregador libertar sua gente da servido ao tempo, bem como da preocupao com a vida to-somente neste mundo. Que a Verdade, que a mensagem, decrete a extenso do tempo, porquanto, governados por esse fator, e conhecendo "o temor do Senhor", ento "persuadimos aos homens", estando aptos a prestar contas dos "feitos do corpo", ao nos apresentarmos diante do "tribunal de Cristo". Se, em acrscimo a isso, pudermos dizer honestamente que "o amor de Cristo nos constrange", ento jamais nos desviaremos nesse particular, ou em qualquer outra questo.

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O QUE EVITAR

Captulo Treze

0 QUE EVITAR
At agora, temos considerado a preparao do sermo e de certas coisas comuns preparao do sermo e ao preparo de ns mesmos. Existe mais uma questo que algumas pessoas podero considerar trivial mas que, para mim, se reveste de importncia. Deveria o pregador anunciar de antemo o tema sobre o qual est prestes a pregar? Parece bem claro que a maioria das pessoas evidentemente gosta disso, mormente no caso daquelas Igrejas que fazem propaganda de seus cultos pblicos; e assim tornou-se costumeiro anunciar o tema. Uma vez mais, preciso deixar registrado o fato de que essa uma prtica que desaprovo, e que jamais segui. Afirmo isso por muitas razes. A primeira razo, que predomina sobre tudo, que as pessoas deveriam vir casa de Deus para adorar a Deus, e tambm para ouvir a exposio da Palavra de Sua Verdade, sem importar qual seja, sem importar o aspecto, sem importar a poro que estiver sendo considerada. Essa deveria ser a razo de nossa freqncia, esse o motivo que deveria ocupar lugar primacial em nossas mentes, e no qualquer outro assunto ou questo. Anunciar o tema errado, por conseguinte, porque exerce uma influncia adversa sobre o povo. Encoraja um pseudo-intelectualismo. Assim classifico a questo porque certamente isso que ela realmente . Trata-se de uma prtica iniciada no sculo que passou. At onde se pode sondar, no era praticada antes desse tempo, quando o povo costumava congregar-se a fim de adorar a Deus, a fim de ouvir a exposio das Escrituras, ou qui mesmo, ouvir a algum grande pregador. Entretanto, aproximando-se os meados do ltimo sculo, as pessoas comearam a considerar-se melhor instrudas e mais intelectuais, sentindo que teriam de ter "temas" sobre os quais pensar. Tudo fez parte daquelas profundas mudanas que tiveram lugar perto dos meados do sculo passado, que se tornaram conhecidas como a fase vitoriana. Podiam elas ser encontradas com freqncia tanto nos Estados Unidos da Amrica quanto na Gr-Bretanha e em outros pases. J fiz aluso ao fato em conexo com o tipo de templo e com a forma do culto. Recomendo, como algo importantssimo, que se faa um estudo sobre as sutis alteraes que ocorreram a certa altura dos meados do sculo passado. Antes disso, a antiga idia era que as pessoas se reuniam para adorar a Deus e para ouvir a exposio das Escrituras. Outrossim, os ouvintes esperavam a descida do Esprito Santo sobre o pregador e sobre o culto inteiro. Gradualmente, entretanto, foi tendo lugar certa modificao dessa posio para um tipo de culto mais centralizado em torno do homem. J vimos como isso ocorreu no evangelismo. O interesse em "temas" ou assuntos foi uma das caractersticas definidas de tal alterao. No ramos mais pessoas simples, e o que se fazia necessrio agora era um "discurso" ou preleo, e no que as pessoas ficassem sob o poder da pregao da Palavra. Na qualidade de pessoas entendidas, queramos "alimento para os 104

pensamentos", estmulo intelectual, ficando negligenciada a sensibilidade espiritual. Estvamos interessados por assuntos, por tpicos, n o anncio dos temas encorajava esse pseudo-intelectualismo. Tal atitude tambm encoraja uma abordagem excessivamente terica da Verdade. J pudemos ver quo prejudicial isso para o prprio pregador; e se prejudicial para ele, muito pior para seus ouvintes. Uma outra objeo a essa atitude que ela tende por isolar os diversos tpicos de seus respectivos contextos nas Escrituras; na verdade, em ltima anlise, reputa as Escrituras como mera coletnea de declaraes a respeito de assuntos especficos. Dessa maneira, o indivduo pulveriza as Escrituras em minsculas partculas, esquecendo-se do todo; mas no h que duvidar que o todo mais importante que suas partes componentes. Por conseguinte, a prtica de anunciar tpicos de pregao prejudicial, porquanto extrai tais assuntos de seus respectivos contextos, tendendo por isol-los; efetivamente, a tendncia ficarem os tpicos isolados at mesmo uns dos outros. E dessa maneira, perde-se o senso de algo completo, que h na mensagem bblica, ficando o indivduo interessado em tpicos e questes especficos. Uma razo ainda mais importante para fazermos oposio a essa prtica de natureza mais pastoral. Por que as pessoas se interessam por "tpicos"? A resposta que elas pensam saber o de que precisam, e querem ouvir exclusivamente aquilo que dizem revestir-se de "tremendo interesse". Voc j deve ter deduzido que faz parte do meu argumento inteiro o fato de que as pessoas comuns no esto, em ltima anlise, em posio de saber do que necessitam; e a experincia que temos de ns mesmos no passado, alm da experincia que temos como pastores de almas, ensina-nos que com imensa freqncia as pessoas tm noes errneas sobre suas necessidades. Como natural, o pregador tambm pode equivocarse quanto a esse aspecto, mas tal equvoco se aplica muito mais freqentemente s congregaes. parte, repito, de todo nosso tratamento desse assunto, a posio de no permitir que os bancos decidam o tema da pregao e de no encoraj-los nesse sentido. Pelo contrrio, deveramos expor-lhes a Verdade em sua inteireza, levando-os a perceber que existem aspectos vitais da mesma acerca dos quais so ignorantes, e nos quais, segundo todas as aparncias, no se interessam de forma alguma. No entanto, deveriam interessar-se pela Verdade inteira e por todos os seus aspectos. E a ns compete mostrar-lhes o quanto isso lhes necessrio. Permita-me expressar a questo da maneira seguinte. Sempre haver o perigo de nos tornarmos assimtricos, destitudos de equilbrio na vida crist. Algumas pessoas so tremendamente interessadas, conforme dizem, nos assuntos profticos; e sempre querem saber se o pregador ir pregar sobre questes profticas. Em caso positivo, farse-o presentes; no se duvide a esse respeito. Tenho descoberto isso por muitas vezes. Lembro-me do falecido Dr. G. Campbell Morgan, meu predecessor, que de certa feita me disse em tom de brincadeira: "Se voc quiser ter uma multido excepcional de ouvintes, anuncie que ir pregar sobre assuntos profticos; e voc conseguir reunir tal multido". Existem pessoas assim; elas sentem cobia por temas especficos profecia, santidade, 179

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e coisas semelhantes. Por conseguinte, se anunciarmos o tpico da pregao, tenderemos por aumentar esse desequilbrio, essa vida crist assimtrica. Porm, permita-me colocar a questo, finalmente, como uma generalizao. Por muitas vezes tenho ficado surpreso ao observar como as Igrejas e os pregadores aferram-se a mtodos do sculo XIX, mesmo depois de j se terem despedido h muito das grandes Verdades que foram enfatizadas, principalmente, na primeira parte daquele sculo. Esse hbito e prtica de anunciar um tpico, de ter um coral e de ter uma preleo para as crianas todas essas coisas penetraram nas Igrejas no sculo passado; no eram realizadas antes disso. Tudo fazia parte do pseudo-intelectualismo da fase vitoriana; e agora estamos experimentando os resultados dessa prtica. Estou chamando ateno para isso porque sinto que h uma necessidade urgente de nos desvencilharmos desses hbitos maus, dessa falsa respeitabilidade e intelectualismo, que tanto caracterizaram o final do sculo passado. Essas coisas tm dominado os nossos cultos; e sinto que servem somente para prejudicar a pregao do Evangelho e a centralidade da pregao do Evangelho. Ao invs de simplesmente perpetuarmos determinadas prticas, deveramos indagar; Por que eu deveria estar praticando isto ou aquilo? Como que teve comeo este costume? Quando assim fizermos, descobriremos que muitas dessas coisas que atualmente so tidas como essenciais, foram introduzidas somente pelos meados do sculo passado, e pelos motivos mais errneos. Quo diferente seria o estado das nossas Igrejas se nos mostrssemos to preocupados com a ortodoxia em nossas crenas como nos preocupamos em ser ortodoxos na conformidade s "coisas que devemos fazer" e com as "coisas que so feitas" nas Igrejas. indispensvel, nestes dias, dizermos algo acerca de toda a questo da pregao pelo rdio e pela televiso. Fiz aluso a isso na introduo a esta srie de prelees; mas preciso destacar novamente esse particular, por ser uma questo vividamente debatida pela maioria dos pregadores da atualidade. Eliminando-se uma ou duas excees, por motivo de circunstncias muito especiais, isso algo que me tenho recusado a fazer, porquanto tenho mantido o ponto de vista, como o fao at agora, que esses meios de comunicar a Verdade so adversrios da verdadeira pregao. As discusses e debates sobre diferentes tpicos, bem como as entrevistas, so coisas que classifico em diferentes categorias. De fato, eu chego mesmo a afirmar que desde cerca do ano de 1920, mais ou menos, esse tem sido um dos principais fatores que militam contra a confiana na pregao. O argumento usado pelo lado oposto geralmente colocado em termos dos resultados que disso advm, e podem-se ouvir maravilhosas e emocionantes histrias de pessoas que acidentalmente ligaram seu aparelho de rdio e ouviram um recado que as arrebatou e conduziu sua converso. A mesma coisa se aplica televiso; sempre apresentado o argumento baseado nos resultados. Essa questo deve ser examinada criteriosamente, porquanto ela tem muitas facetas. Minha objeo mais arraigada contra esse mtodo moderno se baseia principalmente no fato que produz reunies muito estruturadas. Segundo a natureza das coisas, assim realmente tem de ser. Os radialistas precisam traar cuidadosamente os seus programas, alm do fato que dispem somente de determinado perodo de tempo 105

que sempre escasso. Do ponto de vista deles, isso est perfeitamente certo; mas argumento que, da perspectiva da pregao, isso labora em grave erro, posto que milita contra a liberdade do Esprito. Se j adverti contra o perigo de permitirmos que a congregao dite ordens a esse respeito, quanto mais precisamos advertir contra a idia disso ser controlado pelos programadores do rdio e da televiso? Que assim precisam fazer, por causa das exigncias de organizar a programao, algo fora de cogitao para o nosso ponto de vista. Sem dvida errado, em qualquer ocasio e sob quaisquer circunstncias, comear a pregar algemado, acorrentado a qualquer modalidade de limite de tempo. Recordo-me de haver tido uma discusso, anos atrs, acerca de toda essa questo, com o ento Diretor Religioso da British Broadcasting Corporation (Associao Britnica de Rdio), o qual se mostrara bastante gentil para convidar-me a pregar em mais de uma oportunidade. A maneira simples atravs da qual expus meu caso diante dele, foi a seguinte. Disse eu: "O que sucederia aos seus programas se o Esprito Santo subitamente descesse sobre o pregador, apossando-se dele; o que aconteceria aos seus programas?" Ele no foi capaz de dar-me resposta. A resposta, naturalmente, seria que a voz do pregador teria sido desligada. Mas que terrvel coisa para ser feita. Quando estamos pregando, nunca deveramos estar controlando as coisas at esse ponto, razo pela qual errado, segundo penso, ficar preso dessa maneira por consideraes de tempo e de outras medidas semelhantes. Em adio a isso, o Diretor Religioso enfatizou o fato que sempre os radialistas tm de ficar de olho sobre as pessoas nos hospitais, nas instituies e em seus lares, porquanto mister que haja em cada programa certo nmero de hinos e oraes, por causa dessas pessoas. O resultado disso, porm, que a pregao vai sendo despojada de seu devido lugar. Os radialistas no querem que haja muito tempo de pregao, e, de qualquer maneira, ficariam perturbados se pregssemos sobre determinados aspectos da Verdade, como a questo da morte, do julgamento, e assim por diante. Ora, do ponto de vista dos radialistas, podemos entender tudo isso sem dificuldade, simpatizando mesmo com eles; entretanto, do ponto de vista da pregao autntica, por certo isso no legtimo. E tambm nos convm examinar mais de perto toda essa questo dos resultados obtidos. Eu sugeriria que, se realmente examinssemos esses resultados criteriosamente, descobriramos que eles so bem parcos em nmero. A esses poucos resultados, porm, geralmente se empresta uma intensa publicidade, e jamais nos dito o que acontece com essas pessoas, depois disso. Contudo, mesmo admitindose que esses resultados tenham sido converses legtimas, o que nos compete fixar na mente a diferena entre certos resultados especficos e a tendncia inteira de um mtodo qualquer. Para mim, essa uma importantssima distino. Por amor ao argumento, estou pronto a concordar que ocorrem, realmente, algumas converses individuais; mas, quando se trata de avaliar um dado mtodo, minha opinio que deveramos faz-lo em termos de seu efeito total sobre a vida da Igreja, tanto em seus aspectos imediatos quanto em seus aspectos remotos. Ora, contemplando o quadro todo de um ponto de vista geral, penso que no restam quaisquer dvidas de que esse efeito tem sido adverso. 179

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Posso dar apenas uma ilustrao sobre o que desejo dizer? H poucos anos atrs, pregava em uma igreja dos Estados Unidos da Amrica onde, pela manh, era mister que houvesse dois cultos, por causa do nmero de pessoas que ali freqentavam, um

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s nove e meia e outro s onze horas; e do pregador se pedia que repetisse ento o culto com preciso. No entanto, noite o culto era radiodifundido. Fiquei extremamente interessado por ter observado, no primeiro domingo em que estive ali que, tendo contado com duas congregaes pela manh uma de cerca de mil e quatrocentas pessoas, e outra, digamos, de mil e duzentas pessoas a minha congregao noturna tivesse sido apenas de cerca de quatrocentas pessoas. Entretanto, foi-me dito que isso era o que eu deveria esperar. Tive interessantssima experincia naquela igreja. Eu no estava familiarizado com a maneira deles procederem nos cultos noturnos, que eram radiodifundidos. O culto comeou cerca de sete e quarenta e cinco da noite, sob a liderana do diretor de msica. Aps alguns momentos, acendeu-se uma luz verde, anunciando-se que estvamos "no ar". Ento houve mais alguns hinos por parte da congregao, de um quarteto, de um solista, etc. Fui instrudo que quando estivesse pregando, no deveria perder de vista a luzinha verde, pois em seguida se acenderia uma luz vermelha, que era o sinal de que eu deveria terminar minha pregao. Tudo chegaria ao fim ento, e na verdade eu deveria estar proferindo a bno final, quando se acendesse a luz vermelha. Enquanto os vrios cnticos prosseguiam, eu notava que o meu precioso tempo se escoava, e comecei a sentir-me bastante ansioso. O culto deveria terminar s oito e cinqenta e cinco, e, para meu desalento descobri que ainda no me pusera de p quando o relgio j marcava oito e trinta e cinco, concedendo-me menos de vinte minutos para o meu sermo, porquanto teramos um hino de encerramento e a bno final antes das oito e cinqenta e cinco. Eu estava a braos com grande dificuldade. A princpio, pensei que era dever meu cortar parte do que eu tencionava dizer, para que tudo coubesse dentro daquele tempo exguo; e comecei a tentar conseguir o feito. Porm, conforme as coisas sucederam, repentinamente dei-me conta de que me estava sendo outorgada uma excepcional liberdade no Esprito; e assim, enquanto eu prosseguia, rugia um tremendo debate no meu interior: Deveria eu deixar-me guiar pelo programa adredemente preparado, ou deveria deixar-me conduzir pelo que, para mim, era a influncia do poder do Esprito Santo sobre mim? Resolvi que seria culpado de abafar o Esprito e de pecado se eu viesse a observar as normas e regulamentos daquela Igreja. Portanto, quando vi que a luzinha vermelha se acendia, s oito e cinqenta e cinco, no lhe dei a mnima ateno e continuei pregando, terminando eventualmente s nove e vinte e cinco. O ponto que realmente importa nesse episdio foi o que da se seguiu. Aquele foi o meu primeiro domingo naquele templo. Eu tinha de ausentar-me da cidade naquela noite a fim de ir a uma conferncia no interior do pas, voltando no domingo seguinte. Ora, naquele templo havia trs ministros assistentes, os quais eram homens muito gentis. Pedi-lhes desculpas, naquele primeiro domingo noite, por causa do que eu fizera, e exprimi que tinha a esperana de que eles no teriam dificuldades por minha causa! E disse-lhes que me culpassem de tudo. Quando voltei, no domingo seguinte, os trs achavam-se presentes para dar-me boas vindas. Disse-lhes eu: "Espero que vocs no tenham tido uma semana muito ruim". Eles retrucaram: "Tivemos uma semana terrvel". 182

"Bem", continuei, "espero que vocs explicaram que tudo foi inteiramente falta minha". E ento adicionei: "Espero que vocs tenham apresentado desculpas por mim, explicando que eu no estava acostumado a esse tipo de culto, e que eu procurarei corrigir a falta". E eles disseram: "Bem, a nossa dificuldade no envolveu isso". "E no que consistiu ela, afinal?", indaguei. "Bem, nunca recebemos tantas queixas por causa de um culto nunca". E perguntei: "E no que consistiram essas queixas?" E eles continuaram: "Recebemos interminveis reclamaes, por meio do telefone e de cartas, dizendo: 'Por que vocs no deram quele homem mais tempo para pregar pelo rdio? Gostaramos de saber como prosseguiu aquele sermo. Em que direo seguiu ele, e como terminou? Por que razo vocs tiveram tantos cnticos? Podemos ter msica sacra noutras oportunidades. Por que no do mais tempo ao pregador?' " O resultado que, na segunda vez, foi-me concedido mais tempo; cortaram a um mnimo todos os preliminares, e recebi trs quartos de hora para proferir o meu sermo. Ao que me parece, isso apontou para um importante princpio. Mais tarde, eu disse queles homens que se eu fosse o pastor naquele templo, no poria no ar o culto da noite, mas antes, faria a seguinte propaganda: "Esta a Igreja que no difunde pelo rdio os seus cultos". Por qual razo? Porque aquele mtodo, na minha opinio, persuadiria as pessoas a virem ao culto noturno. Enquanto aquele pblico pudesse ficar assentado em casa, ouvindo tudo pelo rdio, por que se dariam ao trabalho de tirar seus automveis da garagem, a fim de sofrerem por causa do trnsito e de muitas outras inconvenincias? Os cultos radiodifundidos, segundo temo, tm desencorajado as pessoas de virem Casa de Deus, ensinando-lhes pssimos hbitos. Mais srio ainda o dano que isso tem feito contra a vida unificada da Igreja. Com demasiada freqncia as pessoas pensam que as igrejas so apenas locais onde elas se sentam para ouvir um sermo; e agora se pode lanar isso no ar, por intermdio do rdio e de fitas gravadas, etc. Por conseguinte, a noo inteira das pessoas se congregarem, de se assentarem em volta da Palavra, de darem ouvidos exposio da mesma, vem sendo seriamente danificada. Os prprios fatos e os dados estatsticos demonstram que durante os ltimos cinqenta anos, a vida da Igreja, como tal, tem deteriorado de forma muito sria. Uma vez mais apresento a sugesto que devemos pr ponto final a todas essas coisas. Os motivos que tm levado os homens a se utilizarem desses meios de comunicao, naturalmente, so bvios. Eles pensavam que tudo isso seria proveitoso para suas respectivas Igrejas, e que as pessoas que os ouvissem pelo rdio viriam ouvilos nos seus templos. Mas afiano que as coisas simplesmente no tm funcionado dessa maneira; e que no futuro, mui provavelmente, Deus haver de reavivar a Sua obra na Igreja, e que aqueles que so seus freqentadores assduos sero justamente os que participaro mais intensamente das bnos. Foi sempre assim que Deus agiu no passado. O que nos espanta, novamente, que as pessoas no queiram fazer as coisas segundo o modo que Deus sempre tem abenoado. Pelo contrrio, contentam-se com essa atitude de indiferena para com a Igreja. Trata-se de um fracasso fundamental em no entenderem a verdadeira doutrina da Igreja crist "a unidade do Esprito no

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vnculo da paz", o congraamento do povo de Deus. "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Sempre me opus idia de tentar forar as pessoas a freqentarem os cultos na igreja; o que estou dizendo que nossa pregao deveria infundir-lhes forte desejo de fazerem isso. No devemos ter de aoit-las para que venham. Olhem para aquela gente, em Atos 2: "Diariamente", vocs devem estar lembrados, "de casa em casa", eles "perseveravam unnimes" nessas prticas. Essa idia de que as pessoas deveriam contentar-se em participar de um nico culto em cada domingo exibe o fracasso de no entender o verdadeiro carter do cristo. Ele se assemelha a um "beb recm-nascido", que "deseja o sincero leite da Palavra", alm do que deseja estar na companhia de seus iguais, "amando aos irmos". Mas aquela atitude de que falamos parece indicar uma errnea idia acerca da Igreja e do crente individual, como beb recm-nascido. Temos permitido que essas foras externas nos influenciem exagera-damente; e sugiro que chegado o tempo de interrompermos todas essas prticas, retornando ao quadro da Igreja retratado no Novo Testamento. Com o advento do gravador de fita no h mais qualquer dificuldade para fazer-se proviso para os membros idosos e enfermos das Igrejas locais. Passamos agora a considerar aquelas coisas que nos convm evitar na pregao. J temos tratado de algumas delas, mas ainda h pontos intocados. Comeando pelo pregador propriamente dito, o que ele deve evitar? Acima e antes de tudo, o profissionalismo. Esse o maior de todos os perigos no ministrio. Trata-se de algo contra o que os pregadores tm de lutar enquanto viverem. Para mim, o profissionalismo algo odioso, em qualquer lugar, em toda parte. Eu o abominava quando era mdico praticante tanto quanto o fao agora. Existe certo tipo de praticante de medicina que mais profissional do que capaz. Ele possui todas as atitudes e graas, sabendo de tudo quanto "se deve dizer" e "se deve fazer", mas geralmente um mau mdico. Quanto maior for um mdico, menos evidncias ele dar desse mero profissionalismo. Ora, esse mesmo fenmeno infinitamente mais verdadeiro no campo do ministrio cristo. Seja-me permitido esclarecer mais explicitamente o que quero dizer. No pode acontecer coisa pior a um pregador do que ele chegar a um estgio em que sua principal razo para pregar nas manhs de domingo que tal coisa fora anunciada. Para ele, tal pregao significa simplesmente que ele est realizando sua tarefa como se fora um emprego. Perdeu o contato com o que o movera originalmente, com o que o impelira; agora tudo uma questo de rotina. Se tal homem realmente indagasse com honestidade, de si mesmo, enquanto sobe os degraus da plataforma do plpito: "Por que estou fazendo isto?", ento teria de dar a si prprio a seguinte resposta: "Foi anunciado que eu faria isto; portanto, f-lo-ei por uma questo de dever". Isso clara confisso de profissionalismo. Tal atitude tambm transparece de muitas maneiras durante o culto. Tais pregadores geralmente so exageradamente formais; tudo quanto fazem cuidadosamente estudado. Ora, isso sempre ser sinal de profissionalismo. Extraindo uma ilustrao do campo da medicina, lembro-me de um homem que costumava divertir aqueles dentre ns, estudantes, que nos interessvamos muito mais em aprender a medicina do que em adquirir boas maneiras beira do leito dos enfermos. Ficvamos 182

divertidos ante a maneira como aquele homem costumava aplicar o estetoscpio caixa torxica dos pacientes. Os grandiosos gestos floreados nada tinham a ver com a prpria medicina. Na verdade, ele no se saa muito bem ao interpretar os sons qu ouvia; mas seus modos e gestos graciosos com que aplicava o estetoscpio, eram dignos de ser contemplados. No h que duvidar que essas coisas produzem seu efeito sobre algumas pessoas, especialmente aquelas que sofrem por causa de alguma condio psicolgica ou psicossomtica; mas, se algum estiver verdadeiramente enfermo, nada disso ser capaz de ajud-lo. Infelizmente, algumas vezes isso pode ser visto em nossos plpitos. Ocasionalmente pattico notar os gestos corporais e o carter estudado de quase tudo quanto se faz ali. Em Londres houve um famoso pregador que tinha por hbito dar uma viravolta, girando em torno de si mesmo, no decurso da reunio, a fim de que as pessoas tivessem a vantagem de contemplar as suas costas, bem como o seu rosto! Obviamente ele dava grande ateno ao cuidado e penteado dos seus cabelos. Isso acontecia literalmente, e muita gente se juntava a fim de ver tal espetculo. Se eu no tivesse visto tal coisa com os meus prprios olhos, nunca teria acreditado. Mas tudo isso o mais puro profissionalismo, e da pior categoria. J ouvi dizer que um outro pregador manda ondear os seus cabelos uma vez por semana, alm de manter um tom de bronzeado na pele, artificialmente produzido. Em outras palavras, o profissional o homem que est sempre olhando para si mesmo. Ao mesmo tempo, sempre est profundamente interessado em tcnicas. Tal homem faz circuitos para ouvir a outros, para apanhar novas idias, para verificar como os outros pregadores fazem diversas coisas. Em seguida ele procura imit-los, introduzindo em sua "tcnica" aquilo que tiver visto. Deduzo que algo semelhante ocorre entre os atores de teatro. J se foi o tempo em que um homem que era ator nato simplesmente punha-se a fazer papis teatrais, aprendendo medida em que atuava. Porm, acredito que introduziram algo que chamado de "o mtodo", e agora todos os atores tendem por fazer a mesma coisa. "O mtodo!" No se trata mais de verdadeiro pendor teatral, no antigo sentido; antes, tudo a aplicao de um mtodo. Existem muitas coisas que um pregador tem de evitar. Uma delas a exibio de conhecimento prprio. Um dos pecados mais ferrenhos dos pregadores procurar dar a impresso de ser homem de muita leitura e de profunda cultura. J pude pr em relevo o lugar e o valor da leitura; entretanto, se a principal razo por que voc l muito dar um espetculo, exibindo o prprio conhecimento, ento tal prtica obviamente m, em todos os sentidos. Entretanto, talvez o pior perigo de todos o perigo que o pregador corre de depender da sua prpria preparao. Essa uma questo extremamente sutil, e tenho a certeza de que todo o verdadeiro pregador concordar prontamente comigo a esse respeito. O risco consiste em que tendo terminado a sua preparao, sem importar qual seja ela, e sem importar quando ela termine em um sbado ou mesmo antes venha ele a dizer: "Bem, agora estou preparado para o dia de amanh". Voc ter terminado sua preparao e sentir que dono de um bom sermo, e assim voc pender por depositar sua confiana sobre isso. No h maior risco, vinculado pregao, do que esse. Voc 108

