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La importancia del ascetismo calvinista en la formacin de la tica capitalista Dr.

Norberto Emmerich Introduccin Para Weber un fenmeno tan complejo como el capitalismo slo es comprensible si se lo percibe como el resultado de mltiples causas entre las cuales da especial importancia al desarrollo de la tica protestante, insistiendo en el papel cohesivo de la religin y en la progresiva racionalizacin de sus presupuestos. Por eso intenta comprender cmo el desarrollo occidental condujo al ascetismo racional y a la aparicin de un determinado tipo de cultura sin la cual no hubiera sido posible el surgimiento del capitalismo en la modernidad. Encuentra en el calvinismo la culminacin del ascetismo cristiano, dado que es su asociacin con el ascetismo cristiano la que legitima la aparicin histrica del burgus, junto con una creciente racionalizacin de la vida [Pinto 1996: 63]. La tesis de Weber afirma que el espritu capitalista, el espritu de empresa, estaba ntimamente relacionado con una corriente especfica de la teologa protestante, el calvinismo, que enfatiz la vocacin profesional e hizo del trabajo y del ahorro una seal de predestinacin ms que un factor de intercambio con la divinidad o sus agentes sobre la tierra. Hizo de la acumulacin y de la transmisin intergeneracional de la riqueza algo digno de encomio y no de culpa. Ese conjunto de actitudes estaba asociado a los calvinistas, que enfatizaron los requerimientos de austeridad del cristianismo ms que los requerimientos de ndole personal sugeridos en construcciones teolgicas alternativas
[Buchanan 1995: 75].

Los crticos de Weber afirmaron que esta proposicin poda demostrarse empricamente falsa ya que el espritu de empresa capitalista parece haber surgido en economas ... que muestran muy pequea o nula relacin con el calvinismo, el protestantismo o el puritanismo. Los ejemplos modernos son Japn y los pases de rpido desarrollo de la costa asitica del Pacfico... [Buchanan 1995: 75] Lejos de caer derrotada en semejante confrontacin, la tesis weberiana se vuelve ms especfica. Independientemente de su origen protestante o no, lo que debe destacarse es que un conjunto especfico de actitudes es importante en la generacin y mantenimiento del progreso econmico capitalista. Una sociedad cuyos miembros comparten las virtudes puritanas tendr ms xito econmico que una sociedad en la que esas virtudes brillen por su ausencia o estn menos ampliamente compartidas [Buchanan 1995: 75]. Ms an, trascendiendo la importancia del ejemplo que presenta, es necesario destacar las implicaciones del mtodo que Weber se atrevi a proponer: la ideologa no corre detrs de la economa, sino que un cambio econmico fundamental necesariamente ser precedido por un cambio ideolgico que le da razn de ser [Diez de Velasco 2003: 15] asentando su rechazo a todo tipo de organicismo, su conviccin de que el hecho poltico no es el producto de una autorregulacin social ni del espontanesmo revolucionario sino la consecuencia de la accin poltica llevada a cabo por individuos responsables de sus
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actos. Y, por lo expresado, su convencimiento de la autonoma de la poltica [Pinto 1996: 15]. El aporte de Weber es la afirmacin de que el surgimiento del capitalismo se asienta sobre una tica especfica que desarrolla valores, aptitudes y conductas que conforman un sustrato cultural emptico con el desarrollo capitalista posterior. En este trabajo intentamos estudiar al ascetismo, un ncleo interno fuerte dentro del razonamiento weberiano, a fin de comprender cmo se dio el paso de la teologa medieval a la tica proburguesa de inspiracin calvinista. Para desarrollar nuestro trabajo deberemos responder a dos preguntas: qu es el ascetismo? y cul es la tica capitalista? 1. Qu es el ascetismo Reconocemos que el protestantismo es uno de los progenitores de la cultura moderna y como tal prolonga parte de las potencias antiguas. Mediante la lucha constante con estas potencias cobra conciencia de su peculiaridad no pudiendo determinarse lo moderno ms que mediante su confrontacin con periodos precedentes. Por lo tanto se trata de determinaciones esencialmente negativas en que la cultura moderna se reconoce como nueva por oposicin a lo anterior [Troeltsch 1967: 13]. Esta cultura moderna ha nacido de la gran poca de la cultura eclesistica que reposaba en la creencia en una revelacin divina absoluta y directa y en la organizacin de esta revelacin en un instituto de salvacin y educacin que era la Iglesia. La antigedad termin sus das bajo la influencia decisiva del cristianismo, cuyo edificio constituy el centro de la llamada cultura