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MANUAL TCNICO FITOSANIDAD EN PITAHAYA

INTRODUCCION
El Ministerio Agropecuario y Forestal - MAG-FOR, a travs de Sanidad Vegetal, en conjunto con el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria - OIRSA, con el financiamiento de la Repblica de China, ejecutan una serie de acciones y actividades enmarcadas en el Proyecto de Fortalecimiento de la Vigilancia Fitosanitaria en Cultivos de Exportacin no Tradicional, conocido por sus siglas VIFINEX. Para el caso de Nicaragua, VIFINEX centra su actividad en el cultivo de la Pitahaya, ya que apenas entre un 15% a 20% de la produccin es apta para exportar, lo cual incide en la cantidad exportable de fruta fresca y en los bajos ingresos de los productores. El objetivo del proyecto es establecer un sistema autosostenible y eficiente en vigilancia e inspeccin fitosanitaria en el cultivo de Pitahaya, que promueva de esta manera la exportacin del rubro, ya que se habrn reducido los problemas fitosanitarios y cuarentenarios que constituyen barreras para la exportacin. Este documento es producto del esfuerzo colectivo de docentes del Departamento de Proteccin Agrcola y Forestal de la Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional Agraria y tiene como objetivo ofrecer informacin, para que tcnicos y extensionistas mejoren sus habilidades en el reconocimiento y manejo de plagas y enfermedades del cultivo de la Pitahaya. La preparacin de este documento se bas en visitas de campo, diagnstico fitosanitario, as como entrevistas con productores y revisin bibliogrfica sobre el manejo fitosanitario y agronmico de la Pitahaya. Todo ello con el fin de recopilar y organizar la mayor cantidad de informacin disponible alrededor de la problemtica de este importante cultivo de exportacin. Tomando en consideracin que las experiencias en este cultivo son pocas, tratamos de organizar la informacin obtenida por estas vas, con el fin de brindrselas, de tal manera que este documento preliminar est disponible para ser consultado por estudiantes, tcnicos y extensionistas. Pretendemos adems que este documento sirva de texto para el desarrollo del Curso de Fitosanidad en Pitahaya, impartido a Ingenieros Agrnomos y Profesionales de las Ciencias Agrarias, como parte de la programacin del Proyecto.

I. GENERALIDADES DEL CULTIVO DE LA PITAHAYA


(Hylocereus undatus Britton & Rose) 1.1 Introduccin La Pitahaya (H. undatus); es una planta perenne cactcea que crece de forma silvestre en solares y patios de casas, sobre rboles, troncos secos y a veces piedras y muros. Se dice que es originaria de Centroamrica y se encuentra distribuida en pases como Colombia, Venezuela, Uruguay, Panam, Brasil, Costa Rica, Nicaragua, Mxico y Curazao. En Nicaragua, esta fruta ha ido adquiriendo importancia y los antecedentes inmediatos de su cultivo, radican en San Juan de la Concepcin, a la orilla del volcn Santiago. Hasta los aos 60 creca sobre grandes rboles en forma silvestre, en medio de plantaciones de caf o frutales; fue hasta principios de los 70 que se inici la produccin de esta planta como cultivo y se dice que su primer cultivador fue el Sr. Benedicto Cerda, del Barrio de la Sabanita, San Juan de la Concepcin. El rea de cultivo de la Pitahaya ha ido en incremento, calculndose que para 1984, solo en el municipio de San Juan de la Concepcin haban 40 mz, las cuales fueron aumentando y para 1987 ya haban 100 mz sembradas. Con el apoyo de los proyectos Los Patios y CEE-ALA 86/30 el rea de siembra se ampli, pero la bacteriosis detuvo el avance del cultivo y se calcula que en 1991, un 80 % del rea sembrada hasta ese momento fue destruida por esta enfermedad (Monterrey 1994). No se cuenta con una cifra exacta del rea total sembrada en el pas, pero la mayora de la produccin comercial de Pitahaya hasta 1995, se derivaba de un rea de ms de 650 mz (la mayor parte para fines de exportacin) con tendencia a aumentar (Jirn, 1997). Aunque existen grandes y medianos productores involucrados en la produccin de este cultivo, la mayor parte (sobre todo la de consumo domstico) est manejada en su mayora por pequeos productores que utilizan mtodos tradicionales de siembra y cultivo; esto limita los rendimientos, la calidad de frutos y por tanto su competitividad en el mbito internacional. 1.2 Botnica La Pitahaya es una planta Fanergama dicotilednea, miembro de la familia Cactceae. Es una planta epifita que posee dos tipos de races: El primer tipo est constituido por una raz principal poca profunda (de fijacin) y por races secundarias muy ramificadas y superficiales. El otro tipo de races son las adventicias, que se producen sobre los lados planos de los tallos; stas al crecer se introducen en la tierra y adquieren las caractersticas de races normales (Jirn, 1997). El tallo es suculento, que adems de ser receptor y regulador del agua participa en la fotosntesis. Es de color verde, con la superficie provista de costillas con areolas en sus

bordes; stas son circulares con espinas, consideradas ramas u hojas modificadas (Jirn, 1997). De la parte superior de las areolas nacen las ramificaciones y las flores. L a flor es hermafrodita y puede ser amarilla, blanca o rosada. Nace en las axilas de las espinas y en las partes ms expuestas al sol. Las primeras floraciones ocurren al inicio de las lluvias, en Mayo o Junio. Estas se abren una sola vez durante la noche y despus de ser polinizadas toman posicin colgante (Jirn, 1997). Barbeau, 1997, nos describe los ciclos de floracin de la Pitahaya de la siguiente manera: Las yemas florales tardan en desarrollarse de 15 a 16 das, luego se da la floracin que dura (como plantacin) de 3 a 5 noches, luego se forman los frutos, que llegan a su plena maduracin 30 a 35 das despus. Inmediatamente de la floracin (a veces un poco antes o simultneamente) aparecen nuevas yemas florales y se inicia un nuevo ciclo. En una misma planta se pueden coincidir en un momento determinado varias fases de desarrollo:

Frutas maduras Frutas con 12-16 das de desarrollo Flores a punto de abrirse Frutas con 15-20 das de desarrollo Flores (dos das despus de la floracin) Yemas florales recin iniciadas

Tericamente pueden darse de 7 a 9 ciclos de floracin, pero en la prctica solo se dan de 5 a 6, ya que algunos no llegan a darse o son muy dbiles, por causas nutricionales o climticas. Algunos agricultores opinan que el hecho de dejar madurar el fruto totalmente en la planta, ocasiona retraso en la aparicin de una nueva floracin. Tambin es importante saber que la aplicacin de riego durante la poca seca no provoca floracin y solo el aporte de agua en los das prximos a la temporada lluviosa parece tener una respuesta positiva, ya que aparentemente el proceso de floracin est en dependencia del fotoperodo. El derrame de flores, es un fenmeno importante y se desconocen sus causas; aplicaciones de fertilizantes foliares o urea foliar parecen reducirlo (Barbeau, 1997). Es importante conocer los ciclos de floracin de la planta, ya que permite al productor programar su perodo de corte. El fruto es una baya de color rojo prpura, amarilla o rosada, dependiendo de la variedad o clon con gran cantidad de semillas. En la superficie del fruto se encuentran unas formaciones salientes llamadas brcteas (orejas), variables en nmero y tamao de acuerdo a la variedad o clon (Jirn, 1997). 1.3 Variedades o clones Se han identificado diversas variedades o clones de Pitahaya entre ellos: Lisa, Orejona, Rosa, Cebra, Amarilla, San Ignacio y Chocoya. Se conoce que existe mayor diversidad gentica de este cultivo en el pas, pero hasta ahora se han documentado algunos materiales. Lpez (1996) nos ofrece la descripcin de los clones Amarilla, Cebra, Lisa, Orejona y Rosa, la cual se resume en el cuadro 1.

1.4 Requerimientos de clima y suelo La Pitahaya se adapta a un amplio rango de alturas y precipitaciones que van desde la zona, de Len hasta Matagalpa o la zona Atlntica; sin embargo, existen ms problemas fitosanitarios y menos produccin en zonas de alta precipitacin. Por ser una cactcea presenta tolerancia a elevadas temperaturas y largos perodos de sequa, pero no a acumulaciones de agua, por lo que el suelo debe ser bien drenado. Durante la floracin requiere del agua de lluvia, aunque una alta precipitacin causa la cada de las flores. Se considera que la precipitacin adecuada es de 500 a 700 mm/ao. Para fines de exportacin y obtencin de mayor productividad, se requieren suelos francos a franco-arenosos y una alta luminosidad. A mayor exposicin de los tallos al sol, puede esperarse mayor rendimiento. 1.5 Reproduccin y produccin de plntulas La Pitahaya puede reproducirse por semillas o por partes vegetativas. Esta ltima es la ms usual debido a que las plntulas procedentes de semilla sexual tienden a degenerarse y su desarrollo es muy lento, el cual puede tardar hasta 7 aos para produccin de frutos. Es muy importante la seleccin de las plantas, de las que se obtendrn las partes vegetativas para la siembra (vainas), debido a transmisin de enfermedades. Es recomendable, despus de seleccionar y recortar el material de siembra, tratarlo con una solucin fungicida para evitar que la parte cortada se contamine con hongos al momento de sembrarla. Una vez tratado, el material debe ser protegido del sol para evitar su deshidratacin. Las estacas (esquejes o vainas) tratadas pueden sembrarse directamente en el campo, usando un trozo no menor de 50 cms, o enraizarlas en bolsas de 2 kg. y se llenan con una mezcla de tierra, arena y materia orgnica en proporcin 40:40:20. Se siembra una estaca por bolsa y a los 4-6 meses las plantas estarn listas para se llevadas al campo definitivo. La vaina seleccionada debe sembrarse de 6-8 pulgadas de profundidad, pegada al tutor. Al mes se notar que la vaina emitir races adventicias que la fijarn al tutor. La poca de siembra depender del inicio de las lluvias, a menos que se utilice riego.
Cuadro 1 Principales caractersticas de las variedades o clones de Pitahaya. Nombre del Caractersticas Caractersticas Inicio de Clon o del fruto del tallo floracin variedad Redondeado, Suculento, color amarillo y verde intenso, 1ra semana Amarilla pulpa blanca. espinas de mayo. Peso 400-480 cremosas en gr./fruto. extremo apical. Cortos y Ovalado 330 gruesos, gr/fruto, color Media Dos Cebra presencia de intenso al de abril. rayas blancas madurar. cenicientas. Lisa Redondo 400- Largos y muy 3ra semana Inicio de maduracion de frutos 3ra semana de junio. Final de produccin

Cosecha

Intermedia

Noviembre

Finales de mayo.

Precoz

Ultima semana de octubre. Ultima

Mediados de Intermedia

Orejona

Rosa

450 gr/fruto. Cscara rojo oscuro. Bracteas escasas y gruesas, resistentes al transporte. Ovalado 350400gr. Cscara rojo-prpura muchas brcteas, alargadas y duras; resistente al transporte. Preferida para la exportacin. Redondo 533gr Cscara delgada rosada o roja.

delgados, color de abril. verde plido.

junio.

semana de octubre.

Largos y delgados, color verde oscuro, a 3ra semana veces de abril. presentan 4 aristas.

Mediados de Intermedia junio.

Finales de octubre, inicio de noviembre.

Gruesos Largos 1ra semana verde claro. de mayo.

3ra semana Intermedia de junio.

Mediados de noviembre.

1.6 Sistemas de siembra Existen varios sistemas de siembra que incluyen asimismo diferentes mtodos de tutorado y densidades de siembra. La Gua Tecnolgica del Proyecto CEE-ALA 86/30 describe tres sistemas: 1. Tradicional, 2. Semi-tecnificado y 3. Tecnificado. Un resumen de los diferentes sistemas y sus caractersticas se ofrecen a continuacin:
Cuadro 2 Descripcin de los diferentes sistemas de siembra de la Pitahaya en Nicaragua. Sistemas de siembra Tecnificado Semi Tradicional Espaldera Espaldera Tecnificado Telgrafo doble sencilla Tallos Tallos Tallos Modalidad de Tallos no Tallos enraizados en enraizados en enraizados en enraizados en siembra enraizados vivero vivero vivero vivero Distancia de 5 x 2 varas 4 x 2.5 varas 6 x 2 varas 4 x 3 varas 4 x 3 varas siembra Cantidad de esquejes para 2000 a 3000 1000 830 833 833 siembra Cantidad de plantas 1000 1000 830 833 833 (golpes) por manzana Cantidad de postes 1000 a 2000 1000 850 830 850 (tutores) por manzana Aspectos del sistema

Tipo de postes (tutores) Otros materiales para el sistema

Tutores vivos

Tutores muertos

Tutores muertos

Tutores muertos

Tutores muertos Mecate para amarrar. Alambre liso No.10 y grapas. Mecate para amarrar. Alambre liso No. 10 y grapas. Reglas travesaos de 1 m de largo.

Mecate o burillo para amarrar

Mecate o burillo para amarrar

Mecate para amarrar.

Alambre liso No. 10 y grapas

Normalmente Intensidad de no realizan poda poda

Realizan poda Realizan poda Realizan poda Realizan poda de de formacin y de formacin y de formacin formacin y sanitaria sanitaria sanitaria y sanitaria intensa intensa

1.7 Labores culturales 1.7.1 Poda Existen dos tipos de poda: a) De formacin y mantenimiento de la arquitectura de la planta y b) La sanitaria (Proyecto CEE-ALA 86/30, 1994). La poda de formacin se realiza en plantaciones recin establecidas eliminndose todos los tallos o brotes que salen hasta una altura de 60 cm de la superficie del suelo y dejando desarrollar uno o dos tallos hasta que alcancen el extremo del tutor. Cuando la Pitahaya ha desarrollado mucho, es necesario para eliminar los tallos que se entrecruzan entre las calles o surcos y que obstaculizan las labores culturales y la recoleccin de los frutos. Tambin se requiere de podas para inducir nuevos rebrotes y formacin de frutos. Con la poda sanitaria son eliminados los tallos que se arrastran en el suelo para evitar la infeccin. La poda de limpieza por otra parte, sirve para eliminar todos los tallos enfermos, los cuales debern ser enterrados o quemados. Al realizar la poda es necesario desinfectar las herramientas con cloro, a fin de evitar que por su medio se disemine la bacteriosis que ataca la Pitahaya. Adems, en caso que los tutores sean vivos deben podarse para evitar que cubran los tallos y los sombreen, interfiriendo con sto la penetracin de luz solar y evitando la floracin y produccin de frutos. 1.7.2 Fertilizacin Existen varias recomendaciones de fertilizacin para la Pitahaya: a. Segn el folleto del Proyecto CEE/ALA 86-30, la cual est resumida en el cuadro 3. b. La fertilizacin programada en dependencia de la produccin esperada, aplicando 8gr de N, 4 g de P2 O5 y 4 g de K2 O por cada kg de fruta esperada. La fertilizacin se realiza dependiendo de la topografa del terreno, as en terrenos planos se puede fertilizar alrededor de la planta y si es con pendiente, en forma de media luna en la parte superior.

La aplicacin de fertilizante foliar ayuda al desarrollo de la planta en estado de crecimiento y tambin favorece la floracin y fructificacin de las plantas en la fase de produccin. Segn experiencias de campo, la aplicacin de foliares antes de las primeras lluvias, adelanta la floracin y reduce la cada de flores. Se ha encontrado buenos resultados de aplicaciones foliares en la etapa de vivero para el desarrollo de nuevas plantas. Para el caso de aplicaciones foliares, normalmente se realizan en Enero, Febrero o Marzo siendo las horas frescas las mejores para aplicar, debido a que los estomas se encuentran ms abiertos en estas condiciones y la asimilacin de los mismos se mejora.
Cuadro 3 Fertilizacin recomendada segn CEE/ALA 86-30 de Carazo. AO I Onzas/ Planta 2 4 4 AO II Onzas/Planta 8 8 8 AO III Onzas/Planta 16 16 16

Epoca Aplicacin A la siembra: Junio, agosto octubre

Frmula 12-24-12 12-24-12 12-24-12 Urea 46%

1.7.3 Manejo de malezas Las malezas pueden ser muy perjudiciales para el cultivo de la Pitahaya, principalmente en las primeras etapas de la plantacin, inmediatamente despus de la siembra o transplante. Esto, porque los tallos de Pitahaya estn pequeos, y en perodo de adaptacin y no toleraran una alta competencia por nutrientes. En captulos posteriores se sealar con mayor detalle del efecto de las malezas y su manejo en este cultivo. 1.8 Plagas y enfermedades La Pitahaya presenta diversas plagas y enfermedades que pueden afectar la produccin y disminuir la cantidad exportable o comercial de frutos. Estas plagas y enfermedades, as como su manejo correcto, se estudiarn en captulos posteriores. 1.9 Perodo de produccin y cosecha La Pitahaya tiene una produccin escalonada de mayo a noviembre; dependiendo de las lluvias y los clones, las cosechas se pueden extender hasta el mes de diciembre. Agosto y septiembre son los meses de mayor produccin en el pacfico de Nicaragua. Cuando estudiamos el ciclo de floracin dentro del acpite de la botnica del cultivo vimos que tericamente hay de 7 a 9 ciclos de floracin, los cuales en la prctica se reducen de 5 a 6; estudiamos adems las medidas de aplicacin de nutrientes y agua para aprovechar mas los ciclos de floracin y aumentar los rendimientos. 1.10 Cosecha y postcosecha La cosecha oportuna y bien realizada, as como el adecuado manejo post-cosecha, garantizan una mejor calidad del fruto a comercializar y un aumento de la vida comercial del mismo. Stubbert y Mojica (1997) y Jirn (1997) presentan los principales

cuidados que debemos tener al cosechar la Pitahaya, as como los principales aspectos del manejo postcosecha de la misma. La fruta en estado maduro se corta del pednculo con tijeras, sin afectar la corteza de la misma. Esto debe hacerse por la tarde. Los frutos destinados a la exportacin deben reunir una serie de caractersticas tales como:

Sanos, sin manchas ni cicatrices o heridas. Deben presentar uniformidad en tamao, forma, peso y color. El tamao, nmero y disposicin de las brcteas (orejas) debe ser uniforme.

En el mercado internacional los frutos se clasifican en dos grupos:


Grupo 1: 6-8 cm de dimetro, 200-400 gr de peso, de 9-14 frutos por caja. Grupo 2: 9-12 cm de dimetro, 410-500gr de peso por fruto, de 6-8 frutos por caja.

Estas se colocan en cajas plsticas en 2 3 capas para evitar las magulladuras por sobre carga. Posteriormente las frutas se llevan a la empacadora donde se introducen en una solucin de cloro a una concentracin de 100 ppm. Se contina con el proceso de encerado y secado; posteriormente se realiza el empaque y clasificacin segn el tamao y peso. Los frutos para su empaque, se clasifican en tres grupos:

M.1 fruto verde iniciando cambio de color (ideal para exportacin). M.2 fruto rojo hasta 1/3 del fruto. M.3 fruto rojo sobre la mitad a ms del fruto.

Un empaque adecuado de la fruta, disminuye las prdidas y garantiza un mejor producto al consumidor. Por esto, para la comercializacin de la Pitahaya se utilizan cajas de cartn con un peso neto de 3.5 kg los cuales contienen entre 9 y 12 frutas por caja. Es recomendable colocar la fruta en filas divididas por separadores para evitar el roce y dao de las frutas. La fruta en almacn permanece entre 3 y 5 das con refrigeracin a una temperatura promedio de 15 grados centgrados. El fruto sazn tarda 10 das en madurar, el pinto tarda de 6-8 das. La Pitahaya requiere de una temperatura de 10C para almacenamiento durante un perodo de 2-3 semanas, con una humedad relativa de 8590%. 1.11 Mercado de la Pitahaya Stubbert y Mojica (1997) nos resean los principales aspectos del mercadeo y comercializacin de Pitahaya, haciendo nfasis en el comercio internacional de esta fruta. Con el desarrollo que han venido presentando los cultivos no tradicionales, el mercado de estos se ha vuelto muy competitivo por la gran cantidad de pases que se han dedicado a la produccin de este tipo de productos.

Sin embargo, dentro de stos, el mercado de fruta fresca de Pitahaya presenta buenas oportunidades por ser una fruta de origen tropical (Nicaragua posee ventajas naturales comparativas para producirla) y por ser una actividad relativamente nueva. 1.11.1 Usos de la fruta La Pitahaya es una fruta que permite ser consumida como producto fresco o procesada de diferentes formas, ya sea en la elaboracin de jugos, helados, yogur y mermeladas, entre otros. En Nicaragua, el fruto de la Pitahaya principalmente se usa para la elaboracin de bebidas refrescantes y ccteles. En el mbito internacional se consume como fruta fresca combinada con otras frutas exticas. El componente que genera el color intenso de la Pitahaya es la Antocianina (E163) y puede ser utilizado como colorante en la preparacin de algunos alimentos, aunque actualmente habra que determinar el proceso ms adecuado para la extraccin de este componente. Por otro lado, la Pitahaya tiene propiedades medicinales por presentar una sustancia con caractersticas diurticas que coadyuvan a eliminar los clculos renales. 1.11.2 Disponibilidad del producto en Nicaragua La fruta fresca procedente de Nicaragua est disponible para su comercializacin en el perodo de mayo a noviembre, siendo el nico pas con disponibilidad de ofrecer Pitahaya por un perodo de tiempo tan prolongado. En algunos de estos meses la competencia es menor y Nicaragua presenta ofertas complementarias al mercado mundial. 1.11.3 Anlisis de la demanda La demanda internacional de frutas ha venido creciendo paulatinamente; dentro de los hbitos alimenticios sta ocupa un lugar importante ya que tanto los consumidores europeos como los norteamericanos reconocen la importancia de una vida sana a travs del consumo de frutas y vegetales frescos. La Pitahaya en el mercado europeo est comprendida dentro del grupo de frutas exticas. En este mercado la Pitahaya se comercializa en presentaciones de diferentes tamaos, cajas con 12 frutas, o algunas veces con un menor nmero, la cual es enviada va area por ser un producto perecedero. La Pitahaya en este mercado tiende a tener una demanda creciente, sobre todo en los perodos en que la oferta de otros pases productores no se encuentra disponible. Entre los pases consumidores de la Pitahaya destacan Estados Unidos, Japn, Canad y pases de Europa, quienes segn estadsticas tienen una demanda semanal cercana a las 50, 20, 20 y 30 toneladas, respectivamente. Las exportaciones de Pitahaya se iniciaron a Europa, Japn y Estados Unidos en 1984, siendo inicialmente introducido el tipo amarillo de procedencia colombiana.

La primera experiencia de exportacin de Pitahaya nicaragense data de 1989, ao en que se exportaron 600 cajas con destino a Blgica, Suiza y Francia, con precios entre U$12.00 y US$20.50 (CIF) por caja, impactando de tal forma que se recibieron pedidos en 1990 de 1000 cajas lo que correspondera a 60,000 libras. Lamentablemente se dej de exportar para 1990 debido a problemas de devaluacin y por la poca capacidad de produccin de los productores nicaragenses en ese ao. En Nicaragua, la zona geogrfica donde se ha cultivado ms Pitahaya es en la Concepcin, Masaya, amplindose en los ltimos aos a las zonas de Carazo y Len. Las reas de siembra se han incrementado en el transcurso de los aos. En 1993 se cultivaron para exportacin 245 mz y para 1996 600 mz; para 1997 se proyect cultivar 700 mz acompaadas de un estudio en mercadotecnia y promocin, lo que ayudara a ampliar el mercado actual e incrementar el consumo en el mercado existente. El mercado internacional de la Pitahaya se caracteriza por tener una competencia menos intensa ya que es un producto relativamente nuevo, por lo tanto, requiere desarrollar el mercado por calidad y promocin. Los pases que abastecen dicho mercado son Colombia, Guatemala y Mxico, produciendo cada uno de estos Pitahaya de diferente sabor y color. La mayor competencia la ejerce Colombia quien exporta fruta de color amarillo del gnero Acantocereus, la cual es ms resistente al manejo que la Pitahaya Roja. Sin embargo la fruta de color rojo es mucho ms atractiva. Por su parte Colombia, cuenta con un perodo de produccin en los meses de febreroabril y julio, agosto, mientras Guatemala presenta un perodo mucho ms reducido siendo este nicamente durante los meses de junio-julio. En 1996, la Pitahaya present un incremento de valor FOB en las exportaciones, alcanzando un total de US$196,680; siendo el 21% el incremento con respecto a 1995, cuyo valor FOB total fue de US$162,830. Dentro de las exportaciones a la Unin Europea la Pitahaya alcanz un valor total de US$106,250, exportndose a pases como Blgica, Francia, Holanda, Reino Unido, Alemania, Espaa y Portugal. Respecto a las exportaciones de Pitahaya a los Estados Unidos, stas se incrementaron en 1996 representando un valor FOB de US$63,750, teniendo un aumento con respecto a 1995 de US$18,030. El restante, comprende exportaciones realizadas a Centro Amrica y otros pases. 1.11.4 Ventajas de la industria de Pitahaya en Nicaragua Nicaragua, en relacin con otros pases centroamericanos que exportan este producto, se encuentra en una posicin ventajosa por las siguientes razones: a) Cuenta con la superficie cultivable ms grande de Centro Amrica y el Caribe y b) Cuenta con el clima requerido para la ptima produccin de esta fruta.