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ficar descorooado; ficar desapontado; e, acima de tudo, tornar-se- menos eficaz. uma tentao terrvel. por essa razo que tenho enfatizado o preparo do prprio indivduo com tanta insistncia; e abordarei de novo essa questo, antes de terminar esta srie. Neste ponto, to-somente menciono essa particularidade. Vigie. Vigie com cuidado, ou acabar caindo nessa armadilha. Muitos pregadores, ao subirem ao plpito, dependem de sua boa voz; muitos se orgulham de sua voz e a exibem. O pregador, de muitas e variegadas formas, vive sempre combatendo o diabo. Ele estar ali, perto de voc, e sempre estar disposto a passar-lhe uma rasteira, sem importar-se de que modo. Procurarei sumariar tudo respondendo seguinte indagao: "Que conselho daria o senhor quanto a isso?" Bem, confessando que meu nico direito de dar tal conselho que sou um grande pecador, que tem combatido nessa batalha por tantos anos, u colocaria a questo nestes termos. Vigie seus dotes naturais, suas tendncias e suas idiossincrasias. Vigie-os. O que quero dizer que eles tendero por escapar do seu controle. Tudo isso poderia ser sumariado em uma nica frase vigie as prprias foras. No tanto suas fraquezas. Voc ter de vigiar seus pontos fortes, as coisas em que voc se mostra apto, como seus dons naturais e suas habilidades. Essas so as coisas que mais provavelmente o embaraar, porquanto sero as coisas que o tentaro ao exibicionismo, a satisfazerem ao prprio eu. Portanto, vigie essas qualidades; mas tambm vigie suas idiossincrasias. Todos temos idiossincrasias, e precisamos vigiar as mesmas. O pregador sempre deve resguardar-se da terrvel tentao de ser um "personagem". As pessoas gostam de "personagens", e se certo homem traz em si mesmo certos elementos que tendem por transform-lo em um personagem algo extraordinrio, algo que as pessoas consideram atrativo ento esse homem precisa exercer cautela. O perigo que ele corre alcovitar tais caractersticas, explor-las; e no fim ele sempre estar chamando a ateno para si mesmo. Alguns indivduos gostam de ser estranhos, ou esquisitos ou diferentes, para que as pessoas falem a respeito deles. Isso constitui um perigo. Portanto, cuide-se; e, uma vez mais, vigie sobretudo os seus pontos fortes. Quero exprimir isso na forma de um quadro. Lembro de ter ouvido de certa feita um homem pregar um sermo sobre Absalo. O tema do sermo que sempre deveramos ter cautela com nossos pontos fortes. No sei se aquele ponto frisado era exegeticamente correto, mas certamente me impressionou. Voc deve estar lembrado de que Absalo tinha muito orgulho da sua cabeleira. Dava grande ateno mesma, e jactava-se dela. Mas voc deve estar lembrado que, finalmente, ela foi motivo de sua desgraa. Ficou preso pela cabeleira ao galho de uma rvore, quando fugia por um bosque, e isso deu a Joabe a oportunidade de atravess-lo com um dardo e mat-lo. O ponto ressaltado por aquele pregador que a fora de Absalo a sua vasta cabeleira foi a razo de sua desgraa final. Sempre me lembrarei desse sermo, o que demonstra que algumas vezes, embora um pregador no se atenha s regras, consegue transmitir bem a sua lio s mentes dos ouvintes! Tudo quanto me interessa afirmar : vigie os seus pontos fortes, suas cabeleiras ou qualquer outra coisa. No faa exibio disso. A smula total do que estou afirmando que a mais letal de todas as tentaes que 182

podem assaltar a um pregador o orgulho. Orgulho, porque ele se coloca praticamente sobre um pedestal. Ele se pe de p no plpito, fica acima das pessoas, todas olhando para ele. Ele ocupa essa posio de liderana na Igreja, na comunidade; e por esse motivo, sua pior tentao a do orgulho. Provavelmente o orgulho o mais mortfero e sutil de todos os pecados, podendo assumir inmeras formas; porm, enquanto o indivduo der-se conta disso, tudo ir muito bem. Embora eu j tenha dito algo sobre como tratar de tal coisa, permita-me acrescentar mais uma palavra, por ser assunto de tanta magnitude. A melhor maneira de refrear qualquer tendncia ao orgulho orgulho na pregao ou em qualquer outra coisa que possamos ser ou possamos fazer consiste em ler, no domingo noite, a biografia de algum grande santo de Deus. No importa qual santo, e nem a que denominao e a que poca ele pertencia, contanto que tenha sido um santo homem de Deus. Se voc se sentir tentado a pensar que est fazendo as coisas de forma extraordinariamente boa, e que ningum pregou to bem antes, bem, mergulhe simplesmente no Dirio de Whitefield; e garanto que voc ser curado em menos de cinco minutos. Ou ento pondere sobre a biografia de David Brainerd ou de algum que lhe seja semelhante; e se isso no o trouxer de volta ao nvel desta terra, ento o meu veredito que voc mero profissional, j sem esperana de cura. Mas esse o antdoto; reconhea seu devido lugar. A esto, portanto, alguns dos perigos especiais com os quais se defronta o pregador. Vamos agora, ao que concerne ao sermo. Abordo esse aspecto aqui porque, quando falava sobre a preparao do sermo, ansiava por faz-lo em linhas gerais. Existem outros pontos especiais ou refinamentos em adio ao que venho dizendo. No que tange ao sermo propriamente dito, pois, cuide para no torn-lo exagerada-mente intelectual. Coloco esse aspecto em primeiro lugar, particularmente no caso daqueles que so um tanto mais bem dotados, sobretudo na intelectualidade. Eu no daria a isso o primeiro lugar no caso de todos os homens; mas, quanto a alguns deles, esse fator precisa figurar em primeiro lugar. Lembro-me de breve conselho que me foi dado no meu primeiro ano de ministrio, por um idoso pregador com quem eu estava pregando naquela ocasio. Naquela poca, era costume, no Pas de Gales, que em ocasies especiais dois pregadores pregassem consecutivamente em um s culto, o mais jovem primeiro e depois o mais idoso. Naquelas determinadas reunies especiais, tive de pregar sozinho no culto vespertino, pois o pregador mais idoso havia pregado pela manh, e ento ambos pregaramos no culto da noite. O idoso homem foi suficientemente gentil para ouvir-me naquela tarde, sendo aquela a primeira vez em que ele me ouvia tentando pregar. Quando estvamos sendo conduzidos de automvel para tomar ch na casa do pastor da Igreja, o idoso pregador, que era exatamente sessenta anos mais velho do que eu, mui gentilmente e com sincero desejo de ajudar-me e encorajar-me, me ofereceu serssima advertncia: "O grande defeito do sermo desta tarde", disse ele, "foi que voc estava exigindo demais da compreenso daquela gente, estava dando-lhes matria demais". Em seguida, ele estipulou: "Eu lhe daria uma regra. Lembre-se dela enquanto viver: Somente uma em cada doze pessoas na sua congregao realmente inteligente". Somente uma em cada doze. Essa era a avaliao dele no a minha! "Lembre-se disso enquanto viver: 109

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somente uma em cada doze." "Lembre-se", prosseguiu ele, "que essas pessoas no conseguiro apreender o que voc lhes disser. Para elas isso ser impossvel. Voc estar somente deixando-as aturdidas. E por isso mesmo voc no as estar ajudando". E ajuntou: "Observe bem o que eu farei esta noite. Na realidade, estarei dizendo sempre a mesma coisa, mas f-lo-ei de trs maneiras diferentes". E foi exatamente isso o que ele fez, e com notvel xito. Ele era homem dotado de elevado intelecto, sendo conhecido como grande telogo, sendo autor de vrios excelentes comentrios, tanto em gals quanto em ingls. Mas isso foi o que ele me recomendou. E agora estou meramente repetindo o seu excelente conselho "Cuidado com a intelectualidade exagerada". quase inevitvel que um jovem pregador tropece nessa armadilha, no verdade? Ele teve de passar tantos anos estudando, lendo e debatendo sobre grandes questes com outros estudiosos que, agora, inclina-se por supor que todas as pessoas so como ele. Quanto mais cedo der-se conta de que as coisas no so assim, melhor para ele, pois as pessoas que o ouvem so muito diferentes. No gastaram seu tempo lendo, estudando e argumentando; so antes negociantes ou profissionais liberais, ou trabalhadores braais. Portanto, cuidado com o intelecto em demasia. Naturalmente, eu tambm estou pronto a enfatizar com igual vigor, que tenhamos cuidado com uma intelectualidade escassa. Falando em termos gerais, no isso que precisa ser destacado hoje em dia. No obstante, h pregadores para quem se faz mister dizer: Cuidado com demasiado sentimentalismo e emoes exageradas. O primeiro tipo de pregador ressentia-se da ausncia desse elemento, mostrando-se friamente intelectual. Mas existem certos pregadores por demais emocionais e sentimentais. J ouvi homens que, aps terem anunciado um texto, passaram a narrar uma fieira de histrias, geralmente sentimentais em extremo, e por muitas vezes de cunho pessoal. Isso condenvel. Outrossim, h pregadores que precisam ser avisados a que no preguem somente exortaes. Com muita freqncia alguns indivduos imaginam que pregar apenas apresentar uma prolongada exortao. Comeam exortando aos ouvintes desde o comeo do sermo; todo o sermo consiste somente em aplicao. No apresentam a Verdade em primeiro lugar, para ento fazerem a inevitvel aplicao da mesma. Mas passam todo o seu tempo atingindo sua gente, vergastando-as e exortando-as, convocando-as para que faam isto ou aquilo, forando-as a tomarem alguma deciso. No outro extremo, h homens que jamais exortam, sob hiptese alguma. J expuseram ante todos sua brilhante e intelectual pesquisa ou exposio; e tudo deixado nesse estgio. Nada existe capaz de levar as pessoas s lgrimas ou ao: nenhuma emoo, nenhum sentimento e nenhuma exortao. Ora, essa prtica est obviamente equivocada; por conseguinte, cuidado para no exagerar em qualquer dessas diversas nfases. Um dos problemas mais espinhentos o do lugar que cabe polmica no sermo e na pregao. O elemento polmico obviamente importante, e merece um lugar bem definido; bom para os ouvintes. Mas nesta altura estou simplesmente advertindo contra o perigo de incluir polmica exagerada no sermo. Outra vez, esse um perigo hpico do 182

tipo mais intelectual de pregador. 0 pregador esteve a braos com teorias rivais, com heresias e com interpretaes distorcidas, e, naturalmente, sua mente transborda dessas coisas. Porm, deve cuidar para que os seus sermes no fiquem sobrecarregados desse elemento. Por qual motivo? Porque o povo pelo menos a grande maioria de sua gente provavelmente no se interessa por tais coisas, e uma grande parte deles nem ao menos as entende. Lembremo-nos disso existem pessoas assim. Certamente existe um lugar para a polmica; tudo quanto estou dizendo que no devemos ceder-lhe espao demasiado. Haver certo nmero de pessoas na congregao, que sempre se interessar muito por questes polmicas, e geralmente lhes prejudicial se houver excesso desse elemento nos sermes. So do tipo de gente que viaja quilmetros para ouvir um ataque virulento contra um homem ou contra uma teoria. Conforme voc bem sabe, os pregadores que sempre se inclinam para assuntos polmicos geralmente obtm boas audincias e geralmente excelentes coletas, tambm. Mas tudo no passa de um grande ardil. Preocupo-me com uma questo assim porque j vi bons homens e grandes pregadores se arruinarem por essa causa, e tambm tenho visto bons ministrios serem arruinados. De certa feita tive uma discusso com um desses pregadores, cujo nome eu no mencionarei. Alis, ele foi um desses pregadores polemistas de primeira grandeza. Tive o privilgio de passar um dia na companhia dele, h muitos anos atrs; e durante a nossa conversa, sucedeu ventilarmos esse tema. Tudo aconteceu em resultado de ter-me ele feito certa pergunta: "Voc costuma ler Joseph Parker?" Ora, Parker foi o famoso ministro do City Temple em Londres, at cerca de 1901. Ele publicou grandes volumes de sermes intitulados The Peoples Bible (A Bblia do Povo). Fui interrogado, pois: "Voc costuma ler Joseph Parker?" Eu respondi: "No, leio pouqussimo dos escritos de Joseph Parker". Ele ficou admirado ante a minha resposta, e prosseguiu: "Oh, eu leio Joseph Parker todos os domingos pela manh. Sempre leio obras de Joseph Parker antes de ir para a igreja nas manhs de domingo; ele me coloca na linha, compreende? O velho Parker", continuou ele, "foi um homem maravilhoso. No sei dizer o quanto me agrada ver Parker transformar em picadinho aqueles modernistas e liberais da poca dele". Isso me ofereceu uma oportunidade, e eu disse: "Bem, preciso confessar que essas coisas no me atraem. O que foi que Joseph Parker conseguiu realizar exatamente, depois de ter transformado aquela gente em 'picadinho'?" Isso armou para ns o palco do acontecido; e tivemos um prolongado debate que prosseguiu pelo dia inteiro. Lembro-me somente de trs pontos ventilados durante aquela discusso, e s transcrevo os mesmos aqui porque confio que podero ser de alguma ajuda. Eu sugeria quele pregador verdadeiramente notvel, que era bem conhecido por todo o mundo evanglico, que ele estava arruinando seu grande ministrio quando a cada domingo noite fazia suas tiradas, contra algum errneo ensino protestante liberal, ou contra o catolicismo romano, ou mesmo, ocasionalmente, contra pessoas em particular. Esses assaltos eram desfechados de maneira brilhante; mas eu tentava faz-lo perceber que isso estava arruinando o seu ministrio, ao mesmo tempo em que rogava que ele retornasse a uma pregao mais evanglica. "Mas", objetou ele, 110

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"voc no est sendo bblico. Deixe-me lembrar-lhe do que nos diz o apstolo Paulo, em Gaiatas 2. Quando Pedro se desviou, ele lhe resistiu na cara". E adicionou: "Isso tudo quanto eu estou fazendo. Estou fazendo apenas aquilo que Paulo fez. Sem dvida isso est certo, no mesmo?" A isso, retruquei: "Sim, sei que Paulo nos diz que fizera isso. Mas", prossegui, "estou agora interessado nos resultados. Noto que o resultado da maneira de Paulo tratar com Pedro, quando o atacou frontalmente em Antioquia, que ele conseguiu persuadir a Pedro de que este laborava em erro, e o conquistou para a sua posio. Noto tambm que Pedro, mais tarde na vida, em sua segunda epstola, expressou sua grande admirao pelo apstolo Paulo e pelas suas epstolas. Pode voc dizer a mesma coisa a respeito das pessoas a quem vem atacando?" Diante dessa indagao, tudo quanto ele foi capaz de fazer foi levantar-se de seu assento e encaminhar-se at outra extremidade do jardim, onde estivramos sentados por algum tempo. Portanto, se voc puder conquistar pessoas para a Verdade, e para que percebam a sua posio atravs de um debate polmico, ento tudo estar perfeito. Porm, exera cuidado para fazer exatamente isso, para que no fim no as deixe ainda mais antagnicas, alm de irritar um bom nmero de outros indivduos. Tambm me lembro que mais adiante, naquela mesma discusso, ele lanou mo de um outro argumento. Disse ele: "Olhe aqui. Apresentarei a voc esta questo, como mdico que voc . Imagine um cirurgio e um paciente em cujo sistema desenvolveu-se um tumor. Se for permitido que esse tumor continue crescendo, terminar por matar aquele paciente. Para este, s existe uma esperana: aquele tumor precisa ser removido mediante uma interveno cirrgica". E disse ainda: "O mdico no quer operar, mas, a fim de salvar a vida daquele homem no lhe resta outro recurso, tem de extrair aquele cncer do sistema e do organismo daquele homem". E, finalmente, acrescentou: "Essa precisamente a minha posio. No quero fazer o que estou fazendo, mas sou obrigado, pois esse cncer se tem desenvolvido no corpo da Igreja e necessrio remov-lo, preciso que ele seja extirpado". Qual foi a minha rplica a esse argumento? Bem, nessa conjuntura era mister pensar com rapidez, mas a resposta, ao que me parecia, era bastante bvia. Retruquei: "Existe aquilo que se tem chamado de 'mentalidade de cirurgio', de se desenvolver o hbito de 'aougueiro'. Um dos perigos que os cirurgies enfrentam o de cair no costume de pensar exclusivamente em termos de intervenes cirrgicas, olvidando-se do tratamento clnico. Eis algo com o que ele tem de tomar muito cuidado. Se alguma vez voc estiver seriamente enfermo", aconselhei-o, "ento nunca aceite o veredito apenas de um cirurgio; sempre faa averiguao do conselho dele diante do veredito de seu mdico clnico ou de algum outro cirurgio". Sim, o cirurgio tende por desenvolver a mentalidade das operaes cirrgicas, e inconscientemente, no instante em que olha para um paciente, tende por pensar em termos de cirurgia, devido sua atitude. Esse um fato indiscutvel. Por conseguinte, voltando-me para meu interlocutor, eu lhe disse: "Voc poderia dizer-me, com toda a honestidade, que est isento dessa mentalidade de cirurgio? Pode afirmar que no gosta de 'operar' os outros dessa maneira?" Novamente ele teve grande dificuldade, por alguns momentos. Lembro-me, tambm, do terceiro grande argumento. Disse ele: "Bem, oua isto. Sem 182

dvida isso ser capaz de convenc-lo. De cada vez que cedo ao que voc censurou como uma dessas minhas tiradas, de cada vez que fao aquilo que voc considerou prejudicial, sabe qual o resultado? A circulao de meu semanrio simplesmente se eleva como um foguete! O que voc tem a dizer sobre isso?" E acudi: "Bem, o que tenho a dizer o seguinte. J observei que sempre que h uma briga de cachorros na rua, uma multido sempre se rene em volta. Sempre haver pessoas que gostam de apreciar conflitos; e por essa razo no me surpreendo que a circulao de seu jornal aumente tanto. Se voc atacar diversas coisas e apelar ao pblico para que lhe ajude, sempre conseguir dinheiro do povo para sustentar a sua causa. Mas isso tudo negativo; destrutivo; no edifica qualquer congregao". Por conseguinte, acautele-se para no abusar do fator polmico. Aquele homem em particular, com quem eu tive aquela discusso, terminou a sua vida em comparativa solido, e a sua Igreja, depois de ter sido uma numerosa congregao, terminou reduzida em nmeros e em influncia. As pessoas se ajuntam a fim de escutar a tais ataques; esses ataques atraem os sentimentos carnais, e elas gostam dessas coisas. Mas voc nunca poder edificar uma Igreja sobre o alicerce da polmica. No poder edificar uma Igreja sobre a apologtica, quanto menos sobre a polmica! O pregador foi chamado, primariamente, a fim de anunciar a Verdade positiva. Entretanto, para que eu seja perfeitamente eqitativo, tambm peo licena para dizer que voc deve resguardar-se de usar pouqussima polmica. Existem alguns homens que gostam de ter a reputao de serem indivduos inofensivos. Reinvidica-se para eles o ttulo de "nunca negativos"; e gostam de dizer exatamente isso sobre si mesmos. "Nunca negativos; sempre positivos." Ora, isso impostura deslavada impostura e hipocrisia. As Escrituras encerram um bem pronunciado elemento polmico em suas pginas; e esse elemento precisa ser exposto em nossa pregao. Precisamos dar aviso nossa gente, precisamos gui-los. Contudo, nunca deveramos deixar desenvolver-se a idia de que ns somos os defensores da Verdade, para ento desperdiarmos todo o nosso tempo atacando pessoas e pontos de vista. Isso torna-se muito negativo. No h vida alguma em tal atitude, e por certo ela arruinar a vida de qualquer Igreja. Dentro deste segmento, eu tambm gostaria de dizer o seguinte. Acautele-se e mantenha permanente vigilncia quanto ao emprego da ironia. Esta tem o seu devido lugar; mas, cuidado com ela. A maioria das pessoas perde completamente de vista o sentido do que a gente est dizendo, porquanto no percebem que estamos sendo irnicos. Elas recolhem nossas palavras literalmente, e ficam ofendidas por causa delas. Assim sendo, tenham cuidado com isso. A ironia pode ser usada, e s vezes precisa ser usada; mas d-se conta de que se trata de uma arma perigosa. Ridicularizar os outros, penso eu, sempre deve ser evitado. Portanto, o equilbrio dessa prtica dentro do sermo obtido conforme expressou Paulo em Filipenses 1: "... estou incumbido da defesa (e confirmao) do evangelho". No envolve isso exclusivamente a defesa. Portanto, no nos nomeemos a ns mesmos guardies ou defensores da f. Sempre dever haver "defesa e confirmao". Que haja esse equilbrio, e que haja mais confirmao do que defesa. Assim, pois, procure edificar 111

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as pessoas, dando-lhes mensagens perfeitamente equilibradas, pregando-lhes "todo o conselho de Deus". Em ltimo lugar, cuide do mtodo de apresentao. Muitos problemas surgem com a prpria apresentao do sermo. Conheci um homem que nunca caminhava para o seu plpito nos domingos pela manh, mas sempre corria para l. Ele, o homem que vi agindo dessa maneira, estava apenas imitando a um outro que fazia o mesmo. A idia em volta disso, posso imaginar, era a de mostrar o quo ansiosos eles se sentiam por anunciar a Verdade. Mas, conforme eu vejo as coisas, tudo servia somente para chamar a ateno para eles mesmos. Mas existe algo ainda pior do que correr na direo do plpito. chegar ao plpito com um sorriso fingido nos lbios. Voc sem dvida conhece aquele tipo de homem que sobe ao plpito e exibe um sorriso fingido, para em seguida saudar a congregao com palavras como: "Bom dia, minha gente. Que timo v-los aqui, e como bom que vocs vieram". Mas, pior ainda ser se ele passar a contar uma piada ou duas, somente para deixar os ouvintes vontade, descontrados. J ouvi algum argumentar que esse artifcio pode ser justificado no caso de uma campanha evangelstica, em algum salo pblico. Mas afiano que uma atitude errnea, sempre, em qualquer lugar, se estiver vinculada obra crist. E por qual razo uma atitude errnea? Porque toda essa abordagem labora em erro. No se trata de um culto nosso; as pessoas no vm ali a fim de contemplar-nos ou agradar-nos. No como convidar as pessoas para nos visitarem em casa, por assim dizer; a reunio no nos pertence, de modo algum. Tanto aquelas pessoas quanto ns mesmos achamo-nos ali para adorar a Deus, para nos encontrarmos com Deus; e o que devemos tentar fazer mostrar-lhes que aquela reunio algo inteiramente diferente de tudo quanto puderem fazer em qualquer outro lugar. Um ministro, em uma igreja, em nada se assemelha a um homem que convida visitantes sua casa; ele no quem manda ali. Pois ele mesmo apenas um servo; todos nos congregamos ali a fim de entrar juntos na presena do Deus vivo. No posso enfatizar de maneira excessiva que nos devemos esforar com o mximo de nossos recursos para demonstrar a diferena entre essas duas coisas. Condeno abertamente a prtica de alguns que sugerem ao povo que nada h de singular e incomum em nossas reunies, os quais sadam aos circunstantes com um "Bom dia, minha gente", e deixam todos descontrados com algumas piadinhas. Se voc quiser agir dessa forma em seu prprio lar, tem toda a liberdade de faz-lo; mas uma igreja no o seu lar, e voc mesmo est subordinado a Deus. mister que ressaltemos essa diferena. Permita-me reforar este ponto, colocando a questo sob uma luz tal que quase a torna ridcula. Conheci um dicono, um pobre sujeito, que anelava sempre por ser gentil e agradvel; e efetivamente assim ele era. No entanto, inclinava-se por levar essa atitude a extremos. Comecei a observar que, quando eu distribua o po aos diconos, em dia de Ceia do Senhor, aquele homem, ao tomar o seu pedao de po, sempre murmurava, "Obrigado". E fazia a mesma coisa ao receber o vinho. Tive de destacar para ele o fato de que era um erro dizer "obrigado" em tais ocasies. Se ele estivesse em minha casa como convidado, e eu lhe estendesse um prato com po e manteiga, ento poderia esperar que ele dissesse "obrigado", mas no quando ele recebia o po durante a Ceia do Senhor. Mas, por que estabelecer tal diferena? que durante a celebrao da Ceia no sou eu 182

que estou lhe dando nem o po e nem o vinho; e ele no precisa agradecer-me por isso. A podez e o tipo de conduta que so corretas em ocasies sociais, tornam-se erradas aqui. O bom homem jamais tomara conscincia do que estava acontecendo. O de que ele necessitava era do senso da presena de Deus. Isso no significa, por outro lado, que devamos revestir-nos de uma falsa dignidade, aparentando pomposidade. Mas estou falando sobre "reverncia e piedoso temor". Acima de tudo, no usemos de um tom de voz "clerical". Que coisa horrenda essa! E no entanto, quo comum! Os homens mais jovens geralmente desenvolvem esse mau hbito; ouvem a outros e comeam, eles mesmos, a usar esse afetado tom clerical. Mas isso ofende as pessoas. Todavia, pior ainda se o pregador se envolver de uma aura de falsa piedade beatice. Que horrvel! De acordo com certa crnica, Spurgeon lanou no ridculo essa atitude, certa ocasio, com razo ou sem razo, no tocante a certas pessoas que ele julgou serem culpadas dessa hipocrisia nos dias em que viveu. Adaptando as palavras de Atos 1:11, ele indagou: "Vares de... por que estais olhando para as alturas?" Seu propsito era ridicularizar aquelas pessoas que olham para o alto com uma expresso beata, procurando persuadir a si mesmas que so muito piedosas. Nessa conexo, ele tambm disse algo de grande sabedoria. Afirmou ele que sempre que se v um homem que tem a reputao de parecer muito santificado, mas que sente prazer nessa reputao, ento podemos estar bem certos de que ele sofre do fgado. Concordo com ele cem por cento! O Novo Testamento recomenda-nos que quando estivermos jejuando, devemos "ungir a cabea com leo"; de fato, recomenda-nos que faamos tudo quanto estiver ao nosso alcance para no darmos a impresso de que estamos jejuando. No devemos chamar ateno para ns mesmos, para aquilo que somos e para aquilo que estivermos fazendo. Uma outra observao evite o tom de conversa e o chamado estilo descontrado, na pregao. Quo indignas so todas essas coisas em conexo com a pregao! E por semelhante modo: nunca se mostre ridculo. No cultive nem pratique gestos. Tudo quanto for histrinico, deveria ser evitado. Qual a regra sobre isso, portanto? Ela : seja natural; esquea-se de si mesmo; fique to absorvido no que estiver fazendo, na conscincia da presena de Deus e na glria e grandiosidade da Verdade que estiver pregando, bem como no motivo que reuniu voc e as demais pessoas naquele lugar, que se sinta to arrebatado por essas razes a ponto de se olvidar de si mesmo completamente. Essa a atitude correta; essa a nica condio em que desfrutaremos de segurana; essa a nica maneira pela qual poderemos honrar a Deus. O prprio "eu" o pior inimigo do pregador, muito mais do que no caso de qualquer outro indivduo na sociedade. E a nica maneira de nos desvencilharmos do prprio "eu" ficarmos to envolvidos e extasiados pela glria do que estamos realizando, que nos esqueamos de ns mesmos totalmente.

