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Desde ninguna parte

Melissa Kantor

Agradecimientos
Transcripcin:
Angie J. Menkaure Darkiel Denissa Levou FanyLove Lili28 Lilith Odonell Lornian Mary Ann Minerva Monzze Susana Upsybetzy Valeria Virgie88 Yurani

Correccin:
Anna Lornian LucyLightwood Scath

Revisin y Recopilacin:
Cintia Coni KumikoBuzo Lornian Valeria

Diseo:
Vannia

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Sweet Obsession

Desde ninguna parte

Melissa Kantor

ndice
Sinopsis Prlogo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Sobre la Autora Melissa Kantor. 004 005 006 017 021 026 038 044 053 065 071 076 086 097 111 125 132 146 153 162 166 168 173 177 184 196

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Sinopsis

omo lo prometido es deuda, aqu va mi testimonio. Callie, Nia y yo (Hal para los que no me conozcis) seguimos buscando a Amanda, una amiga que puso nuestras vidas patas arriba y luego desapareci.

Dnde est? No tenemos ni idea, pero estamos seguros de que su vida corre peligro. Aunque las postas se nos amontonan, algunas no son nada claras y muchas otras conducen a un callejn sin salida.

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Prlogo
Transcrito por Darkiel Corregido por Coni

Se qued callada, con sus ojos clavados en m, como si nada. Y entonces, justo cuando yo estaba a punto de apartar la mirada, me cogi la mano y la estrech suavemente entre las suyas. Confo plenamente en ti, Hal. Pues gracias respond. Me alegra que confes en m, Valentino, pero no te parece que deberas ponerme a prueba para saber si soy digno de tu confianza? aad medio en broma. Amanda se quit las gafas, apoy la cabeza en el asiento y esboz una sonrisa que, con el tiempo, he llegado a comparar con la de la Mona Lisa. Lo har, Hal Bennet. Ten por seguro que lo har.

manda me lanz una mirada intensa, penetrante. Porque yo s que confo en ti, Hal.

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Captulo 1
Transcrito por Monzze Corregido por Coni

l lunes por la maana, el despacho del subdirector Thornhill no pareca la escena de un crimen. Pero claro, desde mi posicin solo poda ver la puerta, sentado como estaba en el pasillo, a la espera de ser interrogado por la polica. Quin sabe, tal vez el interior estuviera lleno de sangre y cristales rotos, con una de esas siluetas dibujadas con tiza marcando el lugar donde cay el cuerpo. Haban agredido a Thornhill entre las 18:00 del viernes (hora a la que se march la seora Leong, su secretaria y la ltima persona que haba hablado con l) y las 7:00 del sbado. Fue entonces cuando el seor Richards entr en su despacho para preguntarle algo sobre los uniformes del equipo de ftbol y se lo encontr inconsciente en medio de un charco de sangre y con una brecha en la cabeza. La imagen del subdirector desangrndose en el suelo me revolvi el estmago, as que intent no pensar en los horrores que podra esconder aquella puerta. Recorr el pasillo con la mirada y me top con mi cartel de Como gustis. Me lo haba encargado el profe de dibujo, pero perd todo mi inters por l cuando lo acab. No me gusta revisar mis trabajos. Por muy satisfecho que te sientas con tu creacin, en cuanto la terminas, empiezas a sacarle defectos por todas partes. Viendo el cartel, record el da en que Amanda me solt que no iba a actuar en la representacin. Pensaba decirle a la seora Garner, la directora de la obra, que lo senta mucho, pero que no tena tiempo para hacer el papel de Rosalind.

o lo entiendo. Por qu hiciste la prueba sino queras el papel? le pregunt, jadeante, mientras me agachaba apoyando las manos en las rodillas. S, una pose de lo ms masculina, lo s.

Era temprano, el cielo apenas empezaba a teirse de color, y haba salido a correr para disfrutar de la soledad del invierno. Justo cuando tomaba la curva

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hacia la colina de Crab Apple, me encontr con Amanda. En los meses que llevbamos siendo amigos, me haba acostumbrado a que apareciera de la nada en los lugares ms inesperados, as que ya no me sorprenda cruzarme con ella de golpe (a veces literalmente) un da como aquel: al amanecer y en mitad del bosque. Amanda estaba apoyada en un rbol. Llevaba un vestido de color verde plido y (juro que no miento) una corona de margaritas en pleno febrero, cuando se acerc y me puso otra exactamente igual en la cabeza. Toma, podemos hacer que son de laurel dijo, y se mordi el labio inferior, quedndose callada unos segundos sin dejar de mirarme. Aunque tal vez las margaritas sean ms apropiadas, teniendo en cuenta que eres un artista y no un poeta. O teniendo en cuenta que no soy ninguna de las dos la correg. Amanda no paraba de repetir que yo era un artista. Un gran artista! De hecho, apostara a que me haba inscrito en aquel concurso nacional de dibujo, solo para confirmar su teora de que tengo talento. Si escuchas una voz en tu interior que te dice que no sabes pintar, nunca dejes de hacerlo: pinta una y otra vez sin parar, y la voz terminar callndose. Era imposible no sonrer ante tal muestra de confianza, pero como solamos tomarnos el pelo todo el rato, no le di demasiada importancia a sus comentarios. No intentes impresionarme con tus citas, Amanda Valentino. No intentes convencerme con tus inseguridades, Hal Bennett. Touch. Au contraire. Coul. Hice un gesto de resignacin porque mis conocimientos de francs no iban ms all de touch (ms tarde descubr que coul significaba hundido). Amanda sonri y le salieron unas arruguitas en las comisuras de los ojos, enormes y de un tono gris verdoso.

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Parece que te has escapado de una leyenda griega le dije, y no me refera solo a su vestido, sino tambin a la corona de margaritas, a las sandalias que calzaba e incluso al rbol en el que estaba apoyada. Me encantan los dioses griegos, a ti no? Pues No es que me gusten o me dejaran de gustar, la cosa est en que nunca me haba parado a pensar demasiado en los dioses griegos. Zeus, Poseidn Todos tenan su punto, pero de ah a que me entusiasmaran Amanda balanceaba los brazos mientras caminbamos, y segua hablando. Son tan humanos Sus ataques de celos, sus intentos desesperados por ocultar su verdadera naturaleza se detuvo y puso las manos a ambos lados de la cara. Ahora los ves dijo, y se tap los ojos con sus dedos largos y estrechos y ahora no los ves. Ms te vale perfeccionar ese truco de la desaparicin antes de decirle a la seora Garner que no vas a interpretar a Rosalind. Se pondr furiosa cuando se entere. Echamos a andar otra vez. El crujido de las hojas secas bajo nuestros pies era lo nico que rompa el silencio de aquella maana. Amanda inspir el aire fro y contuvo la respiracin unos instantes, al tiempo que un escalofro le recorra el cuerpo. No crees que ese es precisamente el problemas de todas las seoras Garner que hay en el mundo? Siempre estn buscando una excusa para perder los papeles. No poda estar ms de acuerdo. Casi no conoca a la seora Garner, pero cuando habl con ella sobre los bocetos preliminares del cartel de Como gustis, no pude evitar sentir repels por la forma en la que me agarraba el brazo o me daba las gracias una y otra vez como si le hubiera donado un rin. Hal Bennett, me dijo con los ojos desorbitados, nos has salvado la vida. Sin darme cuenta, empec a consolarla con palmaditas amistosas en el hombro, como si le hubiera dado una mala noticia en lugar de unos dibujos

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La seora Garner siempre haba mostrado ese carcter tan peculiar desde que Amanda se present a la audicin de la obra. Haba causado verdadera sensacin al arrebatarle el papel protagonista a Heidi Bragg (la reina de las Chicas I de nuestro instituto, el Endeavor High), que pareca tenerlo asegurado. Me detuve y mir a Amanda fijamente a los ojos. Por qu has cambiado de idea? Por qu ya no quieres actuar? La verdad es que me daba igual que Amanda participase o no en la obra. Lo que s me preocupaba era esa sensacin, que ya entonces tena, de que Amanda se ira de Orion, y de mi vida. El papel de Rosalind era como la garanta de que se quedara en Endeavor por lo menos hasta la noche del estreno. El hecho de que renunciase incluso antes de empezar los ensayos, me hizo temer que la obra no era lo nico que dejara atrs muy pronto: nuestra amistad tena fecha de caducidad. Que por qu ya no quiero actuar? repiti, y levant la barbilla para mirarme a los ojos. Sencillamente, me he dado cuenta de que ese no es mi escenario, Hal. Y cul es tu escenario? Mi intencin era preguntrselo de una forma desenfadada e incluso divertida, pero nunca antes le haba hablado tan en serio. Amanda me sostuvo la mirada. La vida respondi, retrocediendo unos pasos. El mundo es un escenario, Hal! Entonces se arremang la largusima falda de su vestido y se march corriendo, cuan ninfa del bosque. Te echo una carrera! exclam, volviendo ligeramente la cabeza. Y aunque una vez fui el velocista estrella del equipo de atletismo de Endeavor, Amanda me sac tanta ventaja en la salida que ni siquiera intent alcanzarla.

Mene la cabeza para apartar a Amanda de mis pensamientos. Necesitaba centrarme. La polica estaba a punto de interrogarme, y teniendo en cuenta que mis actividades extraescolares de las ltimas

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dos semanas eran ms que cuestionables, ms me vala saber qu contestar. Estaba de los nervios, y no precisamente porque me hubieran convocado sin ningn motivo. Todo lo contrario: haba montones de ellos! Por ejemplo, una semana antes de que agredieran al subdirector, Callie Leary, Nia Rivera y yo nos colamos en su despacho para averiguar, entre otras cosas, por qu pensaba que fue Amanda la que le pint el coche y la que nos convenci para hacerlo. Por no hablar de la vez que, despus de enterarnos del incidente, forzamos el coche de Thornhill para recuperar la nota que le haba dejado Amanda. A Callie y a m nos pareci verla cuando limpiamos el vehculo y, efectivamente, all estaba. Por primera vez en mi vida, comprend que lo que en un momento dado puede parecer una gran idea, en realidad nunca deja de ser una autntica locura. Lo que hace un par de das resultaba lgico e incluso necesario, ahora que iba a ser interrogado por las fuerzas de la ley me pareca una completa estupidez. Eso s, el hecho de que solo me hubieran llamado a m me confirm que la polica de Orion no estaba al tanto de las actividades ilegales que las chicas y yo nos traamos entre manos. Pero entonces se abri la puerta de entrada a direccin, y apareci Callie. Mi corazn dio un vuelco. Su llegada era claramente una mala seal. Habramos dejado huellas en el coche o algn rastro en el despacho de Thornhill? Seguro, y por todas partes adems. A pesar de todo, me alegr mucho de verla. Callie me dirigi una sonrisa y vino a sentarse a mi lado. Cuando se apart la melena pelirroja de la cara, me di cuenta de que volva a tenerla rizada como el verano en el que nos hicimos amigos, antes de comenzar la secundaria. Solamos salir juntos a pescar, escalar y descubrir cuevas ocultas en el bosque. Todo aquello ocurri antes de que se convirtiera en una Chica I, ese aquelarre de niatas lideradas por Heidi Bragg que llevaban las riendas de nuestro curso. Me pregunt si su ruptura con Heidi y compaa tendra algo que ver con que dejara de alisarse el pelo, o era simplemente un cambio temporal. En cualquiera de los casos, estaba mucho ms guapa as. Hola le dije en cuanto tom asiento. Hola contest Callie, dejando la mochila en el suelo.

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Aunque la seora Leong no estaba en su escritorio para lanzarnos esa mirada asesina que tanto la caracterizaba, empezamos a hablar entre susurros. Esto es una mala seal, verdad? pregunt Callie. Que nos cite la polica despus de que hayamos cometido unos cuantos allanamientos? A eso te refieres? Solo por si acaso, me agach y fing atarme las zapatillas. La otra secretaria estaba sentada al fondo de la zona de direccin, y haba que disimular. Venga, Callie susurr mientras me desataba los cordones para volver a anudarlos de nuevo, somos unos genios del crimen. Ni siquiera saben que ramos tres. Eh Bueno, respecto a eso Como Callie no termin la frase, me enderec y la mir. Ella me hizo un gesto hacia la entrada de la oficina, y cuando segu su mirada me encontr con el rostro de Nia, al otro lado del ventanuco de la puerta. Al vernos, se le pusieron los ojos como platos, pero se acerc hasta nosotros sin decir nada. Si Callie estaba guapsima, Nia pareca una top model a la ltima. Llevaba una chaqueta negra, corta y ceida, y un pantaln pirata espectacular. Los tacones de sus zapatos de hombre resonaban sobre el suelo de linleo mientras caminaba. Unas gafas al estilo de los aos 50 cubran sus ojos marrones. Como ya he dicho, normalmente no me fijo demasiado en cmo visten las chicas, pero en los ltimos meses, Nia haba pasado de llevar pantalones anchos y cados a ser la reina de la moda. Era imposible no darse cuenta. Nia se sent al lado de Callie, cruz las piernas e hizo el gesto de dar una calada a un cigarro invisible. Despus, con toda la tranquilidad del mundo, coment: Vaya, cmo vosotros por aqu? Al otro lado de la estancia, la secretaria se levant y desapareci en un cuartito que haba junto a su escritorio. Un segundo despus, escuchamos el sonido de un fax.

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As que esta es la parte en la que nos ponemos de acuerdo sobre lo que vamos a decir? pregunt Callie. Lo que vamos a decir sobre qu? dijo Nia arqueando una ceja. Sobre por qu entramos en el coche de Thornhill o cmo conseguimos la llave de su despacho? Me haba olvidado por completo de la llave. Ms bien sobre qu estabas haciendo el viernes entre las 18:00 y las 19:00 de la tarde contest Callie, sin dejarse amilanar. Supongo que decir que estbamos buscando a Amanda Valentino no ser la mejor forma de probar nuestra inocencia respondi Nia. O descartar que nos hayamos vuelto locos aad. Record cmo habamos recorrido Orion de punta a punta sin encontrar nada, salvo una serie de pistas con un mensaje de lo ms simple: Seguid buscando. Y no ramos los nicos que buscbamos a Amanda, eso estaba claro. En ese momento se abri una puerta y los tres giramos la cabeza a la vez hacia la derecha para ver aparecer a la seora Leong. Pero esta no sali del despacho de Thornhill, sino de la sala de al lado. Siempre pens que se trataba del cuarto de limpieza, pero se ve que no era as. Estir el cuello y pude distinguir una mesa y un par de sillas. Me estaba preguntando si aquel cuartito tendra otra puerta que conectara con el despacho de Thornhill, cuando, sin saber cmo ni por qu, tuve un presentimiento: tena que entrar en el despacho de Thornhill s o s. A veces tengo esa clase de corazonadas, una especie de sexto sentido. Y hasta ahora nunca me ha fallado. As me di cuenta de que el grafiti de Amanda en el coche era un mensaje y no un simple dibujo, y tambin supe que no fue un padre cabreado el que agredi a nuestro subdirector, algo que estaba claramente relacionado con la desaparicin de nuestra amiga. No es que tenga poderes psquicos, pero La seora Leong sali al pasillo y pas a nuestro lado con el rostro baado en lgrimas. Debera decirles a las chicas lo que pensaba? Pedirles ayuda? Igual era mejor que no lo supieran. Justo cuando decid esperar a que

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interrogaran a una de ellas para colarme en el despacho de Thornhill sin involucrarlas en el asunto, la secretaria que haba mandado el fax sali del cuartito y se sent en la mesa junto al despacho de Thornhill. El plan A, descartado. Entonces empez a sonar un telfono y, cuando la secretaria fue a cogerlo, me gir hacia las chicas y les dije en voz baja y apremiante: Tal vez os parezca una locura, pero tengo que entrar en el despacho. Nia levant las cejas. Esto me suena. Creo que estoy teniendo un dj vu. Hal dijo Callie, claramente preocupado, no crees que? Volv la vista hacia la sala que siempre cre que era el cuarto de limpieza. El pomo empez a girar: alguien estaba a punto de abrir la puerta desde dentro. Se me acababa el tiempo. No puedo explicarlo aad rpidamente. Necesito unos minutos unos minutos a solas ah dentro, vale? Distraedlos de alguna for La puerta se abri, y alguien dijo mi nombre. Henry Bennett? El poli pareca recin salido de un casting para el episodio de CSI: Orion. Era un tipo enorme, de unos dos metros por lo menos. Llevaba el uniforme impoluto y bien planchado, y el pelo rapado como si estuviera a punto de embarcarse con los marine rumbo a un destino desconocido. Tena una pistola enfundada en la cintura. Hal repiti Callie, casi suplicndome. S lo que hago murmur, sin mover los labios. Me levant y me ech la mochila al hombro, preguntndome si alguna vez haba soltado una mentira tan grande como aquella. Ya fue bastante aterrador entrar en el despacho de Thornhill mientras este vigilaba a los castigados en la biblioteca, en la otra punta del instituto. De verdad pesaba hacer lo mismo con un agente de la ley (y, para ser exactos, un agente cuyos bceps estaban a punto de romper las costuras de su uniforme) al otro lado de la puerta?

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Pas frente al polica y me sent donde me indic. Tena la boca seca. La habitacin no tena ventanas y era poco ms que un trastero: haba una mesa cuadrada con cuatro sillas a su alrededor, que ocupaban casi todo el espacio. Pero ni las dimensiones liliputienses ni el olor a caf rancio que flotaba en el ambiente me preocupaban en absoluto. Lo nico que me traa de cabeza era la puerta que quedaba a mi espalda. Una puerta que solo poda conducir a un lugar: el despacho del subdirector. Muy bien, as que eres Henry Bennett. Hal le correg. Nadie me llama Henry. En realidad, mis padres me llamaban as cuando me meta en algn lo, as que lo que dije no era del todo cierto. Pero tena la impresin de que aquella no sera la ltima verdad a medias que dira al agente Nick Marsiano (segn pona en la inscripcin de su placa). Hal repiti, aunque estaba claro lo poco que le importaba cul fuera mi nombre. Se recost en la silla, cruz los brazos y se puso a mirar al techo, como si estuviera leyendo un guion escrito en el fluorescente que zumbaba por encima de nuestras cabezas. Muy bien, Hal hablaba con voz tranquila, casi amistosa, por qu crees que os he hecho llamar, a ti y a tus amigas? Hummm Por qu se siente solo? fue mi respuesta. En menos de un segundo, el amistoso polica que miraba distradamente al techo se convirti en una versin ms temible del agente Marsiano, apuntndome con un dedo acusador en toda la cara. No te hagas el listo conmigo, Hal Bennett. El viernes pasado, un hombre estuvo a punto de ser asesinado en esa habitacin seal la puerta que estaba a mi espalda. Alguien destroz las cmaras de seguridad, irrumpi el edificio y atac al subdirector del instituto. As que quiero que me cuentes lo que sabes. Pero, agente, por qu tendra que saber yo algo sobre el ataque al seor Thornhill? pregunt. Y era cierto. S, puede que supiera algunas cosas sobre Thornhill que no tendra por qu saber. Y s, sin duda haba hecho cosas que no

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debera haber hecho Pero no tena ni idea de quien le haba atacado ni por qu. Claro, claro, Hal Bennett. Por qu las tres personas que crearon el consult el nombre en un papel que tena delante Proyecto Amanda deberan saber algo sobre la misteriosa agresin a Roger Thornhill? Me sorprendi tanto su insinuacin que fui incapaz de reaccionar. Qu? Pens que me preguntara por el asalto al coche de Thornhill o incluso por la grabacin de vigilancia que sacamos de su ordenador (lo habra averiguado la polica forense al revisar su ordenador?, y, lo que era ms importante an, podan hacer eso los agentes forenses del departamento de polica de Orion?), pero qu tena que ver nuestra web con que alguien atacara al subdirector? El oficial Marsiano estaba disfrutando con mi desconcierto. La expresin de su cara lo deca todo. Parece que ya nos vamos entendiendo, eh? su voz sonaba amenazante y dulce a la vez, como un filo de una navaja untada en miel. S, Hal dijo, pronunciando mi nombre de tal forma que se me eriz el cabello y dese que volviera a llamarme Henry, tus amigas y t os creis muy listos, verdad? Pensasteis que Y entonces se oy un grito agudo e histrico al otro lado de la puerta: proceda de la zona de direccin. No lo soporto ms! Reconoc la voz de Callie de inmediato. Por un instante, quise mandar a paseo al agente Marciano y correr a consolarla, pero justo cuando todos mis msculos de mis piernas empezaban a tensarse, me di cuenta de lo que ocurra. Callie estaba poniendo en marcha mi estrategia. Tranquilzate! No va a pasar nada aunque la estaba animando, la voz de Nia sonaba casi tan histrica como la de Callie. Callie, basta! Chicas, chicas! no paraba de exclamar la secretaria.

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En un abrir y cerrar de ojos, el agente Marsiano se puso de pie y cruz la estancia en dos zancadas. Se puede saber qu est pasando aqu, seoritas? pregunt al tiempo que sala dando un portazo. El principio de la explicacin de Nia (Callie est fuera de) fue lo nico que me dio tiempo a or antes de salir disparado por la puerta. Solo que por una completamente diferente.

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Captulo 2
Transcrito por Minerva Corregido por Coni

l despacho de Thornhill estaba a oscuras, pero la luz que entraba por el ventanal me permita ver ms que suficiente. Al contrario que mis fantasas inspiradas en CSI, la habitacin estaba prcticamente igual que la ltima vez que entramos, hace poco ms de una semana. No haba cristales rotos ni sillas volcadas. El nico indicio del crimen era una mancha oscura sobre la moqueta, frente al escritorio, que bien podra pasar por caf derramado en vez de sangre (aunque en ese caso me extraara mucho que la polica hubiera puesto una cinta amarilla con las palabras ESCENA DEL CRIMEN: NO PASAR junto a un manchurrn de caf). La urgencia que senta por entrar en el despacho aument cuando cruc el umbral, pero despus de echar un vistazo a m alrededor, empec a pensar que estaba perdiendo la cabeza. Qu esperaba encontrar? Seguro que la polica se haba pasado todo el fin de semana registrando la habitacin. Si hubiera alguna pista, sin duda ya la habran encontrado. El escritorio segua igual de ordenado que el da que nos pregunt por la pintada del coche y la desaparicin de Amanda. Encima solo haba una carpeta, un telfono, un porttil y un cuaderno con el nombre del instituto impreso en el encabezado. Pas las hojas, pero todas estaban en blanco. Cuando vi el viejo ordenador de mesa, observ que en la papelera de al lado haba una taza de caf vaca y una cuchara de plstico. Las habra dejado el criminal? Thornhill quizs? Los policas que haban registrado el despacho? Igual debera llevrmelas, seguro que tenan muestras de ADN. Qu gran idea, Hal! Puedes utilizar tu kit de extraccin de ADN para separar el material gentico del plstico y despus analizar los resultados en el ordenador del laboratorio forense.

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Est bien, est bien, lo del ADN era un poco ridculo. De repente escuch un grito, y el ruido de un objeto (un mvil tal vez?) estrellndose en el suelo de linleo. Y si esa persona vuelve? Y si somos su prximo objetivo? A pesar del miedo, no pude evitar sonrer al pensar que Callie me estaba salvando el pellejo con su estupenda actuacin. Puede que Amanda consiguiera el papel de Rosalin en Como gustis y que se lo terminara quedando Heidi cuando esta lo rechaz, pero no haba duda de que Callie tena madera de actriz. Pero por mucho talento que tuviera, cunto tiempo ms podra aguantar distrayendo al agente Marsiano? Tarde o temprano (y probablemente ms temprano que tarde), el poli la calmara o la enviara a casa. Llevaba ya casi un minuto en el despacho de Thornhill y an no haba descubierto nada. Mientras recorra el escritorio con la mirada por segunda vez, repar en la diminuta lucecita del porttil. Un momento! Desde cundo Thornhill tena porttil? Endeavor no estaba a la ltima tecnologa, precisamente. Hace poco, mi hermana Cornelia, que es un genio de la informtica, se puso enferma de faringitis y mi madre llam a su profe de Historia para ver si poda escanearle los deberes y envirselos por e-mail durante su ausencia. Su respuesta fue, y cito textualmente: Los ordenadores no estn pensados para eso, seora Bennett. No hay nada mejor en esta vida que una institucin que se aferre con fuerza al siglo XX. Disimuladamente, como si alguien me estuviera observando, rode el escritorio y abr el porttil de Thornhill, sin antes cubrirme los dedos con la manga de rugby. Puede que yo no conociera el procedimiento para encontrar huellas dactilares, pero el departamento de polica de Orion, seguro que s. La pantalla se encendi de inmediato y un documento apareci ante mis ojos. No era ms que una nota para los profesores sobre el nuevo sistema de pedido de material para el siguiente curso escolar. Estar disponible a partir del mes de abril y se puede solicitar rellenando un impreso que les entregar la seora Leong en la secretara o

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Pero qu diablos estaba haciendo? El agente Marsiano podra irrumpir en el despacho en cualquier momento, pistola en mano, y yo andaba perdiendo el tiempo con una circular sobre material de clase. Como tena el dedo cubierto por la camiseta, no poda subir el cursor hasta la barra de tareas, as que us la parte lateral del meique para llegar hasta la barra de tareas y hacer clic varias veces para entrar en MIS DOCUMENTOS. La parte lateral de los dedos deja huella? Sin duda. Revis a toda velocidad la lista de archivos que Thornhill haba abierto recientemente. Cambios en la normativa de telfonos mviles; Carta del rector Dr. Thomas; Calendario de reuniones para el mes de marzo; Reparto de Mucho ruido y pocas nueces; Actividades extraescolares de primavera (lista provisional); Actividades deportivas de primavera (lista definitiva). Como esperaba, no haba nada en el plan Posibles agresores de Thornhill (lista definitiva). Tirndome de los pelos, le los ttulos una vez ms, aun sabiendo que era intil. All no haba ninguna pista. Ni all, ni en ninguna otra parte! Cuntas veces habamos revisado la web buscando pistas sobre la desaparicin de Amanda, solo para descubrir que todos los que la conocan se sentan tan perdidos (y engaados) como nosotros? Por qu lo de Thornhill iba a ser diferente? Me levant y puse una mano sobre el ordenador para cerrarlo. Entonces mis ojos pasaron una ltima vez sobre el nombre de un archivo. Reparto de Mucho ruido y pocas nueces. Mucho ruido y pocas nueces. Esa no era la obra que se iba a presentar este ao en Endeavor. Era Como gustis Se habra equivocado el subdirector? O se tratara de la representacin de algn curso anterior? Mientras intentaba recordar que obra se haba presentado en nuestro instituto el ao pasado, desplace el puntero hasta el archivo. Clic. El documento que se abri ante mis ojos era cualquier cosa menos el reparto de una obra de teatro. Se pareca a los archivos que manejaba mi padre en su trabajo de contable: columnas repletas de datos incomprensibles, palabras sin sentido y nmeros que se extendan

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hasta el infinito. C-33528, F-514, M-229, beta file-4421(a), Dem_94. Al principio me vi tan abrumado por tal cantidad de informacin intil que las filas y las columnas me parecieron todas iguales. Pero entonces, poco a poco, la masa catica empez a cobrar sentido. Aunque la letra era tan pequea que tuve que entornar los ojos y pegarme a la pantalla para poder leerla, la cosa estaba ms que clara: la columna de la izquierda tena una serie de nombres dispuestos sin orden aparente. Los primeros no me decan nada: Reeve, Cecile; Hayes, Gacie Pero a medida que avanc en la lista, acab topndome con un nombre que conoca perfectamente. El mo.

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Captulo 3
Transcrito por Fany Corregido por Coni Bennett, Henry. Bennett, Cornelia. Bennett, Katharine. Bennett, Edmund.

Cornelia? Qu tena que ver mi hermana en todo esto? Y mis padres? Qu hacan en la lista de Thornhill? El corazn empez a latirme con tanta fuerza que me costaba respirar. Enseguida encontr los nombres de las chicas y tambin los de sus padres. Segu revisando la lista a toda velocidad. Iba tan rpido que ya casi no distingua algunos de los nombres. Estara el de Amanda? Contine avanzando hasta llegar al final pero no dejaban de aparecer cientos y cientos de nombres. Tena que anotarlos todos. Tena que imprimir la lista. Tena que Por ltima vez, Callista, tranquilzate! Imprimir la lista. Eso es! Con manos temblorosas, puls las teclas Ctrl y P. El ordenador emiti un ruido extrao y la pantalla se qued en blanco. Un segundo despus, se volvi negra. Mierda! Olvid que deba guardar silencio; mi mente estaba concentrada nicamente en conseguir aquella lista fuera como fuera. Apret el botn de encendido del ordenador, pero no ocurri nada.

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Nooo! susurr mientras, desesperado, segua apretando el botn una y otra vez. Nada. as que cuanto vuelva a salir, te quiero ver en la enfermera. Me has odo, jovencita? Y con la misma certeza con que supe que deba entrar en el despacho de Thornhill, sent que haba llegado el momento de salir pitando de all. Pero ya!

El agente Marsiano entr en la sala donde iba a interrogarme un segundo despus de que me abalanzara sobre mi asiento. El reloj de metal que llevaba en el bolsillo se me clav en la pierna con tanta fuerza que hice una mueca. Una de mis piernas haba acabado en el reposabrazos de la silla, pero el polica se lo tom como una muestra de mi mala actitud y no como una prueba de que me hubiera movido. Por suerte, no pareci notar que estaba jadeando como si acabara de correr los cien metros lisos, que en esencia era lo que haba hecho. Te agradecera mucho que te sentaras correctamente cuando ests en presencia de un representante de la ley dijo. A pesar de su tono borde, pareca algo menos seguro de s mismo despus de enfrentarse al ataque de histeria de Callie. Entonces me acord de la vez que mi madre le prepar una gran cena de bienvenida a mi padre har cosa de un mes, cuando haba estado fuera una semana por un viaje de negocios. Mi madre no es precisamente uno de esos cocineros que salen por la tele, as que se le quem el asado. Nos dimos cuenta cuando empez a salir humo del horno y salt el detector de incendios. Mi madre es una persona bastante tranquila, pero en cuanto vio que la cena que estaba preparando durante das se haba chamuscado, se puso como un basilisco. El agente Marisiano me record un poco a mi padre mientras bamos de camino al restaurante donde cenamos aquella noche. Y cuando son su telfono, respondi con tanto entusiasmo que me hizo pensar que lo que ms deseaba en ese momento era tener noticias de algn otro crimen violento que requiriese su presencia inmediata, lo ms lejos posible de las colegialas histricas.

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Marisiano grazn. Ah. Hola, Jack No, estoy hablando con el chaval de los Bennett. Intent disimular mis nervios. Por qu estara Jack Bragg, el jefe de polica y padre de Heidi, preguntando por mi interrogatorio? Ests seguro? Bueno, nosotros Si, vale, lo siento, Jack. Est bien, lo har cerr el mvil con fuerza y me lanz una mirada de profunda irritacin. Tendremos que seguir con nuestra conversacin ms tarde. No sabes cunto deseo que llegue ese momento, pens. Entonces, Puedo marcharme ya? El agente Marisiano me mir fijamente durante unos instantes. Puedes asinti, pero no te vayas demasiado lejos. Me levant a la vez que l. El polica se acerc a la puerta, pero en vez de abrirla se qued de pie, clavndome la mirada. Que tengas un buen da, Henry dijo, todava inmvil, como si me estuviera retando a pedirle que se echara a un lado. Lo que necesitaba era irme a un lugar donde sentarme tranquilamente a recordar los nombres que haba visto en aquella lista. No me entusiasmaba la idea de pasarme el resto de la tarde intentando de explicarle a mi madre por qu me haba arrestado la polica de Orion, as que pas. Gracias. Igualmente, seor. Y dicho esto, sal por la puerta, un poco decepcionado (aunque no sorprendido) al descubrir que ni Callie ni Nia estaban esperando fuera. Si hubiera tenido un examen en alguna de las dos clases siguientes, lo habra suspendido seguro. En los noventa minutos que sucedieron a mi breve interrogatorio, lo nico que hice fue intentar reconstruir mentalmente la lista que haba encontrado en el ordenador de Thornhill. Callie, Nia y yo aparecamos en ella, y apostara a que una tal Zoe, tambin. Faltaba poco para que sonase el timbre y me empezaron a rugir las tripas. Pens en un buen plato de pasta para calmar el hambre, y entonces ca en la cuenta de que el apellido de Zoe era

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italiano Costello puede ser? No haba una Zoe en nuestro curso? Estaba casi seguro de que s, pero no me acordaba de su apellido. Todo este esfuerzo mental me provoc un dolor de cabeza increble, y eso que apenas haba conseguido recordar un par de nombres. Estaba tambin el de Amanda? Jurara que no lo haba visto. Me lo habra saltado? Poco probable, teniendo en cuenta que ltimamente mi nica ocupacin era recuperar pistas sobre el paradero de Amanda Valentino. Aun as, con todos los nombres que haba ledo, tampoco era una posibilidad tan descabellada. Y qu haca mi nombre en esa lista? Y el de mi hermana? Y el de mis padres? La seora Kimble escribi beatitud en la pizarra y, cuando la mir, aquella palabra se fue transformando poco a poco en un rostro. Bea. Beatrice. Estaba Beatrice Rossister en la lista? Me la imagin recostada en una cama del hospital Johns Hopkins, recuperndose de su operacin de ciruga plstica. Anot su nombre en un papel, luego lo tache y despus lo volv a escribir de nuevo. La seora Kimble segua hablando en un tono montono, as que me tape los odos y empec a tararear una meloda por lo bajo, intentando concentrarme para hacer memoria. Cuando el timbre anunci la hora de irse a casa, sal disparado hacia la puerta principal, como si el seor Richards me estuviera esperando all con el cronmetro en la mano. Tena que quedar con las chicas y contarles lo que haba visto. Pero en un momento tan decisivo como este, no poda permitirme el lujo de quedarme sin mvil, as que me asegur de poner al menos un pie fuera del instituto antes de sacarlo. Me sorprendi ver que tena un mensaje de Callie. LLMAMEEE! Apenas haba empezado a marcar su nmero cuando alguien me toc el hombro con la mano. Al darme la vuelta, me encontr con unos ojos verdes, tan grandes que nada pareca escapar a su intensa mirada. Justo te estaba llamando dije sealando el mvil, como si quisiera demostrar que lo que deca era cierto. Nia est en Tcala Otra Vez, Sam dijo Callie con voz quebrada, como si le costara un gran esfuerzo hablar. Tena Biologa a ltima hora, pero la profe no vino, y cuando recibi un mensaje se fue pitando para all.

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Tcala Otra Vez, Sam era la tienda de ropa vintage que visitamos la semana pasada, mientras buscbamos a Amanda. No quera sonar cabreado, pero de verdad no haba otro momento para irse de tiendas? Me ests diciendo que Nia se ha ido de compras? Hal, Nia ha Callie trag saliva y despus me llevo del brazo hasta el csped, lejos de la marea de gente que empezaba a salir por la puerta principal. Nia lo ha encontrado todo. Mi cerebro estaba lleno de nombres y nmeros, as que me cost bastante centrarme en lo que me deca. Cmo que todo? Callie apoy las manos en mis hombros, aunque no s a quin de los intentaba calmar, si a ella o a m. Las cosas de Amanda. Todo: su ropa, sus disfraces, sus pelucas Est todo all, en Tcala Otra Vez, Sam.

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Captulo 4
Transcrito por Valeria y Lornian

Corregido por Coni

allie no dijo nada durante nuestro trayecto en bici hasta Tcala Otra Vez, Sam. No hizo falta. La expresin en su rostro me lo haba confirmado todo: estbamos pensando en lo mismo. Las cosas de Amanda haban aparecido de repente y sin su propietaria. Solo poda haber dos razones. Una, que Amanda se hubiera marchado de Orion y estuviera huyendo. O dos, que ya no pudiera seguir huyendo porque estaba Apart esta posibilidad de mi mente. No le haba pasado nada. Si algo terrible le hubiera ocurrido, yo lo sabra. Ah, s?, pregunt una voz en mi cabeza. As que crees que lo sabras? Al igual que sabes lo del reloj? Pensar en el reloj me produjo un escalofro. El da que Amanda desapareci, mientras las chicas y yo limpibamos la pintada del coche de Thornhill, se las haba ingeniado para colarse en mi casa y esconder un viejo reloj de bolsillo en mi cazadora de cuero, la misma que me compr unas semanas antes en nuestro viaje extraescolar como ella lo llam cuando fuimos a Baltimore a visitar una artista conocida suya. Era un reloj precioso. Muy antiguo, con nmeros romanos de color negro sobre un fondo blanco. Haba que darle cuerda unas quinientas veces al da, por lo menos, para que funcione correctamente. En el reverso tena grabado el siguiente mensaje: I know you (2) know me. Estaba en ingls (hasta ah llegaba). Pero qu narices quera decir? No tena ni la ms remota idea. Me haba pasado horas intentando descifrar esa frase, pero no le encontraba ningn sentido. Estaba claro que Amanda quera decirme algo Algo que yo deba entender. Algo que ella necesitaba que entendiera. Cuando no me quedaba mirando al reloj fijamente, lo sostena entre mis dedos con los ojos cerrados, recitando las misteriosas palabras que tena grabadas en el reverso. Es posible que

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ese x2 entre parntesis no significara nada, que fuera una pista falsa. O puede que el mensaje fuera mucho ms simple: Te conozco, Hal Bennet. T me conoces a m. T tambin me conoces? S que me conoces? Puf. Vaya mierda! Amanda pens que podras ayudarla, Confiaba en ti, pero estaba equivocada. No te enteras de nada, verdad, Hal? No tuve ningn presentimiento cuando mir el reloj. No saba si me estaba diciendo que me conoca o si era yo el que la conoca a ella. Para dejar de sentirme tan frustrado, intent convencerme de que la inscripcin era obra de otra persona. Puede que Amanda solo me diera el reloj porque le gustaba, porque saba que alguien como yo apreciara la hermosa lnea de las manecillas, el tic tac de los segundos al pasar Seguro que lo habra encontrado en alguna tienda de segunda mano y ni haba visto (o le daba igual) el mensaje del reverso, un mensaje de algn poeta alternativo le habra escrito a su prometida cincuenta aos atrs, y que no iba dirigido a m. S, claro, Hal. Mientras trataba de escapar (posiblemente para salvar su vida), Amanda hizo una pequea pausa para colarse en tu casa y dejarte un mensaje que no tena sentido. Simplemente quera hacerte un regalito de despedida, no te digo! Me haba quedado atrs, distrado con mis rayadas mentales, as que empec a pedalear a toda velocidad para alcanzar a Callie. El ciclismo no era lo mo: enseguida not un dolor agudo en los gemelos. An as lo agradec, y mucho, pues al concentrarme en el dolor pude alejar un pensamiento que no paraba de venirme a la cabeza una y otra vez, como el estribillo de una cancin pegadiza. Si no haba sido capaz de descifrar el mensaje de Amanda, por qu me empeaba en pensar que si le hubiera pasado algo malo yo lo sabra?