Otro aspecto que favorece el desarrollo del cultivo, es la disponibilidad de mano de obra abundante; esto disminuye el costo de la mano de obra y produce una disminucin en la estructura de costos. 1.11.5 Problemas de introduccin Actualmente Nicaragua destina sus exportaciones como producto fresco al mercado de Europa y como producto congelado a Estados Unidos. Este ltimo pas restringe la entrada de fruta fresca por considerar a la Pitahaya como hospedera de la Mosca del Mediterrneo, Ceratitis capitata. Parece ser que el mercado de Japn tampoco permite la entrada de Pitahaya fresca, por la misma incertidumbre. En aos anteriores el Ministerio de Agricultura del Japn descubri la presencia de la Mosca del Mediterrneo en frutas procedentes de Colombia, motivo por el cual cerraron el mercado a dicho pas. Por lo anterior, la nica forma de introducir el producto en Estados Unidos es de forma procesada ya sea como pulpa congelada, seca, deshidratada o enlatada. Pero al momento no existen tratamientos (qumicos o hidrotrmicos) aprobados por el USDAAphis para tratar la fruta de Pitahaya para eliminar la Mosca del Mediterrneo. Un posible tratamiento, segn estudios realizados por el Proyecto de Servicios Tcnicos en Agricultura y Desarrollo Rural LAC-TECH, podra ser el tratamiento con vapor. Actualmente el MAG-FOR a travs del proyecto PROCECA y en conjunto con el DPAFUNA, realiza investigaciones destinadas a aclarar si realmente la Pitahaya es hospedera de Moscamed. 1.11.6 Estatus de admisibilidad Como fruta fresca puede entrar a Europa y Canad. En cuanto al trnsito de Pitahaya por puertos areos o terrestres, es permitido bajo ciertas condiciones: En trnsito areo: La fruta debe ir en un compartimento cerrado que no vaya a abrirse al momento de estar en Estados Unidos, o bien en contenedores areos sellados como LD1, LD3, LD5, o LD9 y que permanezcan en el avin. No se permite el traslado de uno a otro avin. En trnsito martimo ha sido una poltica de ASDA Aphis denegar el trnsito de frutas hospederas de la mosca de la fruta a travs de reas de clima clido de USA. Se puede permitir el paso de estas frutas a travs de puertos del Nor-Atlntico (Baltimore, Maryland) y el puerto de Seattle, Washington.

II. AGENTES CAUSALES DE DAO EN LAS PLANTAS


2.1 Introduccin Todas las plantas conocidas son afectadas por uno u otro agente patgeno. Hasta el momento no se conocen plantas inmunes. Las plantas siempre tienen que tolerar factores adversos que las pueden daar fsica y/o fisiolgicamente. Todos los factores que causan daos a las plantas, se les conoce como agentes causales de dao.

2.2 Agentes causales de dao de las plantas Los agentes causales de dao pueden ser de dos tipos: De naturaleza infecciosa o bitica y de naturaleza no infecciosa o abitica. 2.2.1 De naturaleza bitica a. Animales

Insectos Nemtodos Acaros Animales superiores

b. Plantas

Algas Bacterias Hongos:


Phycomycetes u Oomycetes Zygomycetes Ascomycetes Basidiomycetes Deuteromycetes u hongos imperfectos

Plantas superiores Organismos tipo Micoplasmas Virus Viroides Espiroplasmas

c. d. e. f.

2.2.2 De naturaleza abitica a. Suelo


Composicin qumica Relaciones de humedad Relaciones con el oxgeno Estructura

b. Atmsfera

Luz y otras radiaciones Viento Temperatura Precipitacin Humedad Ozono Rayos

c. Productos del metabolismo de la planta


Secreciones de la raz Sustancias voltiles

d. Actividades del ser humano


Prcticas culturales Productos de desecho Polucin en el aire Polucin en el agua Plaguicida tales como fungicidas, insecticidas y herbicidas. Actividades miscelneas

Es muy difcil establecer un lmite entre lo que se considera una planta sana o normal y una planta enferma. Existen tantas definiciones acerca del concepto enfermedad como autores han abordado el tema. Para saber si una planta est enferma es importante conocerla en su estado sano. Las plantas se mantienen sanas o normales cuando llevan a cabo sus funciones fisiolgicas hasta donde les permite su potencial gentico. Esas funciones comprenden:

Su divisin celular normal. Su diferenciacin y desarrollo. La absorcin de agua y los minerales del suelo y su translocacin por todo la planta. La fotosntesis. La translocacin de los productos fotosintticos hasta los rganos de utilizacin o almacenamiento. El metabolismo de los compuestos sintetizados. La produccin y finalmente el almacenamiento de las reservas alimenticias necesarias para la reproduccin o la invernacin.

Las plantas se encuentran enfermas cuando una o varias de sus funciones son alteradas por los microorganismos patgenos o por determinadas condiciones del medio ambiente. Las clulas y los tejidos afectados de las plantas enfermas se debilitan o destruyen a causa de los agentes que ocasionan la enfermedad. La capacidad que tienen esas clulas y tejidos para llevar a cabo sus funciones fisiolgicas normales disminuye o se anula por completo; como resultado, la planta muere o disminuye su crecimiento. La clase de clulas y tejidos infectados determinan el tipo de funcin fisiolgica de la planta que primero ser interferida. As por ejemplo, la infeccin de la raz interfiere con la absorcin de agua y nutrientes del suelo. Las lesiones en el follaje interfieren con la fotosntesis, etc. 2.3 Concepto de enfermedad Como fue descrito anteriormente, existen muchas definiciones de enfermedad, de los cuales se han seleccionado las siguientes:

Cualquier alteracin ocasionada por un agente patgeno o un factor del medio ambiente que afecta la sntesis, translocacin, o utilizacin del alimento, los nutrientes minerales y el agua, en tal forma que la planta afectada cambia de apariencia y tiene una produccin menor que una planta sana de la misma variedad (Agrios, G.N. 1985). Cualquier alteracin de una planta que interfiere con su estructura normal, funcionamiento o valor econmico. (Agrios, G.N. 1985). Cualquier mal funcionamiento de las clulas y tejidos del hospedante, que resulta de la irritacin continua por un agente patognico o factor ambiental y que lleva al desarrollo de sntomas. (Agrios, G.N., 1996). Alteracin morfolgica y fisiolgica desfavorable y en forma progresiva causada por un agente extrao, que produce manifestaciones visibles de tal alteracin (Gonzlez, L.C. 1981). Una desviacin importante del metabolismo normal (Dickinson y Lucas, 1987). Una interaccin dinmica entre un organismo, un hospedante y el medio ambiente, que causan en el organismo cambios fisiolgicos anormales, a menudo morfolgicos y/o neurolgicos. (Castao-Zapata, 1994).

2.3.1 Agentes causales de enfermedades Los agentes que causan enfermedades en las plantas pueden ubicarse en dos grandes grupos: Biticos y abiticos. a. Biticos (causan enfermedades infecciosas a las plantas):

Hongos. Bacterias. Nemtodos. Virus. Otros.

b) Abiticos (producen enfermedades no infecciosas a las plantas):


Temperaturas muy altas o muy bajas. Falta o exceso de humedad en el suelo. Falta o exceso de luz. Falta de oxgeno. Contaminacin atmosfrica. Deficiencia de nutrientes. Toxicidad mineral. pH del suelo. Fitotoxicidad de los plaguicidas.

2.3.2 Importancia de las enfermedades La importancia de las enfermedades es un hecho reconocido mundialmente. Las enfermedades son comunes en la mayora de los cultivos agrcolas. Su importancia se deriva de:

Las prdidas econmicas que causan a los productores, ya que decrecen el rendimiento de sus cultivos.

Los gastos que implican la toma de medidas de control aumentan los costos de produccin. Afectan la calidad y durabilidad de los productos cosechados. Disminuyen la oferta de bienes agrcolas para la poblacin.

2.4 Factores ambientales que causan enfermedades en las plantas Las plantas se desarrollan normalmente dentro de ciertos lmites de los distintos factores que constituyen su medio. Estos factores incluyen la temperatura, la luz, el pH y la humedad del suelo, la humedad de la atmsfera, los contaminantes del suelo y de la atmsfera, los nutrientes y la estructura del suelo. Aun cuando todos estos factores influyen sobre el crecimiento de todas las plantas en la naturaleza, su importancia es considerablemente mayor en el caso de plantas que con frecuencia son cultivadas en zonas que apenas satisfacen los requerimientos para su desarrollo normal. Tambin es frecuente que las plantas cultivadas sean sometidas a varios mtodos de cultivo (como fertilizacin, irrigacin, aspersin con plaguicidas, etc.) que pueden afectar su crecimiento en forma considerable. 2.5 Caractersticas generales de las enfermedades no infecciosas La caracterstica comn de las enfermedades no infecciosas de las plantas es que son producto de la falta o exceso de algn factor que permite la continuidad de la vida. Las enfermedades no infecciosas se producen en ausencia de patgenos y, por lo tanto, no pueden ser transmitidas de plantas enfermas a plantas sanas. Este tipo de enfermedades pueden afectar a las plantas en cualquier etapa de su desarrollo, ya sea en la etapa de semilla, plntula, planta madura o fruto y pueden ocasionar daos en el cultivo, durante el almacenamiento o incluso en el mercado. Los sntomas producidos por las enfermedades no infecciosas varan en clase y severidad con el factor particular del ambiente que participa en la enfermedad y con el grado de desviacin de ese factor a partir de su curso normal. Los sntomas van desde ligeros hasta severos y las plantas que han sido afectadas incluso pueden morir. 2.5.1 Diagnstico de enfermedades no infecciosas El diagnstico de las enfermedades no infecciosas sobre la planta, en ocasiones se facilita por la presencia de sntomas caractersticos que se sabe se deben a la falta o exceso de algn determinado factor. En otras ocasiones, el diagnstico se logra mediante el examen y anlisis cuidadoso de las condiciones climticas que prevalecan desde antes de la aparicin de la enfermedad, los cambios recientes que se observan en los niveles de contaminantes del suelo y de la atmsfera en la zona donde se desarrollan las plantas o cerca de ella y las prcticas agrcolas o los incidentes que se produzcan durante el curso de estas prcticas, efectuadas antes de la aparicin de la enfermedad. Sin embargo, es frecuente que los sntomas de varias enfermedades no infecciosas sean muy comunes y se asemejen bastante a los que ocasionan varios virus, micoplasmas, etc. y muchos patgenos de la raz. Para el diagnstico de estas plantas es necesario primero obtener pruebas de que las plantas se encuentran libres de patgenos que pudieran ocasionar enfermedad y sta debe reproducirse en plantas sanas despus de haberlas expuesto a condiciones semejantes a las que se piensa son la causa de su enfermedad. Adems, para determinar entre los factores del medio ambiente que ocasionan sntomas similares, el investigador debe sanar las plantas enfermas y de ser posible cultivarlas bajo condiciones en las que el grado o la cantidad

del factor del medio que se sospeche que participa en la enfermedad, ya han sido ajustadas a su nivel normal. 2.5.2 Control de las enfermedades no infecciosas de las plantas Las enfermedades no infecciosas pueden controlarse al evitar los valores extremos en las condiciones del ambiente que son responsables de esas enfermedades, o bien al darles proteccin suministrando las sustancias esenciales para su desarrollo normal. 2.5.2.1 Efectos de la temperatura Las plantas se desarrollan normalmente dentro de ciertos rangos de temperatura que van de 1 a 40 grados centgrados; pero la mayora de los tipos de vegetacin se desarrollan ptimamente entre 15 y 30 grados centgrados. Las plantas perennes y rganos en reposo, como las semillas y cormos de las plantas anuales, sobreviven a temperaturas muy por arriba o muy por debajo del rango normal de temperatura (1 a 40 grados centgrados). Sin embargo, los tipos jvenes y en proceso de crecimiento de la mayora de las plantas y todo el proceso de desarrollo de las plantas anuales, habitualmente son muy sensibles a las temperaturas cercanas a los valores extremos de ese intervalo. Las temperaturas mnima y mxima a las que las plantas todava pueden desarrollarse normalmente, varan de manera bastante amplia con respecto a la especie vegetal y a la etapa de desarrollo por la que pase la planta durante las temperaturas extremas (altas o bajas). Debido a esto, algunas plantas tropicales se desarrollan ptimamente a altas temperaturas, pero son daadas considerablemente cuando la temperatura disminuye hasta un valor cercano o inferior al punto de congelacin. Las plantas tambin difieren en su capacidad para resistir los valores extremos de la temperatura en las diferentes etapas de su desarrollo. As, las plantas adultas y endurecidas son ms resistentes a las bajas temperaturas que las plntulas. De la misma manera, los diferentes tejidos u rganos de una misma planta varan ampliamente en su sensibilidad a esas bajas temperaturas. Las yemas son ms sensibles que las ramitas, mientras que las flores y los frutos recin formados son ms sensibles que las hojas y as sucesivamente. 2.5.2.2 Efectos de altas temperaturas Por lo general, las plantas se daan ms rpido y en mayor grado cuando las temperaturas sobrepasan el valor mximo que permite su desarrollo que cuando son inferiores al valor mnimo. Sin embargo, rara vez se dan en la naturaleza temperaturas demasiado altas. Las temperaturas altas al parecer despliegan sus efectos sobre las plantas conjuntamente con los efectos de otros factores del medio ambiente, en particular la luz excesiva, la sequa, la falta de oxgeno o los fuertes vientos, que van acompaados de una baja humedad relativa. Las altas temperaturas normalmente son las responsables de los daos de quemaduras de sol, que aparecen sobre las superficies expuestas al sol de los frutos carnosos. 2.5.2.3 Efectos de bajas temperaturas Los daos ms notorios que sufren los cultivos son ocasionados por las bajas temperaturas y no por las altas temperaturas. Las bajas temperaturas, incluso por

arriba del punto de congelacin, daan a las plantas de climas clidos. Las temperaturas por debajo del punto de congelacin ocasionan una variedad de daos a las plantas. Estos daos incluyen el dao ocasionado por las heladas tardas a los pices meristemticos jvenes o a las plantas herbceas y completar la muerte, debido al fro de las yemas y la muerte de las flores, los frutos jvenes y en ocasiones, de las ramas suculentas de la mayora de los rboles. Los tejidos carnosos sufren daos a temperaturas por debajo del punto de congelacin. Los daos varan con base en el grado en que disminuya la temperatura o con respecto a la duracin de las bajas temperaturas. 2.5.2.4 Efectos del bajo contenido de humedad del suelo Existe la posibilidad de que las alteraciones en la humedad del suelo, ms que cualquier otro factor del medio, sean responsables de que en grandes extensiones de tierra la mayora de las plantas se desarrollen en forma deficiente y sean ao tras ao improductivo. Las zonas ya sean pequeas o grandes, pueden carecer de agua durante ciertas temporadas. Los volmenes deficientes de agua de que disponen las plantas en esas zonas hacen que muestren un menor desarrollo, se enfermen e inclusos mueran. La falta de humedad tambin es caracterstica de ciertos tipos de suelo, laderas o capas delgadas de suelo que se encuentran por debajo de las rocas o la arena, y da como resultado la aparicin de manchas de plantas enfermas, en tanto existe la posibilidad de que las zonas circunvecinas contengan cantidades suficientes de humedad y las plantas cultivada en ellas se desarrollen normalmente. Las plantas que se desarrollan en suelos con humedad deficiente casi siempre se atrofian, tienen un color que va de verde plido al amarillo claro, forman hojas pequeas, presentan epinasta, producen escasos frutos y flores y, en caso de que la sequa contine, se marchitan y mueren. Aunque las plantas anuales son mucho ms susceptibles a los perodos cortos de humedad deficiente, incluso los rboles y las plantas perennes sufren daos al someterse a perodos prolongados de sequa y muestran adems, un menor crecimiento, pequeas hojas chamuscadas y ramas cortas, muerte descendente, defoliacin y finalmente, marchitamiento y muerte. Las plantas debilitadas por la sequa tambin son ms susceptibles a ciertos patgenos e insectos. 2.5.2.5 Efectos del alto contenido de humedad del suelo La humedad excesiva del suelo donde las plantas crecen, es un fenmeno menos frecuente que la sequa, pero un drenaje insuficiente o la inundacin de plantas cultivadas en macetas, jardines o terrenos cultivados, provoca daos inmediatos y de mayor consideracin o incluso la muerte de las plantas que los que ocasiona la falta de humedad. Un drenaje inadecuado hace que las plantas carezcan de vigor, se marchiten con frecuencia y hace que las hojas tengan un color verde plido o verde amarillento. Cualquier inundacin que se produzca durante la estacin de crecimiento de las plantas produce un amarillamiento permanente y la muerte de las plantas suculentas anuales al cabo de 2 3 das. De la misma forma, las inundaciones destruyen a los rboles, pero es comn que los daos se manifiesten con menor rapidez, mxime cuando las races de esos rboles se han mantenido constantemente sumergidas durante varias semanas. Debido a la excesiva humedad del suelo ocasionada por las inundaciones o por un drenaje insuficiente, las races fibrosas de las plantas se pudren, probablemente debido a un menor abastecimiento de oxgeno. La falta de oxgeno ocasiona tensin, asfixia y desintegracin de la mayora de las clulas radicales. Las condiciones anaerbicas y

hmedas propician el desarrollo de microorganismos anaerbicos que, durante las etapas de su ciclo de vida, forman sustancias como los nitratos que son txicos para la planta. Adems, las clulas de la raz que han sido daadas directamente por la falta de oxgeno, pierden su permeabilidad selectiva y permiten que metales txicos y otros compuestos sean absorbidos por la planta. Asimismo, cuando mueren los tejidos de la raz, los parsitos facultativos ocasionan ms daos, ya que se benefician ampliamente por el nuevo ambiente. As, la madurez de las plantas, que se produce un poco despus de que se ha producido una inundacin, tal vez sea el resultado de la falta de agua (debido a la muerte de las races) en los rganos de la planta que se localizan por arriba del nivel de la superficie del suelo, aunque existe la posibilidad de que participen tambin las sustancias txicas traslocadas. 2.5.3 Efectos de la luz La iluminacin inadecuada de las plantas retarda la sntesis de clorofila y hace que muestren un escaso desarrollo y formen largos entrenudos, lo cual provoca la formacin de hojas con un color verde plido, un crecimiento espigado y la cada prematura de sus flores y hojas. A esta condicin se le conoce como etiolacin. La etiolacin con varios grados de desarrollo es un fenmeno bastante comn en plantas de ornato y tambin en invernaderos, almcigos y lugares fros, donde con frecuencia las plantas reciben una iluminacin inadecuada. Las plantas etioladas casi siempre son delgadas y altas y susceptibles al acame. La iluminacin excesiva es un fenmeno que ocurre rara vez en la naturaleza y que pocas veces daa a las plantas. Muchos de los daos que se le atribuyen a la luz son probablemente el resultado de las altas temperaturas que actan junto con las altas intensidades lumnicas. Sin embargo, la iluminacin excesiva al parecer ocasiona los daos por quemadura de sol que sufren las vainas de las plantas de frijol que crecen en grandes altitudes donde, debido a la ausencia de polvo y otros factores, llegan a la tierra cantidades mayores de luz de onda corta. 2.5.4 Deficiencias nutricionales en las plantas Las plantas necesitan de varios elementos minerales para desarrollarse normalmente. A algunos elementos como el nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio y azufre, necesarios en cantidades relativamente grandes, se les denomina macroelementos (o macronutrientes), mientras que a otros como el hierro, boro, manganeso, zinc, cobre, molibdeno y cloro, necesarios en cantidades bastante pequeas, se les denomina elementos menores o micronutrientes . Ambos grupos de elementos minerales son esenciales para las plantas. Cuando su cantidad en las plantas es mucho menor que los niveles mnimos que requieren las plantas para desarrollarse normalmente, estas ltimas se enferman y muestran varios sntomas externos e internos. Los sntomas pueden aparecer en cualquiera de los rganos de la planta, incluyendo hojas, tallos, races, flores, frutos y semilla. Los tipos de sntomas que se deben a la deficiencia de un determinado nutriente, dependen principalmente de las funciones que desempee ese elemento en la planta. Es muy probable que esas funciones sean inhibidas u obstaculizadas cuando el elemento sea un factor limitante. Algunos sntomas son semejantes a los que se manifiestan debido a la deficiencia de cualquiera de los elementos minerales, pero es comn que otras caractersticas que se utilizan para hacer el diagnstico de una enfermedad vayan unidas a la deficiencia de un determinado elemento. Por lo comn,

las cantidades inferiores al nivel normal de la mayora de los elementos esenciales ocasionan tan solo una disminucin en el crecimiento y produccin de las plantas. Sin embargo, cuando esa deficiencia es mayor que un determinado nivel crtico, las plantas muestran sntomas agudos crnicos e incluso pueden morir. Algunos de los sntomas generales debidos a la deficiencia de cada uno de los elementos esenciales, las posibles funciones que se ven afectadas y algunos ejemplos de las alteraciones comunes debidas a esa deficiencia se mencionan a continuacin:
Cuadro 4 Efectos causados por deficiencia de elementos esenciales Nutriente deficiente Nitrgeno (N) Funciones del elemento Presente en la mayora de las sustancias celulares. Sntomas Las plantas muestran crecimiento deficiente y tienen un color verde claro. Las hojas de la parte inferior de la planta adquieren un color amarillo o caf claro, en tanto que los tallos son cortos y delgados. Las plantas muestran crecimiento deficiente y sus hojas son de color verde azuloso con matices prpuras. En ocasiones, las hojas de la parte inferior de la planta adquieren un color bronce claro con manchas cafs o prpuras. Los retoos son cortos y delgados, rectos y espigados. Las plantas forman retoos delgados los cuales en casos severos muestran muerte descendente. Las hojas ms viejas muestran clorosis con un color pardo en sus puntas, chamuscado de sus bordes, muchas manchas cafs casi siempre cerca de los bordes. Los tejidos carnosos muestran necrosis final. Las hojas(primero las senescentes y despus las jvenes), toman una apariencia moteada o clortica y ms tarde rojiza. En ocasiones aparecen manchas necrticas. Las puntas y bordes de las hojas pueden doblarse hacia arriba y adquirir la forma de una copa. Las hojas pueden entonces desprenderse de la planta. Las hojas jvenes se deforman, sus puntas se doblan hacia atrs y sus bordes aparecen. Las hojas pueden tener forma irregular y estar maltratadas con manchas o bien con chamuscados cafs. Como consecuencia las yemas terminales mueren. Las plantas desarrollan sistemas radiculares pobres y simples. Ocasiona la pudricin del extremo del brote de muchos frutos. Las hojas jvenes tienen un color verde plido o amarillo claro y no presentan manchas. Los sntomas se asemejan a los producidos por deficiencia de

Fsforo (P)

Forma parte del ADN, ARN, fosfolpidos (a nivel de las membranas), ADP, ATP, etc.

Potasio (K)

Funciona como catalizador de muchas reacciones

Magnesio (Mg)

Forma parte de la clorofila y es un componente de muchas enzimas

Calcio (Ca)

Regula la permeabilidad de las membranas. Forma sales con las pectinas. Afecta la actividad de muchas enzimas.

Azufre (S)

Forma parte de algunos aminocidos y coenzimas

nitrgeno. Boro (B) An se desconocen sus funciones. Afecta la translocacin de los carbohidratos y la utilizacin del calcio en la formacin de la pared celular. Las bases de las hojas jvenes de las yemas terminales adquieren una tonalidad verde claro y finalmente se separan. El tallo y las hojas se deforman. Las plantas se atrofian; el fruto, los tallos, las races carnosas, etc. pueden agrietarse a nivel de su superficie y podrirse en su parte central. Las hojas jvenes sufren clorosis severa, pero sus nervaduras principales siempre se mantienen verdes, como caracterstica particular. En ocasiones se forman manchas cafs. Hojas completas o parte de ellas pueden secarse y posteriormente desprenderse. Las hojas muestran clorosis internerval. Posteriormente sufren necrosis y muestran una pigmentacin prpura. Las hojas son escasas y pequeas, los entrenudos son cortos y los retoos forman rosetas; adems, la produccin de frutos es baja. Las hojas se desprenden progresivamente desde la base hasta la punta. Las puntas de las hojas jvenes se marchitan y sus bordes sufren clorosis. Las hojas pueden desarrollarse y tienden a marchitarse. Tambin se presenta un chamuscado del borde de sus hojas, formacin de rosetas, etc. Los cultivos no llegan a desarrollarse. Las hojas sufren clorosis, pero sus nervaduras ms pequeas se mantienen verdes y producen un efecto obturador. Pueden aparecer sobre las hojas manchas necrticas distribuidas sobre su superficie. Las hojas que son afectadas severamente se empardecen y marchitan. El cultivo muestra amarillamiento enanismo severo y no produce frutos. y

Hierro (Fe)

Es un catalizador de la sntesis de la clorofila y forma parte de muchas enzimas.

Zinc (Zn)

Forma parte de las enzimas que participan en la sntesis de las auxinas y en la oxidacin de carbohidratos.

Cobre (Cu)

Forma parte de enzimas oxidantes.

muchas

Manganeso (Mn)

Forma parte de muchas enzimas que participan en los procesos de respiracin, fotosntesis y utilizacin del nitrgeno.

Molibdeno (Mo)

Es un componente esencial de la enzima nitrato reductasa.