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APELANDO POR DECISES

Captulo Catorze APELANDO POR DECISES


Visando ao propsito de sermos satisfatoriamente prticos e contemporneos, nesta altura me convm levantar a questo se devemos envidar qualquer esforo para condicionar a reunio e as pessoas, para que estas recepcionem a nossa mensagem. neste ponto que se encaixa a questo da msica. Afinal, o pregador quem segura o leme do culto, e est dentro de sua alada, por conseguinte, controlar esse aspecto. Nos nossos dias, essa pode ser uma questo extremamente penosa, e j conheci muitos ministros que se viram envolvidos em grandes dificuldades por causa da questo de coros, de cntico de hinos e talvez de quartetos. Sucede que h templos que contam com cantores coristas ou solistas pagos, os quais talvez nem sejam membros da Igreja, e nem mesmo se consideram crentes. Alm disso, h o problema dos organistas. E, passando a um tipo mais popular de msica, em algumas congregaes h interminveis cnticos de corinhos. E finalmente, em alguns pases, existem indivduos cuja funo especial consiste em conduzir os cnticos, esforando-se por fazer as pessoas entrarem na correta atitude e condio mental para acolherem a mensagem que ouviro. Como poderamos avaliar todas essas coisas? Qual deveria ser a nossa atitude diante delas? Meu comentrio inicial que, uma vez mais, temos frente algo que cabe dentro da mesma categoria de algumas das coisas que j estivemos considerando. Tratase de algo que foi herdado da era vitoriana. Nada se faz mais urgentemente necessrio do que uma anlise das inovaes que surgiram no campo da adorao religiosa durante o sculo XIX o qual para mim, quanto a esse particular, foi devastador. Quanto mais prontamente nos esquecermos do sculo XIX e retrocedermos at ao sculo XVIII, e mesmo mais, at aos sculos XVII e XVI, tanto melhor. O sculo XIX, com sua mentalidade e perspectiva, o responsvel pela grande maioria de nossas dificuldades e problemas atuais. Foi naquele tempo que se verificaram alteraes fatais em tantos quadrantes, conforme podemos averiguar. E ocupando posio mui proeminente, entre as modificaes que tiveram lugar, citamos a msica em seus variegados estilos. Com freqncia, e especialmente nas igrejas fora da tradio episcopal, as congregaes nem mesmo dispunham de rgo, antes daquela poca. Muitos dos lderes evanglicos eram contrrios ao uso do rgo, e procuravam justificar sua atitude com o respaldo das Escrituras; e assim muitos deles eram contrrios ao cntico de qualquer coisa exceto dos salmos. No vou avaliar as vrias interpretaes contrrias das Escrituras pertinentes ao assunto, e nem debater quanto antigidade do cntico de hinos; o que desejo frisar que se por um lado o cntico de hinos tornou-se muito popular nos ltimos anos do sculo XVII, e, mais particularmente, durante o sculo XVIII, por outro lado, a nova nfase emprestada msica, que ocorreu em cerca dos meados do sculo passado, fazia

parte daquela atitude de respeitabilidade, de pseudo-intelectualsmo, que j estive descrevendo. Mais particularmente ainda, com freqncia se verifica uma ameaa bem real, uma espcie de "tirania do organista". Isso se d porque o organista encontra-se numa posio em que ele ou ela pode exercer considervel controle. Munido de um instrumento poderoso, o organista pode controlar o ritmo em que um hino entoado, e o efeito varia de um a outro extremo, se ele o toca em ritmo apressado ou em ritmo lento. No ministrio muitos pregadores tm tido problemas com organistas difceis e especialmente com o tipo que est muito mais interessado pela msica do que pela Verdade. Por conseguinte, o pastor deve usar de muito critrio ao nomear um organista, assegurando-se de antemo que se trate de um verdadeiro crente. E se voc tiver um coral em sua Igreja, ento dever insistir sobre esse mesmo ponto, no tocante a cada membro. O primeiro desiderato no que os coristas tenham boa voz, e, sim, que possuam carter cristo, amem Verdade e se deleitem em cant-la. desse modo que podemos evitar a tirania do organista, bem como sua irm gmea, a tirania do coral. No Pas de Gales, minha terra de origem, havia uma expresso usada com freqncia. Aludia no tanto ao coral, mas ao cntico por parte da congregao. Este era conhecido como "o demnio dos cnticos". O que isso queria dizer que essa prtica causava mais querelas e cismas nas Igrejas do que praticamente qualquer outra questo, e que os cnticos ofereciam ao diabo mais freqentes oportunidades de entravar e produzir roturas na obra do que qualquer das outras atividades na vida da Igreja. Porm, independente disso, a msica, em suas variadas formas, faz surgir no horizonte o problema todo do elemento de entretenimento, o qual consegue insinuar-se e pode levar as pessoas a virem s reunies para ouvir msica, e no com o propsito de adorar. Meu argumento que podemos estipular como regra bastante geral que quanto maior for a ateno que se tenha dado a esse aspecto da adorao a saber, o tipo de edifcio, o cerimonial, os cnticos, menor ser a espiritualidade provvel; e disso s se pode esperar menor calor, entendimento e interesses espirituais. Todavia, eu no estacaria aqui, mas faria uma pergunta, pois sinto que tempo de comearmos a fazer essa indagao. Conforme eu j dissera noutra conexo, precisamos interromper determinados maus hbitos que tm penetrado na vida das nossas Igrejas, transformando-se numa tirania. J me havia referido forma fixa e preestabelecida, bem como s pessoas que se dispem a brincar com a Verdade e tentam modific-la, mas que resistem a qualquer tentativa de alterao na ordem do culto e nessa rgida forma preestabelecida. Portanto, sugiro que chegado o tempo de fazermos as seguintes perguntas: Por que se faz necessria toda essa nfase sobre a msica? Por que isso tem qualquer importncia, afinal? Enfrentemos essa questo; e por certo, quando fazemos assim, chegamos forosamente concluso de que aquilo que deveramos buscar e ter como alvo uma congregao de pessoas que entoam juntas louvores a Deus; e que a 113

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verdadeira funo de um rgo acompanh-las. Compete-lhe servir de acompanhamento; e no de ditador. Nunca deveramos permitir-lhe ocupar tal posio. Sempre deve ser subserviente. Eu diria mesmo que o pregador, de modo geral, deveria escolher tanto as melodias quanto os hinos, porquanto s vezes verifica-se contradio entre as duas coisas. Algumas melodias virtualmente contradizem a mensagem do hino, embora a mtrica seja correta. Por conseguinte, o pregador tem o direito de dirigir essas questes; e no podemos desistir desse direito. Talvez voc no esteja disposto a concordar comigo quando sugiro que deveramos abolir de uma vez por todas os corais; mas por certo todos devem concordar que o ideal seria que todas as pessoas elevassem suas vozes em louvor, adorao e venerao, regozijando-se enquanto assim o fazem. Confio em que voc tambm concordar que as tentativas deliberadas para "condicionar" as pessoas so decididamente prejudiciais. Espero poder tratar disso na prxima seo, razo por que, por enquanto, contento-me em dizer que essa tentativa de "condicionar" as pessoas, suavizando-as; por assim dizer, realmente milita contra a verdadeira pregao do Evangelho. No se trata de mera imaginao ou teoria. Lembro-me de ter estado em mui famosa conferncia religiosa onde a rotina invarivel, em cada reunio, e tambm no caso de cada orador, era a seguinte. Pedia-se de cada orador que estivesse presente na plataforma a certa hora. Ento seguiam-se literalmente quarenta minutos de cnticos, dirigidos por um artista, tudo salpicado com observaes supostamente humorsticas, pelo citado cavalheiro. No havia qualquer leitura das Escrituras, havia uma orao extremamente breve; e ento ordenavam ao orador que falasse. Esse um exemplo do que quero dizer por elemento de entretenimento. Recordo-me que havia um solo de rgo, um solo de xilofone, e em seguida um grupo vocal lembro-me at do nome deles Os Cantores do Jubileu Eureca, os quais ficavam mais ou menos simulando aquilo sobre o que cantavam. Tudo isso se prolongava por quarenta minutos. Confesso que senti imensa dificuldade para pregar depois disso. Tambm me senti compelido a modificar a minha mensagem, a fim de enfrentar aquela situao com que me defrontava. Eu sentia que o "programa", a forma fixa, dominava a situao, e que cada indivduo ali tornava-se parte integrante do entretenimento. Por essa razo que temos de ser to cuidadosos. Portanto, eu diria como uma regra geral: Conserve a msica em seu devido lugar. Ela uma criada, uma serva, e no lhe devemos permitir que domine ou controle as coisas, em nenhum sentido. Menciono uma outra questo que pode parecer trivial a despeito do que algumas pessoas lhe tm dado imensa ateno. a questo se deveramos manipular as luzes do edifcio em que estamos pregando, a fim de tornar mais eficaz a pregao. Alguns lugares contam com lmpadas de diferentes cores instaladas em lugares estratgicos e, conforme o sermo vai prosseguindo, as luzes vo sendo gradualmente apagadas, at que, no fim, em certo caso particular, sobre o qual estou pensando, no h mais qualquer lmpada acesa, exceto uma cruz vermelha iluminada, suspensa por cima da cabea do pregador. Tudo apenas condicionamento psicolgico; mas tais prticas esto sendo justificadas em termos de que elas facilitam a aceitao da Verdade por parte das pessoas. Todavia, poderamos deixar a questo nessa altura, dizendo simplesmente que a questo que 194

realmente se levanta aqui o ponto de vista de algum acerca da obra e do poder do Esprito Santo. Quo difcil fazer tudo isso adaptar-se Igreja do Novo Testamento e sua adorao de natureza espiritual. Porm, isso conduz, mui naturalmente, a uma outra questo importantssima, a qual envolve a pergunta se, no trmino dum sermo preparado segundo os moldes que estamos considerando, o pregador deveria fazer apelos para que as pessoas se decidissem ali mesmo. Vrias expresses tm sido utilizadas, como "vir frente", "vir ao altar", "ritual do arrependido", "assento dos ansiosos", etc, para descrever esse modo de proceder. Esse um assunto que nestes ltimos anos tem ganhado considervel proeminncia, razo pela qual precisamos tratar do mesmo. Seja como for, trata-se de um problema que todo pregador precisa arrostar. Eu mesmo por muitas vezes j tive de enfrent-lo. Algumas pessoas, em diversas ocasies, ao encerrar-se alguma reunio, tm-se aproximado de mim a fim de me chamarem a ateno, passando-me s vezes uma verdadeira reprimenda, porque eu no fizera um apelo imediato para que as pessoas se decidissem. Algumas dessas pessoas chegam mesmo ao extremo de afirmar que com isso eu cometo um pecado, que fora criada uma oportunidade excelente pela minha prpria pregao, mas eu no me aproveitara da mesma. E ento costumam dizer: "Tenho certeza de que se o senhor ao menos tivesse feito um apelo, teria conseguido um grande nmero de decises" ou algo similar a esse argumento. Em adio a isso, certo nmero de ministros me tem dito, nos ltimos dez anos mais ou menos, que no fim do culto certas pessoas vm dizer-lhes que eles no pregaram o Evangelho, simplesmente por no terem feito um apelo. Isso lhes havia acontecido tanto em cultos matinais como em cultos noturnos. E j havia sucedido no somente durante cultos de evangelizao, mas igualmente em outras reunies, cujo intuito no primariamente evangelstico. No obstante, por no ter havido qualquer "apelo", haviam sido acusados de no terem pregado o Evangelho. De certa feita conheci trs homens, trs pastores, que virtualmente j tinham sido contratados para pastorear em determinadas Igrejas, e que estavam a ponto de serem aceitos quando algum, de repente, lhes fizera a pergunta: Eles costumavam fazer um "apelo" no fim de cada sermo? E posto que aqueles trs homens em particular haviam respondido na negativa, no foram aceitos, afinal, ficando cancelada a deciso daquelas Igrejas. Isso se tem tornado problema dos mais incisivos, como resultado de determinadas coisas que vm acontecendo desde os fins da Segunda Guerra Mundial. Novamente, importante que tenhamos os pensamentos claros acerca da histria dessa questo. A abordagem histrica ser sempre proveitosa. H muitos que no parecem ter conscincia do fato que tudo isso, semelhana de muitas outras coisas que penetraram na vida da Igreja, s o fizeram durante os ltimos cem anos. Esse costume foi introduzido bastante cedo no sculo passado, mais cedo que outras coisas que tenho mencionado. Realmente foi introduzido por Charles G. Finney na dcada de 1820. Foi ele quem deu incio ao chamado "assento dos ansiosos", aquela "nova medida" atravs da qual se apelava s pessoas que se decidissem no mesmo instante. Tudo fazia parte essencial de seu mtodo, abordagem e maneira de pensar; e naqueles dias a questo provocou muitas controvrsias. Trata-se de controvrsia das mais 114

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importantes, alm de ser interessante e fascinante em extremo. Recomendo que os pregadores faam disso matria de leitura. Os dois maiores protagonistas desse debate foram W. H. Nettleton e Finney. Nettleton foi um pregador muitssimo usado em reunies de pregao. Viajava muito e era constantemente convidado a pregar nos templos de outros ministros. Jamais efetuara um "apelo" para que as pessoas se decidissem imediatamente, mas era grandemente usado, e numerosas pessoas se convertiam sob seu ministrio, agregando-se s Igrejas locais. Seguia a doutrina calvinista, e punha em prtica as suas crenas nesse particular. Mas ento surgiu Finney em cena, com o seu apelo direto vontade para que as pessoas se decidissem ali mesmo. Isso provocou grande controvrsia entre os dois pontos de vista, e muitos ministros se viram envoltos em imensas dificuldades, entre os dois conceitos. H uma fascinante narrativa sobre o episdio na autobiografia do Dr. Lyman Beecher, pai do Dr. Henry Ward Beecher. Ele fora grande amigo de Nettleton, e, a princpio, ps-se ao lado deste. Eventualmente, entretanto, bandeou-se para a causa de Finney. O Dr. Charles Hodge e outros dentre as grandes figuras de Princeton estiveram ativamente engajados nessa discusso, como tambm J. W. Nevin, fundador da Teologia Mercersberg. Essa a histria da origem dessa prtica, e importa que nos tornemos informados da mesma. No foi por acidente que tenha sido introduzida por Finney, porquanto, em ltima anlise, uma questo teolgica. Ao mesmo tempo, sem embargo, no somente uma questo teolgica; e nunca nos deveramos esquecer que um arminiano como Joo Wesley, alm de outros, jamais empregou esse mtodo. possvel que a melhor maneira pela qual eu possa estimular outros a pensar, conferindo-lhes alguma ajuda quanto a isso, declarar francamente que no tenho seguido essa prtica em meu ministrio. E permita-me dar-lhe alguns dos motivos que me tm influenciado quanto a essa matria. No procurarei declar-los em qualquer ordem sistemtica e precisa, mas dou aqui uma ordem geral. O primeiro motivo que, sem dvida, um erro exercer presso direta sobre a vontade. Desejo esclarecer o que digo. O homem constitui-se de mente, afetos e vontade; e meu argumento que ningum deve fazer presso direta sobre a vontade. Sempre deveramos avizinhar-nos da vontade por intermdio da mente, do intelecto, e ento, atravs das afeies. A ao da vontade deveria ser determinada por essas influncias. A minha base bblica para assim asseverar a epstola de Paulo aos Romanos 6:17, onde o apstolo declara: "Mas graas a Deus porque, outrora escravos do pecado, contudo viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues". Observemos a ordem dessas sentenas. Eles haviam "obedecido", verdade; mas, de que maneira? "... de corao..." Porm, o que foi que os levara a fazer isso, o que movera os seus coraes? Foi essa "forma de doutrina", que lhes fora anunciada. Ora, o que lhes fora anunciado ou pregado fora a Verdade, e Verdade dirigida primariamente mente. Na medida em que a mente apreende ou compreende a Verdade, os afetos so acesos e movidos; e, dessa maneira, a vontade persuadida, da resultando a obedincia. Noutras palavras, a obedincia no resulta de alguma presso direta sobre a vontade, mas conseqncia de uma mente iluminada e de um corao enternecido. Para mim, esse um ponto crucial. 194

Deixe-me desdobrar mais ainda a importncia dessa idia. Em preleo anterior, aventurei-me a sugerir que o prprio grande Whitefield, ocasionalmente, caa no erro de desfechar um ataque direto sobre as emoes ou a imaginao; mas lamentamos qualquer tentativa para fazer-se isso deliberadamente. Encontramos aqui um outro aspecto exato desse mesmo princpio. Da mesma maneira que errado lanar um ataque contra as emoes, tambm errado desfechar um ataque contra a vontade. Na pregao, cabe-nos expor a Verdade; e, como bvio, isso ocupa lugar proeminente e primacial para a mente. No momento em que nos desviamos dessa ordem de coisas, dessa norma, e nos aproximamos diretamente de qualquer dos outros elementos, estamos convidando dificuldades; e o mais provvel que as arranjaremos. Em segundo lugar, argumento que presso demasiada sobre a vontade inevitavelmente h algum deste elemento em toda a pregao, mas refiro-me aqui presso em excesso ou presso por demais direta, algo perigoso, porquanto, no fim, poder produzir uma condio na qual aquilo que determinou a reao favorvel de um indivduo que "veio frente", no foi tanto a prpria Verdade, mas, talvez, a personalidade do evangelista, ou ento algum vago temor geral, ou alguma outra forma de influncia psicolgica qualquer. Isso faz-nos relembrar, uma vez mais, o papel da msica nos cultos de pregao. Podemos ficar embriagados de msica no h como duvidar sobre isso. A msica pode ter o efeito de criar um estado emocional tal que a mente no mais funciona como deveria, no mais fazendo discriminaes. J vi pessoas cantarem at atingirem um estado de embriaguez no qual no mais tinham conscincia do que estavam fazendo. O ponto importante que deveramos dar-nos conta de que os efeitos produzidos dessa maneira no so produzidos pela Verdade, e, sim, por um outro dentre esses diversos fatores. H alguns poucos anos passados, sucedeu deparar-me com uma extraordinria ilustrao exatamente desse particular. Meramente repetirei algo que foi divulgado pela imprensa, razo pela qual no estarei revelando segredo algum, e nem traindo qualquer confiana. Certa vez pediram a um evangelista da Inglaterra que dirigisse um programa de cntico de hinos no domingo noite pelo rdio. Tal programa era levado ao ar, regularmente, por meia hora, todos os domingos. Diferentes Igrejas eram solicitadas a cuidar desse programa, de semana em semana. Ora, naquela ocasio particular, esse bem conhecido evangelista estava realizando esse programa no Albert Hall, de Londres. Tudo fora planejado conforme era costumeiro, com meses de antecedncia. Cerca de uma semana, mais ou menos, antes do programa ser levado a efeito, chegou em Londres um outro evangelista; e, ao ouvir falar do fato o evangelista britnico convidou este outro para pregar antes da meia hora de hinos ser levada ao ar. Assim fez o evangelista. E este foi avisado que teria de parar sua pregao a certa hora, porquanto naquele momento estariam "no ar" para a radiodifuso dos hinos cantados. Portanto, o evangelista pregou e terminou sua pregao exatamente na hora marcada; e de imediato os hinos foram postos "no ar" por meia hora. Quando tudo terminara, e no estavam mais "no ar", o evangelista visitante fez seu usual "apelo", convidando as pessoas para que se adiantassem frente. No dia seguinte esse evangelista foi entrevistado por reprteres, e, entre outras perguntas, foi-lhe indagado se estava satisfeito com o resultado de seu 115

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apelo. Imediatamente ele retrucou que no estava, que estava desapontado, e que o nmero de pessoas que atendera ao convite fora muito menor do que estava acostumado a obter em Londres, bem como em outras localidades. Ento foi-lhe feita a prxima pergunta bvia, por um dos jornalistas: "E ao que se pode atribuir o fato de que a reao foi comparativamente pequena nesta ocasio?" Sem a menor hesitao, o evangelista respondeu que isto era bastante

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simples, pois infelizmente houvera uma interrupo de meia hora, para o cntico de hinos, entre o fim do seu sermo e a realizao do apelo. Isso, declarou ele, era a explicao. Se ao menos lhe houvesse sido permitido que fizesse seu apelo imediatamente no fim de seu sermo, ento o resultado teria sido muitssimo maior. No , realmente, um episdio iluminador e instrutivo? No comprova ele que algumas vezes, afinal, o que produz os resultados, como ficou claro, no a Verdade, e nem a atuao do Esprito? Pois eis que aquele pregador, pessoalmente, admitia que os "resultados" no podiam resistir ao teste de meia hora de cntico de hinos, admitia que meia hora de cntico de hinos pode anular os efeitos de um sermo, sem importar quais tenham sido esses efeitos, pelo que os resultados obtidos haviam sido desa-pontadores. Esse episdio serve de tima ilustrao do fato que a presso direta sobre a vontade pode produzir "resultados", embora isso no tenha nenhum relacionamento com a Verdade. O meu terceiro argumento que a pregao da Palavra e os apelos para que as pessoas se decidam so coisas que no deveriam ser separadas em nossa mente. Isso requer mais algum esclarecimento. Foi um grande princpio, enfatizado dentro do ensino reformado, que teve incio no sculo XVI, que as ordenanas jamais deveriam ser separadas da pregao da Palavra. Os catlicos romanos foram os culpados de tal separao, com o resultado que as ordenanas foram divorciadas da Palavra e se tornaram entidades autnomas. De acordo com tal doutrina, o efeito e os resultados nas pessoas seriam produzidos, no por intermdio da pregao da Verdade, e, sim, atravs da ao das ordenanas, que agiriam ex opere operato. O ensinamento protestante, entretanto, condenou tal doutrina, ressaltando que as ordenanas sob hiptese alguma deveriam ser separadas da pregao, por ser essa a nica maneira de evitar noes semimgicas e experincias esprias. Meu argumento que o mesmo princpio se aplica a essa questo de convites para que as pessoas se decidam, e tambm que a tendncia crescente vem sendo de pr-se cada vez mais nfase sobre o "apelo" e sobre as decises, considerando isso como algo que subsiste por si mesmo. Lembro-me de ter estado em uma reunio evangelstica na qual eu, alm de outros, sentimos que o Evangelho no fora pregado, verdadeiramente. O Evangelho fora mencionado, mas certamente no fora comunicado, no fora pregado; para minha admirao, entretanto, grande nmero de pessoas se dirigiu frente em resposta ao apelo feito no fim. E a pergunta que imediatamente se levantou foi: o que poderia explicar uma coisa assim? No dia seguinte eu discutia sobre essa questo com um amigo meu. Disse ele: "Nada h de difcil a respeito desse fenmeno: esses resultados nada tm a ver com a pregao". Ento insisti: "Bem, nesse caso, o que que acontece?" Replicou ele: " Deus quem est respondendo s oraes de milhares de pessoas que oram, pedindo tais resultados, ao redor do mundo; no a pregao". Minha conteno que no deveria haver tal disjuno entre o "apelo" e a pregao, da mesma maneira que no deve haver separao entre as ordenanas e a pregao. Meu quarto ponto que esse mtodo certamente envolve, implicitamente, a idia de que os pecadores possuem um poder inerente de deciso e de autoconverso. Entretanto, isso no pode ser conciliado com o ensinamento escriturstico, segundo se v em I 117