Nos equivocamos de camino un par de veces antes de llegar a Tcala Otra Vez, Sam. Cuando finalmente dejamos las bicis delante del porche (pintado con colores brillantes) y subimos los escalones a toda prisa, ya

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estaba oscureciendo. Me quedaba poco tiempo antes de tener que volver a casa. Despus de la agresin de Thornhill, el instituto haba enviado una nota a los padres anunciando que todas las actividades extraescolares, salvo las importantes, quedaban suspendidas hasta nuevo aviso. Me di cuenta de que el concepto de actividades importantes en Endeavor (el ensayo de la obra, los entrenamientos de baloncesto) no tena nada que ver con el mo (pasar un rato a solas en el aula de dibujo, salir a correr). Pero eso a mi madre le daba igual, y no haba ninguna razn para pensar que hubiera cambiado de opinin. Si no volva pronto a casa, me caera una buena. Record vagamente que la ltima vez que estuvimos en la tienda, la puerta estaba atascada y haba tenido que empujarla con todas sus fuerzas para que pudiramos entrar. Curiosamente, Callie la abri sin esfuerzo y la campanita que colgaba en lo alto empez a tintinear, rompiendo el silencio de la estancia, aparentemente vaca. Entonces se oy una voz desde el otro extremo de la tienda. Lo siento, est cerrado. Estamos haciendo inventario. Esa era la duea, Louise, la misma que nos haba puesto la excusa del inventario el viernes. Viendo las toneladas de ropa, bufandas, pendientes, zapatos, boas de pluma, sombreros y bolsos que cubran hasta el ltimo milmetro del lugar, no era de extraar que la tienda estuviera cerrada por inventario, lo verdaderamente sorprendente era que Louise no se hubiera ahogado durante la tarea. Hola? dijo Callie. Callie? Hall? se escuch la voz de Nia, amortiguando por la enorme cantidad de trastos que haba. S, somos nosotros respondi Callie. Louise, con una piel tan oscura como el carbn, apareci por detrs de un maniqu. Iba vestida con una chaqueta de piel sinttica y unos pantalones de campana, al estilo de una hippy de ciudad. Haba olvidado lo alta que era; yo mido cerca de 1,80 y casi me sacaba una cabeza. Sus zapatos de plataforma le aadan unos cuantos centmetros de ms, pero an as Sus brazos no tenan nada que envidiar a los del agente Marsiano, as que ms me vala no tocarle las narices.

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Vaya, vaya dijo, cruzndose de brazos y escrutndonos de arriba abajo con la mirada. Hola dijo Callie. Hola salud yo tambin, con su voz dbil. Estoy en la trastienda grit Nia. Louise no hizo ningn gesto para invitarnos a pasar, pero tampoco nos detuvo. Callie, aunque algo dudosa, fue la primera que se adentr en la tienda, y yo la segu. Poco despus empezamos a esquivar pilas de cajas (que parecan que iban a desmoronarse en cualquier momento), mientras nos guibamos por la voz de Nia. En la trastienda haba algo ms de espacio. Nia, sentada en el suelo al lado de un perchero, sostena un par de zapatos de un color centellante. La expresin de su rostro estaba a medio camino entre la tristeza y el miedo. Aqu est todo. Todas sus cosas. Callie y yo echamos un vistazo al montn de chaquetas, vestidos, trajes y chales, apretujados hasta tal punto que costaba distinguir dnde termina una prenda y dnde empezaba otra. Arriba del todo, haba un puado de pelucas y sombreros. Dios mo susurr Callie. Se adelant hasta la pila de ropa y toc la manga de una chaqueta negra con tanta suavidad como si fuera un espejismo. Me aclar la garganta. Desde mi posicin, lo ms prximo que tena era un vestido de color verde claro, muy parecido al que llevaba Amanda la maana que me la encontr en el bosque. Estis seguras? Quiero decir, ya s que vosotras sabis de esto mucho ms que yo, pero estis seguras de que son sus cosas? Que aquel vestido fuera idntico al de Amanda no significaba que fuera el suyo. No necesariamente. Al darse cuenta de que la manga no se haba evaporado cuando la toc, Callie empez a rebuscar con ms ahnco en la pila de ropa y sac una prenda. Nia trag saliva en cuanto la vio. Callie se dio la vuelta haca m, mostrndome el vestido gris.

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Ni siquiera t podras haber olvidado este, Hal. Amanda lo llevaba puesto el primer da que vino al instituto.

al Bennett, Amanda Valentino. Amanda Valentino, Hal Bennett. Estbamos en clase de Lengua. Nos present la seora Kimble, y Amanda extendi la mano para saludarme. No tengo por

costumbre darle la mano a nadie (salvo a los amigos de mis padres, claro), pero no me qued ms remedio que hacerlo. Amanda me estrech la mano con firmeza y esper que mi apretn estuviera a la altura. Hola, qu tal? pregunt Amanda. Hola, pues... tirando respond. Quera parecer gracioso, pero enseguida me di cuenta de que haba quedado como un pasota o un idiota. O puede que las dos cosas a la vez. Qu tal t? dije rpidamente. Solo era una pregunta de cortesa, pero Amanda se lo pens dos veces antes de contestarme. Yo dira que soleada, pero con posibilidad de chubascos. La seora Kimble solt una risita histrica. La llegada de Amanda la haba vuelto todava ms nerviosa de lo que ya era. Amanda la haba puesto en evidencia diciendo que haba citado a Ernest Hemingway y no a F. Scott Fitzgerald, como ella pensaba. Aquello la haba descolocado por completo. Despus de eso, la profe haba confundido dos veces el sentido literal con el figurado, y la pobre mujer aguant como pudo, pero, de haber podido, se habra largado de clase en mitad de la leccin. Pues bien, Amelia... Amanda la corrigi. Otra risita histrica. No es lo que he dicho?

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Otra risita ms, seguida de un incmodo silencio durante el que la profe no dej de mirar el pasillo de reojo. Su ansiedad era contagiosa y a m tambin me entraron ganas de largarme de all lo antes posible. Quiere algo de m, seora Kimble? le pregunt. Ah, s, claro su rostro era el vivo retrato de la confusin mientras miraba a Amanda, pero cuando se dirigi a m recuper parte de su seriedad habitual. S, iba a pedirte que acompaaras a... hizo una breve pausa por miedo a equivocarse de nuevo Amanda a su prxima clase. Sin problema dije, y me gir hacia la nueva. De alguna manera, su aspecto me recordaba a un cuadro, puede que de van Eyck o de Miguel ngel. No la describira cono una chica hermosa (aunque lo es), sino ms bien como alguien... atemporal, como la Mona Lisa o El nacimiento de Venus de Botticelli. Me pareca que ya la haba visto en alguna parte, pero al mismo tiempo tena la sensacin de que no haba nadie como ella en todo el mundo. Cuando me percat de que llevaba un buen rato mirndola fijamente, me puse colorado. Pero Amanda no le dio ninguna importancia, o al menos eso me pareci. La seora Kimble, por su parte, estaba a puntito de desmayarse. Estupendo! exclam con excesivo entusiasmo, al tiempo que daba una palmada. Entonces est decidido. Estoy segura de que Hal ser un gua estupendo. Y justo en ese momento, Amanda me lanz la mirada ms intensa que me han dirigido en mi vida. A veces pienso que fue la primera persona que me vio de verdad, ms all de cualquier apariencia. No debi de durar ms de unos segundos, pero a m se me hicieron eternos. S dijo Amanda por fin, yo tambin creo que ser un gua estupendo.

Venga, Hal, no me puedo creer que no te acuerdes de este vestido dijo Callie con tono a medio camino entre la risa y la desesperacin.

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Aquel momento, cuando nos vimos por primera vez... Todo aquello estaba grabado a fuego en mi memoria, pero era incapaz de recordar si iba vestida con unos vaqueros o con un traje de noche. Lo siento admit, negando con la cabeza. Estoy en blanco. Ay, Hal suspir Callie, cmo se nota que eres un chico... Lo dices como si fuera malo! le repliqu en broma. No, lo que quiero decir... aadi Callie rpidamente. Bueno, da igual, es caso es que estoy segura de que es el mismo vestido. Nuestras miradas se cruzaron un segundo, antes de que ella empezara a sacudirse el polvo que se le haba acumulado en la ropa. El brillo de su melena rojiza contrastaba claramente con el color de la prenda que sostena en la mano, y me dije que algn da tena que pintarla vestida de gris. Hal, Callie susurr Nia, haciendo un gesto para que nos acercsemos. Cuando nos pusimos en cuclillas a su lado, aadi: Louise me mand un mensaje para decirme que tena las cosas de Amanda, pero cuando llegu se neg a decirme de dnde las haba sacado. Como si hubiera odo su nombre en la conversacin, Louise apareci de repente entre dos torres de cajas. As que lo habis encontrado. Nia se levant, todava con los zapatos rojos en la mano. Sabas que lo haramos. Por eso me mandaste un mensaje para que viniera. Te envi un mensaje? pregunt, encogindose de hombros. Pues claro. De dnde sacaste mi nmero? Nia cruz los brazos y adopt esa pose tan suya como diciendo: No te hagas la lista conmigo, ta. Puede que me lo dijera un pajarito... respondi Louise, pero se call de pronto.

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Omos el ruido de un coche que se detena en el aparcamiento que haba fuera para los clientes. Todos miramos inmediatamente en direccin a la puerta. Se puede saber por qu...? empez a decir Nia, pero Louise levant una mano para hacerla callar. No s si fue por el impresionante bceps de Louise o por la propia confusin de Nia, pero el caso es que cerr la boca. Un segundo despus, volvimos a escuchar el rugido del coche alejndose. ltimamente viene mucha gente rara por aqu dijo Louise, ya fuera para explicar lo que acababa de ocurrir o para responder a la pregunta de Nia. Pero Nia Rivera no era precisamente sutil, que digamos. Cmo conseguiste las cosas de Amanda? inquiri. Esto es suyo? pregunt a su vez Louise, escrutando el perchero. De qu narices ests hablando? salt Nia. Callie la agarr del brazo para intentar calmarla, pero Nia se revolvi y le lanz una mirada de reproche. Ella me mand un mensaje y ahora se est haciendo la loca! grit enfadada. Louise se pas la mano por la cabeza (tena el pelo muy corto, casi rapado) y mir a Nia con cara de pocos amigos. Antes de que esta pudiera aadir algo ms, me coloqu entre las dos. Te importa si revisamos estas cosas? Te prometo que no te molestaremos y que podrs seguir con tu inventario dije. Louise entorn los ojos, mientras yo contena el aliento esperando su respuesta. Y entonces se gir para marcharse y, por un momento, me qued sin respiracin pensando que no haba logrado convencerla. Pero Louise se iba y ni siquiera se dio la vuelta cuando aadi: Hablando de inventario, me pregunto qu habr en todos esos bolsillos. Y, dicho eso, desapareci de nuestra vista.

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Esa mujer es...! Es...! Nia estaba que echaba chispas. Callie volvi a intentar calmarla, pero esta vez no tena pinta de que fueran a discutir. Mira, es evidente que Louise no va a decirnos nada a las claras dijo Callie en tono conciliador, pero tiene las cosas de Amanda y, como t misma has dicho, se puso en contacto con nosotros. As que, de alguna forma, s que nos est diciendo algo. A su manera. Pero qu problema tiene la gente para hablar sin rodeos? refunfu Nia entre dientes. Estaba claro que no se refera solo a Louise.

Nunca me haba fijado en la cantidad de bolsillos que hay en la ropa de las chicas. Las faldas de Amanda tenan bolsillos laterales y frontales, haban unos que se abran y otros que solo eran decorativos. Algunos de ellos, a su vez, tenan ms bolsillos en su interior, y en una ocasin, hasta vi una especie de bolsillo unido por una cuerda al bolsillo de una americana. Y ese bolsillo llevaba otro bolsillo dentro! No s exactamente qu esperbamos encontrar en aquel infierno de bolsillos, pero cuantas ms cosas intiles sacbamos, ms nos desanimbamos. Entre un montn de monedas, envoltorios de chicles y brillos de labios... haba muy pocas cosas que solo llevara una persona como Amanda. Solo encontramos un delicado pauelo bordado con flores que formaban una A muy estilosa, una pluma de ganso para escribir y un pequeo paquete de algo que, segn Nia y Callie, eran lminas antibrillos. Bsicamente sirven para quitarte la grasa y los brillos de la piel me explic Callie y, entre risas, arranc una tira y la apret suavemente contra la nariz de Nia. Lo ves? Mucho mejor ahora. Gracias, ya empezaba a notar la piel un poco grasa. Callie arranc otra lmina y repiti la demostracin conmigo. Cerr los ojos para sentir la agradable presin de sus dedos sobre mi piel. Mirad! exclam Nia de pronto, entusiasmada.

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Callie y yo pegamos un brinco y nos acercamos para ver qu haba descubierto Nia en el bolsillo de un chubasquero rosa. Entradas de cine dije, y despus de examinarlas ms de cerca, aad: Y son de Los ngeles. Sabais que Amanda haba vivido all? Las dos negaron con la cabeza al mismo tiempo y Callie ley el ttulo de la entrada que Nia sostena en la mano. Festival de Cine de Rodolfo Valentino levant la mirada, con un brillo de entusiasmo en los ojos. Rodolfo Valentino, Amanda Valentino... Puede que sea un pariente suyo! Igual podemos encontrarlo. Ests de coa, no? le replic Nia. Callie neg con la cabeza, sin comprender a qu vena ese tono tan borde. Es que has hecho un curso de incultura general o qu? pregunt Nia, con su habitual arrogancia. No s por qu, pero no me gust el rumbo que iba tomando la conversacin. Venga, chicas, no creo que... Callie hizo un gesto para que me callara. No quera que hiciera de abogado del diablo en esta ocasin. No empieces con tu rollo prepotente, Nia. Sea cual sea el crimen que he cometido, deja de tocarme las narices, vale? Pero ah no acab la cosa. Ya fuera porque segua enfadada con Louise o con Amanda, o simplemente porque era tan fan de Rodolfo Valentino que no poda soportar la idea de que alguien no lo conociera, Nia no estaba dispuesta a dejarlo correr. Te alegrar saber, Callie, que podemos localizarle sin problemas en el cementerio donde lleva enterrado los ltimos ochenta aos. Se produjo un silencio y pens que Callie iba a lanzarse sobre Nia en cualquier momento. Pero en vez de eso, lade la cabeza y dijo: Pues va a ser que no era su padre, no?

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No s si fue por dejar el asunto zanjado o por toda la tensin acumulada a lo largo del da, pero el caso es que los tres rompimos a rer. En un momento dado, me ca al suelo de la risa, y las chicas ni siquiera intentaron disimular sus carcajadas. Cada vez que intentaba incorporarme, alguna de ellas pronunciaba el nombre de Rodolfo Valentino y empezbamos a partirnos otra vez hasta que se nos saltaron las lgrimas. Finalmente, dej de intentar levantarme. Al cabo de un rato, Nia se quit las gafas y se frot la nariz. Est bien, chicos, es hora de centrarnos dijo, haciendo que volviramos a la realidad. S asinti Callie soltando una ltima risita. Ech un vistazo a las entradas y se encogi de hombros. Amanda Valentino. Rodolfo Valentino. Bueno, en cualquier caso, Valentino suena muy bien. S, una lstima que no fuera su verdadero apellido. En realidad se llamaba... Nia cerr los ojos con fuerza, intentando recordar. Rodolfo Pietro Filiberto Raffaelo Garglielmi di Valentina dijo finalmente, y chasque los dedos. Qu clase de nombre es ese? pregunt Callie meneando la cabeza. Pero si parece que estabas pasando lista en un instituto italiano! Nia asinti con la cabeza y dej las entradas en nuestra pila de Amanda, bien lejos de los envoltorios, las monedas y los deberes perdidos. Comprenders entonces por qu se puso Valentino aadi Nia. De repente, tuve una de mis corazonadas, y me puse en pie de un salto. Callie me mir sorprendida y me pregunt: Ests bien, Hal? Al escuchar la voz de Callie, Nia tambin se gir hacia m. Amanda tambin hizo lo mismo dije con la mirada perdida. El qu? preguntaron las dos al unsono. Esper a que pasaran unos instantes, pero la sensacin no desapareci. Amanda hizo lo mismo repet.

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Al ver sus caras de desconcierto, me di cuenta de que tena que esforzarme por explicarme mejor: Amanda tambin se cambi el nombre. Su verdadero apellido no es Valentino.

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Captulo 5
Transcrito por Darkiel Corregido por Valeria

u quieres decir con eso? inquiri Nia. Pues vers

Estaba a punto de confesarles que en ocasiones veo cosas (vamos, lo ms normal del mundo, no?), pero entonces ca en la cuenta de que no les haba hablado de la lista que encontr en el ordenador de Thornhill. Menuda cabeza la ma! Inspir profundamente y empec desde el principio. Mirad, ahora no hay tiempo para explicaciones, tendris que confiar en m. Primero necesito contaros una cosa muy importante, aunque es posible que despus de escucharme pensis que me estoy volviendo majara. Tranqui, Hal dijo Nia, ponindome una mano en el hombro. Nadie ha dicho que ests loco por mucho que a veces lo pensemos. Claro, y aunque ests como una cabra, podemos seguir siendo amigos aadi Callie con una sonrisa contagiosa. Cuando te encierren, iremos a visitarte al manicomio. Tenlo por seguro! Bueno, me alegra saber que al menos habr alguien que quiera visitarme me di una palmada en las piernas y cog aire. A ver, chicas, lo que voy a contaros es lo ms raro que he visto en mi vida. Les habl de la lista que encontr en el ordenador del subdirector y enumer todos los nombres que recordaba. Nia se puso plida cuando escuch el nombre de sus padres, y Callie se qued boquiabierta al enterarse de que su madre tambin estaba incluida. Debe de haber unos cien nombres por lo menos conclu, o puede que incluso doscientos. Al comparar todos los nombres que vi con los poquitos que haba logrado recordar, me sent fatal. Menuda diferencia de nmero!

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Seguro que no estaba el nombre de Amanda? pregunt Nia. Negu con la cabeza. Jurara que no lo vi, pero la letra era bastante pequea asegur, y separ los dedos pulgar e ndice dejando un hueco entre ellos. Y apostara a que no me dio tiempo a revisar todas las pginas. Tambin es posible que no lo reconociera si, en vez de Amanda Valentino, apareca su verdadero nombre. Las chicas intercambiaron una mirada y se ve que tambin una pregunta, porque Callie se encogi de hombros y neg con la cabeza. Era as cmo reaccionaba la gente justo antes de llamar a los loqueros para que te encerrase? Abr la boca para decir algo en defensa de mi cordura, pero antes de que pudiera articular palabra, alguien me interrumpi: Chicos, habis encontrado la caja? Me di la vuelta y vi a Louise, subida a una escalera, intentando alcanzar una bolsa de plstico de un estante. Cuando la abri, sac una maraa de hilos que no resultaron ser otra cosa que un vestido. Qu chulada! exclam Nia. Es de 1965 dijo Louise con una sonrisa, apreciando el buen gusto de Nia. Has dicho algo de la caja? aadi Nia. Entonces me pregunt si a Nia le gustaba realmente ese vestido de hilo, o si solo le estaba haciendo la pelota a Louise. Puede ser respondi la duea de la tienda lacnicamente. En cualquier caso, si yo estuviera en vuestro lugar, empezara a buscarla por all seal el rincn al otro lado del perchero. El gesto habra sido de gran ayuda de no ser porque la zona a la que se refera estaba repleta de objetos, apilados unos encima de otros. Nia se encamin en la direccin que nos haba indicado Louise, pero se detuvo al ver un precioso espejo de plata sobre un tocador antiguo. Cuando lo cogi, la expresin que apareci en su cara me result tan enigmtica que me acerqu a ella, preocupado.

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Qu? pregunt Nia, confusa, cuando reparo en m; pareca que acababa de salir de un sueo. Te he preguntado si ests bien respond. S, es solo que titube, algo muy poco habitual en Nia. Este regalo desprende mucha tristeza se qued con la mirada perdida, apretando el espejo contra el pecho. Callie rode el perchero para acercarse a ella. Qu es? pregunt. Cuando Callie le quit el espejo de las manos para verlo mejor, el rostro de Nia perdi la expresin soadora y recuper ese ceo fruncido que tanto la caracterizaba. A mi queridsima Fran en el da de nuestra boda. Te querr siempre. George. 4 de octubre de 1917 Callie levant la mirada, algo confusa . Por qu te parece triste? Yo creo que es muy bonito. Nia puso los ojos en blanco y se dio la vuelta. Lo que t digas farfull mientras retomaba su camino hacia el lugar indicado por Louise. Por qu has dicho que era triste? insist, pisndoles los talones. Esperaba que me soltara algo, aunque solo fuera el tpico comentario sarcstico, pero Nia estaba tan ensimismada que no pareci escucharme. Justo cuando iba a preguntarle de nuevo, peg un grito y seal algo con el dedo: una caja encajada entre un fongrafo y un tocador de mrmol. Pareca bastante pesada, a juzgar por el esfuerzo que tuvo que hacer Nia para intentar desencajarla. Me acerqu a ayudarla, pero Ni se te ocurra, Hal Bennett. S, ya s que pesa mucho, pero puedo hacerlo sola replic sin siquiera mirarme. Vale, vale Retroced unos pasos mientras Nia mova suavemente la caja adelante y atrs. Una vez que logr desencajarla, la levant y la coloc sobre el tocador. Vaya! exclam Callie, alargando la mano para tocar la superficie de madera, tan negra como la tinta china.

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Y que lo digas Vaya Vaya! aadi Nia. Madre ma Vaya, vaya vaya! dije para aportar mi granito de arena a la ronda de exclamaciones. A primera vista, la caja era de madera negra de grano fino con algn que otro toque de color turquesa (tanto en el dibujo de la propia madera como en los motivos de soles tallados en plata o ncar). Yo dira que databa de la poca de los nativos americanos, pero tal vez me dejaba influir demasiado por el turquesa. Me acerqu con intencin de abrirla y fue entonces cuando me di cuenta de que no tena ni tapa ni cajones. Oye, Louise dijo Callie, pensando exactamente lo mismo que yo. Como si hubiera sabido que necesitaramos su ayuda, el rostro de Louise se reflej en el espejo que haba sobre el tocador. De verdad es una caja? pregunt Callie Eso parece, no? espet la duea de la tienda. Su respuesta no fue nada del otro mundo, pero la formul en un tono suave y algo burln. Me dio la impresin de que Louise se senta aliviada porque la hubiramos encontrado. Lo que Callie quiere saber es si esta caja se abre dijo Nia en un tono de lo ms agradable para ser ella. Justo entonces, su mvil empez a sonar con fuerza, como queriendo mostrar toda su mala leche contenida. Na comprob quin llamaba y se puso un poco plida de repente. Hola, mam contest. Se aloj unos pasos para seguir hablando y no pude escuchar bien lo que deca, pero quedaba claro que su madre le estaba echando la bronca. Lo siento dijo Na, sonando realmente arrepentida. No me he dado cuenta de la hora Mierda! Saqu mi mvil del bolsillo y vi que tena tres llamadas perdidas. Por lo tarde que era, no haba duda sobre quin me haba estado llamando. La haba liado bien gorda.

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Callie era la nica de los tres que no pareca preocupada por la hora. Supongo que algo tena que ver que su progenitor no fuera el padre del ao precisamente. Callie ni siquiera haba sacado su mvil. En vez de eso, se puso a examinar la caja muy detenidamente. Hal, mira esto. Me acerqu para echar un vistazo y enseguida comprend el motivo de su sorpresa. Al contrario de lo que pens en un principio, la caja no estaba hecha de madera granulada. Los cambios de color no eran los dibujos naturales de la madera, sino tallados. Tenan un diseo de lo ms elaborado, el ms complejo y enmaraado que haba visto en mi vida. A simple vista, pareca una mezcla de hoja y enredaderas de las que emergan una serie de criaturas, pero bajo la tenue luz de la estancia no poda distinguir exactamente de qu se trataba. Es preciosa susurr Callie. Se levant, coloc las manos sobre la caja y empez a palparla. Pero no encuentro la forma de abrirla. Nia se acerc a nosotros despus de cerrar el mvil con un gesto de cabreo. Chicos, estoy muerta. Mi madre acaba de darme tres minutos para que vuelva a casa, as que ms vale que me crezcan alas para echar a volar, porque si no Creo que yo tambin debera irme dije, sin dejar de mirar la caja. De verdad bamos a marcharnos todos sin averiguar nada ms? Como si me hubiera ledo la mente, Louise aadi: Os gustara seguir examinando esa caja, eh? Callie siempre era muy agradable, pero en ese momento se super a s misma. Se dirigi a Louise con la sonrisa ms dulce que fue capaz de esbozar y (juro que no me lo invento) entrelaz las manos como si estuviera rezando. Louise, tengo que pedirte un favor enorme. Como si la hubiera calado desde el principio, Louise rompi a rer en sonoras carcajadas. Cario, gurdate ese rollo de nia buena para tus novios.

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Callie se puso colorada, pero no se enfad como habra hecho Nia. Podemos llevarnos la caja, verdad? dijo entonces Na. Ms que una pregunta pareca una afirmacin, pero el tono de Nia no era nada ofensivo, y me di cuenta de que las cosas haban empezado a mejorar entre ellas. Louise respondi con rodeos. Esa caja es muy valiosa. Os dais cuenta de lo peligroso que sera que cayera en manos de las personas equivocadas, verdad? Claro que s, la protegeremos con nuestras vidas aad, y aunque suene un poco melodramtico, en su momento me pareci que era lo que deba decir. Louise nos mir con detenimiento, uno por uno, mientras se frotaba lentamente las manos como si se las estuviera lavando. S que lo haris sentenci finalmente. Y dicho esto, se dio la vuelta y desapareci en las profundidades de la trastienda. Un minuto despus, escuchamos el sonido de una puerta al cerrarse. Los tres intercambiamos una mirada. Seguimos sin saber si se abre o no coment Nia. Callie cogi la caja. Al final no era tan pesada como pareca (seguro que antes debi influir en la forma en la que estaba encajada entre los otros muebles), ya que mi amiga no tuvo ningn problema para levantarla. Mientras la sostena, sigui examinando la superficie de madera, que pareca cambiar de forma bajo la luz. Y entonces, bajo nuestra atenta mirada, empez a sacudir la caja con suavidad. Se escuch el traqueteo de algo que se mova en su interior. Chicos dijo Nia, rompiendo el silencio, creo que ah tenemos la respuesta.

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Captulo 6
Transcrito por Mary Ann

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uando abr la puerta de casa, me encontr a mi madre, plantada en mitad del pasillo con los brazos en jarras. Pareca que llevaba horas en esa misma posicin.

Henry Bennett! exclam nada ms verme. No s por qu me dio tanto miedo el agente Marsiano, cuando mi madre era infinitamente peor. Eres consciente de que un hombre ha sido agredido en el instituto? Te llam tres veces al mvil cuando sal de trabajar y no me lo cogiste, y cuando habl con tu hermana, me dijo que an no habas llegado a casa. Estaba empezando a pensar que te haba pasado algo, pero es que no te das cuenta? Mam lanzaba chispas por los ojos, as que decid ahorrarme la coa de que si estaba all ahora mismo hablando conmigo, era porque, lgicamente, no me haba pasado nada. Lo siento mucho, mam dije sin pensrmelo dos veces. Ms te vale que lo sientas, y ms te vale seguir sintindolo en la cocina mientras pones la mesa. Despus lavars los platos y te pondrs a hacer los deberes. Y nada ms, entendido? Ni consola, ni guitarra, ni internet. Vale, est bien respond rpidamente, y la segu hasta la cocina, donde Cornelia estaba haciendo los deberes. Mam es una madre estupenda, pero sus habilidades como cocinera dejan bastante que desear (digamos que lo de quemar el asado no cogi a nadie por sorpresa). Cuando reformamos la cocina el ao pasado, le pregunt en broma al contratista si en lugar de poner un fogn podamos poner un telfono con los nmeros de todos los restaurantes de comida a domicilio guardados en la memoria. Cuando vi el men de la pizzera Johns abierto sobre la encimera, me imagin que el timbre de la puerta no tardara en sonar.

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Mientras me encargaba de poner la mesa, mam abri un paquete de ensalada y la ali con un poco de aceite y vinagre, murmurando cosas como se va a ensayar con un grupito sin decir nada y se cree demasiado importante como para llamar a su madre. Por lo visto pensaba que haba estado con los compaeros de clase que, hace un par de semanas, me invitaron a tocar con ellos en el prximo concurso de talentos. Ante la idea de que me haba pasado la tarde interpretando riffs de Bob Dylan con la guitarra, no supe si echarme a rer o a llorar. Ojal mi vida fuera tan normal. Despus de sacar la vajilla de plata del cajn, abrac a mi madre y le di un beso en la mejilla. Tranquila, mam. Aunque me convierta en una estrella de rock, no me olvidar de ti. Te lo prometo le di otro acuchn y ella no se resisti, lo que significaba que ya se le estaba pasando el cabreo. Puedes olvidarte de m, no me importa en absoluto se burl Cornelia sin levantar la mirada de su cuaderno. Quin has dicho que eras? pregunt. Ja, ja, ja, qu risa respondi Cornelia, con sarcasmo, antes de colocarse la coleta y seguir estudiando. La gente dice que mam, Cornelia y yo nos parecemos mucho. Supongo que lo dirn porque todos tenemos los ojos azules y la piel muy clara; pero en mi opinin, no soy ni la mitad de guapo que ellas. No debera decir esto de mi propia madre, pero he visto fotos suyas de joven y (como dira Amanda) era un autntico bombn. Y cuando Cornelia era un beb, la gente se paraba por la calle a decir lo preciosa que era: todava es demasiado pequea para ser un pibn, pero todo apunta a que se convertir en una chica guapsima cuando crezca (por supuesto, jams le he dicho nada de todo esto). Ya es ms alta que la mayora de sus compaeras de clase y tiene el pelo de un color rojizo tan bonito como el de mi madre. Nunca me he preocupado demasiado por mi aspecto, pero este verano vino a visitarnos una amiga de la familia, que estudi en Francia, con su marido y con su hija de diecisis aos. Charlotte (la hija) era bastante maja, pero no dej de darme la tabarra dicindome que tena que vestir mejor y peinarme de otra manera porque y cito textualmente: Hal, eges pgesioso. Aunque me daba un palo tremendo, me fui con ella de compras y acabamos en el saln de belleza.

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Charlotte le dijo a la peluquera cmo tena que cortarme el pelo, ya que segn ella, mi peinado no era pgesioso sino un completo desastge. Sentado como estaba en uno de los sillones, con la cabeza cubierta por un mejunje grumoso y con una chica vestida de lycra dndome clases sobre cmo tena que darle forma a mi pelo, me puse a pensar en los grandes artistas a los que admiraba: Picasso, Rembrandt, Giotto La peluquera me dijo que deba pensarme muy seriamente lo de ponerme mechas, pero eso ya me pareci demasiado. Era difcil imaginarme a Miguel ngel ponindose mechas. ltimamente hay muchos clientes que se las ponen dijo mientras me alborotaba el pelo, estirndolo hacia mis mejillas. Te quedaran genial porque resaltaran ese tono de piel tan bonito que tienes. Le dije que me lo pensara solo para que Charlotte me dejara irme de all de una vez. Sal tan cabreado que me fui directamente a la joyera del otro lado de la calle para hacerme un pendiente en la oreja. No s muy bien por qu lo hice; supongo que despus de tirarme un da entero con una persona dicindome qu comprar, qu llevar y cmo ondear mi melena, necesitaba tomar (al menos) una decisin por m mismo. El resultado fue que, adems de dolerme como una muela picada, a mi madre le dio un infarto cuando vio el aro de oro. No obstante, me alegro de haberlo hecho. En parte porque me gustaba cmo me quedaba, pero sobre todo porque me recuerda un momento en el que fui yo quien tom la iniciativa. Despus de cenar son el telfono, pero ni Cornelia ni yo fuimos a cogerlo. Seguramente sera una de las amigas de mi madre, que llamaba para saber si estaba libre el viernes por la noche. Cada vez que ocurra algo as, mam se quedaba media hora enganchada en el telfono, por lo menos. Puede que Cornelia y yo nos parezcamos fsicamente a ella, pero en todo lo dems somos igualitos a nuestro padre. Mi madre es una persona muy sociable, siempre mantiene contacto con todo el mundo. Cuando mi hermana y yo ramos ms pequeos, tena un trabajo de jornada completa. Era presidente de Asociacin de Padres, haca un montn de servicios para la comunidad y aun as sacaba tiempo para ayudarnos a Cornelia y a m a hacer dioramas de El len, la bruja y el armario. Entre medias de todo eso, se las ingeniaba para

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quedar con todos sus amigos del trabajo, de la universidad, del club de lectura, los padres de nuestros compaeros de clase Me echaba a rer cada vez que recordaba las discusiones que tenan mis padres antes de que nos mudramos a Orion, cuando mi madre le deca que se iba a sentir muy sola aqu. Vinimos porque a mi padre lo trasladaron en el trabajo, lo cual tambin resultaba irnico, porque viaja tanto que podramos decir que trabaja en todas partes menos en Orion. En menos de una semana (bueno, tal vez exagero, pero creo que ya habis cogido la idea), mi madre consigui un puesto importante como secretaria de la universidad, y en un abrir y cerrar de ojos, empezamos a recibir llamadas todos los das. Siempre era algn nuevo amigo que quera invitar a mis padres a cenar o a salir por ah. Pareca que llevbamos toda la vida en Orion, y no solo unos pocos meses. Eso s, si echabas un vistazo al comedor durante alguna de estas quedadas, te dabas cuenta de que todas las parejas que venan a casa lo hacan porque al menos uno de ellos era amigo de mi madre, y no de mi padre. De hecho, lo cierto es que mi padre no pareca tener ningn amigo, ni siquiera de esos de la universidad o del instituto a los que quieres mucho pero a los que solo ves en contadas ocasiones. Mi padre siempre se asla un poco cuando est con gente. No es que se quede apartado en un rincn, ni nada por el estilo, simplemente est a lo suyo. Como si estuviera solo, incluso en medio de la multitud. Siempre he pensado que se deba a su timidez, pero ahora me preguntaba si habra algo ms, aparte de su propia personalidad. Por qu estbamos en esa lista? x0xOcallicatx0x0: Esta caja es increble. Cuando salimos de Tcala Otra Vez, Sam, lleg el momento de decidir quin se quedara con la caja. Yo descart la idea de guardarla en mi casa. Mi madre no es especialmente fisgona, pero siempre anda por mi cuarto abriendo y cerrando cajones cuando hace la colada, as que no sera raro que terminara encontrndola y preguntndome de dnde la haba sacado. Y como la madre de Nia s que era una cotilla, le dimos la caja a Callie.

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Aunque su padre haca todo lo posible por mantenerse sobrio y cuidar de ella lo mejor que poda, segua siendo un poco ms distrado que los padres de Nia o los mos. vidaSarteSvida94: Descrbenosla un poco mejor. No se ve bien en la foto que has mandado. NAR1010: S, con el flash de la cmara no se ven bien los detalles. x0xOcallicatx0x0: Tiene unas cositas que parecen botones. NAR1010: Has probado a pulsarlos? x0xOcallicatx0x0: T que crees? Como nadie escribi ms durante un rato, me puse a mirar la foto de la caja para intentar localizar los botones de los que hablaba Callie. De repente, me empez a sonar el mvil y lo cog sin apartar los ojos del ordenador. Era Callie. Tengo a Nia en la otra lnea. Hemos pensado que deberamos subir la foto de la caja a la web. No s, Callie dud al recordar la advertencia de Louise. Y si esa gente de la que hablaba Louise ve la foto en nuestra web? Y que pasa si la ven? Qu van hacer, asaltar nuestras casas y robarla? replic Nia con una risita. Pero a Callie no le pareci tan divertido. Nia, es posible que esa gente sea la misma que atac a Thornhill en su despacho. Crees que dudaran un segundo en asaltar nuestras casas? Desde que la conozco, he aprendido que es mejor no contradecir a Nia, pero nunca deja de sorprenderme. Es cierto, tienes razn dijo tras una leve pausa. En ese momento, la puerta de mi habitacin cruji y casi me ca de la silla del susto. Aquella conversacin sobre robos y allanamientos de morada me haba puesto los nervios de punta. Pero solo era Cornelia, cargada con un bol de helado de chocolate. Segn mam, esto es lo nico que te mereces.

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Le di las gracias y cog el bol. Mi hermana aprovech para acercarse al ordenador y examinar la foto de la caja que haba en la pantalla. Como se entere mam de que ests conectado, te va a caer una buena bronca. Vale, pues entonces estamos de acuerdo, no le dije a las chicas, ignorando a Cornelia. No colgaremos la foto en la web, solo nos centramos en descubrir cmo narices funciona esa caja. Nia solt una de sus rplicas. Y cundo se supone que vamos a hacerlo? Mi madre me ha dicho que tengo que volver a casa inmediatamente despus del instituto, si no quiero quedarme castigada de por vida. En esencia, exactamente lo mismo que me haba dicho la ma durante la cena. Qu te parece a la hora de comer? propuse. Por mi bien respondi Nia. Yo no puedo suspir Callie . La seora Watson me ha pedido que le d clases de apoyo a Ryan Lewis. Durante toda la semana le estar echando una mano con las mates a la hora de comer. Yo nunca haba tenido nada en contra de Ryan Lewis. bamos juntos a clase de Biologa y creo que incluso salimos juntos a correr un par de veces el ao pasado. Pero solo de pensar que Ryan iba a pasar todo ese rato a solas con Callie durante toda la semana, empec a odiarle con toda mi alma y sin razn alguna. Qu foto es esa? pregunt Cornelia, sin importante que estuviera hablando por telfono. Levant un dedo para indicarle que esperarse un momento. Escuchadme, chicas ya pensar en algo, vale? Dadme veinticuatro horas. Que sean doce replic Nia. Quince regate Hecho acept Nia, justo antes de que alguien empezara a hablarle al otro lado de la lnea. Tengo que irme.

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Adis, chicos se despidi Callie. Adis dije, y colgamos todos a la vez. Cornelia estaba apoyada sobre mi escritorio, con la nariz pegada a la pantalla. Por qu no queris colgarla en la web? pregunt. No supe qu contestar a eso. Debera contarle que tenamos en nuestras manos una caja que ansiaba un grupo de gente peligrosa y, por lo visto, violenta? Claro mi hermana saba perfectamente a qu nos enfrentbamos. Como ya he dicho muchas veces, Cornelia es un genio de la informtica, hasta el punto de que la hemos dejado solucionar cualquier problema que pueda surgir cuando la gente se registre en nuestra pgina para contarnos lo que sabe de Amanda. Por tanto, estaba metida en esto hasta el fondo. Deba seguir ocultndole lo de la caja? Esta tarde hemos ido a Tcala Otra Vez, Sam empec, y a continuacin le cont todo lo que haba ocurrido aquel da. Eso s, fui incapaz de decirle que haba visto los nombres de nuestra familia en el ordenador de Thorhill. En lugar de eso, termin preguntndole como quien no quiere la cosa: Oye, no es nada importante, pero Si tuviera que acceder al porttil de Thornhill, t podras echarme una mano, verdad? Cornelia no sonri, pero estaba claro que, por dentro se mora de risa por mi pattico intento de disimular. S, ya, as que nada importante, eh? Simplemente se te acaba de ocurrir que estara bien acceder al ordenador del subdirector Thornhill, que casualmente est ingresado en la UCI en estado de coma. Qu curioso, verdad? Es que se me ocurri una broma muy buena, pero necesito la contrasea de cuenta de Facebook y empec a invitarme forzando una sonrisa. Mi hermana enarc una ceja, despus ech un ltimo vistazo a la pantalla y se dio la vuelta, dispuesta a marcharse. Espera! le dije. Sabes si ha aparecido algn comentario en la web escrito por un tal Frieda?