2.6 Daos por herbicidas Algunas de las alteraciones que con mayor frecuencia se producen en las plantas al parecer se deben al uso intensivo de herbicidas. El nmero creciente de herbicidas que utiliza ms y ms gente para el control general o especfico de las malas hierbas ha ocasionado numerosos problemas a quienes los utilicen, a sus vecinos y a quienes utilicen suelos que hayan sido tratados con esos compuestos qumicos. Los herbicidas son compuestos qumicos que actan especficamente ya sea sobre malas hierbas de hoja ancha (como en el caso de la Atrazina, la Simazina, el 2,4-D) cuando se aplican sobre cspedes y cultivos de maz y otros pequeos granos o bien sobre gramneas y algunas malas hierbas de hoja ancha (como en el caso del DCPA)

(Dacthal) y el Trifluralin (Treflan) cuando se aplican en pastos, huertos, hortalizas y en cultivos con fines comerciales; adems, algunos de estos compuestos tienen un efecto exterminador de todo tipo de arbusto o mala hierba, como ocurre con el Glifosato (Roundup), y el Gramoxone (Paraquat). La mayora de los herbicidas son seguros siempre y cuando se utilicen en dosis adecuadas y en la poca apropiada para el control de las malas hierbas que crecen entre las plantas de cultivo, pero tambin deben aplicarse cuando prevalezcan condiciones ambientales adecuadas. Cuando no se satisface algunas de las condiciones que se mencionaron con anterioridad las plantas cultivadas muestran varias anormalidades una vez que han entrado en contacto con los herbicidas: Varios grados de deformacin, amarillamiento, coloracin parda, desecacin y desprendimiento de sus hojas, atrofia e incluso pueden morir. Gran parte de esos daos se deben a dosis demasiado altas o cuando se aplican al principio de una estacin, en das demasiado fros o demasiado clidos o cuando el polvo o las gotas de roco de esos compuestos son llevados por el viento hacia plantas vecinas sensibles o campos de cultivo en las que se desarrollan plantas sensibles a un determinado herbicida. De hecho, la aplicacin directa de un plaguicida inadecuado en un terreno de cultivo en el que se ha sembrado un determinado tipo de planta, destruir a este cultivo de manera semejante a como extermina a las malezas. La mayora de los herbicidas se agotan o inactivan al cabo de unos das, algunos duran meses despus de haber sido aplicados; sin embargo otros persisten en el suelo durante ms de un ao. Las plantas sensibles que se han sembrado en campos previamente tratados con un herbicida persistente, muestran un desarrollo deficiente y otros sntomas. 2.7 Otras prcticas agrcolas inadecuadas Como ocurre con los herbicidas, la aplicacin inadecuada de otras prcticas agrcolas ocasiona daos considerables en las plantas y hace que aumenten las prdidas financieras. Casi todas las prcticas agrcolas producen daos cuando se aplican en forma incorrecta y en una poca indebida o bien cuando se utilizan materiales inadecuados. Sin embargo, es ms frecuente que las prdidas se deban a la aplicacin de compuestos qumicos tales como fungicidas, insecticidas, nematicidas y fertilizantes a concentraciones demasiado altas o sobre plantas que son sensibles a ellos. Los daos por aspersiones, que resultan en la quemadura de las hojas o el manchado u oscurecimiento de los frutos, son comunes a muchas plantas de cultivo. El cultivo excesivo o a demasiada profundidad que se efecta entre los surcos del terreno donde se cultivan las plantas, puede ser ms perjudicial que til debido a que corta y desprende muchas races de las plantas. Las carreteras y otras construcciones con frecuencia cortan grandes porciones de las races de los rboles cercanos a ellas y producen su marchitamiento y muerte descendente. El riego excesivo o inadecuado produce marchitamiento o cualquiera de los sntomas que se describieron con anterioridad. Los rboles que tienen su tronco rodeado con alambre para cercas con frecuencia se desarrollan deficientemente y sus hojas muestran clorosis, enchinamiento o enrojecimiento.

2.8 Enfermedades ocasionadas por hongos fitopatgenos Un grupo principal de organismos fitopatgenos es el de los hongos, de los cuales se conocen actualmente ms de 8,000 especies capaces de provocar alrededor de 80,000 enfermedades en las plantas. Los hongos tienen caractersticas sobresalientes como: Crecimiento rpido, reproduccin explosiva y fcil dispersin y alta capacidad de supervivencia a travs de sus estructuras de resistencia; debido a sto sus efectos destructores sobre los cultivos han resultado en muchos casos catastrficos. Entre las enfermedades de las plantas de origen fungoso que afectan a la Pitahaya destacan el Ojo de pescado, incitado por Dothiorella sp. 2.8.1 Caractersticas generales de los hongos 2.8.1.1 Definicin descriptiva Carencia de clorofila: Todos los hongos son hetertrofos es decir, requieren materia orgnica preformada que utilizan como fuente de energa y carbono para la sntesis de estructuras celulares. Cuerpo o Soma compuesto de filamentos tubulares llamados hifas: Esta caracterstica la presentan la mayora de los hongos. Las hifas, tpicamente se prolongan en sus pices. Posesin de ncleos y nucleolos con membranas bien definidas: Esta caracterstica es bsica para separar los hongos de las bacterias. Presencia de quitina en las paredes de las hifas: La quitina es un polisacrido que se caracteriza qumicamente por un grupo de acetilamnico conectado a restos de glucosa; esta substancia nunca se encuentra como componente nico, pero puede llegar constituir una proporcin considerable de las paredes celulares. Reproduccin por esporas: Estas esporas pueden formarse sexual o asexualmente. Algunos hongos no forman esporas. Estructuras somticas: El soma vegetativo de los hongos es un conjunto de filamentos microscpicos que crecen y se ramifican en todas direcciones, extendindose sobre o dentro del sustrato utilizado como alimento. Cada uno de estos filamentos se conoce con el nombre de hifa y al conjunto se le denomina micelio. Hifas: Las hifas son tubos cilndricos que consisten de una pared firme compuesta principalmente de quitina y otro polisacrido como celulosa. En las hifas se encuentran paredes transversales o septas. En el caso de los hongos inferiores rara vez ocurren septas y entonces se dice que el micelio es cenoctico. En el micelio de los hongos superiores se encuentran septas simples excepto en los Basidiomycetes en donde las septas tienen un engrosamiento anular llamado dolporo. Las hifas son un sistema de transporte para todo tipo de materiales. La corriente del citoplasma puede tomar cualquier direccin, pero generalmente se dirige hacia el pice de la hifa.

Estructuras de sobrevivencia: Las hifas forman estructuras modificadas que en mucho casos son importantes para la supervivencia del hongo o en los procesos infectivos. Por ejemplo las clamidosporas, los esclerocios y rizomorfos. 2.8.2 Reproduccin de los hongos La reproduccin es la formacin de nuevos individuos que tienen todas las caractersticas tpicas de la especie. En los hongos existen dos tipos generales de reproduccin asexual y sexual . La reproduccin asexual llamada a veces somtica, vegetativa e imperfecta, no involucra la unin de ncleos clulas sexuales u rganos sexuales o sea no hay diferenciacin de fases nucleares. En la reproduccin sexual es caracterstica la unin de dos ncleos. En la reproduccin sexual o asexual el talo completo puede convertirse en una o ms estructuras reproductivas, es decir, no coincide en un mismo individuo las fases reproductivas y somtica. Estos hongos son llamados holocrpicos; estas formas son consideradas menos diferenciadas que las eucrpicas. 2.8.2.1 Reproduccin asexual La reproduccin asexual es ms importante que la sexual ya que da lugar a una mayor produccin de individuos y se repite varias veces durante una estacin. Los mtodos de reproduccin asexual comnmente encontrados en los hongos. a. Fragmentacin: Fragmento del soma que da lugar a un nuevo individuo. b. Fisin de clulas somticas en hifas. c. Gemacin de clulas o esporas somticas en la que cada yema produce un nuevo individuo. d. Produccin de esporas que germinan para formar un tubo germinativo, el cual crece y da lugar al micelio. La reproduccin asexual es una simple duplicacin del organismo basada en divisiones mitticas de los ncleos. En los Oomycetes se forma una oospora de paredes gruesas como resultado de la fertilizacin del oogonio y el anteridio, como ocurre en Aphanomyces, Pythium y Phytophthora y en agentes causales de los mildius vellosos. Los Ascomycetes se reproducen sexualmente por ascosporas que se producen dentro de estructuras que tienen forma de un saco (ascas), stas se forman libremente, o por lo comn dentro de una estructura especial, el ascocarpo. Los Basidiomycetes se caracterizan por la formacin de una estructura en forma de clava, el basidio, en el exterior del cual se forman basidiosporas. Los Deuteromycetes, llamados tambin hongos imperfectos, solo se reproducen asexualmente. Muchos de sus gneros cuando producen estructuras sexuales se ubican entre los Asco o los Basidiomycetes.

2.9. Ecologa y diseminacin La mayora de los hongos fitopatgenos pasan parte de su ciclo de vida en las plantas que sirven de hospedante, y otra parte de l en el suelo o en los residuos vegetales depositados en este sustrato. Algunos hongos pasan todo su ciclo de vida sobre el hospedante y slo sus esporas alcanzan el suelo, donde permanecen en reposo hasta que son llevadas a un hospedero en el que germinan y se reproducen. Otros hongos deben pasar parte de su ciclo de vida como parsitos de su hospedante y parte de l como saprfitos sobre los tejidos muertos depositados en el suelo, a fin de poder concluir su ciclo de vida en la naturaleza. Sin embargo, este ltimo grupo de hongos se mantiene en estrecha asociacin con los tejidos de su hospedante (ya sean vivos o muertos) y en la naturaleza, no se desarrollan en cualquier otro tipo de materia orgnica. Un tercer grupo de hongos viven como parsitos de sus hospedantes, pero continan viviendo, desarrollndose y reproducindose en los tejidos muertos de esos hospedantes una vez que han muerto, e incluso pueden abandonar esos tejidos y depositarse en el suelo u otros rganos vegetales en proceso de descomposicin, en los que se desarrollan y reproducen como saprfitos obligados. Es indispensable que los rganos vegetales muertos en los que se desarrollen esos hongos no pertenezcan al hospedante que han parasitado. Por lo comn, ese grupo de hongos son patgenos que habitan en el suelo, que tienen una amplia gama de hospedante y que sobreviven en el suelo durante varios aos en ausencia de sus hospedantes. Sin embargo, es necesario que de vez en cuando infecten a un hospedante para que aumente su nmero poblacional, ya que su desarrollo prolongado y constante como organismos saprfitos del suelo reducen en forma ms o menos rpida su nmero poblacional. Los parsitos obligados (bitrofos) solo se desarrollan cuando se asocian a las clulas vivas de sus hospedantes y son incapaces de nutrirse de clulas muertas. Por otra parte el micelio de algunos hongos parsitos no obligados nunca llegan a entrar en contacto con las clulas vivas de la planta, debido a que sus enzimas maceran y destruyen a las clulas vegetales que se localizan frente a l. Sin embargo, en la mayora de los casos, a pesar de la posicin que tenga el micelio de su hospedante, los cuerpos reproductores del hongo (esporas) se forman en la superficie de los tejidos de su hospedante o muy cerca de ella, lo cual asegura su rpida y eficiente diseminacin. Los hongos fitopatgenos necesitan de agentes como el viento, agua, aves, insectos, otros animales y del hombre para poder diseminarse de una planta a otra e incluso en las distintas partes de una misma planta. Los hongos se diseminan principalmente en forma de esporas. Los fragmentos de hifas y las masas de micelios endurecidas conocidas como esclerocios, tambin son diseminados por esos mismos agentes, aunque en menor grado. Algunos hongos diseminan sus esporas en forma pasiva, aunque su liberacin inicial en puede ser violenta. La distancia a la que las esporas son diseminadas vara con respecto al agente de diseminacin, es muy probable que el viento sea el agente ms importante en la diseminacin, ya que las transportan a grandes distancias. En el caso de hongos especficos, otros agentes como el agua y los insectos son mucho ms importantes que el viento. 2.9.1 Sntomas

Los hongos fitopatgenos producen una gran diversidad de sntomas, los cuales se expresan desde manchas foliares hasta marchitamiento de plantas. Los Ascomycetes y Deuteromycetes causan la mayor cantidad de sntomas debido fundamentalmente a que, como ya fue descrito, los Deuteromycetes contienen la fase asexual de muchos Ascomycetes. 2.10 Bacterias fitopatgenos Las bacterias son organismos microscpicos sumamente pequeos, simples que normalmente estn constituidas por clulas procariontas simples. En general, los procariontas son microorganismos unicelulars que tienen una membrana celular o bien una membrana y una pared celular rodeando al citoplasma; este ltimo contiene pequeos ribosomas, y el material gentico, el que no rodeado de membrana, es decir, no estn organizando un ncleo. Dos clases de procariontas ocasionan enfermedades en las plantas:

Las bacterias, que tienen membrana celular, una pared rgida y con frecuencia, uno o ms flagelos. Los mollicutes, u organismos semejantes a micoplasmas (MLO), los cuales carecen de pared celular y solo poseen una membrana unitaria tpica.

Las bacterias fitopatgenas se han conocido desde 1882, son el grupo ms grande de procariotas fitopatgenas, causan varios sntomas de enfermedades de las plantas y son los procariontas fitopatgenas que mejor se conocen. An as, algunos tipos de bacterias fitopatgenas como las bacterias fastidiosas vasculares que por varios aos se pens que eran organismos semejantes a rikettsias, solos se descubrieron hasta 1972, sus propiedades y las relaciones con las dems bacterias son poco conocidas. Puede considerarse a las bacterias en un segundo o tercer lugar de importancia econmica despus de los hongos; los virus estn ms o menos en equilibrio con las bacterias. Las prdidas en rendimiento causadas por enfermedades bacteriales son a veces difciles de evaluar, debido a condiciones ambientales adecuadas que favorecen al desarrollo de la enfermedad y cuando su manejo es inadecuado la enfermedad destruye completamente al cultivo. En algunas ocasiones un cultivo no produce en varias pocas debido al ataque de un patgenos bacteriano que se ha establecido en el campo. 2.10.1 Principales grupos de bacterias La principal bacteria fitopatgena en Pitahaya corresponde a la Erwinia carotovora causante de la pudricin blanda. 2.10.2 Caractersticas importantes de los gneros fitopatgenos Agrobacterium: Son bacilos cortos, Gram-negativo, pueden presentar de uno a cuatro flagelos y en algunos casos pueden tener solamente un flagelo lateral; forman cpsulas; son anaerobios facultativos. Las colonias en agar nutriente son pequeas, blancas, circulares. Reducen lentamente los nitratos (NO3-); producen sulfuro de

hidrgeno (H2S) e indol; no hidrolizan, el almidn y producen cidos a partir de glucosa. Existen cuatro especies: A.tumefaciens, A. tadiobacter, A. rhizogenes y A. rubi. Clavibacter: Son bacilos cortos, ligeramente curvos, Gram-positivo, algunos mviles, en algunos casos pueden presentar uno o dos flagelos polares. Las colonias en agar nutriente son de color amarillo-rojizo con un crecimiento lento, hidrolizan dbilmente el almidn, no producen nitratos (NO3-), ni producen indol ni H2S, pero producen cido a partir de glucosa. Erwinia: Son bacilos cortos, Gram-negativo, mviles por flagelos pertricos o perifricos, anaerobios facultativos. Las colonias en agar nutriente son de color blanco, tienen un crecimiento lento. No hidrolizan casena, gelatina ni almidn; no reducen nitratos (NO3-) ni indol, producen cidos y gas a partir de glucosa. Este gnero comprende tres grupos:

Grupo Amylovora Grupo Herbcola Grupo Carotovora.

Pseudomonas: Sin bacilos cortos, Gram-negativos, no producen cpsulas, son aerobios, algunas especies presentan flagelacin polar y otros presentan flagelacin loftrica, reducen nitratos (NO3-), producen pigmentos solubles y difusibles en el medio (pigmentos verdes azules en medio King B), no degradan almidn, son resistentes a los antibiticos. Dentro de este grupo existen dos grupos:

Fluorescentes. No fluorescentes

Xanthomonas: Este gnero comprende bacilos rectos y cortos, Gram-negativos, con flagelacin montricas. En medio agar nutriente presentan un pigmento amarillo no difusible en el medio, hidrolizan el Tween 80, no reducen nitratos (NO 3-), ni producen (H2S), su crecimiento se inhibe con cloro de Tetrazolium al 0.15%. Existen varias especies: X. campestris (amplio rango de hospedantes), X. albilineans, X. Ampelina, X. Axonopodis. Streptomyces: Se caracterizan por presentar hifas cenocticas de dimetro entre 0.5 y 2 m m, micelio areo, en la madurez forman o tres o ms esporas, son Gram-positivo, producen una gran variedad de pigmentos en el sustrato, algunas especies reducen nitratos (NO3-), hidrolizan la gelatina y el almidn. Para su clasificacin, adems de su accin frente a compuestos carbonados, se toman otros aspectos de morfologa como el color del micelio, forma de la cadena de espora, pudricin de pigmentos, presencia de septos en las hifas. Existen dos especies fitopatgenas: S. scabies, S. ipomea. 2.11 Enfermedades y sntomas Los tipos de enfermedades causados por las bacterias se dividen en tres grupos: a. Vasculares b. Parenquimticas

c. Hiperplsticas

a) Vasculares Se caracterizan por la invasin de los haces vasculares los cuales se llenan de bacterias y producto de su metabolismo obstaculizan el flujo de agua y nutrientes a travs de toda la planta, provocando su marchitamiento y muerte. Por ejemplo: Erwinia trachephila. b) Parenquimticas Las bacterias invaden los tejidos suculentos y despus de invadir los tejidos vasculares adyacentes provocando tizones, necrosis o manchas foliares. Por ejemplo: Pseudomonas syringae pv. phaseolcola. c) Hiperplsticas Las bacterias invaden cualquier parte de la planta, luego secretan sustancias reguladoras de crecimiento (Auxinas, Giberelinas, etc.), las cuales debido a su adicin, a la cantidad normal de la planta, causan aumento y divisin celular normal del tejido afectado, causando excesiva proliferacin de tejidos (tumores) y formacin de rganos adicionales. Por ejemplo: Agrobacterium tumefasciens. Los sntomas ms comunes son:

Manchas y tizones foliares Marchitamientos Pudriciones Agallas Chancro Sarna o costras

2.11.1 Mtodos de prevencin y control de enfermedades Las enfermedades causadas por bacterias son difciles de controlar utilizando compuestos qumicos, ya que stos pueden provocar resistencia al agente causal, adems las bacterias fitopatgenas producen abundantes cantidades de polisacridos extracelulares, los cuales las protegen de algunos agentes qumicos antibacteriales. Muchos agentes potenciales de control presentan poca capacidad de penetracin en el tejido del vegetal y pueden provocar toxicidad. El xito del control de una enfermedad bacterial implica romper con el ciclo de vida y para esto, es necesario conocer el agente causal, los sntomas la forma de diseminacin y los factores ambientales que favorecen el desarrollo de la enfermedad, son de utilidad ya que permite un diseo adecuado de un plan de prevencin y control de la enfermedad. 2.11.2 Pudricin del tallo de la Pitahaya

La pudricin del tallo de la Pitahaya es causada por la bacteria Erwinia carotovora pv. carotovora . Es sin duda la enfermedad ms importante en este cultivo. La bacteria ataca los tallos, los cuales pudre rpidamente. Esta enfermedad se puede manejar con podas de sanidad. Los productores influenciados por el tradicional uso de qumicos aplican fungicidas que son inefectivos contra la bacteria. En un ensayo que se realiz para ver el efecto de los productos que usan los productores de Pitahaya contra la bacteriosis, se pudo observar que ningn producto tuvo efecto una vez que la enfermedad haba iniciado. Se prob Nim, Streptomicina, Benomyl, Cobre, Clorotalonil, Ditahane M-45 y mezclas entre ellos y en ningn caso los resultados fueron positivos. Por lo que se fortalece la teora de que las enfermedades bacterianas deben ser manejadas con medidas de prevencin y culturales una vez que se encuentran atacando en un planto. 2.12 Virus fitopatgenos Desde antes de nuestra era, ya haban sido descritas enfermedades virales en plantas por ejemplo, el poema japons publicado por la empresa KOKEN 752 a.e. En Europa del Este 1600-1660 ya existan pinturas de flores con evidentes sntomas virales. En 1886 Adolfo Mayer cientfico holands transmiti el mosaico del tabaco (Mosaickkrankbeit) frotando jugo de plantas de tabaco enfermos en plantas sanas. Posteriormente D. Ivanowski (1890) en Rusia y M.W Beijerink (1898) en Holanda demostraron que el agente causal de esa enfermedad era muy diferente mucho ms pequeos que los patgenos hasta entonces conocidos. De esta forma Beijerink es considerado fundador de la virologa, se discuti mucho acerca de su verdadera naturaleza si eran organismos vivientes o no. El bioqumico W.M. Stanley en 1935 quien purific el Virus del Mosaico del Tabaco y demostr claramente la patogenicidad de los cristales de naturaleza proteica del virus. En 1922 se reconoci que algunos virus podan ser transmitidos de una planta a otra por insectos. Entre 1900-1935 se describian las enfermedades a partir de sntomas macroscpicos y anormalidades citolgicas, sistema que fu relevado por el uso del microscopio de luz, el rango de hospedantes y los mtodos de transmisin. Entre 1937 y 1940, los mtodos tcnicos ms usados fueron microscopa electrnica y Rayos X cristalogrficos para explorar la estructura de las partculas virales. 2.12.1 Importancia de los virus Los virus atacan al hombre y animales, producen enfermedades como la poliomielitis, gripe, hidrofobia, viruela, pequeos tumores. Otros atacan a las plantas y a microorganismos como las bacterias y micoplasmas. El nmero total de virus que se conoce hasta la fecha sobrepasa el millar y frecuentemente se identifican nuevos. 2.12.2 Caractersticas de los virus Existen diferentes definiciones de virus:

Los virus son entes infecciosos submicroscpicos, compuestos de una o varias molculas de cido nucleico (L.C Gonzlez, E. Echandi, 1985).

Los virus son entes demasiado pequeas como para poder ser observados en el microscopio compuesto. Se propagan en el interior de clulas vivas y tienen la capacidad de producir enfermedades (Agrios, G.N. 1991). Un virus es un juego de uno o ms patrones de molculas de cido nucleico, normalmente en cantidades con una cubierta o cubiertas protectoras de protenas o lipoprotenas, el cual es capaz de organizar su propia replicacin solamente dentro de las clulas compatibles de hospedante (Matheus 1991).

2.12.3 Morfologa de los virus Los virus como entes infecciosos se multiplican solamente dentro de clulas vivas y dependen de los componentes de los ribosomas y mitocondrias de las clulas hospedantes. Son parsitos obligados y en relacin a su morfologa se reconocen dos modelos bsicos de la estructura viral: a. Subunidades proticas estructurales con una envoltura esfrica con simetra cbica, el virus es especfico. b. Subunidades proticas estructurales con simetra helicoidal, el virus es alargado. c. Alargados (anisomtricos) son aquellos ms largos que anchos. d. Redondeados (isomtricos) son aquellos virus de igual simetra, se encuentran virus de partculas solas 2.12.4 Composicin y estructura La composicin qumica es simple: Protenas y cido nucleico (5 y 40% de cido nucleico) (60 y 95% protena). Los virus contienen un solo tipo de cido nucleico (ARN o ADN), en algunos, casos ambos solo pueden duplicarse en clulas vivas, pues son parsitos obligados. En la partcula viral madura e inactiva, el cido nucleico esta rodeado por una cubierta protectora de protena, pero durante el proceso intracelular de multiplicacin el cido nucleico acta por s solo. Originalmente se crea que el cido nucleico de los virus que atacaba a las plantas era ARN y que otros virus que no atacaban plantas posean ADN. Ahora se reconoce que tambin hay virus que poseen ADN atacando plantas. Por ejemplo. Geminivirus como el BGMV (Mosaico dorado del frijol), BDMV (Mosaico enano del frijol), TYLC. 2.12.5 Transmisin y diseminacin El conocimiento de las vas por las cuales un virus sobrevive y se disemina en el campo, es usualmente esencial para el desarrollo de medidas de control satisfactorias. Los virus no pueden penetrar en la cutcula intacta de las plantas. Este problema es superado por diferentes vas: Transmisin por semilla, propagacin vegetativa; algunos otros mtodos en los cuales la penetracin se da a travs de heridas en la superficie de las plantas, como las inoculaciones mecnicas y la transmisin por insectos. 2.12.6 Ciclo de vida de un virus El proceso de infeccin de un virus consta de diferentes etapas:

a. b. c. d. e. f. g.

Transmisin, Adsorcin a la superficie de la clula, Entrada, Desmantelamiento, Produccin de cido nucleico, produccin de protenas virales, Ensamblaje de los componentes, y Liberacin de la clula.