medieval. Se trata de una cultura autoritaria en grado mximo [Troeltsch 1967: 14] que instaura un modelo de autoridad religiosa que gua al hombre desde el mundo corrompido por el pecado original hasta las grandes alturas de la otra vida. La consecuencia inmediata de esta cosmovisin es el menosprecio del mundo terrenal sensible y el surgimiento de un carcter fundamentalmente asctico de toda la concepcin y modelado de la vida [Troeltsch 1967: 15]. Pero el ascetismo ofrece tanto una disolucin de todo lo sensible finito en lo eterno supraterrenal como un sentido disciplinario de encauzamiento metdico de todo el obrar hacia los fines ultraterrenos de la vida. En el primer caso opera en sentido quietista mientras que en el segundo conduce a la accin metdica [Troeltsch 1967: 15]. 1.a. El ascetismo catlico Desde la Edad Media el ascetismo logr incorporar la vida natural, cuando el catolicismo se caracteriza por una flexible unificacin de lo autoritario-asctico y de una vida natural intramundana ms libre y semejante unificacin se ha convertido en la idea cultural organizadora de toda la baja antigedad y sobre todo de la Edad Media latino-germnica [Troeltsch 1967: 15-16]. En esta visin intramundana la cuestin no es descubrir nuevas verdades sino lograr una armona entre las verdades reveladas y las verdades naturales firmemente establecidas, entre el mundo de la Iglesia y las relaciones poltico-sociales [Troeltsch 1967: 16]. Se trata de un compromiso, dominado por los poderes religiosos
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autoritarios. Dentro del universo de esta confrontacin se desarrolla la naturaleza disyuntiva de la cultura moderna, que se define a travs de la lucha contra la cultura eclesistica y su sustitucin por ideas culturales autnomamente engendradas [Troeltsch 1967: 17]. En los nuevos paradigmas de autoridad las jerarquas basan su legitimidad y obtienen obediencia mediante una conviccin autnoma y racional; en los casos en que persisten todava las viejas concepciones religiosas, su verdad y su fuerza vinculatoria se fundan en primer lugar en la ltima conviccin personal y no en la autoridad dominante como tal. Solo el catolicismo riguroso se mantiene apegado a la vieja idea de autoridad agitndose en un mundo que le resulta cada vez ms extrao [Troeltsch 1967: 17]. La consecuencia inmediata de un individualismo semejante es la proliferacin de toda clase de opiniones humanas que reemplazan la infalibilidad divina y la intolerancia eclesistica por la relatividad y tolerancia humanas [Troeltsch 1967: 17]. Mientras se iban buscando normas objetivas y posiciones seguras no se encontr otro medio ms apto para canalizar la inquietud humana que la ciencia, en virtud de sus fundamentos cientfico-naturales, que proporcion los nuevos recursos y una orientacin metdica slida y el dominio tcnico de la naturaleza dando una vertiente para el nacimiento del carcter cientfico-racionalista de la cultura moderna. Este trabajo cientfico, indirectamente influenciado por el protestantismo y el puritanismo, era considerado como el camino hacia Dios [Weber 1981: 48]. 1.b. Ascetismo y misticismo Aunque hay una estrecha relacin entre la concepcin de un Dios supramundano y el ascetismo activo, tal relacin no es total y en el caso del ascetismo occidental, que tom una concepcin de Dios menos supramundana que el Dios del judasmo o el Al del islamismo, [Weber 1997: 50] hay un mayor distanciamiento. En el ascetismo activo los fieles, que son instrumentos de Dios, actan por su voluntad. El misticismo, por otra parte, adopta la posesin contemplativa de lo sagrado, tendiendo a un estado de posesin, no de accin, donde el individuo no es un instrumento, sino un receptculo de lo divino [Weber 1997: 50]. Para el misticismo la accin mundana puede poner en peligro el trance religioso totalmente irracional y ultra terreno. Por el contrario el ascetismo activo funciona en el interior del mundo, afirmando su poder sobre l intentando dominar lo que es animal y perverso por medio del trabajo en una vocacin mundana (ascetismo intramundano). Este ascetismo se opone bsicamente al misticismo, en cuanto ste se resuelve en una completa huida contemplativa del mundo [Weber 1997: 51]. Aunque tanto en el ascetismo como en el misticismo puede darse una complementacin en la bsqueda de la salvacin, la oposicin puede permanecer oculta tras una apariencia externa de semejanza. Para el mstico genuino sigue siendo vigente el principio de que la criatura debe mantenerse silenciosa a fin de dejar hablar a Dios; se encuentra en el mundo y se adapta externamente a sus preceptos ya que la actitud caracterstica del mstico es una desvalorizacin de la accin.