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Frieda Levinson era la artista que Amanda me llev a conocer a Baltimore. Aquel da nos saltamos las clases, pero Amanda dejaba de repetir que, por su contenido didctico, podamos considerar nuestro viaje como una excursin escolar. Desde que las chicas y yo descubrimos que las distintas historias que nos haba contado sobre su familia no eran ciertas, los pocos adultos que relacionbamos con ella (y que efectivamente existan) cobraron una gran importancia. Llevaba varios das dejndole mensajes a Frieda en el buzn de voz, pero no me haba devuelto las llamadas, y el nmero de telfono del estudio al que me llev Amanda ya no exista. Tena la esperanza de que Frieda se hubiera puesto en contacto con nosotros a travs de la web. Cornelia neg con la cabeza. No, lo siento. Ha habido un montn de posts, pero no recuerdo ninguno de alguien llamado Frieda. Puedes comprobarlo si quieres, a lo mejor se me ha pasado. Tal vez lo haga dije. Gracias. Me qued mirndola mientras sala de la habitacin y, en cuanto cerr la puerta, me puse a dar vueltas con la silla, lentamente, mirando el techo. Bennett, Cornelia. Bennett, Henry. Bennett, Katherine. Bennett, Edmund. La lista de de Thronhill, los nombres de mi familia, las cosas de Amanda que aparecan como por arte de magia en la tienda de Louise, la caja Todas y cada una de las pistas nos conducan a otro callejn sin salida. Debera intentar acordarme de los nombres que aparecan en el ordenador del subdirector. O sera mejor tratar de localizar a Frieda? Quiz debera echar otro vistazo a las fotos que hizo Callie de la caja: con un poco de paciencia, puede que terminara descubriendo algo Agotado de tanto pensar y un poco mareado de dar vueltas en la silla, me par y baj la cabeza. En ese momento vi mi guitarra, guardada dentro de su funda y apoyada en la pared. Haba convencido al grupo para tocar Baby get aboard my plane, de los Lowdowners, en el concurso de talentos, pero apenas haba tenido tiempo de ensayar los acordes. Tambin vi mi mochila, encima de la cama. Dentro estaban las prcticas de laboratorio de Biologa: tena que entregarlas el mircoles y ni siquiera haba empezado. Por no hablar de la

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redaccin de Historia sobre las consecuencias negativas del Tratado de Versalles para Alemania de la que apenas tena escrita la introduccin y haba que entregar dos pginas. Me incorpor por coger la mochila, pensando en mi padre: pareca sentirse solo incluso en sus propias fiestas. Antes de que llegara Amanda, yo iba por el mismo camino, seguro hubiera acabado igual. Puede que no solo, necesariamente, pero s aislado. Y ahora tena a Callie y a Nia. No quiero sonar demasiado melodramtico, pero Amanda me haba salvado de futuro lleno de soledad de una vida sin vida. Haba llegado el momento de devolverle el favor. Se acabaron las contemplaciones. Volv a sentarme ante el ordenador y entr en proyectoamanda.com con la esperanza de que alguien, en alguna parte, supiera algo que nos fuera a servir de ayuda.

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Captulo 7
Transcrito por Denissa Levou

Corregido por Coni

ada ms llegar al instituto a la maana siguiente, vi a Callie y a Nia apoyadas en la pared opuesta a la zona de direccin. Me haba pasado toda la noche maquinando cmo podramos entrar en el despacho de Thornhill. Y por lo visto no haba sido el nico: el primer comentario de Callie me lo dej bien claro. Estamos tan cerca y a la vez tan lejos de ese ordenador! suspir. Unos crculos oscuros comenzaban a dibujarse bajo sus ojos y me pregunt si habra dormido tan poco como yo. Vaya, Callie, no saba que se te daban bien las mentiras replic Nia. Callie le ech una mirada fulminante y despus levant las manos en un gesto de resignacin. No es por cambiar de tema dijo cambiando de tema, pero he trado la caja. Hizo un gesto hacia la mochila que llevaba colgada de los hombros, mucho ms abultada que de costumbre. Pero si ahora no tenemos tiempo para! exclamo Nia. Chicas, tranquilidad! Que no cunda el pnico. An me quedan unas cuantas horas para idear un plan dijo, al ver que se respiraba tensin en el ambiente. Y hablando de tiempo, me acord del reloj de Amanda. I know you (x2) know me. Habra algo ms en mi vida adems de misterios sin resolver? Entonces son el timbre y Callie ech una ltima mirada en direccin al despacho de Thornhill. A veces se me olvida que hubo un tiempo en Endeavor en el que no me pasaba el da intentando colarme en las oficinas administrativas dijo con voz nostlgica.

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S, pero en aquel entonces no eras feliz de verdad le record sonriendo. Callie me devolvi la sonrisa. Tienes razn coincidi. Dicho esto, cada uno se encamino a su primera clase. Durante el almuerzo, mientras pensbamos dnde y cmo reunirnos para examinar la caja, Nia tuvo la amabilidad de recordarme que mi plazo de quince horas estaba a punto de cumplirse. Desesperado, propuse la solucin ms obvia. Podramos decir que vamos a casa de Callie a estudiar no s, para un examen final de Historia, o algo as. Nia empez a negar con la cabeza antes incluso de que terminara la frase. Mi madre me dira que cada uno tiene que estudiar en su propia casa. Adems prosigui, aunque intent interrumpirla, no tardara mucho en darse cuenta de que tramamos algo. Entonces me dejara castigada durante el resto del ao, o incluso de por vida. Preferira no correr ese riesgo Termin la frase encogindose de hombros. En el fondo tena razn. Teniendo en cuenta que mi madre me cortara la cabeza si supiera dnde nos estbamos metiendo, no poda imaginarme las medidas que tomaran unos padres tan severos como los de Nia. Record lo anticuados que me parecieron la vez que estuve en su casa. En un momento de la comida, Cisco, que adems de ser el hermano de Nia era el chico ms popular de su curso (y probablemente del instituto y de todo Orion, incluso), empez a comer de la ensalada con el tenedor grande. Bastaron dos sonoras palmadas de su madre para que el chico cambiara de tenedor enseguida, soltando el otro como si estuviera ardiendo. No me considero en absoluto una persona maleducada, pero aquella fue la nica vez en mi vida que el padre de un amigo me haca preguntas y yo responda No, seor o S, seor. Tal vez deberamos turnrnosla. Que cada uno la tenga en casa durante un da o dos sugiri Nia, a ver qu podemos descubrir, y despus nos juntamos e intercambiamos impresiones.

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Le peg un bocado a su sndwich y, como si probar la exquisita comida de su madre le hubiera recordado a ella, aadi: Creo que podr esconderla de mi madre durante un da por lo menos. La verdad es que yo no poda decir lo mismo. Aunque mi madre no tuviera intencin de buscar nada, pareca tener una especie de sexto sentido para encontrar las cosas que siempre me daba por esconder. Por ejemplo, hace cuatro aos sinti la repentina necesidad de renovar el armario familiar el mismo da que escond la pistola de agua de Danny Martin (todas las pistolas, sean del tipo que sean, estn prohibidas en casa de los Bennett) dentro del cajn de los jersis. Por eso siempre llevaba el reloj de Amanda encima, solo por si acaso. Pero eso no era la principal razn que me llevo a rechazar la propuesta de Nia. Creo que deberamos de abrirla juntos dije negando con la cabeza . S que parece una tontera, pero Nia respondi rpidamente: No, me parece bien. Su respuesta fue tan inmediata que tuve la certeza de que Callie y ella haban hablado en privado sobre mis corazonadas. Todos tenamos muy presente la teora (ma, en realidad) de que el verdadero apellido de Amanda no era Valentino, pero ninguno la mencion en voz alta ni una sola vez. De momento vamos a dejar a un lado el tema de la caja. Por ahora estamos en un callejn sin salida Nia pareca ansiosa por cambiar de tema. Hablemos de la lista de Thornhill. Intent reconstruir la lista en mi cabeza. Haba empezado a pensar que Frida tambin apareca, pero es posible que fueran imaginaciones mas. Mientras haca memoria, no supe qu era peor: no acordarme de quines estaban en la maldita lista, o imaginarme a Callie y a Ryan sentados en la biblioteca, juntos, riendo ante algn problema de mates difcil de resolver. Callie, me has ayudado un montn. Creo que me estoy enamorando de ti. Ay, Ryan, qu torpe eres. Est claro que no puedes arreglrtelas sin m. Me parece que tambin me estoy enamorando de ti.

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Melissa Kantor

Vale, esto se tena que acabar. S o s. Con todo lo que estaba en juego, tena cosas ms importantes por las que preocuparme que las clases particulares de Callie. Aun as, desde que la vi cruzarse con Lee Forrest en el pasillo y pasar de largo sin dirigirle la palabra, haba empezado a pensar que a lo mejor tena alguna oportunidad

Al final, encontr la solucin a nuestro problema en el lugar ms insospechado: la clase de Dibujo. Hola, Hal me salud el seor Varma. Se haba colocado detrs de m y observaba el bodegn que estaba pintando. Representaba un bote de ktchup Heinz, un pepinillo mordisqueado sobre un plato y una servilleta arrugada al lado. Me haba inspirado en una foto que saqu cuando mi madre, Cornelia y yo fuimos a cenar al centro comercial de Orion. Solo haban pasado dos semanas desde aquello, pero me pareca una eternidad. A pesar de todo lo que tena en la cabeza, me haba metido de lleno en el cuadro. El agradable tacto del pincel y el suave olor de la pintura me sumieron en un estado de trance, lejos de todas mis preocupaciones. Hola, profe respond. Al principio de curso pens que el seor Varma era un profesor psimo, porque casi no nos daba indicaciones sobre cmo hacer los trabajos. Con el tiempo, sin embargo, llegu a comprender que bastaba con escuchar atentamente lo que deca, aunque no fuera mucho. Me gusta dijo sealando la servilleta arrugada que tanto esfuerzo me haba costado pintar. Gracias. Aunque el pepinillo no me termina de convencer. El seor Varma observ el alimento deforme al que me refera y frunci el ceo. S, necesitas trabajarlo un poco ms coincidi. Tal vez te vendra bien variar un poco el color. Tena razn. El problema no estaba en la forma. Era ese tono verde tan intenso el que haca que el pepinillo no pareciera de verdad. Eso es.

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El profe se dio la vuelta para marcharse, pero entonces chasque los dedos y dijo: Tengo que pedirte un favor. La ltima vez que el seo Varma me pidi un favor, termin cargando lienzos como un burro de carga desde un almacn que haba al otro lado del instituto. Qu querra esta vez? Eleanor est un poco preocupada por los decorados de Cmo gustis. Qu raro me sonaba que los profesores se llamasen entre s por sus nombres de pila. No tena idea de quin me estaba hablando el seor Varma, hasta que ca en la cuenta de que deba de ser la seora Garner. Ah me limit a responder. No saba adnde quera ir a parar, pero supongo que a algo relacionado con trastos extremadamente pesados que habra que cargar hasta una galaxia muy, muy lejana. Me pregunt si conoca a alguien que pudiera ayudarla con un problema de las hojas, y enseguida pens en ti. Un problema con las hojas? pregunt. Es decir, decorados que no parecen hojas pero que tendran que parecerlo en un futuro muy cercano respondi con una sonrisa irnica. Cundo necesitara que la ayudara? Despus del instituto. Ahora que se ha montado todo este lo con la seguridad, estn trabajando en los decorados durante los ensayos de la obra. Debe de ser bastante catico, la verdad. Probablemente le hubiera dicho que s de todas maneras, pero fue su siguiente pregunta la que me convenci. No me caba duda de que estara encantado de pasar varias tardes trabajando alegremente el follaje de los decorados del bosque de Arden.

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Y no conocers a alguien que pueda echarle una mano con los trajes, verdad? aadi en ltima instancia. En ese momento vi la luz y supe que al menos uno de nuestros problemas tena solucin. Pues ahora que lo dice s, creo que conozco a las personas adecuadas.

Siento quitarte la ilusin, Hal, pero si piensas que todas las chicas sabemos coser por el simple hecho de ser chicas, ests muy equivocado me dijo Nia con los brazos cruzados y esa cara de mala leche tan caracterstica. Pens que Nia se pondra como loca: mi plan para reunirnos despus de clases era perfecto. No obstante, cuando me la cruc junto a su taquilla y se lo cont, no le hizo ninguna gracia saber que, desde ese momento, Callie y ella formaban parte del equipo de vestuario de Cmos gustis. Quin est hablando de coser? le pregunt, contenindome las ganas de soltarle alguna bordera. Vaya, perdname, pero jurara que he odo las palabras diseo de trajes Nia remarc las comillas haciendo un gesto con los dedos en el aire. Pero si es una idea estupenda! exclam algo irritado, incapaz de mantener la calma por ms tiempo. Entonces levant la vista y distingu a Callie a lo lejos. Tuve que llamarla cuatro o cinco veces para que se diera por aludida en medio de toda la confusin que haba en el pasillo. Mientras Nia y yo nos acercbamos hasta ella, un mensajero entr por la puerta principal, cargando con un paquete que tena pinta de ser un enorme ramo de flores. He dado con el plan perfecto le dije a Callie cuando vi la pregunta reflejada en sus ojos. Nia solt un bufido. No le hagas caso a Nia le dije.

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Callie se uni a nosotros y los tres continuamos avanzando por el vestbulo. Y si te digo que vamos a tener varias horas todas las tardes para descubrir cmo funciona la caja de Amanda? dije con gran entusiasmo, como un locutor deportivo. En ese momento, el mensajero entr con el paquete en la zona de direccin. Y si te digo que, en realidad, te vas a tirar esas horas cosiendo? replic Nia. Gracias a Hal, claro. Me estaba empezando a cansar de tantas quejas. Disear los trajes no implica tener que coserlos! exclam, parndome en seco. No tengo ni idea de qu estis hablando interrumpi Callie, pero si tiene que ver con trajes, seguro que nos va a tocar coser. Por qu narices tenan que ponrmelo tan difcil? No se trata de eso, es como lo que estuvisteis haciendo ayer en la tienda. Os encantaba todo el rollo ese de la ropa, no? dije, y represent con mmica la accin de levantar un vestido y empezar a examinarlo. Callie y Nia intercambiaron una mirada que lo deca todo: Hal ha perdido la chaveta. Pues yo creo que ms bien ser esto respondi Nia, haciendo el gesto de pasar un trozo de hilo por una pieza de tela. Muy bien, y no podrais repet su gesto de coser durante un par de tardes si eso nos permite a los tres pasar un rato a solas lejos de casa? Nia se dio la vuelta hacia Callie. El brillante plan de Hal consiste en que formemos parte del equipo de vestuario de la obra de teatro para examinar la caja durante los ensayos. Callie me mir para confirmar las palabras de Nia, y yo asent. Despus se gir hacia Nia.

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Y te parece mal? pregunt, confusa. A ti no? pregunt Nia a su vez, sin dar crdito a lo que oa. Pues no s respondi Callie, encogindose de hombros. Tampoco es que nos est pidiendo nada del otro mundo, no? Dejadme que os diga una cosa: nadie sera tan tonto como para llevar una camisa cosida por m Nia seal los botones de latn que cerraban su jersey rojo. Para conseguir este resultado, se necesita a un profesional. Eso mismo dice mi madre sobre la cocina! coincid, y justo en ese instante, la seora Leong asom la cabeza por la puerta de la zona de direccin. Nos mir con los ojos entornados, como si le costara trabajo reconocernos. Vaya, justo os estaba buscando anunci. Alguna mala noticia? Habra vuelto el agente Marsiano? Se me erizaron los pelillos de la nuca de solo pensarlo. Ha llegado un paquete para vosotros aadi la seora Leong. Intercambiamos una mirada de asombro. Qu haba llegado el qu? Amanda susurr Nia. Con el corazn a mil palpitaciones por minuto, segu a las chicas hasta la zona de direccin. Delante del escritorio de la seora Leong haba un paquete sobre el mostrador, envuelto en un papel rosa muy llamativo. Era el mismo bulto que cargaba el mensajero haca apenas unos minutos. Cuando me acerqu, vi que llevaba grapado un sobre morado en el que pona: Hal Bennett, Callie Leary, Nia Rivera. Era la letra de Amanda. Record el ltimo mensaje que nos haba enviado a todos a la vez: una postal que rompi en tres pedazos para dejarlos despus en cada una de nuestras taquillas. Haca ya dos semanas desde que el sbado que tuvimos que venir al instituto para cumplir el castigo. Me entraron

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ganas tremendas de agarrar el paquete, protegerlo con mi cuerpo y salir corriendo hacia un lugar seguro. Por suerte, Callie se hizo cargo de la situacin. Muchsimas gracias, seora Leong dijo, acercndose al paquete sin cogerlo. Pareca muy tranquila, como si el hecho de que tres estudiantes recibieran un paquete fuera lo ms normal del mundo en Endeavor. Pero la seora Leong no pareca tan serena. Mordindose el labio, puso una mano sobre el paquete y la otra sobre el mostrador. No es nada habitual que los alumnos reciban paquetes en el instituto. No estoy segura de que Ech un rpido vistazo a la puerta del despacho del subdirector, como si hubiera olvidado que no poda consultar con el seor Thornhill el procedimiento adecuado en esta situacin. Con una sonrisa de oreja a oreja, Callie se acerc a la seora Leong y le susurr algo al odo. Al escucharlo, la secretara esboz una enorme sonrisa, algo indito hasta la fecha. En serio? pregunt. Callie asinti y se encogi de hombros, como queriendo decir: Qu cosas, eh?. La seora Leong le entreg el paquete y despus nos mir como si estuviera deseando abrasarnos. Sois un verdadero encanto, chicos dijo. Nia intent ocultar su desconcierto detrs de una sonrisa un poco forzada, y creo que yo hice lo mismo, ms o menos. Afortunadamente, la seora Leong interpret nuestras reacciones como una muestra de timidez, ms que de extraeza. No olvidis contarme cmo reacciona cuando lo vea, de acuerdo? nos pidi la secretara. Desde luego le asegur Callie, y un segundo ms tarde estbamos al otro lado de la puerta de direccin, sumergidos en el caos del pasillo, justo antes de la ltima hora de clase.

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Mientras Nia se afanaba en arrancar el sobre morado del paquete, le pregunt a Callie qu le haba dicho a la seora Leong. Simplemente, que nos habamos enterado de que la seora Garner estaba teniendo problemas con la obra y que habamos decidido echarle una mano con los trajes y los decorados. Bueno, y tambin que le habamos encargado un regalo como muestra de nuestra confianza en que la obra ser todo un xito sonri, satisfecha por su ocurrencia. Gran idea, Callie! exclam. Maldita sea murmur Nia, apretando los dientes mientras segua intentando desenganchar el sobre, esto est como cosido. La clave de una buena mentira es que sea lo ms parecida posible a la verdad explic Callie a gritos, para que pudiera escucharla por encima del alboroto del pasillo. Lo tendr en cuenta para el futuro respond con otro grito. Ya est! Callie y yo rodeamos a Nia mientras sacaba la tarjeta del sobre. No me haca falta tener ningn presentimiento para saber que los tres nos moramos por leer el mensaje de Amanda. Pero la tarjeta estaba en blanco. Ninguna frase, ninguna palabra Nada. Solo haba un pequeo dibujo en la esquina superior izquierda: ese coyote que todos conocamos tan bien. Nia le dio la vuelta a la tarjeta un par de veces, como si no se lo acabara de creer. Casi se poda palpar nuestra decepcin. Pero qu es? empez a decir Nia, pero Callie la interrumpi. Dentro. Qu? pregunt Nia, confusa. El mensaje est dentro. Nia se pas una mano por la frente, y mientras Callie sostena el paquete en alto, retiramos aquel deslumbrante envoltorio rosa que, dicho sea de paso, era el ms hortera que haba visto en mucho tiempo.

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No s que esperbamos encontrar en el interior, pero, definitivamente, no aquel horrible centro de flores, todo un insulto para las dems flores del mundo. Haba margaritas teidas en tono azul, crisantemos rosas y un puado de flores naranjas que fui incapaz de reconocer. En mitad de aquella abominacin floral, haba una tarjetita de plstico con un texto en letras doradas: Que te mejores pronto. De verdad Amanda se haba tomado la molestia de enviarnos este ramo tan feo? Acaso no tena cosas ms importantes que hacer, como huir, por ejemplo? Nos habamos quedado pasmados, mirando las flores sin decir ni una palabra. Finalmente, fue Nia la que rompi el silencio. Eso es todo? pregunt, claramente furiosa. Un ramo para que alguien se mejore pronto? Un ramo horrendo, querrs decir aadi Callie. S, y si hay que mejorarse de algo, ser del dao producido por ver unas flores tan espantosas resopl Nia, harta de tantos enigmas absurdos. Era cierto: el centro de flores era realmente feo. Record la delicada corona de margaritas que llevaba Amanda la maana que me la cruc en el bosque. Cmo era posible que esa misma persona hubiera elegido unas flores tan repugnantes? Pero la tarjeta y la caligrafa no dejaban lugar a dudas de que era obra de Amanda. Nia dio un paso atrs, se cruzo de brazos y contempl las flores con el ceo fruncido. Creo que lo acabo de pillar anunci. En serio? dijo Callie. Os parecer una locura prosigui Nia. Peor que alguna de las soltado ltimamente? seal. Esto es un mensaje afirm Nia sin dejar de mirar el deprimente centro de flores. Ahora me recuerdas a m dije, y se me escap una sonrisa. Nia me mir y arque una ceja antes de proseguir.

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Melissa Kantor

A quin conocemos que est enfermo? A nadie respondi Callie, negando lentamente con la cabeza. Bueno, vale, enfermo no se corrigi Nia. Pero a quin conocemos que est en el hospital? Las palabras de Nia me golpearon con tanta fuerza como si fueran puetazos. Aquellas flores eran algo parecido a una caricatura, una especie de parodia de los ramos de flores que la gente enviaba a las personas que estaban en el hospital. Lo cual solo poda significar una cosa. O una persona, mejor dicho. Thornhill susurramos Callie y yo al unsono, boquiabiertos. Thornhill repiti Nia, asintiendo con la cabeza. Amanda quiere que vayamos a visitar a nuestro subdirector.

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Captulo 8
Transcrito por Lilith Odonell

Corregido por cintia

o me gusta mentir, y aunque en este caso no iba a hacerlo (al menos no en el sentido estricto de la palabra), estaba claro que tampoco iba a decir toda la verdad. Aun as, cuando llam a mi padre para decirle que haba decidido ayudar a la seora Garner con los decorados, me consol pensar que efectivamente era eso lo que iba a hacer, aunque no aquella tarde en particular. No obstante, puede que esa clase de mentiras por omisin tuvieran validez antes un jurado, pero seguro que no colaran con una jueza como Katherine Bennett. Por la cara que puso Nia despus de hablar por telfono con sus padres, supe que no era el nico que se senta un poco culpable. Esa sensacin nos acompa durante todo el camino de ida hasta el aparcamiento. Lo estamos haciendo por un bien mayor nos asegur Callie mientras sacbamos las bicis. El fin justifica los medios coincidi Nia, al tiempo que montaba en la suya. De pronto, record una cita que me dijo una vez Amanda: Gandhi deca que los medios impuros desembocan en fines impuros. Los tres nos quedamos callados durante unos instantes, hasta que Callie rompi el silencio. S, pero recordis lo que ocurri? pregunt con rotundidad. Pens en el asesinato de Gandhi. Buena observacin asent. Sigamos adelante! Salimos del aparcamiento en fila india, algo que empezaba a ser una costumbre.

El Hospital General de Orion es un complejo mdico sorprendentemente grande para una ciudad tan pequea como la nuestra. Pese a que seguimos las indicaciones de los carteles repartidos por todo el lugar,

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nos llev un buen rato encontrar la entrada principal. Dejamos las bicis en el abarrotado aparcamiento que haba frente a la enorme puerta giratoria. Callie se dispona a entrar, pero le coloqu una mano en el hombro y le hice retroceder. Espera un segundo dije. Callie se dio la vuelta para mirarme, sin comprender. Tendremos que inventarnos una excusa para explicar por qu hemos venido, no? Igual estaba siendo un poco paranoico, pero en cuanto record qu circunstancias haban llevado a Thornhill al hospital, mi inquietud me pareci totalmente justificada. De hecho, apostara a que me estaba quedando corto. Podemos decir que somos sus hijos propuso Nia, y que hemos venido a traerle esto. Meti la mano en su mochila y sac el centro de flores (algo espachurrado), un regalo que no querra ni para mi peor enemigo. Bueno, teniendo en cuenta que es nuestro subdirector dijo Callie, de alguna manera somos sus chicos, no es verdad? Sus chicos, s, pero no sus hijos repliqu. Un detalle sin importancia sentenci Nia. Un segundo despus, atravesamos la puerta giratoria y accedimos al vestbulo. Como en cualquier hospital que se precie, la calefaccin estaba a tope y un olor a antisptico flotaba en el ambiente.

Nuestra historia funcion de maravilla en la primera planta, donde una mujer de melena pelirroja y rizada, con cara de estar deseando acabar su turno, nos entreg tres pases a nombre de Nia Thornhill, Callie Thornhill y Hall Thornhill. Aunque no era ms que una pegatina, llevar puesta esa identificacin hizo que me sintiera como una persona diferente, como si realmente fuera hijo del subdirector. Me pregunt cmo sera Hal Thornhill. Se le dara bien los dictados? Me lo imagin muy responsable, siempre haciendo su cama con mimo y cuidado, todo un buen chico.

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Y si alguien nos pregunta, qu se supone que vamos a decir? Que somos trillizos? pregunt Callie mientras subamos en un ascensor ms lento que el caballo del malo. Pareca bastante nerviosa, as que le agarr la mano para reconfortarla. Callie desliz sus dedos entre los mos con suavidad y calidez, y me dio un pequeo apretn para agradecer mi gesto. Si llegamos a ese punto, tendremos cosas ms importantes de las que preocuparnos que de si somos trillizos o no respondi Nia. El nmero del panel pas del dos al tres y el ascensor se detuvo con un pequeo timbrazos. Un segundo despus, las puertas se abrieron y nos encontramos ante un pasillo. Al fondo haba un letrero en la pared que deca UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS en letras muy grandes. La flecha indicaba que debamos seguir de frente. Mi madre, que est enganchada a esas serie de mdicos que se pasan el da coqueteando y haciendo comentarios ingeniosos y apenas les queda tiempo para salvar vidas, haba sabido la diferencia entre la unidad de cuidados intensivos y la de vigilancia intensiva. A m, tanto la una como la otra me sonaban igual de mal y me ponan los pelos de punta. Antes de que pudiera dar un paso, Nia me detuvo agarrndome del brazo. Antes de que entremos, hay una cosa que quiero dejar clara. Callie y yo asentimos. Si alguien pregunta, la mayor soy yo dijo sealndose a s misma. Y dicho esto, me solt el brazo y empez a caminar por el pasillo. Estoy hasta las narices de ser la hermana pequea refunfu, al tiempo que empujaba la puerta que nos llevara hasta Thornhill.

La unidad de cuidados intensivos era una amplia estancia con puertas numeradas a cada uno de los lados. Al fondo vimos un mostrador circular, pero lo cierto es que no haba ninguna enfermera a la vista. En la sala reinaba el silencio, roto de vez en cuando por el pitido de alguna mquina. La habitacin 334 se encontraba a nuestra izquierda y tena una plaquita con el nombre ATWOOD, C. A continuacin estaba la 333, con los nombres KNIGHT, E. y FELTZ, L. en nuestros pases pona

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Thornhill, R. UCI, 330, y cuando ya empezbamos a pensar que todo esto haba sido pan comido, una enfermera sali de una de las habitaciones que estaban en el extremo ms alejado de la sala de espera y lleg caminando a paso ligero. No pareca mucho mayor que nosotros. De hecho, tena ms pinta de animadora de Endeavor que de profesional de enfermera. Llevaba la melena rubia recogida en una coleta y, en cuanto nos vio, nos dirigi una sonrisa radiante. Hola chicos! exclam con jovialidad. No me haba extraado nada que despus se hubiera puesto a gritar Dame una E!, ondeando como loca con pompones. Mi madre siempre dice que con la gente es como con los libros: no puedes juzgarlos por la cubierta. Pero vamos, si esa chica era lo nico que nos separaba del subdirector Thornhill, no tenamos nada de qu preocuparnos. Hola la salud con otra sonrisa. Hola! repiti ella, sonriendo todava ms y mostrando una hilera de dientes blanco perfecto. Puedo ayudaros en algo? Madre ma, qu ramo tan bonito! Nia solt una risita sarcstica casi imperceptible. Hemos venido a ver a nuestro padre dijo Callie. Le enfermera abri sus ojazos azules al mximo y sigui con su ronda de exclamaciones. Qu monos! suspir, enternecida por nuestro papel de hijos modelos. Y dime, cario, cmo se llama vuestro padre? No saba quin de los tres se refera con lo de cario, pero respond de todas maneras. El seor.... empec a decir. Roger Thornhill me cort Nia y, acto seguido, le quit las flores a Callie y las sostuvo en alto, como una prueba de nuestras buenas intenciones. Por un momento me pareci que algo cambiaba detrs de la fachada de simpata de la enfermera, y me pregunt si el subdirector estara en peor estado de lo que pensbamos. Puede que incluso hubiera....

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Esperad que compruebe algo dijo la enfermera de camino al mostrador. No s si ser buen momento para... Cogi el telfono y empez a murmurar algo en voz baja; despus escuch lo que deca su interlocutor y colg. Sentaos ah un ratito nos pidi, sin perder la sonrisa en ningn momento. Despus se acerc a nosotros tanto que, por un segundo, llegu a pensar que iba a darnos un abrazo de grupo. En lugar de eso, nos hizo retroceder hasta una fila de asientos que haba entre las habitaciones 331 y 330. Cuando sent el roce de la silla de plstico en los gemelos, me sent aun sin tener realmente intencin de hacerlo. Al girarme, vi una especia de caja transparente que tena estampadas estas palabras En caso de emergencia, levantar la tapa y apretar el botn. Efectivamente, bajo el plstico haba un botn rojo, y me pregunt, con un escalofro, qu clase de emergencia podra ser tan grave como para necesitar ms ayuda de la que se encuentra de por s en una unidad de cuidados intensivos. Cuando la enfermera regres a su puesto, un pensamiento curioso se me cruz por la cabeza: ah estbamos los tres, sentados a la espera de ver al seor Thornhill, como si hubiramos vuelto al principio de cmo empez todo esto. Recod la frase que tanto le gustaba citar a Amanda. Plus a change, plus c'est la mme chose. Por mucho que cambien las cosas, todo sigue igual. La enfermera se coloc detrs de su escritorio. No nos mir ni una sola vez, y al principio pens que estaba enfrascada en su trabajo; pero al cabo de un rato, su manera de actuar empez a parecerme... muy poco natural. Como si estuviera haciendo un gran esfuerzo para no mirarnos. Pareca una locura? Esta chica era enfermera y, por tanto, tena un montn de enfermos de los que preocuparse. Vamos, que tendra cosas ms importantes que hacer que vigilar a tres chavales de instituto que haban venido a ver a su padre. Aun as, algo no encajaba. Mir a las chicas, pero era difcil adivinar si la tensin que delataban sus rostros se deba a otra cosa que no fuera habernos colado en un hospital. Y encima para ver a un hombre que

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Melissa Kantor

posiblemente haba sido agredido por las mismas personas que haban causado la desaparicin de nuestra amiga. Muy lentamente, con movimientos delatarme, empec a ponerme de pie. casi imperceptibles para no

Ni Callie ni Nia se dieron cuenta, pero en el momento en el que levant el culo de la silla, la enfermera (aparentemente enfrascada en su tarea) se puso en pie de un salto. Puedo ayudarte en algo? su sonrisa era tan amplia como de costumbre, pero me pareci menos entusiasta y ms amenazadora que antes. Me fij en que haba puesto la mano sobre el telfono, y empec a tener el horrible presentimiento de que haba juzgado mal este libro. He pensado que tal vez este no sea el mejor momento para visitar a nuestro padre dije, agarrando a Nia del brazo hasta ponerla de pie. Y entonces ocurrieron tres cosas simultneamente: Qu estas hacien...? pregunt Nia, que estuvo a punto de dejar caer las flores. Sentaos ahora mismo! exclam la enfermera, al tiempo que se llevaba el auricular a la oreja. Vaya, vaya, vaya... Pero si son los chicos de Thornhill dijo una voz desconocida. Al girarnos vimos a un mdico que acababa de atravesar las puertas de la UCI. Iba acompaado por un guardia de seguridad del hospital.

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Captulo 9
Transcrito por Fany Corregido por Cintia

A
nosotros.

qu estn, doctor Plummer dijo la enfermera, dando una palmada y pegando un saltito de entusiasmo. Muchas gracias respondi el mdico acercndose hasta

Deba de medir alrededor de 1,70. El cabello ceniciento, las gafas de montura plateada, la bata blanca de mdico y la carpeta que llevaba bajo el brazo le conferan la apariencia de un espectro, hasta el punto de que podras pasar junto a l sin percatarte de su presencia. As que habis venido a ver a vuestro padre dijo con voz seca, aunque al mismo tiempo nos dirigi una enorme sonrisa, como si conversar con los familiares de los pacientes internados en la UCI fuera su pasatiempo favorito. Es usted su mdico? pregunt Nia. Es posible respondi el doctor Plummer clavndole los ojos. El contraste entre su glida voz y su clida sonrisa era escalofriante, casi como si se tratara de dos personas diferentes compartiendo un mismo cuerpo. Podemos verle? Callie cogi las flores que sostena Nia y se las ense. Le hemos trado esto. Todo a su tiempo replic el mdico, inclinndose para examinar las pegatinas con nuestros nombres, Nia, Hal y Callie. Cuando ley el nombre de Callie, me pareci percibir cierta decepcin en su voz, como si esperase encontrar a otra persona en su lugar. Los tres hijos de Thornhill dijo en voz alta, y se cruzo de brazos antes de proseguir. Bueno, bueno, bueno. Y qu os trae por aqu? Ya se lo hemos dicho. Estamos buscando a Roger Thornhill dijo Nia. Me pregunt si el hecho de llamarlo Roger Thornhill en lugar de nuestro padre significaba que ella tambin empezaba a darse cuenta de la fragilidad de nuestra coartada. S, ya s que a los tres os encanta buscar gente, no es as? sugiri el doctor Plummer.

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Melissa Kantor

Aquel comentario nos cay como un jarro de agua helada. Qu? exclam Callie. Qu insina? pregunt Nia con su habitual tono borde, acercndose para encararlo. El guardia, que hasta entonces haba permanecido junto a la puerta, tambin avanz unos pasos, pero el doctor Plummer le hizo un gesto para que retrocediera. Tranquilo, no hay necesidad de montar un escndalo despus de calmar al gorila, aadi casi en susurro. Qu habis descubierto? Nia ignor su pregunta. Dnde est Thornhill? inquiri. Y ella? Dnde est? replico el mdico apretando los dientes. No sabemos de quin est hablando. Solo hemos venido a ver a Roger Thornhill respondi Nia sin dejarse amilanar por la furia que vea en sus ojos. Eso me han dicho respondi Plummer. Por desgracia, Thornhill ya no est en el hospital. Qu?!exclam Callie. El doctor se encogi de hombros, como si lamentara profundamente no poder ayudarnos. Despus se acerc hasta el escritorio de la enfermera y dej la carpeta que haba trado sobre el mostrador. Necesito que me archives esto cuando tengas un momento murmur, y la enfermera asinti con la cabeza. Me pregunt si habra alguna conexin entre esa carpeta y el seor Thornhill, o si sera de otro paciente con el que Plummer justo estuviera trabajando cuando se enter de que estbamos all. Le ha ocurrido algo? pregunt Callie. El mdico se dio la vuelta con el rostro enrojecido por la furia. Por qu os negis a responder a mi pregunta? No tenemos nada que contarle Nia haba adoptado su postura de combate, con los brazos cruzados y un pie adelantado. Si no piensa decirnos dnde est Roger Thornhill, nos largamos y se acab.

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Melissa Kantor

Que nios tan adorables! exclam el doctor dirigindose al guardia. No es enternecedor ver el cario que sienten por su padre? El guardia esboz una sonrisa sarcstica, pero no dijo nada. Se podra considerar esto una emergencia? Haba llegado el momento de pulsar el botn rojo? Me alegro de que se sienta conmovido, doctor dijo Nia, remarcando la ltima palabra con tanto sarcasmo que casi pareci un insulto. O una pregunta. S, s, realmente conmovido dijo Plummer, otendonos a travs de sus lentes. Despus se las quito y empez a limpiarlas. Sabis que hacerse pasar por familiares de un paciente es un delito, verdad? devolvi las gafas a su sitio y nos escrut nuevamente a travs de ellas. Y, si no me equivoco, no sera la primera vez que os las tenis que ver con las fuerzas del orden de Orion, no es cierto? Y tambin tengo entendido que no sienten especial simpata por ti, no es as, Hal Thornhill? dijo acentuando el apellido con sarcasmo, y sus ojos se clavaron en m. Hice un gran esfuerzo por sostener la mirada, pero fue Nia la que intercedi: Nos est amenazando? En lugar de sentirse ofendido, el doctor Plummer se echo a rer con una risa amarga y espeluznante, sin ningn rastro de humor. Nada de eso, seorita. Jams se me ocurrira amenazar a tres chicos tan encantadores. Prefiero, simplemente vigilarlos. Ver qu se traen entre manos. Ah, y acaso eso no es un delito? exclam Nia. El doctor Plummer dejo de rerse tan rpido como haba empezado. Mira, jovencita, antes de empezar con amenazas legales, piensa de qu lado ests sonri, satisfecho por la agudeza de su comentario As es, todos deberamos saber de parte de quin estamos. El doctor Plummer no dijo nada ms y, segundo despus, desapareci por la doble puerta de la UCI, seguido muy de cerca por el guardia. En cuanto se march, Callie y yo nos acercamos a Nia y chocamos los cinco con ella. Nia, eres una chica Bond! exclam.

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De eso nada me corrigi ella meneando la cabeza. Soy James Bond en persona. Levant las manos para indicarle que no pretenda ofenderla, mientras Callie esbozaba una pequea sonrisa. Me di cuenta de que le temblaba la mano con la que sostena las flores. Callie dije, dame eso y salgamos de aqu. Alargu la mano hacia el ramo y, durante un segundo, me pareci que Callie iba a drmelo, pero de repente cambio de opinin y retrocedi. Espera!susurr mirando de reojo a la enfermera. Tengo una idea. Se puede saber que? empez a decir Nia, pero se call al darse cuenta que la tipa nos estaba mirando. Os sugiero que os marchis de aqu. De inmediato se puso en pie, precedida por su falsa sonrisa de animadora. Sin apenas separar los labios, Callie murmur: Seguidme la bola. Y dicho esto, los tres nos acercamos lentamente al mostrador de enfermera. Cuando ya casi lo habamos alcanzado, Callie empez a decir: Bueno, ya que hemos trado las flores, sera una pena que Y entonces se encogi de hombros y peg un traspi, llevndose por delante a Nia, que cay al suelo dando un grito. Callie aterriz sobre el mostrador y le tir el centro encima a la enfermera. Idiotas! grit la chica cuando el agua de las flores se derram sobre su uniforme y su escritorio. Sois tontas de remate! Pas la mano sobre su mesa para limpiarla, produciendo una cascada de agua que se estrell contra el suelo. Ay, lo siento mucho dijo Callie, apoyndose sobre el escritorio. Creo que el teclado se ha salvado, pero La enfermera empez a sacar pauelos de papel para secar el teclado de su ordenador. Largaos de aqu! estall. Callie se apart del mostrador y ayud a Nia a levantarse. Lo siento muchsimo, de verdad volvi a decir.