Corntios 2:14: "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente". Ou como Efsios 2:1, que assevera: "Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados". E ainda existem muitos trechos semelhantes. Como meu quinto ponto, sugiro que nisso fica implcito que o evangelista, de alguma maneira, se encontra em posio de manipular o Esprito Santo e as Suas operaes. O evangelista precisa meramente aparecer e fazer o seu apelo, e inevitavelmente seguir-se-o resultados. Se houvesse algum fracasso ocasional, ou uma ou outra reunio com pouca ou nenhuma reao positiva, ento no existiria tal problema; mas to freqentemente, hoje em dia, os organizadores so capazes de predizer o nmero dos "resultados". A maioria concordaria com o meu sexto ponto, o qual assegura que esse mtodo tende por produzir uma superficial convico de pecado, se que a produz. As pessoas com freqncia reagem positivamente por terem a impresso de que, fazendo assim, recebero certos benefcios. Lembro-me de ter ouvido falar a respeito de um homem importante que era considerado como um dos convertidos de determinada campanha. Entrevistaram-no e perguntaram por que viera frente na campanha evangelstica do ano anterior. Sua resposta foi que o evangelista dissera: "Se algum no quiser 'perder o barco', melhor que venha frente". E, como ele no queria "perder o barco", viera frente; e tudo quanto o entrevistador pde arrancar dele que agora ele estava "no barco". No tinha certeza sobre o significado dessas palavras, nem do que se tratava realmente, e nem parecia ter-lhe acontecido qualquer transformao real durante o ano que se passara desde ento. Mas l estava ele. Um ato de deciso pode ser to superficial assim. Ou consideremos uma outra ilustrao, extrada dentre as minhas prprias experincias. Na Igreja que pastoreei, no sul do Pas de Gales, eu costumava ficar na porta principal do templo ao encerramento do culto de domingo noite para cumprimentar as pessoas com um aperto de mo. O incidente a que me reporto envolve um homem que costumava vir s nossas reunies todos os domingos noite. Era um operrio, e tambm era alcolatra quase inveterado. Embebedava-se regularmente todos os sbados noite, mas tambm vinha regularmente ocupar um assento na galeria de nosso templo, todos os domingos noite. Naquela noite especfica a que me refiro, aconteceu-me observar que, enquanto eu pregava, aquele homem estava sendo obviamente tocado pela Palavra. Eu podia ver que ele chorava copiosamente, e desejei muito saber o que estava acontecendo com ele. Terminada a reunio, fui postar-me porta. Passados uns momentos, vi que aquele homem se aproximava, e imediatamente me vi a braos com um tremendo conflito mental. Deveria eu, em face do que tinha visto, dizer-lhe uma palavra e convid-lo a tomar uma deciso naquela mesma noite, ou no deveria? Estaria eu interferindo com a obra do Esprito, se assim agisse? Apressadamente, resolvi que no pediria a ele que ficasse mais um pouco, mas tosomente me despedi dele, como era de hbito, e ele saiu. Seu rosto revelava que estivera chorando muito; ele quase nem podia olhar-me no rosto. Na noite seguinte, quando eu 201

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me encaminhava para uma reunio de orao que teria lugar na igreja, ao atravessar uma passarela por cima de uma linha de trem, notei que aquele homem vinha na minha direo para falar comigo. Ele atravessou a rua a fim de vir dizer-me: "Sabe de uma coisa, doutor? Se o senhor me tivesse convidado para demorar-me mais um pouco, na noite passada, eu lhe teria atendido". "Pois, bem", retruquei, "agora eu estou lhe fazendo um convite. Venha comigo". "No, no", ele se apressou a dizer, "mas se o senhor me tivesse convidado na noite passada, eu teria atendido". Ento eu lhe disse: "Meu caro amigo, se aquilo que lhe aconteceu na noite passada no perdurou por vinte e quatro horas, ento no me interessa. Se voc no est pronto a vir comigo agora, conforme estava na noite passada, ento voc ainda no tem a coisa certa e verdadeira. No importando o que lhe tenha afetado na noite passada, era algo apenas temporrio e passageiro, e voc ainda no conseguiu, de fato, perceber sua necessidade de Cristo". So coisas dessa ordem que podem suceder, mesmo quando no se faz apelo nenhum. Porm, quando o costume fazer apelos, ento esse fenmeno grandemente exagerado, e obtemos muitas converses esprias. Conforme eu tenho lembrado a voc, o prprio Joo Wesley, o grande arminiano, no apelava s pessoas para que "viessem frente". O que se pode encontrar com grande freqncia em seus dirios, algo parecido com o que aqui transcrito: "Preguei em tal lugar. Muitos pareceram estar profundamente tocados, mas s Deus sabe quo profundamente". Sem dvida, essas palavras so muito significativas e importantes. Wesley era possuidor de entendimento espiritual, e sabia que muitos fatores so capazes de afetar-nos. Mas, aquilo em que ele realmente se interessava no era resultados imediatos e visveis, e sim, a obra regeneradora do Esprito Santo. O conhecimento do corao humano, da psicologia humana, deveria ensinar-nos a evitar qualquer coisa que incremente a possibilidade de alcanarmos resultados esprios. Um outro argumento o stimo que assim fazendo estaremos encorajando as pessoas a pensar que seu ato de vir frente, de alguma maneira, as salva. como se fora um ato que precisa ser feito imediatamente, como se fora uma ao capaz de salvar as pessoas. Foi isso que aconteceu no caso daquele homem que sentia que agora estava "no barco", por ter vindo frente, embora no entendesse coisa alguma do que estava fazendo. Porm, conforme j tenho sugerido, no ser essa uma prtica baseada, em ltima anlise, na desconfiana acerca do Esprito Santo, de Seu poder e de Sua obra? No deixa ela subentendido que o Esprito Santo precisa ser ajudado, auxiliado e suplementado, a fim de que a obra seja apressada, no podendo tudo ser deixado nas mos do Esprito? No posso ver como poderamos escapar dessa concluso. Ou ento, colocando o problema sob outra luz um nono ponto no se levanta toda essa questo da doutrina da regenerao? Para mim, essa a questo mais sria de todas. O que quero dar a entender o seguinte (e o que aqui digo cobre este ponto tanto quanto o anterior), que em face de ser essa uma obra do Esprito Santo, e dEle somente, ento ningum mais pode concretiz-la no Seu lugar. A obra verdadeira da convico de pecado, da regenerao, da ddiva do dom da f e da nova vida cabe, unicamente, ao Esprito Santo. E posto ser uma obra Sua, ela sempre ser uma obra completa; e sempre ser uma obra que se far visvel. Sempre foi assim. Pode-se ver isso, da maneira mais dramtica, no dia de Pentecoste, em Jerusalm, conforme Atos 2. Enquanto Pedro ainda proferia o seu sermo, os ouvintes comearam & clamar, sob convico de pecado: "Que 118

faremos, irmos?" Ora, Pedro estava pregando sob o poder do Esprito Santo. Ele estava expondo e aplicando as Escrituras. E no se utilizou de qualquer tcnica, e nem deixou escoar-se qualquer intervalo entre o sermo e o apelo. De fato, nem ao menos Pedro teve a possibilidade de terminar o seu sermo. A poderosa obra de convico prosseguia, e fez-se visvel da maneira como invariavelmente se faz. Lembro-me de ter lido a narrativa de certo reavivamento que ocorreu no Congo, em um livro intitulado This is That (Isso Aquilo), particularizando um dos captulos escrito por um homem a quem conheci pessoalmente. Ele j vinha atuando como missionrio evanglico, no corao da frica, por vinte anos, e a cada reunio, virtualmente, fizera apelos ao povo para que viesse frente e se decidisse pelo Evangelho, em resposta sua mensagem. Pouqussimos haviam atendido, e ele estava de corao partido de tristeza. Ele pressionava os ouvintes e lhes fazia rogos, e fazia tudo quanto habitual entre os evangelistas; e, no entanto, no obtinha resposta favorvel. Ento, de certa feita, ele teve de afastar-se para uma parte distante do distrito do qual estava encarregado. Enquanto estava ausente, irrompeu um reavivamento na rea central de seu distrito. A sua esposa lhe enviou uma mensagem, relatando o que estava sucedendo. A princpio ele no gostou do que acontecia. No o alegrava ouvir falar acerca daquilo, porque tudo sucedera enquanto ele no estava presente todos nos inclinamos a sermos culpados de tal orgulho. No obstante, precipitou-se de volta, no intuito de controlar o que sentia ser uma exploso de emocionalismo ou alguma espcie de "fogo ftuo". Tendo regressado, reuniu o povo no templo, e comeou a pregar. Para seu completo espanto, e antes de estar a meio caminho de seu sermo, as pessoas comearam a vir frente, sob profunda convico de pecado. Aquilo que ele tentara lev-los a fazer por vinte anos e no conseguira, agora faziam-no espontaneamente. Por qu? Porque o Esprito Santo estava realizando a obra. Sua atuao sempre se torna manifesta. Assim deve suceder, necessariamente, e assim sempre suceder. Certamente isso no requer demonstrao e nem argumento em seu favor. A obra de Deus sempre se patenteia, quer na natureza, na criao ou nas almas dos homens. J passei por muitas experincias no que tange a esse aspecto da questo. Mais adiante, direi alguma coisa sobre o romance da obra do pregador e do ministro do Evangelho; e isso focaliza um dos aspectos da mesma. Lembro-me de como, durante os negros dias da Segunda Guerra Mundial, quando tudo era desencorajador em extremo os bombardeios haviam dispersado a nossa congregao, e assim por diante eu estava passando por um perodo de grande desencorajamento. De repente, recebi uma carta das ndias Orientais Holandesas, que agora tm por nome Indonsia. Fora enviada por um soldado holands que me dizia que sua conscincia o havia espicaado de tal maneira que, finalmente, resolvera escrever-me para narrar o que lhe havia sucedido dezoito meses antes. Esclarecia-me que viera Inglaterra, com o Exrcito Livre Holands. E enquanto estava aquartelado em Londres, viera aos nossos cultos por diversas vezes. Naqueles dias, ficara convencido sobre o fato de que jamais fora um crente verdadeiro, embora tivesse pensado que o era. Depois disso, passou por um negro perodo de convico de pecado e de desamparo espiritual; mas, eventualmente, pudera ver com clareza a Verdade e desde ento muito se regozijava. Nunca viera

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contar-me o que se passara consigo, por diversas razes; mas agora me participava de tudo em sua carta. Minha reao a essas coisas a seguinte. Que importa se eu vier a saber ou no do resultado da pregao? Naturalmente, isso tem seu valor, do ngulo que serve de encorajamento para o obreiro cristo. Mas no tm valor algum, do ponto de vista da prpria obra. A obra foi realizada, e ela se patenteou, e continuava a manifestar-se na vida daquele soldado antes mesmo dele haver-me escrito. E isso que realmente importa. Graas a Deus, tenho constatado a repetio dessa experincia nestes ltimos tempos. Tendo-me aposentado de um pastorado ativo, e podendo viajar por muitos lugares, por restar-me mais tempo, tenho encontrado pessoas, em vrios lugares da GrBretanha, que me vm dizer que se converteram enquanto me ouviam pregando. De nada eu soubera antes desses episdios, mas eles tinham acontecido h muitos anos, no passado. Por exemplo, eu pregava no templo de certo pregador, h exatamente dezoito meses passados. Enquanto me apresentava sua congregao, ele narrou em breves pinceladas a sua histria espiritual, e, para minha total surpresa, fiquei sabendo que eu havia desempenhado um papel vital na mesma. Aquele homem fora um profissional muito bem qualificado, que deixara a sua profisso e se tomara o pastor daquela Igreja. Ele contou aos circunstantes como, em uma quente noite de vero, no ms de junho, ao andar sem rumo por uma rua de Londres, ouviu o som de cnticos que provinham da Capela de Westminster. Entrou e permaneceu ali at o fim da reunio. "Sa dali", declarou ele, "um novo homem, nascido de novo, regenerado". Antes daquela oportunidade ele fora completamente ignorante sobre tais coisas; e, na verdade, inclinara-se por desprez-las e elimin-las de suas cogitaes. Ora, aquela era a primeira vez que eu ouvia falar de tais acontecimentos, embora tudo tivesse ocorrido em 1964. Porm, que importa isso? O importante que, visto ser o Esprito aquele que realiza tal obra, trata-se de uma obra real, slida; e ela sempre tende por manifestar-se. Passo agora a firmar como meu dcimo ponto que nenhum pecador chega realmente a "decidir-se em prol de Cristo". Esse vocbulo, "decidir-se", a mim sempre me pareceu bastante errado. Com freqncia tenho ouvido pessoas usarem expresses que me parecem perturbadoras, que me deixam muito infeliz. Geralmente usam-nas em sua ignorncia, e com a melhor das intenes. Posso pensar em um idoso cavalheiro que costumava dizer o seguinte: "Meus amigos, eu me decidi ao lado de Cristo faz quarenta anos, e nunca me arrependi disso". Quo terrvel dizer, "Nunca me arrependi!" Mas esse o tipo de declarao que fazem as pessoas que tm sido criadas no Evangelho debaixo desse ensinamento e desse mtodo. Um pecador nunca "se decide" em favor de Cristo; o pecador "foge" para Cristo, em total desamparo e desespero, dizendo Infrator, fonte corro, Lava-me, Senhor, ou morro. Ningum vem verdadeiramente a Cristo, a menos que se atire nEle como seu nico refgio e esperana, seu nico meio de escape das acusaes da prpria conscincia e da condenao ante a santa lei de Deus. Nenhuma outra coisa satisfatria. Se um homem qualquer disser que, tendo pensado sobre a questo e havendo considerado todos os lados envolvidos, terminou por decidir-se ao lado de Cristo, e se o fez sem qualquer emoo ou sentimento, no poderei aceit-lo como homem que foi regenerado. Como um coitado que 119

est se afogando no simplesmente "se decide" a pegar na corda que lhe atirada, mas agarra-se a ela pois esta sua nica escapatria, assim tambm o pecador convicto no simplesmente "se decide" em favor de Cristo. Tal expresso inteiramente imprpria. Entretanto, uma vez mais temos de defrontar-nos com o argumento baseado em "resultados". Mas, "Veja o que acontece", dizem muitos. Ao que me parece, esse um argumento que pode ser respondido de diversos modos. Um deles que ns, protestantes que somos, no deveramos lanar mo do argumento jesutico de que o fim justifica os meios. No entanto, esse argumento sobre resultados eqivale a isso, efetivamente. Mas, deveramos aprofundar-nos mais, examinando os resultados e as reivindicaes que so feitas. Qual porcentagem dessas "decises" perdura? J ouvi evangelistas dizerem que nunca esperam que se firme mais de uma dcima parte dessas decises. Eles afirmam isso abertamente. O que ento exerceu influncia sobre os restantes? E se algum disser que s importam aqueles dez por cento, por representarem o resultado da operao do Esprito, ento replicarei que isso teria acontecido mesmo na ausncia de qualquer "convite para virem frente". Indo mais adiante, imprescindvel que saibamos fazer a distino entre resultados imediatos e resultados remotos. Para fins de argumentao, vamos admitir que se verifique certo nmero de resultados imediatos. Apesar disso, teremos de levar em conta os efeitos e resultados remotos dessa maneira de proceder o efeito sobre a vida da Igreja local, bem como sobre a vida das Igrejas em geral. A despeito de tudo quanto nos tem sido dito acerca de resultados fenomenais e espantosos, durante os ltimos vinte anos, dificilmente poder-se-ia contestar que o nvel geral de autntica espiritualidade, na vida das nossas Igrejas, tem atravessado um serssimo declnio. Ora, esse o efeito remoto, o qual diametralmente contrrio quilo que sempre aconteceu em tempos de reavivamento e despertamento espiritual. Outrossim, nas reunies de pastores e em conversa particular com muitos ministros, tenho averiguado que, de modo geral, os ministros acham que seus problemas aumentaram, e no que diminuram, em anos recentes. J mencionei o caso de ministros que nem ao menos tm sido convidados por certas Igrejas, por esse motivo. E j teci comentrios sobre outros que so criticados pelos prprios membros de suas respectivas Igrejas porque no costumam fazer um "apelo" no fim de cada culto. Essa prtica parece haver introduzido uma nova espcie de mentalidade, uma carnalidade que se expressa na forma de um doentio interesse pelos nmeros. Isso tambm tem criado um desejo pelo que emocionante, uma quase impacincia diante da mensagem, porquanto todos esto esperando pelo "convite", aps a pregao, para que vejam os resultados. Ora, esse estado de coisas, por certo, muito srio. Nesta altura, vem participar do quadro geral um outro elemento. Conforme eu j dissera, exprime um fato aquela declarao de que os organizadores dessa espcie de atividade so capazes de predizer, com extraordinria preciso, o nmero de decises e resultados que provavelmente conseguiro. Tm at mandado imprimir seus clculos antes da campanha ter inicio, e geralmente no erram por grande margem em suas estimativas. Ora, isso algo perfeitamente inconcebvel em conexo com a obra do Esprito Santo. Ningum sabe o que o Esprito Santo haver de fazer. "O vento sopra onde quer. . ." Nada pode ser predito, nada pode ser antecipado. Os maiores pregadores 201

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e santos, com freqncia, tm tido cultos difceis e estreis quanto aos resultados numricos, e tm deplorado esse fato. E mesmo em perodos de reavivamento, h dias e reunies em que coisa alguma acontece, em absoluto; mas no dia seguinte, talvez, eis que ocorre um avassalador derramamento de poder. Por conseguinte, o prprio fato que se pode mais ou menos antecipar e predizer o que provavelmente suceder, serve de indicao de que tal mtodo no se molda ao que sempre caracterizou a obra do Esprito. Por outro lado, confio que tenha ficado claro que, em tudo quanto acabo de dizer, no estou pondo em dvida os motivos ou a sinceridade daqueles que se utilizam desses mtodos, e nem que no tenham havido converses genunas, pois preocupei-me to somente em mostrar por quais razes eu mesmo no tenho empregado essa tcnica. Portanto, voc perguntar, o que se deveria fazer? Eu mesmo situo a questo nestes termos. O apelo deve fazer parte integrante da prpria Verdade, da prpria mensagem. Enquanto voc estiver proferindo um sermo, deveria estar fazendo constantes aplicaes da mensagem, sobretudo, como natural, na ltima fase, quando chegarem aplicao final e ao clmax do sermo. Mas o apelo deve fazer parte da mensagem; deve ser assim, inevitavelmente. O sermo deve ter a capacidade de fazer os homens perceberem ser essa a nica coisa que pode ser feita. O apelo deve estar implcito ao longo de todo o corpo do sermo, bem como em tudo quanto o pregador faz. E eu diria, sem qualquer hesitao, que um apelo distinto, separado e especial no fim do sermo, aps certo intervalo, ou aps um hino, s deveria ser feito se o pregador tiver plena conscincia de alguma imposio avassaladora do Esprito de Deus para que ele assim faa. Se alguma vez eu sentir tal coisa, f-la-ei; mas somente ento. E mesmo num caso desses, a maneira pela qual o farei no ser convidando as pessoas para que venham frente. Simplesmente participarei aos presentes que me ponho disposio para conversar com qualquer pessoa que queira entrevistar-me, no fim da reunio ou em qualquer outra oportunidade. De fato, acredito que o ministro sempre deveria anunciar, de alguma maneira ou forma, que ele est pronto para conversar com qualquer pessoa que queira conversar com ele a respeito de sua alma e de seu destino eterno. Isso pode ser dito por meio de um carto posto em cada assento assim tenho agido eu mesmo embora voc possa faz-lo usando qualquer outro esquema. Faa-se disponvel, deixe bem claro que est disposio dos interessados, e assim voc descobrir que as pessoas que sentiram a convico de pecado, viro falar com voc porque se sentem infelizes. No infreqente que elas receiam voltar para casa do mesmo jeito. J vi casos de pessoas que, depois de estarem a meio caminho de casa, voltaram para conversar comigo, na igreja, por no poderem tolerar o senso de convico de pecado e de infelicidade; a agonia delas era grande demais. Ou ento, se tiverem encontrado a salvao e agora se rejubilam nela, havero de querer revelar-lhe o acontecido. Cada pessoa far isso no seu prprio tempo; permita-lhe a liberdade de faz-lo. No procure forar tais coisas. Essa uma obra do Esprito Santo de Deus. A obra dEle completa, e tambm duradoura; e, por essas razes, no nos devemos impacientar e ansiar cata de resultados. No estou dizendo que essa nsia seja desonesta, mas digo que ela um erro. Precisamos aprender a confiar no Esprito, dependendo da Sua atuao infalvel.

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Captulo Quinze OS ARDIS E O ROMANCE


Resta ainda certo nmero de questes avulsas s quais devo fazer aluso. Uma delas refere-se ao problema de repetir um mesmo sermo. No h nisso nenhum grave problema, apesar de que sei que alguns crentes se surpreendem ante o fato de que um pregador repita um sermo. Parece que pensam que isso quase se torna pecaminoso; e por esse motivo que precisamos examinar essa questo. Quando falo em repetir um sermo, obviamente no estou pensando em repetir o mesmo sermo na mesma igreja e para as mesmas pessoas. Refiro-me a usar um sermo que j havamos pregado em nossa prpria igreja, pregando-o algures, quando somos convidados a pregar em perodo de frias ou em alguma ocasio especial. No que toca a repetir um mesmo sermo em uma mesma igreja, sinto grande dificuldade em compreender como possvel que algum pudesse fazer tal coisa. Pessoalmente, eu me sentiria por demais autoconsciente se o fizesse. Todavia, h homens que j praticaram algo assim. Um organista revelou-me que ouvira certo pregador pregar seu famoso sermo sobre "Balao e sua jumenta" por nada menos de sete vezes, na igreja onde ele era organista; e podia recitar palavra por palavra certas pores daquele sermo. Nada mais preciso dizer sobre isso. Tambm fui informado a respeito de um bem conhecido pregador norte-americano que tinha por costume repetir certo sermo especfico a cada ano, quando era ministro em Filadlfia. Todos os membros da Igreja sabiam que ele faria isso, e costumavam esperar ansiosamente por tal sermo. E tambm soube que isso era feito a pedido. Pessoas diversas tm solicitado desse ministro que pregue algum sermo especfico em diferentes ocasies, e ele tem atendido a elas por reiteradas vezes. Nada tenho a dizer em favor dessa prtica; na realidade, muito tenho a dizer contra ela. Porm, que dizer sobre pregar um mesmo sermo em outra igreja ou em outras igrejas? Estar envolvido nisso algum princpio? At onde tenho conhecimento da histria dessa particularidade, mediante leituras e conversas, parece ter havido um nico homem que repelia tal prtica, a saber, Charles Haddon Spurgeon. Portanto, cumpre-nos o dever de dar alguma ateno a essa questo. Spurgeon no aprovava a repetio de sermes; sempre procurava preparar um novo sermo para cada ocasio. No obstante, muito interessante ler o que sucedeu na ocasio em que ele visitou a Esccia pela primeira vez, e pregou em Edimburgo. Aderiu ele ao seu mtodo usual e pregou um novo sermo, apesar de saber que estaria pregando a uma numerosa e curiosa audincia. Mas a mensagem caiu em ouvidos moucos e foi um completo fracasso, e assim Spurgeon enviou para sua casa, em Londres, uma mensagem urgente, solicitando que lhe trouxessem as notas de um sermo que havia pregado no Tabernculo no domingo anterior! Por conseguinte, Spurgeon teve de retroceder de sua prpria norma, em um momento de crise e dificuldade. 121

Porm, independentemente desse nico caso de Spurgeon, at onde tenho conscincia, a tendncia inteira de outros notveis pregadores tem sido a de reiterar os seus sermes. Whitefield fazia isso constantemente, o que tambm sucedia com Joo Wesley. Voc ter apenas de ler os seus dirios para descobrir isso. Deixaram registrado que pregaram este ou aquele sermo sobre este ou aquele texto, e que o pregaram novamente, noutros lugares, por muitas vezes. Fiquei interessado por notar recentemente, em um dos volumes dos dirios de Benjamin Franklin, os quais esto sendo republicados, que ele reivindicava ser sempre capaz de dizer quando Whitefield estava pregando um novo sermo. Ele podia diz-lo imediatamente, somente por ouvir e observar o pregador, notando tratar-se de um novo sermo ou se era um sermo com o qual Whitefield estava bem familiarizado, devido a freqentes repeties. Ele no demonstrava a mesma fluncia e liberdade, ao tratar-se de algum novo sermo. Whitefield era muito cuidadoso, particularmente porque era um pregador extemporneo. Houve, igualmente, um grande pregador gals, falecido em 1921, o qual costumava afirmar, bem definida e deliberadamente, que ele sentia que jamais pregara realmente um sermo, da maneira devida, a menos que j o tivesse pregado por vinte vezes! Apesar de poder compreender bem o que ele queria dizer, no me sinto desembaraado a respeito. No caso especfico daquele pregador, sinto que ele tinha certa tendncia de tornarse mais um retrico ou declamador dramtico. Nessa conexo, tambm me lembro de excelente resposta que de certa feita foi dada por um outro grande e idoso pregador, a algum que viera queixar-se a ele que acabara de ouvi-lo pregar um mesmo sermo pela terceira vez. Mas ele no o reiterara no mesmo lugar, e, sim, em lugares diversos. O ouvinte era uma daquelas pessoas que seguem um pregador de lugar para lugar; e tais pessoas podem tornar-se um embarao! Quando aquele homem apresentou tal queixa, o valoroso e idoso pregador olhou para ele, e perguntou: "E voc j o ps em prtica?" O seu interlocutor vacilou na resposta. "Muito bem", juntou o pregador, "continuarei a pregar aquele sermo at que voc o ponha em prtica". Essa uma resposta satisfatria, at certo ponto; porm, justifica realmente essa prtica? Acredito que sim, e eu tambm a defenderia nos mesmos termos. Afinal de contas, um sermo no apenas uma declarao da Verdade, ou uma declarao de certo nmero de Verdades. Tambm, no , de conformidade com a minha definio, somente a exposio de uma passagem qualquer: muito mais do que isso. Se fosse apenas uma exposio, e nada mais, ento eu me aprestaria a admitir que perfeitamente vlida a objeo contra a repetio de sermes. Contudo, se aceitarmos a definio de um sermo como uma mensagem e um dever, como uma entidade, como uma mensagem completa em si mesma, com sua forma e suas maneiras especficas, ento penso que muito se pode dizer em prol da repetio do mesmo sermo em diversos lugares. Minha razo principal para dizer tal coisa, e por certo essa a experincia de todo pregador, que algumas mensagens so dadas ao pregador de maneira especialssima. J fiz aluso a isso. Alguns sermes so conferidos ao pregador com uma clareza incomum; at parece que a prpria ordem dos pontos a serem apresentados lhe foi outorgada; tudo parece ter sido um dom direto da parte de Deus. Outrossim, o pregador descobre que tal mensagem honrada e usada pelo Esprito, talvez para a 209

