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Absorcin La absorcin de gases es la operacin unitaria que involucra la remocin de uno o ms componentes solubles de una mezcla gaseosa, por

contacto con un lquido en el cual se disuelve el componente deseado. Todos los procesos de absorcin incluyen los siguientes pasos bsicos: 1. El gas y lquido se llevan simultneamente a un equipo de separacin (torre empacada). 2. El contacto se prolonga hasta aproximarse al equilibrio. 3. Las fases gaseosas y lquida se separan. El componente deseado se transfiere desde el gas hasta el lquido en el paso 2 a una tasa que depende de su concentracin en el gas y el lquido, de los coeficientes de transferencia de masa de cada fase, de la solubilidad del material en el lquido y del rea interfacial que ha sido aprovechable en el contacto. (McCabe & Smith, 1980) El equipo ms frecuente utilizado en la absorcin de gases y tambin en otras operaciones, es la torre de relleno o empacada. Un esquema de una torre de absorcin, se muestra en la figura.2.1; la cual consta esencialmente de una columna cilndrica, provista de una entrada y una cmara de distribucin de gases en la parte inferior; una entrada y sistema de distribucin de lquidos en la parte superior; salidas para el gas y el lquido en la cima y en el fondo, respectivamente; y un lecho de partculas slidas inertes que rellenan la columna, llamadas empaques. El lquido entra a la columna, el cual puede ser disolvente puro o una solucin diluida del soluto en el disolvente, se reparten sobre el relleno mediante un distribuidor y en la operacin ideal, moja uniformemente la superficie del relleno. El gas que tiene el soluto, o gas rico, entra en la cmara de distribucin situada debajo del relleno y asciende a travs de los empaques de relleno favoreciendo el ntimo contacto entre las fases. El soluto contenido en el gas rico, es absorbido por el lquido fresco que entra en la torre, y sale agotado por la parte superior. El lquido se enriquece en soluto a media que desciende por la torre y sale por la parte inferior formando una solucin concentrada. (Geankoplis, 1982).