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Ensayo antropolgico III Ritos de paso en diferentes culturas

Mnica Vega Otero 1 Grado de Humanidades.

I. Introduccin. El presente ensayo tiene la intencin de abordar, dentro del tercer bloque de la asignatura titulado Relacionarse, vincularse, unirse, el tema de los ritos de paso, realizando un breve comentario sobre el captulo Las personas mayores del libro Crnica de los indios Guayaqus escrito por Pierre Clastres y ejerciendo una comparacin sobre los ritos de paso que tienen lugar en distintas culturas tanto preindustriales como industriales. De este modo, comentar las diferencias que pueden darse en ritos tan diferentes como en la fiesta de los quintos de Noblejas, en los ritos de paso de los indios Guayaqus y en tribus como la de los masais. Segn los antroplogos culturistas, en contraposicin a los antroplogos que defienden la corriente naturalista, nos hacemos hombre o mujer en funcin de la sociedad que nos rodea, pudiendo apreciar una construccin social de los sexos. Por ello, considero interesante realizar un repaso entre estas tres culturas tan diferentes que he elegido, para as reflejar la importancia de la sociedad que nos rodea, en tanto en cuanto va a determinar nuestra vida. Me gustara comenzar este ensayo describiendo brevemente qu es y en qu consisten los ritos de paso. La RAE describe el trmino rito como costumbre o ceremonia, aunque tambin ofrece otra definicin: conjunto de reglas establecidas para el culto y ceremonias religiosas. Nosotros debemos describirlo como un concepto etnolgico acuado por el antroplogo francs Arnold van Gennep hacia 1909, con el propsito de describir las diferentes transiciones por las que un individuo debe pasar en su desarrollo social. Segn la clasificacin de los ritos llevada a cabo por el antroplogo Arnold van Gennep1, podemos encontrar ritos de paso en todas las culturas conocidas aunque de manera por supuesto muy diferente en todas ellas. As, podemos distinguir entre ritos que se desarrollan en un ambiente sagrado en contraposicin con ritos de carcter profano, encontramos tambin ritos animistas frente a ritos dinamistas, ritos simpticos en contraposicin a ritos de contagio; o ritos positivos frente a otros ritos negativos. Me gustara aclarar en este punto que los ritos de paso pueden darse en diferentes etapas de la vida humana. Tanto el nacimiento como el paso hacia la edad adulta o incluso la muerte son ocasiones que precisan de estos llamados ritos de paso. Los mismos afectan a toda una comunidad ya que no solo la persona implicada participa en ellos, sino que toda la comunidad contribuye en mayor o menor medida en estos ritos, ya que sin la participacin de la comunidad estos ritos no tendran validez. El indio guayaqu necesita de un padrino que realice la perforacin, pero al mismo tiempo en su campamento todo el mundo est participando en dicho acto pues la mujeres estallan en un chenga ruvara, en el que sentadas sobre sus talones comienzan a cantar.2En ese momento son agredidas simblicamente por el padre del iniciado hasta que el resto de mujeres del poblado acude a calmar a los hombres. En el caso de los masais tambin vimos cmo el resto del poblado participa de estos ritos. Cuando la nia inicia el viaje hacia su nueva casa, es vilipendiada por otras mujeres, por lo que sin la funcin de stas este paso del rito no sera efectivo.

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Clasificacin efectuada por Arnold van Gennep en su obra Los ritos de paso. Crnica de los Indios Guayaqus. Pag. 118-119.