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El ascetismo intramundano, en cambio, se verifica mediante la accin [Weber 1997: 51], juzgando el comportamiento del mstico como un ocioso goce del ego mientras ste acusa al asceta de enredarse en las manifestaciones profanas del mundo [Weber 1997: 52]. El asceta lleva a cabo decisiones positivas y divinas cuyo significado ltimo permanece oculto mientras que para el mstico lo relevante para su salvacin es la comprensin del significado ltimo e irracional [Weber 1997: 52]. El asceta acta sobre un mundo que no pretende comprender, ya que el mundo es una madera sobre la que Dios talla su propia obra, de la que l es un instrumento; el mstico tiene un mejor conocimiento del mundo porque contempla directamente la tarea de Dios, sin intermediarios materiales. Estos dos modos de renuncia al mundo evidencian una relacin conflictiva y ambivalente entre la religin y el mundo exterior transformando a la renuncia en un elemento central, tanto del misticismo como del ascetismo. El ascetismo puso de manifiesto este doble aspecto desde los comienzos de su aparicin. Por una parte, renuncia al mundo y por la otra ejercicio de un dominio sobre el mundo mediante los poderes resultantes de tal renuncia [Weber 1997: 52], renuncia que, en su caso, slo puede efectivizar mediante la accin, que le permite conocer a Dios. Como religin de virtuosos, el puritanismo abandon el universalismo del amor y rutiniz racionalmente todo trabajo mundano como realizacin de la voluntad divina y prueba del propio estado de gracia. La significacin esencial de la voluntad divina resultaba bastante ininteligible, pero sta era la nica voluntad positiva de la que se poda tener conocimiento. En este sentido el puritanismo consinti la rutinizacin del mundo econmico, al que desdeaba, como algo animal y corrompido. Consideraba que esta situacin fctica era el resultado de la voluntad divina y algo material propuesto a cada uno para el cumplimiento de su deber [Weber 1997: 59]. 1.c. El protestantismo asctico: luteranos y calvinistas El protestantismo asctico ha contado con cuatro agentes: primero el calvinismo, segundo el pietismo, tercero el metodismo y por ltimo las sectas nacidas del movimiento bautizante
[Weber 1969: 111]

Dentro del viejo protestantismo deben destacarse las diferencias que ofrecen las dos confesiones iniciales, el luteranismo y el calvinismo. Para nuestro tema de estudio la significacin del calvinismo es mucho mayor que la del luteranismo ya que en todas las cuestiones ticas, de organizacin, polticas y sociales, su significacin e influencia han sido mucho mayores [Troeltsch 1967: 35]. Tanto es as que ya no es posible hablar sin ms de una creacin de la cultura moderna por el protestantismo. Slo se puede tratar de su participacin, aunque tampoco de una manera unitaria y simple. Es importante destacar que desde el punto de vista de la historia eclesistica y dogmtica, el primer protestantismo (especficamente la reforma luterana) no fue ms que una transformacin del catolicismo [Troeltsch 1967: 38]. Posteriormente y en
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forma paulatina se fueron desarrollando cuestiones histrico-sociales radicales que se pusieron de manifiesto tras la primera oleada reformista, mostrando procesos que iban ms all de una simple respuesta a viejas cuestiones. El protestantismo responde al tema de la salvacin, a la cuestin de cmo se lograr la salvacin humana del juicio condenatorio; en lugar de responder remitindonos al instituto jerrquico de la Iglesia nos enva a una decisin personal de fe sencilla y radical donde la salvacin es reducida a una accin directa de Dios [Troeltsch 1967: 40]. La doctrina de la predestinacin se convierte en doctrina protestante central en inters de la certeza de salvacin, an ms en el caso del calvinismo. El predestinado se siente como Seor elegido del mundo que, con la fuerza de Dios y para gloria Suya, tiene que intervenir en el mundo y plasmarlo [Troeltsch 1967: 40]. El calvinismo, que en el dogma es ms espiritualista que el luteranismo, en la prctica era menos espiritualista e idealista y se organiz con sagacidad secular para la