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La enfermera retrocedi un paso y se oy un crujido de algo rompindose. Cuidado con el cristal! aadi Callie, y a continuacin nos susurr: Largumonos de aqu. No hizo falta que lo dijera dos veces. Nia y yo echamos a correr detrs de ella. Atravesando el pasillo y cambiamos la lentitud del ascensor por la potencia de nuestras piernas. Mientras bajbamos por las escaleras de cemento, poco iluminadas y casi desiertas, se me ocurri pensar que estbamos en el tpico sitio donde el asesino arrinconaba al protagonista en las pelculas. Por suerte no nos topamos con nadie, y finalmente Callie empujo la puerta bajo el cartel de SOLO SALIDA y salimos a la calle, envueltos por la frescura del atardecer de Orion. Menuda prdida de tiempo! exclam, dndole una patada a un contenedor que haba por all. El mdico se refera a Amanda, verdad? pregunt Nia. Es decir, decirme que no estoy teniendo alucinaciones Lo he pillado dijo Callie, que corra detrs de m. S, todos lo hemos pillado. La cuestin es Por qu la buscan? dijo Nia, exasperada. No dijo Callie, poniendo una mano sobre el hombro de Nia y la otra sobre el mo. Cuando nos dimos la vuelta para mirarla, camos en la cuenta de que su rostro, al contrario que los nuestros, rebosaba entusiasmo y excitacin. Lo que quiero decir aadi, es que he pillado esto. Se meti la mano bajo el grueso poncho verde y sac algo. Un instante despus, onde ante nuestros ojos un sobre con el nombre de Roger Thornhill impreso en la lengeta.

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Captulo 10
Transcrito por Angie J. Menkaure Corregido por Valeria

ia dio una palmada y luego un giro sobre sus talones. Madre ma! T s que eres James Bond en persona! Parece mentira que hasta hace nada escribieras tu nombre terminando en i.

Voy a hacer como si no lo hubiera odo replic Callie, pero por su sonrisa estaba claro que no le haba molestado en absoluto el comentario de Nia. No perdimos ms tiempo y abrimos la carpeta. Por lo finita que era, no esperaba encontrar dentro una novela, pero daba por hecho que habra un puado de informes mdicos y alguna informacin sobre sus parientes cercanos, datos sobre si era alrgico a la penicilina o cosas as. Pero lo nico que haba era un papel con el membrete del hospital y apenas tres frases: Roger Thornhill fue ingresado en el Hospital General de Orion el 24 de marzo, tras sufrir un traumatismo cerebral en el hueso esfenoides que el provoc lesiones intra-axiales. El 27 de marzo fue trasladado del centro para quedar bajo el cuidado del Dr. Joy, en su laboratorio de Baltimore (Maryland). Los informes mdicos del seor Thornhill quedan bajo custodia del Dr. Joy, cuyos datos se especifican ms abajo. El nombre del lugar donde se encontraba Thornhill estaba tachado y la firma que haba debajo estaba era ilegible. En la parte inferior de la pgina haba dos letras garabateadas: la primera podra ser cualquier cosa, y la segunda pareca una J. Ha desaparecido susurr Nia. Callie sostuvo el papel en alto para examinarlo a la luz del ocaso.

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Es imposible leer lo que pone debajo de este tachn. No se distingue ni una sola letra nos mir con impotencia. No lo pillo. Se supone que debemos buscar a ese tal doctor Joy? Y cmo podra Amanda saber algo de l? El mensaje era que furamos a ver a Thornhill seal Nia, cada vez ms exasperada. O puede ser propuso Callie que nos mandara a buscar a Thornhill porque saba que eso nos conducira al doctor Joy. La mencin de Baltimore me record a Frieda. No haba vuelto a tener noticias suyas. Sera una simple coincidencia que Amanda me hubiera llevado a la misma ciudad donde el doctor Joy tena su laboratorio? Entonces, por qu no nos mand directamente a Baltimore, a buscar a ese tal doctor Joy? pregunt Nia, visiblemente afectada por aquella nueva decepcin. Amanda conoce a una mujer en Baltimore, una artista llamada Frieda dije. Un da me la present. Creis que puede haber alguna conexin entre ella y ese mdico? Las dos se quedaron mirndome, sus ojos parecan rogarme que encontrara una solucin, y pronto. Pero qu poda hacer? No tena ni idea de por qu Amanda nos haba enviado ese centro de flores, ni por qu me haba dejado un reloj con esa inscripcin tan misteriosa, ni por qu Louise nos haba dado una caja que ramos incapaces de abrir. Puf suspir. Ni siquiera sabemos cul es su verdadero apellido Por segunda vez, Callie y Nia intercambiaron esa mirada que tanto pona en duda mi cordura. Lo haba dejado pasar cuando estuvimos en Tcala Otra Vez, Sam, pero despus de todo lo que nos haba pasado aquella tarde, ya no poda ms. Mi paciencia haba llegado a su lmite. Sabis qu? Me largo me acerqu a mi bici y le quit el candado. Cuando Nia y Callie me llamaron, me di la vuelta para gritarles: No estoy loco! Por supuesto que no. De repente, otra idea me vino a la mente. Y si lo estoy, es por culpa de Amanda!

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Pas una noche horrible, sin dejar de darle vueltas al coco. Al da siguiente, cuando me cruc con Callie en el vestbulo del instituto, me senta terriblemente avergonzado por mi estallido de furia. Al ver que ella me saludaba como si no hubiese ocurrido nada, me entraron ganas de abrazarla. Hola me dijo con una sonrisa. He trado la caja aadi sealando su mochila. Levant los pulgares, intentando poner algo de optimismo a la situacin. S, haba que ser positivos: despus de todo lo que haba ocurrido, las cosas tenan que mejorar. Nunca volvera a discutir con ellas, y empezaba a confiar en que lograramos abrir la caja durante el ensayo, y que all encontraramos la respuesta a algunas de las incgnitas que rodeaban a Amanda. Seguro. Vamos a conseguirlo! exclam apoyando una mano en la espalda de Callie, embargado por una curiosa mezcla de entusiasmo y esperanza. Nia nos llam y nos salud desde el otro lado del vestbulo. Su camiseta azul elctrico destacaba muchsimo entre la multitud, y record los tiempos en que la mayor preocupacin de Nia era pasar desapercibida. Nos abrimos camino hacia ella y, cuando llegamos, Nia hizo una pompa con el chicle, como si as quisiera borrar todos aquellos das en los que haba sido una don nadie. Comparado con Nia, Cisco Rivera era un chaval de lo ms normal (aunque a algunas os pueda parecer una locura); guapote, s, y un buen atleta tambin, pero mucho menos interesante que su hermana. Me pregunt durante cunto tiempo seguira siendo el guay de los hermanos Riviera. Por cierto, Nia tampoco hizo ningn comentario sobre mi rabieta del da anterior. Muy bien chicos. Atravesamos esa puerta, firmamos lo que haya que firmar y despus nos recluimos en un rincn a solas con eso dijo sealando la mochila de Callie. De acuerdo! exclam Callie, pero me dio la sensacin de que su entusiasmo era un poco forzado. Ests bien? le pregunt en voz baja mientras seguamos a Nia al interior del saln de actos.

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S, claro respondi rpidamente. Es solo que... Entonces alguien empez a dar voces desde el otro lado de la sala: Heidi Bragg. Solo porque vaya a ir vestida de chico, no quiere decir que no pueda estar divina! Sentada al borde del escenario, se apart un mechn de pelo de la cara y dirigi una sonrisa a todas las personas que estaban repartidas por las butacas del auditorio, montando su numerito de diva. Es ella susurr Callie sealando a Heidi con la barbilla. Cuando propuse la idea de aprovechar los ensayos para examinar juntos la caja, me haba olvidado por completo de que Heidi era la principal de la obra. Ahora que ca en la cuenta, me sent fatal. Ay, Callie, no s en qu estaba pensando. Si te sientes incmoda no te preocupes, ya nos encargaremos nosotros de la caja. Es una locura que ests aqu. Nia se par en seco en mitad del pasillo de butacas, y Callie y yo estuvimos a punto de llevrnosla por delante. Menudo panorama, eh? coment pero por la expresin de su rostro, pareca ms inquieta que cabreada. Probablemente se dio cuenta de lo violenta que poda ser esta situacin para Callie. Nia y Heidi nunca se haban llevado bien, pero entre Callie y Heidi las heridas del pasado an no haban cicatrizado. Oye, Callie dijo Nia fingiendo serenidad, si prefieres no quedarte, lo entendemos, no pasa nada Callie se ech atrs la melena rizada en un gesto que, irnicamente, recordaba un poco a Heidi. Sus ojos desafiantes empezaron a centellear. Y qu queris que haga? Qu me quede me casa esperando junto al telfono? De eso nada, monada. No s si fue mi imaginacin, pero me pareci que sacaba pecho mientras lo deca. Al escuchar la voz de Callie, Heidi gir la cabeza hacia nosotros. Esper a que soltara alguna bordera como la vez que se puso a insultarla, cuando Callie se sent con nosotros en la cafetera pasando de sus

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antiguas amigas, las Chicas I. Pero en vez de eso, Heidi nos mir fijamente durante unos instantes y despus apart la vista sin decir una palabra. Lejos de sentirme aliviado por su silencio, me estremec. Esa chica daba miedo. Desde que puse los pies en Orion, todos hablaban sin parar de lo buena que estaba Heidi Bragg, pero a m siempre me haba dejado fro. No haba duda de que era guapa, pero en un sentido completamente sinttico. No vea que se diferenciara demasiado de uno de esos maniques que vemos en las tiendas de ropa. Vamos, chicos. Tenemos que encontrar a la seora Garner dijo Nia, como dndonos a entender que lo mejor que podamos hacer era ignorar la mirada de Heidi.

Vale, vale, estaba equivocado, lo admito me defend. Dennciame si quieres. Pienso hacerlo, Hal Bennett, y tranquilo, que sers el primero en saberlo dijo Nia, intentando que no se le cayeran los alfileres que tena entre los labios, y pas a mi lado cargada con una inmensa pila de ropa, arrastrando una cola de tela tras de s. Desde el momento en que le dijimos quines ramos y por qu estbamos all, la seora Garner nos puso a trabajar. Antes de que pudiramos decir nada, Callie y Nia quedaron al cuidado de la seora Hayworth, la profesora optativa de Economa del hogar. Solo habamos coincidido un par de veces, cuando salieron del almacn cargadas con telas e instrumentos de costura. Desde entonces, no las haba vuelto a ver. Y yo tampoco es que estuviera ocioso precisamente. El bosque de Arden, pintado en la tela que hara las veces de decorado, pareca obra del hijo de Jackson Pollock y Georfia OKeeffe. Estaba compuesto por unas extraas figuras alargadas y una serie de manchurrones que supuse que eran arbustos, o tal vez las cabaas de los gnomos de Arden (aunque, por lo que recuerdo de las lecturas en clase de Lengua, no me suena que hubiera gnomos en esta obra). Ensanos un poco de tu magia, Hal dijo la seora Garner.

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Sin ningn tipo de reparo, me dio un abrazo delante de todo el mundo. Los ojos le brillaban como si estuviera a punto de echarse a llorar. Confo en ti aadi en un susurro. Pues gracias murmur. En vista de lo horrible que era el bosque de la tela, tuve que contenerme para no pedirle un soplete en lugar de las brochas y lo botes de pintura, que me mostr a continuacin. Me llev veinte minutos encontrar a alguien que supiera subir y bajar las telas de los decorados porque, aunque haba un montn de gente pululando por all, nadie tena ni idea de cmo funcionaba el mecanismo. Siempre terminaban dicindome que era mejor que esperase a la seora Wisp antes de meter mano en los decorados. No les estoy metiendo mano, solo los estoy arreglando le solt a la ltima persona a la que ped ayuda, que, como todas las dems, se limit a encogerse de hombros cuando le dije que bajara el maldito decorado. Tampoco peda tanto! Solo un poco de tranquilidad para poder trabajar en mis dibujos, o pasar un rato a solas con las chicas para resolver por lo menos una de las incgnitas que nos haba dejado Amanda. Pero en vez de eso, me vi encaramado a una escalera y estirando el brazo a ms no poder para alcanzar la tela del decorado. Mi intencin era convertir lo que pareca un platillo volante verde en algo que recordase (aunque solo fuera un poquito) un elemento de la naturaleza. Amanda Valentino, cuando te encontremos, pagars por esto. Pero al fin y al cabo estaba pintando, y la cosa no habra estado tan mal de no ser por tener que escuchar a Heidi Bragg profanando el texto de Shakespeare. Admito que no soy un gran fan del Bardo, pero sus versos jams haban despertado un deseo tan fuerte de salir por patas. Heidi era una actriz horrible, siempre sobreactuaba. Sus pausas dramticas y su evidente falta de odo musical para recitar los soliloquios eran una verdadera tortura. Qu haba hecho yo para merecer me eso? Lleg un punto en el que no me habra importado gritar a los cuatro vientos todo lo que saba sobre Amanda si con ello hubiera conseguido cerrarle el pico a Heidi. Por lo general, cuando estoy pintando, ni siquiera me entero del mvil; pero en aquella ocasin, di gracias al cielo cuando son, pues as podra

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distraerme un poco de la psima interpretacin de Heidi. Estaba tan ansioso por saber quin llamaba que, cuando fui a contestar, se me cay la brocha al suelo, a tres metros de mis pies. Vi que tena un mensaje de texto. Era de Cornelia. AKBAN D PUBLICAR STO. NO S SI S LO Q SPERABAS. S D LibreXaSerT&Yo. LibreXaSerT&Yo. Sera el Nick de Frieda? A continuacin, mi hermana haba incluido el texto del post. HAL. SI ERES T EL QUE ME ENVIA SMS MNDAME UN SMS DICIENDO QU TE COMPRASTE EL DA QUE NOS CONOCIMOS EN BALTIMORE.

amos, Hal. Ya tienes la ropa guay, el peinado moderno y el pendiente. Ahora solo te falta esto para completar tu look. Deja de comerme la oreja, Valentino. Paso de todo ese rollo de

los looks y otras chorradas por el estilo respond, un poco cohibido. Estbamos en una tienda de ropa vintage, en el centro de Baltimore. Amanda sostena en alto una vieja chupa de cuero. La cremallera de plata centellaba en contraste con el desgastado material. Amanda vesta una falda ceida y una chaqueta de color azul marino, y tena el pelo recogido en un moo. Llevaba unas zapatillas grises y unas medias con costuras en la parte trasera. Normalmente no me fijaba tanto en su aspecto, pero hoy era clavadita a las fotos de mi abuela, que haba trabajado de secretaria en el Nueva York de los aos 50. Hal Bennett, de verdad pasas de tener tu propio look? me pregunt ladeando la cabeza, como si le estuviera tomando el pelo. Djalo, anda le dije agarrndola del brazo que no sostena la chaqueta. Vamos a ver a Frieda.

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El tono de mi voz debi convencerla de que estaba diciendo la verdad, porque dej caer la chaqueta al suelo como si tal cosa. Despus, tom mis manos entre las suyas y se qued mirndome fijamente durante lo que me pareci una eternidad. Tienes un look, Hal, una esttica. Pareces una persona con una profunda sensibilidad: un pintor que adems toca la guitarra y es capaz de correr cinco kilmetros en menos de quince minutos. Pese a la intensidad de su mirada, o puede que debido a eso mismo, me ech a rer. Mira, sobre lo de ser sensible no te s decir, pero en cuanto al resto No parezco ninguna de esas cosas Valentino. Es lo que soy. A eso me refiero! exclam, y a continuacin se agach, recogi la chaqueta y me oblig a probrmela. Con Amanda era mejor tomarse las cosas con humor y no discutir, as que me puse la cazadora sin rechistar y ella se coloc frente a m para alisarme el cuello. Aj! dijo como si estuviera muy contenta contemplando un cuadro que acabase de pintar. Satisfecha? pregunt Me hizo moverme unos pasos a la izquierda y darme la vuelta para que me mirase en el espejo de un probador. Debo admitir que la cazadora me sentaba de miedo. Era amplia de espaldas y se estrechaba en la cintura. Pareca que acababa de bajarme de la moto rumbo a una fiesta de los Rolling Stones. No negar que tienes un buen ojo para la ropa, Valentino. No obstante, empec a sentirme fuera de lugar, porque nunca llegara a molar tanto como aquel chaval que apareca ante mis ojos en una chupa de cuero. Venga, vmonos de una vez dije al tiempo que empezaba a quitarme la cazadora. Pero Amanda me detuvo ponindome una mano en el pecho.

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Ahora vas a decirme que la ropa define a la persona que la lleva y que por eso tengo que comprarme esta cazadora, no es as? le dije. Amanda neg lentamente con la cabeza. No lo entiendes, Hal? El qu? de repente, pasamos de estar bromeando a hablar completamente serio. La naturaleza nos crea para que seamos nosotros mismos, no para que finjamos ser alguien que no somos. Esta vez fue mi turno de negar con la cabeza. Sigo sin pillarlo admit. Amanda me respondi sonriendo: Te estoy diciendo que no necesitas esta cazadora para dejar de ser como eres. Y por eso insisto: cmpratela.

Con el corazn acelerado, introduje el nmero de Frieda y empec a escribir la respuesta. Estaba tan nervioso que ni siquiera me par a acortar las palabras, como haca siempre. UNA CAZADORA NEGRA DE CUERO ESTILO VINTAGE. HAL. Apenas unos segundos despus, mi mvil volvi a sonar. Abr el nuevo mensaje que me acababa de llegar y el texto se despleg en la pantalla.

TNEMS Q VERNS. COGE EL TREN D LS 13:42 A BLATIMORE EL SBADO. NO VOLVEREMS A HBLAR HSTA NTONCS.

Haba una ltima frase: seis palabras en las que no faltaba ni una sola letra.

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NO SE LO DIGAS A NADIE.

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Captulo 11
Transcrito por Yurani

S que deb contarles a las chicas lo del mensaje de Frieda (y en un principio tena pensado hacerlo), pero al final me lo call. Eso s, en mi mente, no dejaba de sonar la voz de mi madre diciendo: Qu te gustara que hicieran ellas si estuvieran en tu lugar? Obviamente, querra que me lo contaran. El viernes, a la salida del instituto, Callie y Nia no paraban de repetir que tena que haber alguna manera de convencer a nuestros padres para que nos dejaran ir a Baltimore, y as podramos buscar al doctor Joy. Intent cambiar el tema rpidamente. Os habis dado cuenta de que nadie, salvo Thomhill, parece saber que deberamos estar castigados el sbado por lo de la pintada de su coche? En cuanto termin la frase, record que mi padre siempre dice que las coincidencias no existen. Haba mencionado lo del castigo porque me remordera la coincidencia? Acaso una parte de m deseaba que las chicas propusieran ir a Baltimore el sbado? Si eso ocurriera no tendra otro remedio que presentarles a Frieda o contarles que haba quedado con ella al menos. No s si era eso lo que esperaba, pero el caso es que me sali el tiro por la culata, pues enseguida me echaron medio en cara que iban a pasarse todo el sbado encerradas en el saln de actos diseando trajes porque cierta personita las haba metido en un marrn que pareca no acabar nunca. Y para colmo de males, el trabajo de esa persona innombrable no la obligaba a hacer horas extra el fin de semana Vaya, menudo capullo dije en broma, antes de montarme en la bici y salir del aparcamiento.

F F

Corregido por Coni ui a Baltimore solo.

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Me dije a m mismo que si no les contaba nada sobre aquel encuentro, era solo porque Frieda me pidi expresamente que no lo hiciera. Lo malo sera que me hubiera pedido lo contrario y yo no lo hubiera hecho no? Al final, incluso trat de convencerme de que era ms seguro que fuera yo solo en lugar de arrastrarlas conmigo (ya, claro, ni que fuera yo aqu el hroe que las hubiera salvado de las garras de aquel implacable doctor). Me repet un monto de cosas para acallar la conciencia, pero cuando me sub al tren el sbado, me di cuenta de que la verdadera razn era mucho menos altruista. Quera ir a Baltimore solo. Quera ser la persona que descubriera la pista que nos faltaba para encontrar a Amanda. Y no quera compartir los recuerdos de aquel da que pasbamos en la ciudad: la emocin al ver que Frieda me consideraba un artista, la satisfaccin de sentirme como un adulto al pedir el almuerzo en una cafetera cuando mis compaeros estaban todava en clase Aquel fue uno de los das ms felices de mi vida: algo muy ntimo, un da que solo nos perteneca a Amanda y a m. No s si pensar as me convertira en una idiota integral, pero apart aquellos pensamientos por un momento y me centr en la carpeta que me dio Cornelia cuando sal de casa. Le haba dicho que iba a pasar la tarde en los ensayos de la obra (nota mental: aadir Miente a su hermana pequea a la lista de grandes logros de Hal Bennet). Ella mir extraada antes de aadir que me haba imprimido una copia de todo lo que se haba publicado en la web en los ltimos dos das. He pensado que a los tres os gustara verlo dijo. Cuando mencion a las chicas, no pude evitar viajar la mirada y, tras murmurar algo a modo de contestacin, cog la carpeta y puls el botn para abrir el garaje, donde tena la bici. Mi madre estaba en una conferencia sobre la educacin universitaria para adultos, no pude evitar pensar que no le haran ninguna gracia mis planes de aquella tarde. Cuando el tren sali de Orion, me puse a hojear la carpeta de Cornelia. Mis ojos se clavaron en el tatuaje de henna que tena en la parte interior del antebrazo. Pase los dedos por encima del dibujo del puma, pensando en todo lo que haba ocurrido desde que Amanda me haba

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convencido para hacrmelo. Tena la sensacin de que la persona que me ense que los pas era fuertes y solitarios, que vigilaban su territorio y cuidaban de l, comprendera mi necesidad de ir Baltimore solo. La idea de que Amanda me entendera, dondequiera que estuviese, me hizo sentir mejor, y mientras segua examinando las paginas que haba impreso Cornelia, dej de sentirme como la criatura ms egosta e inmadura del mundo. En la primera hoja encontr un mensaje de alguien que opinaba que Amanda haba participado en un experimento cientfico que la haba vuelto invisible, y que ya no haba conseguido recuperar su aspecto normal. Solt una risita y pas de pgina, al testimonio de una chica de Saint Albans, Wyoming. Por lo visto, su padre haba tenido un ataque al corazn y pareca imposible que fuera a recuperarse. Amanda haba estado a su lado da y noche, en la puerta de la UCI, esperando noticias. Finalmente, su padre sobrevivi y, mientras la chica escriba el mensaje, estaba ayudando a su madre a preparar la cena. En la hoja siguiente haba un texto escrito por una tal Poppy, contaba que hasta que Amanda lleg a su vida, los dems se rean siempre de ella por su timidez y su ropa remendada. Amanda se la encontr en un da llorando en el bao y le prometi que dejaran de molestarla. No hace falta decir que lo consigui. En otro mensaje, una chica juraba que Amanda estaba en Kansas. Hablaba de una tal Amanda Valentory (siempre casualidad, o algo ms?) que se present a las pruebas para el equipo de ftbol de su instituto y que le hizo una pintada al coche del director antes de desaparecer. Negando con la cabeza, pas a la siguiente pgina y me encontr con un artculo publicado por un usuario annimo. Hablaba de una mujer llamada Annie Beckendorl, que haba muerto en un accidente de trfico unas semanas antes de que Amanda apareciera en Orion. Segn el artculo, la seora Beckendorf fue atropellada por un Mercedes azul que se salt un semforo en rojo a toda velocidad, en lo que podra ser una persecucin en la que haba otro coche implicado, pero no se haba logrado identificar al conductor. Al parecer, el Mercedes lo conduca una mujer. La persona que nos envi el artculo tambin haba escaneado una lista de los efectos personales de la seora Beckedorf;

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una lista que, segn deca el encabezado, era propiedad de la Oficina Forense de California. Mejor no pensar en cmo haba logrado acceder a los archivos privados de un juez de instruccin Me puse a revisar la lista para ver si consegua relacionar de alguna manera a Amanda con esa tal Annie Beckendorf. Y ah estaba: una llave. Al parecer, adems del bolso, el mvil y la ropa, Annie Beckendorf llevaba una llave antigua baada en plata en el momento de su muerte. De inmediato me vino a la cabeza la llavecita de plata de Amanda llevaba siempre atada al cuello. Su aspecto cambiaba proactivamente a diario: el color del pelo, la ropa, e incluso a veces el acento y el color de su piel. Pero siempre llevaba esa llave colgada de un lazo azul. Entonces me asalt un terrible pensamiento Y si Amanda era la conductora del Mercedes? Y si haba matado accidentalmente a esa mujer y por eso estaba huyendo? Sera muy propio de ella llevar un talismn que le recordase lo que haba hecho, algo que ni por un segundo le dejara olvidar el accidente. Es posible que fuera su propio sentimiento de culpa el que hizo ver que Callie guardaba un secreto? Que saba que Heidi Bragg haba atropellado a Beatrice Rossiter la noche en que se dio una vuelta con el coche de su padre? Sin darme cuenta, haba marcado el nmero de Callie en el mvil, pero lo colgu rpidamente, apretando el botn de finalizar llamada como un desesperado. Qu se supone que iba a decirle? Hola, Callie, soy Hal. Os he mentido a Nia y a ti, voy de camino a Baltimore y quiero compartir contigo una teora que se me acaba de ocurrir Te pillo bien? Siendo sinceros, Amanda no pareca la clase de persona que sale huyendo despus de atropellar a alguien. Pens en la chica a la que acompa da y noche cuando su padre estaba en la UCI, y tambin en la chica a la que protegi de los idiotas abusones de su clase. Vale que podran existir buenos samaritanos que resulten ser unos asesinos, pero era incapaz de imaginarme a Amanda robndole un coche a alguien, y menos atropellando a una persona. A Heidi Bragg, s, pero a Amanda, no. Al pensar en Heidi y en cmo haba atropellado a Beatrice Rossiter con el coche prestado de su padre, record que haba visto el nombre de

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Bea en la vista de Thornhill. O me lo haba imaginado? Ya no estaba seguro. Cog el mvil y le mand un mensaje a mi hermana. HS PODIDO NTRAR N EL ORDNADOR D THONHILL? Como si hubiera estado esperando mi mensaje. Cornelia me respondi en menos de un minuto. STOY MU LIADA CN LA WEB Y CN LS DBERES SIENTO NO PODR SATISFACR DUD DSEOS MAJSTAD. BSS, Le respond enseguida: MXS GRACIAS X LA CARTA TIENE CSAS INTRESANTS. A este mensaje no me respondi, y supuse que andara muy ocupada con otras cosas. Cuando me sub al tren en Orion, el cielo estaba nublado, y ahora unas gotas de lluvia se deslizaban por la ventanilla, creando un efecto hermoso al desdibujar las casa y el paisaje que se vean pasar a toda velocidad. Por inercia, saqu el cuaderno y empec a dibujar, pero no estaba de humor, me di cuenta de que echaba de menos a las chicas; me resultaba extrao seguir con la bsqueda de Amanda por mi cuenta, sin ellas. Cuando el tren lleg a Baltimore, me sent como un completo imbcil. Qu esperaba, que Amanda apareciera por arte de magia en el andn? Qu en vez de viajar en el espacio, hubiera viajado en el tiempo, hasta ese da que fuimos juntos a la ciudad? Guard mis cosas en la bandolera. En el asiento contrario al mo, vi un ejemplar del peridico alternativo de Orion, The Midnigter, y lo guard tambin. A Amanda le encantaba ese peridico me pareci muy curioso encontrarlo ah. En cuanto regresara a casa, les contara todo a las chicas: el mensaje de Frieda, el viaje a Baltimore para reunirme con ella, las hojas impresas de Cornelia Incluso les hablara del reloj y de la maldita inscripcin que no me dejaba dormir. Sonre al pensar en la bronca que me echara Nia por venir solo y por no ser capaz de descifrar el regalo de Amanda sin ayuda. Ya poda verla en mi cabeza dicindome: Parece que no eres el Llanero Solitario despus de todo, eh? Aunque no s yo si las chicas conocern a este enmascarado personaje, tal vez solo nos gustar a los chicos. Imaginarse a Nia de pequea viendo reposiciones de El Llanero Solitario me hizo soltar una carcajada, y aun segua rindome cuando me ape del tren, a merced de

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la intensa lluvia. Me cubr la cabeza con la capucha y ech a correr hacia la estacin. Aunque no era una distancia muy larga, acab calado hasta los huesos. Una vez al otro lado de las puertas automticas, abr el mensaje de Frieda y, solo por si acaso, rele las instrucciones que haba memorizado la primera vez que las le. NS VEMS N LA VIEJA STACIN DE TREN. Mir a m alrededor. El lugar donde me encontraba era tan nuevo como si aun tuviera la etiqueta puesta: las mquinas de billetes relucan y las sillas de plstico de colores parecan recin estrenadas. El suelo de linleo estaba bastante desgastado, pero salvo eso, era como si acabaran de cortar la cinta inaugurando la apertura de la estacin. No haba duda, esta tena que ser la estacin nueva. A pesar del letrero que colgaba por encima de su cabeza, el tipo que estaba en el mostrador del punto de informacin no pareca muy dispuesto a dar informacin de ninguna clase. En lugar de eso, me trataba como si yo fuera una especie de luntico con una sola misin en esta vida: amargarle la existencia. Otra vez aqu? pregunt. Estaba haciendo un sudoku cuando me acerqu a la ventanilla, y era evidente que cada segundo que lo mantena apartado de esa tarea le supona un problema. Necesitara averiguar dnde est la estacin vieja repet. Qu quieres decir con vieja pregunt el tipo rascndose una mejilla que peda a gritos un buen afeitado. Pareca tan desconcertado que llegu a preguntarme si no hablbamos el mismo idioma. Y si Frieda me haba tomado el pelo, arrastrndome hasta Baltimore en alguna especia de bsqueda absurda? Pero por qu? Inspir profundamente y volv a intentarlo. Esta estacin es nueva, verdad? Es decir, que se ha construido hace poco no?

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Puedes apostar a que s. Hace dos aos respondi el tipo con tanto orgullo como si fuera l quien hubiera puesto la primera piedra. Entonces tiene que haber una estacin que estuviera antes que esta, verdad? Dnde est? El tipo me mir como si mis palabras acabaran de confirmarle que haba perdido la chaveta. Estaba aqu mismo y por si no hubiera pillado el sentido de sus palabras, seal el suelo que pisbamos. Hubo que derribarla para construir la nueva. Mi madre siempre dice lo orgullosa que se siente cuando, de pequeo, los dems nios me cogan un juguete en el parque y yo nunca me pegaba con ellos, sino que negociaba para que me lo devolvieran. Jams he sido una persona violenta, pero juro que en ese momento me entraron ganas de pegarle un puetazo a la pared. Ya no queda nada dijo el tipo un promotor quera convertir la sala de espera en un restaurante como el Cmo se llama? Entonces se dio la vuelta para dirigirse a alguien que estaba en el interior de la oficina, fuera de mi campo de visin. Oye, Eddie, cmo se llama ese sitio que hay en Nueva York, en la Grand Central Station? No pude escuchar la respuesta de Eddie, pero el tipo me la repiti enseguida. The Oyster Bar sonri ante la idea de ver un sitio as en su estacin. La vieja sala de espera es un lugar muy agradable, pero ahora est cerrado al pblico, la entrada est bloqueada con tablones. Espera un momento! exclam casi gritando y el tipo me mir con el ceo fruncido, por interrumpir su ensoacin con el Oyster Bar. Quiere decir que todava est en pie? El tipo neg con la cabeza y lanz una mirada fugaz hacia el otro extremo de la estacin. Mira, chico, como ya te he dicho, en ese sitio no hay nada. Ya no queda nada. Pero yo ya haba echado a correr en la direccin que me haban sealado sus ojos.

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Gracias! exclam. Cuando me gir, solo me dio tiempo a verle negar con la cabeza mientras volva a concentrarse en su sudoku.

No tengo por costumbre ignorar rdenes directas como NO PASAR, especialmente cuando estn escritas en letras gigantes. Pero situaciones desesperadas exigen medidas desesperadas, as que cuando lleg el momento, no dud ni un instante, como si en lugar de NO PASAR pusiera PASEN, POR FAVOR. Atravesar aquellas puertas fue casi como viajar atrs en el tiempo. Lo que en la estacin nueva era todo plstico, metal y nen, aqu era madera y cuero. Una hermosa sala de espera surgida de otro siglo. En una de la paredes colgaba un enorme reloj que se haba detenido para siempre en las 9:05, y en lo alto haba unas claraboyas de vidrio ahumado que dejaban pasar la griscea luz del exterior. No me extra que alguien quisiera conservar este lugar, ya fuera como un restaurante, una galera o una tienda; cualquier cosa con tal de evitar que esas increbles rejillas de metal y esos magnficos suelos de madera desgastada no acabasen en el desaguace. De pronto escuche una voz que deca mi nombre. Me di la vuelta de inmediato y vi a Frieda al otro lado de la sala. Llevaba la cabeza envuelta en una bufanda oscura para protegerse de la lluvia. Cruc la estacin a toda prisa para reunirme con ella, y al llegar me estrech las manos con fuerza. Lo has conseguido susurr. S. Hola, Frieda. Pareca que haba envejecido desde la ltima vez que nos vimos, aunque pueda que solo fuera efecto del cansancio. Cuando se quit la bufanda, comprob que su melena segua tan crespa, alborotada y llena de canas como siempre, pero el brillo en sus ojos se haba apagado. Enseguida nos sentamos en un banco cercano, y me dio la impresin de que le supona un gran esfuerzo mantenerse en pie. Frieda recorri aquella estacin polvorienta y desolada con una mirada nerviosa.

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Tenemos muchas cosas de que hablar, y no estoy segura de cunto tiempo nos quede aunque no llegaba a ser un susurro, Frieda hablaba en voz baja, tanto que me costaba escucharla con el ajetreo de la estacin nueva de fondo. Sabes algo de ella, verdad? la frase se escap de mi boca sin que pudiera evitarlo. Frieda me clav los ojos como si quisiera preguntarme algo. Le sostuve la mirada hasta que asinti con la cabeza de forma casi imperceptible. El corazn empez a latirme con fuerza. Qu te ha? Pero Frieda me interrumpi antes de que pudiera terminar la pregunta. No puedo contarte lo que me ha dicho, as que no me lo preguntes. Record lo contundente que poda llegar a ser. Jasper Johns es el nico genio del arte moderno. El impresionismo est tan sobrevalorado que me da ganas de vomitar. Una sociedad que valora tan poco a los artistas como la nuestra, se merece todo lo malo que pueda ocurrirle. Aquella vez que almorzamos juntos, Frieda haba hablado con la misma rotundidad, era mejor no discutir sus palabras y, en cualquier caso, tena muchas otras preguntas que hacerle. Frieda, qu sabes del doctor Joy? La expresin de cansancio que haba tenido hasta hacia un momento se desvaneci por completo. Ahora pareca inquieta, alerta, y dio un respingn antes de responder. Qu sabes t del doctor Joy? replic. Pues que el de repente, me di cuenta de que ni siquiera saba a ciencia cierta si era un hombre o una mujer. Nia me habra matado por hacer una presuncin tan machista o ella ejerce aqu, en Baltimore, y que bajo sus rdenes nuestro subdirector, el seor Thornhill, fue trasladado del hospital de Orion a su laboratorio. Frieda apoy la barbilla sobre las manos entrelazadas. Se qued callada durante unos instantes, como si estuviera decidiendo lo que poda contarme y lo que no. Finalmente, rompi el silencio.

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El doctor Joy es un hombre, pero ahora no podrs encontrarlo se limit a decir. Por qu estaba tan segura de ello? Habamos visto sus papeles. Sabamos que su laboratorio estaba en Baltimore. Y por qu no? Su labo Frieda alzo ligeramente la voz, pero fueron sus palabras las que me silenciaron. Hace dos das, y sin previo aviso, desmantelaron por completo el laboratorio de Joy. Desde entonces est desaparecido. Los acontecimientos se sucedan antes mis ojos a tal velocidad que fui incapaz de reaccionar. Era como nadar contra la corriente. Pero Callie, Nia y yo vimos la carta con su firma Ahora fue Frieda la que se sorprendi. Callie, Nia y t? Me agarr del hombro con ms fuerza de la que le habra credo capaz. Qu estabais haciendo juntos? pregunt. En su voz percib algo parecido al pnico. No consegu entender la causa de tal ansiedad. Acaso habamos hecho algo mal? Que qu estbamos haciendo juntos? repet pues seguir la pistas de Amanda. Frieda me haba localizado a travs de la web, as que tena que haber visto tambin los nombres de las chicas. De repente, me solt el hombro y le quit importancia a mi explicacin con un gesto de la mano. Si, ya s que la estabais buscando. Pero me ests diciendo que fuisteis todos al hospital? S, as es. Acaso pensaba Frieda que los tres ramos una especie de amigos virtuales, de esos que se relacionan en internet pero no en el mundo real?

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No tena idea murmur Frieda, y a continuacin volvi agarrarme la mano y me dijo con tono apremiante: Pero es que no os dais cuenta de que es peligroso que estis juntos? Cuando estis juntos De pronto, escuchamos un ruido a lo lejos, como si una pila de latas de pintura o alguna otra cosa metlica se hubiera derrumbado. Intercambiamos una mirada y pude ver mis propios pensamientos reflejados en el rostro de Frieda. Aquel ruido no provena de la estacin nueva. Durante unos segundos que parecieron eternos, apenas nos atrevimos a respirar. Una vez pasados, tard un rato en volver a la realidad. Frieda haba empezado a hablar en susurros y a toda velocidad. Vuelve a la estacin, qudate en la zona donde haya ms gente. Coge el primer tren que salga para Orion y sube a un vagn que est lo ms lleno posible. Espera! grit, en contraste con sus susurros. Qu ibas a decir? Por qu es peligroso que estemos juntos? Se escuch otro ruido, esta vez producido por una pieza circular de metal que giraba y giraba hasta finalmente caer con un golpe seco sobre el suelo de madera. Pero, Frieda, qu pasa contigo? No puedo dejarte aqu. Friega me oblig a ponerme en pie, me llev hasta la puerta y me empuj en la direccin por la que haba venido. S como desaparecer. Ahora, corre. Se acabaron las preguntas. Era el momento de seguir rdenes, as que ech a correr.

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Captulo 12
Transcrito por Susana Corregido por Lornian

Ha cado en sus manos. Es peligroso que estis juntos. Ha cado en sus manos. Es peligroso que estis juntos. Esas frases se repitieron en mi cabeza como un mantra durante todo el viaje de vuelta. Incluso mi corazn pareca latir al ritmo de esas inquietantes palabras. Record la ltima carta que le envi Amanda a Thornill, su alusin al peligro, su peticin de ayuda Se puede saber qu estaba pasando? Saqu el mvil para marcar el nmero de Callie. Me temblaban las manos. Salt el buzn de voz y tuve que hacer un gran esfuerzo para no colgar. Es peligroso que estis juntos. Qu parte de esa frase era incapaz de comprender? De verdad iba a poner a las chicas en peligro solo porque necesitaba compartir todo lo que bulla en mi interior? Hola, soy Callie, deja tu mensaje Al escuchar su voz (me dio igual que estuviera grabada), record el tono rojizo y el aroma que desprenda su pelo. El champ, el perfume o lo que fuera que utilizara me haca pensar en una soleada maana de primavera cada vez que lo ola. De verdad correra el riesgo de ponerla en peligro? Esto Hola, Callie, soy Hal. Escucha Te te ver el lunes. Durante el ensayo de la obra. Y eso, vale? Hasta luego. El mensaje que haba dejado era tan ridculo y sin sentido que incluso

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la mujer que estaba sentada frente a m enarc una ceja y puso una mueca. Tuve que contenerme para no espetarle algo como: Mire, seora, la vida de mi amiga podra estar en peligro si hablo con ella, as que disclpeme si no soy capaz de articular dos palabra seguidas, vale?. Pero lo que hice fue girar la cabeza para mirar el cielo a travs de la ventanilla; estaba tan oscuro que pareca la boca de un lobo. Aquel paisaje que me result tan hermoso durante el camino de ida, ahora me pareca siniestro. Pens en todos los horrores ocurridos ah fuera, y me estremec. Si al estar juntos corramos peligro, quera eso decir que al separarnos estaramos a salvo? Esta pregunta se form en mi mente mientras sala de la estacin montando en bici. Por primera vez, me alegr de que la nica manera de llegar hasta mi casa fuera atravesando las calles ms bulliciosas del centro de Orion. Esto era una locura. Tena que decrselo a las chicas. Intent llamarlas al mvil, pero ninguna me lo cogi, y supuse que un mensaje en el buzn de voz no sera la forma ms apropiada para contarles mis temores. Haba pensado probar ms tarde, pero entonces lleg mi madre de la conferencia y se empe en que Cornelia y yo viramos Historias de Filadelfia. Por alguna extraa razn, se haba acordado de que ninguno la habamos visto y quiso enmendar aquel crimen cultural. Las llam cuando terminamos de cenar y de ver la peli, pero ya deban de estar acostadas, porque tenan el mvil apagado. Yo tambin me fui a dormir, pero me qued despierto durante horas y no consegu conciliar el sueo hasta las primeras luces del amanecer. Cuando me despert, eran las diez pasadas. Sin siquiera salir de la cama, les mand un mensaje a las chicas. QDAMOS HOY? Cuando baj al piso de abajo, encontr una nota de mi madre

Buenos das, dormiln. Cornelia y yo hemos ido a desayunar. Te traeremos unos bollos de Rosies. Un beso, Mam.