Transmisin: Dependen de medios pasivos para la transmisin de la infeccin de una clula a otra. Adsorcin: Los virus vegetales son absortos por la superficie de la clula hospedante. Estructuras especializadas del virus se acoplan a receptores especficos en las superficies celulares. Muchos virus animales y vegetales no muestran tales diferencias morfolgicas en las estructuras, pero an son capaces de interaccin con zonas receptoras especficas de la clula. Entrada: Los virus vegetales solo entran por heridas y a veces son absortos por receptores internos de las clulas. La entrada de los virus animales y bacterianos es completamente diferente, debido probablemente a las propiedades de la pared clular de los hospedantes. Desmantelamiento: Algunos virus envueltos consiguen tanto la penetracin, como la liberacin de la cubierta por fusin de la cubierta membranosa exterior del virus, con la membrana citoplasmtica de la clula. Produccin del cido nucleico y las protenas: La molcula ARN y ADN funciona como un molde para la sntesis de un nmero de polipptidos virosos. Ensamblaje: La forma ms simple para que un virus pueda ser constituido a partir de sus componentes es por autoensamblaje. Esto se da cuando los componentes se juntan espontneamente. Hay otros virus que necesitan la presencia de catalizadores los cuales son codificados por el virus, pero siempre con participacin del hospedante. Liberacin: El ciclo de muchos virus termina con la lisis de la clula hospedante y la liberacin de las partculas infecciosas al medio. Transmisin directa a travs del material vivo de plantas A travs de semilla. Facilita la introduccin de virus desde estadios muy jvenes, asimismo facilita la fuente de infeccin para toda la poblacin de plantas. Los virus en semilla persisten por largos perodos y pueden diseminar la enfermedad a largas distancias. Hay dos tipos generales de transmisin por semilla: a. La transmisin por semilla es en gran medida debido a contaminacin por medios mecnicos. Los virus en la capa externa de la semilla pueden ser realmente inactivados por ciertos tratamientos. Tambin puede presentarse una infeccin en el endosperma de la semilla donde los virus persistir por varios aos.

b. El segundo y ms comn tipo de transmisin de virus por semilla est registrado que ocurre dentro de los tejidos del embrin. El embrin podra ser infectado a travs del ovario o polen. Propagacin vegetativa. Es una prctica agronmica muy importante pero es un mtodo muy efectivo para la perpetuacin y dispersin de los virus. Uso de tubrculos, bulbos, cormos, guas, rebrotes. Injerto: Parte de una planta crece sobre otro individuo y puede suceder que tanto el patrn como la planta de donde la yema fue tomada, hayan estado infectados sistmicamente con un virus. 2.12.7 Transmisin por otros organismos La transmisin de virus de una planta a otra por animales invertebrados es de considerable inters: a. Los vectores son los principales medios de dispersin. b. Las relaciones entre vectores y virus se consideran de inters biolgico general. La transmisin por un vector invertebrado es usualmente un fenmeno complejo en el cual estn involucrados el virus, el vector, la planta hospedante y las condiciones del ambiente. En algunos casos los virus no se multiplican en un animal vector, por lo tanto la relacin entre ellos usualmente no son ms que un involucramiento pasivo de transporte de virus en algunas superficies externas del animal: Insectos, caros, nemtodos y hongos. En este ltimo caso, a lgunos de estos virus van internamente en las esporas de reposo y zoosporas y otras sobre ellas. 2.12.8 Purificacin de los virus El aislamiento o como comnmente se le denomina, purificacin de los virus, se logra con mayor frecuencia mediante la ultracentrifugacin del extracto de la planta. 3-5 ciclos de velocidades altas (de 40,000 a 100,000 g ms) y bajas (de 3,000 a 10,000 g) alternadas. La ultracentrifugacin concentra al virus y lo separa de los contaminantes de la clula hospedera. 2.12.9 Serologa de los virus Cuando la protena de un virus o cualquier otra protena extraa (antgeno) se inyecta en un mamfero (conejo, ratn o caballo) o en ave (pollo o pavo) induce a la formacin de anticuerpos en el suero sanguneo, los cuales reaccionan especficamente con el antgeno inyectado. 2.12.10 Identificacin del virus Criterios como: Rango de hospederos, tipos de sntomas, tipos de transmisin, punto de inactivacin trmica, punto final de dilucin, uso de plantas indicadoras, uso de antisueros, microscopa electrnica. Sntomas

Cada virus presenta sntomas constantes, varan debido a muchos factores como el hospedante y el medio ambiente. Estos estn asociados a la alta racin de metabolismo. Sntomas locales: Surgen cerca del sitio de la infeccin inicial. Sntomas sistmicos: Surgen alejados del sitio de la infeccin inicial. Sntomas internos: Son cambios en la composicin interna de las plantas y pueden ser anomalas anatmicas como exceso de almidn en hojas, lignificacin, gomosis. Pueden ser formacin de inclusiones celulares amorfas o inclusiones cristalinas cuerpos XY. Sntomas externos Desviacin del color:

Clorosis: Amarillamiento Moteado: Decoloracin con lmites difusos Mosaico: Distribucin uniforme de reas de forma irregular de color verde oscuro, verde ligero o amarillo con mrgenes definidos. Relacionados con la disminucin clorofila y nmero de cloroplastos. Suberizacin: Necrosis en tallo y nervadura.

Sntomas internos

La oxidacin de ciertos compuestos fenlicos da lugar a sntomas necrticos. Deformaciones: Enrollamiento de hojas, Escoba de bruja y Arrosetamiento. Disponibilidad de nitrgenos. Reduccin del tamao: Enanismo o achaparramiento, reduccin del tamao de la hoja, reduccin y deformacin de flores y frutos.

2.12.11 Importancia de las enfermedades virales en Nicaragua Las enfermedades virales en Nicaragua, antes de los aos 80 haban pasado desapercibidas sin atribuirles la verdadera responsabilidad que tienen, al bajar los rendimientos o calidad de los productos cosechados en muchos cultivos. Estas enfermedades no han sido tratadas en forma adecuada, basndose ste estrictamente en la aplicacin de pesticidas, lo cual ha complicado el problema de tal forma que hay cultivos donde no se puede cosechar. En Pitahaya no se cuenta con registros de afecciones de origen viral. 2.13 Nemtodos fitoparsitos Los nemtodos son organismos tripoblsticos, microscopicos, con simetra bilateral y sin segmentos. La mayora son de forma cilndricas, pero algunas hembras adultas de algunas especies son fusiformes o periformes. Los nemtodos constituyen un grupo claramente definido entre los invertebrados. Hasta 1931 se haban descrito 4,601 especies diferentes. De stas 2,505 eran

especies parsitas de vertebrados, 231 especies parsitas de invertebradas, 1,175 especies de aguas dulces y 990 especies de aguas dulce y de suelo, entre este ltimo grupo estn includos los parsitos de plantas. Se ha estimado que una hectrea de suelo cultivado hay ms de 7,000 millones de nemtodos, casi todos localizados en los primeros 6 cm de la capa arable. El estudio de los nemtodos fitoparsitos fue iniciado por investigadores interesados en las formas saprofiticas del suelo. De paso se not que las especies que parasitaban las races a menudo tenan un efecto daino en los cultivos de importancia econmica. Ahora cada da ms importantes. El primer informe de nemtodos alimentndose de tejido vegetal fue preparado por Needham en 1743. El encontr Anguina tritici en granos de trigo. En 1855 Berkeley encontr Meloidogyne spp , causando nudosidades en races de pepino. Para esa misma poca se descubri a Heterodera schachtii, destruyendo los cultivos en remolacha azucarera en Europa. Por mucho tiempo se crey que Meloidogyne y Heterodera eran los nicos gneros fitoparasitos. Posteriormente fueron descubiertas otras especies de nemtodos parsitos de la parte area de la planta como Aphelenchoides besseyi y Ditylenchus dipsaci en el cultivo del arroz. Los nemtodos fitoparsitos son pequeos miden entre 3,000 y 1000 micras por 15-30 micras, de dimetro aunque algunos llegan a medir hasta 4 mm de largo. Debido a su reducido dimetro son invisibles a simple vista, pero se pueden observar fcilmente al microscopio estereoscopio. Sin embargo las hembras de algunas especies son visibles, ya que se hinchan al alcanzar el estado adulto. 2.13.1 Caractersticas generales El cuerpo de los nemtodos es complejo. Una fuerte pared cubre al cuerpo, la cual es llenada con un fluido bajo presin. Un grupo de msculos longitudinales arreglados en la pared del cuerpo, coordinador de los nervios, provee de movimiento a los nemtodos. El canal alimenticio se inicia en la boca en la parte anterior y termina en el ano en la parte posterior. El sistema escretor es un tubo largo helicoidal que descarga al exterior a travs de un conducto, en la pared del cuerpo ubicado en el tercio anterior del cuerpo. Los sexos son usualmente separados. No existen vasos sanguneos, la dimensin de los nemtodos es suficientemente pequea para intercambio gaseoso y la difusin de nutrientes y productos de desecho sin un sistema sanguneo. El sistema nervioso consiste de un limitado nmero de clulas nerviosas agrupadas posterior y anteriormente en el cuerpo del nemtodo, las fibras nerviosas se extienden a lo largo de la pared del cuerpo. Los nemtodos tienen tambin rganos sensoriales especializados alrededor de la boca y en varios puntos a lo largo del cuerpo. 2.13.2 Pared del cuerpo

La pared del cuerpo del nemtodo consiste de 3 capas: Cutcula, la capa externa; hipodermis, capa intermedia y una capa de msculos. La cticula es secretada por la hipodermis. La protena de la cutcula es un tipo de colgeno de la misma clase de protenas encontradas en los tendones de los humanos. La superficie de la cutcula posee marcas o detalles que son caractersticas tiles en la identificacin de especies. Una serie de lneas corren transversalmente el cuerpo del nemtodo desde la cabeza hasta la cola, estas lneas son llamadas anulaciones. Muchas especies tienen lneas laterales, usualmente ms de una lnea lateral est presente, con el mismo nmero a cada lado. En algunas especies los machos presentan extensiones de la cutcula, estas son llamadas alas caudales o bursas copulatorias. Hipodermis: Inmediatamente despus de la cutcula sigue la hipodermis, constituye el mayor depsito de reservas alimenticias en forma de lpidos y carbohidratos. En ella existen numerosas inclusiones celulares indicando una alta actividad metablica. Los nervios corren longitudinalmente en la hipodermis. Los nemtodos se mueven por la contraccin coordinada de los msculos longitudinales ubicados dentro de la hipodermis a lo largo del cuerpo. La contraccin de estos msculos induce el movimiento de serpiente. El movimiento ondular se origina en la parte anterior del cuerpo hacia la posterior de ste. Existen msculos especializados ubicados en el estilete, en el esfago, en la espcula, etc. El cuerpo del nemtodo mantiene su forma por el fluido interno del cuerpo, el cual posee una alta presin. Estructuras ceflicas: Alrededor de la apertura de la boca o estoma se encuentran los labios en un total de 6, en cada labio se encuentra una diminuta papila sensorial. Adems dos rganos sensoriales especializados estn localizados en posicin lateral, estos rganos son llamados anfidias. El estoma: Es la estructura con la cual el nemtodo ingiere el alimento. Los nemtodos han evolucionado un amplio rango de estomas, cada una adaptada a un particular mtodo de alimentacin. Las especies que se alimentan de bacterias, tienen un estoma largo y cilndrico o en forma de embudo; las carnvoras poseen dientes y los fitoparasticos un estilete, el cual le sirve para lesionar las clulas y succionar su contenido citoplasmtico. La forma y el tamao del estilete es un carcter taxonmico. Esfago e intestino: El esfago esta dividido en 4 regiones: Procorpus, metacorpus, itsmo, bulbo basal. La forma del esfago es a menudo caracterstica de un grupo de nemtodos y es muy til en su identificacin. Durante la alimentacin contracciones musculares de la faringe pasan el contenido hacia el intestino. El esfago esta separado del intestino por un grupo de clulas que actan como vlvula para prevenir durante perodos de baja presin en el esfago. El intestino de los nemtodos absorbe los nutrientes que llegan del esfago, los metaboliza, almacena alimentos de reserva y excreta desechos.

Cuando el organismo se alimenta adecuadamente las clulas estn formadas de protenas y lpidos as como tambin glicgeno y otras sustancias. Durante perodos sin alimento, las reservas intestinales son utilizadas y el intestino se aclara.

2.13.3 Sistema reproductivo Los sexos son separados en la mayora de las especies de nemtodos. Las hembras son generalmente ms grandes que los machos y los dos sexos son distinguibles morfolgicamente. Las gnadas de la hembra consisten en 1 2 tubos elongados. Estas pueden ser ms largas que el cuerpo del nemtodo, helicoidales o reflejadas. Las gnadas estn compuestas de las siguientes partes: Ovarios, espermateca, cuadriculumela, tero, vagina, vulva. El sistema reproductivo del macho tambin esta subdividido en diferentes regiones: Testculos, vescula seminal, vaso deferente, espculas, ala caudal o bursa copulatrix. Aunque los sexos son separados, algunas especies se reproducen sin machos. Tales nemtodos pueden ser hermafroditas, con gnados que produce espermas en un tiempo y huevos en otros. En otras especies slo se conocen hembras y los huevos se desarrollan sin fertilizacin. 2.13.4 Sistema nervioso Consiste de varios cientos de clulas y unos pocos rganos sensoriales. La estructura ms conspcua es el anillo nervioso. En los nemtodos fitoparsitos ste se encuentra ubicado en el esfago, justo detrs del bulbo medio. 2.13.5 Biologa y ecologa de nemtodos Los nemtodos pueden ser encontrados en cualquier medio, provedo por la vegetacin, el suelo y otros sistemas vivos. Ciclo de vida: Los ciclos de vida de la mayora de los nemtodos no son complejos, hay 6 estados, incluyendo huevo, cuatro estados juveniles (J1, J2, J3, J4) y el adulto. La mayora de los nemtodos fitoparsitos pertenecen al orden Tylenchida, en este orden el J1 se desarrolla en el huevo muda y surge al J2 al cual emerge del huevo. En el caso de Dorylamida el que emerge del huevo es el J1. Nemtodos fitoparsitos tales como : Rotylenchulus reniformis y Meloidogyne incognita, pueden eclosionar libremente en agua con temperaturas apropiadas, habiendo un incremento de la eclosin con la presencia de un hospedante y otros como Globodera rostochiensis pueden requerir de la induccin por la parte del hospedante. A partir del J1, todos los nemtodos tienen mudas.

Los nemtodos Dorylaimidos, son vermiformes durante todo su ciclo, en cambio en los Tylenchidos existe alguna variacion sedentaria en el J2 y se vuelven globosas cuando maduran por ejemplo Meloidogyne spp., Heterodera spp., Rotylenchulus reniformis. Los promedios sexuales son visibles en J3 de todos los nemtodos. Reproduccin: La reproduccin de los nemtodos fitoparsitos puede ser cruzada, o hermafrodita o partenognicas, donde los machos son raros o no funcionan nunca. An cuando el sexo est determinado genticamente, en especies en las que tiene macho participa, generalmente existe una desproporcin de sexos y se presenta una tendencia general hacia un nmero mayor de machos, si la poblacin se somete a estrs ambiental. Los ciclos de vida duran, entre menos de 5 das a un ao como Longidorus spp. y dentro de los lmites impuestos por la biologa son influenciados principalmente por la temperatura y la calidad del sustrato. La produccin de huevos es alta (aproximadamente 300), esto es observable en especies como Ditylenchus dipsaci, Meloidogyne spp, Heterodera spp., las cuales depositan sus huevos en el tejido vegetal, en una matriz gelatinosa y dentro del cuerpo de la hembra respectivamente. Es ms difcil obtener esta informacin en especies que depositan sus huevos en el suelo. Las hembras de los nemtodos enquistados y especies de gneros relacionados mueren con la maduracin del adulto. Alimentacin: La alimentacin se realiza por medio de un estilete en el caso de los Tylenchidos y una lanza en los Dorylaimidos. Usualmente estas estructuras contienen un tubo, el cual secreta una sustancia de la glndula esofgica, la que es inyectada a la clula y el contenido es ingerido. La mayora de los nemtodos parasitan la parte subterrnea de las plantas, pero existen otros que se alimentan de la parte area. Los hbitos parasticos de los nemtodos son ecto y endoparsitos, los cuales a su vez se subdividen en migratorios y sedentarios, adems pueden encontrarse algunos semi-endoparsitos. La formacin de agallas puede ser inducida por ciertas especies en cada grupo. Los ectoparsitos pueden alimentarse del tejido epidrmico o un poco ms profundo dependiendo de la longitud del estilete y otros factores, sus cuerpos se mantienen fuera del tejido. Los endoparsitos penetran totalmente al tejido vegetal. El hbito alimenticio no puede ser delimitado tan fcilmente, ya que algunas especies caen en diferentes categorias, de acuerdo a su estado de desarrollo. Ej: Algunos miembros de la familia Heteroderidae, son endoparasticos sedentarios hasta que alcanzan su madurez sexual y luego se siguen alimentando semi-endoparasticamente, como el Meloidogyne spp. En la raz, la mayora de los endoparsitos migratorios se alimentan de parnquima cortical, pero algunas especies tales como Pratylenchus vulnus penetran hasta la endodermis y ms all del endodermis en tejidos ms lignificados.

Los endoparsitos migratorios pueden causar lesiones necrticas extensivas en el tejido donde se alimentan. Los nemtodos que se alimentan de hojas, lo hacen en el mesfilo y lo pueden hacer ecto o endoparasticamente. Locomocin y diseminacin: Todos los nemtodos tienen al menos un estado mvil. En agroecosistemas este estado ocurre a menudo en el suelo. Los nemtodos del suelo alcanzan un mayor movimiento, cuando la longitud de su cuerpo es aproximadamente 3 veces el dimetro promedio de las partculas de suelo. El movimiento de los nemtodos es limitado, los fitoparsitos se mueven unos pocos centmetros en el suelo por ao. Debido a que estos organismos son acuticos, su movimiento en el suelo se da en la fase lquida y es afectada por las caractersticas del suelo que guardan relacin con la humedad (textura , estructura, pendiente, compactacin). El movimiento a larga distancia puede ser por cualquier medio que transporte, suelo o material vegetal infectado, tales como maquinaria, animales, viento, agua, races de cultivos, semillas, etc. Los nemtodos pueden ser llevados por roedores, pjaros y otros animales. La diseminacin es un fenmeno natural y es difcil de detener, aunque puede ser limitado en algunas situaciones por cuarentenas y prcticas sanitarias. Factores abiticos y biticos que afectan las poblaciones de nemtodos fitoparsitos. Factores abiticos Topografa, aireacin, textura, estructura, pH, fertilidad, materia orgnica, intercambio gaseoso. Factores biticos a. Hospedante:

Compatibilidad Disponibilidad de sitios de alimentacin

b. Parsitos: Ciclos de vida:


Tasa reproductiva Mecanismos de sobrevivencia Proporcin de sexos Infectividad

c. Humanos: Prcticas culturales:


Arado Rotacin Plaguicidas Variedades resistentes Prcticas de conservacin

d. Otros organismos:

Hongos Bacterias Insectos Acaros Virus y algunas formas relacionadas

Entre los factores biticos la planta hospedante es la ms importante y entre los abiticos la humedad y la temperatura. 2.13.6 Distribucin de la poblacin 2.13.6.1 Distribucin geogrfica Muchos nemtodos tienen un amplio rango de hospedantes en diferentes ambientes, es decir, son cosmopolitas. Algunas especies estn restringidas por el medio ambiente, pero no necesariamente en forma exclusiva. Por ejemplo, Meloidogyne incognita, el nemtodo sureo del ndulo radical y Meloidogyne hapla, el nemtodo norteo del ndulo radical, tienden a ser muy comunes. 2.13.6.2 Distribucin horizontal Se refiere a la distribucin dentro y entre surcos. De los 3 patrones de distribucin regular, al azar y aglomerados, el ltimo es el ms comn para nemtodos fitoparsitos. Entre las causas de este tipo de distribucin estn: a. Ocurrencias de diferencias cualitativas del hospedante b. Produccin de huevos en grupos por hembras sedentarias c. Produccin de varias generaciones por nemtodos con corta capacidad de expansin. d. Competencia entre fauna y microflora por nutrientes o espacio. e. Inhibicin por factores ambientales locales, tales como sustancias txicas f. Prcticas de manejo de cultivos que puedan reducir algunas especies pero aumentar otras. 2.13.6.3 Distribucin temporal Las poblaciones de nemtodos fluctan y no se mantiene constante por mucho tiempo. Algunas poblaciones alcanzan un pico al inicio del ciclo y luego declinan abruptamente o poco a poco por el resto del ciclo; mientras otros se incrementan a travs del ciclo y solamente son limitados por la reduccin en recursos, ambientes fsico-qumicos, competencia o depredacin. nemtodos de vida larga varan muy poco su densidad de un ao para otro. Las diferencias en la distribucin temporal pueden reflejar diferencias inherentes, entre especies de nemtodos, estar asociados con cambios estacionales, en la calidad y cantidad de material vegetal lo ambos. 2.13.6.4 Distribucin vertical

En agroecosistemas la mayor cantidad de nemtodos se encuentran en los primeros 15-20 cm, de suelo; en algunos casos pueden ser encontrados a 240 cm de profundidad, dependiendo de la distribucin de las races, lo cual influye en la distribucin de los nemtodos, pero no es el nico factor. La sombra de los rboles puede cambiar la temperatura del suelo, comparado con los cultivos no sombreados, lo que permite, en el caso de Radopholus similis, que ste se encuentre ms cerca de la superficie en reas sombreadas, que en las no sombreadas, an cuando las races no sean abundantes. La migracin vertical est regulada por la temperatura, tensiones de humedad y distribucin de races. 2.13.7 Sobrevivencia Sin duda muchas especies de nemtodos se han extinguido y sin duda muchas otras especies estn ahora en peligro de extincin debido a la destruccin de hbitats y aplicacin de qumicos. Algunos nemtodos tienen mayor capacidad de supervivencia que otros. Los nemtodos con ciclo de vida largo sobreviven, aunque su nmero puede ser escaso. Los nemtodos fitoparsitos son capaces de sobrevivir en estados dormantes o estados de desarrollo definidos como quiescencia o diapausa. Los estados de quiescencia pueden ser favorecidas por condiciones climticas contrastantes; la quiescencia facultativa es una repuesta reversible a los cambios ambientales repentinos y la quiescencia obligada es especfica de un estado de vida y requiere de condiciones especficas. Ambas pueden ser inducidas por falta de agua, que se llama Anhidrobiosis; alta concentracin de sales, (Osmobiosis), falta de oxigeno (Anoxibiosis), baja temperatura (Criobiosis) y alta temperatura (Tennobiosis). Tanto la diapausa como la quiescencia pueden ser facultativas y obligadas; pero difieren de la quiescencia en que factores endgenos son los responsables para detener el desarrollo, la mayora de los nemtodos fitoparsitos que exhiben diapausa lo hacen en estado de huevo. 2.13.8 Sntomas causados por los nemtodos fitoparsitos Por lo comn, los sntomas de las enfermedades producidas por nemtodos son los que se refieren al deterioro de la raz, como el desarrollo deficiente, marchitamiento acentuado, sntomas de deficiencia mineral, disminucin de la resistencia a la sequa y la prdida de la corteza en plantas perennes. Con frecuencia probar si el deterioro de las races se debe a nemtodos, a otros organismos o factores limitantes, o a la combinacin de todo esto. Sntomas y seales en la parte area de la planta Ciertas especies de nemtodos que producen agallas en las semillas o granos (Anguina tritici) transforman parte de la flor, produciendo agallas caractersticas en lugar de semillas normales. Otras especies de Anguina producen agallas y distorsionan las hojas y el tallo. El nemtodo del tallo (Ditylenchus dipsaci), causa hinchazn y deformacin de los tallos y las hojas. Los nemtodos de la yema y la hoja (Aphelenchoides spp), con frecuencia causan la decoloracin del follaje.

2.13.8.1 Sntomas y signos de la raz Las agallas producidas por el nemtodo del ndulo radicular (Meloidogyne spp) se reconocen con facilidad, pero pueden confundirse con las agallas de las raicillas causadas por los nemtodos de vaina (Hemycicliophora spp), o con el torcimiento y agallas de las terminaciones radicales, causadas por el nemtodo de daga (Xiphinema spp). Los nemtodos lesionantes (Pratylenchus spp), causan lesiones caractersticas en la corteza de la raz de algunas plantas. Las hembras de los nemtodos de quiste (Heterodera spp) se pueden ver sobre las races de plantas huspedes si se quita con cuidado la tierra adherida a stas. La tierra se adhiere a un material secretado por el nemtodo de los ctricos (Tylenchulus semipenetrans), lo cual hace parecer ms terrosas a las races infectadas que las no infectadas. Las races hinchadas, una proliferacin excesiva y races muertas que acompaan a la infeccin de la raz, pero producidas por otras clases de nemtodos que se alimentan de ella, con frecuencia no son sntomas distintivos lo bastante claros para lograr un diagnstico seguro. El dao mecnico es causado por el movimiento del estilete entre o a travs de las clulas. Algunos nemtodos secretan pectinasa que disuelven la lmina media, necrosis y otros cambios en el contenido celular, pueden ser causados por la secresiones salivares. Respuestas ms complejas pueden observarse en especies como Meloidogyne, Heterodera y Nacobbus. Los Dorylamidos se alimentan ectoparasticamente en los pices de las races lo que suprime la divisin celular en el meristemo apical, induciendo la formacin de races gruesas y el agallamiento del pice. Los daos por nemtodos, pueden ser variables dependiendo del tipo de nemtodo, edad, hospedante, la parte de la planta afecta y las condiciones generales de desarrollo. Cuando aparecen los sntomas en la parte area son causados por el dao que ocurre en la parte subterrnea y son similares a aquellos producidos cuando una planta carece de un sistema radical adecuado o nutrientes especficos. En general los sntomas son ms pronunciados cuando la planta ha sido afectada por condiciones adversos o por otros patgenos. Cuando una planta esta en condiciones altamente favorables, aunque ocurre una alta infestacin de nemtodos en la parte subterrnea, la planta manifiesta poco o nada los sntomas. 2.13.9 Gneros de importancia fitopatolgica Solos o en asociacin con otros patgenos, los nemtodos fitoparsitos pueden ser muy destructivos. Especies de Meloidogyne, Heterodera, Globodera y Pratylenchus causan daos a los cultivos en muchas partes del mundo afectando una gran diversidad de cultivos. Entre los gneros de mayor importancia reportados en Nicaragua se encuentran Meloidogyne spp, Radopholus similis, Pratylenchus sp, Helicotylenchus, Heterodera tabacum, entre otros. Para el cultivo de la Pitahaya, no se cuenta con informacin al respecto. 2.13.10 Diagnstico de nemtodos fitoparsitos

Los nemtodos fitoparsitos son principalmente parsitos del suelo y se distribuyen en el campo en forma agrupada. De tal manera que un indicio de la presencia de estos microorganismos en los cultivos se manifiesta con parches con poco o pobre desarrollo. Mientras permanece el cultivo en el campo muchas generaciones se desarrollan y su progenies permanece cerca del punto de origen. Adems, el patrn de distribucin de los nemtodos vara dependiendo de las fluctuaciones estacionales, cultivo y especies de nemtodos considerados. Un factor muy importante de tomar en cuenta para el diagnstico es la distribucin vertical y horizontal de los nemtodos, ya que la mayora de ellos siguen la distribucin de las races. Muestreo de Suelo. Para diagnstico de nemtodos fitoparsitos. Cuando en el cultivo se observan plantas con sntomas de deficiencia de agua, nutrientes y un crecimiento muy pobre. Para la obtencin de las muestras se usan instrumentos como palas, palines o barrenos. La muestra consiste de una planta o una parte de ella. Se deben tomar tres muestras, la primera se toma del rea donde se observa un crecimiento pobre de plantas; la segunda se toma justamente donde termina el rea o zona de crecimiento pobre. La tercera muestra se toma en el rea donde las plantas se observan saludables. Se recomienda tomar por cada rea tres submuestras, tomando cuidadosamente la planta sin tirarla. Si las poblaciones obtenidas en donde las plantas tenan un crecimiento pobre son tres veces mayor que las poblaciones obtenidas en el rea donde las plantas crecan sanas, tenemos un indicativo de la infestacin de nemtodos en el campo. Muestreo Cuantitativo Este muestreo se realiza con el objetivo de conocer la cantidad y gneros de nemtodos presentes en un rea dada. Debe realizarse antes de la siembra o transplante o despus de la cosecha cuando no hay plantas presentes. Para el muestreo se utiliza un barreno que permite tomar la muestra a una profundidad de 25 cm. El nmero de submuestras por hectrea a tomar depende del tipo de cultivo y de los recurso humanos y econmicos disponibles. Bajo nuestras condiciones se recomienda entre 10 - 20 submuestras por manzana. Pero si en el rea a muestrear se va sembrar un cultivo caro (de exportacin) el nmero de submuestras por manzana debe considerarse. Muestreo de Races y Material Vegetativo El muestreo de material vegetal es tan importante como el muestreo de suelo, ya que existen muchos gneros de nemtodos viviendo dentro de los tejidos de las plantas; races, granos, tallos, hojas, etc. En el caso de las races el muestreo debe hacerse alrededor de las plantas profundizando hasta encontrar las races finas. De un rbol se toman 4 puntos alrededor de ste hasta completar 500 gr de races finas. Manejo de nemtodos fitoparsitos. Para el manejo de los nemtodos fitoparsitos, se deben tomar en consideracin las siguientes aspectos y medidas:

Consideraciones ecolgicas

Rotacin de cultivos Medidas sanitarias Inundacin Tratamientos con calor Variedades resistentes Control biolgico Control qumico

III. PLAGAS Y ENFERMEDADES


3.1 Plagas invertebradas y vertebradas del cultivo de la Pitahaya 3.1.1 Plagas invertebradas 3.1.1.1. Barrenador del tallo (Maracayia chlorisalis Walker) (Lepidoptera) Se posee muy poca informacin sobre este insecto. Se dice que es una plaga de reciente aparicin en el cultivo de la Pitahaya y ataca principalmente en los perodos de floracin y fructificacin.