lucha. Tuvo la firmeza suficiente para sostenerse tras la disolucin del Corpus christianum y pasar a la situacin de Iglesia libre, mientras el luteranismo se complicaba en las relaciones jurdicas del Estado moderno, oscilando entre la dependencia y la autonoma [Troeltsch 1967: 45]. El ascetismo luterano quedaba abandonado a la conciencia personal, expresando un rechazo a intervenir en el mundo, una confianza en la accin automtica del espritu, un puro sufrir y tolerar el mundo, un acomodarse y entregarse [Troeltsch 1967: 48-49]. El ascetismo calvinista es diferente, quiere plasmar el mundo para gloria de Dios y doblegar a los condenados bajo el reconocimiento de su ley. Reclama el aprovechamiento sistemtico de todas las posibilidades de accin que pueden contribuir al progreso y la prosperidad de la comunidad cristiana [Troeltsch 1967: 49]. El espritu de la tica calvinista lo componen, junto a la actividad y el rigor extremados, una perfeccin metdica y una finalidad cristiano-social. Se trata del ascetismo en el sentido de disciplina metdica del hombre. El luteranismo tolera al mundo en cruz, dolor y martirio; el calvinismo lo sojuzga para gloria de Dios en un trabajo sin tregua, en razn de la autodisciplina que inculca el trabajo y en razn tambin de la prosperidad de la comunidad cristiana que se alcanza con l [Troeltsch 1967: 50]. La creciente racionalizacin que caracteriza al cristianismo, culmina para Weber en el calvinismo. Con su doctrina de la predestinacin, que sostiene que los seres humanos ya nacen predestinados por Dios a la salvacin o a la condenacin eternas, el calvinismo obliga a sus adherentes a tratar de encontrar, en la vida cotidiana, las manifestaciones del favor divino, de haber sido elegidos por Dios para la salvacin eterna. El ascetismo intramundano pasa entonces a ser su caracterstica por excelencia, desplazando as al ascetismo extramundano que durante siglos ha distinguido al cristianismo; aquel que mediante su trabajo, su frugalidad y su ahorro, logre progresar profesionalmente en la vida, podr encontrar en su xito una evidencia del favor divino [Pinto 1996: 106]. Este ascetismo intramundano calvinista, que se ha convertido en nuestro centro de inters a la hora de estudiar los orgenes de la tica capitalista, crea un hombre que se sita en el
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intersticio histrico previo a la modernidad. El hombre, que ha dejado de pertenecer a las totalidades orgnicas anteriores, llmense feudo, Iglesia o gremio, se descubre como un particular con derechos. Desde aqu en adelante su dilogo con Dios no se realizar a travs de mediaciones institucionales autoritarias sino que ser una vinculacin directa. La reforma protestante posibilita la aparicin de un hombre consciente de s y sin ataduras organicistas. 1.d. Los primeros pasos del ascetismo. Sus autores. En una poca en que predominaba la obsesin del ms all y en que el prestigio social del cristiano estaba subordinado al derecho de participar en la comunin ms el gran ascendiente del sacerdote es indudable que las fuerzas religiosas eran elementos determinantes en la formacin del carcter humano. El aspecto asctico del protestantismo tiene un hombre representativo del puritanismo ingls. Naci dentro del calvinismo y dio las bases ms consecuentes al concepto de profesin: Richard Baxter. En su fuero interno estaba en contra de la usurpacin de Cronwell, por ser hostil a toda revolucin, al espritu sectario y al fanatismo de los santos. Se consagr a promover la vida tico-eclesistica, con un sentido realista extraordinario y para ser til a ella se puso a las rdenes del gobierno parlamentario de Cromwell y de la Restauracin. Es autor de Christian Directory, el compendio ms extenso de la tica puritana el cual se refiere a todo aquello que es requerido prcticamente para la cura de almas. Otros autores son Spener, smbolo del pietismo alemn, y Barclay que es la imagen de los cuqueros [Weber 1969: 209-210]. En todos estos autores llama la atencin el rechazo a la ambicin por hacerse rico. Dice Weber que podran amontonarse las citas extradas de los escritos puritanos condenando al afn de bienes y dinero [Weber 1969: 212]. Para