Es comn a todas las sociedades encontrar una diferenciada estratificacin por edades. En la sociedad de los indios guayaqus por ejemplo, se considera que los nios tienen la capacidad de pasar de etapa cuando se encuentran plenamente familiarizados con la selva, y son capaces de moverse por ella con facilidad. Otro signo de la preparacin para el inicio del rito de paso es cuando comienzan a prestar atencin a las mujeres. Es en este momento cuando el padre, y no otra persona, decide que ha llegado el momento de pasar a otra etapa, ha llegado el momento de iniciar el rito de paso hacia la adultez. Sin embargo, al mismo tiempo que el nio realiza su rito de paso hacia la etapa adulta, el padre inicia asimismo otro rito de paso, en este caso hacia la vejez. Como he indicado, los ritos de paso son muy diferentes de una cultura a otra. Como vimos, los guayaqus simbolizan ese paso procediendo a la perforacin del labio para poder llevar el tan ansiado pasador labial, que representar su digmosle mayora de edad, en la que podr tener relacin con jovencitas, Segn los estudios de la antroploga Margaret Mead, estos condicionamientos son culturales, los individuos se encuentran condicionados por la cultura en la que viven. Es decir, en la sociedad guayaqu, el hecho de que un joven est preparado para pasar a la etapa adulta en el momento que sabe sobrevivir y moverse por la salva no es ms que una construccin social de la edad en esa cultura, ya que a diferencia de otras culturas, pongamos por ejemplo la espaola, un joven se supone que ha llegado a su etapa adulta una vez que cumple 18 aos mientras que en otros pases esa mayora de edad se alcanza a los 21 aos. Es importante tambin destacar que los comportamientos de los sexos masculino y femenino se construyen a travs de diferentes etapas en todas las culturas. Obviamente, estas etapas son diferentes en todas las culturas, pero es comn a todas ellas que hay que hacerse hombre o mujer segn determinadas prcticas o ritos. Sin embargo, las mujeres por naturaleza se hacen as mismas debido al factor natural de la menstruacin, que denota el haber alcanzado la madurez sexual en cuanto a los rganos sexuales femeninos y que ya est preparada, al menos fsicamente, para concebir. Ante este hecho, los hombres deben pasar por una serie de ritos para hacerse hombres. En la cultura guayaqu, se traduce en la perforacin del labio que le permita portar el pasador labial. Es en ese instante y no otro cuando el hombre deja de ser considerado simplemente un pene para pasar al grupo de los betagi, en el que est capacitado para utilizar su miembro y tener relaciones con las mujeres. No obstante, las mujeres de esta misma comunidad pueden tener relaciones sexuales mucho antes que los jvenes de su misma edad. El ejemplo de Chachugi es altamente representativo. En el momento que le llega la menstruacin no tena ni trece aos, y ya poda contar con siete amantes adems del marido. Otra diferencia que encontramos en esta cultura es que no se designa un espacio especial para las nias que se hacen mujeres como s ocurre con quienes se hacen hombres.

II. Fases del rito. Todo rito de paso que se precie est constituido por tres fases: separacin, liminaridad y reintegrancia. El primer paso consiste en separar al iniciado de su familia, especialmente de la madre. Con este paso comienza un nuevo estado. En los masais por ejemplo esta fase se inicia cuando la nia que va a contraer matrimonio con un individuo de otro poblado, se dirige hacia su nuevo poblado. Este paso es particularmente emotivo tanto para el que se inicia como para su familia. En los masais, la nia durante su traslado hacia lo que ser su nuevo poblado es cruelmente tratada por las que van a ser sus compaeras esposas quienes la insultarn y la amenazarn. Este trance como comentaba es especialmente duro ya que al hecho de separarse de todas las personas que conoca hasta el momento se une el hecho de que es tratada nefastamente. Sin embargo, la importancia de esta fase es vital con respecto al proceso del rito de paso, ya que en este momento la nia comienza a convertirse en una mujer, se trata del comienzo de una nueva fase de su vida. En la sociedad de los indios Guayaqus, esa separacin comienza cuando los jvenes alejados del campamento comienzan a preparar y limpiar el