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converso de algum, ou como meio de bno especial para outros. Quanto a isso no restam dvidas; todo pregador pode dar seu testemunho a esse respeito. Portanto, pergunto: Por que um sermo dessa ordem no poderia ser repetido? O indiscutvel que o pregador deveria ter como uma de suas grandes preocupaes dar o melhor que est ao seu alcance, o melhor que ele possui. Portanto, sem dvida alguma perfeitamente legtimo a um pregador selecionar seu melhor sermo e preg-lo ao povo. Existe ainda um outro argumento. Assumindo o ponto de vista que aqui advogo a respeito dos sermes e da pregao, voc perceber que os sermes evoluem e se desenvolvem em resultado de serem pregados. Ningum consegue ver tudo, quando est preparando um sermo em seu escritrio; mas o pregador percebe outros aspectos quando se pe a preg-lo, e assim tal sermo cresce e se desenvolve. Trata-se de questo das mais interessantes e fascinantes. Falo de novo apoiado em minha experincia prpria, e tambm estribado naquilo que tenho escutado de terceiros. Lembro-me de um pregador que me contou, certa ocasio, como um senso de alarma o assaltou subitamente. Aquele homem era grande admirador de um outro pregador. Ele mesmo era bom pregador, mas no se notabilizara e nem se tornara popular como aquele que admirava. Entretanto, por ser homem bom e humilde, era admirador sincero daquele outro pregador. Em certa oportunidade, ele se fez presente a um grande snodo; e era costume que o ltimo dia de cada snodo fosse dedicado pregao. Os grandes pregadores sempre eram convidados a pregar em tais ocasies. O grande heri do meu amigo levantou-se para pregar; e disse o meu amigo: "Para meu desalento, ouvi que ele anunciava um determinado texto. Na realidade, comecei a sentir-me agoniado e adoentado, porque" continuou ele, "eu tinha ouvido meu amigo pregar sobre aquele texto em minha prpria igreja cerca de trs meses antes, em certas reunies especiais. Naquela oportunidade eu sentira que o tal sermo no estava bem altura de seus padres usuais. Assim, quando o ouvi anunciar seu texto, naquela grandiosa ocasio, fiquei desalentado e cheio de ansiedade por causa de sua reputao". E prosseguiu: "No entanto, eu no precisava ficar perturbado. Aquele seu sermo havia crescido e se desenvolvido e agora estava quase irreconhecvel. Eu ainda pude reconhecer o antigo esboo, mas agora se transformara em um sermo verdadeiramente grandioso, que ele pregou com poder imenso. O extraordinrio naquele idoso homem", acrescentou ele, " que os seus sermes crescem; desenvolvem-se da forma mais notvel". E ele contrastou isso com os seus prprios sermes, asseverando: "Os meus sermes no evoluem". que ele se preparava to criteriosa e meticulosamente, escrevendo cada palavra, que, em certo sentido, os seus sermes no eram capazes de desenvolver-se. O mesmo no sucedia com o outro pregador, e por isso seus sermes podiam crescer e desenvolver-se. O resultado disso que embora tal pregador vivesse pregando basicamente o mesmo sermo, em muitos outros sentidos no se tratava do mesmo sermo; tornara-se um sermo melhor, mais completo, um sermo maior. E no somente isso; mas uma vez mais se levanta toda a questo do relacionamento entre o sermo e a pregao. Conforme j tenho confessado, dificlimo definir isso; mas est bem de acordo com a experincia dizer que, medida em que nos familiarizamos com um sermo, maior ser a eficcia que exibiremos na enunciao daquele sermo. H 122

menos senso de tenso, e no nos preocupamos tanto em relembrar o que devemos dizer em seguida. que teremos alcanado certa dose de liberdade por j estarmos afeitos ao material, de um modo que seria impossvel quando o pregamos pela primeira vez. Portanto, por todas essas razes eu diria que algo perfeitamente legtimo pregar o mesmo sermo, quando sentimos que h algo de excepcional no mesmo, at onde isso nos diz respeito, quando sentimos que o mesmo comunica uma mensagem real, e quando abenoado e usado por Deus. De fato, fazer isso prestar um benefcio s pessoas que ouviro esse sermo. Algum, todavia, poderia indagar: "Mas, sendo assim, por quantas vezes se deveria repetir este mesmo sermo?" Eis uma pergunta bastante difcil de responder. Meu distinguido e famoso predecessor, o Dr. G. Campbell Morgan, no sentia pejo algum por causa disso. Lembro-me de t-lo ouvido, certo dia, e foi assim que ele comeou. Disse ele: "Sabemos que a confisso boa para a alma. Portanto, eu bem poderia dizer a todos vocs, agora, antes de comearmos, que nesta manh pregarei este sermo pela centsima dcima nona vez". Por quantas vezes conviria reiterar o mesmo sermo? Tudo quanto posso dizer o seguinte: no se trata de uma questo de cifras ou de mera estatstica. O Dr. Campbell Morgan tinha o cuidado de assentar, no envelope onde guardava as suas notas, o nmero de vezes que j pregara um sermo, e tambm em que lugar o fizera. Era uma boa prtica. Quanto ao nmero de vezes, entretanto, no se trata de uma questo mecnica; e quanto a isso s existe uma regra, em minha opinio. Interrompa a pregao de um sermo qualquer quando o mesmo deixar de tomar conta de voc, quando deixar de comov-lo, quando deixar de ser um meio de bnos para voc mesmo. A essa altura, no mais o pregue; porquanto da por diante, a pregao desse sermo ser mecnica, e, de fato, poder tornar-se mero "desempenho". Nada poderia ser pior do que isso. De certa feita ouvi um homem, em uma grande conferncia bblica, nos Estados Unidos da Amrica, repetir um sermo a pedido de muitas pessoas. Ele tinha um grande sermo a respeito do Senhor Jesus Cristo, que se desenvolvia em termos das letras do alfabeto, de "A" at "Z". Naturalmente, tratava-se de um sermo bastante longo. Ao ouvir o sermo, preciso confessar que o efeito que ele teve sobre mim no foi levar-me a contemplar a glria do Senhor e nem a sentir-me agradecido. Senti que o seu desempenho andava perto de ser uma blasfmia. O pregador precipitava-se na enunciao do sermo. Era forado a faz-lo, para que tivesse tempo de completar o sermo. Alm disso, tinha de partir do lugar da conferncia logo aps a reunio, motivo pelo qual tinha de falar to depressa. Grandes e gloriosas verdades eram proferidas mecanicamente. Muitos dos presentes j tinham ouvido aquele sermo por muitas vezes, e por essa razo consideravam-no maravilhoso. Por certo era um sermo muito bem feito, uma espcie de acrstico; para mim, entretanto, tudo no passou de um mero desempenho, o qual levou as pessoas no a admirar e nem a adorar ao Senhor, mas a admirar a memria e a habilidade do pregador. Jamais deveramos ter uma mera encenao; e nunca poderamos exprobar de modo suficiente tal coisa.

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Gostaria, igualmente, de estabelecer algumas outras advertncias. Se voc chegar a repetir um sermo desse modo, ento ter de evitar determinadas coisas. Fxisie a histria de um bem conhecido pregador bem conhecido tanto nos Estados Unidos da Amrica quanto na Gr-Bretanha que preparava mui cuidadosamente os seus sermes, escrevendo-os integralmente, e que geralmente os lia enquanto pregava, embora sem chamar ateno para isso. Ele se interessava particularmente por palavras e por suaves nuances de significao. Era famoso quanto a isso. A histria prossegue, e diz-se ser verdadeira, que em certa ocasio um certo caixeiro-viajante visitava a cidade onde o tal homem ento ministrava; e no domingo pela manh ele foi ouvir o famoso pregador. Ao sair dali, sentia que acabara de ouvir o maior sermo que escutara em toda a sua vida. E o que o impressionara particularmente era algo que aconteceu meia altura do sermo. O grande pregador fez uma pausa dramtica e disse: "Ora, qual a palavra que quero aqui?" Ento ele mencionou uma palavra: "No; ela chega perto, mas no precisamente exata". Ento ele experimentou outro vocbulo. "No, ainda no a palavra exata". E ento, mui dramaticamente: "Ah, eis aqui est exatamente a palavra que transmite o sentido exato". O visitante pensou que isso foi maravilhoso. Nunca ouvira qualquer coisa semelhante. No fim da semana seguinte, aquele mesmo caixeiro-viajante encontrava-se em cidade e em regio do pas inteiramente diferente. Examinou o jornal de sbado noite para ver quem pregaria na manh seguinte, e, para sua grande satisfao e deleite descobriu que aquele pregador estava escalado para pregar na reunio de aniversrio de certa igreja. Naturalmente, para ele no restava dvidas sobre onde ele deveria ir na manh seguinte. Ele foi quela igreja; e chegado o momento de comear o sermo, foi anunciado o texto; tratava-se do mesmo texto do sermo do domingo anterior. O caixeiro-viajante ficou um tanto decepcionado, mas pensou que bem valia a pena ouvir de novo aquele sermo. Todavia, meia altura do sermo, houve idntica pausa dramtica e a mesma pergunta: "Qual a palavra de que eu preciso aqui?" etc. O caixeiro-viajante, desgostoso, levantou-se e foi embora, jurando que nunca mais haveria de ouvir aquele pregador. Portanto, se voc tiver de repetir algum sermo, evite cair nesse ardil. Coisas assim que tm prejudicado tanto a pregao; uma desonestidade. O orador sabia qual era a palavra que queria, quando fez aquela pergunta. No entanto, ele preferiu dar a impresso que ela lhe ocorrera repentinamente. Tenho muito maior simpatia pelo idoso pregador a quem conheci pessoalmente, um homem bom e idoso que prestara servio fiel em sua igreja local, durante muitos anos. No era grande coisa como pregador, mas foi-lhe outorgada a grande honraria, quando j ia bem avanado em anos, de ser-lhe solicitado que pregasse no que era chamado de associao trimestral. Muitos pregadores consideravam isso um privilgio ambicionado, e por certo era a maior honraria que poderia ser prestada a qualquer deles. Essa grande honra, finalmente, coubera ao homem idoso; e, como era costumeiro em tais ocasies, ele era um de dois pregadores. Assim, pois, os dois pregadores subiram juntos ao plpito. Enquanto eram entoados os hinos, o outro pregador observou que o homem idoso estava perscrutando a congregao, mirando cuidadosamente cada pessoa dos diversos bancos. Portanto, sussurrou-lhe, enquanto era entoado um dos hinos: "O que voc est fazendo? 123

Voc est querendo ver se h algum presente que j ouviu antes o seu sermo?" "No", respondeu o idoso homem, "estou observando para ver se h algum que ainda no o ouvira antes!" Se um sermo seu j tiver sido ouvido antes por muitas pessoas, no o pregue novamente. Lembro-me bem da ltima vez em que ouvi certo bem conhecido pregador. Quando ele anunciou o seu texto, o ministro sentado ao meu lado, na congregao, fez para mim um gesto com a cabea e disse: "Vamos fazer uma excurso esta noite". Disse eu: "Sim, sei que vamos". "O qu?", disse ele, "Ento voc tambm j ouviu esse sermo?" Retruquei: "J o ouvi preg-lo por trs vezes em sua ex-igreja; e tambm j o li por diversas vezes, no jornal que ele publica". O fato que a maioria das pessoas presentes na ocasio era uma conferncia que se constitua principalmente de ministros e diconos provenientes de todas as regies do pas j tinha ouvido aquele sermo, e provavelmente j o lera por mais de uma vez. Por que os homens costumam fazer coisas assim? Sejamos justos acerca de tudo isso. No se precipite em condenar mui facilmente esses homens, a fim de que no se encontre em idntica dificuldade algum dia, e suas prprias palavras se voltem contra voc. H muitas razes para tanto. Uma delas a preguia, naturalmente. Isso jamais servir de desculpa, e no deve ser usado como argumento. Mas, algumas vezes, tudo cresce at transformar-se em autntico pnico. Consegui a revelao, da parte daquele homem que acabo de mencionar que, naquele dia ele estava em uma espcie de pnico. Disse ele a alguns de ns, terminada aquela reunio, que havia preparado um sermo especial para aquela grandiosa ocasio. Entretanto, ele no se sentira muito bem de sade no fim da semana; e assim, chegado o instante de subir ao plpito, perdera a sua confiana no novo sermo e, em um momento de pnico, preferira depender de sua antiga obra-prima. Infelizmente, ele j se tornara culpado de fazer isso com grande freqncia. Naturalmente, no se pode excluir certo elemento de soberba em tudo isso. Um homem pode estar muito mais preocupado com a sua prpria reputao como pregador do que em comunicar a Verdade ao povo. Trata-se de uma questo sutil; e jamais deveramos permitir que o orgulho assumisse o comando. Por conseguinte, se voc tiver de repetir certos sermes, mantenha um registro do que estiver fazendo; pois, em caso contrrio, quase certamente terminar por se ver metido em graves dificuldades. Enceno esta seo com um outro episdio, que envolve exatamente esse homem ao qual acabo de aludir, e que no mantinha qualquer registro dessa natureza. Conversava eu certo dia com o ministro de uma grande congregao de uma populosa cidade do interior. Falvamos justamente sobre aquele citado pregador, e meu interlocutor disse: "Sim, convidei-o para vir pregar no aniversrio da minha igreja, h alguns anos passados. Ele pregou sobre aquele texto que diz: 'Participa dos meus sofrimentos, como bom soldado de Cristo Jesus'. Bem, todos pensvamos ser a maior pregao que j ouvramos. Portanto, quando no ano seguinte, levantou-se a questo de quem deveramos convidar como o pregador de nosso aniversrio, no houve qualquer discusso. Antes, todos concordamos prontamente que deveramos convidar o mesmo homem. Escrevemos para ele e ele aceitou o convite, e veio no segundo ano. No grande 209

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dia, ele se levantou para pregar e anunciou o seu texto 'Participa dos meus sofrimentos, como bom soldado de Cristo Jesus'. Bem, mesmo assim a pregao foi muito boa, e ns pudemos apreci-la muito, embora tivssemos ficado um tanto desapontados. Quando chegou a hora de decidir sobre qual pregador convidaramos para nosso terceiro aniversrio, houve bastante debate. Alguns desejavam convidar o mesmo homem, mas outros se opunham, em face do que ele fizera. No obstante, aps intensa discusso, ficou decidido que lhe daramos outra chance todos incorremos em equvocos, vez por outra, e por isso no deveramos conden-lo por causa de um deslize. Assim sendo, l veio ele no terceiro ano, e anunciou o seu texto: 'Participa dos meus sofrimentos, como bom soldado de Cristo Jesus'. Por aquela altura" concluiu meu amigo, "realmente j estvamos sentindo que estvamos 'sofrendo', e por isso nunca mais o convidamos!" A lio que disso se depreende, : Mantenha um registro. Agora enfocaremos outro assunto que considero extremamente interessante, a saber, o carter dos sermes. O que quero dizer com isso que cada sermo tende por ter um carter todo seu. Trata-se de questo das mais misteriosas. O pregador preparou o sermo, foi ele quem o comps; mas, no entanto, o sermo parece revestir-se de um carter todo individual. Fiquei muito interessado ao saber, durante longo e fascinante dilogo que tive recentemente com um romancista, que ele j descobrira exatamente a mesma coisa, acerca do carter de seus romances. "Tenho grandes dificuldades com eles", disse ele, Ele no conseguia manter alguns deles em seus devidos lugares; antes, sentia que eles se inclinavam por manuse-lo. A despeito de serem criaes suas, eles tinham um carter tal, com individualidade e personalidade muito prprias, que praticamente o controlavam, ao invs dele mesmo control-los. Exatamente a mesma coisa ocorre com os sermes. Como explicar esse fenmeno, no sei diz-lo, mas trata-se de fato indiscutvel. Alguns sermes virtualmente pregam a si mesmos, e ao pregador bem pouco resta fazer; eles como que pregam a si mesmos, e jamais nos decepcionam. Desafortunadamente, isso s se d com alguns deles; existem outros e no sou capaz de explicar a diferena entre eles que requerem um manuseio extremamente cuidadoso; e se no usarmos de cuidado no seu manuseio, por pouco eles no nos mataro. J preguei sermes que quase me exauriram j na introduo; e tive de passar muito tempo para conhec-los e compreend-los a contento, para que pudesse manuselos com correo, a fim de que no me manipulassem e no me dominassem. Por vrias vezes tenho feito sermes que me arrebataram de tal modo na introduo que, quando chegou o momento de abordar algo realmente importante, sobretudo o clmax, descobri que j estava muito cansado e exausto, no podendo apresentar o assunto com justia. Em cada sermo se pode verificar um carter bem definido; e voc ter de familiarizar-se bem com o seu sermo. Esse um ponto de grande valor. Lembro-me de um velho pregador ele j estava no fim de seus dias, quando eu ainda era muito jovem que sempre comparava os sermes com cavalos. Na sua juventude, ele montara em muitos cavalos, como homem do campo que era; e invariavelmente, ao falar sobre sermes e sobre a pregao, ele se utilizava da analogia da arte de montar a cavalo. Lembro-me de t-lo ouvido dizer de certa feita, aps um culto bastante ruim: "O velho sermo derrubou-me da sela; e desde o princpio eu sentia que acabaria fazendo isso. E 124

ali estava eu, deitado em terra". O sermo o derrubara da sela, como se fora um cavalo. H em tudo isso uma grande verdade. Por conseguinte, meu conselho : Procure conhecer bem os seus sermes. Ento voc conseguir saber qual o tipo certo de sermo para cada ocasio especfica, e tambm saber qual o sermo exato para qualquer estado ou condio fsica em particular em que se achar. Todos esses fatores participam da questo, e se revestem de profunda importncia. Para alguns, tais palavras podem soar como se fossem totalmente despidas de espiritualidade; mas asseguro-lhe que elas se revestem de imensa importncia prtica. Continuamos vivendo "na carne", e temos este tesouro em "vasos de barro". Qualquer considerao que contribua para tornar a pregao mais eficaz, no pode ser desprezada. Hesitei muito em tecer qualquer comentrio a respeito de meu prximo ponto pregar sermes de outrem. Mas sinto que preciso fazer meno a isso porque estou seguro de que se trata de uma prtica em nada incomum. Cabe-me apenas um comentrio a fazer sobre o problema trata-se de algo totalmente desonesto, a menos que voc reconhea publicamente o que est fazendo. Nunca pude entender como um homem pode tolerar viver consigo mesmo, quando prega sermes alheios sem reconhecer em pblico o que est fazendo. Tal homem recebe os louvores e os agradecimentos das pessoas, e, no entanto, sabe perfeitamente bem que tal sermo no de sua lavra. Ele no passa de um gatuno e de um ladro; ele um grande pecador. Mas, conforme eu dizia, o que me admira que tal homem possa tolerar a si mesmo. Quanto a esse assunto, h alguns aspectos estranhos que nos chamam a ateno. Por exemplo, h um famoso episdio que envolveu Spurgeon e um dos estudantes de seu colgio, o qual foi trazido sua presena, para que fosse repreendido, em certa ocasio. Eis a histria. Aquele jovem vinha pregando em diversas igrejas, aos domingos, e j haviam chegado notcias acerca da sua pregao, quele colgio. Alguns diziam que sua pregao era excelente; mas tambm tinham comeado a surgir algumas crticas no sentido de que o jovem vivia repetindo nas suas prdicas certo sermo do Sr. Spurgeon. Naturalmente, o diretor do colgio tinha forosamente de cuidar do problema; e, por isso, mandou chamar o jovem. O diretor lhe disse: "Ouvi dizer que ultimamente voc anda por a pregando um dos sermes do Sr. Spurgeon. verdade?" O moo replicou: "No, senhor, no verdade". O diretor continuou a pression-lo por algum tempo, mas ele persistia em afirmar no ser isso uma verdade. Essa situao prosseguiu por algum tempo, at que, finalmente, o diretor sentiu que a nica coisa que lhe restava fazer era levar o jovem presena do prprio Sr. Spurgeon. Assim sendo, foram v-lo juntos, e o caso foi exposto ao Sr. Spurgeon. "Ora, ora", disse-lhe Spurgeon, "voc no precisa ficar assustado. Se for honesto, no ser punido. Todos somos pecadores, mas queremos chegar aos fatos. Voc vem pregando um sermo sobre tal texto?" "Sim, senhor". "E voc tem dividido o material desta maneira?" "Sim, senhor". "E voc afirma que no tem estado a pregar um sermo meu?" "Assim , senhor". Esse interrogatrio se estendeu por algum tempo, at que o Sr. Spurgeon j estava comeando a sentir-se um tanto impaciente; portanto, disse ao jovem: "Bem, voc est dizendo que esse sermo foi de sua lavra, por conseguinte?" "Oh, no, senhor", replicou o jovem. "Bem, nesse caso, de quem o sermo?" " um sermo de William 209

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Jay, de Bath, senhor", disse o estudante. Ora, Jay foi um famoso pregador em Bath, nos primrdios do sculo passado, e alguns de seus sermes haviam sido impressos em dois volumes. "Espere um minuto", disse Spurgeon. E, voltando-se para a sua biblioteca, puxou de uma estante um de seus volumes. E l estava o sermo, o sermo exato o mesmo texto, as mesmas divises, tudo era a mesma coisa! Que sucedera? O fato que o Sr. Spurgeon tambm pregara um sermo de William Jay, e chegara mesmo a imprimi-lo, juntamente com outros sermes propriamente seus. A nica explicao do Sr. Spurgeon para isso que j se tinham passado muitos anos desde que ele lera os dois volumes de sermes de Jay, esquecendo-se inteiramente daquele sermo em particular. Podia dizer, com toda a honestidade, que no tinha conscincia do fato que, ao pregar aquele sermo, estava pregando um dos sermes de William Jay. Estava registrado inconscientemente em sua memria. O estudante foi absolvido da acusao de estar pregando um dos sermes do Sr. Spurgeon, apesar do que continuava culpado de plgio! Existe uma outra histria muito boa, que repito aqui para consolo de qualquer pregador em necessidade, ou de qualquer homem em estado de desespero os pregadores leigos em particular. Trata-se de outro episdio que envolve Spurgeon, o qual, conforme conhecido, era dado a fases de depresso. Ele sofria de gota, e essa condio com freqncia acompanhada por certo elemento de depresso. Durante um daqueles perodos, Spurgeon sentia-se to deprimido que sentia que no era capaz de pregar, e, de fato, que no era apto para pregar. Portanto, recusou-se a pregar no Tabernculo, no domingo seguinte, e retirou-se para o interior do pas, para sua antiga casa em Essex. No domingo pela manh ele se arrastou at um assento, no fundo de um minsculo templo, onde freqentara a igreja quando menino. Um pregador leigo estava pregando naquela manh, e o pobre homem passou a pregar um dos sermes impressos do Sr. Spurgeon. No momento em que o bom homem terminou Spurgeon precipitou-se para ele, com lgrimas a verter-lhe rosto abaixo, e agradeceu-lhe profusamente. O pobre homem disse: "Sr. Spurgeon, no sei como olh-lo de frente. Acabo de pregar um de seus sermes". "No me importa de quem o sermo", disse o Sr. Spurgeon, "pois tudo quanto sei que a sua pregao desta manh me convenceu de que sou um filho de Deus, de que estou salvo pela graa, de que todos os meus pecados esto perdoados, e de que fui chamado para o ministrio; e estou pronto para voltar e comear a pregar novamente". Seu prprio sermo, atravs dos lbios, da boca e da lngua daquele pregador leigo, fizera aquele milagre para ele. Segundo eu penso, esta a nica justificativa para tal prtica. No obstante, seja-me permitido adverti-lo para que exera cautela. Atravessei o Adntico, em 1937, na companhia do querido e idoso santo e evangelista, Mel Trotter, de Grand Rapids. Aps uma vida de pecado e oprbrio, ele se convertera de maneira gloriosa, tendo-se tornado superintendente de uma grande obra e da Rescue Mission Hall (Misso de Auxlio aos Marginais). Contou-me com grande satisfao o seguinte episdio. Estivera trabalhando arduamente durante certa semana, falando, organizando a obra e aconselhando a muitas pessoas em dificuldade. Ora, ele no era um homem estudioso, e no tivera muito tempo para preparar-se devidamente para o domingo. J tinha preparado seu sermo para o domingo noite, mas simplesmente no podia pensar em coisa alguma para o culto matinal. Teve de recolher-se ao leito, no sbado noite, 125

naquele estado intranqilo, sem um sermo sequer para o domingo pela manh. Por conseguinte, levantou-se bem cedo, na manh de domingo; mas mesmo assim nada lhe ocorria, e ele no sabia o que fazer. Finalmente, em desespero, resolveu que teria de pregar um dos sermes de seu amigo, o Dr. G. Campbell Morgan. Portanto, subiu ao plpito e dirigiu a reunio da maneira usual hinos, leitura bblica, oraes, etc. Quando a congregao estava a pique de terminar o hino antes do sermo, Mel Trotter viu abrir-se uma porta nos fundos do edifcio, e, para seu total desalento, entrou Campbell Morgan e sentou-se nas ltimas fileiras de bancos! Nada mais restava para ser feito, e Mel Trotter pregou o sermo. Terminada a reunio, Campbell Morgan dirigiuse a ele e agradeceu-lhe calorosamente pelo sermo. "Que isso?", disse Mel Trotter, "voc no reconhece um de seus prprios filhos, simplesmente porque desta vez est com uma roupagem minha?" No ano de 1936, no segundo domingo de agosto, estvamos gozando um dia de feriado, em famlia, na poro oeste do Pas de Gales. A nica igreja que ali existia era a igreja anglicana, pelo que fomos at ali com o fazendeiro e sua esposa, com quem estvamos hospedados. Quando, eventualmente, o pastor subiu ao plpito para pregar o sermo, e anunciou o seu texto, ento minha esposa fez-me um aceno, porquanto, na realidade, aquele havia sido o primeiro texto acerca do qual eu pregara na Capela de Westminster, na ocasio de minha primeira visita que fiz ao lugar, no ltimo domingo de 1935. Por essa causa, suponho, e porque eu era um estranho nos plpitos londrinos, aquele meu sermo fora impresso em dois ou trs jornais e peridicos religiosos; e a minha esposa, tendo lido os mesmos, conhecia perfeitamente bem aquele sermo. O pastor anunciou o texto, e comeou a pregar. Lamento ter de dizer que ele tentou pregar o meu sermo; e ali achava-me eu, ouvindo-o. Ele no me conhecia, e nunca me vira antes. Fiz o que estava ao meu alcance para evitar encontrar-me com ele, durante a semana que se seguiu, mas o nosso hospedeiro fazendeiro trouxe-o at nossa sala, um dia, e fez as devidas apresentaes entre ns. Embora eu no tivesse ficado impressionado pela maneira como ele manuseara o meu sermo, era mister que eu agora lhe desse a nota mxima, devido maneira como manipulou a situao! Sem demonstrar qualquer embarao, ele olhou-me diretamente nos olhos, e disse: "Alegro-me por conhec-lo, pois tenho ouvido falar a seu respeito por muitas vezes. Se ao menos eu soubesse que voc estava aqui, ter-lhe-ia pedido que oferecesse a mensagem no culto". "Verdadeiramente, ele j tm seu galardo"; eu no o tra. Mas isso o que poder acontecer com voc, se pregar os sermes de outrem. Minha esposa sabe duma histria que ilustra um outro perigo possvel. Dois pregadores vieram, em dois domingos sucessivos, pregar na igreja da qual ela era membro, e pregaram o mesmssimo sermo. A pergunta era: Qual deles era o seu autor? A resposta provvel nem um nem outro. A maior probabilidade que ambos tomaram-no por emprstimo, ou melhor ainda, plagiaram-no. Mas assim que acabamos sendo apanhados. Mais um comentrio alterar o texto no basta! Qualquer ouvinte dotado de discriminao ser capaz de detetar o que voc estiver fazendo quanto a isso.