el asceta el primero y ms importante de todos los pecados es el derroche del tiempo. Desperdiciar el tiempo en la vida social, en la opulencia es del todo reprochable en cuanto a lo moral. Todava Franklin no ha dicho time is money pero el principio adquiere validez desde el punto de vista espiritual. El valor del tiempo es ilimitado, hasta resultar censurable la contemplacin inactiva de Dios, ms an si se lleva a cabo a expensas del trabajo profesional. Esta es la razn del constante empeo de Baxter abogando por el trabajo tenaz y continuo, por dos razones: 1. el trabajo es el medio asctico ms antiguo y acreditado. Ante la tentacin sexual se recetan varias curas: dieta moderada, alimentacin vegetariana, baos fros; pero en especial trabaja tenazmente en tu profesin [Weber 1969: 218]. 2. el trabajo tambin es una finalidad vital de la existencia por mandato de Dios. Responde al principio paulino de quien no trabaja, no come. El que se fastidia al trabajar, demuestra que carece del estado de gracia. Eso implica un cierto desprecio por el trabajo asalariado ya que el trabajo de corta duracin a que el jornalero se halla sentenciado es una situacin generalmente ineludible y pasajera que merece ser deplorada. La vida de aquel que no est capacitado para la profesin no

tiene la voluntad metdica, sistemtica, que demanda imperiosamente la ascetizacin de la vida en el mundo [Weber 1969: 222]. Tambin desprecia el ascetismo la altiva indiferencia seorial tanto como la tosca jactancia del nuevo rico; en tanto que la austera imagen aburguesada le es merecedora de toda clase de alabanzas [Weber 1969: 227]. 2. La tica capitalista: la utilidad de la virtud en Franklin Como consecuencia del ascenso del modelo asctico calvinista se inculc la necesidad de recurrir al trabajo profesional incesante, nico modo de ahuyentar la duda religiosa y de obtener la seguridad del propio estado de gracia [Weber 1969: 138] con lo que el paradigma de individuo religioso deja de ser aquel que se asla en la oracin en los claustros conventuales y que busca en el arrobamiento mstico la comunicacin con Dios; el nuevo paradigma es el hombre de negocios, aquel individuo responsable y austero de comienzos del capitalismo, que busca poder llegar a demostrar, por medio del xito econmico logrado sobre la base de su sacrificio personal, que ha sido elegido por Dios para la salvacin [Pinto 1996: 107]. Esta doctrina religiosa constituye para Weber el ms fuerte factor de legitimacin social del rol histrico que desempea el burgus, al imponer culturalmente un nuevo sentido a la vida humana. El calvinismo le ha provisto a la burguesa una formidable justificacin social, haciendo predominar sus valores culturales sobre los del mundo feudal [Pinto 1996: 107]. La cuestin acerca de las fuerzas impulsoras de la expansin del moderno capitalismo no versa principalmente sobre el origen de las disponibilidades dinerarias utilizables en la empresa, sino ms bien sobre el desarrollo del espritu capitalista [Weber 1969: 68-69]. Es importante aclarar que esta tica religiosa no ha producido intencionalmente el espritu del capitalismo. Estas consecuencias culturales de la Reforma fueron en gran parte consecuencias no previstas, y hasta quizs no queridas por los reformadores. Esto explica que otros valores culturales pueden producir el mismo resultado, como es el caso del surgimiento del capitalismo en el extremo oriente [Pinto 1996: 109]. Es un concepto difcil de definir. Podemos decir que se trata de una individualidad histrica, un conjunto de eslabones en la realidad histrica, que nosotros enlazamos en un todo, basndonos en su significado cultural. Benjamn Franklin adelanta varias mximas que dan una idea de este espritu. La filosofa del avaro es el modelo perfecto a seguir del hombre honorable, se da a entender un verdadero ethos. En China, en Babilonia y en la India tanto en la antigedad como en la Edad Media existi el capitalismo. Sin embargo careca del ethos que caracteriza al capitalismo moderno [Weber 1969: 46]. Resumamos sus mximas: 1. El tiempo es dinero 2. El crdito es dinero. 3. El dinero es fecundo y provechoso. 4. Un buen pagador es dueo de la bolsa de cualquiera.