Reconocimiento y daos:

Las mariposas adultas depositan sus huevos sobre las vainas y pednculos de los frutos. Al nacer las larvas, perforan los tallos o los frutos para penetrar en ellos. En las vainas se pueden observar galeras producto del ataque de este insecto. El dao en frutos puede ocasionar manchas amarillas y luego la cada de stos.

Prcticas de manejo:

Para su control se pueden aplicar extractos de Nim antes de que penetre en los tallos. Tambin se recomienda usar el producto qumico Decis en dosis de 200 cc de producto por 200 litros de agua. El uso de Dipel sera tambin recomendable cuando se detectan las larvas en el exterior de las vainas. Otra alternativa mencionada para el manejo de este insecto es el uso de la avispas Trichogramma la cual es parasitoide de huevos. 3.1.1.2 Chocorrn o escarabajo (Cotinis mutibales Gory & Percheron) (Coleoptera: Scarabaeidae)

Reconocimiento:

Es un insecto cuyo adulto es de color verde metlico o negro brillante, con cuerpo de forma semirectangular, ancho en su parte anterior, de pronoto liso y con una ligera puntuacin en sus litros. Las patas son largas y finas y las uas delgadas, pequeas y sencillas. La longitud del cuerpo puede ser de 19-28 mm..

Daos, biologa e importancia:

Los huevos son depositados en el suelo sobre todo en los lugares con abundante materia orgnica, debajo de restos vegetales o estircol en descomposicin. Las larvas son blanco-cremosas, robustas, poco curvadas, con abundantes setas, cortas, amarillentas. La cabeza de las larvas es amarillenta o pardo rojiza, con una depresin longitudinal media en la frente. Las larvas del tercer estado miden de 46-52 mm. El estado larval dura de 6 a 8 meses. Al empupar, construyen una celda de paredes rgidas, en la cual la pupa pasa de 30 a 35 das. Las larvas perforan los tallos tiernos y sazones, reduciendo la capacidad productiva del cultivo. La secrecin en forma de baba que este insecto deja sobre las vainas atacadas sirve como medio de cultivo de pudriciones que bajan el rendimiento productivo de la planta. Adems de eso, las perforaciones o agujeros que hace en las vainas, sirven de puerta de entrada a hongos y bacterias dainas que tambin producen enfermedades. Casi siempre el Chocorrn trabaja asociado con el Picudo Negro permitiendo uno la entrada del otro. Este insecto ataca ms severamente entre marzo y abril.

Prcticas de manejo

La forma ms efectiva y econmica de evitar que el Chocorrn ataque los plantos de Pitahaya, es practicando medidas culturales como las siguientes:

Recuentos peridicos, revisando las plantas en diferentes sectores del planto, para detectar la presencia del insecto. Control regular en malezas que crecen en el planto, en las rondas y en los terrenos vecinos. Efectuando de manera regular la poda de los tutores vivos y de vainas afectadas. Las vainas cortadas deben ser picadas y enterradas fuera del planto, teniendo el cuidado de que queden bien cubiertas con una capa de tierra con suficiente espesor. Sembrando en las rondas y en el centro del planto algunas matas de ruda o de zacate Vetiver. El uso de trampas con trozos de pia pueden servir para atraer a estos insectos, los cuales deben recolectarse y destruirse.

Si las poblaciones son altas debern aplicarse insecticidas de la manera siguiente:


Un litro de Malathion (57 cc) diluido en un barril de agua, por manzana de cultivo. 250 cc de Decis, diluido en un barril de agua, por manzana de cultivo. Con esa solucin asperjar las plantas.

3.1.1.3 Chocorroncito (Euphoria limatula Janson) (Coleoptera: Scarabaeidae) Reconocimiento: El adulto de los llamados chocorroncitos tienen el cuerpo de forma semi-oval de color negro, con manchas o bandas transversales amarillas o anaranjadas en los litros. La regin ventral es de color negro y esta cubierta por setas abundantes de color amarillento. Sus patas son cortas y finas. La longitud corporal es de 9-12 mm. Las

larvas son recurvadas, robustas, de color blanco cremoso, cubiertas de numerosas setas amarillentas, cabeza de color amarillo claro y ocelos muy pequeos

Daos, biologa e importancia:

En estado larval, los chocorroncitos perforan los tallos y los frutos y posibilitan la entrada de agentes patognicos que afectan la planta y los frutos mismos. Aprovechan la apertura de las flores y se introducen en ella. Los chocorroncitos afectan mas el cultivo de la Pitahaya durante los meses de abril a julio. Sus huevos son depositados en el suelo entre las races de pastos o en cmulos de materia vegetal en descomposicin. Las larvas se alimentan de humus o races a lo largo de cinco o seis meses, despus del tercer estado larvario construyen con tierra una celda dentro de la cual realizan la pupacin durante 30-40 das.

Prcticas de manejo

Se pueden aplicar algunas medidas culturales para evitar y/o reducir los ataques de chocorroncito a los plantos de Pitahaya. Estas son similares a las aplicadas para el chocorrn. Adems podemos aplicar la labor de desfloracin:

Efectuar de manera rutinaria la labor de desfloracin tres das despus de la polinizacin, pues el chocorroncito penetra en las flores y se queda viviendo en ellas. Las flores eliminadas deben ser enterradas fuera del planto, teniendo el cuidado de cubrirlas con una buena capa de tierra.

Si las poblaciones son altas se puede aplicar:

250 cc de Decis, diluido en un barril de agua, por manzana de cultivo. Con esa solucin asperjar las plantas. No aplicar este producto al momento de la apertura y polinizacin de las flores, sino tres das despus de la misma.

3.1.1.4 Picudo negro o picudo de la vaina (Metamasius fareih striatoforatus Galli) (Coleoptera: Curculionidae)

Reconocimiento:

Este es un insecto en forma de gorgojo grande, de color negro y que posee un pico o prbocis alargada y en cuya parte distal se encuentran las piezas bucales. Se le encuentra perforando los tallos de las plantas de Pitahaya en su forma larval. Las larvas son blancas, podas, con la cabeza de color anaranjado o caf claro. Las larvas empupan formando un capullo engrosado compuestos por fibras enrolladas. El adulto normalmente se alimenta de restos de vegetales muertos. Durante el verano se aloja o esconde entre la maleza, en matas de guineo, en ramas o troncos secos y en las vainas secas de las plantas de Pitahaya.

Daos, biologa e importancia:

Los mayores daos los causa en la poca de lluvias. Los adultos perforan los tejidos de las vainas para ovipositar. Su forma larval al barrenar los tallos de las plantas, dejan entrada a hongos y bacterias dainas, que luego son causantes de enfermedades. El picudo negro tiene una gran capacidad para multiplicarse rpidamente; por lo tanto, es un insecto muy peligroso para un planto de Pitahaya, por los muchos daos o perjuicios que puede causar. Algunos autores reportan dao por picudo negro en los botones florales, en las flores y hasta en los frutos (perfora la base de los botones florales y las flores, provocando su cada). En los frutos se dice que hace perforaciones que causan pudriciones y deformaciones. Un fruto atacado por esta plaga presenta mal aspecto y es de mala calidad, por lo tanto, es rechazado en el mercado. Los huevos de este insecto son depositados en tejidos lesionados por diversas causas, incluso por la accin de otros insectos. El perodo de incubacin larval puede durar, en dependencia de la temperatura, de 7 a 30 das. Las larvas taladran las vainas y se alimentan de los tejidos en descomposicin que hay a su alrededor. La duracin del estado larval es de un mes. Luego se forman las pupas las cuales duran diez das. Los adultos son muy lngevos, pudiendo sobrevivir hasta 2 aos. En condiciones en las que los adultos no poseen alimentacin pueden sobrevivir hasta 6 meses. Normalmente los adultos se mueven de noche y vuelan muy raramente.

Muestreo y niveles crticos

En la poca de lluvias es cuando ms ataca a la Pitahaya; por lo tanto, hay que empezar a vigilar sus poblaciones apenas comiencen las lluvias. Para su muestreo ver la seccin recuento integral.

Prcticas de manejo

Por todos esos daos, que causa en las plantas y por los perjuicios que ocasiona al agricultor, es necesario que se tomen medidas preventivas para controlar al picudo negro. Algunas prcticas culturales que se pueden emplear para manejar esta plaga son:

Ejercer un control peridico de las malezas, en toda el rea de siembra del cultivo y en las rondas del planto. Eliminar mediante poda, las vainas secas o con seas de perforaciones. Los tallos secos de la planta siempre deben ser cortados o eliminados para evitar que sirvan de hospederos al picudo negro y otros insectos plaga. Enterrar las vainas que se poden por haber sido atacada por la plaga. El entierro debemos hacerlo fuera del rea de siembra. Podar y deshojar peridicamente los tutores vivos. Sembrar plantas de zacate Vetiver como repelente, para que los insectos no lleguen al planto. Se puede sembrar, en las rondas y en las calles de 50 a 100 plantas por manzana. Colocar trampas con trozos de pia.

Cuando las poblaciones lo ameriten deben hacer aplicaciones de productos; algunas recomendaciones son:

Decis, en dosis de 250 c.c. diluidos en 55 galones de agua, por cada manzana de cultivo. Filitox , en dosis de 350 c.c. diluidos en 55 galones de agua, por cada manzana de cultivo. Podra ser efectivo algn hongo entomopatgeno, como el Beauveria bassiana . No hay informacin detallada para este caso.

3.1.1.5. Chinche Pata de Hoja (Leptoglosus zonatus Dallas) (Hemiptera: Coreidae) Conocida como chinche de patas laminadas, chinche patn, chinche foliada y chinche manchada pata de hoja. Reconocimiento: Los huevos inicialmente son de color verde y luego cambian a caf-gris; son puestos en filas sobre las vainas (parte plana) en grupos de 20 o ms. Las ninfas son de color rojo naranja al principio y luego se tornan ms oscuras con el desarrollo; durante su ltimo estado ninfal (5to.) son de color caf y su forma es muy similar a la de los adultos, nicamente que no posee alas. Los adultos miden de 16 a 21 mm de largo, con una banda amarilla en zig-zag y colocada transversalmente a travs de las alas plegadas; las tibias de las patas traseras tienen forma de hoja como lo indica su nombre vernculo. Daos, biologa e importancia: Este insecto (adultos y ninfas) realiza sus daos al succionar los jugos de los frutos en desarrollo, causando manchas en los mismos, lo cual es causa de descarte para su exportacin como fruta fresca, no as como pulpa congelada. Es una plaga polfaga. Su ciclo de vida es incompleto (hemimetbola) y dura de 25 a 27 das (huevo a adulto). Los huevos duran de 4 a 6 das. King y Saunders (19) reportan que las ninfas duran mas o menos 21 das, pero otros autores hablan de una duracin de 30 a 60 das. Las ninfas tienden a tener un comportamiento gregario. Es a la entrada de la primavera (mayo), cuando la hembra llega a poner huevos en las vainas, especialmente en las aristas inferiores, o sea en la parte ms plana de cada tallo. Algunas medidas preventivas de tipo cultural que se recomiendan son: - Sembrar plantas de Ruda o zacate Betiver en las rondas, en las esquinas o en el centro del planto. Por cada manzana de cultivo debemos sembrar entre 50 y 100 plantas repelentes, al momento de establecer el planto de Pitahaya.

Hacer control y eliminacin de malezas en forma peridica. Podar peridicamente los tutores vivos. Revisar frecuentemente la parte de debajo de las vainas, para ver si hay huevos de esta plaga.

Cuando las poblaciones lo ameriten debemos hacer aplicaciones de productos; algunas recomendaciones son:

Asperjar las aristas inferiores de las vainas con una solucin de 250 cc del insecticida Decis o Malathion en 55 galones de agua por cada manzana de cultivo. Aplicar Nim. Esta forma de control es ms conveniente porque, adems de que resulta efectiva, es mucho ms barata y no hay peligro de provocar contaminacin en personas, animales y ambiente. Usar NIM 20 o NIM 25 (20 o 25 gr / litro de agua) aplicndolo directamente sobre la plaga, preferiblemente a los grupos de ninfas.

Se reporta la existencia de un parasitoide de huevos (Gryon sp) (Hymenoptera: Scelionidae)

3.1.1.6. Zompopos (Atta cephalotes, Atta colombica y Acromymex sp) (Hymenoptera: Formicidae) En Nicaragua se reportan tres especies de zompopos: Atta cephalotes, Atta colmbica y Acromymex sp. En las plantaciones de Pitahaya el gnero que probablemente se encuentra es el Atta y la especie es probablemente cephalotes. Las otras especies (Atta colmbica y Acromymex sp) son muy similares tanto en los aspectos de su biologa y hbitos como en su manejo.

Reconocimiento:

Los zompopos u hormigas cortadoras son insectos sociales de color caf o rojizo. Los adultos tienen aspecto de hormigas grandes y poseen un propodeo (la conexin del trax y el abdomen) bisegmentado, es decir con dos ndulos o ensanchamientos y 3 o 4 pares de espinas en el dorso del trax. En Acromyrmex octospinosus, se presentan numerosas espinas pequeas en el dorso de la cabeza, mientras que en Atta spp , solamente se encuentran dos. El tamao puede variar segn la especie y la casta. La reina, los soldados y los obreros miden 25, 15, y 4 a 12mm de largo respectivamente. En la colonia solamente la reina y los znganos poseen alas.

Daos, importancia y biologa:

Este insecto corta las brcteas u orejas del fruto de la Pitahaya y tambin daa las vainas de la planta. Estos daos reducen la calidad de los frutos y la produccin. Su importancia como plaga es grande ya que un dao mnimo ocasiona prdidas de calidad que incluso pueden ser causa de rechazo cuando la fruta se destina a la exportacin. Como insectos sociales los zompopos tienen en sus nidos o zompoperas, varias castas y toda una organizacin y distribucin de tareas para mantener y perpetuar la especie. Las castas de los zompopos son: a) Reina, b) Znganos, c) Soldados y d) Obreras. La reina es la jefe del nido y su funcin es servir de reproductora, ya que ella pone los huevos que dan origen a nuevos individuos de las diferentes castas. La reina es

fecundada una sola vez en la vida, por un zngano o macho durante el vuelo nupcial, muriendo este ltimo inmediatamente despus de este acto. Una vez fecundada la reina, se da a la tarea de formar un nuevo nido. Se dice que la vida de una reina puede durar unos cinco aos, perodo durante el cual se dedica exclusivamente a poner una cantidad enorme de huevos. La reina se distingue por su gran tamao (el mayor de todos) y la presencia de alas, las cuales pierde una vez que ha copulado. Los znganos son machos frtiles cuya nica funcin es copular con la reina durante el vuelo nupcial, a fin de fertilizarla. Su apariencia es similar a la de las nuevas reinas, poseyendo alas, aunque su tamao es un poco menor. Los soldados se encargan de la defensa del nido y del cuido de los caminos por donde los zompopos transitan. En realidad son hembras infrtiles que se distinguen de las obreras por ser ms grandes, su cabeza pronunciada y por sus grandes y fuertes mandbulas. Los soldados no poseen alas. A veces los soldados son enviados a explorar el terreno a fin de identificar una fuente adecuada de hojas para cortar y acarrear al nido. Las obreras son las menor tamao y no poseen alas, encargndose fundamentalmente del corte y acarreo de las hojas sobre las cuales cultivan un hongo que les sirve de alimento, as como de las excavaciones para formar tneles y cmaras en los nidos. Tambin hay obreras que se especializan en el cuido de los jardines de hongos, as como del cuido de los estados inmaduros (huevos, larvas y pupas) y de la limpieza del nido; en algunas especies, el hongo viejo de los jardines (basura o zompopina), es acumulado en una cmara especial dentro del nido (Atta cephalotes) y en otras es sacada fuera del nido (Atta colombia y Acromymex sp). Se dice que esta zompopina puede servir como abono, ya que se le atribuye un alto contenido de nutrientes para las plantas. Los zompopos tienen dos tipos de ciclos: 1) El ciclo biolgico individual y 2) El ciclo anual de la zompopera en su conjunto. El ciclo biolgico individual comprende 4 estados: Huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos eclosionan en 14 das, las larvas duran tambin 14 das dando origen a las pupas, las cuales se convierten en adultos a los 12 das. El ciclo anual de la zompopera comprende diversos eventos cclicos que ocurren cada ao en los nidos o madrigueras de estos interesantes insectos. La descripcin que Gladstone y otros (1998) hacen de este ciclo se basa en el comportamiento de Atta cephalotes: Comenzando en noviembre, podemos observar que los zompopos refuerzan las entradas a sus nidos con palitos; durante la poca seca el acarreo de hojas al nido tiende a bajar siendo menor en febrero y marzo. Cuando se aproximan las primeras lluvias (mayo-junio) y una vez fertilizadas las reinas, pasan a formar nuevos nidos, enterrndose unos 50 cm en el suelo. Cuando las nuevas reinas salen a su vuelo nupcial, llevan consigo una porcin del hongo, la cual servir de semilla para desarrollar un nuevo jardn de dicho hongo. Al inicio este hongo se desarrolla en el excremento de la reina, la cual comienza poniendo unos diez huevos diarios de los cuales se come un 90% posteriormente el nmero de huevos puestos diariamente se incrementa.

A partir del establecimiento en firme de las lluvias, el acarreo de hojas al interior de los nidos se intensifica, bajndose nuevamente cuando la estacin seca entra. Como una estrategia para su sobrevivencia, los zompopos construyen sus nidos dejando varias entradas y fabricando un laberinto de tneles de comunicacin entre las diferentes cmaras. Tambin hay tneles para drenaje y dispersin de gases. Se pueden encontrar nidos de hasta seis metros de profundidad, en dependencia de la especie de zompopo, el tipo de suelo y la edad de la zompopera. Otros aspectos muy interesante en cuanto a la biologa y los hbitos del zompopo son la comunicacin entre sus congneres, su territorialidad y hbito nocturno de trabajo. La comunicacin entre los zompopos se lleva acabo por medios qumicos. Las antenas de estos insectos son capaces de percibir olores y sabores, de esta manera pueden discriminar los individuos que no son miembros de sus colonias o extraos. Los zompopos segregan una feromona propia de cada colonia y son capaces de regresar a su nido siguiendo un rastro oloroso que dejan las pequeas gotas de una sustancia secretada por el extremo del abdomen. Cada zompopera posee un olor distinto con el cual demarcan su territorio de accin, defendindolos de invasiones de otras colonias. Normalmente trabajan acarreando hojas durante la noche y ocasionalmente durante el da.

Muestreo y niveles crticos

La revisin del terreno antes de establecer una plantacin nueva de Pitahaya, con el fin de detectar los nidos y combatirlos es muy importante. Esta revisin se debe realizar incluso a unos 100 metros alrededor, ya que los zompopos pueden venir desde muy lejos a realizar ataques a la plantacin. Estas revisiones deben de repetirse cada 3-6 meses, una vez establecida la plantacin. Las inspecciones al inicio de las lluvias para detectar colonias nuevas es muy importante en el manejo de esta plaga. No existen niveles crticos y el combate al nivel de nido debe ser una prctica inmediata una vez que se detecta su presencia. Prcticas de manejo Para el control de los zompopos la excavacin de las zompoperas es la prctica ms efectiva. Esta consiste en excavar los nidos, con el fin de destruirlos, eliminar los zompopos de las diferentes castas presentes en la zompopera y la de destruir los jardines de hongos que les sirven de alimento. La poca ms adecuada para la tarea de excavacin de nidos es justo antes de que caigan las primeras lluvias (abril), para evitar que los nuevos reproductores realicen el vuelo nupcial evitando as la proliferacin de nuevos nidos. Se debe tratar de dejar al descubierto todas las cmaras a fin de destruir los jardines de hongos (quemar las masas de hongo) y matar con agua de jabn, sobre todo eliminando a los reproductores (reina madre, reinas vrgenes y znganos). Con el jabn se prepara una solucin en agua, usando de 250 a 350 g (9-12 onzas) de jabn, en cuatro galones de agua. Se usa jabn de lavar trastos (jabn fortificado) que contenga sodio (esto se puede ver en la etiqueta). Esta solucin se puede aplicar

asperjada a los zompopos mientras se va haciendo la excavacin de zompoperas o bien sobre los caminos donde estn transitando los zompopos, en su trabajo de corte y acarreo. La colocacin de hojas de Canavalia en los nidos es otra prctica en la que se ponen unas 30 libras de hojas de Canavalia, alrededor de los nidos por tres noches o ms. Los zompopos introducirn las hojas a los jardines de hongos, los cuales se vern afectados, ya que Canavalia contiene ciertas sustancias que impiden el desarrollo del hongo. Tambin se pueden aplicar las siguientes medidas: a. Siembra de Zacate de Limn, Ayote, Canavalia o Camote: Estas especies actan como repelentes a los zompopos y se pueden sembrar sobre o cerca de los nidos, o bin alrededor de los cultivos que se quieren proteger. b. Colocar zompopos, zompopina o tierra de otros nidos: Estos elementos pueden actuar como repelentes a los zompopos y obligarlos a moverse para instalar el nido en otro sitio. c. Colocar animales muertos sobre la zompopera: Esta prctica no elimina a los zompopos pero acta como repelente. d. Control qumico: Esta prctica, para que tenga cierta efectividad, debe usarse observando ciertos cuidados. Lo ms apropiado es usar insecticidas en polvo (Acephate, Clorpirifos y otros), los cuales deben aplicarse usando una bomba especial (tipo Guaran) que inyecta el producto a presin, logrando que el mismo llegue a baar todas las cmaras. Tambin se recomienda usar mezcla de un fungicida con una sustancia atrayente (cebo) tal como Benomil ms pulpa de naranja. El control qumico debera usarse como la ltima opcin de manejo, debido a los peligrosos y dainos que son esos productos, adems su efectividad es ms baja debido a lo intrincado de las galeras y cmaras de las zompoperas que impiden que el producto entre en contacto fcilmente con los zompopos. Tambin se puede utilizar Nim 25 mezclado con agua (una mezcla espesa), la cual se aplicar a los hoyos del nido, repitiendo la aplicacin dos o tres veces, si resurgen los zompopos. e. En plantas individuales se usar la aplicacin de zompopina: Esto consiste en la aplicacin de zompopina de zompoperas distantes. Este material se coloca en el suelo, alrededor del tallo de la planta que se quiere proteger, formando un anillo de unas cuatro pulgadas de ancho. El efecto de la zompopina dura de 3 a 5 das. 3.1.1.7. Hormigas bravas o negras (Solenopsis sp) (Hymenoptera: Formicidae) Estas son hormigas de color negro que realizan un dao similar al de los zompopos al cortar las brcteas u orejas del fruto de la Pitahaya. Estos daos reducen la calidad de los frutos y su importancia es grande ya que un dao mnimo ocasiona prdidas de calidad que incluso pueden ser causa de rechazo cuando la fruta se destina a la exportacin. ** Para su manejo se pueden usar tcticas similares a las usadas para el manejo de zompopos.** 3.1.2 Plagas vertebradas En los plantos de Pitahaya se dan ataques de algunos animales vertebrados que pueden llegar a ser importantes ya que atacan las frutas sazonas o maduras

dejndolas completamente destruidas. Entre estos vertebrados estn algunos pjaros, ratas y garrobos. Para el control de ratas se recomienda el uso de trampas o bien el control de las mismas con rodenticidas qumicos. La primera aplicacin se debe hacer de preferencia con un rodenticida de accin inmediata (venenos de toxicidad aguda) como el fosfuro de zinc preparado en forma de cebo. Solo debe hacerse UNA APLICACION al ao de este tipo de producto. Despus de la aplicacin del veneno agudo se debe mantener un control peridico con venenos de accin crnica o anticoagulantes (Klerat, Ramortal, etc); ltimamente est disponible el producto biolgico Biorat. Entre los pjaros que atacan estn las Urracas, Zanates, Pjaros Carpinteros etc., los cuales causan un dao directo a la fruta de la Pitahaya en la que hacen grandes perforaciones extrayendo completamente la pulpa. Para el control de pjaros se puede utilizar pajareros que los ahuyenten en el momento en que hay una alta proporcin de frutas en proceso de maduracin. 3.2. Enfermedades en el cultivo de la Pitahaya 3.2.1 Introduccin En Nicaragua las enfermedades ms comunes en el cultivo de la Pitahaya y que se reportan en los diferentes lugares donde se cultiva son: Pudricin de Pitahaya o Bacteriosis (Erwinia carotovora Smith); Ojo de pescado (Dothiorella sp.) y Antracnosis (Colletotrichum gloesporoides Penz). Se ha considerado que la enfermedad que ms dao causa a las plantaciones de Pitahaya en Nicaragua es la Bacteriosis conocida tambin como Pudricin o Quema. El Ojo de pescado, que fue diagnosticada por primera vez en Nicaragua en 1986 en la localidad de Masaya, al igual que la Antracnosis, son enfermedades de origen fungoso. 3.2.2 Pudricin o Bacteriosis de la Pitahaya: La Pudricin es causada por la bacteria, Erwinia carotovora Smith, se desarrolla en rastrojos y vainas podridas. Las altas temperaturas y humedad relativa favorecen el desarrollo de esta bacteria.