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Rosies era la cafetera favorita de mi familia. Sus gofres belgas eran una tentacin ms que suficiente para montarme en la bici y unirme a mi madre y mi hermana en el centro. Fui a vestirme con la idea de salir para all, y de camino pas junto al estudio. Se supone que es una especie de despacho casero con un escritorio, un ordenador y un archivador. Pero, por lo general, cuando mi madre tiene mucho trabajo se queda en la oficina, y en lo que respecta a mi padre, le vale cualquier rincn de la casa porque siempre va acompaado de su porttil. Como yo tengo un ordenador en mi cuarto, la nica persona realmente utiliza el despacho (mam insiste en llamarlo as; para los dems es, simplemente, el rinconcito) es Cornelia, que se mete all para hacer los deberes. Me detuve junto a la puerta y ech un vistazo al interior. Mis ojos se detuvieron en el armario de archivo. Mi madre siempre andaba metiendo cosas dentro, pero no tena ni idea de qu. Es peligroso que estis juntos. Bennet, Henry. Bennet, Cornelia. Bennet, Katherine. Bennet, Edmund. No es que tuviera prohibido abrirlo ni nada de eso, pero, de manera inconsciente, empec a inventarme excusas vlidas por si Cornelia y mam volvan de improviso y me pillaban husmeando los papeles familiares. Hay folios en el archivo? Es aqu donde estn guardados los cuartuchos de tinta de la impresora? Estis pap y t metidos en alguna actividad secreta o ilegal? Agarr el tirador superior y tir suavemente de l. El armario de madera era bastante antiguo, pero como mi madre odia que se atasquen los cajones, despus de comprarlo en un rastrillo lo restaur a conciencia para que se deslizaran sin problemas. Lo saqu hasta que no dio ms de s y me puse a hojear los archivos que contena. American Express. Cornelia, informes mdicos. Programa de puntos para viajeros frecuentes

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de una aerolnea. Cerr el primer cajn y pas al siguiente. Aqu haba una enorme pila de agendas. Mis padres son unos anticuados, y a mi madre le gusta guardar todo: calendarios, agendas Dice que es por un tema de impuestos, pero yo creo que en realidad las conserva para cuando discutimos por cosas como si fuimos a cenar a Luigis la noche que vimos El Rey Len en el cine, para sacar en ese momento la libreta apropiada y confirmar si fue as o no. Met la mano y saqu la primera agenda que encontr. Era de 2006. La abr por una pgina al azar que result ser el da 14 de septiembre. Pona: 13:30 Dr.Pinto El doctor Pinto era nuestro dentista; al parecer, el da 14 de septiembre de 2006, a las 13:30, mi madre haba ido a su consulta. Cada vez pareca menos probable que mi madre estuviera ocultando algo. En ese momento, son mi mvil. Un mensaje de Nia. TNGO DA N FAMILIA, MISA Y DBERES D LNGUA. NS VMOS MNA. Una menos. Volv a cerrar el cajn sintindome un poco culpable por haberlo abierto. Qu esperaba encontrar? Si mis padres estuvieran ocultando algo, de verdad lo guardara en un cajn junto con las notas de mi hermana? Es que los espas no tienen cajas fuertes o escondites secretos? Por haber invadido la intimidad de mis padres, me impuse el castigo de quedarme en casa. Adis a los gofres de Rosies. Aunque s que me comera el bollo que me trajeran mam y Cornelia, eso seguro. Tampoco es que hubiera encontrado nada comprometedor, no? Mientras me diriga a la cocina para prepararme un zumo de naranja, mi mvil volvi a sonar. Esta vez era un mensaje de Callie. LO SIENTO, TNGO EXAMEN TOXO D HISTORIA MNA. T VEO N L NSAYO.

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Vale: Dos de dos. Qu deba hacer? Llamarlas y contarles lo que me haba dicho Freida? O me debera esperar a decrselo en persona? Mientras segua debatindome, de repente repar en las excusas que me haban dado las chicas, y una alarma empez a sonar en mi cabeza. Me haban aplazado la entrega de las prcticas de laboratorio de Biologa, pero an no haba escrito mi redaccin de Historia. Si no haca los deberes, me castigaran, y entonces ya s que poda despedirme de los ensayos de la obra. Me beb el zumo de un trago y sub corriendo a mi cuarto. Tena cosas ms importantes por las que preocuparme que unos estpidos deberes, pero intenta explicarle eso a una madre, y ms a una como la ma. Una hora ms tarde, cuando estaba terminando una de las prcticas de laboratorio, escuch la puerta del garaje. Hal, ests despierto? me llam mi madre a voces. Despus la o subir las escaleras, antes de detenerse en el umbral de mi habitacin. Hola, cario, qu tal todo? No levant la vista del folio porque estaba seguro de que si la miraba a los ojos, descubrira de inmediato que haba estado hurgando en sus cosas. Bien me limit a responder. Te hemos trado un bollo. Entonces alc la cabeza y vi que sostena en alto una bolsa blanca de papel. Tena el mismo aspecto de siempre: media melena recogida en una coleta, sudadera, vaqueros rojos y unas Converse de color verde chilln. Me dirigi una sonrisa y mene la bolsa en el aire. Est relleno de crema de arndanos. Por qu estamos en la lista de Thornhill, mam? Hay algn aspecto importante de nuestras vidas que no me hayas contado? Pero para preguntarle eso, tendra que contarle como haba descubierto que su nombre estaba en la lista de Thornhill, y no sera muy propio de ella decirme: Lo comprendo, Hal. Si no quieres contarme como has

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accedido a un listado secreto en el ordenador del subdirector de tu instituto, no pasa nada. Ni siquiera aunque se trate del mismo hombre que ahora se encuentra en coma en el hospital de Orion Un momento, qu dices? Qu ya no est en el hospital de Orion? Qu no sabes dnde se lo han llevado? Bueno, la verdad es que no es asunto mo, pero si quieres seguir investigando esos crmenes, pues adelante. Te ayudar en todo lo que pueda. Sacud la cabeza para terminar esa absurda conversacin mental. Gracias, mam dije. Entonces ella entr en mi habitacin, me dio un beso en la frente y dej la bolsa con el bollo sobre mi escritorio. De nada, cario despus se agach y me dio un breve achuchn. Te quiero. Yo tambin, mam. Mientras abra la bolsa, me di cuenta de que esas eran las nicas palabras sinceras que le haba dicho a mi madre en las ltimas semanas.

Aquella noche tambin dorm fatal, y supongo que mi aspecto deba decirlo todo, porque durante el almuerzo Nia me pregunt si me ocurra algo. Quise contarle todo lo que haba pasado en Baltimore, pero la cafetera estaba abarrotada y haba demasiado ruido como para poder mantener una conversacin en voz baja, incluso aunque contara con unos sentidos tan agudos como los suyos. Estoy bien solt con brusquedad, cabreado por tener que esperar. Vale, vale dijo Nia levantando las manos, como queriendo demostrar que no llevaba ningn arma. Despus se concentr en su comida: una elaborada recopilacin de verduras, una especie de salsa de tomate y un pan casero. Baj la mirada hacia mi sndwich de mantequilla de cacahuete y mermelada, un poco espachurrado. Nuestros padres no tienen nada en comn! Nia sumergi un pimiento en la salsa y le peg un bocado.

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Bueno, yo no dira eso se qued reflexionando unos instantes. Los cuatro estn vivos. Venga ya dije, poniendo los ojos en blanco. Pero es cierto insisti, encogindose de hombros. Y adems, estn casados. Y qu? Piensas que Thornhill hizo esa lista basndose en que la gente estuviera viva y casada? Y despus qu? Meti unos cuantos adolescentes de Orion al azar, para rellenar? Hablar de la lista de Thornhill me puso de los nervios, as que volv a guardar el sndwich en el papel albal. Haba perdido el apetito. Todos viven en Orion prosigui Nia con serenidad. Todos tienen estudios universitarios y al menos un hijo Podemos decir lo mismo de no s cuantos miles de personas! exclam, prcticamente gritando. Un chaval al que no conoca de nada levant la vista hacia nosotros desde la mesa de al lado. Le respond con una mirada fulminante hasta que decidi seguir con lo suyo. Estoy cabreado con Amanda por hacernos esto murmur. Estabais saliendo juntos? Qu? Me qued tan sorprendido por la burrada que acababa de soltar Nia que estuve a punto de caerme de la silla. Nia me observaba con el tenedor en la mano y un trozo de pimiento entre sus dientes. Por qu me miras as? pregunt. Amanda estaba buena, de eso no hay duda. Y t eres un to. No me parece nada raro suponer algo as. No se puede salir con Amanda dije, titubeante. No se puede o t no pudiste? Nia se trag el pimiento, sin dejar de observarme. Mira, Nia, hay chicas que sacud la cabeza, como si con ello pudiera poner fin a la conversacin. Pero, por desgracia, no fue as.

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Nia no me quitaba ojo de encima. Est bien, mira, ya sabes cmo empec a decir, pero lo pens mejor. Quera hablarle de la vez que hice rafting con mi familia hace aos: la adrenalina recorriendo tu cuerpo al recorrer las blanqusimas aguas a toda velocidad, la mareante intensidad con la que salamos disparados de un lado a otro, la sensacin de estar a punto de golpearte contra las enormes rocas del ro Eso es lo que senta cuando estaba con Amanda: emocin, nervios Me haca sentirme vivo, pero al mismo tiempo temer por mi seguridad. Cmo poda ponerme a pesar en romances en una situacin as? En los ltimos kilmetros de la ruta, el ro se ensanchaba y los rpidos desaparecan. Entonces poda tumbarme en la lancha boca arriba y contemplar las azuladas montaas que se perdan en la distancia. Era un caluroso da de verano, el agua centelleaba bajo la luz del sol y el aire tena un aroma embriagador. De vez en cuando pasbamos junto a una explanada de flores silvestres tan coloridas y brillantes que parecan parte de un decorado. La vida era perfecta y apacible, y dese que aquella tarde durase eternamente. Solo he vuelto a sentirme as cuando he estado con Callie. De verdad era necesario que Nia tuviese esa informacin? Estar con la hija pequea de los Rivera era como pasar un da patinando sobre un lago helado: vigorizante, divertido, emocionante en ocasiones. Pero siempre tenas que andarte con cuidado para no caerte. Cuando qued claro que no iba a terminar la frase, Nia se encogi de hombros. Vamos, que prefieres guardrtelo para ti, y ests en todo tu derecho. Las chicas se lo cuentan todo. Desde siempre he tenido ms amigos que amigas, y Cornelia no es precisamente la persona ms femenina del mundo, pero s bien que mi madre se tira la mitad de los das al telfono. No creo que Callie y Nia sean como hermanas, pero de verdad quera arriesgarme a que Nia le dijera a Callie que hubo un momento en el que me sent atrado por Amanda? Amanda no me gustaba, Nia. No en ese sentido dije, e hice un gran esfuerzo por no bajar la mirada.

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Entiendo contest, y por su forma de asentir con la cabeza, creo que se qued satisfecha con mi respuesta. Cuando terminaron las clases, estaba tan cansado que podra haberme echado a dormir en cualquier sitio, incluso en la mitad del pasillo. Y mi aspecto deba andar igual que mi estado de nimo, pues nada ms verme en los ensayos, Callie me pregunt: Hal, ests bien? Hizo amago de levantar la mano y pens que iba a tocarme la frente para comprobar si tena fiebre, un gesto tpico de mi madre. Al pensar en la calidez de la mano de Callie sobre mi piel, estuve a punto de olvidar que deba mantenerla alejada de m por su propio bien. Nia estaba echando un vistazo al programa de la obra y contando algo. Veinticinco dijo al fin, doblando el papel. Dile a Hal que el da del estreno, mientras l disfruta de la obra sentado entre el pblico, nosotras tendremos que supervisar veinticinco cambios de vestuarios. Se gir hacia m y me lanz una mirada fulminante que, curiosamente, me pareci de lo ms entraable. Record la advertencia de Freida: Cuando estis juntos No tengo ni idea de lo que habra dicho si hubiera podido terminar la frase, pero s s como la habra terminado yo. Cuando estis juntos, sois felices. Desde el escenario, la seora Hayworth empez a agrupar a sus tropas. Chicos, necesito al equipo de vestuario. Tena que contarles lo de Frida. Escuchad, chicas Ahora! exclam la seora Hayworth. Esa mujer es peor que un dictador gru Nia. Callie me dirigi una mirada inquisitiva, a la que respond encogindome de hombros. Llevaba queriendo contrselo desde el sbado, as que podra esperar un par de horas ms.

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No pasa nada, despus os lo cuento. Mientras tanto, no tendrs algo para m ah dentro? pregunt sealando su mochila. El viernes por la tarde haba pintado la ltima hoja del ltimo rbol de Arden, que por fin pareca un bosque. A las chicas todava les quedaba un montn de trabajo por delante, pero yo tena al menos una o dos horas libres. Callie asinti y se descolg la mochila del hombro. Lo hizo con tanta facilidad que pens que iba a ser ms ligera, as que al cogerla me confi y estuve a punto de dejarla caer al suelo. Cmo pesa esto! Callie me sonri con una expresin un tanto enigmtica. A veces me parece que pesa una barbaridad y otras la levanto como si nada se encogi de hombros. Supongo que depende de lo cansada que est. Sin duda, despus de dos noches sin dormir, yo s que estaba terriblemente cansado. Me encamin hacia el final de la fila central de butacas, mientras las chicas se dirigan al escenario. Nia se fue murmurando algo sobre la gente se come el marrn y no para de trabajar, mientras otros disfrutan de su tiempo libre. La palabra tiempo me record el reloj de Amanda y su misteriosa inscripcin. Y tambin el hecho de que no haba logrado descifrar lo que estaba intentando decirme. Y ahora pretenda descubrir el secreto de la caja? Pues iba listo. No haba vuelto a verla desde que estuvimos en la tienda de Louise, salvo en las fotos. El saln de actos estaba bien iluminado y pude ver los grabados que nos haba descrito Callie durante nuestra charla por Internet. Ahora que tena la caja entre las manos, esperaba ver con ms claridad los dibujos, pero aquel laberinto de hojas y enredaderas era tan confuso que no sabra decir si haba figuras sueltas entre los grabados. Me concentr en el diseo, buscando imgenes ocultas, y record el verano en que nos mudamos a Orion, justo antes de empezar la secundaria. Callie y su madre me llevaron a ver las estrellas e intentaron ensearme a identificar las constelaciones, pero yo no era capaz de distinguir ninguna de las formas que me sealaban. Todo lo contrario, identificaba lo que yo crea que eran constelaciones que en realidad no existan. Acab dicindoles que las agrupaciones de

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estrellas tenan tanto de ciencia como la alquimia. En vez de enfadarse, la madre de Callie se ech a rer y me dijo que era un hombre de poca fe. Al recordar sus palabras, pens en lo fuerte que se haba mostrado Callie cuando tuvo que afrontar la desaparicin de su madre. No podamos decir lo mismo de su padre. Yo tambin quera tener fe, mucha fe, toneladas de fe! Quera que los dibujos de aquella caja fueran un mapa. Un mapa del tesoro que nos sealase el camino hasta Hola, forastero. Levant la cabeza de golpe y vi que en el asiento de al lado estaba la ltima persona a la que esperaba encontrar sentada all: nada menos que Heidi Bragg. Me haban ocurrido un montn de cosas raras en las ltimas dos semanas, pero que Heidi Bragg se acercase a hablar conmigo era sin duda una de las ms extraas. No dije nada. Solo poda pensar en cmo haba insultado a Callie, en lo mal que se lo haba hecho pasar a Nia en el pasado y en el hecho de que haba atropellado a Bea Rossiter con el coche de su padre. Mi madre dice que solo debemos odiar a gente como Hitler, Pol Pot, Idi Amin y George W. Bush. No poda evitar pensar que, si la conociera un poco mejor, aadira a Heidi Bragg a esa lista. Llevaba una camiseta rosa muy escotada que mostraba las razones por las que todos los chicos andaban locos por ella. Puso un pie sobre la silla que tena delante y empez a hablarme como si furamos amigos de toda la vida. Bueno, y qu tal te va? Qu es lo que quieres, Heidi? repliqu con brusquedad. T siempre tan simptico me dijo, y luego se estir dejando escapar un sonoro bostezo. Despus seal la caja y aadi: Qu bonita. Es tuya? No s por qu, pero me dio la impresin de que ya conoca la respuesta incluso antes de formular la pregunta. No obstante, supuse que me estaba volviendo un poco paranoico. No saba a quines nos enfrentbamos, pero estaba segura de que el doctor Joy no haba sido

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secuestrado por una panda de quinceaeras atiborradas de brillo de labios que se hacan llamar por un nombre tan estpido como las Chicas I. No respond al fin. Entonces, de quin es? Heidi me dirigi una sonrisa coqueta, como si mi actitud distante no fuera otra cosa que una forma de tontear con ella. Es de Callie. Mi intencin era que el nombre de Callie causara un efecto en ella, que lo viera como una declaracin de cul era mi bando en aquella guerra de popularidad que la propia Heidi habra declarado. De hecho, estaba deseando que Heidi dijera alguna burrada sobre Callie para as poder Bueno, por ridculo que parezca, quera defenderla a toda costa, del mismo modo que Spiderman salvaba siempre a Mary Jane. Pero, para mi sorpresa, en lugar de hacer una mueca o ponerse a insultar a su antigua amiga, Heidi se limit a suspirar. Ay, supongo que Callie me odia lade ligeramente la cabeza, como si no quisiera que fuera testigo de su dolor. Seguro que ni siquiera vendr a la fiesta que voy a organizar en mi casa para todos los que han participado en la obra, verdad? No supe cmo responder a eso. De verdad Heidi estaba sorprendida de que Callie la odiase? La caja pesaba tanto que la dej en el asiendo de al lado, y despus me di la vuelta hacia Heidi. Hablas en serio? Heidi se qued mirando el escenario. La seora Garner estaba dando instrucciones para que algunos miembros del equipo colocasen un pequeo montn de lo que seguramente deba ser tierra, pero que en realidad recordaba a otra sustancia del mismo color marrn. No lo entiendes, Hal? pregunt Heidi negando con la cabeza. Entonces baj tanto la voz que tuve que inclinarme hacia ella para escucharla. Al hacerlo me sorprendi percibir el agradable aroma de su perfume.

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Era un olor distinto al de Callie, ms parecido al que llevaran esas mujeres glamurosas pero esquelticas que salen en las revistas que hay en la consulta de mi dentista. Me extraaba que Heidi no oliera a azufre o algo parecido. Qu tengo que entender, Heidi? La chica volvi a suspirar, como si el recuerdo que estaba a punto de compartir conmigo le causara un dolor inmenso. Callie y yo fuimos amigas durante mucho tiempo. Ya sabes que nos convertimos juntas en las Chicas I y de eso mir un instante al techo antes de proseguir. De eso hace casi tres aos. Adnde quieres llegar, Heidi? Heidi se apoy en el reposabrazos de la butaca y empez a juguetear con un mechn de su pelo. La forma en que mova el dedo ndice entre su melena resultaba casi hipntica. No lo pillas, Hal? Callie me traicion. No me crea lo que estaba oyendo. Que Callie te traicion? Pero si dijiste que estaba muerta para ti. Y tambin nos llamaste raritos y pringados delante de todo el instituto. Heidi neg con la cabeza. Callie me hizo mucho dao, Hal trag saliva. No estoy orgullosa de cmo actu, pero nunca has hecho nada de lo que despus te hayas arrepentido? Muy a mi pesar, pens en mi viaje a Baltimore. No fue una de mis decisiones ms acertadas, que digamos. No s qu decir respond honestamente. Era posible que nos hubiramos equivocado con Heidi? Record lo mucho que Nia odiaba a Callie al principio, pero, con el tiempo, haba llegado a confiar en ella. Podra ocurrir algo parecido con Heidi Bragg? Sabes, Hal? A veces me pregunto continu Heidi soltando una risita. El qu? inquir, presa de la curiosidad.

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Y de repente, la risa de Heidi se volvi tan fuerte que algunas personas de las filas delanteras se dieron la vuelta para ver cul era el chiste. Confuso, vi como Heidi se pona en pie. Quieres saber qu me pregunto, Hal? De repente, la chica triste y dolida que haba estado sentada a mi lado, haca apenas unos segundos, desapareci. En su lugar estaba, simplemente, Heidi Bragg, tan falsa y prepotente como de costumbre. Te lo dir dijo. Me pregunto cmo alguien tan pardillo como t se las arregla para sobrevivir. Eso es lo que no dejo de preguntarme. Y dicho esto, se dio la vuelta y atraves el pasillo central hasta llegar a la parte delantera del saln de actos, en donde estaba reunida la mayora de los actores. Me qued a cuadros. Acaso me habra imaginado toda la conversacin? Me gir y vi el asiento vaco a mi lado, como si acabara de hablar con un fantasma. No poda comprender por qu motivo Heidi se haba acerca a m para confiarme sus sentimientos, y despus iba y me soltaba un comentario tan tan gratuito como ese. A qu vena insultarme as como as? De repente tuve un horrible presentimiento. Pues claro que haba un motivo, y uno muy concreto, adems. Antes incluso de que empezara a girar la cabeza hacia la izquierda, estaba seguro de lo que me encontrara. O mejor dicho, de lo que no me encontrara. Y as fue. Cuando mis ojos se posaron sobre el asiento donde haba dejado unos minutos antes la caja de Amanda, confirm lo que ya saba. El asiento estaba vaci. La caja haba desaparecido.

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Captulo 13
Transcrito por lili28 Corregido por Lornian Y para qu narices te creas que se haba acercado a hablar contigo? Pues pens que No tena nada que hacer contra la furia de Nia, y me result imposible acabar la frase. Saba cmo sosegarla, pero solo cuando se enfrentaba a otras personas, no a m directamente. Estar cara a cara con ella, mientras echa espuma por la boca es algo que no le deseo a nadie. Djame adivinar! empez a ondear las manos en el aire, como si consultase una bola de cristal imaginaria. S, ya lo s, no me lo digas. Tuviste una corazonada! Dejar que Heidi Bragg se apropiara del objeto ms preciado de Amanda S, vale, la he cagado. Contenta? ya les haba contado mi frentica bsqueda por todo el pasillo de butacas, en pos de la caja y de la propia Heidi. Es que t nunca has metido la pata o qu? Sobresaltado, o el eco de la voz de Heidi en mi cabeza. Nunca has hecho nada de lo que despus te hayas arrepentido, Hal?. Pues s, Heidi, lo cierto es que s: creer las mentiras que salan de tu boca. Nia echaba chispas por los ojos. Esto no es una metedura de pata, Hal. Es la cagada ms grande de! Estbamos en la explanada de csped que se extenda delante del edificio de nuestro instituto. Mientras Nia me pona a caldo, Callie permaneca callada. Su silencio me hizo pensar que quiz no estuviera tan furiosa conmigo como Nia. Callie, yo empec a decir en voz baja, suplicante, pero ella neg con la cabeza y levant una mano para hacerme callar. Si hubiera sido cualquier otra persona, Hal Pero Heidi? Despus

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de todas las cosas que ha ido diciendo de m? dijo. Callie tena los ojos baados en lgrimas que, al parpadear, se deslizaron por sus mejillas. Record aquella noche en la colina de Crab Apple, cuando nos cont lo que le haba ocurrido a Beatrice Rossiter. Aquella vez me dej que la consolara, pero ahora era yo la persona que la haba hecho llorar. Tengo que irme dijo Callie de repente, tal vez avergonzada por su llanto. Nia y yo la observamos mientras se alejaba, pero en realidad era yo el que estaba ms lejos de ellas dos. A Callie deban de temblarle las manos, porque le cost un buen rato quitarle el candado a la bici. Una vez que lo consigui, se march a toda velocidad sin mirar atrs, ni siquiera para despedirse. Solo para que quede claro: te das cuenta de que, por tu culpa, la posesin ms preciada de Amanda est en manos de su peor enemiga? me dijo Nia cuando Callie desapareci de nuestra vista. Aunque solo estaba resaltando lo evidente (o puede que fuera por eso, precisamente), sent la necesidad de defenderme. Tampoco te pases, Nia. Cmo ests tan segura de que esa caja era ms importante para Amanda que cualquiera de los otros objetos que haba en la tienda? No lo sabes! Ah, no? Pues no recuerdo que Louise nos advirtiera de que su bolso de piel de serpiente no deba caer en manos equivocadas Nia solt una risita amarga antes de sealarme con un dedo acusador. Sigue dicindote que no es para tanto, Hal, y tal vez as consigas que se convierta en realidad. Heidi ni siquiera sabe que la caja es de Amanda seal a la desesperada. A lo mejor lo nico que quera, no s, era demostrar que poda quitrmela. Nia se cruz de brazos y se qued mirndome, antes de continuar con sus sarcasmos. Tienes razn, Hal. No sabemos para qu la quiere. Puede que solo lo haya hecho para molestar a Callie, o a lo mejor es que sencillamente le gustaba y como si hubiera apretado un interruptor, su tono cambi de inmediato a otro ms duro y acusador. Eso es lo nico que se te

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ocurre para defenderte, Hal? Qu no debemos preocuparnos por Heidi porque no sabemos para qu quiere la caja de Amanda? Yo Ya estbamos. No s cmo, pero Nia siempre consegua hacerme quedar como un idiota integral. Y mientras yo segua ah plantado con cara de imbcil, Nia se acerc a su bicicleta, le quit el candado y sali del aparcamiento. Gracias por tu comprensin! grit sin demasiada conviccin, pero Nia estaba demasiado lejos (en todos los sentidos) para responderme. Al verla desaparecer bajo el manto del atardecer, comprend el devastador alcance de sus palabras. Hasta ese momento, haba estado demasiado ocupado intentando aplacar su ira. Por tu culpa, la posesin ms preciada de Amanda est en manos de su peor enemiga. Tena razn: era mi culpa. Haba perdido el norte, y prcticamente se la haba dado sin rechistar. Por lo poco que sabamos, aquella caja podra contener un mapa que nos llevara hasta Amanda, o puede que incluso algn tipo de carta en la que nos explicase la razn de su desaparicin. No haba duda de que seran objetos que tendran valor para ella, cosas que habra querido mantener a salvo no solo porque alguien la estuviera persiguiendo y pudiera quitrselas, sino porque eran suyas.

a primera clave del xito es confiar en uno mismo dijo Amanda. Qu?

En el tren de vuelta de Baltimore, yo segua disfrutando de los recuerdos del da ms perfecto de mi vida. Frieda y yo habamos mantenido una conversacin muy interesante sobre arte, sobre John Currin (para m era un fraude; para Frieda, un genio), sobre la financiacin pblica del arte, sobre la fortaleza del leo frente al placer de las acuarelas, sobre la necesidad de mostrar tu trabajo frente al deseo de mantenerlo en privado El loft donde viva, que tambin le haca las veces de estudio, estaba lleno de cuadros (algunos empezados, otros ya terminados), bocetos rpidos e innumerables fotos recortadas de revistas y grapadas al tabln que cubra

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toda una pared. El suelo, que antao debi de ser blanco, tena tantos chorretones de pintura que no desentonaba de los lienzos que colgaban a nuestro alrededor. La luz entraba a travs de tres inmensas claraboyas, y una de las paredes estaba totalmente acristalada. Pareca que no haba nada entre los tejados de los dems edificios y nosotros. Hablar con Frieda me hizo ver que tena opiniones sobre cosas a las que nunca haba credo dar importancia, y me imagin a m mismo viviendo algn da en un loft como ese, ya fuera en Nueva York, en Roma o, qu narices, incluso en Baltimore. Por primera vez, pude observar de cerca cmo era la vida de un artista. He dicho que la primera clave del xito es confiar en uno mismo repiti Amanda. Aquella maana salimos de casa muy temprano y caminamos junto a la ribera del ro durante casi un kilmetro disfrutando de las vistas del puerto. El viento empez a levantarse hasta convertirse casi en un vendaval. Pese a todo, el pelo de Amanda apenas se haba despeinado y segua recogido en aquel moo al estilo de los aos 50. Ah respond. Amanda me observ a travs de sus gafas, que llevaba sujetas del cuello con una cadena. Estoy seguro al noventa por ciento (con Amanda, ese es el mximo porcentaje de certeza al que uno puede aspirar) de que no necesitaba esas gafas en absoluto. El traqueteo del tren pareca mecerme como si fuera un nio. Quise cerrar los ojos y empezar a imaginarme una vida de ensueo en un loft soleado con el suelo cubierto de pintura y una mquina de caf italiana como la que tena Frieda (aunque he de reconocer que nos prepar uno demasiado amargo para alguien tan poco cafetero como yo). Confas en ti, Hal? Confiaba en m? Buena pregunta. Crea en m lo suficiente como para perseguir mi sueo y dedicar mi vida al arte? No estaba muy seguro. Amanda me lanz una mirada intensa, penetrante.

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Porque yo s que confo en ti, Hal. Se qued callada, con sus ojos clavados en m, como si nada. Y entonces, justo cuando yo estaba a punto de apartar la mirada, me cogi la mano y la estrech suavemente entre las suyas. Confo plenamente en ti, Hal. Pues gracias respond. Me alegra que confes en m, Valentino, pero no te parece que deberas ponerme a prueba, para saber si soy digno de tu confianza? aad medio en broma. Amanda se quit las gafas, apoy la cabeza en el asiento y esboz una sonrisa que, con el tiempo, he llegado a comparar con la de la Mona Lisa. Lo har, Hal Bennett. Ten por seguro que lo har.

Aquel da dijo la verdad. Me haba puesto a prueba. Y yo le haba fallado. Pensaba que ya me haba acostumbrado a que mi padre estuviera siempre de viaje, pero el alivio que sent al llegar a casa y ver su maleta en el descansillo me hizo comprender lo mucho que lo echaba de menos cuando no estaba. Pap? En la cocina la casa ola de maravilla, as que su respuesta no me sorprendi en absoluto. Se me hizo la boca agua con el aroma del ajo dorndose en aceite de oliva que segu hasta la encimera, donde mi padre estaba cortando alguna verdura que no logr identificar. Mi madre, mi hermana y yo siempre nos metemos con l por ser tan quisquilloso cuando se trata de cocinar. En todas sus recetas hay que cortar cientos de ingredientes en trozos diminutos y colocarlos cuidadosamente en varios montoncitos antes de aadirlos a la salsa en un proceso que podra llegar a durar horas. Pap se defiende diciendo que hay que ser muy minucioso en la cocina. Mam, por su parte, siempre le replica que debe tomrselo con ms calma, como hace ella; pero Cornelia y yo hemos probado la comida de mam y, para ser sinceros, ms le valdra relajarse un poquito menos.

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Cundo has llegado? pregunt, sacando el taburete que haba debajo de la encimera y sentndome a verle cocinar. De joven, mi padre se haba pasado varios veranos trabajando de pinche de cocina, as que saba cortar, picar y trocear con la misma destreza que esos tipos que anunciaban cuchillos en la teletienda. Siempre me quedo mirndole como hipnotizado. Hace una hora, ms o menos. Cuntame, qu tal el instituto? Pues Cmo se supone que deba contestarle? Pues resulta que una amiga ha desaparecido, as que mis otras amigas y yo estamos intentando encontrarla, y tenemos razones para creer que la persiguen unos desalmados que quieren hacerle mucho dao. Est claro que lo que dije finalmente no tuvo que ver nada con eso. Bien, supongo que bien. Haba una bolsa de patatas abierta sobre la encimera, as que agarr un puado. Solo bien? pregunt mi padre sin detenerse en su labor con el cuchillo. Algo en su tono de voz me hizo pensar que era consciente de que no le haba dicho toda la verdad. Me llev la ltima patata a la boca y alargu la mano para coger ms. Mi padre se qued callado, pero no sabra decir si quera hacerme sentir incmodo para sonsacarme ms informacin, o si sencillamente le daba igual permanecer en silencio. Como ya he dicho antes, mi padre no es precisamente la persona ms sociable del mundo. Finalmente, me vi en la necesidad de decir algo: Amanda sigue desaparecida. Pap asinti y dej caer un puado de aceitunas que tena en la tabla de cortar dentro de un cuenco que estaba a su derecha. Despus se dio la vuelta para apagar el fogn donde haba puesto la sartn con el aceite y los ajos. Habitualmente no dira que un hombre se mueve con movimientos grciles, pero es as como describira a mi padre cuando est en la cocina.

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Lo s, me lo ha dicho mam respondi despus de limpiar la tabla, y se dispuso a cortar un tomate en daditos incluso antes de que la hortaliza tocase la madera. Qu ms te ha contado? Amanda nunca le haba cado especialmente bien a mi madre. De hecho, creo que estuvo a punto de llegar a odiarla. No es que sea una persona demasiado cuadriculada, pero no le gustaba que cambiara constantemente de vestuario y de personajes. Le pareca algo bastante perturbador, y pensaba que Amanda no era una buena influencia para m. Cuando se enter de su desaparicin, me dijo que lo senta mucho y que esperaba que la encontraran pronto, pero lo que en realidad quera decir era: Espero que la encuentren y la metan en un centro para chicos problemticos, que es donde debera estar. Tal vez por esa razn, mi padre no respondi a mi pregunta. Es algo preocupante dijo. Pues claro! exclam. No tena intencin de gritar, pero era un autntico alivio que otra persona (y encima un adulto) pensara lo mismo que yo sobre la desaparicin de Amanda. Sin lugar a dudas, se trataba de un asunto que debera despertar cierta inquietud. Ante mi muestra de preocupacin, mi madre me habra empezado a preguntar miles de cosas: Por qu ests tan preocupado? Acaso sabes algo que no quieres contarme?. Pero mi padre se limit a decir: Quiero que tengas cuidado hizo una pausa, dej el cuchillo y me mir fijamente durante un rato antes de aadir: Ten mucho cuidado, Hal. Eran imaginaciones mas, o estbamos hablando de algo ms que la desaparicin de Amanda y de la agresin al seor Thornhill? Pap comenc a decir, mi voz casi un susurro. Pap, t sabes algo? Mi padre tir el tomate troceado dentro del cuenco y alarg la mano para coger otro. Lo sostuvo en alto durante unos instantes que se me hicieron eternos, escrutando su brillante piel roja como si all pudiera encontrar las respuestas a todas sus preguntas.