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Acrescentar a um sermo plagiado algumas de suas prprias ilustraes ou estrias tambm no encobre o furto. Conheci um homem que declarava que seu mtodo consistia em ler um sermo de Spurgeon por trs ou quatro vezes, alguns dias antes do domingo, para ento preg-lo. "Como voc v", dizia ele, "na realidade no estou pregando um sermo de Spurgeon; ele apenas passou pela minha mente!" atravs de artifcios assim que procuramos racionalizar os nossos pecados, mas tais mtodos conseguem apenas patentear que tipo de mente ns possumos. Apenas mais uma palavra sobre a questo. Se voc tiver de pregar o sermo de algum outro homem, se voc estiver em real desespero em alguma ocasio e sentir que no h outro recurso e nem pode fazer outra coisa em favor de seus ouvintes, ento evite fazer o que fez um pobre pregador que de certa feita pude conhecer no sul do Pas de Gales. Provavelmente estarei dizendo uma verdade literal ao afirmar que certamente ele nunca esteve forp do Pas de Gales, talvez nem mesmo na Inglaterra, quanto menos em qualquer lugar do exterior. Esse homem, pois, certo domingo pela manh, leu o seu texto e comeou o seu sermo com as seguintes palavras: "Quando me pus de p um dia desses, no comeo do vale do rio Wyoming..." Noutras palavras, aprenda o que deve excluir, se estiver plagiando. Se o clrigo que pregou aquele meu sermo tivesse um pouquinho de bom senso, jamais teria comeado exatamente pela minha primeira frase. Mas foi o que ele fez. Ainda me lembro disso, porque o episdio fixou-se em minha mente. Essa frase dizia: "Um excelente assunto para ser discutido em uma reunio de associao de igrejas. . ." O pastor em pauta nunca efetuou uma reunio de associao de igrejas. Eu j efetuara reunio dessa natureza, e por isso, mui naturalmente, introduzi meu tema dessa forma. Evite coisas dessa ordem, se sentir, em qualquer momento, que deve pregar o sermo de algum outro indivduo. Mas, se quiser retificar tal ao, ento diga aos ouvintes que o sermo se deve pena de outra pessoa. Passemos agora, prontamente, para algo de muito maior importncia o romance da pregao! Nada existe que se lhe compare. Trata-se da maior incumbncia que h no mundo, a mais emocionante, a mais excitante, a mais recompensadora e a mais maravilhosa. Desconheo outra coisa que lhe possa ser comparvel, quanto ao que um homem sente ao subir as escadas do plpito, munido de um novo sermo, para um domingo pela manh ou domingo noite, sobretudo quanto esse homem sente que leva uma mensagem da parte de Deus e anela por comunic-la ao povo. algo que ningum pode descrever. Repetir aquele sermo em outro lugar qualquer jamais rende tantos dividendos. Essa a razo porque advogo to ardentemente um longo e regular ministrio em um mesmo lugar. Mas temo que jamais serei capaz de experimentar novamente essa sensao, agora que me aposentei do ministrio pastoral. Pois nada existe que lhe seja igual. Pode-se sentir muito prazer pregando algures, mas essa experincia especial, que resulta do relacionamento entre o pregador e a sua gente, que resulta da preparao do pregador e de vrios outros fatores, algo peculiar ao ministrio regular em uma nica igreja. Um outro aspecto desse elemento romntico consiste nas interminveis possibilidades envolvidas em um culto. Ou ento, se voc assim preferir, o elemento de incerteza em um culto. Existe algo de glorioso, mesmo em torno da incerteza; 126

porquanto, se voc realmente pregador autntico, nunca saber, de fato, o que poder acontecer, quando subir ao plpito. Se voc for conferencista, a sim, saber, conforme j expliquei; mas, se for pregador, no o saber, sob hiptese nenhuma. E passar pelas experincias mais admirveis. Voc poder subir ao plpito sentindo-se perfeitamente bem, confiante na preparao e antecipando um bom culto, somente para ter um culto inadequado. Mas h algo de maravilhoso at mesmo nesse dissabor, porque isso demonstra que voc no a nica pessoa que est no controle das coisas, afinal de contas. Talvez voc chegue a pensar que assim , mas descobre que isso no verdade, e ser-lhe- relembrado que voc est "sob Deus". Mas, quanto ao outro lado da moeda, e graas a Deus por isso, voc poder entrar no plpito sentindo-se mal, sentindo-se nervoso, cnscio de uma preparao insuficiente, e isso por diversas razes; e, repentinamente, tudo passa a correr bem, incluindo o aspecto fsico. O efeito da pregao sobre a prpria sade algo simplesmente notvel. Aqueles que leram os dirios de Whitefield tero notado que ele fazia aluses freqentes a essa questo. Ele no estivera se sentindo bem provavelmente isso se devia a alguma dificuldade cardiovascular, ou sua excessiva corpulncia, nos seus ltimos anos e ento poder-se- descobrir, em seu dirio ou em alguma carta sua dirigida a algum, uma declarao dele que vai mais ou menos assim: "No me sentirei bem novamente enquanto no passar por um bom suadouro no plpito". E isso lhe endireitou as coisas por tantas vezes "um bom suadouro no plpito". J afirmei por freqentes vezes que os nicos banhos turcos que tomei, foram no plpito. Isso algo que acontece mui literalmente, a saber, o pregador se sente completamente revigorado e restaurado sade e s foras fsicas, atravs da pregao, de tal modo que ele quase no pode reconhecer a si prprio. Desconheo qualquer outra coisa que produza tal efeito. Sem importar quo dbil e abalado possamos estar, ao subir ao plpito, podemos sair dali homens completamente diferentes. Quero acrescentar a isso uma certa qualificao, a qual, uma vez mais, trata-se de um ponto que muitssimo me tem interessado atravs dos anos. Houve ocasies em que, em um sbado, eu podia dizer o que sucederia no domingo. Note que eu disse "ocasies", pois certamente no se trata de uma experincia regular. Quando o pregador se sente arrebatado e comovido, durante a preparao do sermo, geralmente descobre que o mesmo acontece quando est pregando. Enfatizo aqui o fato de que isso tem lugar quando nos sentimos arrebatados e comovidos, e no quando compusemos bem. depois de havermos sido despertados dessa maneira que a mensagem que estivemos preparando vem com poder sobre ns, fazendo algo em ns; e ento o mais provvel que far a mesma coisa no caso dos ouvintes. Sempre que eu me sentia assim arrebatado e comovido em meu escritrio, geralmente eu sabia que algo de extraordinrio sucederia no domingo; e geralmente assim era. Dentro desta seo que fala sobre o romance da pregao, menciono de novo aquilo a que j fizera aluso anteriormente, quando eu dizia que, enquanto pregamos, o tema vai se desenvolvendo. Essa, por igual modo, uma experincia das mais arrebatadoras e maravilhosas, capaz de infundir no pregador o senso de pasmo. Trata-se de algo deveras extraordinrio, e o pregador no parece poder exercer qualquer controle sobre essa 209

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questo; tudo meramente acontece. Por diversas vezes tenho descoberto que, ao subir ao plpito com um sermo devidamente preparado, enquanto pregava, meu primeiro ponto, por si s, se desdobrava em um sermo completo. Por muitas vezes subi ao plpito na conscincia de que tinha entre as mos uma srie de sermes que eu antes no percebera. E posto que minha primeira diviso se transformara em um sermo completo, ento eu podia ver que a mesma coisa sucederia s demais divises; e assim me surgia uma srie inteira. Ora, eu no tinha notado tal coisa durante a preparao; mas, enquanto pregava, tudo aquilo se descortinava diante de meus olhos. No tudo isso verdadeiramente romntico? Enquanto essas coisas estiverem acontecendo com voc, nunca lhe faltar material, voc nunca estar rebuscando desesperadamente atrs de um sermo. De fato, voc atingir o estgio em que ansiar para que chegue o domingo seguinte, anelando pelo mesmo. Ora, falo alicerado na mais pura experincia, e para a glria de Deus. O que o pregador nunca teria pensado, ou mesmo imaginado, repentinamente comea a ocorrer no plpito, quando est enunciando o sermo; e ele envolvido por um senso de pasmo, gratido e alegria indizvel. Nada h que se lhe compare. Entretanto, tambm existe, por assim dizer, o lado oposto desse tipo de experincia. Tenho passado por momentos em que me sentia restrito, incapaz de pregar a totalidade do sermo que eu havia preparado. Antes, sinto-me impelido a desenvolver e apresentar o sermo de modo modificado, razo pela qual s vezes me tem sido necessrio reajustar a srie que eu tinha planejado. Ou ento, algumas vezes e estou pensando particularmente sobre uma certa ocasio tenho descido do plpito aps ter pregado apenas a metade do sermo que preparara. No pude realmente entender o que sucedera naquela ocasio a que me refiro. No obstante, aconteceu; e assim, de certo modo, eu j estava preparado para a manh do prximo domingo. Chegou a manh do domingo seguinte, e preguei o restante de meu sermo original, parte essa que, por essa altura, j se tornara um sermo em si mesmo. Tambm descobri que me estava sendo proporcionada uma liberdade incomum. No fim do culto, aproximou-se de mim um homem que me disse haver ali um visitante que muito gostaria de ver-me. Para ele parecia tratar-se de um ministro. Eventualmente, vi aquele ministro que residia a milhares de quilmetros de distncia. Estava to comovido que quase nem podia falar. O que sucedera? Por que estava to comovido e tocado? Aquele homem tinha a certeza de que Deus o trouxera at ali, por toda aquela distncia, a fim de ouvir aquele sermo em particular. J me referi a esse incidente no prembulo de um pequeno volume meu intitulado Faith on Trial (F no Banco dos Rus); mas vale a pena repeti-lo aqui. Estou certo de que aquele ministro estava com a razo. Mas eis o que me encheu de espanto se no tivesse procedido no domingo anterior, conforme descrevi acima, e se no tivesse sido impedido de pregar todo o meu sermo, ento teria pregado no domingo anterior o que aquele homem agora ouvia. No entanto, eu fora refreado, tendo-me sido permitido pregar apenas a metade do sermo preparado no domingo prvio; a outra metade ficara reservada para agora. Conforme j havia dito, eu tinha me sentido um tanto perturbado ante a ocorrncia, mas agora tudo ficara perfeitamente claro para mim. Ns no controlamos a situao; tal controle vem de Deus. nesse estgio que entra em cena o 127

romance da pregao; no fazemos qualquer idia sobre o que poder acontecer. Eu nunca ouvira aquele homem, e nada, em absoluto, sabia a respeito dele; porm, o que ele ouvia naquela manh bem pode ter sido preparado especialmente para ele. O que eu havia planejado para a manh em que ele se fez presente, no lhe teria sido proveitoso, caso eu tivesse seguido meu planejamento original. Pode haver algo que se compare com isso? H algo to romntico quanto isso? esse tipo de coisa que acontece com um pregador; e quanto maior for a nossa experincia a respeito, tanto maior ser a nossa admirao, e agradeceremos mais intensamente a Deus por termos sido convocados para to glorioso ministrio. Algum poderia indagar, explorando o nvel prtico: O que se deve fazer, pois, quando repentinamente o pregador se d conta, enquanto prega, de que isso lhe est acontecendo? Nesses casos, voc descobrir que precisa pensar com rapidez, a fim de levar a bom ^ermo o sermo que estiver enunciando, o qual tambm se foi desenvolvendo enquanto era pregado. Voc ter de transform-lo em uma entidade autnoma. E ter de reformul-lo quanto a certos aspectos, fazendo determinadas adies e elaboraes, para lev-lo concluso e ao clmax. No poder deixar tal sermo em estado incompleto; mas antes, precisar desdobr-lo em seu trmino lgico, concluso e aplicao. Tudo isso, como bvio, deixa implcito o elemento de liberdade, enquanto se profere o sermo; e a habilidade para tanto vai crescendo na medida da experincia adquirida. Um outro elemento que faz parte desse romance da pregao que nunca se sabe quem vir ouvir o pregador. Voc nunca saber o que suceder queles que o estiverem escutando. Pode ser que tal oportunidade sirva de ponto crucial, reorientador, na vida de uma pessoa. Graas a Deus, isso no acontece com raridade. "Os tolos que vieram a fim de escarnecer, ficaram para orar." Homens que tm chegado a uma reunio em estado de total desamparo, tm sado da mesma se rejubilando convertidos, regenerados, novos homens e mulheres. A vida inteira de tais pessoas transformada; e voc estar envolvido na ocorrncia, tendo desempenhado um papel de destaque. Poderia haver qualquer coisa comparvel a isso? Nada existe de igual nada, em absoluto. a coisa mais maravilhosa que poderia suceder a um ser humano. Voc estar colocado ali, entre uma alma e Deus. Questes eternas havero sido manuseadas, e destinos eternos tero sido determinados. Uma outra bem freqente experincia que voc ser abordado por pessoas, ao terminar algum culto, que lhe diro: "Sabe de uma coisa? isso algo de espantoso: se o senhor conhecesse a minha (ou a nossa) posio, no poderia ter pregado de maneira mais direta para meu caso". Aquele sermo era precisamente o de que aquelas pessoas necessitavam. Algum problema, alguma perplexidade, alguma dificuldade, alguma tragdia as vinha oprimindo, mas voc deu a elas as palavras mesmas de que elas precisavam. Tenho um amigo, pastor excelente, que habita em outro pas, o qual tem sido perseguido to constantemente que se viu forado a mudar-se. Ele e seus familiares tinham tencionado transferir-se para outro pas. Todavia, estavam de passagem por Londres, e assim aconteceu que vieram a um de nossos cultos, certa manh de

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domingo. Naquele tempo eu nunca ouvira falar sobre eles, e nada sabia a respeito deles. No entanto, fui impulsionado a dizer algo que lhes falou diretamente

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corao. Tudo era apenas parte da exposio do texto escolhido, como aplicao geral do mesmo. Aquele homem virou-se para sua esposa, e ela se virou para ele, terminada a pregao, e disseram um para o outro: "Essa a nossa resposta". A resposta que no deveriam ir estabelecer-se em um outro pas, por enquanto. Convinha-lhes voltarem para sua prpria terra, onde tinham sido to tremendamente perseguidos, a fim de arrostarem a perseguio e combat-la. Assim fizeram, e foram honrados no seu ato. Mas eu nada fiquei sabendo de tudo aquilo, seno quando eles mesmos me contaram muitos anos mais tarde. Tais experincias conduzem-nos a "pensamentos que com grande freqncia jazem profundos demais para as lgrimas". Deixe-me terminar este segmento contando aquele que reputo como o exemplo mais singular de coisas desse gnero que j tive o privilgio de experimentar. Trata-se de algo que, na verdade, sucedeu durante uma orao, e no durante um sermo. Conheci um pobre homem que se convertera de uma terrvel vida de pecado, e que ento se tornara cristo excelente. Isso teve lugar quando me encontrava no sul do Pas de Gales. Mas, posteriormente, infelizmente para ele, por diversas razes aquele pobre sujeito se desviou, e recaiu mui profundamente no pecado. Havia abandonado sua esposa e seus filhos, a fim de conviver com outra mulher de carter muito vil. Tinham-se mudado para Londres, onde viviam em pecado: Havia desperdiado o seu dinheiro, chegando mesmo a voltar sua casa e mentir sua esposa, somente para arrancar dela mais dinheiro. A casa em que ele vivera com sua famlia fora registrada no nome dele e de sua esposa, mas ele conseguiu alterar o registro, para que ficasse somente no seu prprio nome. Em seguida, ele vendeu a casa, a fim de ficar com o dinheiro. Portanto, ele se tinha entranhado assim profundamente na "terra distante", cometendo pecados terrveis. Mas foi ento que todo o dinheiro acabou, e ele foi abandonado pela mulher de quem era amante. E ele agora se sentia to totalmente desgraado e envergonhado que resolveu, solenemente, cometer suicdio, sentindo que nesse profundo estado de arrependimento haveria de ser perdoado por Deus. Mas ele mesmo no podia perdoar-se, e sentia que no tinha qualquer direito de procurar novamente os seus familiares. Assim sendo, resolveu solenemente encaminhar-se Ponte de Westminster, a fim de atirar-se nas guas do rio Tmisa. De fato, chegou a pr-se a caminho do local. Justamente quando aquela alma atribulada chegava ponte, o relgio Big Ben soou a meia-hora depois das seis seis horas e trinta minutos. De repente lampejou na mente dele um pensamento que o fez dizer para si prprio: " exatamente agora que ele (referia-se a mim) est subindo ao seu plpito, para o culto desta noite". E, dessa forma, ele resolveu que viria ouvir-me uma vez mais, antes de dar fim sua vida. Percorreu a distncia at a Capela de Westminster em cerca de seis minutos, entrou na mesma pela porta frontal, subiu os degraus, e estava justamente chegando galeria, quando ouviu as seguintes palavras: "Deus, usa de misericrdia para com os desviados". Eu proferira tal petio em minha orao, e elas foram, literalmente, as primeiras palavras que ele ouvira ali. De pronto, tudo foi retificado para ele, e no somente ele foi restaurado espiritualmente, mas
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tambm tornou-se ancio de uma igreja, nos subrbios de Londres, tendo prestado ali um excelente servio, por certo nmero de anos.1 Ora, que significa isso? Significa que ns estamos nas mos de Deus, razo por que tudo pode acontecer. "Para Deus, nada impossvel..." Pea grandes coisas de Deus", era o que William Carev costumava dizer, e ento prossiga, "esperando grandes coisas da parte de Deus", e Ele haver de gui-lo de surpresa em surpresa. No existe romance que se possa comparar ao romance da obra do pregador. essa uma estrada ao longo da qual existem muitas cidades de Betei, a qual tambm nos faz lembrar das palavras de Francis Thompson: "Volvam ao menos uma pedra, e comecem a voar".

Captulo Dezesseis "DEMONSTRAO DO ESPRITO E DE PODER"


Para esta preleo final, guardei e reservei aquilo que, em ltima anlise, o tpico mais fundamental em conexo com a pregao, a saber, a uno do Esprito Santo. Talvez alguns estranhem que eu tenha reservado o fator mais importante de todos para o fim, ao invs de comear por ele. A razo pela qual assim fiz que acredito que, se fizermos ou tentarmos fazer primeiro tudo aquilo a que me referi, ento essa uno ser derramada sobre ns. J tive a oportunidade de frisar que alguns homens caem no erro de depender exclusivamente da uno do Esprito, negligenciando tudo quanto se refere preparao. A maneira correta de encarar a uno do Esprito pensar nela como aquilo que se derrama sobre a preparao. Existe um incidente no Antigo Testamento que prove tima ilustrao acerca desse relacionamento. Trata-se do episdio de Elias ao enfrentar os falsos profetas de Israel, no monte Carmelo. Somos ali informados que Elias erigiu um altar, em seguida cortou lenha e a arrumou sobre o altar. Ento, matou o novilho, cortou-o em pedaos e os colocou sobre a lenha. Tendo feito tudo isso, orou para que descesse o fogo; e o fogo desceu. Essa a ordem das coisas. H muitos outros incidentes que exemplificam precisamente isso. Um dos mais notveis desses relatos tem a ver com a narrativa da construo do tabernculo no deserto, em xodo 40. Lemos ali que, primeiramente, Moiss cumpriu minuciosamente tudo quanto Deus lhe dissera para fazer, e que foi somente depois de tudo feito que d ^sceu a glria do Senhor sobre o tabernculo. por esse motivo que reservei para o fim aquilo que, acima de qualquer dvida, o mais importante entre todos os fatores relacionados com a pregao. "Deus ajuda queles que ajudam a si mesmos" um dito popular verdadeiro, neste e em muitos outros aspectos. A preparao cuidadosa e a uno do Esprito Santo jamais devem ser consideradas como alternativas, e, sim, como fatores que se complementam mutuamente.

1- No tempo que se passou entre enunciao destas prelees e sua publicao, ele faleceu de modo glorioso e
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Todos tendemos por cair em extremos; alguns dentre ns dependem de sua prpria preparao, e em nada mais esperam; mas outros, conforme tenho dito, inclinam-se por desprezar a preparao, confiando somente na uno, e na iluminao do Esprito. Neste caso, entretanto, deve haver um "ambos/e", e nunca somente um "ou/ou". que aquelas duas coisas sempre andam juntas. O que se deve entender por "uno" do Esprito? A melhor maneira de abordarmos a questo consiste em mostrarmos, pelas prprias Escrituras, antes de tudo, o que isso significa. Porm, antes de fazermos isso, deixe-me formular algumas perguntas a todos os pregadores. Voc sempre procura e busca essa uno antes de pregar? Tem sido essa a sua maior preocupao? No existe teste mais perfeito e revelador que se possa aplicar a um pregador. Que teste esse? Consiste na descida do Esprito Santo sobre o pregador, de maneira toda especial. Trata-se de um acesso de poder. Deus quem propicia poder e capacidade ao pregador, mediante o Esprito, a fim de que o pregador possa realizar sua tarefa de uma maneira que seu desempenho seja elevado acima e alm dos esforos e empreendimentos humanos, chegando a uma posio em que ele est sendo usado nas mos do Esprito e se torna o canal por intermdio do qual o Esprito opera. Isso pode ser visto de modo claro e inequvoco nas Escrituras. Proponho-me, por conseguinte, a examinar em primeiro lugar o ensinamento bblico, para em seguida enfocar o assunto do ponto de vista histrico, para, finalmente, tecer alguns comentrios. Nas Escrituras fica indubitavelmente claro que todos os profetas do Antigo Testamento servem de exemplos ilustradores dessa uno; mas meu intuito confinar a nossa ateno s pginas do Novo Testamento. Comecemos por Joo Batista, por ter sido ele o precursor de nosso Salvador. Em Lucas 1, l-se que foi dada a seu pai Zacarias uma mensagem, nestes termos: Pois ele ser grande diante do Senhor, no beber vinho nem bebida forte, ser cheio do Esprito Santo, j do ventre materno. E converter muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. E ir adiante dele no esprito e poder de Elias, para converter os coraes dos pais aos filhos, converter os desobedientes prudncia dos justos e habilitar para o Senhor um povo preparado (versculos 15 a 17). Temos a um resumo excelente da posio dos profetas no Antigo Testamento. Aqueles homens tinham conscincia de uma insuflao divina que descia sobre eles; o Esprito se apossava deles e eles recebiam uma mensagem, juntamente com o poder necessrio para comunic-la. Essa era a grande caracterstica daqueles profetas, e Joo foi o ltimo deles. Assim sendo, somos informados a respeito dele que fora dotado, de modo todo especial, com o Esprito Santo e com o Seu poder, a fim de que pudesse cumprir a sua incumbncia. E quando lemos as narrativas bblicas sobre seu ministrio, ento isso torna-se bvio. Joo falava de tal maneira que as pessoas caam sob profunda convico de pecado. A pregao de Joo Batista chegou a convencer aos prprios fariseus sendo essa a comprovao mais segura do poder de um ministrio. No entanto, Joo tinha plena conscincia do carter meramente preliminar do seu 130

ministrio, e sempre ressaltou que o mesmo era apenas preparatrio "Eu no sou o Cristo", dizia ele. "... mas vem o que mais poderoso do que eu, do qual no sou digno de desatar-lhe as correias das sandlias." "Eu na verdade vos batizo com gua,... ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo" (Lucas 3:1517). Restava algo mais para surgir em cena, algo muitssimo maior. Em seguida, convm que observemos o que sucedeu no caso do prprio Senhor Jesus. Essa uma particularidade que com freqncia perdemos de vista. Aludo maneira como o Esprito Santo desceu sobre Ele, quando subia da gua, no rio Jordo, depois que fora batizado por Joo Batista. O Esprito adejou sobre Cristo, na forma corprea de uma pomba. O prprio Jesus esclareceu, depois, o que isso significara, ao falar na sinagoga de sua cidade adotada, Nazar, conforme se acha registrado em Lucas 4:8 ss.: "O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres..." O que me interessa enfatizar aqui que Cristo declarou que aquilo que Lhe sucedera no rio Jordo que Ele fora ungido pelo Esprito a fim de pregar o Evangelho da salvao, a fim de "... apregoar o ano aceitvel do Senhor".