Antecedentes:

En Nicaragua se ha cultivado la Pitahaya en forma no tecnificada en el Municipio de la Concepcin, Masaya, desde aproximadamente 20 aos. Por lo general la Pitahaya es cultivada por pequeos productores en reas de 0.25 a 30 manzanas. La problemtica principal de este cultivo es la falta de informacin sobre el manejo agronmico. Hasta hace unos 5 6 aos se empez a conocer de la presencia en el cultivo de una pudricin en las vainas, la que de acuerdo a estudios realizados por la Escuela de Sanidad Vegetal de la Universidad Nacional, se estableci a travs de anlisis de laboratorio que el agente causal es la bacteria Erwinia carotovora, la cual es considerada la principal limitante fitopatolgica del cultivo de la Pitahaya por lo perjuicios que ocasiona a los productores de la zona.

La enfermedad se encuentra muy difundida en toda la meseta de los pueblos como consecuencia de la utilizacin de vainas contaminadas para la siembra. Se ha observado que esta enfermedad se manifiesta con mayor fuerza en la poca seca, llegando a provocar la prdida total de plantaciones del cultivo en la zona. En 1985 se contabilizaban 90 productores con un total de 73.75 mz, y para el ao de 1991, el nmero de productores de Pitahaya se redujo en un 40% y el rea establecida tambin se redujo en un 44%. La presencia y desarrollo de esta enfermedad ha sido influenciado por factores de manejo agronmico como por ejemplo, la poda tanto para el cultivo como para los tutores.

Cmo reconocer la enfermedad?

La enfermedad inicia con manchas amarillas en los tallos. Al desarrollarse la enfermedad, las manchas avanzan hacia el centro del tallo, originando una pudricin acuosa que despide un olor desagradable. En estados ms avanzados, pudre toda la planta dejando solo la parte leosa de los tallos. Los sntomas de bacteriosis se han encontrado en vainas externas e internas, base de la planta y en el punto de unin de la flor con la vaina. Hasta la fecha no se ha encontrado en el fruto.

Etiologa:

Las bacterias son microorganismos unicelulares, mviles por medio de flagelos, ubicados alrededor de la clula (Peritrico). La mayora de bacterias pueden reproducirse en medios de cultivo en donde generalmente se desarrollan con lentitud. El crecimiento y el tipo de colonia se utilizan como caractersticas taxonmicas. Erwinia es un bacillo anaerbico facultativo, Gram negativo, perteneciente a la familia Euterobacteraceae; forma colonias blancas, grisceas u opacas. 3.2.3 Ojo de pescado (Dothiorella sp)

Sntomas

La enfermedad se inicia con manchas circulares que poseen un centro color caf, en la superficie de los tallos, el tamao de estas manchas puede ser de 1mm de dimetro. En el centro de la mancha se observa un punto rojo-anaranjado. Las manchas tienen un parecido a un ojo de pescado de aqu se deriva su nombre comn. A medida que la enfermedad avanza, las manchas se juntan y pueden llegar a cubrir toda la superficie del tallo, en manchas viejas se puede observar puntos negros insertos en la lesin, que corresponden a los picnidios (estructura fructfera del hongo). Como consecuencia de este ataque generalizado, los tallos no funcionan bien, la planta se debilita y al final, se baja la produccin de flores y frutos. En poca lluviosa muchas lesiones de ojo de pescado se encuentran asociadas con la Bacteriosis.

Etiologa

El hongo en su fase asexual pertenece a la clase Deuteromycetes. Orden de los Sphaeropsidales. Los picnidios son oscuros, globosos, se desarrollan en un estroma y se encuentran dispersos en la lesin en forma independiente, aunque pueden encontrarse ocasionalmente en grupos. Las esporas son hialinas, unicelulares, ovoides de bordes redondeados con tamao de 1-12 micras. Los conidiforos son simples y cortos. Las esporas o conidias salen de los picnidios en forma viscosa. Normalmente germinan en un perodo de 6 a 8 horas, las cuales son capaces de penetrar en forma directa a la planta o aprovecharse de heridas causadas por insectos o herramientas.

Epidemiologa

Se considera que el viento es la principal fuente de dispersin de las conidias. Otros factores que ayudan en la diseminacin del inoculo, pero en menor grado son la lluvia y los insectos. Las herramientas de trabajo pueden ser transmisoras de la enfermedad, pero en escala poco significativa. 3.2.4 La Antracnosis (Colletotrichum gloesporoides Penz.)

Sntomas

Los sntomas se presentan principalmente en frutos y en forma ocasional se ha detectado la presencia del hongo en vainas. En los frutos el sntoma se inicia con puntos caf plidos, con el avance las lesiones se agrandan y se oscurecen, se rompe la epidermis, dejando grietas fcilmente observables. Aveces en estas grietas se observan las estructuras fructferas del hongo, llamadas acrvulos. Este tipo de dao le resta calidad al fruto, lo que provoca prdida de mercado. El dao queda limitado nicamente a la corteza de la planta y su penetracin no va ms all de 1-2 mm. Sin embargo cuando la enfermedad se hace grave los frutos se pueden podrir completamente. En las vainas o tallos ocasiona manchas negras hundidas de forma irregular, en daos severos las vainas atacadas se agrietan y se secan quedando slo la parte leosa. La planta se debilita y baja la produccin de frutos.

Etiologa

El hongo en su fase asexual pertenece a la Clase Deuteromycetes y al Orden Melanconiales. Los puntos negros que se observan en las manchas son los acrvulos del hongo, que son estructuras abiertas que nacen de un estroma en la subepidermis del tejido vegetal, esta estructura porta conidiforos cortos, simples y conidias unicelulares de forma bacilar con bordes redondeados en sus extremos. Los acrvulos presentan tambin unas hifas oscuras en forma de pelos denominada setas, que caracteriza al gnero Colletotrichum.

Epidemiologa

El principal agente diseminador de las conidias es el viento, aunque muchos insectos pueden transportar en su cuerpo esporas y diseminar la enfermedad. En frutos la enfermedad es transmitida por insectos que se introducen en la flor, cuando esta se abre.

3.2.5 Otras enfermedades Tambin se reportan otros hongos causando enfermedades en la Pitahaya como: Curvularia sp., Phoma sp., Cladosporium sp., Vollutella sp., Helminthosporium sp. y Corynespora sp. 3.2.6 Manejo de las enfermedades a) Uso de material sano Los esquejes seleccionados para semillas deben desinfectarse, introduciendo el material en una solucin que contenga Hipoclorito de Sodio al 1% ms Oxamil al 1%, por un perodo de 10 minutos como mnimo. Posteriormente, los esquejes se deben introducir en sus partes extremas en una Pasta Bordelesa preparada de la siguiente forma: 1. Disolver 1Kg. de sulfato y oxicloruro de cobre en 6 litros de agua. 2. Preparar en otro recipiente 21 litros de agua con 600 gramos de cal viva disuelta. 3. Mezclar la solucin de cobre con la solucin de cal. Es necesario esperar que el material tratado se seque para una mejor adhesin del agroqumico a la vaina. Esto se puede lograr en un perodo de 1 a 2 horas. b) Podas Las podas fitosanitarias: Se hacen para eliminar los tallos afectados por plagas y enfermedades y los que se han secado. El corte de estos tallos se hace en el entrenudo y todo el material que se corte debe quemarse o enterrarse fuera de la plantacin. No debe dejarse al aire libre los tallos enfermos, pues son fuentes de inculo. Las podas de tutores vivos: Los tutores vivos se podan para evitar que den sombra a la Pitahaya, ya que este cultivo bajo sombra no produce. En la prevencin de enfermedades esta labor, permite una mejor circulacin del aire y penetracin de luz lo que hace que las plantas sufran menos del ataque de hongos. La poda de formacin y entresaque: Estas ayudan a mantener sana la plantacin y a regular la cantidad de tallos productivos. Tambin se hace para evitar que se forme una masa de vainas, quedando unas debajo de las otras y chocando entre s, pero tambin evita la transmisin de las enfermedades. c) Desinfeccin de herramientas En el manejo de enfermedades es muy importante realizar desinfeccin de herramientas, ya que con ello estamos evitando que las enfermedades se propaguen de una planta a otra o de un planto a otro. Para esta labor se puede utilizar cloro puro. d) Desfloracin

Consiste en quitar a mano todas las flores marchitas para evitar que sirvan de hospederos de hongos e insectos dainos y as facilitar el crecimiento y buen desarrollo de los frutos. Tambin evitamos que los frutos se manchen o pudran, con lo cual perderan calidad y precio. Esta tarea se realiza entre 6 -12 das despus de la aparicin de las flores, cuando ya se ha iniciado la formacin del fruto. e) Drenajes En suelos pesados es recomendable hacer zanjas para drenar la base de cada mata y que el agua no se mantenga estancada y salga con facilidad del campo. f) Manejo de malezas El manejo de malezas debe realizarse de manera permanente, ya que constituyen hospederos de plagas y enfermedades. Por lo general se recomiendan tres limpias durante los meses de mayo, julio y septiembre. g) Control de insectos En la Bacteriosis es diseminada principalmente por los insectos chocorrn verde y picudo negro, los cuales hay que controlar en pocas de mayores poblaciones. h) Uso de fungicidas Fungicidas con base de cobre en dosis 2 Kg en 200 litros de agua, se utilizan de manera preventiva en el manejo de enfermedades fungosas. Cuando la enfermedad ya est establecida y ha alcanzado niveles epidmicos, el uso de algunos fungicidas como: Benlate+Mancozeb, (8 onza + 2.2 libras en 200 litros de agua) es utilizado en el cultivo de la Pitahaya. i) Uso de productos botnicos Para el control de Ojo de pescado, ha funcionado bien el uso de extractos de Nim bastante concentrado de 50 gramos por litro. En el caso de Nim 20 100 gramos de semilla con cscara por litro (producto casero). La aplicacin de Nim no mata al hongo sino que detiene la enfermedad. La incidencia de estas enfermedades est influenciada por las condiciones climticas y de la zona y por la resistencia que presentan algunos clones. La incidencia de la Antracnosis es menor en los perodos secos, permitiendo su diseminacin con las lluvias. El Ojo de pescado se presenta en el cultivo durante todo el ao con mayores incidencia en perodos con altas temperaturas, permitiendo su diseminacin a travs de las lluvias frecuentes. La Bacteriosis se presenta con mayor incidencia durante perodos secos y con altas temperaturas. Se ha reportado que el clon Cebra presenta una mayor resistencia a la Antracnosis y Ojo de pescado; y el clon Orejona a la Bacteriosis. Se considera el clon Lisa de los ms susceptibles a las enfermedades ms comunes que se presentan en el cultivo de la Pitahaya (Espino, Romero 1998). En el cuadro siguiente se detalla los daos y momentos de mayor incidencia de stas.

Cuadro 5 Principales enfermedades de la Pitahaya. Nombre comn Nombre cientfico Parte de la planta Dao que causa que afecta Vainas y toda la Reduce planta rendimientos Vainas y frutos Epocas de mayor incidencia los Perodos secos y altas temperaturas

Bacteriosis, quema Erwinia carotovora o pudricin blanda Antracnosis Colletotrichum sp.

Reduce la Todo el tiempo y produccin de flores menor en perodos y frutos secos Vainas no Todo el tiempo y en funcionan, se baja la perodos de altas produccin de flores temperatura y lluvias y frutos frecuentes

Ojo de pescado

Dothiorella sp.

Vainas

3.3 Manejo de malezas El manejo de malezas en el cultivo de Pitahaya, se hace necesaria por las razones siguientes: a) Compiten con las plantas por humedad y nutrientes que hay en el suelo, y b) Sirven de hospederos a insectos plagas que causan daos a las plantas y a los frutos. El cultivo de la Pitahaya es de crecimiento lento y el perodo crtico con respecto al complejo de malezas es permanente, ya que nunca cierra calle, por lo que su control es muy importante principalmente en los dos primeros aos. El principio bsico en el manejo de malezas es crear condiciones del ambiente y del suelo que sean favorable al cultivo y no a las malezas. Comprende todos aquellos mtodos encaminados a reducir al mnimo la competencia que las malezas ejerzan sobre el cultivo asi como otros efectos en las labores agrcolas. Existen numerosos mtodos para controlar las malezas. La seleccin del mtodo o mtodos a ser aplicados en general depende del complejo de malezas presentes, el o los cultivos, condiciones de suelo y clima, costo y disponibilidad local de insumos y capacidad tcnica y econmica del agricultor. El manejo de malezas se puede realizar de varias formas: a. Cultural b. Mecnico c. Qumico 3.3.1 Cultural El control cultural se basa en el manejo adecuado del cultivo. Este manejo comprende una buena preparacin del suelo, uso de tallos sanos y vigorosos, la siembra de la cantidad recomendada de tallos y hacer las labores de cultivo en el tiempo recomendado. En los dos primeros aos de desarrollo de la Pitahaya, es decir, antes que cubra calle, el control cultural de las malezas se hace sembrando hileras de cualquiera de los siguientes cultivos: Maz, Frijol, Tomate o Pia. Esta prctica se conoce como siembra en asocio, que adems de disminuir la poblacin de malezas, sirve para evitar la erosin de suelo en terrenos con pendientes.

3.3.2 Mecnico Se realiza cortando o chapodando con machete o azadn. El machete es el instrumento ms recomendado para esta labor. Este mtodo de control se hace sobre todo, para mantener limpio alrededor de la planta y se le llama caseo. El caseo debe hacerse con el cuidando de no daar las races superficiales y tallos de las plantas. El control ms adecuado es cuando las malezas tienen 3 4 hojas. En este estado la labor es menos pesada y el control es ms eficiente. Se recomienda el control mecnico tres veces al ao: mayo, julio y septiembre.

3.3.3 Qumico El control qumico puede presentar ventajas sobre los mtodos anteriormente descritos tales como: Rapidez de aplicacin y de accin, eficacia, seguridad, amplitud y oportunidad de control. Con el uso de herbicidas selectivos se logra un control rpido y eficiente de muchas malezas sin causar dao a las plantas del cultivo. El objetivo del control qumico es de evitar o reducir la competencia que las malezas ejercen sobre el cultivo, ya sea eliminndolas o retardando su crecimiento. El control qumico se hace utilizando herbicidas. Los ms utilizados: Gramoxone (paraquat) 2-4 D, Karmex (diuron), Gesatop (simazine), Dual (metolachlor). Las aplicaciones se realizan en los meses de mayo, julio y septiembre. De los herbicidas mencionados Gramoxone es el ms utilizado por nuestros productores. Este herbicida se caracteriza por ser de contacto y se puede aplicar hasta un da antes de establecido el cultivo. Se aplica en el centro de la calle y entre las plantas a lo largo del surco. La dosis es 1 litro por manzana en 200 litros de agua. La abundancia de malezas es menor cuando el cultivo de la Pitahaya est en asocio, principalmente con frijol terciopelo, gandul, canavalia, caup y caballero. A continuacin se presentan las malezas encontradas en un diagnstico piloto efectuado en las localidades de Masaya, Nandaime y Tipitapa.
Cuadro 6 Malezas presentes en las localidades de Masaya, Nandaime y Tipitapa Familia Poaceae Nombre cientfico Ixopurus unisetus Prest Digitaria sanginalis (L) Scop Echinocloa colunum (L) Link Cynodon dactylon (L) Perst Rottoboelia cochinchinensis (L) Asteraceae Tridax precumbens (L) Achirantes indica Emilia sonchifolia Nicolson Malvaceae Sida acuta Burn Pincelillo de amor. Escoba lisa. Melampodium divaricatum (L. Rich. Ex. Pers) Botn de oro. Nombre comn Zacate chompipe, Zacate dulce, Zacate honduras. Manga larga. Grama agua. Zacate gallina. Caminadora. Hierba de toro, mata gusano.

Verbenaceae Piperaceae Acanthaceae Rubiaceae Commelinaceae Euphorbiaceae

Priva cappulaceae Fp (L) Peperonia pellucida Blechum permidatum (Lam) Mitracarpus hirtus (L) DC Commelin sp. Chamaesycc hirta

Pega-pega. Cordoncillo, mazamorra. Ganzudita azul, cafetn. Canilla de zanate. Siempra viva. Tripa de pollo.

IV. DIAGNOSTICO
4.1 Diagnstico de enfermedades 4.1.1 Introduccin Para combatir una enfermedad es indispensable saber su agente causal. De lo contrario cualquier estrategia de control podra ser infructuosa o eventualmente agravar el estado sanitario del cultivo. Si no se conoce el patgeno podra estarse utilizando un mecanismo inapropiado contra algo desconocido. Un correcto diagnstico provee una cantidad considerable de informacin bsica para seleccionar mtodos acordes al organismo o condicin que est causando el problema. En la actualidad el fitopatlogo cuenta con mltiples herramientas de diagnstico que han evolucionado a travs del tiempo, incorporando nuevos descubrimientos de otros campos del saber como la microbiologa, bioqumica, medicina, etc. Lo cual ha hecho ms fcil y preciso el trabajo y ha permitido contar con metodologas capaces de precisar variantes genticas de un patgeno o trazas de un compuesto txico. Dependiendo de la capacidad instalada de en laboratorio o de la destreza adquirida por el autor del diagnstico, a veces se dificulta obtener la plena identificacin del agente causal. Por tanto, en algunos casos el conocimiento del tipo de agente (hongo, bacteria, intoxicacin, salinidad, etc.) o el gnero del patgeno, ser suficiente evidencia para tomar medidas de emergencia. Sin embargo, para establecer una estrategia consistente y con garanta de xito debe llegarse a la completa identificacin, para tener as la opcin de manejar pequeas particularidades de cada organismo o condicin, que pueden hacer el control ms eficiente y econmico. 4.1.2 Toma de muestras

Un diagnstico preciso se inicia siempre con una muestra representativa y la observacin apropiada del entorno de la planta. Para garantizar la buena calidad de la muestra deben considerarse varios aspectos: a) Seleccin de partes afectadas Cuando se trata de especies pequeas, plntulas o especmenes de vivero, no hay mayor dificultad, pues se puede tomar toda la planta. Pero si se trata de rboles o arbustos es necesario tomar porciones, donde la enfermedad est efectivamente

atacando. Algunas enfermedades localizadas en ciertas estructuras de la planta, pueden causar sntomas ms evidentes en partes lejanas al sitio real de infeccin. Un ejemplo son las infecciones causadas por hongos, nemtodos o bacterias de la raz, en las cuales el mal funcionamiento de esos rganos puede causar decoloraciones en el follaje, muerte de brotes, cada de frutos y otras manifestaciones secundarias, conducentes a resultados errneos si no se tienen las precauciones del caso. Para evitar esto el tcnico debe examinar bien la planta antes de hacer el muestreo, a fin de ubicar los sitios donde el agente causal est actuando. b) Estado de desarrollo de la enfermedad Muestras constituidas exclusivamente por estados avanzados de una enfermedad no son muy tiles en el diagnstico. Cuando un proceso infectivo est muy avanzado, hay invasin de organismos saprfitos o parsitos dbiles que enmascaran o alteran los patrones tpicos del patgeno principal. Adems dificultan el anlisis bajo el microscopio o contaminan con facilidad los cultivos en medios artificiales. Estados muy tempranos de la infeccin tambin dificultan el trabajo, pues an no han expresado la sintomatologa tpica y brindan pocas pistas orientadoras en el laboratorio. Por lo tanto es recomendable conformar la muestra de estados tempraneros, intermedios y avanzados. Esto permite observar la evolucin de la enfermedad y tener suficiente material para hacer observaciones y aislar el posible agente causal. c) Transporte de la muestra Una vez tomada la muestra debe empacarse apropiadamente para el envo al laboratorio. Lo indicado en estos casos es colocarla dentro de una envoltura plstica con papel absorbente hmedo, para evitar la deshidratacin. Tan pronto como sea posible debe llevarse al sitio donde se practicar el diagnstico, evitndose la exposicin a temperaturas extremas o la incidencia de la luz solar. Si por las razones de tiempo o distancia no puede trasladarse con rapidez es recomendable refrigerarla (5-10C). 4.1.3 Informacin de la muestra

La informacin adicional de la muestra sobre el cultivo y datos de la finca es otra de las guas principales que ayudan a la realizacin de un buen diagnstico. Entre los datos bsicos estn:

Nombre y direccin del agricultor o empresa. Lugar de procedencia (Finca, distrito, cantn, etc.). Variedad (nombre de la variedad o cultivar). Distribucin de la enfermedad en el campo (parches, hileras, generalizada, etc.). Cultivos previos (Cules cultivos o cultivo hubo antes de la parcela?). Condiciones climticas en los ltimos das (lluvioso, seco, temperaturas, etc). Productos aplicados (fungicidas, insecticidas, nematicidas, etc.). Edad del cultivo (das, meses, aos de haberse sembrado). Otros datos (cualquier caracterstica relevante de la finca o condiciones de cultivo) Anlisis en el laboratorio

4.1.4

En el laboratorio la muestra es sometida a diferentes anlisis en busca de evidencias, pistas o la identificacin definitiva del agente causal. En el procedimiento se incluyen exmenes macroscpicos, microscpicos, cultivo, pruebas bioqumicas, serolgicas o patolgicas. En muchos casos los simples exmenes preliminares responden a la incgnita, pero a veces se requiere realizar procedimientos especficos para obtener el resultado preciso. 4.1.4.1 Examen macroscpico de sntomas En esta primera etapa se recurre al examen de los sntomas y la bsqueda de signos. Los sntomas son manifestaciones de la enfermedad que brindan una orientacin general sobre la causa del problema, pero no son contundentes para todas las enfermedades, pues en algunos casos hay sntomas generalizados para varios grupos de enfermedades. Los signos son estructuras tpicas del agente causal que diferencian el patgeno de otros. Como por ejemplo de esto se pueden mencionar las cabecitas (coremios) de Mycena citricolor en Ojo de gallo, esclerocios de Sclerotium rolfsii en pudriciones basales, quistes de Heterodera, etc. No todas las enfermedades producen signos, pero en los casos donde es posible encontrarlos, son de gran ayuda y permiten un diagnstico rpido. Sntomas de enfermedades abiticas Las enfermedades abiticas producen manifestaciones caractersticas, por medio de las cuales se puede separar stas de las producidas por agentes infecciosos. Sntomas de enfermedades biticas Las enfermedades de esta naturaleza tienen manifestaciones, dependiendo del tipo de patgeno. una amplia diversidad de

Los hongos producen sntomas localizados o generalizados en toda la planta. Estos varan de acuerdo con el hospedero y el tipo de agente causal. Las enfermedades bacterianas producen muchos sntomas similares a los causados por hongos como: Manchas foliares, tizones, pudriciones suaves, marchitamiento, sarna, crecimiento anormal, cnceres, etc. Los virus y viroides presentan sntomas fcilmente enfermedades o con problemas de origen abitico. confundidos con otras

Los nemtodos producen sntomas especialmente en las races, que se reflejan en forma secundaria en la parte area. Sin embargo, algunos de ellos se ubican en rganos de la parte area alterando su apariencia. En las races causan ndulos, agallas, lesiones, ramificacin profusa, meristemos daados o pudriciones, cuando se asocian con otros patgenos. Los sntomas indirectos en la parte area son: Crecimiento reducido, deficiencias minerales, marchitamiento, reduccin de las cosechas y baja calidad del producto. Cuando los nemtodos parasitan rganos areos pueden provocar agallas, manchas necrticas, deformaciones en hojas y tallos, desarrollo anormal de flores y reemplazo de semillas por agallas llenas de nemtodos. 4.1.4.2. Examen microscpico