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S algunas cosas me dijo por fin. Saba que no poda contarle a mi madre lo de la lista de Thornhill, pero y a mi padre? O le ira inmediatamente con el cuento a mam? Pap empez a trocear el tomate, pero de pronto se detuvo. Si pudiera protegerte de todos los males del mundo, lo hara. Lo sabes, verdad? aadi en un tono muy serio, sin apartar la vista de la tabla. Cuando levant la mirada, me sorprendi ver que tena los ojos llorosos. Me limit a asentir, porque me haba quedado sin palabras. Esa reaccin no era propia de mi padre. Mi madre es capaz de ponerse a dar gritos como una loca solo con la idea de que Cornelia y yo moriremos de viejos algn da. Pero mi padre? Mi padre al borde de las lgrimas, preocupado por nuestra seguridad? Definitivamente, aqu estaba pasando algo. Pap se aclar la garganta y empez a hablar en su tono de voz normal, as que me pregunt si de verdad haba sido testigo de su reaccin anterior a solo haban sido imaginaciones mas. No hay duda de que tienes que lidiar con muchas cosas: una amiga desaparecida, nuevas amistades Callie siempre me ha parecido una chica estupenda, y he odo hablar muy bien de Nia. Un momento, cmo habamos llegado hasta ah? Estaba a punto de contarme algo, seguro! Pap empec a decir. Todava sigues cortando cosas, pap? dijo Cornelia, que haba entrado en la cocina sin que nos diramos cuenta. Hola! mi padre se dio la vuelta para mirarla y aadi: Seguro que no quieres echarme una mano? Paso. Hal, puedo hablar contigo un segundo? La voz de mi hermana delataba ansiedad. Bueno, digamos que toda la ansiedad que poda adquirir la voz de una chica tan pasota como ella. El corazn me dio un vuelco. Habra encontrado algo? Habra encontrado a alguien? De repente, me sent muy intrigado por lo que fuera a decirme. Aun as, me qued indeciso. Cornelia siempre estaba a

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mano; en cambio, mi padre apenas paraba por casa ltimamente. Anda, vete a ver qu quiere tu hermana me dijo entonces pap. Aunque su tono de voz era inofensivo, aquellas palabras sonaron como una orden, as que me puse en pie de inmediato. Cuando mi padre no tena intencin de hablar, resultaba imposible sonsacarle nada. Cenaremos en cuanto llegue mam aadi mientras salamos de la cocina, y un segundo despus encendi la radio. Cornelia, alguna vez te has preguntado a qu se dedica pap exactamente? le dije mientras entrbamos en el comedor. Es consultor en una agencia internacional de socios de mercado. Estn especializados en coordinar fusiones para empresas internacionales que Madre ma! Se trataba de la misma cantinela que pona en los folletos. A menudo pap se los dejaba en casa, tirados en cualquier rincn. S, ya s repliqu impaciente. Esa es la versin oficial, pero a veces me pregunto si Si adems de eso, hace algo ms. S dijo Cornelia. S? gir rpidamente la cabeza para mirarla. Quieres decir que s que hace algo ms? Quiero decir que yo tambin me lo he preguntado alguna vez me respondi mi hermana con serenidad. Entonces? Voy a ensearte algo me interrumpi, pero no tenemos mucho tiempo. Quieres verlo o no? Dicho as, pareca algo importante. La posibilidad de que nuestros padres llevaran una doble vida tambin lo era, claro, pero tendra que esperar. Al menos por ahora. De qu se trata? Me gustara hablar contigo sobre el ordenador de Thronhill. El ordenador del subdirector. Habra conseguido acceder a sus archivos? Porque si as fuera, tal vez podra enmendar mi metedura de pata. Si les enseaba a las chicas aquella maldita lista, puede que

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terminaran perdonndome por haber perdido la caja de Amanda. Puede que todo volviera a ser como antes Qu pasa? Has conseguido entrar? sin darme cuenta, casi haba empezado a gritar. No s si fue mi histrica reaccin o por la brusquedad de mi tono, pero Cornelia me lanz una mirada fra y levant una mano para indicarme que o recuperaba la compostura o pasara de hablar conmigo. No hace falta decir que hice un esfuerzo sobrehumano por serenarme. De verdad piensas hacer algo con su cuenta de Facebook? Qu? record la conversacin que tuvimos sobre el tema. No, Cornelia, estaba de coa. Pens que lo habas pillado. Y por qu debera saber que era una broma? A veces mi hermana se toma las cosas tan al pie de la letra que resulta exasperante. Cornelia, todo esto que est pasando no pinta nada bien. Amanda sigue desaparecida y el seor Thornhill est en coma y hasta puede que lo hayan secuestrado. De verdad piensas que perdera el tiempo gastndole una broma pesada a un hombre que yace inconsciente en una cama de hospital, no se sabe dnde? Cornelia se encogi de hombros. Bueno, entonces por qu te tomaste ese tiempo para tomarme el pelo? Cornelia! exclam. Me cost contenerme para no dar gritos a diestro y siniestro. No obstante, mi hermana no pareci inmutarse. Djate de tonteras dijo mientras consultaba su reloj. Mam no tardar mucho en llegar. Tena razn. En cuanto volviera del trabajo, mam empezara con el interrogatorio de siempre preguntndonos qu tal en el instituto, nuestro da y todo eso. Pap era todo lo contrario, as que no supona ningn problema que estuviera pululando por aqu. No obstante, si pretendamos emprender

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actividades, digamos, cuestionables, ms nos vala llevarlas a cabo mientras nuestra madre estuviese fuera de casa. Acompa a Cornelia hasta el despacho. Nada ms ver el armario de archivo, se me cay la cara de vergenza. Mi hermana se dej caer sobre la silla giratoria que haba frente al escritorio y me hizo un gesto para que me sentara en el sof. Detrs de ella, el salvapantallas del ordenador mostraba un banco de peces tropicales de colores chillones que nadaban felices en su salado paraso digital. Qu sabes de redes informticas unilaterales? pregunt. Pues nada respond. Cornelia hizo una breve pausa, como si estuviera intentando traducir algo de un idioma a otro. Veamos, en la mayora de las redes informticas, los datos pueden fluir en ambas direcciones Cornelia levant los brazos y apret los puos. Por eso puedo introducir una informacin en este ordenador mene el puo derecho y recuperarla en este otro aadi haciendo lo mismo con el izquierdo. O a la inversa: del izquierdo al derecho. Hasta aqu, te sigo dije con entusiasmo. Empec a sentirme cmodo. Una de las mayores virtudes de mi hermana es que puedes hablar con ella de ordenadores y enterarte de algo sin tener ni idea del tema. Bien. Una red unilateral es algo diferente dijo Cornelia tras comprobar que mi analfabetismo informtico no era tan grave. En la red unilateral, la informacin solo pude viajar en un sentido. Claro! De ah lo de uni! exclam. Mi hermana pas por alto mi comentario y prosigui con su discurso. Entonces, una red unilateral sirve bsicamente para proteger una base de datos central a la que acceden personas desde otros terminales remotos. Aquella ltima frase me hizo perder ligeramente la confianza en mis conocimientos sobre el tema en cuestin. Vale, ahora s que me he perdido

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Suspirando, Cornelia lo intent de nuevo con una explicacin ms sencilla. Imagnate que tienes una empresa. Si quieres que tus empleados puedan trabajar en casa, tiene que haber un sistema que les permita enviar su trabajo a un ordenador central, dentro del edificio, no? Pero claro, tampoco quieres que la competencia se cuele en esa unidad principal y se descargue tu receta secreta para hacer las mejores galletas de chocolate del mundo nuevamente volvi a servirse de la metfora de los puos. El empleado X trabaja en casa, prepara una presentacin en PowerPoint y la enva por correo electrnico al departamento de diseo de tu empresa, para que preparen los folletos de la reunin del da siguiente seal cada uno de los lugares con uno de sus puos. Y si el competidor Y intenta introducirse en tu red para conseguir la receta, no logra hacerlo porque la informacin solo puede entrar en el sistema, no salir de l. Ya lo pillo. Algunas redes unilaterales funcionan a la inversa. Es posible que quieras darles a tus empleados la posibilidad de sacar informacin de una red central sin que ellos puedan descargar nada ni instalar nada en esa red, como un virus, por ejemplo. En cualquiera de los casos, la unilateralidad es algo bsico para la proteccin de datos de un montn de redes informticas. Incluso la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional trabajan con sistemas unilaterales. Un momento, sabes cosas sobre los sistemas informticos de la CIA y la NSA? Mi hermana se qued mirndome en silencio. Perdona me disculp, y la dej continuar. Endeavor tiene una red informtica unilateral. Por increble que parezca, haba estado tan atento a la explicacin de Cornelia sobre las redes unilaterales que haba olvidado por completo por qu estbamos hablando de ellas. Sin embargo, en cuanto sali el nombre de nuestro instituto, me centr de inmediato. Entiendo asent con toda la firmeza de la que fui capaz. Eso significa que los profesores pueden introducir las notas escolares en el sistema desde su casa, pero, por ejemplo, no pueden descargar el

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historial acadmico de un alumno. Entiendo repet. Pero hay una excepcin. Tena la garganta seca, as que en vez de contestar, me limit a asentir con la cabeza. Un usuario ha cambiado la direccin del sistema unilateral. Me pas la lengua reseca por los labios. Quieres decir que ese usuario puede sacar informacin del ordenador central de Endeavor? S, y adems nadie puede acceder a su ordenador desde Endeavor aadi asintiendo con la cabeza. Y ese ordenador es empec a decir. El porttil del seor Thornhill dijimos al unsono. Nos quedamos en silencio unos segundos, mientras yo asimilaba el descubrimiento que acababa de hacer mi hermana. En realidad, no es tan complicado prosigui Cornelia. Bsicamente, lo que hizo nuestro subdirector fue reemplazar o, mejor dicho, complementar el sistema unilateral que ya haba con otro sistema inverso y cerrado entre su porttil y el ordenador central del instituto. Mi cabeza daba vueltas a tanta velocidad que me perd un poco en la siguiente explicacin, algo sobre que era como un cubo con la capacidad de atraer datos interconectados con otro terminal remoto. La cuestin es termin, quiz porque ya lo haba dicho todo o quiz porque vio que no la segua desde haca rato que el ordenador de Endeavor reconoce el porttil de Thornhill y le transmite informacin. As que me ests diciendo que si logramos acceder al porttil de nuestro subdirector, podremos conseguir los datos que se descarg anunci. Por primera vez, me sent un poco decepcionado. No hace falta ser un genio de la informtica para saber que si entrbamos en ese porttil, tendramos la informacin que estbamos buscando.

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Lo que te estoy diciendo es que el ordenador del instituto reconocer a cualquier ordenador que piense que es el porttil del seor Thornhill corrigi mi hermana. Aunque me cost unos segundos darme cuenta de lo que eso significaba, cuando lo pill me puse en pie de inmediato. As que si el ordenador del Endeavor piensa que este seal el equipo que haba sobre el escritorio, detrs de Cornelia es el porttil de Thornhill Le dejar acceder a todos los documentos que contiene y dicho eso, Cornelia se gir sobre la silla y puls una tecla. Un instante despus, la pantalla cambi y ante mis ojos apareci un escritorio que me resultaba familiar, un escritorio que ya haba visto antes en el despacho del subdirector, haca menos de una semana. Un escritorio que pens que jams volvera a ver.

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Captulo 14
Transcrito por Fany Corregido por Anna

ero hay un inconveniente me advirti Cornelia mientras yo me afanaba en examinar la lista.

Michael Zalin Aquel nombre no me deca nada. Zoe Costas Si no recordaba mal, era de nuestro curso. Samara Cole Ni idea. La lista no estaba ordenada alfabticamente, as que me puse a revisarla con la esperanza de encontrar algn nombre conocido. Beatrice Rossiter y Frieda Levinson Aj! Algunos nombres, pero no todos, tenan al lado un icono con forma de clip. Segu avanzando. Ah estaba: Henry Bennett. Cuando iba a pinchar con el ratn sobre el icono, Cornelia me toc la mano para llamar mi atencin. He dicho que hay un inconveniente su tono de voz me dej claro que requera el cien por cien de mi atencin. Perdona. Te escucho con gran esfuerzo, apart los ojos de la pantalla para mirar a mi hermana. El ordenador central de Endeavor piensa que este seal el equipo que tenamos delante es el porttil de Thornhill. S, ya lo he entendido le repliqu, impaciente. Por tanto, si el verdadero porttil de Thornhill intenta acceder alguna informacin, el sistema sabr que ocurre algo raro. Sent un escalofro. Y qu es lo que har el sistema exactamente cuando se d cuenta? Cornelia se encogi de hombros con la misma indiferencia que si le hubiera preguntado si maana iba a llover. Ni idea. Cmo que ni idea? Pues que no te sabra decir. Depende del nivel de seguridad que

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tenga. Tal vez lo haya configurado para que se pueda acceder simultneamente desde dos ordenadores distintos. Ah respond, aliviado. Entonces, guay. Pero mi alivio dur poco. O tal vez aadi Cornelia el sistema enve un virus a los dos falsos ordenadores de Thornhill para destruirlos. Pens en todos los lugares donde podra estar el porttil de Thornhill: en su despacho (lo ms probable), en la comisaria, en poder del doctor Joy o en manos de las misteriosas personas de las que habl Frieda. Y la cosa puede complicarse todava ms continu Cornelia. Ojal no estuviramos teniendo esta conversacin. Es posible que la conexin entre el porttil de Thornhill y el sistema de Endeavor tenga un localizador por GPS. Me senta completamente perdido. GPS? Cmo el que lleva mam en el coche, y con el que siempre se pierde? S, esa cosa que lleva mam en el coche y que te dice cmo llegar a los sitios y dnde ests t. Vale, vale aad . Y eso qu quiere decir? Quiere decir que si alguien sabe o descubre lo que ha hecho Thornhill, dicha persona podra localizar su porttil utilizando la seal GPS. Reflexion sobre las palabras de Cornelia y despus seal el ordenador de mam. Entonces esa persona tambin sera capaz de localizar nuestro ordenador. As es dijo. Podra descubrir la localizacin fsica de nuestro ordenador. As es repiti. Y esa persona empec a decir, pero esta vez no me dej terminar.

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Lo que creo es que deberas encontrar lo que sea que ests buscando cuanto antes, para que podamos apagar el ordenador. Y si lo apagamos, podramos volver a entrar en l? Mi hermana se encogi de hombros. Tal vez. Como te he dicho, depende del nivel de seguridad que le haya puesto Thornhill. As que me ests diciendo que tengo que encontrar lo que busco a la de ya, y que tal vez nos resulte imposible volver a acceder a esta informacin resum. S dijo Cornelia al tiempo que se levantaba exactamente eso te estoy diciendo.

Hay un sueo que se me repite con bastante frecuencia. Intento marcar un telfono o abrir una puerta, pero me tiemblan tanto las manos que o bien soy incapaz de marcar los nmeros apropiados, o bien se me cae el llavero al suelo una y otra vez. Pues bien, mientras revisaba a toda velocidad la lista de Thornhill desde el ordenador de mi madre, tuve la sensacin de estar en uno de esos sueos. Cuando quise hacer clic sobre el icono que haba junto a mi nombre, termin dndole a uno que estaba dos lneas ms abajo: Sol Rosa. De inmediato, la pantalla se llen de fotos de alguien a quien no conoca, y cuando intent retroceder, no alc el cursor lo suficiente y termin abriendo una de las carpetas del archivo de Sol Rosa. De repente me encontr con una pgina escaneada de un expediente acadmico de primaria, en donde descubr que Sol era un hacha en caligrafa. Volv a la pgina anterior, y esta vez s pinche sobre el icono correcto, al lado de mi nombre. El contenido de aquella carpeta era igual de desconcertante que el anterior. Haba por lo menos una docena de fotos mas. La primera corresponda a un viaje que mis padres y yo hicimos por el pas (en ese momento, mi madre estaba embarazada de Cornelia). Los tres salamos posando delante de un letrero que deca: Altitud: 3.862 metros. De fondo se vean las cumbres de varias montaas altsimas entre la niebla. Mis padres sonrean a la cmara y yo hacia un gesto con el pulgar levantado. No conservaba ningn recuerdo de aquel verano, y no tena ni idea de donde estbamos en el momento en que se tom la foto.

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En la siguiente aparecamos mi padre y yo sentados en un bote, pescando. Ninguno de los dos miraba a la cmara, como si no supiramos que nos estaban fotografiando. Ech un ojo a la siguiente imagen, en la que sala atravesando la lnea de meta en una carrera en la que particip hace dos aos, los 10.000 metros de Orion, justo antes de entrar en el equipo de atletismo al ao siguiente. El corazn empez a latirme con fuerza. Qu estaba pasando aqu? Por qu tena Thornhill todas esas fotos? Pareca como si me hubiera estado espiando Cerr la carpeta y abr un documento llamado L-C33159. Era una lista de direcciones que correspondan a los lugares donde habamos vivido: nuestras dos casas en Filadelfia y nuestro domicilio actual en Orion. Abr otro archivo y me encontr ante el rbol familiar de la familia Bennett. Tambin haba un montn de documentos ms: boletines de notas, historiales mdicos, test de inteligencia Incluso informes de agudeza visual y auditiva que ni si quiera recordaba haber hecho. Regres a la lista principal y pinch el nombre de Cornelia. Nuevamente apareci una recopilacin de fotos, direcciones y registros escolares. Ver tanta informacin privada sobre los miembros de mi familia estaba empezando a ponerme de los nervios. Algo cay sobre el teclado y me di cuenta de que estaba sudando a chorros. Me pas una mano por la frente y acced a los datos de una desconocida, Maude Cooper. Maude era una mujer bajita de unos 50 aos. En la primera foto apareca delante de una casa acompaada de un hombre, puede que su marido. Maude tambin viva en Orion, igual que Stefanie Stone y Laden Chapel. De vuelta en la lista principal, me met en los archivos de Beatrice Rossiter. Haba olvidado lo guapa que era antes del accidente. Haba una imagen en la que apareca junto a su madre (una mujer afroamericana muy alta y atractiva) y su padre (bastante ms bajito, de piel plida y unas gafas enormes) delante de un restaurante que, por su apariencia, pareca encontrarse en alguna ciudad europea. Pinche en una carpeta llamada PC13342+12267 y de repente apareci ante m una foto en blanco y negro de dos chicas sonrientes que llevaban unas pelucas idnticas. Se parecan tanto que por un segundo pens que Beatrice tena una hermana, pero cuando me fij mejor dej escapar un grito. La chica que estaba con ella no era su hermana.

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Era Amanda. Hola, chicos, ya he llegado! Estaba convencido de que escuchara la puerta del garaje y que tendra tiempo de salir de cualquier archivo que estuviera examinando y abrir una pgina en blanco de Word, pero quedaba claro que me haba equivocado. O que mi padre gritaba algo y despus mi madre empez a llamarme. Hal! Ven a decirme hola! Beatrice y Amanda eran amigas? Nunca las haba visto juntas, y adems, ella no la haba mencionado ni una sola vez. Claro que eso tampoco era ninguna novedad. Hal? Ests arriba? Ya voy, mam! Beatrice y Amanda. Lo sabran las chicas? No, Callie nos haba contado todos los detalles sobre el accidente de Beatrice. No me entraba en la cabeza que se le hubiera olvidado mencionar que Amanda quera que enmendase su error porque era amiga de Beatrice. Hal? Por lo cerca que oa su voz, supe que mam estaba a escasos pasos del despacho. Si entraba y me pillaba contemplando una foto de Amanda, empezara hacerme preguntas. Demasiadas preguntas. Cerr la imagen, volv a pinchar en el icono junto a mi nombre y luego me gir hacia la puerta, esperando que los nervios no me delatasen. Pero entonces me di cuenta del terrible error que haba cometido al abrir la carpeta con mis archivos. Sin duda, las fotos de nuestra familia llamaran la atencin de mi madre cuando se acercara para ver en qu estaba trabajando. Tena que Tena que Aqu ests! exclam, apareciendo en la puerta todava envuelta en su impermeable de color rojo chilln y con su sombrero amarillo en la cabeza. Era demasiado tarde. Mam sonrea con los ojos brillantes. Se alegraba de que estuviramos todos en casa. Esper a que esos mismos ojos se abrieran de par en par al ver la pantalla del ordenador, pero lo nico

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que hizo fue asentir y saludarme. Pap est en casa! dijo entusiasmada. Qu se le dice a una madre para no cabrearla cuando est resaltando lo evidente? S! exclam, intentado igualar su entusiasmo. No se haba fijado? Estaba tan distrada por la perspectiva de una cena familiar (de las pocas que tenemos y en la que encima no le tocaba cocinar) que no haba reparado en las fotos? O puede que Claro! El salvapantallas haba acudido al rescate, y a no ser que le entusiasmaran los peces tropicales, pasara totalmente de la pantalla del ordenador. Qu tal tu da? Bien? me pregunt mientras se quitaba el sombrero. S, s, desde luego! mi alivio se haba transformado en verdadero entusiasmo, e incluso llegu a dar una palmada. Me alegro, cario se acerc a darme un beso en la frente antes de dirigirse de nuevo a la cocina. Pap dice que la cena estar en media hora, ms o menos. Me llev la mano a la frente, que segua cubierta de sudor, y suspir profundamente. Necesitaba calmarme. Y necesitaba un plan. Revisara los archivos de las personas a las que conoca y luego los comparara con los de los desconocidos. Qu tena en comn Maude Cooper conmigo? Y Callista Leary con Stefanie Stone? Met la mano en uno de los cajones del escritorio, saqu un cuaderno con el emblema de la Universidad de Orion y agarr un lpiz de la taza que haba sobre la mesa. Ya estaba listo para seguir con mi investigacin. Pero cuando me gir, en lugar de encontrarme con un montn de peces de colores, me top con una pantalla negra. Ni peces ni fotos mas. Solo oscuridad. Puls la tecla del espacio y el enter, pero nada. Ninguna reaccin. Agudic el odo y me di cuenta de que no solo era cosa de la pantalla, sino que el ordenador entero se haba apagado por completo. Con el corazn en un puo, apret el botn de encendido. Nada. Volv a pulsarlo, esta vez mantenindolo apretado durante unos cinco segundos. Al soltarlo, cont hasta treinta y lo intent de nuevo.

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Nada. Ya no me quedaba ninguna duda. Mi ordenador haba muerto, y algo o alguien tena la culpa. Es peligroso que estis juntos. Ha cado en sus manos. Por tu culpa, la posesin ms preciada de Amanda est en manos de su peor enemiga. Apoy la cabeza sobre la fra superficie de plstico del teclado e intent convencerme de que todo saldra bien. Pero no lo consegu.

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Captulo 15
Transcrito por Lornian

Corregido por Anna

medida que fue pasando la semana, me di cuenta de que mi vida estaba volviendo a ser tal y como haba sido antes de la llegada de Amanda; como si mi relacin con las chicas no hubiera sido ms que una de esas amistades de verano que terminan con el fin de las vacaciones. El viernes, a la hora del almuerzo, me cruc en el pasillo con Charlie, el batera de Girl Like Me. Ey, to, dnde te habas metido? me dijo dndome una palmada en la espalda. No supe qu responderle. Podra haberle dicho que haba estado con unas amigas, pero ya no saba si Callie y Nia volveran a hablarme alguna vez. Deba contarle que haba estado con mis guas? S, claro Hal. De verdad quieres que piensen que andas metido en algn rollo raro en plan Hare Krishna? Empezamos a caminar juntos en direccin a la cafetera. To, la semana pasada te perdiste el peor ensayo del mundo. La madre de Brian nos ech la peta porque deca que tocbamos demasiado alto. Brian le respondi que eso es lo que se supone que hace una banda de msica, y ella le contest que le pareca estupendo, pero que en ese caso furamos una banda ms tranquilita Charlie remarc sus palabras como si no le entrara en la cabeza que alguien no fuera capaz de apreciar el rock clsico. Incluso nos hizo apagar los amplificadores, como si furamos los Girl Like Me versin acstica. No le estaba escuchando realmente, pero, por suerte, para hablar con Charlie no tienes que prestar toda la atencin del mundo. El chaval se las apaa perfectamente l solito. S respond, totalmente ajeno a lo que me deca. Menuda movida, eh? Llegamos a la cafetera y, cuando Charlie llevaba ya un rato hablndole a la nada, por fin se dio cuenta de que yo no lo segua.

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No vas a comer? me pregunt, dndose la vuelta para mirarme. Era medioda y la cafetera empezaba a llenarse. Ech un vistazo a la sala, pero no vi a las chicas. Sintindome aliviado y decepcionado al mismo tiempo, negu con la cabeza. No, tengo que hacer cosas en el aula de dibujo. Est bien. Nos vemos luego, Picasso dijo Charlie. Hasta luego me desped. Mientras Charlie se perda entre aquella multitud de estudiantes hambrientos, me pregunt si debera sentarme para comer con los compaeros del grupo, hablar de msica, planear la actuacin para el concurso de talentos, discutir sobre si U2 era una de las mejores bandas de la historia o si sus canciones estaban sobrevaloradas... Era algo que habra hecho hace apenas unos meses: juntarme con compaeros que no llegaban a ser del todo mis amigos, pero que se acercaban a parecerlo. Antes de conocer a Amanda, me habra conformado con eso. Por qu ahora no?

dio esta cancin! exclam al tiempo que me tapaba los odos para intentar silenciar hasta la ltima nota de Silly love songs. Amanda bebi un sorbo de su caf mientras la meloda sonaba

a todo trapo por los altavoces de Aqua. S, es una cancin bastante mala dijo. Su disfraz me recordaba a alguien. Llevaba varios brazaletes negros de goma en el brazo, y una peluca corta. Cada vez que mi madre se pona con una tarea domstica que odiara a muerte, como pasar la aspiradora o limpiar el frigorfico, siempre escuchaba viejos discos de Madonna a todo volumen, as que no me cost demasiado relacionar una cosa con la otra. Me encantaba hablar de los Beatles con Amanda, as que me inclin sobre la mesa, entusiasmado. Y sabes por qu es una cancin tan mala? Porque Paul McCartney es un

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desastre componiendo. Para demostrar su desacuerdo, Amanda arque una ceja. Revolution, Dear Prudence, Rocky Raccoon... Es necesario que siga? Como a ninguno nos gustaba la cancin, me sorprendi que se pusiera a defender a McCartney. No obstante, no me fue difcil replicarle. Fue John Lennon quien escribi esas canciones asegur. Lennon y McCartney me corrigi. Mira los crditos del disco. Que John Lennon tenga la bondad suficiente como para compartir los crditos de esas canciones con l no lo convierte en un compositor decente. Basta con escuchar a los Wings, la banda de McCartney. Cuando, los dos eran jvenes, iban juntos a las fiestas y se quedaban en un rincn escribiendo canciones dijo Amanda, sonriendo al imaginarse la escena. Sabes qu? le repliqu. Me gustara ver una transcripcin de esas conversaciones. Oye, Paul, podras dejar de hacer unas letras tan cursis?. Lo siento, to, es lo nico que s hacer. Cada amigo es un mundo para nosotros, un mundo que no existe hasta que ese amigo llega a nuestra vida dijo Amanda mientras deslizaba la cucharilla por el borde de su taza. Pero daba igual lo que dijera, segua sin convencerme. Odio a Paul McCartney sentenci, y cuando Amanda volvi a enarcar una ceja, me retract, aunque solo un poco. Est bien, odio al Paul McCartney post-Beatles. Contenta? Amanda esboz una sonrisa triste y neg con la cabeza. No puedes odiarle. Odiar a Paul sera como odiar a John. Lo que acababa de decir era una locura tan grande que estuve a punto de atragantarme con el chocolate caliente. Odiar a John? De verdad me ests acusando de odiar a John Lennon? Una amistad fuerte como la suya Amanda uni sus dedos, llenos de anillos,

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para ilustrar su opinin cambia para siempre a las personas que la comparten. Pues es una pena que Paul no cambiase un poco ms. Quiz as su msica post-Beatles no hubiera sido tan mala. Sin dejar de mirarse las manos, Amanda prosigui con suavidad. Puede que no fuera as para nada. Puede que John absorbiera toda la genialidad de Paul, o que Paul sintiera una pena tan profunda cuando los Beatles dejaron de existir que nunca lleg a recuperarse. Tambin es posible que Paul solamente fuera l mismo cuando estaba con John, y que a John le pasara lo mismo cuando estaba con Yoko me lanz una mirada pcara, sabiendo que no echara a perder la oportunidad de poner verde a Yoko Ono. La cuestin es que sin Paul McCartney, el John Lennon que todos conocimos jams habra existido. Los amigos de verdad influyen en tu personalidad tanto como tus padres o tu familia. Ponen su granito de arena para que seas t mismo. Empec a serenarme un poco. Entonces, me ests diciendo que debera dejar de odiar a Paul. Fue John el que lo dijo, no yo seal Amanda. Y ahora te toca a ti, djame escucharlo de tus labios. Y por primera vez desde que ramos amigos, fui yo el que se sac una cita de la manga. Love is the answer dije citando la cancin de los Beatles. El amor es la respuesta. Entonces levantamos las tazas y brindamos por la memoria del gran John Lennon, cantando al unsono otro verso de aquella cancin: And you know that for sure. Y t lo sabes bien.

Ese era el problema? La amistad con las chicas me haba cambiado para siempre? Nunca volvera a ser el Hal que era antes de conocerlas? Mientras volva a casa desde el instituto, con el reloj de Amanda en un bolsillo y el mvil silenciado en el otro, sent ms simpata por Paul

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McCartney de la que jams habra credo posible. S, tras la muerte de su mejor amigo se haba convertido en un cantante de pop cursiln, bueno, y qu? Al menos no se pas el resto de su vida deambulando por ah sin hacer nada o elaborando absurdas teoras conspiratorias sobre la muerte de John. Ojal pudiera decir lo mismo de m.

El sbado por la maana, mi padre y yo salimos juntos a correr. Llevaba toda la semana esperando pasar un rato a solas con l, as que dej que me hiciera un montn de preguntas sobre el instituto, el grupo y mis dibujos. Despus ya le interrogara yo sobre lo que haba querido decir el otro da, en la cocina. Pero mi plan se fue al traste porque, cuando doblamos la esquina de Briar Lane, nos encontramos con mam y Cornelia. Sois ms lentos que el caballo del malo! Casi nos hacemos viejas de tanto esperar exclam mi hermana, apoyada en un lateral del coche. Mam haba bajado la ventanilla de su asiento y nos saludaba eufricamente. A quin le apetecen unos crepes en lugar de seguir haciendo ejercicio? Me apunto a lo de los crepes respondi mi padre, que incluso pareca aliviado por aquella propuesta. Y unos batidos de postre? aadi mam. Me parece estupendo! exclam pap. Y todo gracias a Anna, eh? le dijo mam guindole un ojo. Puse los ojos en blanco. Mi plan para sonsacar informacin a mi padre se haba ido al garete, y antes de que pudiera darme cuenta, bamos de camino a Rosie's sentados en el asiento trasero del coche. Pero bueno, qu le vamos a hacer. Aunque tena muchas ganas de hablar con l, tuve que conformarme con los exquisitos batidos que serva Anna (la mejor camarera del mundo, no podra estar ms de acuerdo con mi madre). Un buen premio de consolacin, dicho sea de paso. Durante el resto del da, no pude pillarlo a solas en ningn momento, y ms tarde tuvo que irse de viaje de negocios a Toronto. Despus de

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despedirnos, me tumb en la cama y empec a repasar mentalmente nuestra conversacin. Si pudiera protegerte de todos los males del mundo, lo hara. Solt un gruido y gir para ponerme boca arriba. En realidad, mi padre no tena por qu saber nada. Una chica haba desaparecido y, poco despus, alguien haba agredido al subdirector del instituto en su propio despacho. Visto lo visto, no era nada raro que pap se preocupase por m y me dijera que tuviese cuidado. No obstante, el hecho de que yo hubiera interpretado aquel comentario como un indicio de que mi padre saba algo sobre Amanda, solo era una prueba ms de que, de una manera lenta pero inevitable, estaba empezando a perder la cabeza. Hal? Mi madre abri la puerta nada ms llamar. Yo ya tena asumido que esa costumbre suya era lo ms cerca que estara nunca de llamar antes de entrar. Al verme tirado en la cama con el chndal y las zapatillas, se cruz de brazos y torci el gesto. Qu? repliqu. He salido a correr sin pap muchas veces, ya lo sabes. Que mi madre no me dejara salir a correr solo no me ayudaba especialmente en esos momentos, que digamos. Nadie te ha puesto bajo arresto domiciliario, cario. Lo que pasa es que no creo que sea apropiado que vayas as vestido al espectculo. Qu espectculo? Cmo que qu espectculo? entr en la habitacin y entonces repar en que iba vestido con unos pantalones muy chulos y un suter largo, adems de un brillante collar de cuentas de plstico. Pues la obra de teatro en la que habis estado trabajando. Ya te dije que iramos todos juntos a verla. De verdad me haba dicho que iramos a ver Como gustis aquella noche? Aunque, claro, tampoco es que le hubiera hecho demasiado caso ltimamente. Bastante me coma la cabeza pensando si las chicas volveran a hablarme alguna vez, o si mi hermana, mis padres y todos mis seres queridos corran un grave peligro.

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Mam segua mirndome, con una ceja enarcada. Es que no piensas ponerte al menos una camisa? Bueno, tampoco es que tuviera nada mejor que hacer... Ponte algo bonito, anda dijo mientras sala de la habitacin. Ya sabes que... ...es una muestra de cortesa hacia los que estn en el escenario terminamos la frase al unsono. Haba odo esa frase miles de veces, cada vez que bamos a un concierto o al teatro. As es. Y ya que te lo sabes tan bien, aplcate el cuento aadi antes de cerrar finalmente la puerta de mi cuarto. Haba un montn de familias en el vestbulo del Endeavor esperando para entrar en el saln de actos. Pero la primera persona con la que nos encontramos nada ms cruzar la puerta fue el padre de Callie. Cmo no. Tena mucho mejor aspecto que la ltima vez que lo vi, un da que vino a buscar a Callie con su camioneta. Mam empez a hablar con l y a los pocos minutos se les unieron los Rivera. Llevaban unos trajes muy elegantes y ms bien parecan estrellas de cine en lugar de los padres de unos chicos de nuestro instituto. La seora Rivera le pregunt a mi madre si estara interesada en colaborar como voluntaria en no s qu mercadillo de libros. Estuve a punto de soltar una carcajada. Acaso exista alguna actividad en la que mi madre no quisiera participar? Saba que las chicas estaran entre bastidores, atareadas con los trajes, pero no pude evitar echar un vistazo a mi alrededor, por si las vea. Jams en mi vida me haba sentido tan solo. Cisco Rivera se acerc a m y me estrech la mano. Me pregunt qu tal me iba con mis creaciones y si me haba salido alguna oportunidad despus de ganar el concurso nacional de dibujo. No me extraa que Cisco sea tan popular. Cmo era posible que un to tan guay y con tanta vida social como l pudiera recordar que un don nadie como yo, que solo haba estado una vez en su casa, haba ganado un premio artstico haca varios meses? Me asombr tanto que se acordara de ese dato, que ni me enter del nombre de su acompaante cuando me la

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present. Segundos despus, alguien le llam y Cisco desapareci en medio de un grupo de gente. Era como ver al alcalde de Orion charlando con sus electores. La chica que haba venido con l tena una larga melena oscura y, mientras l se dedicaba a saludar a sus colegas del equipo de ftbol, me mir encogindose de hombros, como queriendo decir: Este es el precio que hay que pagar para salir con un chico tan popular. Le respondi con una sonrisa, dudando si deba volver a preguntarle por su nombre o simplemente disimular con la esperanza de que no se diera cuenta. De repente, tuve la extraa sensacin de que la haba visto en alguna parte. Sera una actriz? Acaso haba actuado en alguna peli o en alguna serie de la tele? Estudias en Endeavor? me pregunt. Asent y aprovech para preguntarle: Cmo conociste a Cisco? Quiz su respuesta me ayudase a explicar aquella extraa sensacin. Nos conocimos en Washington. Yo estudio en la universidad de all y Cisco vino a la ciudad para un campeonato de ftbol. Me di cuenta de que era una locura pensar que la conoca. Probablemente me recordase a una de esas modelos que salen en los catlogos de ropa que siempre encontramos en el buzn. Las luces se suavizaron durante unos instantes y, cuando volvieron a encenderse, dos chicas vestidas de cortesanas atravesaron el vestbulo haciendo resonar unas campanillas doradas. Por favor, ocupen sus asientos... Las chicas se abrieron paso entre la multitud, que no tard en dispersarse ahora que las puertas del saln de actos estaban abiertas. Normalmente me hubiera molestado que mi madre me pasara el brazo por los hombros como si fuera un nio pequeo, pero aquella noche me senta tan solo que no me import. En cuanto nos sentamos, me apret la mano y me dijo: Qu bonito te ha quedado, Hal.

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Se refera al decorado que, iluminado desde detrs, pareca un muro opaco de denso follaje. Mi intencin haba sido que la audiencia tuviera la impresin de estar mirando a travs de un sendero rodeado de rboles. Al parecer lo haba conseguido, pero, siendo sincero, la verdad es que daba igual. Cuanto mejor fuera el espectculo, ms puntos ganara Heidi Bragg. Si pudiera borrar todas y cada una de las hojas que haba dibujado durante la ltima semana, devolviendo as al bosque de Arden su prehistrica apariencia, lo habra hecho encantado. Las luces se apagaron al tiempo que suba el teln y, cuando volvieron a encenderse, ante nuestros ojos apareci el interior de la casa de un noble. Recuerdo muy bien, Adam, que a m me leg nada ms que mil coronas y, como dices, al bendecir a mi hermano, le encarg que me educase bien. Y ah empiezan mis penas... El chico que interpretaba a Orlando se llamaba Adam, lo cual haba sido motivo de bromas entre el reparto cada vez que soltaba su monlogo. Pero esta noche, todos consiguieron representar la escena sin partirse de la risa. A excepcin de los pasajes en los que actuaba la insoportable Heidi, la obra me enganch con su alocado argumento, sus trgicos amantes, sus chicas disfrazadas de hombres y sus nobles vestidos de pastores. Pero habra dado igual que los actores hablaran en japons, pues aunque comprenda sus palabras, era incapaz de asimilarlas. No haca ms que pensar en las chicas y en que estaran trabajando como locas al otro lado del escenario por mi culpa, porque se me haba ocurrido la brillante idea de participar en esa obra para poder descifrar juntos la caja de Amanda. La misma caja que, dicho sea de paso, me arrebataron ante mis propias narices. Me las imagin maldiciendo y odindome cada vez que les llegaba otro traje para remendar. No paraba de moverme y, a mitad del primer acto, mi madre me puso una mano en el brazo y se inclin hacia m. Te pasa algo, cario? su voz era un susurro, pero el mensaje fue alto y claro: Estate quieto, Hal. No, no, lo siento murmur. Al salir de casa me haba guardado el reloj de Amanda en un bolsillo delantero de los pantalones, y ahora se me estaba clavando en la pierna, pero saba que si volva a revolverme en el asiento una vez ms, mam me echara una buena bronca. As que me qued quieto,

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concentrndome en el dolor que senta en la pantorrilla para ver si de esa manera consegua olvidarme del que senta en el corazn.

Creo que no me voy a sentar con vosotras en la segunda parte. Acababa de terminar el descanso, y mi madre y Cornelia se dirigan de vuelta al saln de actos. Me haba pasado los ltimos quince minutos dando vueltas por el vestbulo para intentar localizar a las chicas, antes de darme cuenta de que, con tanto trabajo, ni siquiera habran salido de bastidores. Aunque tampoco me hubiera servido de mucho encontrrmelas por all. Cuando la gente te hace el vaco, la distancia fsica no es lo que te separa de ellos, precisamente. Mi madre alarg la mano para apartarme el pelo de los ojos. Quieres sentarte con tus amigas, cario? S. Y era cierto. Pues claro que quera sentarme con mis amigas! Lo que no tena claro es que ellas quisieran sentarse conmigo... Porque ya no eran mis amigas. Como si supiera que mi respuesta ocultaba ms de lo que pareca a simple vista, mam me dio un achuchn. Nos vemos a la salida dijo antes de desaparecer con mi hermana entre la multitud. Pens en salir del edificio, pero eso supona volver antes de que terminase la obra o explicarle a la paranoica de mi madre por qu me haba marchado a casa de noche y a pata en vez de esperar a que me llevasen en coche. As que lo que hice fue atravesar el pasillo B y dirigirme al nico lugar donde la soledad no me afectaba, por muy solo que estuviera: el aula de dibujo. No soy de los que se asustan fcilmente, pero a medida que fui avanzando por el pasillo, dese que el sitio adonde iba estuviera un poquito ms cerca del saln de actos. El instituto estaba sumido en la oscuridad, y aunque haca una noche clara, la luz de la luna apenas consegua penetrar en el edificio. Cuando por fin abr la puerta del aula

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de dibujo, senta algo ms que una pequea inquietud. La luz de la bombilla roja iluminaba la estancia. Solo se encenda cuando alguien utilizaba el cuarto oscuro, pero como saba que a esas horas no habra nadie all, ni me molest en dar al interruptor general. Sin pensrmelo dos veces, me dej caer en el viejo sof, lleno de manchas de pinturas. Y, cmo no, se me volvi a clavar el reloj de Amanda en la pierna. Esta vez met la mano en el bolsillo y lo saqu. Bajo aquella luz roja, su superficie metlica adquiri un brillo espeluznante. Y, como tantas otras veces, pas el dedo sobre la inscripcin. I know you (x2) know me. Me entraron ganas de estrellar el reloj contra la pared, de sumergirlo en disolvente de pintura, de rajarlo con el cter, de golpearlo y de torturarlo hasta obligarle a revelar su significado.

L
este.

a feria benfica Santa Catalina, organizada para recaudar fondos para los nios necesitados, se celebraba en el parque municipal de Orion. No era un evento que me atrajera especialmente, pero Amanda me estuvo

comiendo tanto la cabeza que termin cediendo. Venga, Hal, ser divertido. No te apetece divertirte un poco? Estaba plantada en la puerta de mi casa, vestida con pantalones, cazadora y botas de cuero. Todo a juego. Ese vestuario, as como su tono de voz, no dejaban lugar a posibles discusiones. Las ferias no son divertidas repliqu. Son deprimentes. No, lo deprimente es quedarse en casa en un da de otoo tan bonito como

Al final, fue mucho ms sencillo coger la bici y seguirla hasta el parque que intentar convencerla de que no quera pasarme la tarde comiendo algodn de azcar, golpeando monigotes con un martillo, lanzando pelotas para derribar pollo o cualquier de esas cosas que se hacen para ganar espantosos animales de peluche en una feria. Para mi sorpresa, la cosa no result ser tan horrible como me esperaba. Haba un milln de nios riendo y corriendo de un lado para otro, pintndose la cara y pasndoselo en grande, y la gente que organizaba los juegos era gente normal y corriente, no los monstruitos de feria que me haba imaginado.

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De hecho, cuando llegamos a un puesto en el que tenas que derribar patos para ganar un gigantesco oso de peluche, estaba empezando a divertirme y todo. Me qued mirando cmo Amanda empuaba con firmeza la pistola de agua y deslizaba el dedo ndice sobre el gatillo. Cerr un ojo para apuntar mejor y, por la intensidad de su mirada, me alegr de no ser uno de esos sonrientes patitos de plstico que flotaban ante nosotros. Quiero hablar contigo sobre tus dibujos dijo sin venir a cuento y sin girarse siquiera para mirarme. De repente sent que tena mucho ms en comn con esos patos que de lo que pensaba. Mejor no respond, intentando seguir con el buen rollo, y despus met la mano en la mochila para ofrecerle un puado de palomitas de caramelo. Quieres? No estamos hablando de chucheras, Hal, sino de tu arte dijo, y apret el gatillo. Bam! Un pato menos. No, eres t la que ha sacado el tema. Yo solo intento disfrutar de este precioso da de otoo inspir profundamente y extend los brazos. Notas el aire? Amanda ignor mi comentario meteorolgico. Es hora de que le muestres al mundo lo que sabes hacer, Bennett aadi. Bam! Otro pato menos. Ver cmo Amanda derribaba aquellas indefensas aves de plstico mientras apretada las tuercas con mis dibujos, era ms de lo que poda soportar. Me di la vuelta y me apoy sobre el mostrador de la caseta, con la mirada perdida en la distancia. Bueno, respecto a eso... Creo que preferira que me descubrieran despus de muerto. En plan Mirad esto! Pensbamos que era un simple mecnico, pero resulta que fue uno de los mayores genios del siglo XXI.