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I rata-se de afirmao das mais notveis. Naturalmente, projeta grande luz sobre (odo o significado e o propsito da encarnao; mas o que se torna mais significativo que o prprio Senhor nosso, o Filho de Deus, no poderia ter exercido o Seu ministrio como homem, nesta terra, se no houvesse recebido essa "uno" especial e peculiar do Esprito Santo, a qual Lhe deu capacidade para realizar Sua tarefa. Isso foi uma verdade at mesmo no caso dEle. Ento e estou to-somente selecionando aquelas passagens que considero as mais importantes que tratam desse assunto chegamos ao livro de Atos dos Apstolos. E em Atos 1:8, lemos: ". . . mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra". Essas informaes, naturalmente, sempre deveriam ser vinculadas ao ltimo captulo do Evangelho segundo Lucas, onde se acha uma narrativa sobre o que nosso Senhor disse aos discpulos congregados no cenculo. Disse-lhes que os estava enviando como Seus mensageiros. .. . So estas as palavras que eu vos falei, estando ainda convosco, que importava se cumprisse tudo o que de mim est escrito na Lei de Moiss, nos Profetas e nos Salmos. Ento lhes abriu o entendimento para compreenderem as Escrituras; e lhes disse: Assim est escrito que o Cristo havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos no terceiro dia, e que em seu nome se pregasse arrependimento para remisso de pecados, a todas as naes, comeando de Jerusalm. Vs sois testemunhas destas cousas. Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai; permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder. Isso nos leva ao trecho de Atos 1:8, bem como ao cumprimento desse versculo, conforme est registrado em Atos 2. A significao disso, conforme eu vejo as coisas, que aqui encontramos homens de quem se pensaria estarem em perfeita posio e condio de agir como pregadores, sem mais delongas. Tinham estado na companhia de nosso Senhor por trs anos, tinham ouvido todos os Seus discursos e Suas instrues, tinham sido testemunhas de todos os Seus milagres, tinham desfrutado do benefcio de terem estado com Ele, olhando para o Seu rosto, alm de terem tido conversas pessoais e comunho com Ele. Trs dentre eles haviam sido testemunhas de Sua transfigurao, todos tinham contemplado a Sua crucificao e sepultamento, e, acima de tudo, todos eram testemunhas do fato de Sua ressurreio fsica. Pensaramos, por conseguinte, que aqueles homens, por essa altura, estivessem capacitados para sair a pregar; mas, de acordo com o que ensinou nosso Senhor, no o estavam. Aparentemente possuam todo o conhecimento necessrio, mas esse conhecimento no basta, pois algo mais se faz mister e, de fato, essencial. O conhecimento, na verdade, algo vital, pois ningum pode ser testemunha sem conhecimento; mas, para algum ser uma testemunha eficaz preciso que tenha o poder, a uno e a demonstrao do Esprito, em adio a isso. Ora, se isso foi necessrio no caso

daqueles homens, quanto mais necessrio para todos os outros que tentem pregar essas realidades? Lemos que o Esprito desceu sobre aqueles homens, reunidos em Jerusalm, no dia de Pentecoste; e de imediato se observa a diferena causada neles. Pedro, que com esprito poltro havia negado a seu Senhor, a fim de salvar a prpria vida, agora estava transbordante de coragem e grande firmeza. Foi capaz de expor as Escrituras com tom autoritativo, tendo falado com to poderoso efeito que trs mil pessoas se converteram ante a sua pregao. Essa foi a inaugurao, por assim dizer, da Igreja crist, de conformidade com o que dela conhecemos nesta dispensao do Esprito. Esse o quadro grfico que nos dado acerca de como ela comeou. Neste caso devo chamar a ateno para um outro ponto que, segundo sinto, tambm nos inclinamos por perder de vista. Esse "acesso de poder", ou, se voc assim preferir, essa "efuso de poder", que se derrama sobre os pregadores cristos, no algo que venha "de uma vez para sempre"; antes, pode ser repetido e repetido por muitas e muitas vezes. Seja-me dado o privilgio de aduzir alguns exemplos sobre isso. Ali, no dia de Pentecoste, temos visto os apstolos serem enchidos com esse poder, e tambm temos visto quejp objevpjeal do "batismo com o Esprito" capacitar os homens para que sejam testemunhas de Cristo e de Sua salvao, e para que o faam com jDoderJO batismo com o Esprito Santo no a mesma coisa que a regenerao os apstolos j eram homens regenerados e tambm no conferido primariamente para promover a santificao; antes, um batismo de poder, um batismo de fogo, um batismo que capacita o crente individual a ser testemunha. Os antigos pregadores costumavam dar grande valor a isso. Indagavam a respeito de um homem: "Ele j recebeu o seu batismo de fogo?" Essa era uma pergunta capital. No era tanto a regenerao ou a santificao; mas era poder, poder para testificar. Os apstolos receberam esse batismo no dia de Pentecoste, e sem tardana Pedro testificou da maneira mais poderosa que se possa imaginar; e ele e Joo, novamente, testificaram aps a cura do aleijado, e mais uma vez o fizeram quando pregaram no interior do templo. Porm, examinemos de novo a passagem de Atos 4:7. Ali estavam Pedro e Joo, sendo julgados diante do Sindrio, e eis que lhes so assacadas algumas acusaes: ". . . e, pondo-os perante eles, os argiram: Com que poder, ou em nome de quem fizestes isto?" Note, entretanto, o que o registro bblico passa a dizer: "Ento Pedro, cheio do Esprito Santo, lhes disse: Autoridades do povo e ancios..." Como se poderiam interpretar essas palavras? Por qual motivo diriam elas, "Ento Pedro, cheio do Esprito Santo"? Voc poderia argumentar: "Mas no fora ele cheio com o Esprito Santo no dia de Pentecoste, tal como o foram os outros homens?" Sim, isso havia sucedido. Por qual razo isso teria sido reiterado neste ponto? S existe uma explanao adequada para isso. No se trata de mero lembrete do fato que ele fora batizado com o Esprito Santo no dia de Pentecoste. No haveria propsito nenhum em usar essa expresso, a menos que isso signifique que ele recebeu um novo acesso de poder. Pedro estava em situao crtica. Ali estava ele sendo julgado, na companhia de 227

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Joo. De fato, o Evangelho e toda a Igreja crist estavam no banco dos rus, e Pedro precisava de algum poder novo e recente, a fim de poder testificar de maneira positiva e de poder confutar os perseguidores algum poder novo e recente; e esse poder lhe foi dado. Por essa razo que foi empregada essa expresso: "Ento Pedro, cheio do Esprito Santo..." foi um novo enchimento, para uma tarefa especial. Ainda temos um outro exemplo disso, naquele mesmo quarto captulo do livro de Atos, no versculo 31. L estavam todos os membros da Igreja a orar, temerosos ante as ameaas das autoridades, que tinham por alvo exterminar a Igreja. Mas eis o que sucedeu: "Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo..." a mesma gente, uma vez mais. Todos eles haviam sido cheios do Esprito Santo no dia de Pentecoste; e Pedro e Joo haviam sido cheios do Esprito Santo em ocasies subseqentes, por semelhante modo. No entanto, o grupo inteiro foi agora novamente cheio do Esprito Santo. bvio, portanto, que se trata de algo que pode ser repetido por muitas vezes. Em seguida, chegamos em Atos 6, onde h o relato de como foram nomeados os primeiros diconos. Notemos as qualificaes que so ressaltadas nos versculos 3 e 5: "Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria..." Isso no aludia a cada cristo indiscriminadamente, mas caracterizava somente alguns deles "... aos quais encarregaremos deste servio". E ento lemos no verso 5: "O parecer agradou a toda a comunidade; e elegeram Estvo, homem cheio de f e do Esprito Santo..." Todavia, voc poder indagar: "Mas, no haviam sido, todos eles, cheios do Esprito Santo?" No nesse sentido. Neste caso havia algo de especial, algo de peculiar, algo de adicional; e foram informados que deveriam procurar tal caracterstica. Em cada caso trata-se exatamente do mesmo ponto. H ainda um outro exemplo em Atos 7:55 o quadro de Estvo, imediatamente antes de haver sido apedrejado e morto. Isso foi algo no meramente memorvel, mas tambm de imensa importncia verso 54: "Ouvindo eles isto" esses eram os seus acusadores, os membros do Sindrio "enfureciam-se nos seus coraes e rilhavam os dentes contra ele. Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava sua direita". perfeitamente claro que isso, uma vez mais, foi um derramamento especial. Novamente, ali estava um homem a braos com grande crise; e o Esprito desceu sobre ele de maneira excepcional, capacitando-o a enfrentar a crise e a prestar um poderoso testemunho. Um exemplo adicional deveria bastar em conexo com o apstolo Paulo, que s mais tarde veio a fazer parte da Igreja. Acha-se em Atos 13:9. O apstolo Paulo, juntamente com Barnab, havia chegado a um pas onde havia um procnsul de nome Srgio Paulo, o qual desejava ouvir a Palavra de Deus. "Mas opunha-se-lhes Elimas, o mgico (porque assim se interpreta o seu nome), procurando afastar da f o procnsul". Mas, vem a seguir o verso 9: "Todavia Saulo, tambm chamado Paulo, cheio do Esprito Santo, fixando nele os olhos, disse..." Quando o registro sagrado diz, "cheio do Esprito Santo", no alude ao fato que ele fora cheio do Esprito Santo ao converter-se, em resultado de haver-se encontrado com Ananias. Seria ridculo se fosse repetida aqui essa informao, se porventura tivesse ocorrido de uma vez por todas. Aqui temos, novamente, 132

um derramamento especial de poder, uma crise especial, uma ocasio especial, tendo-lhe sido conferido aquele poder especial, para essa oportunidade especial. Eu iria ainda mais adiante, sugerindo que isso sempre acontecia no caso dos apstolos, todas as vezes que realizavam um milagre, ou todas as vezes que tinham uma situao muito especial para resolver. A significao de tudo isso transparece da seguinte maneira. H uma grande diferena entre os milagres efetuados pelos apstolos e os "milagres" que certos homens reivindicam efetuar hoje em dia. Uma das grandes diferenas a seguinte: nunca se ouve que os apstolos anunciaram, com antecedncia, que teriam um culto de curas, dentro do prazo de tantos ou quantos dias. Por que no? Porque eles nunca sabiam quando isso haveria de suceder. No eram eles quem decidiam, e nem era algo debaixo do seu controle. Mas o que invariavelmente acontecia era o seguinte. Por exemplo, ali estava o apstolo Paulo lidando com este homem, e de repente foi-lhe concedido um poder sobrenatural. Paulo nada sabia do que ocorreria at haver sido impulsionado pelo Esprito, recebendo poder para tanto; e assim fez ele. Por conseguinte, a primeira diferena entre os chamados operadores de milagres de hoje em dia e os apstolos que estes ltimos nunca prediziam nem anteviam ou anunciavam de antemo a operao de milagres; eles nunca fizeram tais coisas. Mas h, igualmente, uma segunda diferena. Os apstolos, pode-se notar no livro de Atos, jamais fracassaram. Nunca houve um nico caso de mera tentativa; no havia esse elemento experimental. Eles sabiam. Fora-lhes dada uma comisso, e assim falavam com autoridade. Expediam uma ordem, e no havia fracassos; e no pode haver fracassos, efetivamente, quando as coisas sucedem nesses moldes. patente que esse o quadro geral que se encontra no livro de Atos dos Apstolos. Todavia, h algo ainda mais direto e especfico do que tudo isso, a saber, a grande declarao do apstolo Paulo, em I Corntios 2, naquela assertiva crucial mediante a qual ele descreve como havia sido sua prpria pregao em Corinto. "E foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder, para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria humana; e, sim, no poder de Deus" (versos 3 a 5). Essa a declarao vital e controladora que diz respeito a toda essa questo. Ali estava um homem possuidor de grandes dons, que tinha excepcionais poderes naturais; mas ele resolveu, deliberadamente, no usar seus dons de modo carnal. Ele resolveu "nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado". Portanto, deliberadamente eliminava todos os maneirismos dos retricos gregos, quanto ao contedo e quanto ao estilo, com o que ele estava to familiarizado. Conforme disse para aqueles mesmos corntios, ele se tornara "insensato por causa de Cristo", a fim de que se tornasse claro que o poder no era dele, e, sim, de Deus, e que toda a posio deles no se deveria basear "em sabedoria humana; e, sim, no poder de Deus". Vindo da parte de Paulo, dentre todos os homens, penso que tudo isso notabilssimo. Ele lembra aos crentes corntios acerca disso, uma vez mais, no quarto captulo dessa epstola, nos versculos 18 a 20. Alguns dos membros da igreja de Corinto estavam falando muito, criticando ao apstolo Paulo e expressando livremente as suas opinies sobre ele e sobre os seus ensinamentos. Por conseguinte, ele os desafiou ao dizer:

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"Alguns se ensoberbeceram, como se eu no tivesse de ir ter con-vosco; mas em breve irei visitar-vos, se o Senhor quiser, e ento conhecerei no a palavra, mas o poder dos ensoberbecidos. Porque o reino de Deus consiste, no em p.ilavra, mas em poder". provvel que no exista outro texto do qual tanto precisemos ser lembrados, no nosso tempo, como esse. Por certo no nos faltam palavras; mas, h evidncia de poder na nossa pregao? "Porque o reino de Deus consiste, no em palavra, mas em poder." como se o apstolo houvesse dito: "Nisso consiste o teste". E at hoje isso que comprova a verdadeira pregao. Mais adiante descobrimos que ele reitera praticamente os mesmos conceitos, em II Corntios 4. Referindo-se ao seu prprio ministrio, escreve ele: "Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; pelo contrrio, rejeitamos as cousas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade". Desse ponto ele prossegue para a comovente declarao do verso 6: "Porque Deus que disse: De trevas resplandecer luz ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo". E ento, imediatamente: "Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns". Sempre acontecia a mesma coisa, sempre Paulo ansiava por enfatizar essa total dependncia do poder do Esprito. Outro tanto se acha, novamente, em II Corntios 10:3-5, que diz: "Porque, embora andando na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo". Sempre ocorre o mesmo ponto: "no carnal", "poderosas em Deus". Est em foco um poder espiritual. De fato, a mesma nfase pode ser achada naquela extraordinria declarao de II Corntios 12, onde ele nos diz como fora "arrebatado at ao terceiro cu" e "ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir". E ento ele fala acerca do "espinho na carne", o qual lhe fora imposto, e sobre o qual orara por trs vezes a fim de que fosse removido; mas tal espinho no fora retirado. A princpio, Paulo ficara perplexo diante disso; mas finalmente entendeu sua significao, quando Deus lhe esclareceu: "A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza". Agora ele se sentia capaz de dizer, por conseguinte: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo. . . Porque quando sou fraco, ento que sou forte". H uma outra declarao sobre esse fato, e que jamais deixa de tocar-me profundamente, a qual se acha no fim do primeiro captulo de Colossenses:"... o qual ns anunciamos, advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo; para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim". Esse sempre foi o testemunho de Paulo. Paulo estava fazendo o mximo ao seu alcance, mas o que realmente contava era "a Sua eficcia que opera eficientemente em mim". isso que se deve entender pela palavra "uno". E uma definio ainda mais precisa sobre isso pode ser encontrada no trecho de I Tessalonicenses 1:5: "... porque o 133

nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra, mas sobretudo em poder, no Esprito Santo e em plena convico..." O apstolo estava relembrando aos tessalonicenses sobre como o Evangelho chegara at eles. Tivera ele de deix-los a fim de que pudesse pregar noutros lugares, e agora lhes escrevia esta epstola, que muitos estudiosos pensam ter sido a primeira epstola que ele escreveu a uma igreja. Efetivamente, trata-se de captulo importantssimo, na qualidade de uma declarao definitiva e controladora acerca da pregao e do evangelismo. Ele lhes relembra, pois, que o Evangelho "no viera" a eles "to-somente em palavra". Realmente, viera "em palavras", e ele relembra queles crentes sobre a mensagem dessas palavras, nos versos 9 e 10; mas, a despeito disso, no viera "to-somente em palavras, mas sobretudo..." E esse "mas", essa adio do poder do Esprito Santo que, em ltima anlise, empresta pregao a sua eficcia. isso que produz convertidos e levanta Igrejas, e edifica Igrejas "poder", "o Esprito Santo", e "plena convico". Pedro ensina-nos precisamente a mesma verdade, ao relembrar aos cristos para quem escreveu, em sua primeira epstola, sobre como eles se tinham tornado cristos, alm de ter-lhes refrescado a memria sobre o carter da mensagem evanglica. Referindo-se aos profetas do Antigo Testamento, assevera ele: "A eles foi revelado que, no para si mesmos, mas para vs outros, ministravam as cousas que agora vos foram anunciadas por aqueles que, pelo Esprito Santo enviado do cu, vos pregaram o evangelho, cousas essas que anjos anelam perscrutar". dessa maneira que o Evangelho deve ser pregado, afirma Pedro: "... pelo Esprito Santo enviado do cu. . ." Minha citao final se deriva do ltimo livro da Bblia, o livro de Apocalipse. Tratase de uma declarao feita por Joo, acerca de si mesmo, no primeiro captulo, verso 10: "Achei-me no esprito, no dia do Senhor, e ouvi por detrs de mim grande voz, como de trombeta..." Como se poderiam interpretar essas palavras? Significariam elas que Joo, por ser um cristo, estava sempre "no Esprito"? Se assim efetivamente acontecia, por que ele se deu ao trabalho de afirm-lo? evidente que esse no era seu estado e sua condio comuns; era algo bastante excepcional. Diz ele: Eu estava na ilha de Patmos, no dia do Senhor, quando, de repente, me achei "no Esprito". Tudo foi uma visitao do Esprito de Deus. E foi em resultado dessa visitao que lhe foi outorgada aquela grandiosa viso, as mensagens enviadas s igrejas, e a compreenso que teve acerca do curso futuro da histria. Essa a clara e inequvoca evidncia e testemunho das Escrituras no tocante pregao. Mas bem possvel que a sua posio seja tal que diga: "Sim, aceito essa verdade e no sinto qualquer dificuldade a esse respeito. Mas tudo isso terminou juntamente com a era apostlica, razo pela qual isso nada tem a ver comigo". Minha resposta que as Escrituras tambm tencionavam que tudo isso tivesse aplicao at hoje, porquanto se confinarmos todas essas bnos era apostlica, ento estaremos deixando pouqussimo para o tempo presente. Seja como for, como algum poderia decidir o que estava destinado somente quela gerao, e o que est destinado a ns, igualmente? E que critrio poderia ser usado para tanto? quais seriam os cnones de tal discriminao? Minha opinio que tudo isso no passa de meros preconceitos. As Escrituras foram escritas para ns, em sua inteireza. No Novo Testamento encontramos

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um quadro sobre a Igreja, e esse quadro relevante para a Igreja, em todos os sculos e em todas as pocas. Graas a Deus que a histria da Igreja comprova o acerto desse nosso argumento. A evidencia em prol do mesmo muito abundante. A longa histria da Igreja demonstra, reileradamente, que aquilo que se acha no Novo Testamento sempre caracterizou .1 Igreja, em perodos de reavivamento e reforma. Eis por que sempre tenho dito que, depois da leitura da prpria Bblia, a leitura da histria dos reavivamentos uma das prticas mais encorajadoras que um crente pode seguir. Consideremos a situao com que nos defrontamos hoje em dia. Consideremos a tarefa, consideremos o estado do mundo, consideremos a mentalidade moderna. Se no dermos crdito ao poder do Esprito, e se no soubermos de algo a respeito, ento teremos de defrontar-nos com uma tarefa capaz de partir-nos o corao. Por certo eu no poderia prosseguir mais um dia dessa maneira. Se eu sentisse que tudo fora deixado exclusivamente a ns, nossa erudio, nossa sabedoria e s nossas organizaes, ento, entre todos os homens eu seria o mais desgraado e desamparado. A situao seria totalmente desespera-dora. Todavia, no esse o caso. Aquilo que lemos nas pginas do Novo Testamento igualmente possvel e est franqueado para ns, hoje em dia; e essa a nossa nica esperana. Porm, cumprenos ter conscincia do fato. Se no nos dermos conta disso, passaremos o nosso tempo em "lugares rasos e misrias"; e nada, em absoluto, conseguiremos empreender. Qual, pois, a evidncia da histria? Bem poderamos comear pela Reforma Protestante. H ampla evidncia, quanto quele tempo, a respeito de poderosas operaes do Esprito. Houve aquela grandiosa experincia, descrita pelo prprio Lutero, quando pareceu que a sala inteira ficara tomada de luz. Esta , sem a menor dvida, a chave para entendermos sua extraordinria pregao. Ficamos to interessados no telogo Lutero que tendemos por olvidar o pregador Lutero. Lutero foi poderoso pregador. A mesma coisa pode ser dita acerca de Joo Calvino. Mas houve dois homens na Inglaterra, que tambm se notabilizaram quanto a essa questo. Um deles foi Hugh Latimer, cuja pregao, na igreja da Cruz de So Paulo, em Londres, era obviamente acompanhada por profunda uno e por grande poder do Esprito Santo. Uma vez mais, isso algo que tendemos por olvidar. Com alguma razo nos interessamos pela grande agitao teolgica que ocorreu na poca da Reforma Protestante; nunca nos esqueamos, entretanto, que aquele tambm foi um movimento popular. No foi movimento limitado aos eruditos e aos mestres to-somente; descera ao povo porque havia aqueles grandes pregadores, ungidos pelo Esprito. Houve um homem de nome John Bradford, que obviamente foi um grande pregador, nesse sentido exato. Foi ele um dos primeiros mrtires protestantes. A mesma coisa ocorria em outros pases, naquela poca. Houve poderoso pregador na Esccia, nos fins do sculo XVI, chamado Robert Bruce. Um pequeno livro que fala a respeito dele foi recentemente republicado. Naquele volume voc poder ler a narrativa do que aconteceu, certa ocasio, quando ele se fez presente a uma conferncia de ministros, em Edimburgo. Naqueles dias, as coisas corriam realmente adversas, infundindo grande desencorajamento. Os ministros conversavam entre si e conferenciavam, mas todos eles se sentiam imensamente deprimidos. Quanto mais falavam, mais deprimidos ficavam o 134

que, de resto, no incomum nas assemblias gerais e em outras conferncias religiosas. Robert Bruce tentou fazer os ministros orarem, e eles, de fato, estavam tentando orar. Sem embargo, era claro para Robert Bruce que eles estavam to-somente "tentando orar", no podendo ele considerar aquelas frouxas tentativas como verdadeiras oraes. Portanto, ele foi "comovido no esprito", tal como sucedera a Paulo em Atenas; e Bruce disse que haveria de "empurrar" o Esprito Santo para dentro deles. Assim sendo, ele comeou a bater na mesa com os punhos; e por certo conseguiu com isso algum efeito. Pois foi a que realmente comearam a orar "no Esprito", tendo sido elevados para fora daquele estado de depresso at s maiores alturas, recebendo profunda convico, da parte de Deus, de que Ele continuava com eles, "pois nunca os deixaria e nem os abandonaria". E eles regressaram aos seus lugares de atividade revigorados com uma nova esperana e com uma nova confiana. Mas eis que temos chegado ao que, de muitos modos, a minha ilustrao favorita. Diz respeito a John Livingstone, o qual viveu no comeo do sculo XVII, na Esccia. John Livingstone tambm era um homem muito capaz, conforme era a maioria daqueles homens. Aqueles primeiros ministros reformados da Esccia formaram uma sucesso de tremendos homens do ponto de vista da capacidade, da erudio e do conhecimento; porm, aquilo que os caracterizava acima de tudo era seu conhecimento e experincia quanto a esse poder e uno espirituais. John Livingstone, conforme digo, era excelente erudito e um grande pregador. Tivera de fugir para a Irlanda do Norte, por causa da perseguio; e estando ali teve algumas experincias com certo reavivamento. Mas seu dia glorioso ocorreu em 1630. Havia um perodo de confraternizao em uma localidade de nome Kirk 0'Shotts, logo no incio da estrada entre Glasgow e Edimburgo. Esses perodos de confraternizao perduravam por muitos dias, e se caracterizavam por muitas pregaes, feitas por diversos pregadores visitantes. Naquela oportunidade particular, todos tinham sentido, desde o comeo, at ao domingo noite, que havia algo de extraordinrio. Assim sendo, os irmos resolveram efetuar uma reunio adicional de pregao na segunda-feira; e solicitaram de John Livingstone que pregasse. Ora, Livingstone era homem muito modesto, humilde e piedoso, e por isso mesmo sentia-se temeroso da grande responsabilidade de pregar naquela ocasio to solene. Portanto, passou a maior parte daquela noite lutando em orao. Saiu ao ar livre, e ali continuou a orar. Muitas outras daquelas pessoas tambm estavam orando. Mas ele mesmo se achava em profunda agonia de alma, e no pde encontrar paz seno j nas primeiras horas da manh de segunda-feira, quando Deus lhe outorgou uma mensagem, ao mesmo tempo que lhe infundia a certeza de que a sua pregao seria acompanhada por grande poder. E foi assim que John Livingstone pregou naquela famosa manh de segunda-feira, e em resultado daquele nico sermo, quinhentas pessoas foram acrescentadas s igrejas daquela localidade. Foi um dia tremendo, uma experincia avassaladora do derramamento do Esprito de Deus sobre uma congregao reunida. O restante da histria de sua vida mostrou-se igualmente significativo e importante. John Livingstone viveu muitos anos depois daquilo, mas nunca mais passou por tal experincia

