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Historia Alrededor del ao 3500 a. C. ya exista la metalurgia del hierro esponjoso; el hierro colado no se descubri hasta el ao 1600 a. C.

Algunas tcnicas usadas en la antigedad fueron el moldeo a la cera perdida, la soldadura o el templado del acero. Las primeras fundiciones conocidas empezaron en China en el siglo I a. C., pero no llegaron a Europa hasta el siglo XIII, cuando aparecieron los primeros altos hornos. En la Edad Media la metalurgia estaba muy ligada a las tcnicas de purificacin de metales preciosos y la acuacin de moneda. El empleo de los metales, caracterstico de la Edad de los metales, se debe a que el hombre, motivado por sus nuevas actividades, necesit sustituir las herramientas de piedra, hueso y madera por otros muchos ms resistentes al calor y al fro. El cobre fue el primer metal descubierto por encontrarse en estado casi puro en la naturaleza y fue trabajado al final del periodo Neoltico. Al principio, se le golpeaba hasta dejarlo plano como una hoja. Despus se aprendi a fundirlo con fuego y vaciarlo en moldes, lo que permiti fabricar mejores herramientas y en mayor cantidad. Se calcula que hacia el tercer milenio antes de Cristo, despus de un difcil proceso de extraccin, se empez a trabajar con el hierro. Este requiere, como se sabe, altas temperaturas para su fundicin y moldeado porque as es ms maleable y resistente. Los utensilios elaborados con metales fueron: armas, herramientas, vasijas, adornos personales, domsticos y religiosos. El uso de los metales signific un gran avance tcnico que repercuti de diversas formas en la conformacin de la civilizacin humana: El hombre ejerci un mejor dominio sobre la naturaleza. Se sustituy el trabajo de la piedra y el hueso. Se fabricaron azadas y arados de metal para la agricultura. El trabajo se especializ y diversific.

Edad del Cobre La Edad del Cobre, tambin llamada Calcoltico (gr. , jalks=cobre; gr. , lthos=piedra) o Eneoltico (lat. aenus=cobre; gr. , lthos=piedra), es un perodo de la Prehistoria ubicado entre el Neoltico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. El cobre fue uno de los primeros metales que us el hombre, utilizndolo inicialmente en su estado natural, el cobre nativo, ya que desconoca los mecanismos por los cuales se poda fundir el mineral. En estos primeros tiempos lo moldeaba gracias a las tcnicas del martillado y/o del batido en fro, por lo que esta fase no es considerada todava calcoltica sino neoltica. El perfeccionamiento de las tcnicas cermicas le permiti la experimentacin con los procesos metalrgicos, comenzando as a comprenderlos. Cuando ya los controlaba empez a realizar diversas aleaciones con otros minerales, siendo las ms habituales la mezcla con arsnico, primero, y la posterior con estao, la cual dio lugar a un nuevo metal, el bronce.

La Edad del Bronce es el perodo de la Prehistoria en el que se desarroll la metalurgia de este metal, resultado de la aleacin de cobre con estao. El trmino, que acu en 1820 el arquelogo dans Christian Jrgensen Thomsen para clasificar en tres edades las colecciones de la Comisin Real para la Conservacin de las Antigedades de Copenhague, slo tiene valor cronolgico en el Prximo Oriente y Europa,

puesto que a la metalurgia se lleg a travs de procesos distintos en las diferentes regiones del mundo. Su estudio se divide en Bronce Antiguo, Bronce Medio y Bronce Final. Aunque, generalmente, al bronce suele precederle una Edad del Cobre y seguirle una Edad del Hierro, esto no siempre fue as: en el frica subsahariana, por ejemplo, se desarroll la metalurgia del hierro sin pasar por las del cobre y bronce.1 La tecnologa relacionada con el bronce fue desarrollada en el Prximo Oriente a finales del IV milenio a.C.,2 fechndose en Asia Menor antes del 3000 a. C.; en la antigua Grecia se comenz a utilizar a mediados del III milenio a. C.; en Asia Central el bronce se conoca alrededor del 2000 a. C., en Afganistn, Turkmenistn e Irn, aunque en China no comenz a usarse hasta 1800 a. C., adoptndolo la dinasta Shang.

La Edad de Hierro es el perodo en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. En algunas sociedades antiguas, las tecnologas metalrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultnea con otros cambios tecnolgicos y culturales, incluyendo muchas veces cambios en la agricultura, las creencias religiosas y los estilos artsticos, aunque este no ha sido siempre el caso. La Edad de Hierro es el ltimo de los tres principales perodos en el sistema de las tres edades, utilizado para clasificar las sociedades prehistricas, y est precedido por la Edad de Bronce. La fecha de su aparicin, duracin y contexto vara segn la regin estudiada. La primera aparicin conocida de sociedades con el nivel cultural y tecnolgico correspondiente a la Edad de Hierro se da en el siglo XII a. C. en varios lugares: en el antiguo Oriente Prximo, en la antigua India (con la civilizacin vdica, en la poca previa a la composicin del Rig-veda) y en Europa, durante la Edad Oscura griega.

En otras regiones europeas, el inicio de la Edad de Hierro fue muy posterior; no se desarroll en Europa central hasta el siglo VIII a. C., y hasta el siglo VI a. C. en el norte de Europa. En frica el primer exponente conocido del uso del hierro mediante fundicin y forja se da en la cultura Nok, en la actual Nigeria, hacia el siglo XI a. C.1 2 La Edad de Hierro tambin acab en periodos distintos dependiendo de la regin: en la zona del mar Mediterrneo, con el inicio de la tradicin histrica durante el periodo helenstico y el Imperio romano en la India, con la llegada del budismo y el jainismo (siglo VII a. C) en China, con el inicio del confucianismo en el norte de Europa se mantuvo hasta la Alta Edad Media.

La Edad de Hierro se dio aproximadamente cuando su produccin se constituy en la forma ms sofisticada de la metalurgia. Si bien requiere una alta temperatura de fusin, su dureza y la abundancia de fuentes de mineral de hierro lo convirtieron en un material mucho ms deseable y barato de obtener que el bronce, lo que contribuy de forma decisiva a su adopcin como el metal ms usado. Nunca hubo una Edad de Hierro propiamente dicha en Amrica y Australasia, ya que en estas regiones las tecnologas para trabajarlo fueron introducidas por la colonizacin europea.