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Bam! El chasquido del plstico al chocar el suelo y el tintineo de la campana me permitieron saber lo que haba ocurrido, aunque no lo hubiese visto. Hal, tus conocimientos de mecnica no daran ni para llenar medio folio. Y en lo que respecta a un descubrimiento pstumo, sabes qu es lo que conseguiras cuando ests muerto? Ser famoso? coment. Estar muerto me replic. Y para enfatizar sus palabras (como si hubiera alguna necesidad de hacerlo), acab con otro inocente patito de plstico. Bam! Este juego no termina nunca o qu? pregunt, exasperado. No has hecho ya la mxima puntuacin posible? No cambies de tema, Hal dijo Amanda, que empezaba a parecer enfadada de verdad. Ya es hora de que le ensees a la gente lo que haces. Pues s quiero cambiar de tema, Amanda! ella no era la nica con derecho a cabrearse. Y le ensear lo que hago a la gente cuando est preparado. Sin soltar la pistola, gir la cabeza para mirarme. Y cundo ser eso? Nunca? No es asunto tuyo, pero si as fuera, qu? Si quiero morir dejando un estudio lleno de lienzos y un armario abarrotado de bocetos que nadie ha visto jams, es problema mo. No, Hal, no lo es! Era mi imaginacin, o Amanda estaba deseando apuntarme con la pistola de agua y empezar a dispararme con el mismo ahnco con el que haba derribado esos patos? Cuando una persona tiene talento prosigui, debe mostrrselo al mundo. Un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Nos quedamos mirndonos fijamente. Y qu sabes t de lo que tengo que ofrecer al mundo?

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Venga, Hal, no me vengas con esas. Ya empiezas con el rollo de siempre. No es el mismo rollo de siempre! estaba tan enfadado que dej caer la bolsa de palomitas al suelo. Mi arte es privado! Se lo mostrar al mundo cuando sienta que estoy preparado, y si eso supone no hacerlo nunca, pues as sea. Amanda dej a un lado la pistola y me clav un dedo en el pecho. Con mucha fuerza. Demasiado tarde, Bennett. Ya le he enseado tus bocetos al seor Harper. Va a inscribirte en el concurso nacional de arte escolar. Pero qu ests...? me qued mirndola, demasiado sorprendido como para terminar la frase. Amanda retir el dedo y prosigui. Es hora de que empieces a formar parte del mundo, Hal. Es hora de dar un paso adelante. O ests dentro o ests fuera retrocedi unos pasos sin dejar de clavarme los ojos. Pero... Y no me estoy refiriendo solo a tu arte sentenci. Antes de que pudiera decir nada (y qu podra haber dicho? Gracias? Vete a la mierda?), se dio la vuelta y se encamin hacia el lugar donde habamos dejado las bicis. Cuando me aclar un poco las ideas y me dispuse a seguirla, haca rato que haba desaparecido. Sigo sin saber lo que queras decir! grit con todas mis fuerzas, en medio de la desolada aula. Y para mi sorpresa, una voz emergi de la oscuridad, respondindome. Pues claro, como que todava no he dicho nada.

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Captulo 16
Transcrito por Lilith Odonell

M
Amanda!

Corregido por KumikoBuzo e puse en pie de un salto con tanta rapidez como si hubiera escuchado el disparo de salida que indicaba el principio de una carrera.

Pero la persona que estaba en el umbral de la puerta no era Amanda. Era Callie. El corazn me lata a toda velocidad y se me sec la boca. Me has dado un susto de muerte solt. Tena unas ganas tremendas de verla, pero tem que mi respuesta hubiera sonado un poco brusca. Con quin estabas hablando? Con... empec a decir. Cmo poda responder a eso? Con el pasado. Estaba hablando con el pasado. Con nadie dije al fin. Ah. Volv a recostarme en l sof, con la respiracin acelerada por el susto que me haba llevado. Desde luego Callie haba escogido el momento ms oportuno para aparecer. Pasados unos segundos, se acerc y se sent a mi lado. Inspir profundamente y empez a hablar con serenidad, como si ya tuviera pensado lo que me iba a decir. Me encog, a la espera de una buena bronca, pero Te debo una enorme disculpa. Siento muchsimo haberme portado tan mal y espero que me perdones me dijo.

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Qu? Era yo el que le deba una disculpa, as que sus palabras me tomaron tan de sorpresa que tard unos instantes en reaccionar. Callie se gir para mirarme, su plida piel brillaba bajo la luz roja de la bombilla. He dicho que lo siento. Lo sientes... repet, y volv a quedarme en silencio. Oye, en serio, me he perdido. Por qu me ests pidiendo perdn? Callie se mordi el labio unos segundos antes de volver a hablar, pero esta vez lo hizo con ms titubeos, como si no hubiera podido ensayar esa parte del discurso. Porque soy la ltima persona en el mundo que podra juzgar a alguien por caer bajo el hechizo de Heidi Bragg. Pero.... No saba qu resultaba ms increble: que Callie pareciera decidida a perdonarme, o que describiera con tanta precisin el poder de Heidi. El hechizo de Heidi Bragg. Eso era precisamente lo que haba sentido, que me haba hechizado. Lo cual tampoco justificaba mi metedura de pata. Callie, escucha, yo... Lo siento mucho, de verdad... Chissst me mand callar ponindome un dedo en los labios. No hace falta que digas nada. Podra haberle pasado a cualquiera. Heidi es lista. Es tan lista que da miedo. Sabe encontrar los puntos dbiles de la gente y se aprovecha de ellos. Record la expresin compungida de Heidi, su falso remordimiento por lo mal que haba tratado a Callie. No haba intentado halagarme ni coquetear conmigo por que nada de eso habra funcionado. Saba perfectamente que solo haba una manera de conseguir que la escuchara: fingir que se arrepenta de lo que le haba hecho a Callie. Haba encontrado mi punto dbil y lo haba utilizado para distraerme. Gracias es lo nico que fui capaz de responder, pero tuve la sensacin de que era ms que suficiente. De repente, la puerta del aula se abri de golpe.

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Tenemos exactamente ocho minutos y medio. Era Nia. Lo tomar como un hola dije. Despus de hacer las paces con Callie, haba esperado la confianza suficiente como para sonrer a Nia. Tmatelo como quieras replic, pero s que en el fondo ella tambin me estaba sonriendo. As que aqu es donde vienes a lloriquear, eh? Callie tena razn. Oye, que no estaba lloriqueando... S, lo que t digas dijo Nia, negando con tul gesto. La cuestin es que tenemos... ech un vistazo a su mvil menos de ocho minutos y medio para planear cmo quitarle la caja a Heidi Bragg y sus Lelas I. La I es de Idiotas, verdad? le pregunt a Callie. Creo que ms bien quiere decir: Intenta subestimar a tu enemigo y te arrepentirs replic Callie. Tienes razn asinti Nia. Por el tono de su voz, supe que incluso ella se senta un poco amilanada por la tarea, casi imposible, de arrebatarle la caja a Heidi. Quieres dejar de hacer eso, Hal? gru Nia. Me ests volviendo loca. Dejar de hacer qu? Lo nico que haba hecho era pensar que jams volveramos a recuperar la caja, pero a no ser que Nia hubiera desarrollado poderes extrasensoriales de la noche a la maana, resultaba poco probable que hubiera podido captar mis pensamientos negativos. Eso seal el reloj de Amanda. Deja ya de abrirlo y cerrarlo sin parar. Perdona, no me haba dado cuenta hice amago de guardrmelo en el bolsillo. Qu es eso? pregunt Callie. Es un reloj de bolsillo dijo Nia.

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Mientras Nia se acercaba a nosotros, record de repente la advertencia de Frieda. No estbamos haciendo caso de su aviso... Callie me quit el reloj y lo sostuvo en alto. Se lo acerc a la cara y ley la inscripcin bajo la tenue luz. I know you. Chicas dije, tenemos que separarnos. Callie estaba demasiado concentrada en la inscripcin como para escucharme, pero Nia s que lo hizo. De qu ests hablando? Pero si acabamos de reunirnos, idiota. No insist. Es decir, s, acabamos de reunirnos, pero no deberamos hacerlo. Es peligroso que estemos juntos. Justo cuando me dispona a contarles todo lo que haba hablado con Frieda, Callie dijo: I know you. You know me... Pues no lo entiendo... Gir la cabeza de golpe para mirarla. Qu has dicho? Que no lo entiendo repiti Callie. No, antes de eso. He dicho: I know you. You know me. Eso no es lo que dice la correg. Lo que pone es I know you; despus un x2 entre parntesis, y por ltimo, know me. Callie neg con la cabeza y me mostr una vez aquella inscripcin que conoca tan bien. Ese x2 entre parntesis significa que hay que triplicar por dos el elemento que le precede. En este caso, el you. Es una notacin algebraica. Dios mo susurr. De repente, comprend el significado de la misteriosa inscripcin. Callie se ri, creyendo que la cara que haba puesto se deba a algo completamente diferente.

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No es tan complicado. Simplemente... No, no es eso! Ya s lo que significa. I know you. You know me. Las chicas se quedaron mirndome sin comprender. Este reloj dije sealndolo me lo dej Amanda. Y la inscripcin corresponde al fragmento de una cancin! ech la cabeza hacia atrs, sin saber si echarme a rer o a llorar. Son los versos de una cancin de los Beatles! Amanda susurr Callie. Y qu? dijo Nia. Tampoco es para entusiasmarse tanto, no? En fin, los Beatles tienen canciones muy buenas, como Day in the life, pero Michelle no es nada del otro mundo... Levant una mano para hacerla callar. Es un mensaje anunci, antes de tomarme unos segundos para los engranajes de mi cabeza empezasen a funcionar. Esos versos de Come together. Es decir, que tenemos que... juntarnos! Amanda est diciendo que nos juntemos para encontrarla. No es peligroso estemos los tres juntos. Es esencial! De qu ests hablando? pregunt Nia. Por qu tendra que ser peligroso? aadi Callie. Frieda dijo que... Pero las chicas no podan entenderlo porque no saban nada de mi encuentro con Frieda. Y no lo saban por que yo no se lo haba contado. Y yo no se lo haba contado porque estaba tan ansioso por encontrar a Amanda que haba olvidado la pieza clave de toda esta bsqueda. Nosotros. Los tres. Siempre juntos. Debamos trabajar juntos. Escuchamos un murmullo de voces a lo lejos. Vena del saln de actos y fue incrementndose a medida que pasaban los segundos. Chicos, tenemos menos de un minuto para colarnos entre bastidores dijo Nia despus de comprobar su mvil, y empez a caminar hacia la puerta. que son nos que

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Espera! exclam Callie. Todava no sabemos cmo vamos a recuperar la caja. Claro que s le replic Nia dndose la vuelta para mirarnos. Cmo? pregunt. Juntos sentenci Nia. Callie y yo intercambiamos una mirada, desconcertados, y Nia sacudi la cabeza al ver que no nos enterbamos de nada. Dnde vamos a estar todos juntos en menos de una hora? Pues... En ninguna parte? dijo Callie. Es que ya no os acordis de la fiesta para todos los que hemos participado en la obra? pregunt Nia. Le hizo un gesto a Callie para que se acercara a ella y Callie obedeci. De pronto ca en la cuenta. La fiesta en casa de Heidi. Ah, no! Ni hablar! exclam Callie meneando un dedo en el aire. Mirad, no me gusta montar numeritos, pero me promet a m misma que no volvera a poner un pie en esa casa. Nia se limit a agarrar a Callie del brazo. S, vale, objecin anotada. Vmonos dijo arrastrndola hacia la puerta, y justo antes de que la cruzaran, gir la cabeza para decirme: Dile a tu madre que te deje en casa de Heidi cuando termine la obra. La puerta se cerr y volv a quedarme solo en el aula de dibujo. Me senta tan abrumado por todo lo que acababa de ocurrir que me derrumb en el sof y cerr los ojos. Estaba exactamente en el mismo lugar donde me haba encontrado Callie, pero me senta diferente, como si me hubiera teletransportado al otro extremo del mundo. Me toqu el antebrazo donde el tatuaje del puma se desvaneca cada da un poco ms. Un hombre interpreta multitud de papeles a lo largo de su vida. O ests dentro o ests fuera.

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Mi papel de chico solitario haba terminado. Haba llegado el momento de actuar como un verdadero amigo.

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Captulo 17
Transcrito por Minerva Corregido por KumikoBuzo

abis que podra estar en cualquier parte, verdad?

Tal y como habamos planeado, mi madre nos llev a Callie y a m en coche, y Nia sali con sus padres un minuto despus de que nos marchramos en el Subaru. Me senta loco de alegra por estar de nuevo con las chicas, pero en el jardn delantero de la casa de los Bragg, mientras las ventanas de la mansin proyectaban sombras juguetonas sobre aquel csped tan bien cuidado, no pude evitar pensar que aquella misin nos vena grande. Solo tendremos problemas si nos encontramos con Heidi. Si logramos pasar desapercibidos, lo dems ser pan comido afirm Nia. Lo dijo con tanta confianza que me cost creer que estuviramos hablando de lo mismo. Mi plan era lo ms parecido a asaltar la base militar de Fort Knox, y el de Nia, simplemente, conseguir un vaso de limonada (su bebida favorita, por cierto, cmo iba a conformarse con algo tan simple como agua?). No te preocupes por eso. Heidi llegar tarde dijo Callie, que tambin pareca bastante serena. Su comentario me dej desconcertado. Pero cmo va a llegar tarde a su propia fiesta? Se quedar un buen rato arreglndose en su habitacin explic Callie frotndose las manos. No perder la oportunidad de hacer una de sus entradas a lo diva de Hollywood. Pero si la fiesta es en su casa?! repet como un idiota. Callie y Nia se echaron a rer, como si estuvieran viendo una pelcula de Abbott y Costello. Perdona, Hal se disculp Callie, tapndose la boca con la mano sin poder contener la risa. S, perdona aadi Nia a carcajadas.

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Dejadme adivinar Se nota que soy un chico, verdad? Algo as respondi Callie, dndome unas palmaditas en el brazo. Una vez superado el momento ridculo de la noche, nos adentramos en el jardn de los Bragg en direccin a la casa. Haba varios coches aparcados en la entrada, lo cual significaba que o bien los Bragg tenan toda una flota de automviles o que los invitados ms mayores ya estaban all. Cuando Callie abri la puerta principal, sin llamar, las voces que llegaron del interior nos confirmaron que no ramos los primeros invitados en aparecer. Qu alivio! Cuanta ms gente hubiera, ms fcil sera pasar desapercibidos. Todos los objetos tenan tonos blancos o cremas: los sofs, las alfombras e incluso las paredes, que ms que pintadas parecan tapizadas con una tela sedosa de color beis. A mi derecha, un corro de gente rodeaba la enorme mesa de cristal que presidia el gigantesco comedor. A mi izquierda haba un saln a dos alturas que prcticamente superaban en tamao todo el piso debajo de mi casa. Por primera vez en mi vida, me alegr de ser un negado para las mates; si hubiera podido calcular las probabilidades de encontrar una caja de 30 centmetros de dimetro en un espacio tan grande, habra tirado la toalla, sin duda. Eso sin contar que estbamos dando por hecho que la caja estaba en casa de Heidi, cuando podra estar en cualquier otra parte. Nos dividimos? propuse intentando acallar las ideas negativas que me rondaban por la cabeza. El primero que encuentre algo, que mande un mensaje a los dems. Ajena a mi sugerencia, Nia se dio la vuelta para mirarnos. Dadme vuestros mviles dijo sin venir a cuento. De qu ests hablando, Nia? pregunt Callie desconcertada. Me has llamado un milln de veces, ya tienes mi nmero. Como respuesta, Nia sac un iPhone del diminuto bolso que colgaba de su mueca. Tienes un iPhone! exclam Callie, con tanto ahnco que casi se atraganta. Nia le dio un golpe carioso a Callie con el bolso.

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No saques tu vena de Chica I! No es mo, me lo ha prestado mi hermano. Ya no soy una chica I le replic Callie. Y qu ha pasado con tu mvil? Est fuera de servicio explic Nia, preparada para introducir nuestros nmeros. Sus ojos brillaban de tal forma que me pregunt si Cisco estara enterado de que le haba prestado el iPhone a su hermana. Venga, daos prisa nos apremi.

Nia y Callie me mandaron a inspeccionar el piso de arriba, donde haba ms peligro de toparse con Heidi y el resto de las chicas I. Me pareci la decisin ms acertada porque, quitando la escenita en el saln de actos, yo apenas haba tenido relacin con Heidi y compaa, al contrario que las chicas. No obstante, eso no me sirvi para tranquilizarme mientras abra la puerta del dormitorio del jefe de polica de Orion. Up! Disculpe, seor, estaba buscando el bao. No, en serio, no creo que haga falta que me saque las esposas, de verdad que ha sido un error. Seor! Seor! Jefe Bragg, ni siquiera tengo derecho a hacer una llamada...? Trat de alejar ese pensamiento de mi mente, pero cuando me agach para mirar debajo del escritorio de lo que pareca ser una habitacin de invitados, me di cuenta de que me resultaba cada vez ms difcil encontrar una excusa creble para justificar mi comportamiento. Creo que me dej la chaqueta la ltima vez que estuve aqu. Que cundo fue eso? Pues yo dira que nunca. Llevaba ya cuarenta minutos buscando, pero lo nico que haba descubierto era que la seora Bragg tena tantsimos zapatos que todos los armarios del piso de arriba deban servir exclusivamente para guardar calzado. Cuando abr uno en el cuarto de invitados se me cay una caja encima, y los afilados tacones de los botines rojos que haba dentro me dieron de lleno en la cabeza. Se me saltaron las lgrimas. Mientras me frotaba

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la zona en la que ya empezaba a notar un pequeo chichn, me son el mvil. Era un mensaje de Callie. VENT AL RCIBIDOR DL PISO DE ABAJO. ST NTRE LA CCINA Y EL SALN. Jams me haba alegrado tanto de recibir un mensaje. Por fin podra marcharme del maldito piso de arriba. De camino abajo, pas junto a una puerta cerrada en la que no me haba fijado antes. Al escuchar la atronadora msica de Miley Cyrus, deduje que Heidi segua dentro. As que tenamos va libre, al menos de momento. Pero la calma iba a durar menos de lo que me esperaba. Qu ests haciendo, Hal? me pregunt alguien, mientras bajaba de dos en dos los escalones de la escalera de caracol. Hice un movimiento tan rpido que estuve a punto de dislocarme el tobillo. Estaba buscando el bao. Estaba buscando el bao. Estaba buscando Pero la persona que me haba hablado desde el arco que separaba el vestbulo del comedor no era un miembro de la familia Bragg, sino la chica que haba interpretado a uno de los cortesanos exiliados: Theresa Ax, tambin conocida como Terry. Sera tan amiga de la anfitriona como para saber que yo no debera estar deambulando por el piso de arriba de la casa de Heidi? Pues Terry llevaba un sndwich en la mano y me clavaba los ojos. Puede que fueran imaginaciones mas, fruto del sentimiento de culpa sin duda, pero su mirada pareca decir que me tena calado. Perdona, qu has dicho? dije hacindome el sueco. Te he preguntado que estabas haciendo aqu. Se refera al piso de arriba de la casa de Heidi? Al vestbulo? A qu? Yo Una cosa era decirle al jefe Bragg que andaba perdido buscando el lavabo, y otra muy distinta informar a Terry de que no encontraba un sitio donde poder bajarme los pantalones a gusto.

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Terry se ech la larga melena oscura sobre uno de sus hombros de tal forma que me pregunt si estara practicando para entrar en el clan de las chicas I. El siguiente paso era decir que se llamaba Terri en vez de Terry. Creo que es la primera vez que te veo en una fiesta me dijo. Oh, bueno, vers Sent un dolor punzante en el tobillo, y de repente el mvil empez a vibrarme en el bolsillo de la chaqueta. Terry dio otro bocado a su sndwich sin dejar de mirarme. Sabes? Creo que deberamos salir juntos dijo. Acaso se trataba de otra artimaa de Heidi Bragg? Volvera a ser capaz alguna vez de hablar con alguien sin sospechar que ese alguien pudiera tener un motivo oculto para hacerlo? Eh S, claro respond, titubeante. La cocina suele estar del lado del comedor, no? Al menos, en mi casa era as. Mire por encima del hombro de Terry y... bingo! La cocina! Bueno Luego hablamos, vale? le dije, y sal disparado haca la puerta que haba detrs de la chica. La cocina estaba repleta de gente que haba participado en la obra. Al principio no reconoc a ninguna Chica I, pero cuando me fij mejor vi por el rabillo del ojo a la pelo oscuro. Creo que se llama Traci. O era Kelli? Estaba llenando un par de vasos con coca-cola light, pero me dio la impresin de que me haba visto mientras me diriga hacia el otro lado de la habitacin siguiendo las instrucciones de Callie. Pero justo en ese momento, Nia lleg desde el otro lado y se choc con ella. Traci/Kelli se tambale y se le cayeron los refrescos encima de la camiseta. Traci/Kelli solt un chillido de furia que no tena nada que envidiar a los que se escuchaban en los documentales de fauna salvaje del Amazonas. Avanc unos pasos, listo para ayudar a Nia por si me necesitaba, pero ella estall en carcajadas. Traci/Kelli se qued boca abierta. Te ests riendo de m, pringada?

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Nia se cruz de brazos sin dejar de rerse. Claro que me ro de ti, Chica I. Un par de personas que andaban cerca soltaron una risita al escuchar el comentario de Nia, mientras Traci/Kelli le tiraba los hielos que haban quedado en uno de los vasos. Te arrepentirs de esto! Nia neg con la cabeza en gesto burln. Lo dudo mucho. No pude evitar sonrer. Me escabull por la otra puerta de la cocina y me encontr con Callie, contemplando una pared a mitad del pasillo. Hola me saludo despus de comprobar que era yo, y volvi a mirar la pared. Hola respond. Acabas de perderte a Nia haciendo de las suyas. Ha sido increble. Me acerqu un poco ms para ver qu es lo que haba llamado su atencin. Y lo que vi me hizo perder el aliento. La pared estaba repleta de fotos de la familia Bragg, principalmente de Brittney. Deba haber por lo menos quinientas: los Bragg en una pista de esqu, con las gafas protectoras al cuello y los abrigos desabrochados, a pesar del fro que tea de blanco sus alientos; Brittney Bragg con los pantalones ms cortos que jams he visto en mi vida, rompiendo una botella contra la proa de un barco llamado Me acerqu un poco ms y entorn los ojos. El sueo de Brittney. Lgico. Tambin haba una serie de fotos en blanco y negro en las que apareca la familia en poses para nada naturales: Brittney con una inmaculada blusa blanca, el jefe Bragg con vaqueros y una camiseta oscura, Heidi con un vestido sin mangas y su hermano pequeo con el uniforme del equipo de ftbol. Despus estaba la seccin internacional de la pared: el seor y la seora Bragg en la Muralla china, en la Acrpolis griega, delante de un barco gigantesco que sin duda los haba llevado por los lugares ms exticos

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En todas las fotos, los miembros de la familia Bragg esbozaban grandes sonrisas, aparentando ser la perfecta familia americana que ni de lejos llegaban a ser en la vida real. No poda salir de mi asombro. Cmo es posible que una persona tan malvada sea capaz de sonrer as? pregunt. Esto no debera estar aqu asegur Callie. Ya lo creo, te lo puedes creer? Toda esa familia es una farsa Callie neg con la cabeza. No, me refiero a esta pared en concreto. S, ya te escuch antes. Pero bueno, ya sabes que, sin paredes, las casas suelen venirse abajo dije, pero aad rpidamente: Es coa, no te mosquees. Con esos conocimientos que tienes, podras llegar a ser un gran arquitecto respondi Callie esbozando una pequea sonrisa. Entonces dio un paso al frente y golpe ligeramente la pared. No s para qu le doy un golpe Pero bueno, es lo que siempre se hace en las pelculas. Crees que est hueca? me adelant para darle tambin un golpe, pero el muro pareca macizo. No, no es eso. Mira. Callie me llev de vuelta por el pasillo y abri una puerta que yo haba pasado por alto cuando llegu. Era el cuarto de la lavadora. Sin saber muy bien lo que quera ensearme, ech un vistazo al interior. La habitacin no tena nada de especial: una lavadora, una secadora y una cuerda para tender la ropa. Tambin haba varias cajas de detergente y unos cuantos botes de suavizante en un estante situado por encima de las mquinas, adems de una plancha con su respectiva tabla apoyada en la pared, junto a una puertecita que pareca conducir a un armario. Ves esa puerta? pregunt Callie. S, la veo.

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Pues ahora mira esto. Volvimos a salir al pasillo y Callie abri otra puerta, situada un poco ms all de la pared de las fotos. La estancia que apareci ante mis ojos me record a la habitacin familiar de la casa de Nia, solo que aqu la televisin pareca una pantalla de cine. Tambin haba una minicadena y una estantera que, en vez de tener libros, tambin estaba repleta de fotos, en su mayora de Brittney Bragg, que posaba muy sonriente en compaa de varios famosos y polticos locales. Callie se quedo mirndome mientras examinaba la habitacin. Qu ves aqu? me pregunt al fin. Que los Bragg son an ms paletos y autocomplacientes de lo que pensaba. Cierto coincidi Callie. Y qu ms? Supuse que no me estara preguntando por la decoracin (demasiado acero cromado y cristal, para mi gusto). Ni idea confes. Me rindo. No te desesperes me dijo Callie. Yo he estado aqu un milln de veces y nunca me haba dado cuenta se qued callada unos instantes y despus aadi: Te doy una pista: cmo de grande diras que es esta habitacin? Mir de una pared a la otra y empec a calcular mentalmente. No soy muy bueno para esto, pero dira que tiene unos seis metros de largo por cuatro y medio de ancho. S, eso es ms o menos lo que pienso yo. Volvamos ahora al pasillo. La segu y nos detuvimos justo en el mismo punto en el que la haba encontrado cuando llegu. Qu ves ahora? Mir la pared llena de fotos, despus la puerta del cuarto de limpieza y, por ltimo, la puerta de la otra habitacin. Entonces ca en lo que Callie quera decirme. Hay un espacio extra entre las dos.

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Callie asinti con la cabeza entusiasmada. Volv a fijarme en la pared y pens en el tamao de las dos habitaciones en las que acabbamos de entrar. Aunque no fuera ningn experto en calcular distancias a ojo, estaba seguro que sobraban por lo menos tres metros que no correspondan a ninguna de ellas. Lo cual significaba que Callie me agarr del brazo y me gir para mirarla. Hay una habitacin oculta! susurr. Los ojos de Callie centellaban por la sensacin de triunfo. S! Y dnde crees que est nuestra caja?

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Captulo 18
Transcrito por Angie J. Menkaure

Corregido por KumikoBuzo

allie y yo nos separamos: ella fue a la habitacin de la tele gigante y yo me met en el cuarto de la lavadora. Callie no se equivocaba. El espacio sobrante era ms que evidente. A no ser que las paredes de la casa de los Braggs tuvieran ms de dos metros de grosor, entre las dos habitaciones haba algo ms que una simple estantera. Cuando empec a examinar la pared, record la primera leccin que aprend en las viejas novelas de detectives que tena mi padre: inspeccionar hasta el ltimo centmetro. Quitando un par de psters de pelculas y un molde me madera, no pareca haber ningn hueco para esconder un picaporte. Abr el armarito, pero solo tena otra foto enmarcada de la seora Bragg, vestida con unas mallas, un sujetador deportivo y una medalla colgada al cuello. Madre ma, es que esta gente no se cansaba nunca de mirarse el ombligo? Empec a palpar las paredes del interior. Y si encenda la luz? Desech la idea en cuanto vi que la ventana daba al jardn trasero. Alguien podra extraarse de que hubiera luz en el cuarto de la lavadora. Mejor no correr el riesgo. Mi mvil peg un zumbido: un mensaje de Callie. NADA :( Estaba a punto de responderle exactamente lo mismo, cuando la luz del mvil me permiti ver algo. Dirig la pantalla hacia la pared y encontr, oculta en la junta que separaba el armario de la pared, la cerradura ms diminuta que haba visto en mi vida. Con las manos temblorosas, le mand un mensaje a Callie. ALGO :) Segundos despus, Callie se reuni conmigo y nos pusimos a examinar mi descubrimiento.

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Bien, bien susurr. Es una cerradura, sin duda. Ahora solo necesitamos la llave. Eso es fcil de decir pero dijo Callie. Pensemos dije. Si fueras el jefe Bragg, dnde esconderas una llave? Pues... En la comisara? En mi llavero? Eso suponiendo que solo la necesitase l. Pero y si la seora Bragg tambin utiliza esta habitacin secreta? Y si toda la familia la usa? Callie se qued pensativa durante unos instantes. Entonces tendra que estar a mano, para que todos pudieran cogerla en cualquier momento. Asent con la cabeza. Y al tratarse de una llave tan pequea, lo lgica sera guardarla lo ms cerca posible de la cerradura, verdad? aad pensando en voz alta. Claro, porque si se te cae sera difcil de encontrar. Exacto. No sera buena idea pasearla de un lado a otro de la casa Porque se podra perder. Nos dimos la vuelta a la vez con intencin de registrar el cuarto de limpieza. La primera vez que lo vi me pareci muy ordenado y limpio y sin demasiados trastos; apenas unas cuantas toallas cuidadosamente dobladas, varios productos de limpieza y alguna que otra cosa por el estilo. Pero ahora que tenamos que buscar una llave de tamao liliputiense, de pronto me pareci el cuarto ms inmenso y catico del mundo. Est bien dije, esperando sonar ms confiado de lo que en realidad me senta. Manos a la obra! Pero al cabo de quince minutos, Callie y yo an no habamos encontrado nada. Desanimados, nos apoyamos sobre la lavadora, contemplando la pared donde estaba la cerradura. Tan cerca y a la vez tan lejos La sonriente y atltica seora Bragg que colgaba de la pared del armario pareca

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burlarse de nuestros intiles intentos por descubrir los secretos de su familia. La seora Bragg tiene un cuerpazo dijo entonces Callie, sin venir a cuento. Me qued mirando la foto. Objetivamente hablando, supongo que Callie tena razn, pero lo cierto es que Brittney Bragg, al igual que su hija, no me atraa ni lo ms mnimo. Supongo respond. Y es taaan discreta aadi Callie, indicando con un gesto lo diminuto que era el sujetador deportivo de la madre de Heidi. Ups, estoy enseando demasiado? No me haba dado cuenta! dijo imitando una de las risitas tontas de Brittney Bragg. De pronto, me puse en pie de un salto. Espera un momento. No puedo creer que no nos hayamos dado cuenta antes! exclam. De qu? pregunto Callie, levantndose tambin. Cruc la habitacin de dos zancadas y descolgu la foto del armario. Seguro que si se la pides al estudio donde trabaja, te mandarn una copia firmada se burl Callie. Para Hal, con mucho cario, Brittney. No, no. No te das cuenta? pas la mano por el reverso de la foto, quitando los resortes que la sujetaban al marco. De qu? Un segundo despus, mis dedos se toparon con lo que andaban buscando. Iluminado tan solo por la tenue luz que se filtraba por la ventana, levant la llave para que la viera Callie. Pero cmo lo has...? se haba quedado boquiabierta ante mi descubrimiento. Volv a colgar la foto en la pared y met la llave en la cerradura. Como esperaba, encaj a la perfeccin. Al escuchar el chasquido del mecanismo al abrirse, me gir hacia Callie con una enorme sonrisa.

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De verdad pensabas que alguien como Brittney Bragg pondra dentro de un armario una foto en la que sale tan explosiva? Y con esta pregunta retrica, abr la puerta que conduca a la habitacin secreta de la familia Bragg.

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Captulo 19
Transcrito por Denissa Levou Corregido por KumikoBuzo

al y como esperbamos, la sala era pequea, ms o menos del mismo tamao que el cuarto de lavadora. Pero aqu terminaban las similitudes. Mientras que el cuarto de la limpieza, as como el resto de la casa de los Bragg, estaba limpio y ordenado hasta lmites enfermizos, la habitacin secreta era un caos absoluto: cajas llenas a rebosar de trastos, documentos apilados sobre el escritorio y estantes repartidos por todas las paredes que se combaban bajo el peso de las toneladas de papel que sostenan. Mira! exclam Callie sealando una sillita de madera situada al otro lado de la habitacin. Encima estaba la caja de Amanda. Nada ms acercarnos, pudimos comprobar que alguien haba hecho grandes esfuerzos intentando abrirla. Sobre la silla de al lado haba un martillo y un destornillador. No s si fue con esas herramientas precisamente, pero estaba claro que alguien haba golpeado su inmaculada superficie de madera con un objeto contundente y afilado. Sent una furia en mi interior al ver el destrozo que le haban hecho a la caja, tanto como si hubieran maltratado a la propia Amanda. Parece que tenan muchsimo inters en su contenido dije, negando con la cabeza. Tenemos que sacarla de aqu. Y dicho esto, Callie agarr la caja y ech a andar hacia la puerta. De camino, golpe con el pie una pila de papeles y buena parte de ellos cayeron al suelo. Mierda! exclam. Dej la caja sobre el escritorio y se agach para recoger los papeles. Sin embargo, por cada fajo que colocaba a toda prisa, la pila volva a derrumbarse. Tranqui, tranqui le dije a Callie.

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Me agach a su lado para ayudarla, y mientras ordenaba los papeles a toda velocidad, aprovech para echarles un vistazo. El primero no me dijo nada. Era el mapa de una ciudad de la que nunca haba odo hablar: Saint Cloud o Saint Claude (lo le demasiado rpido como para estar seguro). Haba una X de color amarillo sealando una calle, pero no me qued con el nombre. Despus me encontr con el recibo de una gasolinera y, ms tarde, con una factura telefnica. Callie, voy a mandarle un mensaje a Nia. Creo que deberamos pasarle la caja por la ventana del cuarto de la lavadora antes de que Qu narices es esto?! Levant la vista. Callie estaba de cuclillas, sosteniendo algo entre las manos. Cuando me acerqu hasta ella, comprob que era una foto en la que aparecan dos nias pequeas montadas en sendas bicis. De fondo poda verse la silueta del monumento a Washington. Me qued mirando la foto unos instantes antes de decir: Oye, esa es A Callie le temblaba tanto el pulso que me cost un rato identificar las caras de las chicas, pero estaba casi seguro de que una de ellas era Heidi. Le quit la foto a Callie para verla mejor. Es Brittney me dijo con la voz quebrada y la mirada perdida. Callie? Ests bien? Esa es Brittney Bragg anunci sealando a una de las nias con un dedo tembloroso. Tena razn. Se pareca bastante a Heidi, pero, por la forma de la mandbula, sin duda se trataba de Brittney. Adems, la bicicleta sobre la que estaba sentada era bastante anticuada, con un asiento banana. No poda imaginarme a Heidi montando en una bici tan pasada de moda, por muy pequea que fuese. Quin es la otra chica? pregunt, deseando decir algo que borrase la expresin de dolor que vi en los ojos de Callie. Es mi madre respondi.

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Captulo 20
Transcrito por Mary Ann Corregido por KumikoBuzo

M
del bolsillo.

i mvil solt un zumbido. Brittney Bragg y tu madre eran amigas de pequeas? le pregunt a Callie, al tiempo que sacaba mi telfono

El caso es que no lo eran respondi Callie. Al menos, mi madre nunca me ha hablado de ella. Me sorprendi ver que haba recibido un mensaje de un nmero desconocido, pero entonces me acord que Nia utilizaba el iPhone de su hermano. HBIS NCNTRADO ALGO? Respond rpidamente con otro mensaje, describiendo lo mejor que pude hacia dnde exactamente la ventana del cuarto de la lavadora. Despus mir a Callie, que segua contemplando la foto. Tenemos que salir de aqu la apremi. Callie asinti con la cabeza, pero no dijo nada. Me acerqu al escritorio y cog la caja, sorprendido de que Callie hubiera cargado tan fcilmente con algo tan pesado. De camino a la puerta, nos fijamos en una especie de nevera porttil enchufada a la pared y con la parte delantera de cristal. En el interior haba Sangre? Nos agachamos con cuidado para no derribarla y, efectivamente, se trataba de un pequeo refrigerador. Dentro haba varios frascos rellenos de una espesa sustancia roja, y cada uno estaba etiquetado con un nmero seguido de tres letras. Aquello me record los archivos de la lista de Thornhill. Se correspondan entre ellos? Por qu ni paraba de encontrarme con aquellas interminables combinaciones alfanumricas por todas partes?

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Junto a las muestras de sangre haba otro frasco de plstico de color naranja, parecido al de los antibiticos que me recetaron una vez para la sinusitis. Me acerqu un poco ms para leer lo que pona en la etiqueta y, al ver el nombre del mdico que me haba hecho la receta, el corazn me dio un vuelco. Callie Callie hizo amargo de levantarse, pero al escuchar su nombre volvi a agacharse para ver lo que estaba sealando. Doctor Joy ley. Nos quedamos en silencio, y luego Callie se gir hacia m. Ni siquiera se molest en apartarse el mechn de pelo que le haba cado sobre los ojos. Esto es lo ms asqueroso que he visto en mi vida dijo. Largumonos de aqu. Asent y los dos atravesamos la puerta que conduca al cuarto de la limpieza. Tan rpido como pude, guard la llave detrs de la foto y volv a colgar el marco en su sitio. No s por qu, pero la sonrisa de autosuficiencia de Brittney Bragg me resultaba ms aterradora. Me la imagin bebindose la sangre de esos frascos (presentadora de la tele por el da y temible vampiro por la noche) hasta que Callie cerr el armario, liberndome de las inquietantes imgenes que haban acudido a mi mente. Entonces me dije que no tena tiempo para esas tonteras. Me asom a la ventana y vi a Nia escribiendo un mensaje a toda velocidad desde el iPhone de su hermano. Eh, Nia, estamos aqu le susurr. Pero Nia no dej de teclear. Nia deja eso ya, no hace falta que nos escribas. Estamos aqu! dije al tiempo que abra la ventana y me asomaba con la caja en brazos. No te estoy escribiendo a ti replic sin mirarme. Ah, no? Entonces a quin es? Enviar mensaje enviar enviar empez a murmurar Nia, casi como si estuviera poseda.