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novamente. Ele vivia lembrandose saudoso da ocasio, e sempre anelou v-la repetida; mas, na realidade, ela nunca mais foi reiterada em sua experincia. Experincias espirituais semelhantes so descritas nas vidas de pregadores norteamericanos. Muito fui beneficiado, h poucos anos atrs, por ter lido o dirio de Cotton Mather, autor da obra intitulada Magnalia Christi Americana. Aqueles dirios, com sua histria da religio evanglica na Amrica, encerram muitas ilustraes acerca do poder do Esprito Santo. De conformidade com o que tenho dito, nada existe de mais importante, para a pregao, do que a leitura da histria da Igreja e de biografias de grandes santos. No prprio dirio de Cotton Mather existem marcantes descries dessas "visitaes", conforme chamaramos essas intervenes do Esprito de eus, e do efeito que elas tiveram sobre a pregao dele. Uma vez mais ressalto que Cotton Mather foi homem de grande capacidade, um grande erudito, e no apenas um pregador ignorante, crdulo e excitvel. Todos aqueles homens da famlia Mather foram homens capazes; e ele tambm tinha nas veias a influncia da ainda mais capaz famlia Cotton. Era neto tanto de John Cotton, que talvez foi o mais erudito dos primeiros pregadores norte-americanos, quanto de Pdchard Mather. Nenhum homem poderia ter melhor "pedigree", uma melhor ascendncia do ponto de vista do intelecto e das habilidades; e no entanto, nada se destaca mais naquele homem do que a sua percepo de que nada, realmente, podia fazer, sem essa uno e poder do Esprito Santo^alm de seu senso de total dependncia a Ele. "Faltar-me-ia o tempo", conforme diz o autor da epstola aos Hebreus, para falar acerca de Jonathan Edwards e David Brainerd. Suas respectivas biografias, antigas e recentes, deveriam ser leituras compulsrias para todos os pregadores. Alm desses, houve Gilbert Tennant e outros membros daquela notvel famlia. Gilbert Tennantfoi usado por algum tempo como uma espada chamejante; mas ento o poder pareceu abandon-lo e, pelo resto de seu ministrio em Filadlfia, ele foi um pregador comparativamente "comum". Uma vez mais destaca-se a histria de George Whitefield e dos Wesleys. Joo Wesley foi um homem importante em todo esse argumento por diversos motivos. Um deles, e o mais importante em vrios aspectos, que se j houve um homem tipicamente erudito, esse homem foi Joo Wesley. Tambm foi um ingls tpico, o que significa que no era emocional por natureza. Os ingleses, somos informados, so fleum-ticos, e nunca ficam excitados; no se deixam comover, e nem se mostram instveis como as raas celtas e latinas embora no parea ser assim, quando se acham em um campo de futebol! Ora, Joo Wesley era o mais tpico ingls que se possa conceber: pedante, preciso e exato. A sua criao fora extremamente restrita, rigorosa e disciplinada, e, aps excelente carreira acadmica como estudante, ele se tornou membro do corpo docente de uma faculdade em Oxford. Ele se mostrava preciso em sua exegese, exato em suas declaraes, nas quais cada palavra ocupava sua posio correta, e, acima de tudo, era homem muito devoto e religioso. Dedicava o seu tempo vago a visitar os prisioneiros, nas masmorras; e at chegou a acompanhar alguns deles ao local de sua execuo. Costumava contribuir de seu bolso para alimentar os pobres. Mas tudo isso no o satisfazia ainda; desistiu de sua posio em Oxford e cruzou o oceano Atlntico a fim de pregar o Evangelho no estado de Gergia, a pobres escravos e a outros. Entretanto, e'e mostrou ser inteiramente intil, um fracasso total, e terminou concluindo que precisava do Evangelho tanto quanto os pobres escravos 135

de Gergia. E realmente precisava. No havia poder no seu ministrio. Em acrscimo a isso, ele no tinha pensamentos claros acerca do caminho da salvao, e isso sobreveio a ele mui intensamente, em uma tempestade no meio do Atlntico, ao observar a diferena entre si mesmo e alguns irmos morvios, quando todos estavam face a face com a morte. E assim, Wesley retornou Inglaterra. Tendo regressado Inglaterra, antes de tudo teve suas idias corrigidas a respeito da doutrina da justificao exclusivamente pela f. Em maro de 1738 veio a perceber claramente essa verdade, mas continuou sendo um fracasso como pregador; e, de fato, comeou a sentir que no podia pregar. Disse ao irmo morvio, Peter Bohler, que o ajudara a entender a doutrina da justificao pela f: "Vejo-a claramente com a cabea, mas no a sinto; seria melhor parar de pregar at senti-la". "No", replicou Peter Bohler naquela sua resposta imortal, "no cesse de preg-la, mas continue a preg-la at que a possa sentir". Voc deve estar lembrado do que aconteceu. No dia 24 de maio de 1738, Joo Wesley passou por aquela sua experincia culminante. Em uma pequena reunio da rua Aldersgate, em Londres, certo nmero de pessoas se ajuntara a fim de estudar as Escrituras e para se edificarem mutuamente na f. Naquela noite em particular, um homem fora nomeado para ler o prefcio do Comentrio de Lutero sobre a Epstola aos Romanos no o comentrio, mas somente o prefcio. E eis ali aquele homem a ler o prefcio do Comentrio de Lutero sobre a epstola aos Romanos; e enquanto ele lia, conforme declarou Wesley, seu corao ficou "estranhamente aquecido", e de repente ele sentiu que Deus havia perdoado o seu pecado os seus prprios pecados. Quando sentiu aquele calor, algo comeou a derreter-se dentro dele; e foi daquele instante em diante que aquele homem comeou a pregar com um novo poder, tendo sido usado poderosamente nas mos de Deus. Ora, tudo isso to-somente confirma aquilo que descobrimos nas Escrituras. Um homem pode possuir conhecimento, pode mostrar-se meticuloso na preparao de seus sermes; porm, sem a uno do Esprito Santo no ter qualquer poder, e a sua pregao no ser eficaz. Whitefield conta-nos que teve conscincia, realmente durante o culto de sua ordenao, de que descia poder sobre a sua pessoa. Ele o sabia. Ficou arrebatado pelo senso de poder. Logo no primeiro domingo aps sua consagrao, ele pregou em sua cidade natal de Gloucester, e foi um culto maravilhoso. Foi algo to admirvel que as pessoas escreveram ao bispo o bispo Benson queixando-se de Whitefield e dizendo que, como conseqncia de sua pregao, quinze pessoas haviam enlouquecido. O bispo era no somente sbio, mas tambm era bom, e assim a sua resposta foi que desejava que todos os membros do clero pudessem produzir algum efeito sobre as pessoas, pois a maioria dentre eles no os produzia. E agora se alegrava por ouvir falar de um homem que obtinha algum efeito. Naturalmente, aquelas pessoas no tinham ficado insanas. O que sucedera que tinham ficado sob aterrorizante e poderosa convico de pecado. Mas a gente daquela poca, semelhana de muitos mdicos e outros da atualidade, estava sempre muito inclinada para fazer o diagnstico de "mania religiosa". No entanto, o que havia acontecido que aquelas pessoas tinham ficado sob tremenda convico de pecado, por obra do Santo Esprito de Deus. Os dirios de Whitefield, bem como as diversas biografias que tm sido escritas a seu respeito, contm interminveis narrativas

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de quo cnscio ele era da descida do Esprito de Deus sobre ele quando pregava, como tambm noutras oportunidades. Na minha terra nativa do Pas de Gales, houve dois homens notveis no sculo XV11I, Howel Harris e Daniel Rowland. Suas vidas so igualmente eloqentes quanto a esse particular. Howel Harris era um jovem mestre-escola. Ficou convicto de pecado no perodo da Pscoa, em 1735, e sentiu grande perturbao de alma at ao domingo de Pentecostes, quando lhe foi dada a certeza de que seus pecados lhe haviam sido perdoados, e ele comeou a regozijar-se sobre esse fato. Entretanto, trs semanas mais tarde, estando ele assentado dentro da torre de uma igreja, lendo as Escrituras, orando e meditando, conforme ele disse, "Deus comeou a derramar do Seu Esprito sobre mim". Ele descreve como tudo veio em "onda aps onda", at que dificilmente ele podia cont-lo fisicamente; e ento conta que ficou cheio do amor de Deus, derramado em seu corao. Ora, foi a partir daquele instante que Harris comeou a sentir o impulso de evangelizar seus vizinhos pagos. A princpio ele costumava visitar os enfermos, e punha-se a ler livros de boa qualidade para eles. No proferia de sua prpria lavra uma nica palavra, mas tosomente lia livros para eles. Todavia, tal era a uno e o poder que acompanhavam essas leituras que as pessoas comearam a ficar convictas de pecado e a se converterem. Isso prosseguiu por certo tempo. Sentia-se to indigno que no estava apto para ser um pregador; e por isso, embora se sentisse um pouco desonesto com o que fazia, continuou na sua prtica de ler bons livros. Mantendo ainda os olhos fixos no livro comeou tambm a fazer observaes pessoais medida que os pensamentos lhe ocorriam. Continuou fazendo assim por algum tempo. Eventualmente, porm, comeou a exortar abertamente s pessoas, e grandes multides reuniam-se a fim de ouvi-lo. Em certo sentido, esse homem foi o pioneiro de um movimento que abalou o pas inteiro e que trouxe existncia aquela denominao conhecida por Metodista Calvinista Galesa, ou a Igreja Presbiteriana do Pas de Gales, dos nossos prprios dias. Foi assim que tudo aconteceu; foi resultado direto dessa uno especial do Esprito Santo. Ocasionalmente Harris perdia por algum tempo essa uno, e isso muito o entristecia; mas a uno retornava mais tarde. E ele assim continuou, at que faleceu, em 1773. A mesma coisa estava acontecendo com muitos de seus contemporneos, mormente no caso do grande Daniel Rowland, cujos dirios particulares infelizmente foram perdidos. A mesma coisa pode-se encontrar na biografia escrita por Andrew Bonar, acerca do pregador W. H. Nettleton, o qual foi grandemente usado e a quem j me referi pginas atrs. Em outras palavras, pode-se averiguar exatamente o mesmo tipo de experincia em homens os mais diferentes entre si. A maioria dos homens que tenho mencionado at agora foram homens dotados de grandes habilidades. Em adio a isso, todavia, podemos considerar um homem como D. L. Moody, que no era muito preparado, mas que, no obstante, foi grandemente usado por Deus. E isso ocorreu como conseqncia e resultado diretos de uma experincia que teve, quando caminhava pela Wall Street da cidade de Nova Iorque, certa tarde. Moody j havia sido pastor de uma igreja em Chicago, antes disso, e pastor muito bem-sucedido. No havia que duvidar que vinha realizando um bom

trabalho; mas isso empalidece na insignificnca quando comparamos com o que ele foi capacitado mais tarde a fazer. No obstante, seja-me permitido apresentar uma ilustrao final. Houve um grande reavivamento nos Estados Unidos da Amrica, em 1857, que se propagou para a Irlanda do Norte em 1858, e para o Pas de Gales em 1859. De modo geral, os reavivamentos tm ocorrido simultaneamente em certo nmero de pases. Assim aconteceu tanto no sculo XVIII quanto no sculo XIX, e isso foi um fato interessantssimo, por si mesmo. Porm, estou pensando particularmente no homem que foi mais intensamente usado nas mos de Deus, no Pas de Gales, naquele reavivamento. O nome daquele homem era David Morgan, e quero enfocar principalmente um aspecto de sua admirvel histria. Naquela poca vivia nos Estados Unidos da Amrica um gals de nome Humphrey Jones, que sentira poderosamente a influncia do reavivamento. Tendo experimentado aquela nova vida, e estando cheio da alegria e do regozijo do Esprito, ele disse consigo mesmo: "Como gostaria que a minha gente, na minha ptria, pudesse experimentar isto tambm". Isso tornou-se-lhe uma imposio tal que ele regressou ao Pas de Gales. Tendo chegado, simplesmente comeou a narrar ao povo de seu condado natal o que vira e experimentara. Ele saa ao redor e falava nos templos, e os ministros e o povo em geral davam-lhes ouvidos. David Morgan ouvira, por certo nmero de vezes, a pregao de Humphrey Jones, e gradualmente se foi interessando e sentindo anelo por um reavivamento. Uma noite, quando Humphrey Jones falava com excepcional poder, David Morgan sentiu-se profundamente afetado. E disse ele mais tarde: "Fui para o leito, naquela noite, como o simples David Morgan que eu sempre fora. Mas despertei na manh seguinte sentindo-me como um leo, sentindo que fora cheio do poder do Esprito Santo". Ora, por essa altura dos acontecimentos ele j vinha sendo ministro por certo nmero de anos. Ele sempre foi um bom homem, sem nada de extraordinrio de fato, era apenas um pregador comum. Nada de mais acontecia em resultado de sua pregao. Mas, naquela manh, ele acordou-se como se fora um leo, e comeou a pregar com tal poder que as pessoas ficavam convictas de pecado e se convertiam em grandes nmeros, com imenso regozijo; e seguiram-se inmeras adies s igrejas locais. Isso continuou pelo perodo de dois anos; onde quer que fosse aquele homem, seguiam-se tremendos resultados. Entre as muitas narrativas de converses ocorridas sob o ministrio de Morgan, nenhuma delas se notabilizou tanto como a de T. C. Edwards, autor de bem conhecido comentrio sobre a Primeira Epstola aos Corntios, que ainda pode ser encontrado nas estantes dos livros de sebo. Thomas Charles Edwards era, indubitavelmente, um gnio. Seu pai, Lewis Edwards, era o diretor do Primeiro Colgio Teolgico da Igreja Metodista Calvinista do Pas de Gales, e sua me era neta do famoso Thomas Charles, o qual, em muito, fora o responsvel pela fundao da Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira. T. C. Edwards, naquela poca apenas um estudante, estava em casa em gozo de frias, quando ouviu dizer que esse David Morgan e outro pregador viriam pregar na sua cidade natal. Ele resolveu ir ouvi-los; e, subseqentemente, descreveu como foi quela reunio com sua mente repleta de dificuldades e perplexidades filosficas. Sua f fora abalada devido leitura de obras filosficas, e ele se sentia atribulado. No sabia dizer

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"DEMONSTRAO DO ESPRITO E DE PODER"

exatamente qual era sua posio, e confessou que foi ouvir a pregao naquele estado por motivo de pura curiosidade, a fim de ver e ouvir o que aqueles dois simples pregadores teriam para dizer. Lera muita coisa a respeito do entusiasmo e da emoo vinculados ao reavivamento, e desaprovou a tudo isso com todas as suas foras. No entanto, eis o que aconteceu. Ele tinha um leno de seda vermelho em seu bolso, de acordo com o hbito dos jovens naqueles tempos; e tudo quanto ele soube foi que, terminada a reunio, o leno de seda vermelho jazia em pedaos no assoalho debaixo do banco onde ele se sentara, na galeria. No tinha memria alguma de haver feito tal coisa, mas o fato que sua vida inteira foi transformada, suas dvidas filosficas se tinham dissipado, todas as suas incertezas se haviam desvanecido como a nvoa da manh, e aquele grande erudito fora cheio do poder do Esprito Santo, tornando-se ele um pregador destacado. Mais tarde ele foi nomeado primeiro diretor do University College, em Aberystvvyth, e eventualmente veio a substituir seu pai como Presidente do Colgio Teolgico. Sir William Robertson Nicol, o primeiro editor de um famoso semanrio religioso de nome The British Weekly, que era penetrante juiz de homens e pregadores, declarou que dentre todos os grandes pregadores que havia conhecido, T. C. Edwards era o nico a quem podia conceber como fundador de uma nova denominao tal era o seu poder dinmico. Tal foi o tipo de ministrio exercido por David Morgan, durante cerca de dois anos. E qual foi o fim dessa histria? Anos mais tarde ele testificou, dizendo: "Certa noite recolhime ao leito ainda sentindo-me qual leo, repleto daquele estranho poder que fora meu privilgio j por dois anos. Acordei na manh seguinte e descobri que, uma vez mais, era apenas David Morgan". Ele viveu por cerca de mais quinze anos, depois disso, durante os quais exerceu um pastorado dos mais comuns. O poder viera, e o poder se retirara. Tal o senhorio do Esprito! Ningum pode ordenar que seja outorgada essa bno, ningum pode ditar-lhe ordens; do princpio ao fim um dom de Deus. Os exemplos que tenho oferecido, extrados das Escrituras, comprovam isso. "Pedro, cheio do Esprito Santo. . ." O Esprito o encheu naquela oportunidade. E Ele fez outro tanto com David Morgan; e ento, em Sua prpria e inescrutvel sabedoria e soberania, Ele retirou Sua bno especial. Os reavivamentos no tm o propsito de ser permanentes. Ao mesmo tempo, entretanto, mantenho que todos dentre ns, os pregadores, deveramos buscar esse poder a cada vez que pregamos. Como podemos reconhecer esse influxo, quando ele vem? Deixe-me tentar dar a resposta. A primeira indicao se verifica no consciente mesmo do pregador. "... porque o nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra", diz Paulo, "mas sobretudo em poder, no Esprito Santo e em plena convico". Quem experimentou aquela plena convico? Foi o prprio Paulo. Sabia que algo estava acontecendo, e tinha conscincia disso. Ningum pode ser cheio do Esprito Santo, sem saber o que est acontecendo. Ele tinha "plena convico". Sabia que estava revestido de poder e autoridade. E como que algum pode saber disso? que esse enchimento propicia clareza de pensamento, clareza de expresso, facilidade de expresso, um profundo senso de autoridade e confiana na pregao, alm da certeza de um poder vindo do exterior, que se manifesta ardentemente por todo o nosso ser, com um senso indescritvel de alegria. Tornamo-nos homens 137

"possessos", dominados, controlados. Gosto de colocar a coisa nestes termos e desconheo outra coisa na terra que se equipare a esse sentimento que quando isso sucede, sentimos que na realidade no estamos pregando, mas estamos contemplando a cena. como se estivssemos contemplando a ns mesmos, admirados, enquanto,tudo isso vai sucedendo. Nada provm de nosso prprio esforo; somos um mero instrumento, um canal, um veculo; o Esprito nos usa e contemplamos tudo com grande jbilo e admirao. Nada existe que ao menos possa comear a comparar-se a isso. disso que o prprio pregador tem conscincia. E que dizer sobre os ouvintes? Eles percebem tal fenmeno de imediato; podem notar prontamente a diferena. Sentem-se arrebatados, tornam-se srios, so convencidos de pecado, ficam comovidos e so humilhados. Alguns so convencidos de pecado, ao passo que outros alam aos cus, e qualquer coisa pode suceder a qualquer deles. Reconhecem de pronto que algo bastante incomum e excepcional est sucedendo. Em resultado, comeam a deleitar-se nas realidades de Deus, e querem receber mais e mais instruo. Tornam-se semelhantes quela gente, no livro de Atos dos Apstolos, pois desejam perseverar " . . . na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes". Por conseguinte, o que devemos fazer a respeito dessas realidades? S existe uma concluso bvia. Busque-O! Busque-O! Que poderamos fazer sem Ele? Busque-O! Busque-O sempre! Mas v alm de busc-Lo, espere-O. Voc espera que acontea algo, quando sobe a um plpito? Ou voc simplesmente diz para si mesmo: "Bem, preparei o meu sermo, e vou apresent-lo; alguns dentre eles o apreciaro, e outros no"? Voc est esperando que tal sermo se torne em algo crucial e transformador na vida de algum? Voc est esperando que algum dos presentes receba alguma experincia culminante? Esse o resultado que a pregao tem por escopo. isso que podemos encontrar nas pginas da Bblia e na histria subseqente da Igreja. Busque esse poder, espere pela manifestao desse poder, anele por esse poder; e, quando esse poder vier, submeta-se a Ele. No oferea resistncia. Esquea-se inteiramente de seu sermo, se necessrio. Permita-Lhe liberar voc, permita-Lhe manifestar o Seu poder em voc e atravs de voc. Tenho a certeza, conforme j disse por diversas vezes, que coisa alguma ser de qualquer valor, exceto o retorno desse poder do Esprito, para abenoar nossa pregao. esse poder que produz verdadeira pregao; e essa a maior necessidade de todos ns, hoje em dia hoje mais do que nunca. Nada pode substituir esse poder. Contudo, uma vez recebido, teremos um povo que ansiar e se prontificar por ser ensinado e instrudo, a fim de ir sendo guiado, cada vez mais profundamente, "Verdade que h em Cristo Jesus". Essa "uno", o fator supremo. Busque-a, pois, at que se torne seu possuidor; no se contente com nada menos que isso. E prossiga at que possa dizer: "A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder". Ele continua perfeitamente capaz de fazer"... infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos. . ."

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TTULOS DA EDITORA FIEL: Ansiedades de um Padre Hegger Carismticos, Os MacArthur Casados mas Felizes LaHaye Chaves para o Crescimento Espiritual MacArthur Christiana Tsai. A Rainha do Quarto Escuro Tsai Conduzindo os Pequeninos a Deus Schoolland Conselheiro Capaz Jay Adams Criao.pu Evoluo Morris Deus Conosco (Coleo 2 volumes) Radius Deus - Soberano Pink Disciplina Bblica na Igreja Wray Eleio Charles H. Spurgeon Enriquecendo-se com a Bblia Pink Estudos no Sermo do Monte Uoyd-Jones Evangelho de Hoje: Autntico ou Sinttico? Chantry Existe Mesmo o Creme Carnal? Reisinger Felicidade no Lar Petersen Filhos Precisam de Pais Petersen Gideo, o Soldado de Deus Mackenzie Importncia da Igreja Local, A Wray Luz Diria Manual do'Conselheira Cristo Jay Adams Manuel, o ndio Diplomata Stevens Maria, Me de Jesus Mackenzie Mestre Chegou e Te Chama, O Sacramento Minha Paz Vos Dou Blanchard Morte da Razo, A Schaeffer No Deixe de Corrigir Seus Filhos Ray Obreiro Cristo Normal, O Nee Onde Irei Daqui, Deus? Poonen Pedro, o Pescador Mackenzie Peregrino, O Bunyan Pregao e Pregadores Lloyd-Jones Procura da Verdade, A Lloyd-Jones Proviso Divina para Sua Sade McMilIen Psicologia da Felicidade Narramore Regenerao por Deciso James Adams Rute, a Moa Ceifeira Mackenzie Salrio de Uma Me, O Strachan Santidade do Sexo, A Lawes e Olford Sexo e Casamento Capper e Williams Torturado por Sua F Popov Verdadeira Espiritualidade Schaeffer Verdades que Transformam Kennedy Vida Crist no Lar, A Jay Adams Vida Crist Normal, A Nee Vida pela F Silva Viva Agora Amigo Pinnock Vivo ou Morto? Ryle Voc Est Contente, Mame? Aldrich Agora que Sou Cristo Keven Buscando Mota Conhecer Deus para Melhor 0 Servir Maire Evangelho em Gnesis, O Law Novo Catolicismo, O Carson

Aos 23 anos de idade, Martyn LloydJones era Chefe Assistente Clnico de Sir Thomas Horder, o mdico do rei da Inglaterra. Inesperadamente aos 27 anos, Dr. Lloyd-Jones voltou ao Pas de Gales, sua terra natal, com o corao ardendo pela salvao dos seus compatriotas. Alguns consideraram sua mudana de carreira como romntica, outros como loucura. Porm, de uma coisa o Dr. LloydJones estava certo: tal mudana no era nenhum sacrifcio. "Eu no desisti de nada. Eu recebi tudo. Considero a maior honra que Deus pode conferir a qualquer homem, o cham-lo para ser um mensageiro do Evangelho." Depois de 12 anos pastoreando aquele rebanho, o "Doutor", ttulo pelo qual foi afetuosamente conhecido, voltou para Londres, onde ocupou por mais 30 anos o plpito da Capela de Westminster. Em 1981, o grande mdico, pregador e lder cristo partiu para encontrar-se com Aquele que o chamara e capacitara, deixando-nos um legado qe continua mantendo vivos sua obra e ministrio.