Algunas muestras bien preservadas al llegar al laboratorio tienen evidencias superficiales de la presencia de hongos patgenos, lo cual facilita la identificacin. Generalmente son acrvulos, coremios, esporodoquios o puntos negros correspondientes a estructuras superficiales o subepidrmicas (picnidios o peritecios), detectables con lupa o estereomicroscopio. En estos casos raspados superficiales o cortes finos del tejido permiten observar las estructuras y realizar la determinacin del agente causal con ayuda de la literatura correspondiente. En otros casos se hace necesario colocar la muestra en cmara hmeda por un perodo de 24 a 72 horas, para favorecer la esporulacin y realizar el examen respectivo bajo el microscopio. Cuando la muestra es de una enfermedad bacteriana, no hay estructuras distintivas, como en los hongos. Por lo tanto solo se pueden obtener evidencias de exudados con el montaje de pequeos cortes de tejido. Algo similar ocurre con infecciones virosas, donde solo es posible observar inclusiones citoplasmticas utilizando tcnicas apropiadas para esos fines. La observacin microscpica de nemtodos se puede realizar despus de hacer la extraccin respectiva, mediante tcnicas convencionales como el "Embudo de Baermann", cribado o centrifugacin. Luego la observacin a travs del microscopio permite determinar las caractersticas propias de cada gnero con ayuda de la literatura. Aislamiento El cultivo de microorganismos ayuda a la determinacin del agente causal cuando el examen microscpico no muestra evidencias de algn organismo asociado a la lesin o se presentan varios de ellos mezclados. De igual forma se emplea en casos de enfermedades con sntomas confusos o si se requiere hacer pruebas de patogenicidad. Los cultivos se hacen con pequeas porciones de tejido enfermo (bordes de la lesin) separados y manipulados aspticamente para ubicarlos en medios artificiales de crecimiento estril. La finalidad de este procedimiento es lograr un cultivo puro del posible agente causal, con el fin de caracterizarlo. Para hacer aislamientos de hojas, tallos, races y frutos hay metodologas debidamente establecidas, las cuales permiten obtener en forma asptica cultivos puros de bacterias, hongos y algunos otros microorganismos que pueden cultivarse fuera de los hospederos naturales. La mayora de los hongos esporulan profusamente en cultivos artificiales. Cuando no lo hacen, prcticas como la exposicin a la luz, cambios de temperatura, cortes en el micelio y cultivo sobre tejidos estriles de la planta o medios especficos, logran estimular los procesos reproductivos. Con base en el examen microscpico de las estructuras sexuales o asexuales se puede llegar a la identificacin plena, ayudado por la literatura. Los cultivos puros de bacterias por s solos brindan poca informacin conducente a una identificacin precisa del patgeno. Sin embargo, detalles como el color de la colonia, forma mrgenes, brillo, etc., pueden utilizarse como pistas orientadoras para pruebas posteriores. El nico gnero de fcil distincin a partir del aislamiento es Streptomyces, pues produce micelio y conidios, detectables por la observacin a travs del microscopio. Identificacin de hongos

La identificacin rutinaria de los hongos se basa en caractersticas morfolgicas, dada la amplia gama de modificaciones existentes en sus estructuras. Entre ellas estn: presencia de septos, forma, tamao, color y organizacin de los conidios, esporangiforos, conidiforos, estructuras de reproduccin sexual, formacin de clamidosporas y otras. Tambin pueden usarse algunas tcnicas de tincin, rango de hospederos y medios selectivos. Para identificaciones mas precisas se han usado el microscopio alectrnico, variedades diferenciales, identificacin de protenas y tcnicas moleculares (RPD, RFLP). En la mayora de los casos los rasgos detectables a travs del microscopio de luz y las claves de clasificacin permiten determinar la identidad del patgeno. Otras publicaciones de apoyo son los ndices de enfermedades de los cultivos, monografas y otros trabajos especficos sobre determinados gneros. Identificacin de bacterias La mayora de las bacterias fitopatgenas son difciles de identificar por rasgos visibles a travs del microscopio, por lo que se hace necesario recurrir a ciertas tcnicas como tincin, espectro nutricional, inoculaciones, serologa, medios selectivos y otras pruebas especficas. La tincin facilita observaciones sobre forma, tamao, agrupacin y presencia de flagelos, lo cual ayuda en el proceso de identificacin. Pero tambin puede dar informacin sobre la composicin qumica, como ocurre con la tincin de Gram. Esta diferencia entre bacterias Gram-positivas y gram-negativas. En este proceso las bacterias son tratadas con una solucin de Violeta de Genciana por 30 segundos, lavadas y expuestas a otra solucin de Yodo (por un minuto). Luego se lavan de nuevo y se sumergen en Alcohol, para finalmente tratarlas con Safranina (30 segundos). Las bacterias Gram-positivas retienen el color violeta al formar un complejo con ciertos componentes de la pared celular y el citoplasma. La Gram negativas no poseen esos compuestos, por lo tanto solo retienen el color rojo de la Safranina. El espectro nutricional se establece con base en estudios previos, donde se ha determinado cules compuestos pueden ser utilizados como alimento por un gnero y cules no. Por lo tanto al cultivar la bacteria en medios con composiciones qumicas conocidas podr saberse por el crecimiento y ciertas reacciones qumicas la identidad de ella. La inoculacin de una bacteria desconocida en algunas especies o variedades, permite su identificacin por cuanto se conoce previamente que esos hospederos especficos solo se infectan con determinadas bacterias y no con otras. Las pruebas serolgicas se han convertido en una de las tcnicas ms rpidas para determinar la identidad de las bacterias. En estas pruebas se utilizan diferentes sueros con anticuerpos especficos para cada una, los cuales reaccionan solo en presencia de la bacteria correspondiente. Los medios selectivos permiten el crecimiento de solo un determinado tipo de bacterias, ofrecindole nutrientes especficos para ella y evitando el crecimiento de todas las dems por medio de inhibidores. De esta forma en poco tiempo se obtiene la identificacin. Identificacin de virus

Cuando se extraen los virus de las clulas vegetales stos vienen acompaados de residuos celulares, por lo tanto deben se purificados para realizar la mayora de las pruebas conducentes a su identificacin. La purificacin normalmente se hace por ultracentrifugacin o variantes de sta, para obtener al final el virus libre de contaminantes. Por su naturaleza ultramicroscpica los virus pueden ser identificados por tcnicas muy especficas que pueden involucrar una serie de pruebas o estudios moleculares. Sin embargo la sintomatologa y el rango de hospederos permite obtener alguna informacin de partida para el diagnstico. De forma similar la presencia de inclusiones citoplasmticas producidas por algunos virus pueden contribuir a la identificacin cuando son teidas con colorantes apropiados y observadas bajo el microscopio de luz. La forma de transmisin del virus es otro rasgo importante que orienta el proceso de diagnstico y permite obtener alguna informacin adicional. Como sucede con los virus trasmitidos mecnicamente en los cuales se puede observar algunas propiedades en el extracto crudo como: Punto de inactivacin termal, longevidad in vitro y punto final de dilusin. En algunos virus puede obtenerse una identificacin tentativa, mediante la inoculacin del patgeno en determinadas Variedades Diferenciales que manifiestan sntomas especficos solo en ciertos virus. La inoculacin se hace en forma mecnica (utilizando extractos de la planta enferma), por medio de injertos o con los vectores contaminados. Cuando se tiene el virus purificado es posible realizar pruebas ms precisas, como es el uso de sueros con anticuerpos especficos para virus conocidos. Para este proceso hay varias tcnicas con diferentes grados de precisin como: Pruebas de precipitacin, interfase anular, aglutinacin, ELISA O ISEM. Tambin es posible la observacin al microscopio electrnico, despus del proceso requerido para hacer ese tipo de examen. Ms recientemente con el avance en las tcnicas de biologa molecular se han podido detectar e identificar numerosos virus. 4.1.4.3 Postulados de Koch

En el proceso de diagnstico algunas veces se presentan casos de microorganismos infecciosos sin registros previos como fitopatgenos. Para esos casos se hace necesario probar la patogenicidad del supuesto agente causal. Esto se logra mediante la aplicacin de los postulados de Koch, que establecen cuatro pasos para probar si el organismo desconocido es la causa de la enfermedad, as: a. El patgeno debe encontrarse asociado con la enfermedad en todas las plantas enfermas examinadas. b. El patgeno debe aislarse y desarrollarse en medios nutritivos como cultivo puro y deben describirse sus caractersticas (parsito no obligado), o bien debe desarrollarse sobre una planta hospedera susceptible (parsito obligado), registrar su presencia y los efectos que produzca. c. El patgeno que se desarrolle en un cultivo puro, debe ser inoculado en plantas sanas de la misma variedad o especie en que apareci la enfermedad y debe producir los mismos sntomas en las plantas inoculadas.

d. El patgeno debe aislarse en cultivo puro y sus caractersticas deben corresponder a las anotadas en el segundo paso. En la mayor parte de las enfermedades se han probado los postulados de Koch. Sin embargo para algunos virus, viroides, organismos tipo micoplasmas, microbacterias y protozoarios, sto no ha sido posible, debido a la dificultad de cultivarlos o purificarlos para hacer las inoculaciones respectivas. Por esa razn se les identifica tentativamente como patgenos, basndose en las evidencias circunstanciales encontradas en diferentes investigaciones. 4.2. Diagnstico de plagas El diagnstico de plagas en los cultivos es la base para tomar decisiones racionales. Debe variar segn la plaga que queremos diagnosticar y de las caractersticas del cultivo.

4.2.1 La herramienta de muestro a utilizar Debemos tratar de usar herramientas que provean informacin de ms de una plaga simultnea al momento de tomar la muestra. Es necesario que la herramienta de muestreo pueda brindarnos informacin con la cual podamos hacer buenas estimaciones de la poblacin en todo el campo y as poder tomar medidas de control acertadas. El tipo de muestreo depende de la biologa y ecologa de la plaga: 4.2.1.1 Para tomar muestra de plagas del suelo a. Se utiliza un azadn o pala para tomar una muestra de suelo en un agujero de suelo, de 30 x 30 cm de profundidad. b. Luego este suelo se deposita sobre un saco de polietileno color blanco. c. Se necesita deshacer los terrones para descubrir pupas o adultos de coleoptero. d. Con una varita o paln se puede mover la tierra de un extremo a otro para ser observada. e. Visualmente el suelo se puede cernir de un lado a otro observando las larvas y adultos de artrpodos. f. Registrar datos. 4.2.1.2 Camilla de muestreo Consiste en una manta pesada, preferiblemente blanca o amarilla, a la cual se le pueden agregar dos bolillos en el extremo longitudinal para facilitar su extensin. Las medidas de la manta varan segn el distanciamiento del cultivo entre hileras, pero por lo general es de 1.0 m de largo por 0.9 m de ancho. Dicha manta se coloca en el surco, entre las hileras de plantas que se van a muestrear. Luego se sacuden las plantas vigorosamente con otro bolillo o con los brazos para que los insectos caigan de las plantas a la manta y sean contados. 4.2.1.3 Red entomolgica La red entomolgica es una de las alternativas ms usadas para muestrear insectos en cultivos como pastos y granos menores. Con este procedimiento se recoge una gran

informacin de la poblacin de insectos con mnimo esfuerzo. Al igual que para los otros nemtodos de muestreo, es importante anotar la etapa fenolgica del cultivo, la hora, el da y las condiciones climticas, ya que estos factores afectan la cantidad de insectos artrpodos recolectados. Al usar la red se recomienda estandarizar el estilo de uso: a. Utilice un movimiento de 180. b. En presencia de vegetacin rastrera, el movimiento de la red tiene que hacerse lo mas cerca del suelo sin agarrar parte de la tierra. Cuando la vegetacin es ms alta hay que mantener el extremo superior de la abertura de la red a nivel de la parte superior del follaje. c. No se debe mantener el aro de la red en forma vertical, sino que la parte superior un poco detrs de la inferior. d. Se debe hacer un golpe por uno o dos pasos mientras se camina a una velocidad regular. e. La red entomolgica debe tener una dimetro de abertura de 38 cm y el mango un largo de 65 cm. Aun siguiendo estas recomendaciones, varias personas podrn sacar resultados diferentes, debido al tamao de pasos, fuerza del golpe, etc. Por lo tanto, si diversas personas son encargadas de muestrear, se recomienda determinar que tan diferentes son sus resultados. Todas las personas deben muestrear el mismo campo y comparar sus resultados. 4.2.1.4 Inspeccin visual Quizs, es el sistema de muestreo ms usado, debido a que es simple e involucra conteos directos de los artrpodos por unidad de rea o hbitat, en el lugar o sitio de muestreo. Los conteos se realizan al observar la planta entera o estructuras especficas dentro de ella, es decir observaciones del follaje (Haz y envs de la hoja) y luego se registra la cantidad de insectos por estructura, ya sea fruto, yema terminal, tallo, etc. Tambin este nemtodo facilita la determinacin de la intensidad de la plaga en un rea predeterminada. Por ejemplo, al determinar cuntos loritos verdes se encontraron por hoja trifoliada, cuntos picudos por cada yema terminal, por metro lineal del cultivo, y as poder extrapolar por reas ms grandes (Manzanas, hectreas, etc.). Generalmente para realizar este muestreo solamente necesitamos una lupa de mano (Lente de aumento) especialmente si los artrpodos son muy pequeos. Existen casos en los cuales el mtodo de inspeccin visual requiere de la destruccin de las plantas a muestrear, por ejemplo, en el caso de barrenadores del tallo o barrenadores de la vaina. Esta destruccin de las plantas slo podra ser de preocupacin si las plantas a muestrear son de gran valor. 4.2.1.5 Trampas con atrayentes Este tipo de trampa se elaborra con algn cebo, el cual atraer las plagas para luego determinar su densidad poblacional. Se usa mucho en frijol para monitoreo de poblaciones de la babosa, tambin en ctricos y mango se usa en Pitahaya para monitoreo de la mosca de la fruta. 4.2.2 Nmero de sitios a muestrear

El nmero de sitios a muestrear en el campo vara segn los siguientes factores: 4.2.2.1 Tamao del campo La toma de muestras en los cultivos extensivos, se recomienda tomar 10 sitios por lote uniforme de 10 hectreas. En el caso de los cultivos hortcolas en los cuales los lotes de produccin no son mayores de 2000 m2, se recomienda tomar 5 sitios por lote. 4.2.2.2 Disposicin espacial de la plaga en el campo. Debemos tener una idea de cmo se distribuye la plaga en el campo, es decir, si se encuentra distribuida al azar, uniforme o agregada. Esto nos ayudar a determinar el nmero de muestras a tomar y los puntos dentro del campo que debemos muestrear. Por ejemplo, si identificamos que la plaga a muestrear se encuentra dispersa uniformemente, el muestreo requerir de menos muestras que si se encuentra distribuida agregadamente.

4.2.2.3 Precisin La precisin en nuestros muestreos aumenta con el incremento del nmero de muestras en nuestro plan de muestreo. Lo que conlleva a incrementar tambin nuestros costos de fitoproteccin. Entonces la precisin deseada tiene que ser un compromiso entre precisin exacta y los costos extras por aumentar la precisin. 4.2.3 frecuencia de muestreo y etapas fenolgicas del cultivo La susceptibilidad de la planta al dao de plagas vara por las etapas fenolgicas del cultivo. Se recomienda que los muestreos se realicen ms frecuentes cuando el cultivo es mas susceptible a determinada plaga, o cuando las condiciones climticas favorezcan el desarrollo de dicha plaga. Por ejemplo, el ataque de mosca blanca se intensifica durante las pocas secas, comparadas con la poca lluviosa. 4.2.4. Niveles crticos Los niveles crticos constituyen la piedra angular del manejo integrado de plagas. Nos indican cuando hay que tomar una medida de control para evitar mermas en la ganancia neta del cultivo. Los niveles crticos son expresados como:

Densidades absolutas (por ejemplo un promedio de 25 crisomlidos por metro lineal). Densidad relativa (por ejemplo un promedio de 15 saltahojas por golpe de la red.) Estimados de dao (por ejemplo porcentaje de cogollos daados).

Los niveles crticos no son estticos, sino ms bien cambiantes. El nivel crtico puede variar debido a:

Diferentes regiones. Valor econmico de los productos que se comercializan y de los insumos. Etapas fenolgicas del cultivo.

Variedades. Factores ecolgicos.

En perodos susceptibles, los niveles crticos son bajos mientras que durante los perodos resistentes, stos suben: Cultivos saludables, provistos con suficiente agua y nutrimientos, aguantan ms daos que las siembras en condiciones marginales. Otros factores que influyen sobre los niveles crticos son: Densidad de las plantas, ataque de dos o ms plagas simultneamente, y la presencia de enemigos naturales. Los cultivos atacadas simultneamente por dos o ms plagas pueden sostener dao aunque las poblaciones de las plagas no alcanzan sus niveles crticos individuales. Es importante considerar al momento de tomar la decisin de aplicar, ya sea porcentaje de parasitismo o depredadores presentes: la etapa de desarrollo del insecto tambin es de consideracin al tomar la decisin.

V. MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS


5.1. La necesidad de controlar las plagas agrcolas Se estima que las plagas causan un total de dao entre 40-48% en la produccin mundial de alimentos. En el campo los daos alcanzan un promedio de 33-35% de la produccin potencial y las prdidas en postcosecha son del orden de 10-20% (Bottrell 1979). Los insectos, al igual que los caros, nemtodos, moluscos, malezas, pjaros, roedores y otros organismos contribuyen a este dao. En Centroamrica el dao causado por insectos en maz y sorgo en el campo es cerca del 20% de la produccin potencial y en frijol cerca del 25% (McGuire y Crandall 1967). En algunos cultivos como Algodn, Guayaba, Repollo, Mango y otros, los insectos habitualmente arruinan el cultivo si no son controlados. Las plagas afectan a todos los agricultores sin diferenciar tamao de unidad productiva o tecnologa empleada. Las consecuencias de los ataques de las plagas incluyen la disminucin del consumo de alimentacin; este efecto es especialmente importante en los sectores sociales de bajo ingreso y en los agricultores de subsistencia quienes aun bajo las mejores condiciones tienen una dieta marginal. La escasez crnica o aguda de ciertos productos agrcolas puede ocurrir debido a un ataque de plagas. Los precios se incrementan como una respuesta a esta escasez. Se ha estimado que las prdidas por plagas pueden reducir un 50% si se mejoran las tecnologas de control de plagas implementadas en reas como Centroamrica (Smith 1978). Ciertamente incumbe a los fitoproteccionistas y a los lderes del sector pblico y privado el tratar de trabajar hacia la meta de una reduccin del dao de plagas. 5.2. Las fases histricas de proteccin vegetal A medida que la agricultura se ha modernizado, los procedimientos de fitoproteccin han cambiado, sucedindose una serie de pasos histricos que llevan eventualmente

al desarrollo e implementacin de programas del MIP. El esquema propuesto por Smith (1971), hecho especficamente para algodn puede ser modificado para ilustrar la historia de proteccin vegetal en la mayora de cultivos centroamericanos. 5.2.1 Fase de subsistencia Los cultivos son sembrados por minifundistas que no usan insumos modernos como fertilizantes o pesticidas, variedades mejoradas o irrigacin. Los rendimientos son bajos y el producto es consumido localmente. La proteccin consciente y organizada es limitada a la recoleccin y destruccin manual de las plagas. La fitoproteccin es realizada por el uso de variedades criollas resistentes, prcticas culturales tradicionales y es debida en gran parte a la no interferencia con el control biolgico que existe naturalmente. Los policultivos son comunes y los agricultores tienen creencias en causas y soluciones sobrenaturales. 5.2.2 Fase de cambio incremental En esta fase se mantienen la mayora de procedimientos asociados con la fase de subsistencia. Sin embargo, se hacen algunos cambios. As, ocasionalmente se aplican pesticidas o se sustituye una variedad criolla por una mejorada. Estos cambios son aislados y no son parte de un paquete de modernizacin completo. El contexto agronmico y las organizaciones sociales asociadas permanecen sin cambio excepto que una porcin del producto puede ser vendida. As el agricultor empieza a jugar un papel en el mercado nacional. Los rendimientos pueden incrementarse y ser hasta cierto punto menos fluctuantes.

Las fases histricas de fitoproteccin (Modificado de Smith, 1971).

5.2.3 Fase de explotacin Esta fase se inicia cuando se introducen en gran escala nuevas tecnologas e insumos modernos. Usualmente, nuevas variedades sirven como elementos centrales de los

cambios. Estas variedades generalmente rinden mejor que las criollas pero frecuentemente son menos resistentes a plagas y enfermedades. Como parte del paquete de modernizacin, los agricultores invierten bastante en fertilizante y pesticidas para que las nuevas variedades puedan llegar a expresar su potencial gentico. Durante esta fase los rendimientos suben espectacularmente y el producto es vendido en el mercado nacional e internacional. Muchos cambios agronmicos y sociales estn asociados con esta fase. Los agricultores se orientan hacia el mercado y participan como compradores de insumos, vendedores de productos y acreedores. Generalmente, incrementa el tamao de la unidad de produccin. La irrigacin y siembra continua, frecuentemente acompaan esta fase. Virtualmente todos ven el futuro con optimismo. Casi siempre los pesticidas llegan a ser el instrumento clave usado por los agricultores para controlar plagas: estos productos son fciles de conseguir y usar. Adems han sido relativamente baratos dando buenos resultados inclusive en la ausencia de planeamiento y entendimiento ecolgico. La presin de los vendedores y extensionistas animan al agricultor a hace un uso unilateral de pesticidas en que las aplicaciones fijas por calendario son la regla. El uso de policultivos y rotacin de cultivos se descarta, considerndolos pasados de moda e innecesarios.

5.2.4 Fase de crisis La excesiva dependencia de los pesticidas y el asociado abandono de otras tcticas eventualmente producen efectos secundarios indeseables. Aparecen biotipos de insectos resistentes o tolerantes a insecticidas. Insecticidas que anteriormente eran efectivos, deben ser aplicados ms frecuentemente a dosis ms altas o reemplazarlos por nuevos productos. La destruccin de enemigos naturales resulta en altos y rpidos rebrotes de plagas. Tanto las especies que requieren aplicaciones como las que anteriormente no eran importantes necesitan tratamientos frecuentes. Los costos de fitoproteccin suben tan dramticamente que el agricultor siente que su bienestar econmico est en peligro. Tambin empiezan a desarrollarse otros problemas que afectan no solamente a los agricultores sino a sus vecinos. La degradacin ambiental ocurre cuando se daan la flora y fauna importantes esttica y econmicamente. Ocurren brotes de plagas en los cultivos no tratados ya que la carne para el mercado internacional es rechazada por tener residuos peligrosos. Los pescadores pueden observar reduccin de su pesca, especialmente en estuarios y ros. La salud humana es perjudicada tanto por envenenamiento agudos como por problemas crnicos. Prevalece un clima general de incertidumbre. 5.2.5 Fase de desastre Los problemas econmicos arriba mencionados enfrentados por los agricultores, o los extensos problemas sociales, llegan a ser tan severos que se hace imposible continuar la produccin del cultivo con las tcnicas actuales. Al llegar a este punto, si no se desarrollan e implementan programas de prcticas alternativas. Los agricultores tienen que abandonar el cultivo afectado. 5.2.6 Fase de combate supervisado multitctico

Es una reaccin de naturaleza tcnica y socioeconmica a los excesos de la poca del uso unilateral, indiscriminado y extenso de insecticidas sintticos. Acontece una profunda reestructuracin de los procedimientos de manejo de plagas y toman mayor importancia actitudes y prcticas nuevas. Se hace un intento de modificar los sistemas de produccin y proteccin de tal forma que el ingreso neto y el bienestar social sean optimizados. Se asume que una combinacin de prcticas trabajando conjuntamente proveern un control ms seguro y rentable que cualquier prctica aislada. Controles culturales, biolgicos y otros son empleados de forma regular. Los pesticidas son vistos esencialmente como una lnea final de defensa y son usados juiciosamente solo despus de que un muestreo en el campo demuestre que su uso es justificado econmicamente. El uso de plagueros y asesores es comn. En esta fase las tcnicas de manejo de plagas estn basadas, en su mayora, en resultados de observaciones y estudios empricos; no existe un entendimiento ecolgico profundo, detallado y tericamente satisfactorio. 5.2.7 Fase de manejo dirigido Mientras los procedimientos de la fase anterior son derivados empricamente, los empleados en esta fase se basan en un entendimiento terico detallado del sistema. Ayudas sofisticadas como computadoras y sistemas de monitoreo en el campo auxilian al agricultor o a su asesor en fitoproteccin a hacer decisiones de manejo de plagas. Se alcanza un grado de prediccin y planeamiento similar al encontrado en la industria moderna. 5.2.8 Lecciones histricas Ejemplos concretos de la fase 1 hasta la fase 6 pueden ser encontrados en la agricultura centroamericana. La agricultura practicada por la mayora de minifundistas y muchos cooperativistas encaja en la fase 1 2. La mayora de cultivos de granos bsicos y de exportacin coinciden convenientemente con las fases 3 4. El cultivo del algodn a lo largo del istmo se encuentra en la fase 4, 5, 6 dependiendo del pas. Cabe sealar que un cultivo puede entrar repentinamente en la fase 4 5 debido a la introduccin accidental de una plaga extica, por ejemplo la Babosa del frijol, la Broca del caf, o Mosca prieta de los ctricos. Es probable que si no se toma en cuenta la filosofa del MIP y no se toman las medidas apropiadas, muchos de los agricultores centroamericanos en los diversos cultivos pasarn a travs de las fases de crisis y desastre. Los cultivos ms susceptibles incluyen los ctricos, bananos, cafeto y ciertas hortalizas. La meta de los entomlogos centroamericanos debera ser el tratar de mantener a los agricultores en una trayectoria tal que evite pasar por las fases 4 y 5. No hay razn tcnica alguna que denote los procedimientos de fitoproteccin tengan que pasar por las fases de explotacin, crisis y desastre. Se debe intentar avanzar directamente desde la fase 2 hasta la fase 6. La fase de combate supervisado multitctico no es un simple retorno al uso unilateral de los mtodos antiguos. Por el contrario, es una combinacin cuidadosa de tcnicas nuevas y poderosas con las eficaces tcnicas tradicionales que hasta cierto punto estaban abandonadas. Las oportunidades de tener xito son incrementadas por medio de una mejor comprensin de la naturaleza y las limitaciones tanto de las tcnicas de produccin tradicionales como de las nuevas; as mismo, por medio de nuevos instrumentos y tcnicas de investigacin y porque los

agricultores se han dado cuenta de la necesidad de cambiar sus prcticas o sufrir las consecuencias negativas. Los entomlogos estn conscientes de que el uso de insecticidas es como una espada de doble filo. El uso de insecticidas ha sido el factor ms importante en promover la entomologa como una disciplina cientfica y tecnolgica. Adems ha beneficiado a la humanidad en numerosas ocasiones, tanto en la agricultura como en medicina y ciencias veterinarias. Los qumicos continuarn siendo armas poderosas e indispensables en la lucha contra los insectos que ponen en peligro nuestro bienestar. Sin embargo, el uso unilateral del combate qumico es autolimitante. La euforia asociada con su descubrimiento y la primera dcada de uso ha sido reemplazada por un entendimiento ms racional del importante pero limitado papel que deben jugar en la agricultura. La filosofa que defiende el uso unilateral de insecticidas ha sido descartada virtualmente por todos los fitoproteccionistas responsables dado que esta filosofa obliga inevitablemente a los agricultores a pasar a travs de las fases de crisis y desastre. La filosofa y prctica que defiende el uso ilimitado, integrado y complementario de insecticidas es el Manejo Integrado de Plagas.