espacio donde tendr lugar la iniciacin, denominado tapy ywa, espacio donde debern permanecer ms de cuatro das hasta que el labio cicatrice tras la perforacin. Una vez que se haya producido la perforacin, solo sern visitados para llevarles alimentos que puedan digerir tales como la sopa de palmito. Igualmente las nias guayaqus pasan por algo similar aunque suponemos menos violento. Cuando les llega la menstruacin se van del poblado hacia la selva al considerarse que no deben ser vistas por los vecinos, huyen de la mirada de los dems y vuelven al rato hacia la choza de sus padres a recluirse del resto del poblado. Como deca al comienzo del trabajo, podemos distinguir entre ritos de paso que se dan en sociedades preindustriales como los dos casos que hemos visto, y ritos que se tienen lugar en sociedades industriales como la nuestra. Para ello, tomar el ejemplo de la fiesta de los quintos que cada ao tiene lugar en un pueblo de Toledo llamado Noblejas. Con esta fiesta se celebra lo que antiguamente era el servicio militar obligatorio en el que comnmente nuestros antepasados (y no tan pasados) crean firmemente que gracias a la mili el nio se haca hombre. Cada ao, los quintos del ao anterior celebran una cena a la que son invitados los quintos de ese ao, y en la que se produce el denominado traspaso de poderes. En esta cena podemos hallar semejanzas con los ritos de los indios guayaqus o los masais, en tanto que se produce una separacin fsica de las familias: la cena, en la que se produce el traspaso de poderes, se hace de forma aislada con los quintos del ao anterior, de modo que nadie debe estar presente. La segunda fase del rito de paso, estudiada ms ampliamente por el antroplogo escocs Victor Turner3 concretamente sobre los ritos de iniciacin de los Ndembu, es la liminaridad. Durante esta fase del rito de paso, el joven es un sujeto pasivo, que debe obedecer a su padrino o iniciador. Es en esta fase cuando los iniciados al estar en una relacin de igualdad, desarrollan relaciones que posiblemente mantengan durante toda sus vidas. En el caso de los indios guayaqus, las vivencias que experimentarn juntos de forma aislada del campamento supondrn un lazo lo suficientemente fuerte que durar toda la vida. Igualmente, la nueva esposa masai, experimentar una relacin con sus nuevas compaeras esposas tan fuertes que stas habrn de convertirse en su nueva familia, cuidando unas de otras. Durante esta fase del proceso del rito, indica Turner, el iniciado no pertenece a ningn status, encontrndose separado de su status anterior pero sin formar parte an del nuevo status. es decir, ya no es un nio, pero tampoco es an adulto. En cuanto a la fiestas de los Quintos, podemos tambin identificar esta fase de liminaridad en el momento que la cena finaliza y salen todos a la calle con los que sern los quintos del ao prximo (maricones) y los que sern a los dos aos (pelusos). Los quintos, tendrn la funcin de realizar pintadas por el pueblo, mientras que los maricones debern tirarles a los pelusos diferentes objetos. En estas acciones que podramos calificar de violentas, encontramos una semejanza con las violentas acciones que tienen lugar en el rito de los guayaqus, cuando los hombres agraden a las mujeres, o en los masais, cuando la futura esposa es interpelada por las otras esposas de su marido. De este uso de la violencia podemos destacar cmo el resto de la sociedad se involucra en los ritos de paso adems del asentamiento de cada individuo en un estatus propio.

Si nuestro modelo bsico de sociedad es uno de estructura de posiciones, debemos tomar el periodo de margen o de liminalidad como una situacin interestructural (...) los ritos de separacin e integracin estn ms implicados en la estructura social que en los ritos de
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En su obra The Ritual Process. Ithaca, New York. 1969.

liminalidad. (Turner, 1973:53-55). Una vez que se ha superado esta fase intermedia, llegaramos a la ltima fase del rito, denominada reintegrancia. En esta fase, el iniciado se encuentra ya preparado para unirse al grupo, pero ya en su nuevo status de persona adulta. Es el momento de dejar el campamento en el caso de los ach a quienes los padres regalan el pasador labial smbolo de que ya se han convertido en hombres e incluso pueden fabricar su propio arco y flechas. En el caso que nos es ms prximo, el de los quintos de Noblejas, esta fase se identifica con el Domingo Gordo. En este da los quintos traen desde el campo hacia el pueblo, objetos que simbolizan el poder de la fuerza de trabajo (como tiles del capo) pero tambin portan objetos que representen su recin estrenada adultez. As, podrn enarbolar la bandera espaola o vestirse con trajes tpicos e incluso proceder a criticar temas polticos como la figura del alcalde o la gestin del pueblo. De esta forma demuestran su sabidura al haber alcanzado la etapa adulta y el haberse ganado la reintegrancia a la sociedad.