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5. Lo que ms contribuye al progreso de un joven es la puntualidad y la rectitud en todas sus empresas. 6. Cualquier accin relacionada con el crdito de una persona es importante. 7. No olvidar tu deuda. 8. No considerar como propio todo aquello que se posee ni vivir conforme con esa idea. 9. El que derrocha diariamente un cntimo, es como que derrochara seis libras en un ao, lo cual equivale al uso de cien. Los principios morales de Franklin [Weber 1969: 42-44] fueron desvirtuados dndole un carcter utilitarista, como si la moralidad fuera til slo porque deriva en crdito. Franklin atribuye a una revelacin divina el hallazgo de la utilidad de la virtud, como si Dios le hubiera sealado un modelo de virtud que no es mero misticismo y un modelo de utilidad que es algo ms que mero egocentrismo. El beneficio no es un medio para satisfacer materialmente lo que es necesario, sino algo que se debe obtener porque es la meta de una vida. Esta tica consiste en la persecucin continua de ms y ms dinero, procurando evitar cualquier goce inmoderado ideado como fin en s, que se manifiesta siempre como algo de absoluta trascendencia inclusive con un carcter irracional frente a la posibilidad de la dicha del hombre en particular [Weber 1969: 48]. Al mismo tiempo abarca muchos sentimientos enlazados profundamente con ideas religiosas. El producto del dinero significa en el orden moderno econmico, la consecuencia y la manifestacin de la virtud en la obra. 2.a. Concepcin luterana y calvinista de la profesin Dentro de la tica capitalista ocupa un lugar de relevancia el concepto de profesin. Weber afirma que en el vocablo alemn beruf con ms claridad que en el ingls calling, existe una remembranza religiosa, la creencia de una misin impuesta por Dios. Queda claro que los principios medievales han sido redefinidos. Santo Toms de Aquino daba valor al trabajo, pero slo con el fin de mantener la vida del hombre. Quien no tenga necesidades y posea riquezas no debe trabajar mientras que para la teologa del hombre comn la productividad ms sublime era el rezo y el servicio de coro. Baxter se opone abiertamente a esta concepcin y a que los ricos no trabajen. Aunque el rico no necesite trabajar, ya que tiene dinero suficiente como para vivir tranquilo, est sujeto al mandato de Dios y debe cumplirlo igual que el pobre porque Dios ha designado para cada hombre una profesin (calling) y todo hombre debe trabajar en ella. Si para Lutero el mandato divino deba aceptarse resignadamente, para Baxter es un precepto divino dirigido a la humanidad para impulsar la propia gloria de Dios, [Weber 1969: 220] una concepcin tpica del ascetismo intramundano calvinista. En cambio no encontramos una relacin directa entre la concepcin luterana y el espritu del capitalismo. Seguramente Lutero habra rechazado toda vinculacin con una ideologa al estilo de la de Benjamn Franklin como lo demuestran sus invectivas contra el prstamo y la usura, sumadas a la desconfianza frente a lo que deba considerarse una ganancia
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legtima [Levy Corvaln 1997: 8]. Aunque no se puede comprobar ninguna afinidad entre Lutero y el espritu capitalista s podemos afirmar que, opuestamente a la concepcin del catolicismo, lo caracterstico y especfico de la Reforma es el hecho de haber acentuado los rasgos y tonos ticos y de haber acrecentado el inters religioso otorgado al trabajo en el mundo, relacionndolo con la profesin. El aspecto ms noble que la conducta moral poda exhibir era sentir como un deber el cumplimiento de la tarea profesional en el mundo. El nico modo de vida grato a Dios es el del individuo que cumple con los deberes que le impone la posicin que ocupa en la vida [Levy Corvaln 1997: 7]. Pero el factor determinante del concepto puritano de la profesin radica en este carcter sistemtico del ascetismo profesional y no en la luterana resignacin a lo dispuesto por Dios, asignado a cada hombre al azar [Weber 1969: 223]. Uno de los criterios para determinar si una profesin es complaciente para Dios es la ganancia. Se supone que si Dios revela a un creyente la probabilidad de una ganancia, tambin le asigna concomitantemente una finalidad, por lo tanto si uno sigue un camino que lo provee de menores ganancias a las posibles, est poniendo ponen trabas a los propsitos de la vocacin (calling) [Weber 1969: 224]. 