5.3 Sinnimos y definiciones del MIP 5.3.1 Sinnimos y trminos asociados El trmino Manejo Integrado de Plagas es aproximadamente sinnimo con otros calificativos usados como el Control Integrado de Plagas, Combate Integral de Plagas y Lucha Integral. Estos trminos no son utilizados en este texto; sin embargo, ellos implican que la fitoproteccin requiere que los humanos deben luchar contra las plagas mientras que el trmino manejo es mas amplio y da cabida al manipuleo de la plaga o del ambiente en tal forma que aun sin aniquilar directamente a las plagas se elude el dao econmico. Esta distincin es importante, aunque los trminos alternativos pueden ser usados si se entiende que ellos incluyen la opcin de manipulacin. Un trmino asociado que est ganando amplio reconocimiento es el de Proteccin Integrada de Cultivos. La orientacin global tan claramente implcita en esta expresin debe ser fundamental para los fitoproteccionistas. El trmino ms preciso para describir el tema es: Manejo Integrado de Plagas Insectiles. 5.3.2 Cuatro definiciones de MIP Ninguna definicin del MIP o control integrado parece completa; aqu se presentan cuatro definicin ya que cada una ayuda en cierta forma a entender algunos de los elementos claves del MIP. Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO, 1967), el MIP es: Un sistema de manipulaciones de las plagas que, el contexto del ambiente relacionado y la dinmica de poblacin de la especie daina, utiliza todas las tcnicas y mtodos apropiados de la manera ms compatible posible y mantiene la poblacin de la plaga a niveles inferiores a los que causaran dao econmico.

Segn la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidas (NAS, 1978), es: Un sistema en el cual todas las tcnicas disponibles son evaluadas y consideradas en un programa unificado para manejar poblaciones de plagas de tal manera que evita dao econmico y se minimizan los efectos secundarios en el ambiente. Brottrell (1979) defini MIP como la Seleccin, integracin e implementacin de control de plagas basadas en consecuencias econmicas, ecolgicas y sociolgicas predecibles. Segn el MAG/FAO/PNUD (1976), es: Un concepto de control racional, basado en biologa y ecologa, trabajando junto con la naturaleza en vez de contra ella. 5.4 Ocho ideas centrales del MIP Cuando estas cuatro definiciones son analizadas cuidadosamente, se pueden identificar ocho ideas centrales que sirven como fundamento de la teora del MIP. 5.4.1 El agroecosistema El agroecosistema consiste en una serie de componentes interrelacionados. Debe considerarse dichos componentes como subunidades de un solo sistema. Es imposible tener entendimiento de los insectos sin verlos como parte integral del agroecosistema que est ntimamente interconectado a otros elementos de este sistema. Cuando el componente entomolgico es perturbado, otros elementos son modificados. Inversamente, perturbaciones de otras subunidades afectan a los insectos. 5.4.2 El control natural Es indispensable para el control racional y rentable de insectos dainos. Este resulta de los factores biolgicos o fsicos, siendo componente de todos los agroecosistemas. El control natural ayuda a reducir las poblaciones de plagas reales y es la clave en la prevencin de plagas potenciales. Todos los procedimientos de control usados deben secundar este control natural; si se interfiere con l, las consecuencias pueden ser desastrosas. 5.4.3 La biologa y ecologa de los organismos Un entendimiento profundo de la biologa y ecologa de los organismos presentes en el agroecosistema resulta en la habilidad de manipularlos y dirigirlos. En el control tradicional, simplemente se reacciona, suprimiendo la plaga cuando alcanza nmeros altos. La comprensin de las estrategias de supervivencia de los organismos que amenazan a nuestro bienestar involucra el conocimiento de la plaga y sus interacciones con el ambiente haciendo ms fcil disear y aplicar los procedimientos de manejo que explotan cualquier eslabn dbil que exista en las defensas de la plaga. 5.4.4 El control como un enfoque central El cultivo debe ser el enfoque central del fitoproteccionista. Los insectos no tienen importancia econmica, excepto en el sentido que ellos afectan la productividad de un cultivo. Un entendimiento de la relacin dinmica entre la planta hospedera y la plaga

provee a los practicantes del MIP la lgica para hacer decisiones inteligentes sobre el control de la plaga. 5.4.5 El muestreo y el uso de niveles crticos El muestreo de cultivos y plagas y el uso de niveles crticos permite decisiones inteligentes y racionales. Muestreos peridicos de los campos usando la metodologa apropiada revelan informacin con respecto a las especies de plagas presentes, su densidad poblacional, las condiciones del cultivo, las variables ambientales y el nivel de la actividad de enemigos naturales. Un fitoproteccionista al comparar los resultados de las muestras con niveles crticos derivados experimentalmente puede decidir con un alto grado de certeza si se requiere alguna accin remedial, considerando el dao potencial que la densidad poblacional de la plaga presente en ese momento puede causar al cultivo y los costos del control. 5.4.6 El uso de tcticas compatibles Frecuentemente, una combinacin integrada de varios procedimientos provee un control mejor, ms rentable, menos perjudicial y mas completo de un complejo de plagas que al aplicar un solo procedimiento de combate en forma aislada.

5.4.7 La integracin de disciplinas Por tradicin las disciplinas de entomologa, fitopatologa, control de malezas, agronoma, mejoramiento gentico, etc., han estado aisladas unas de otras. En cada rama, tanto los cientficos como los que dan asistencia tcnica se comportan como si lo que ellos hacen no guarda relacin con otras disciplinas. Actualmente se reconoce que las actividades de especialistas en cualquier disciplina deben ser coordinadas con aquellas de especialistas en otras reas. Cuando las barreras tradicionales entre las disciplinas interfieren en la aplicacin del enfoque agroecolgico es necesario hacer esfuerzos por acabar con ellas. Un enfoque de sistemas es recomendado como una forma de asegurar la integracin de disciplinas y fomentar su productividad. 5.4.8 Los efectos secundarios de fitoproteccin Los efectos secundarios de procedimientos impropios del control de plagas pueden ser altamente negativos para ciertos sectores de la sociedad o del ambiente. El bienestar humano inmediato y a largo plazo requiere el desarrollo de tcnicas del manejo de plagas que sean compatibles con las restricciones sociales y ambientales predominantes. Las prcticas del MIP tienen que variar de acuerdo al contexto social, econmico, poltico y ambiental. Se debe intentar optimizar todas las metas de fitoproteccin, tanto micro como macroeconmicas, particulares y sociales, socioeconmicas y ambientales. 5.5 Corrientes que impulsan el desarrollo del MIP La filosofa y la prctica del MIP han ganado enorme atencin tanto entre los tcnicos como entre el pblico. El efecto sobre el pensamiento ha sido tan profundo que no es

razonable creer que pueda haber un retorno a lo que se practicaba hace dos dcadas. Para poder entender mejor el significado del MIP se deben revisar los factores que estn impulsando su desarrollo. 5.5.1 Cuestiones de bienestar social El MIP tiene ciertos elementos de moralidad social. Los fitoproteccionistas, al igual que otros cientficos y tcnicos, han desarrollado tecnologas que pueden ser simultneamente ayuda y un problema para la sociedad. Algunos cientficos proteccionistas se han refugiado en capullos profesionales, afirmando que sus actividades profesionales son esotricas y que la sociedad no cientfica debe escoger entre las tecnologas disponibles y decidir cules deben ser adoptadas; el cientfico, entonces, no es culpable por los problemas secundarios que puedan ocurrir. Otros fitoproteccionistas, especialmente ciertos entomlogos, se han dado cuenta de la responsabilidad inherente en sus posiciones. Ellos, as como los cientficos atmicos de hace 40 aos, se han aventurado afuera de sus laboratorios y entrado a la arena de debates pblicos, tratando de cuestionar la direccin del desarrollo tecnolgico. Hace 35 aos el debate involucraba dos escuelas: Los que defendan el control qumico y los que defendan el control biolgico. Ambos grupos apelaban a los altos principios en la defensa de sus actividades profesionales y en sealar las fallas de la otra escuela. Los defensores del control qumico apuntaban la necesidad de incrementar la produccin dramticamente para poder alimentar a una poblacin que se estaba expandiendo rpidamente. Los exponentes del control biolgico insistan que los estragos ecolgicos inducidos por los qumicos y la creencia errada de que los humanos deben dominar sobre la naturaleza en vez de coexistir y cooperar con ella, eventualmente se volveran contra nosotros. El resultado de este debate fue el desarrollo del MIP, el cual intenta optimizar la produccin y al mismo tiempo garantizar su productividad a largo plazo y proteger la salud humana y la calidad del ambiente. Un mayor mpetu para el desarrollo del MIP ha sido el reconocimiento de los problemas generados por las prcticas actuales de control de plagas de la necesidad de desarrollar procedimientos ms racionales de fitoproteccin que minimizan estos efectos negativos. Quezada (1979), situ al MIP en el contexto de importantes cuestiones sociales que encara Centroamrica. Seala que el MIP es un pequeo pero esencial componente de un esfuerzo global necesario para resolver el perenne dilema entre el desarrollo y la ecologa. 5.5.2 Razones agroeconmicas Como se indic en la seccin 2.8 el uso unilateral de pesticidas tiende a ser autolimitante por una serie de razones de ndole agroeconmica. El MIP es un intento de evitar o disminuir dichos problemas. Los procedimientos que requieren el juicioso uso limitado de qumicos tienden a demorar el desarrollo de resistencia y preservan as la vida eficaz de estos productos, beneficiando a los fabricantes. De hecho, la mayora de los fabricantes de pesticidas y los representantes tcnicos han sido por mucho tiempo, sustentadores de los conceptos del MIP. Desafortunadamente, los vendedores de productos qumicos quienes estn interesados en una ganancia inmediata ms que en una ganancia a largo plazo comparten menos esta actitud. Los pesticidas, comnmente causan rebrotes tanto de la plaga como de insectos antes inocuos. Esto puede ser remediado solamente encontrando diferentes procedimientos de control.

El costo de compra y aplicacin de insecticidas ha aumentado dramticamente debido al aumento en el valor del petrleo, a la sofisticacin de los productos y a las reglamentaciones gubernamentales. Estos incrementos han hecho que las tcticas alternativas se hayan vuelto econmicamente competitivas, estimulando de este modo su uso. Muchas veces los procedimientos de MIP minimizan las entradas de energa al sistema y hacen un uso ms eficiente de sta, lo cual es conveniente para el agricultor y deseable para la sociedad. Dada la escasez de energa del rea centroamericana, esta consideracin debera ser de mayor preocupacin. Anteriormente, los fitoproteccionistas tendieron a tratar de maximizar los rendimientos brutos. Ahora, una de las metas primordiales del MIP es la de maximizar el ingreso neto de los agricultores, es decir la preocupacin primordial es el bienestar econmico del agricultor al final de la cosecha. 5.5.3 Avances cientficos El MIP es el resultado lgico de avances en toxicologa, ecologa, control biolgico, gentica y otras disciplinas. Mientras el MIP fue concebido hace varias dcadas, el desarrollo prctico de programas tuvo que esperar la maduracin de varias disciplina que le auxiliaran y proveyeran los aportes necesarios para desarrollar programas eficaces en el campo. Se presentan a continuacin unos pocos ejemplos con el objeto de dar una idea de cmo ciertas disciplinas de importancia clave para el MIP han avanzado en un tiempo relativamente corto. Es deseable que ciertos organismos sean daados por los compuestos que se usan para controlar insectos nocivos. Cuarenta aos atrs no haba manera de usar los insecticidas en forma selectiva; solamente unos pocos venenos inorgnicos de amplio espectro se encontraban disponibles. Adems faltaban metodologas de aplicacin eficaces y verstiles. Sin embargo, en la actualidad, grandes nmeros de qumicos altamente especficos han sido descubiertos y muchos de ellos estn llegando a jugar papeles centrales en programas del MIP. Para el futuro se puede esperar ms progreso tanto en toxicologa como en tcnicas de aplicacin. Hace unos 40 aos la eficacia e importancia de los agentes de control biolgico fueron mayormente creencias e hiptesis en vez de hechos cientficos. Actualmente, hay pocas dudas sobre el papel clave que juegan los enemigos naturales en el control de plagas. Irnicamente, este nuevo entendimiento es debido al uso amplio de insecticidas y a los consecuentes rebrotes de especies que anteriormente estaban bajo control biolgico natural. Los qumicos han probado ser un instrumento experimental muy til para demostrar el valor de los enemigos naturales. El control biolgico no solamente ha mejorado su credibilidad sino tambin su metodologa. La biosistemtica, el transporte areo as como tecnologas y tcnicas nuevas han sido factores claves en la maduracin de este como ciencia. La ecologa, as como las otras ciencias, han crecido recientemente. Solamente con el desarrollo y la comprobacin de ciertos conceptos ecolgicos, (Ejemplo: redes alimenticias, dinmica de poblaciones, estrategias de supervivencia) se pudo establecer la base slida en donde se coloca la teora de MIP. Es ms, el desarrollo de la ecologa cuantitativa ayudada por computadoras han hecho posible cierta clase de enfoques y metodologas, las cuales no hubieran sido siquiera consideradas hace una generacin.

La gentica moderna ha probado ser una ayuda en el desarrollo de cultivares resistentes a plagas y enfermedades. Adems ha ayudado a los entomlogos a entender tanto el desarrollo de biotipos de plagas y razas resistentes como el combatir estos fenmenos. Inclusive en los ltimos aos, se ha podido hacer uso de insectos estriles y enemigos naturales resistentes a pesticidas. Notables y esenciales avances similares pueden ser citados para la mayora de disciplinas que auxilian en la investigacin y aplicacin del MIP. Tomado como un todo, el MIP ha florecido repentinamente dado que los ltimos aos ha venido a ser tcnicamente posible. 5.5.4 Desarrollo de una agricultura cientfica Por miles de aos, la produccin de cultivos ha sido una ocupacin emprica. Los buenos agricultores han sido artesanos que han dependido de la experiencia propia y tradicin en vez de aprendizaje formal y apoyo cientfico. Sin embargo, en el ltimo siglo, la agricultura se ha vuelto cada vez ms una profesin sostenida por los expertos cientficos y otros profesionales. Estos ltimos tienen una orientacin terica en vez de emprica. Con el fin de facilitar el estudio de enseanza, las actividades agronmicas han sido identificadas, codificadas y modeladas. El MIP es la escuela de fitoproteccin con la base terica mas amplia y slida. Una tendencia de mucha importancia en el establecimiento de una base cientfica para fitoproteccin ha sido la utilizacin de la teora de sistemas y anlisis por computadora. El xito espectacular de estos procedimientos en los sectores industriales, financieros y comerciales ha sido, sin duda, un estmulo para su uso en la agricultura. 5.5.5 Visin holstica La teora del MIP es ms satisfactoria intelectual y metodolgicamente que las teoras alternativas. En los ltimos aos se ha visto una disminucin del inters en la investigacin agrcola con metodologas tradicionales reduccionistas y un nfasis en tcnicas que estn basadas en una visin holstica del sistema bajo estudio. El enfoque de sistemas de produccin que hoy en da se aplica ampliamente en Centroamrica (Por ejemplo, ICTA en Guatemala, CATIE) es muy compatible con la teora y metodologas del MIP. 5.5.6 Intervenciones legales Ciertas intervenciones legales estn impulsando al MIP. Dados los beneficios macroeconmicos ofrecidos, los gobiernos de varios pases patrocinan programas de investigacin del MIP. Adems decretan el uso de prcticas culturales y regulan el uso de pesticidas. Esto ha tendido a limitar el uso unilateral de qumicos. 5.5.7 Acoplamiento cultural La filosofa del MIP encaja culturalmente con ciertos sistemas de produccin, mas notablemente con los agricultores de las fases 1 y 2. Estos ven la compatibilidad de sus sistemas actuales con las recomendaciones hechas por los partidarios del MIP. Los agricultores pueden entender que el MIP defiende el uso de ciertos elementos deseables de sus sistemas presentes mientras pueden ser incorporados elementos modernos complementarios deseables. Debido a que los agricultores de fases 3,4 y 5

han perdido la visin holstica de sus antecesores, pueden encontrar dificultades en entender y aplicar el MIP si no se lleva a cabo programas de educacin. 5.6 Estrategias para el combate de plagas Una estrategia de la meta fitosanitaria que se pretende lograr. Existen cinco diferentes estrategias para el combate de plagas, las cuales se describen a continuacin. 5.6.1 Convivencia Es posible dejar el control enteramente a las fuerzas naturales, simplemente tolerando cualquier dao que pueda ser causado por insectos. Los agricultores con recursos limitados pueden verse obligados a emplear esta estrategia, an con plagas serias. Esta estrategia es frecuentemente aplicada cuando el dao de la plaga es espordico. Adems se aplican cultivos de bajo valor cuando no estn disponibles los mtodos econmicos para muestreo y combate. Esta estrategia tambin es aplicada incondicionalmente en todas aquellas plagas potenciales que nunca alcanzan densidades de poblaciones suficientemente altas para causar dao econmico. 5.6.2 Prevencin o profilaxis Se puede hacer algo con anticipacin para evitar o prevenir el ataque de una plaga. Esta estrategia ha predominado en entomologa y control de malezas por dos razones. Primera, la incertidumbre asociada con la prediccin de brotes obliga a los agricultores a asegurar el cultivo, aunque a veces los costos de este aseguramiento no son justificados. Segunda, ciertas tcnicas tienen que ser aplicadas en una manera anticipada. 5.6.3 Erradicacin Implica el aniquilamiento de las plagas. Los gobiernos pueden emprender programas de erradicacin usando liberaciones de machos estriles u otros procedimientos; tales esfuerzos, son logrados, obvian la necesidad de manejar la especie. Esta estrategia no es compatible con el concepto de manejo aunque puede ser justificada bajo condiciones especiales. 5.6.4 Supresin Cuando la densidad poblacional de una plaga alcanza un nivel no tolerable, se le puede suprimir o reducir temporalmente, aliviando as el problema por un tiempo. La supresin no pretende eliminar la plaga del ambiente como en el caso de la erradicacin. Es diferente de la prevencin en el sentido que la ltima se emprende con anticipacin o sea antes de que constituya un problema; la estrategia de supresin es aplicada cuando la poblacin ha alcanzado una densidad no aceptable. 5.6.5 Manejo En el manejo se pretende eliminar la nocividad de las poblaciones de plagas y no erradicarlas. En vez de suprimir las poblaciones se intenta mantenerlas a niveles especficos por medio de preservacin, restauracin o aumento de los moderadores y equilibrantes presentes en el agroecosistema.

5.6.6 Manejo Integrado de Plagas El MIP trata de causar una reduccin general del promedio de la densidad poblacional de la plaga y luego emplear procedimientos supresivos adicionales cuando la poblacin exceda un nivel crtico. El MIP emplea las varias estrategias segn la exigencia del caso. Es ms eclctico y amplio que las otras cinco estrategias. 5.7 Tcticas usadas en MIP Brevemente, estas tcticas incluyen: 5.7.1 Manipulacin de enemigos naturales Por medio de alguna manipulacin ambiental como la provisin artificial o suplementaria de alimentos, la efectividad de ciertos enemigos naturales puede ser dramticamente aumentada. 5.7.2 Aumento de enemigos naturales Una forma ampliamente practicada y conocida de control biolgico involucra la cra masiva de parsitos o depredadores en insectarios y subsecuente liberacin en el campo donde ellos pueden tener un efecto supresivo similar al de un insecticida. En otras ocasiones, las liberaciones pueden servir para restablecer la poblacin de un enemigo natural diezmada por cataclismo. 5.7.3 Importacin y establecimiento de enemigos naturales exticos La transferencia y establecimiento de enemigos naturales exticos, referido tambin como control biolgico clsico, puede resultar en una permanente reduccin de poblaciones de plagas. 5.7.4 Utilizacin de agentes microbiolgicos Los patgenos de insectos estn llegando rpidamente a ser importantes instrumentos para la supresin de plagas insectiles. Formulaciones comerciales de bacterias y virus que causan enfermedades altamente especficas estn disponibles en el mercado. Trabajos sobre nemtodos, hongos y otros patgenos son prometedores. 5.7.5 Uso de control fitogentico. El uso de cultivares que sean resistentes o telerantes a plagas insectiles es otra til tctica que tomar una importancia creciente en el futuro. 5.7.6 Utilizacin de prcticas culturales Una amplia serie de tiles manipulaciones agronmicas pueden ser aprovechadas para reducir las poblaciones de plagas. La preparacin del suelo, control del agua, cultivos intercalados, uso de cultivos trampa, control de pocas de siembra y cosecha, son unas de las muchas prcticas culturales eficaces que pueden ser utilizadas en ciertos cultivos. 5.7.7 Uso de controles mecnicos y fsicos

Los controles mecnicos y fsicos son altamente diversos; pueden ser tan antiguos como la agricultura misma, como es el caso de la recoleccin y destruccin manual de insectos o la construccin de barreras fsicas. Nuevos mtodos fsicos de control incluyen el uso de ultrasonido y la modificacin de gases atmosfricos. 5.7.8 Uso de medidas legales Mandatos gubernamentales pueden requerir que los agricultores usen ciertas tcnicas o que eviten usar otras. Los gobiernos pueden tambin llevar a cabo ciertos procedimientos, mas notablemente esfuerzos de erradicacin o cuarentena que los agricultores en forma individual no pueden hacer. Estos esfuerzos gubernamentales pueden ser valiosos concomitantes a los programas del MIP aplicados a nivel del agricultor. 5.7.9 Utilizacin de tcnicas autocidas y etolgicas Tcnicas que aprovechan la naturaleza de ciertos insectos y su comportamiento son incluidas en esta categora. La liberacin de insectos estriles, el uso de feromonas y otros qumicos modificadores del comportamiento son ejemplos de las tcnicas modernas incluidas aqu.

5.7.10 Uso de Insecticidas Los insecticidas son y continuarn siendo un elementos indispensable en los programas de fitoproteccin para el futuro prximo ya que son verstiles, fciles de usar, eficaces y comercialmente atractivos. Sin embargo, sus serias inconveniencias limitan su utilidad y demandan su manejo cuidadoso y juicioso. Un nmero de nuevos logros en toxicologa, ingeniera agrcola y gentica promete el alivio de ciertas limitaciones. 5.8 Procedimientos fitosanitarios Procedimientos fitosanitarios son aquellas actividades que los agricultores ponen en prctica. En el cuadro siguiente se listan ciertos procedimientos usados en cultivos para el combate de plagas especficas. Cada uno est clasificado segn tctica y estrategia.
Cuadro 8 Algunos ejemplos que muestran las relaciones entre procedimientos, tcticas y estrategias utilizadas en el combate de plagas La aplicacin del procedimiento En el cultivo Contra la plaga Spodoptera frugiperda Empoasca kraemeri Anthonomus grandis Pectinophora Es un ejemplo de la aplicacin de la tctica _____________ Control fitogentico Control cultural Control etolgico Para realizar la estrategia Convivencia Prevencin Prevencin Prevencin

Dejar que la plaga se Pastos alimente del cultivo. Sembrar resistente variedad Frijol comn Algodn Algodn

Sembrar cultivo trampa. Aplicar Gossyplure(R)

gossypiella Colocar nidos de Polybia Yuca sp. en refugios Sembrar alta densidad Construir cerco Imponer cuarentena Varios Erynis ello Elasmopalpus lignosellus Hypothenemus hampei S. frugiperda Anthonomus eugenii Manipulacin de enemigos Prevencin/ naturales manejo Control cultural Control mecnico-fsico Control legal Control qumico Control qumico Prevencin Prevencin Prevencin Supresin Supresin Prevencin/ Supresin Supresin enemigos Supresin/ Prevencin Erradicacin Manejo Manejo

Cualquiera Bos taurus Cafeto

Aplicar carbofuran a la Maz siembra Aplicar Nethomyl al nivel Chile crtico Aplicar thuringiensis Bacillus

Crucferas Plutella xylostella Control microbiolgico Control mecnico Aumento naturales de

Recolectar manualmente Crucferas Piridos huevos y larvas Liberar Trichogramma sp. Liberar machos estriles Establecer remus Telenomus Algodn Frutales Varios Algodn Heliotis zea

Ceratitis capitata Control gentico S. frugiperda H. zea Control biolgico clsico Control cultural

Diversificar ambiente

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