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Oye Nia, no es por nada, pero esto pesa! le espet, y por fin consegu llamar su atencin. Perdona se disculp y enseguida se acerc a coger la caja. No pude evitar mostrar lo orgulloso que me senta por el xito de nuestra misin. Has visto qu bien lo hemos hecho? le dije, sonriendo. De fondo, escuch el motor de varios coches ms que haban llegado a la residencia Bragg. Al parecer, nadie quera perderse la fiesta. Sin dejar de teclear en el mvil de Cisco, Nia dijo: Venga, Hal, simplemente has recuperado lo que nunca deberas haber perdido. Vale, definitivamente tendra que haberme ahorrado el comentario. Touch. Quedamos en la puerta dentro de cinco minutos aad, y volv a meterme en el cuarto de la lavadora. Si veis que hay mucha gente y ni me encontris, reunos conmigo en la esquina dijo Nia, justo antes de salir pitando de ah. De qu estaba hablando? Tampoco haba participado tanta gente en la obra como para que no pudiramos encontrarla. En cualquier caso, le hice un gesto con la cabeza y cerr la ventana. Cuando me di la vuelta, Callie segua con la foto en la mano, aquella en la que salan Brittney y su madre. No me digas que no debera llevrmela dijo al notar que la estaba mirando. Eso, sin lugar a dudas, sera lo ltimo que le habra dicho. Si mi madre hubiera desaparecido, me quedara con todo lo que me recordase a ella sin presrmelo dos veces. Nunca te dira algo as le puse una mano en el hombro, y los dos volvimos a contemplar la foto de aquellas dos nias sonrientes. Puedo contarte algo? Su voz sonaba tan dbil y temblorosa que me dio la impresin de que estaba haciendo un esfuerzo terrible para no echarse a llorar. Callie prosigui sin esperar mi respuesta.

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Esta semana ha hecho bastante calor, as que ayer sub al desvn para coger algunas prendas de verano Al pensar que Callie tena que hacer eso, sent una inmensa pena en el corazn. Dos veces al ao, mi madre decide de repente que ya es hora de cambiar la ropa para la nueva temporada y se pasa un vertiginoso fin de semana revolviendo los armarios, guardando parte de la ropa en bolsas y lavando la otra parte que, segn ella, huele a armario. Lo siguiente que s es que, como por arte de magia, los jersis de mis cajones se han transformado en camisetas, y los vaqueros, en pantalones cortos. Si mam desapareciera, quin se encargara de hacerlo? Cuando abr el bal donde guardo mis camisetas, encontr un Callie hizo un gesto con las manos para sealar algo que se extenda sobre la superficie. Conoces esas estrellas que se pegan en el techo para formar constelaciones? Esas que brillan en la oscuridad? Asent con la cabeza. Cornelia tena unas cuantas en su cuarto. Teniendo en cuenta que fue mi madre quien las puso, y que sus nociones de astronoma se limitaban a decir lo bonitas que son las estrellas, no estaba muy seguro de que formaran constelaciones propiamente dichas, pero vamos, que entenda lo que Callie quera decirme. Bueno, pues mi madre las haba utilizado para hacer un mapa estelar. Es un mapa que te dice dnde estn las estrellas en un momento y en un lugar determinado. Asent nuevamente y ella prosigui: Pues bien, el mapa estelar del bal corresponde al cielo de Orion en primavera y Callie se sorbi la nariz antes de continuar. Al principio pens que podra ser una especie de broma para cuando tuviera que sacar la ropa de verano. Pero despus de todo lo que ha pasado extendi los brazos y supe que se refera a Amanda, a Thornhill, a la desaparicin de su madre, a la caja, he llegado a pensar que quiz se trate de un mensaje. Que hay algo ah que debera ser capaz de descifrar. Ya s que parece una locura, pero Le apart el pelo de la cara. Afuera, los coches se pitaban unos a otros, y el sonido de los clxones se filtr a travs de la ventana. Me di cuenta

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que Callie tena las mejillas baadas en lgrimas, y se las sequ con suavidad. Ojal hubiera podido hacer algo ms Tu madre volver, Callie. Seguro que est bien y pronto volver a casa, ya lo vers. Entonces ella se estremeci y se enjuag la otra mejilla con el reverso de la mano. Lo s dijo, asintiendo enrgicamente con la cabeza. Lo s volvi a decir, esbozando una sonrisa triste antes de aadir: Es solo que le echo mucho de menos. Ahora me toc a m asentir. Pasados unos segundos, el tono de voz de Callie volvi a la normalidad, y supe que no estaba fingiendo. Se senta mucho mejor despus de haber soltado todo lo que llevaba dentro. Bueno creo que ya va siendo hora de que nos vayamos de aqu, no te parece? dijo. El murmullo de voces se haca cada vez ms fuerte. Parece que la fiesta est siendo todo un xito. Vaya marcha que lleva la gente! coment. Callie se adelant y cruz la habitacin. Cuando llegu a su lado, me dio un suave codazo. Ey! Te puedes creer que hemos conseguido colarnos aqu sin que nos pillen? Lo dijo con una sonrisita pcara, y tuve la sensacin que de buena parte de su satisfaccin se deba a que habamos robado la caja de Amanda nada menos que de la casa de Heidi Bragg. Somos unas mquinas coincid. Callie abri la puerta y la brillante luz del pasillo bao el cuarto de la lavadora, cegndonos durante un momento. Cuando por fin recuper la visin, me encontr cara a cara con Heidi Bragg y el resto de las Chicas I.

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Captulo 21
Transcrito por Darkiel Corregido por KumikoBuzo

e puede saber qu estabais haciendo ah dentro? pregunt Heidi. Le temblaba la voz, no s si por furia o por miedo.

Apuesto a que se estaban enrollando dijo una chica de pelo oscuro. No era la misma que se empap la camiseta con los refrescos, sino otra. Nos miraba como si furamos un chicle asqueroso que se le hubiera pegado al zapato. No creo que ninguno de esos dos sepa lo que es un beso con lengua replic Lexa Booker, que tambin no lanz una mirada de odio. Lexa iba conmigo a clase de Biologa, pero no tena ni idea de que fuera una Chica I. Habra empezado a llamarse Lexi? Os he hecho una pregunta. Qu estabais haciendo ah? repiti Heidi. En ese momento pasaron un par de estudiantes a los que no conoca. Eran mayores que nosotros y ni siquiera me sonaba que hubiesen participado en la obra. Ey, to dijo uno de ellos a otro chaval que estaba al otro lado del pasillo. Qu hay? A lo lejos se escuch el sonido del timbre dela puerta. Qu pasa, Heidi. Es que hay algo ah dentro que no quieres que encontremos? le respondi Callie, desafiante, con los puos apretados. El timbre volvi a sonar. Acaso nadie pensaba abrir? Justo entonces, pas otro grupito de gente llamando a voces a alguien para que los siguieran.

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Estis pirados, lo sabis? grit Heidi. Y esa amiguita vuestra tambin est pirada, y la nica razn por la que pensis que es tan especial es porque estis todos pirados! El rostro de Heidi se encendi de rabia, hasta el punto de resultar casi irreconocible. No, Heidi, resulta que Nia s que es especial dijo Callie. Aqu la nica pirada que no tiene nada de especial eres t. El comentario de Callie enfureci tanto a Heidi que pens que iba a tirarse al suelo a patalear de un momento a otro. Y eso que tampoco era para tanto: haba odo insultos peores. Muchos de ellos, de boca de la propia Heidi. Te arrepentirs de esto, Callie dijo Heidi, cada vez ms enfadada. Para entonces, el pasillo se haba llenado de gente. Nos habamos ido desplazando poco a poco hacia la pared contraria, a medida que pasaban ms y ms chicos entre nosotros, ajenos a la escenita que se estaba montando. Pero quin es toda esta gente? pregunt la Chica I que se haba derramado los refrescos encima. No obstante, Heidi segua concentrada en odiarnos con todas sus fuerzas. Decidme de una vez lo que estabais haciendo ah dentro. Oye, tranquilzate, que solo es un cuarto de la limpieza dije, asomando entre un gigantesco grupo de chicas que se abra paso a empujones. Qu pasa? Te da vergenza que veamos tus braguitas sucias o qu? Hal Bennett, eres un maldito Pero la ltima parte de su frase qued en el aire, porque Callie y yo nos fuimos pitando de all, aprovechando que el enorme grupo de chicas que abarrotaba el pasillo nos separaba de Heidi y compaa. Cuando salimos al jardn, aquello pareca una batalla campal. Durante el rato que haba pasado desde nuestra llegada, los alrededores se haba llenado con decenas de coches y una interminable riada humana se encaminaba en direccin a la casa de los Bragg. Entre tanta gente, reconoc a varios compaeros de Endeavor, pero tambin haba chicos

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que llevaban chaquetas de Harrison, el instituto pijo que hay al otro lado de la ciudad. Me pregunt cmo terminara una fiesta con alumnos de dos institutos rivales. Pues mal. No haca falta ser un experto en psicologa adolescente para conocer la nica respuesta posible a esa pregunta. Cog a Callie de la mano y la arrastr hasta el rincn donde nos esperara Nia, contento de que hubiera escogido un lugar de reunin alejado de lo que a simple vista terminara siendo el fiestn ms gordo en la historia de Orion. Cuando la encontramos, me sorprendi muchsimo ver que segua afanada en escribir mensajes con el iPhone de su hermano. Qu ests haciendo? inquir. A quin ests escribiendo? Nia levant la cabeza y me mir con cara de saber bien lo que haca. A todo el mundo respondi, bajando la vista a la pantalla del mvil. Bueno, yo no, en realidad aadi, y me clav los ojos, esta vez con una sonrisa pcara. Sino Cisco. De pronto, empec a comprender por qu la fiesta de una obra de teatro escolar estaba tan concurrida. Qu quiere decir? pregunt Callie. Nia escribi una ltima cosa y se guard el iPhone de su hermano en el bolso. Despus nos dirigi su mejor sonrisa de nia buena. Es que no habis recibido ningn mensaje? Callie y yo intercambiamos una mirada y despus consultamos nuestros mviles. Me di cuenta de tena un mensaje nuevo en la bandeja de entrada. FIESTA N CSA D LS BRAGG, TOS. OS VEO ALL! CISCO. Sabis qu hay de malo en tener un hermano que es el to ms popular de su clase? pregunt Nia Callie y yo nos quedamos mirndola, expectantes.

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Nada aadi rindose. Esperadme aqu un momento. Tengo que devolverle el mvil a Cisco.

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Captulo 22
Transcrito por upsybetzy

Corregido por Coni

uando Nia regres, la seguimos sin rechistar. Pero cuando llevbamos ya caminando un rato en silencio, Callie se par en seco.

Oye, Nia, adnde vamos? pregunt. A tu casa respondi tranquilamente, como si a esas horas de la noche fuera lo ms normal del mundo. Y cambiando de tema, habis visto cmo brillan todos los trastos de la casa de Bragg? Es que baan los muebles en purpurina o qu? Callie no se haba movido del sitio. Mira, s que mi padre no es precisamente el padre del ao, pero fijo que se mosquea si nos ve aparecer de repente con esto seal la caja con la barbilla, porque haba insistido en llevarla ella. Y ms si le pedimos un soplete para intentar abrirla. Tu padre no est en casa respondi Nia, que haba seguido andando y estaba varios metros por delante de nosotros, as que aceleramos el paso para alcanzarla. Y cmo ests tan segura de eso? pregunt Callie, jadiando ligeramente por la carrera. Pasamos junto a la caseta del portero de la urbanizacin, que nos salud con un gesto amistoso. Suspir de alivio al ver que nos dejaba salir sin sacar una ametralladora automtica y obligarnos a tumbarnos en el suelo hasta que llegase el jefe Bragg. Nia le devolvi el saludo con una sonrisa y finalmente cruzamos la calle hacia Willow Avenue. Nia, en serio, cmo sabes que mi padre no est en casa? insisti Callie cuando ya estbamos a una distancia prudencial de la casa de Haidi.

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bamos caminando a la par, y al mirar a Nia me di cuenta de que tena una sonrisa de satisfaccin en el rostro. He conseguido que mi madre le invitara a cenar con ellos esta noche. Saba que necesitaramos un lugar tranquilo para poder echarle un vistazo a la caja. Adems, mis padres son colombianos, por lo que sus cenas suelen alargarse hasta tarde. Es verdad, estaban hablando cuando nos fuimos! exclam Callie. Hice un ademn de coger la caja, pero me dijo que no haca falta, as que seguimos caminamos en silencio un rato ms. No poda creer que Nia hubiera pensado en todos los detalles. Mientras yo me preocupaba de si seramos capaces o no de encontrar la caja de Amanda, ella haba estado planeando adnde iramos para ver su contenido. Cundo pasamos junto a una farola, Nia consult su llamativo reloj. Cisco nos recoger a Hal y a m a medianoche. Eso nos deja un margen de algo ms de una hora. Asent. Habra algo en lo que no hubiera pensado? Seguimos andando callados hasta que finalmente Nia pregunt: Hal, Por qu dijiste que era peligroso que estuviramos juntos? aunque lo dijo en voz baja, la calle estaba tan tranquila que el eco de sus palabras reson por todo el lugar. Inspir profundamente. Haba llegado el momento de sincerarse. Tengo que contaros algo empec a decir. Y a medida que caminbamos, mientras el barrio de las afueras iba dejando paso a la campia que rodeaba la casa de Callie, les relat mi encuentro con Frieda y su advertencia de que el doctor Joy haba cado en sus manos. Pens que las chicas se pondran furiosas al enterarse que me haba ido a ver a Frieda sin decirles nada, pero lo cierto es que me dejaron hablar y no me interrumpieron hasta que llegu a la parte en que Frieda dijo que era peligroso que estuviramos juntos. Dios mo! S, creme, s cmo te sientes coincid.

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Alcanzamos la carretera de Crab Apple justo cuando termin de contarles mi relato. La noche era fresca, pero andbamos tan deprisa que haba empezando a sudar, as que me desabroch la cazadora. Puede que Amanda no supiera que era peligroso que estuviramos juntos apunt Callie. Quizs deberamos tomarnos en serio la advertencia de Frieda. Qu? resopl Nia. Ests diciendo que deberamos separarnos solo porque lo diga esa tal Frieda? Callie neg con la cabeza. No, no solo por eso. Es solo que La inscripcin del reloj choca completamente con lo que nos dijo Frieda. Y si Amanda no saba toda la historia? Nos acercbamos a la entrada de la casa de Callie. La luz del porche nos guiaba como si fuera un faro. Esta vez, era yo el que estaba desacuerdo. Yo creo que Amanda s que lo saba. Estoy seguro. Creo que saba que podramos asustarnos y separarnos, y quiso asegurarse de que eso no ocurriera. De pronto, la pieza de puzle que supona el regalo de Amanda se coloc en su lugar, con tanta certeza que incluso poda or en mi cabeza el chasquido al encajar, cual llave que abre una cerradura. Y aquella certeza me hizo pararme seco. Por eso me dio un reloj. Las chicas estaban a unos pasos por delante de m, en el porche de la casa. Entonces Nia retrocedi hasta el camino de entrada, donde yo me haba quedado inmvil. Para mirar la hora? pregunt. Me qued con la mirada perdida y tard un rato en reaccionar. No, para que mirsemos por nosotros pens en todos los misteriosos personajes de los que haba hablado Frieda. Y para que mirsemos a nuestro alrededor y nos cuidsemos los unos a los otros. Cuidarnos los unos a los otros repiti Callie en voz baja.

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Nos quedamos callados durante un rato, asimilando las ltimas palabras de Callie. Bueno, ya basta de ponerse tiernos dijo Nia. Venga, tenemos trabajo que hacer. Cogi la caja de manos de Callie y se tambale ligeramente al sentir su peso. Oye, Callie, has estado haciendo ejercicio en secreto o qu? Esto pesa un montn. Qu? pregunt Callie, distrada, mientras abra la puerta delantera, que aparentemente no estaba cerrada con llave. Ah, s, supongo Nia y yo seguimos al interior. Mientras cruzbamos el umbral, me pregunt cmo sera su casa. Aquella noche, su padre no pareca tener tan mal aspecto como durante los ltimos meses, cuando andaba por la ciudad sucio, con barba de varios das y con pinta de no haberse cambiado de ropa en una buena temporada. Se notara eso en su casa, o seguira siendo como cuando Callie y yo ramos amigos antes de comenzar la secundaria? Result que el interior pareca completamente normal. Callie entr al saln y le hizo un gesto a Nia para que dejase la caja sobre la mesita. Despus se encamin hacia el otro lado de la estancia, encendiendo las luces a su paso, y desapareci al pasar bajo un arco. Me fij en un puado de sillas colocadas en crculo en torno a un espacio en el que, supuestamente, tendra que estar la mesa de comedor. Cuando Callie regres con unos vasos de agua y una bolsa de patatas, no dijo nada sobre la mesa desaparecida, y yo tampoco lo mencion. Despus, y como si no hubiramos puesto de acuerdo, los tres nos sentamos en el suelo, en lugar de utilizar las sillas. La superficie de madera de la caja resplandeca bajo la tenue luz del saln de Callie; cada pieza de color turquesa brillaba como si fuera una estrella. Me qued mirndola fijamente, y pens que nadie, jams, volvera arrebatrnosla. Sent como si me hubiera quitado un enorme peso de encima. Bueno, pues ahora solo tenemos que abrirla coment Nia. No dijiste que tena unos botones? le pregunt a Callie.

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As es, aunque estn bien escondidos nos explic. Cerr los ojos y empez a palpar lentamente la superficie de madera. Aqu hay uno dijo abriendo los ojos. A continuacin, cogi la mano de Nia y la coloc sobre el lugar al que se refera. Es cierto! exclam. Entonces Callie me agarr la mano y pas mi dedo ndice sobre el mismo sitio. Al principio no sent nada, hasta que not un botoncito perfectamente encajado en el diseo de la caja. Estaba tan bien camuflado que, cuando mov el dedo sin querer, me cost bastante volver a encontrarlo. Los tres nos pusimos en cuclillas y nos inclinamos sobre la caja, casi pegando la nariz a su superficie. Tardamos un rato en distinguir con la mirada lo que haba palpado nuestros dedos. Es un ojo! exclam finalmente Nia. Cmo dices? Nia inclin un poco la caja para que la luz incidiera directamente sobre el punto que quera sealarnos. Veis? Es una especie de lagarto. El nombre de aquel animal me trajo algo a la mente, pero no saba muy bien el qu. Mientras Callie trazaba la silueta de la criatura con el dedo, de pronto ca en la cuenta de lo que era. El coche! exclam. Los dibujos del coche! Sin perder un segundo, me met la mano en el bolsillo y saqu el mvil. Empec a buscar entre las fotos que tena guardadas hasta que apareci la que le hice al coche de Thornhill antes de que lo limpisemos. Mirad! les mostr la pantalla. Dios mo murmur Nia. El lagarto de la caja era una rplica exacta del que Amanda haba dibujado en el coche. O viceversa. Aprieta el botn dijo Callie.

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Nia lo hizo. Nos quedamos esperando unos instantes, pero no ocurri nada. Entonces Callie suspir y me di cuenta de que yo tambin haba estado conteniendo el aliento. Un momento dije. Si hay un lagarto, tambin tendrn que estar los dems animales: el oso, la lechuza y el puma al nombrar cada uno de ellos, fui sealando a las chicas, y al final me seal a m. Y el coyote dijo Nia, aadiendo el ttem de Amanda. Y el coyote repet. A qu estamos esperando? Busqumoslos! exclam Callie. Aquella tarea fue, literalmente, como buscar una aguja en un pajar. El diseo de la caja era un cruce continuo de lneas (tan finas que resultaban casi invisibles) que formaban hojas y complicados diseos abstractos, en lugar de los ttems que queramos encontrar. Al principio nos mostramos reacios a pintarla, pero despus de perder de vista el puma al poco rato de encontrarlo, acordamos utilizar el pintalabios de Nia para marcar con una X sonrosada cada botn que localizsemos. Cuando empezaba a pensar que no terminaramos nunca, Callie ilumin con una lmpara de pie el ltimo ttem de la lista: la lechuza. Me entraron ganas de levantar la cabeza y empezar a aullar como si fuese un puma de verdad. Y creo que lo habra hecho de no ser porque Nia me hizo volver a poner los pies en la tierra. Y qu hacemos ahora? Me qued mirando a las chicas. Habamos llegado muy lejos. Sin duda tena que haber un pas de Oz al final de este camino de baldosas amarillas. A todo esto, pensis que ese puede ser el ttem de alguien? pregunt Nia el lagarto. Podra. Pero de quin? aadi Callie, desconcertada. Nia puso los ojos en blanco. Es evidente que no lo s. Pero aqu estn nuestros ttems y el de Amanda, as que es lgico pensar que el lagarto tambin es de alguien. No le demos ms vueltas intervine. No sabemos de quin es; puede que sea de alguien a quien buscara Amanda y no consiguiera encontrar. Pero vamos, si estaba en el coche, tiene que ser importante.

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Callie chasque los dedos. Tal vez sea la persona que le ayud a pintar el coche! exclam. La que vimos en la grabacin! Y qu sabemos nosotros de l? gru. O de ella corrigi Nia. Da igual. El caso es que, lo mires por donde lo mires, el lagarto es importante coincid. Recuperando la confianza, Callie dijo: Vamos a pulsar los botones. Los cinco a la vez. Nia se encogi ligeramente de hombros. La otra vez no ocurri nada. La otra vez solo pulsamos uno replic Callie. Uno, cinco, qu diferencia hay? dijo Nia. Qu ms da si apretamos todos a la vez o si lo hacemos de uno en uno? Callie me clav los ojos antes de volver a mirar a Nia. Juntaos dijo. Ese era el mensaje: juntaos. Dicho esto, coloc dos dedos sobre la caja, uno en cada uno de los ttems que le quedaban ms cercas. Sin decir nada, Nia hizo lo mismo. Por mi parte, localic el botn del ltimo ttem que faltaba. A las tres dijo Callie. Una dos Tres! Apret el botn con todas mis fuerzas, aunque en realidad no habra hecho falta. Nada ms presionar el ojo del coyote, sent como algo se desplazaba en el interior de la caja. Con un chasquido casi imperceptible, se abri un cajn, accionado por un resorte.

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Captulo 23
Transcrito por Virgie88

Corregido por Coni

ia solt un grito ahogado y a m me empezaron a temblarme las manos. Nos quedamos inmviles durante unos instantes hasta que Nia meti la mano en el cajn. Deba de haber como un centenar de hojas de papel, as que sac un puado primero y despus volvi a introducir la mano para sacar varias ms. Qu es? pregunt Callie, ansiosa. Djame ver! Tranqui le espet Nia. Todava quedaban unas cuantas en el cajn, pero las dejamos a un lado de momento y nos apiamos en torno a Nia para ver los que tena en la mano. Es un mapa dije. El papel que sostena entre las manos era un mapa de carreteras normal y corriente. Mi madre tiene un montn de ellos en el coche. Segu con la mirada una gruesa lnea negra hasta llegar a De Maryland dije. Y as era. Cuando Nia lo despleg, comprobamos que era una gua de Rand McNally que cubra el espacio entre Virginia y Maryland. Examinamos cuidadosamente hasta el ltimo centmetro del plano, pero no tena ninguna marca significativa a excepcin de lo que pareca una mancha de caf en una esquina. Est bien, no pasa nada veamos que ms hay dijo Callie, impaciente, igual que nosotros. Nia dej el mapa a un lado y empezamos a revisar el siguiente trozo de papel. Era un recorte de peridico de haca cinco aos dedicado a un tal doctor Cole Tobias, que desapareci sin dejar rastro de su hogar en Ann Arbor, Michigan, apenas unos das despus de publicar un importante artculo sobre el cambio climtico. Segn pona en la noticia, las autoridades haban concluido que no haba indicios de delito.

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Callie susurr Nia, esto es igual que lo de tu S, lo s la interrumpi con brusquedad. Nia y yo nos quedamos mirndola. Lo siento se disculp. Os dice algo el nombre de Cole Tobias, de cuarenta y cinco aos de edad? pregunt Nia, revisando los datos del artculo. Callie y yo negamos con la cabeza y Nia dej el recorte junto con el mapa. Est bien, dos menos. La siguiente hoja era la resea de un libro titulado El mapa del genoma humano, escrito por una mujer llamada Maude Cooper. Un momento! exclam. Maude Cooper Maude Cooper De qu me sonaba ese nombre? La lista de Thornhill! exclam chasqueando los dedos. Qu? pregunt Nia, alzando la cabeza del papel. De pronto ca en la cuenta de que no les haba contado que Cornelia haba conseguido acceder al ordenador de Thornhill y que eso me haba permitido revisar ms detenidamente la lista de nombres, hasta que alguien nos cort el acceso. As que les hice un rpido resumen de lo que haba visto. Amanda y Beatrice Rossiter eran amigas? Las caras de Nia y Callie eran el vivo reflejo de la confusin. Lo s, parece una locura dije. Y ests seguro de que viste el nombre de Maude Cooper en la lista? inquiri Nia. Segursimo respond. Algn otro descubrimiento o secreto relevante que quieras compartir con nosotras, Hal Bennett? pregunt Nia fulminndome con la mirada. Creo que no, eso es todo.

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Nia sacudi la cabeza y volvi a centrar su atencin en la pila de papeles. Necesitamos ms espacio para ir separando las cosas de la caja que sean importantes. Pero si todas son importantes replic Callie, abrumada. Solo porque no las entendamos, no quiere decir que no lo sean. Nia abri la boca para decir algo y, por la expresin de su rostro, pens que iba a echarle una de sus broncas. Por qu no hacemos una pila de papeles aparte solo con los que nos digan algo? me apresur a proponer. Muy bien. Y esto te dice algo? pregunt Nia ondeando el artculo sobre el libro de Maude Cooper. Bueno, seguro que me dice algo ms que eso respond sealando el mapa de Maryland que haba sobre la mesita. Nia le ech un vistazo a la pila de papeles que tena en el regazo, despus consult la hora y finalmente solt un gruido. No podemos perder diez minutos con cada trozo de papel, o cuando llegue mi hermano no habremos revisado ni la cuarta parte. Cogi un puado de lo alto de la pila y se lo dio a Callie, despus me dio otro fajo a m. Sin abandonar nuestras incmodas posiciones sobre el suelo, nos pusimos a leer. Lo primero que me toc a m fue otro mapa, esta vez de Los ngeles. De nuevo, no haba ni una sola anotacin en todo el plano, as que lo coloqu sobre el artculo del doctor Cole Tobias y el mapa de Maryland, es decir, en la pila de misterios importantes todava sin resolver. El siguiente papel era otro recorte de peridico, esta vez una esquela. Un hombre llamado George Chang haba muerto despeado cuando haca senderismo por la ruta de los Apalaches. Al parecer, el seor Chang haba sido uno de los primero inversores de Silicon Valley. Segu revisando algunos datos sobre su trayectoria, pero no encontr nada relevante, as que lo dej en la pila misteriosa. Callie escucha esto! dijo Nia que empez a leer en alto uno de sus papeles. La doctora Ursula Leary, natural de Orion, ha recibido un premio honorfico del Instituto Nacional de Ciencia por su trabajo para localizar la galaxia Alpha Benton-554.

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Callie se asombr por encima del hombro de Nia sin apartar los ojos del papel. Es del Orion Herald me explic Nia sin apartar los ojos del papel. Y la noticia est rodeada con un crculo. El artculo inclua una foto de la madre de Callie y hablaba de que la entrega haba tenido lugar en Washington D.C. En la misma pgina haba tambin un fragmento de otro artculo sobre la financiacin de un refugio de animales. Pero dado que no estaba completo y que el crculo rojo solo sobresaltaba a la madre de Callie, estaba claro que Amanda no haba guardado ese recorte porque estuviera interesada en la labor de la protectora de animales. Mi madre recibi ese premio dos aos antes de que Amanda llegara a Orion dijo Callie, y al levantar la mirada se cruzaron nuestros ojos. Por qu lo guardara? Y adems es un trozo de peridico, no una pgina impresa sacada del ordenador recalc Nia. Pero entonces Amanda lea el Orion Herald dos aos antes de venir aqu? pregunto Callie, incrdula. Eso parece respondi Nia, dejando el recorte sobre el de Maude Cooper. Me qued mirando el montn de papeles que tena entre las manos. En mi confusin, me llev unos segundos concentrarme en las palabras, pero enseguida me di cuenta de que se trataba de un documento oficial con las palabras Oficina Mdica Forense impresas en una gruesa tipografa en el encabezado. Era el certificado de defuncin de una tal Annie Beckendorf. Un momento! Esta es la mujer del artculo que publicaron en la web, la que muri atropellada! exclam de pronto. De qu ests hablando? preguntaron las chicas al unsono. Ups otro detalle que olvid mencionar respond, compungido. Hal! grit Nia, y Callie me dio un puetazo (bastante fuerte) en el brazo. Oye! Perdonad, pero quines eran las que no me dirigan la palabra? les record. En cualquier caso no saba que pudiera tener

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importancia. Sabis los cientos de posts que se publican en la web todos los das? Y adems, vosotras tambin podrais haberlo ledo por vuestra cuenta. Mientras me frotaba el brazo en la zona donde me haba dado Callie, les habl del artculo en cuestin que hablaba de una mujer que haba fallecido atropellada en California. California susurr Callie. Las entradas del cine que encontramos eran de all. Y tambin hay un mapa de los ngeles aad sealando la pila de papeles misteriosos. Chicos dijo Nia, con la mirada fija en uno de los papeles que tena sobre el regazo, escuchad esto. Empez a leer el texto en voz alta, pero era un documento cargado con tanta jerga legal que me cost comprender lo que quera decir. por el presente documento se convierte en tutora legal de su hermana pequea, menor de edad. Los derechos legales de Robin Beckendorf comprenden (sin quedar limitados nicamente a ello) escoger una escuela apropiada para dicha menor; emplear los fondos de las cuentas administradas por su madre, la fallecida Annie Beckendorf (referida, a partir de este momento por su nombre de pila, Annie), para todos los gastos que considere necesarios; la firma de cualquier formulario legal relacionado con dichos gastos o recursos escolares No entiendo nada interrumpi Callie. Quin es esa gente? Beckendorf dijo Nia. Es el apellido de la mujer que muri en el accidente de coche. Y tambin el de sus hijas. Sern amigas de Amanda? pregunt. O tal vez parientes? Me haba acostumbrado a la idea de que Amanda estaba sola en el mundo, as que me cost bastante asimilar que de pronto aparecieran de la nada unos familiares suyos. Nia y Callie se encogieron los hombros. Todo es posible dijo finalmente Callie. Volvimos a quedarnos en silencio, enfrascados en la lectura de los documentos. Me llev una enorme sorpresa cuando vi que el siguiente

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papel de pila era un sobre dirigido a Max y Annie Beckendorf, 451 Lilac Drive, Denver, CO, 56783. No vena la direccin del remitente. Dentro del sobre haba una tarjeta con la imagen de una cigea que llevaba en el pico una sbana rosa con un beb dentro. Abr la carta y le lo que pona.
MIS QUERIDSIMOS ANNIE Y MAX, FELICIDADES POR LA LLEGADA DE VUESTRO NUEVO RETOO. LA NIA NO PODRA HABER ESCOGIDO MEJOR A SUS PADRES. UN FUERTE ABRAZO, JOHN JOY

Tragu saliva y exclam: El doctor Joy! El doctor Joy le escribi una tarjeta a la tal Annie Beckendorf cuando naci su hija! Les ense la tarjeta a las chicas, pero ninguna supo decir qu relacin podran tener con todo aquello. Cuando me la devolvieron, la dej sobre la pila de cosas importantes y segu revisando los papeles que me quedaban. No supe qu hacer con una carta datada el cinco de septiembre de este ao escolar, firmada por el seor Thornhill y enviada a los padres de los alumnos de Endeavor. La primera pgina era un calendario de partidos de ftbol; la segunda, una circular del instituto en la que se promova la poltica de tolerancia cero en lo que respectaba al consumo de alcohol durante los eventos escolares, tanto dentro como fuera de las instalaciones de Endeavor. Al final de la pgina haba escrito una palabra, y sin lugar a dudas era la letra de Amanda:

QUIZ?
Quiz que? Por qu habra guardado esta carta de Thornhill, que fue escrita un mes antes de que llegara a Orion? Y como la haba conseguido? Segn tena entendido, cuando se envi esta carta, ella todava no se haba mudado a Orion. Se la habra enseado alguien cuando ya viva aqu? Tendra pensado utilizarla en un artculo para el Spirit?

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Antes de que pudiera expresar en voz alta mi confusin, Callie grit: Chicos, mirad esto! Callie haba encontrado una foto de Amanda con once o doce aos, al lado de otra chica ms mayor que tena la cara parcialmente oculta por la visera de una gorra de bisbol. Amanda pareca una nia normal y corriente: no llevaba peinados ni trajes extraos, ni tampoco accesorios extravagantes. En cambio, llevaba unos vaqueros cortos y una camiseta roja con un texto escrito que no consegu descifrar. Junto a ellas haba una mujer que se tapaba los ojos para protegerse del sol. De repente record que a mi madre le encantaba apuntar las flechas y los lugares en el reverso de nuestras fotos familiares. Dale la vuelta, a lo mejor pone algo. Cuando Nia la gir, comprobamos que haba un texto en el reverso de la foto. Las chicas Beckendorf. Pero empez a decir Callie. Volvimos a girar la foto para mirar a las chicas. No haba lugar a dudas: la nia que estaba en medio era Amanda. Lo cual significaba que Dios mo susurr Nia. Hal, tenas razn. Amanda Valentino y esta nia que se apellida Beckendorf son la misma persona susurr Callie. Y su madre, Annie, muri en ese accidente de coche aadi Nia. Lo que significa empec a decir, con el corazn acelerado al recordar el artculo que haba ledo antes Nia que tiene una hermana que se llama Robin. Que adems es su tutora finaliz Nia. Y qu pasa con su padre? pregunt. Qu pasa con.. record la tarjeta del doctor Joy Max Beckendorf? Igual tambin ha muerto dijo Callie. O ha desaparecido coment Nia.

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Las chicas intercambiaron una mirada, pero ninguna conoca la respuesta. Nia baj la cabeza y cogi el siguiente papel de su pila: una tarjetita en la que pona AMANDA en letras rojas y brillantes. Debajo del nombre, en un cuerpo ms pequeo, se poda leer: Aquella que debe ser amada. Nia le dio una vuelta a la tarjeta. El reverso estaba en blanco, a excepcin de una pequea impresin que deca: LO QUE SIGNIFICA TU NOMBRE S.A. Amanda se cambi el nombre musit Nia sin soltar la tarjeta. Lo escogi por lo que significaba. Nada de lo que nos dijo era verdad! aadi, resentida, al tiempo que lanzaba sobre la mesa la tarjeta, que se desliz por la superficie de cristal hasta llegar al borde. Ni una sola palabra! Eso no es as dije. Nia se dio la vuelta para mirarme. Su rostro reflejaba lo traicionada que se senta en esos momentos. Su madre est muerta, Hal, no de viaje por frica ni lidiando con un divorcio. Est muerta. Nos minti! Ni siquiera fue capaz de decirnos su verdadero nombre espet. Nia apart con rabia los papeles que tena sobre el regazo, como si el simple hecho de tocarlos le abrasara la piel. Intent apaciguarla ponindole una mano en el brazo. Callie no dijo nada, pero tambin pareca profundamente herida. Amanda hizo que nos juntramos, y eso no es ninguna mentira dije. Es algo real y mucho ms importante que el hecho de llamarse Hayes, Stone o Valentino. Me di cuenta de que estaba apretando el brazo de Nia con demasiada fuerza, como si quisiera forzarla a creer mis palabras, as que la solt. Nos quedamos en silencio mientras cada uno reflexionaba sobre lo absurdo que era defender a esa chica loca y mentirosa a la que tanto habamos querido. Amanda est metida en un lo dijo Callie. En un lo muy serio, adems. Eso tampoco es mentira.

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Nia permaneci callada durante lo que pareci una eternidad, hasta que finalmente dijo: S, de eso no hay duda. Aqu est pasando algo gordo. Algo muy, pero muy gordo. Pens en el mdico del hospital y en los nombre de la lista de Thornhill. Y de alguna manera, nosotros tambin estamos implicados. Por su forma de hablar, supe que Nia ya haba perdonado a Amanda por mentirnos sobre su nombre y su familia. Tenemos que publicar todo esto en la web. Es posible que la persona que colg el artculo sobre su madre sepa algo ms. Pero as tambin podrn verlo los que la estn buscando, sean quienes sean. Tenemos que andar con cuidado. dijo Callie. Ya veremos lo que podemos publicar y lo que no. De momento, no nos preocupemos por eso. Lo importante es encontrarla aad, intentando parecer ms seguro de lo que me senta en realidad. Cmo podramos encontrar a Amanda antes que las personas que la estaban buscando? Tenan al jefe de la polica de su parte, a los mdicos, a los guardias de los hospitales todos los adultos en los que desde pequeos me haban enseado a confiar estaban trabajando para esa gente siniestra y malvada que andaba detrs de Amanda. Era una misin imposible. Me sent abrumado por lo que se nos vena encima, pero entonces sent los dedos de Callie entrelazndose con los mos. Tenemos a Amanda dijo, su voz casi un susurro, como si me hubiera ledo el pensamiento. Puede que ellos tengan muchas otras cosas de su parte pero nosotros la tenemos a ella. A ella y a nosotros mismos. Estamos juntos en esto. En la mitad del silencio que sucedi a las palabras de Callie, se oy el sonido de un claxon pitar dos veces. Cisco ya haba llegado.

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Callie me apret la mano y yo le devolv el apretn. Entonces Nia se uni a nosotros. Y mientras los tres nos abrazbamos, empezamos a entonar los versos de aquella cancin de los Beatles que haba vuelto a unirnos. Come together dijo Nia. Right now aadi Callie. Over me dije yo. Juntos! exclamamos al unsono. Y aunque sabamos que Cisco nos estaba esperando fuera, nos quedamos como estbamos, agarrados y en silencio, un ratito ms.

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Subido: 17 mayo 6:15pm

Hola, Amanda: O Querida Amanda, o Qu tal, Amanda?, o lo que sea que se ponga al principio de las cartas. Yo bueno, sinceramente, no s por dnde empezar. Quizs lo ms fcil sea un simple, Por qu?, o un Dnde?, quin sabe. Bueno, quin sabe no, T sabes. T lo sabes todo, verdad? Cmo te imagino? Por fuera, una persona cualquiera y singular a la vez. Alguien seguro, extravagante. Quizs con el pelo morado, aunque creo que en mi mente eres ms como tirando a rubia. Seguramente podra cruzarme contigo un da, me quedara mirndote y me asombrara; los calentadores hasta el muslo y la falda verde pistacho que podras llevar jams me los pondra, pero a ti te quedaran tan bien que me pareceras valiente despus de un solo vistazo. Imagino que tienes unos grandes ojos castaos, de esos imperturbables que no cuentan lo que la mente maquina: es imposible leer tus pensamientos. Adems, para m, en mi mente, eres cuidadosa, meticulosa, concienzuda, metdica y todos los sinnimos que se me vayan ocurriendo que hagan referencia a lo mismo. Pero bueno, ms o menos todo eso da un poco igual. La gran pregunta, la ms importante, la que es inexplicable y no se explica sigue siendo Por qu?. Por qu todo esto? Por qu ellos? Por qu en Orion? Por qu no viniste a mi pueblo, que es un aburrimiento y nunca pasa nada?! Bueno, he mentido. En realidad la(s) gran (des) pregunta (s) es (son): Dnde estas? Y de dnde sales? Porque ese s que es un misterio misterioso Sera genial poder conocerte. Aunque fuera solo por seis meses (aunque en realidad ese no es tiempo suficiente para poder conocer a nadie). Tenerte cerca sera una experiencia curiosa. No estara mal. Espero que logremos encontrarte, de verdad que lo espero, y mucho, mucho. Un be un salu no mejor: espero llegar a conocerte, a secas. Clarita.

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NOMBRE EN PROYECTO AMANDA: Clarita MIEMBRO DEL PROYECTO AMANDA DESDE: 7 de enero de 2011 Cree que Amanda es especial, y a veces ordena su habitacin como una excusa para no hacer sus deberes.

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Sobre la Autora

Melissa Kantor
Escritora americana, Melissa Kantor es conocida por sus novelas dedicadas a jvenes adultos. Su obra ms conocida a nivel internacional es su serie de novelas Proyecto Amanda.

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Transcrito, corregido, y diseado en el blog

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