3. Las sectas, punto de encuentro del ascetismo y la tica capitalista En su texto Sociologa de la religin Weber relata incluso con cierto grado de sorpresa y admiracin el funcionamiento de las sectas religiosas en Estados Unidos. El ingreso en la congregacin era interpretado como una garanta absoluta de las virtudes morales de un caballero. El bautismo aseguraba al individuo los depsitos de toda la regin y crdito irrestricto. Si por culpa ajena soportaba apremios econmicos, la secta resolva sus asuntos [Weber 1997: 98]. El hecho de que la pertenencia a una secta implique una certificacin de idoneidad moral y especialmente de moral comercial, es de una relevancia decisiva para el individuo. Esto es distinto a la situacin del individuo que pertenece a una Iglesia que concede su gracia por igual tanto a justos como a pecadores. La pertenencia a una Iglesia es obligatoria, por lo tanto no nos dice nada respecto a las virtudes de cada uno de sus integrantes. Una secta, en cambio, es una comunidad voluntaria constituida por quienes demuestran suficiente idoneidad religiosa y moral conforme a los principios que la sustentan [Weber 1997: 99]. Ser expulsado de una secta por agravios morales significaba, econmicamente, la prdida del acceso al crdito. Las congregaciones se negaban a escuchar sermones relativos al dogma y slo aceptaban proposiciones relativas a la tica. Dice Weber que las oportunidades en que o sermones dirigidos a las clases medias, stas predicaban la clsica moralidad burguesa [Weber 1997: 100]. Estas organizaciones son los clsicos medios de ascenso social e incorporacin al crculo de la clase media empresarial. Eran tiles para la propagacin y conservacin del ethos del negocio capitalista burgus. Sin la difusin generalizada de estas cualidades y de un estilo de vida metdico, que se conservaron en y gracias a esas organizaciones religiosas, el actual capitalismo no sera lo que es, ni siquiera en los Estados Unidos [Weber 1997: 103].
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El gran valor social de la participacin en los derechos de la asociacin sectaria determin que en las sectas se cultivara esa tica profesional asctica que fue caracterstica de las primeras etapas del capitalismo moderno [Weber 1997: 107]. 4. Conclusiones La desaparicin en el mundo moderno de la versin del ascetismo religioso como negacin del mundo y como autoeducacin para un fin supramundano de la vida logr hacer prevalecer una ltima caracterstica del espritu moderno, su optimismo lleno de confianza y de fe en el progreso, sin el cual no hubiera podido quebrantar con tanta suficiencia las viejas cadenas [Troeltsch 1967: 20]. Sin embargo ante la difcil prueba de la constante tentacin de la riqueza, ya experimentada por los mismos puritanos, aquellos ideales de vida se estrellaron. El mismo Weber declara que a cada paso solemos encontrar a los adeptos ms fidedignos del puritanismo integrar el crculo de la pequea burguesa. Inclusive entre los cuqueros nos encontramos con los beatipossidentes prestos a desdecirse de un gran nmero de sus ideales antiguos. Esta es la misma suerte que hubo de correr el ascetismo monstico del medioevo, predecesor de este ascetismo laico. Ello ocurri cuando la racionalizacin de la economa hubo logrado sus efectos, el cmulo de la riqueza o el hecho de haberse aristocratizado; por lo cual era necesario llevar a cabo varias reformas [Weber 1969: 249]. En la actualidad queda muy poco del ascetismo burgus de los primeros tiempos de la modernidad, en un mundo que ha modificado profundamente la tica capitalista. La prdida de esta primitiva capacidad legitimadora del ethos burgus reclama con urgencia un retorno al viejo valor del trabajo metdico y la frugalidad de la vida cotidiana. 5. Bibliografa Buchanan, James P.; 1995, Etica y progreso econmico, Coleccin Estudios e informes Nmero 3,
Servicio de Estudios La Caixa, Barcelona, Espaa.

Diez de Velasco, Francisco; 2003, Teoras y metodologas para el estudio de la religin, Universidad de La Laguna, Tenerife, Espaa. Levy Corvaln, Orlando; 1997, Figura luterana y figura fustica, Instituto de Filosofa, Facultad de Humanidades, Universidad Nacional del Nordeste. Pinto, Julio; 1996, Max Weber actual. Liberalismo tico y democracia, Eudeba, Buenos Aires. Troeltsch, Ernst; 1967, El protestantismo y el mundo moderno, Fondo de Cultura Econmica, Mxico. Weber, Max; 1969, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ediciones Pennsula. Weber, Max; 1981, El poltico y el cientfico, Alianza Editorial, Madrid. Weber, Max; 1997, Sociologa de la religin, Fondo de Cultura Econmica, Bogot.

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